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ENTOMOLOGA FORENSE

La entomologa forense es el estudio de los insectos


que se encuentran sobre los cadveres a fin de fechar
el deceso, y, cuando es posible, deducir circunstancias
que
lo
rodearon
o
que
lo
siguieron.
El tiempo transcurrido entre la muerte y el hallazgo del
cadver
se
llama
intervalo post
mortem.
Se suele representar con el acrnimo PMI, de las
palabras Post Mortem Interval. Hay diferentes
opiniones sobre este tema, pero para m no es prctico
usar IPM, porque se usa con otros significados, etre
ellos Integrated Pest Management (control integrado de
plagas).
De los insectos hallados sobre un cadver, tienen ms
importancia los que sedesarrollan sobre dicho cadver.
La entomologa forense emplea dos herramientas
estrechamente relacionadas: la sucesin de fauna
cadavrica
y
los
tiempos
de
desarrollo.
Los insectos cadavricos son casi siempre buenos
indicadores del tiempo transcurrido desde el deceso: el
intervalo post-mortem. Los insectos a veces brindan
otros datos sobre el deceso o los das subsiguientes,

pero no se puede contar con ello.


La sucesin es la secuencia de organismos (no todos
son insectos, aunque stos forman la mayor parte de la
fauna cadavrica). La aplicacin prctica se basa en
que diferentes insectos prefieren diferentes etapas de
la
descomposicin.
El tiempo de desarrollo vara para cada especie y es
afectado por la temperatura ambiente. Hay que tener
en cuenta que las especies ms importantes en la
Entomologa forense tienen metamorfosis completa, de
manera que la morfologa de un individuo va
cambiando en lapsos bastante cortos (das, a veces
horas).
La Clase de los Insectos es la ms numerosa del Reino
Animal (ms de novecientas mil especies descriptas
hasta la fecha). No es extrao que formen la parte ms
importante de la fauna cadavrica.
Los animales Vertebrados que pueden alimentarse de
cadveres (perros, zorros, peludos, ratas, aves de
rapia) son lo que en Ecologa se llama "macrofauna".
Groseramente: animales lo bastante grandes para ser
reconocidos a simple vista. Los insectos forman parte
de lo que los eclogos llaman "mesofauna": el animal
se ve a simple vista, los detalles requieren lente de
aumento.)
Muestras

de

fauna

cadavrica

Es importante guardar por separado las muestras de


diferentes partes del cuerpo, o de otros lugares en

donde pueda haber insectos, como la tierra bajo el


cadver.
No
mezclar.
Muy importante para obtener informacin es la buena
conservacin de las muestras. Si no hay un especialista
en el lugar, lo ms seguro es guardar a los insectos ya
muertos.
El conservante ideal es alcohol. El formol vuelve
quebradizos a los insectos; el agua no es conservante,
los insectos en agua se pudren. Se puede usar alcohol
medicinal, rebajado a 75-80% con agua (blanda).
Los insectos de tegumentos duros (hormigas, avispas,
escarabajos) se echan directamente al alcohol, con lo
que mueren rapidamente. Tambin se pueden poner en
alcohol los insectos que se encuentren muertos y
pegoteados.
Las formas juveniles blandas, las larvas ("gusanos")
requieren tratamiento especial. Aunque su cutcula [ver:
Entomologa] es blanda y fina, es impermeable, y no
deja pasar el alcohol hasta que ya se han comenzado a
macerar los tejidos. Para evitar esto es necesario fijar
antes
de
conservar.
Larva de mosca gris, Sarcophaga sp. en vista dorsalposterior.

Hay varias tcnicas, pero la ms sencilla es echar


sobre las larvas un gran golpe de agua muy caliente (la
del mate sirve), lo que causa la muerte en forma
instantnea y fija las larvas en extensin. El calor
coagula las protenas; detiene la autlisis al desactivar
las enzimas, y adems los tejidos quedan mejor
preparados
para
conservarse.
Luego de unos cinco minutos, se pasan las larvas al
alcohol. Es importante recordar ese paso. El calor fija;
el alcohol conserva; el agua no conserva.
Diversidad: Los insectos que aparecen sobre un
cadver pueden estar all porque se alimentan de carne
muerta (necrfagos), o porque cazan a los necrfagos
(necrfilos), o porque pueden usar la carne, o los
insectos necrfagos, o ambos, como fuente de alimento
(omnvoros), o porque usan el cadver como refugio
(oportunistas). En una habitacin pueden recogerse
adems insectos accidentales; por ejemplo, los que se

van acumulando bajo una ventana, porque tratan en


vano de salir por el vidrio, y mueren.
Necrfagos: Dpteros (moscas) de las familias
Califridas, Sarcofgidas, Mscidas, Pioflidas, Fridas
y otras menos frecuentes.
Larvas (gusanos) sin patas, sin cabeza visible.
Quizs usted vea que los gusanos sacan un extremo y
parecen abrir como una boca. En realidad eso es el
extremo posterior. En l estn los orificios respiratorios.
Las larvas de mosca gris tienen esos orificios hundidos
en una cavidad en forma de embudo. Las larvas de
mosca verde, mosca azul y otras moscas metalizadas
tienen el extremo posterior simplemente cncavo.

Para metamorfosearse, la larva deja el cadver y se

entierra. Se transforma en pupa dentro de la cutcula de


la larva: el pupario. La pupa se transforma en mosca
adulta, la cual emerge rompiendo el pupario. ste
queda en la tierra: es un cuerpo en forma de barril, de
5-10 mm, castao o negruzco. Si no se rompe por
accin mecnica, queda por aos y aun siglos. Los
puparios vacos pueden analizarse para detectar
txicos. (En habitacin, buscar puparios detrs de
zcalos, en pliegues de mantas o ropa, pilas de diarios,
etc.)

SIEMPRE TAMICE LA TIERRA BAJO RESTOS


ESQUELETIZADOS!
Mosca verde (Lucilia sericata) con su pupario vaco

Obsrvese el brillo verde en trax y en abdomen.


En la base del ala, por detrs, hay dos membranas
redondeadas ms opacas que la membrana alar.
Se llaman caliptras, escamas o escumulas.
En la mosca verde comn son de un blanco lechoso.
Mosca azul, Calliphora vicina. Adulto

Obsrvese el brillo azul slo en el abdomen.


Las caliptras son de color caf, slo con un ribete
blanco.

Extremo posterior de una larva bajo el microscopio

Puparios y adultos muertos de mosca


gris, Sarcophaga sp.
La presencia de cada especie depende tambin de la
estacin del ao, sobre todo en le caso de la mosca
verde y la azul.
[Frecuencia y distribucin temporal de moscas
cadavricas (Diptera) en la ciudad de Buenos Aires
(Argentina). Revta. Mus. arg. Cs nat. (nueva serie) 9(1):
5-14.]
Se puede descargar el PDF de aqu:
http://www.librospdf.net/entomologia-forense/3/
Colepteros (cascarudos): familia
Dermstidos. Dermestes maculatus, D. peruvianus.
Adultos y larvas se alimentan de carne seca, ms
raramente de grasa. Larvas con cabeza y patas, con
largos pelos. Se transforman en pupas dentro de celdas
pupales excavadas en tierra, madera blanda o a veces

en hueso.

Dermestes
Larva
peruvianusad
de Dermeste
ulto (patas
s.
rotas !)

Familia Slfidos: rurales o semirrurales. Oxyelytron


erythrurum: grande, negro, pronoto anaranjado. Larvas
achatadas, con cierta apariencia de trilobites por los
ngulos salientes de las placas dorsales.

Oxelytrum
erythrurum Larva.
. Adulto.

Lepidpteros : larvas con cabeza, patas y "patas falsas"


carnosas. Familia Tineidas polillas) se protegen con
tubos o estuches formados de seda mezclada con
bocados de alimento; se transforman en pupas dentro
de ellos.

Necrfilos: Colepteros de la familia Clridos. Necrobia


ruficollis, N. rufipes. Dorso negro con brillo metlico; la
primera especie con partes rojizas. Larvas giles, sin
pelos visibles a simple vista.
Necrobia
ruficollis

Necrobia
rufipes

Omnvoros: cucarachas comunes, Periplaneta


americana y otras especies [Blattodea].

Hormigas coloradas, Solenopsis saevissima y otras


especies. Hormiga argentina,Linepithema humile.
Avispas "chaqueta amarilla", al sur del ro Colorado.

Califridas: moscas adultas con brillo metlico en el


abdomen, en muchos casos tambin en el trax. Ponen
huevos (de 1-1,5 mm, en forma de banana) en
paquetes cementados.
Larvas con extremo posterior cncavo, rodeado de
papilas cnicas, pero no hundido en forma de embudo
como en las larvas de mosca gris.

Izquierda: sarcofgida = mosca gris


Derecha: califrida = mosca metalizada
Hay especies autctonas y otras introducidas por el
hombre. De las autctonas, la nica que aparece con
frecuencia en autopsias de ciudad es la mosca
carniceraCochliomyia macellaria (abajo).

Las larvas tienen bandas de espinas muy oscuras, que


rodean enteramente los segmentos anteriores y
medios, pero que en los dos posteriores dejan el dorso
blanco.
La mosca carnicera aparece cuando las moscas verde
y azul (introducidas) no han podido llegar dentro de las
primeras 24 h (verano) o 48-72 h.
La razn suele ser el encierro en un lugar hermtico o
poco iluminado (si hay luz en donde est el cuerpo, la
mosca verde o la azul pueden encontrar un camino
indirecto).
Otros factores pueden ser envoltorios o, al aire libre,
lluvia durante las horas de luz. El simple tiempo
nublado no detiene a la mosca azul.

Larva de mosca verde (izquierda) y de mosca carnicera


(derecha). Los puntos oscuros son los espirculos
posteriores
La mosca verde de cabeza blanca, Chysomya
albiceps, se ha metido en territorio argentino en las
ltimas dcadas. Sus larvas, provistas de papilas
dorsales en forma de cono, predan sobre larvas de
otras especies, pero tambin pueden alimentarse de
tejidos cadavricos.

En Buenos Aires, la mosca de cabeza blanca suele


aparecer en casos de encierro, como secundaria (=
segunda cuadrilla) atrada por las larvas de otras
especies.
Un caso especial son los cadveres de aire libre con
abundante sangrado. En estos casos, la mosca de
cabeza blanca llega muy rpido y en nmeros, y
funciona como primaria. Puede llegar a reducir el
cadver, dejando muy poco para los Dermestes que
van a roer los huesos.
Sarcofgidas: moscones grises; trax con rayas
negras, abdomen con un patrn tornasolado, casi
cuadriculado. "Ponen" larvas vivas. Larvas con el
extremo posterior en forma de embudo, dentro del cual
se abren los espirculos. Secundarias; primarias por
encierro o por lluvias persistentes.

Mscidas: Huevos dispersos. Larvas con extremo


posterior truncado, liso. Al contrario de lo que se suele
creer, la mosca comn Musca domestica es rara en
casos forenses; pero hay especies que a simple vista
se confunden fcilmente.
Esta es Musca domestica. La celda discal termina en
punta cerca del borde del ala, como en Calliphoridae y
Sarcophagidae.

Y esta es Muscina stabulans, elemento de la fauna


cadavrica, aunque elemento secundario.
La celda discal termina en una truncadura ancha.

Las moscas del gnero Synthesiomyia son muy

semejantes a la mosca domstica. La especie comn


es S. nudiseta. La foto de abajo se tom en Maracaibo,
Venezuela, de modo que la especie es dudosa, pero el
aspecto es parecido en todas. No se han encontrado
sobre cadveres, y rara vez criandose sobre cebos de
carne.

Gusano de la tumba: Ophyra aenescens. Adulta:


cuerpo con reflejos azul verdoso, ojos de color rojo muy
brillante en el insecto vivo. En Buenos Aires slo
aparecen en abundancia en exhumaciones o casos de
encierro, pero al norte del paralelo 32S cran sobre
cuerpos al aire libre en verano.

Larva de Ophyra aenescens. Espero tener foto en el


futuro.

Fridas: pequeas moscas que corretean. En las


grandes ciudades la especie cosmopolita Megaselia
scalaris, mosquita amarilla.

Adultas

Pupario