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El Dinohippus se cree que es el pariente ms cercano a Equus,

el gnero que incluye loscaballos, asnos y cebras. Estos fsiles fueron hallados durante el
Mioceno en Amrica del Norte, entre 5 y 13 millones de aos atrs.

El Equus es el nico gnero que sobrevivi en la familia de


los caballos. Domesticado hace unos 3000 aos atrs. Las especies de Equus han vivido
desde hace 5 millones de aos hasta el presente. Las especies que viven incluyen caballos,
asnos y cebras. Los fsiles de Equus se encuentran en todos los continentes, excepto Australia
y la Antrtida.

Historia evolutiva de la especie humana:


Surgimiento de los primates

Hace 70 millones de aos, entre los mamferos se desarrollaron diferentes tipos de monos
llamados primates. Los primeros primates fueron animales pequeos, de hbitos nocturnos,
que vivan (casi siempre) en los rboles.
Con el tiempo, algunos de stos fueron cambiando sus hbitos y caractersticas fsicas: su
crneo fue mayor, creci su cerebro, podan tomar objetos con las manos, adaptarse al da y
alimentarse de frutas y vegetales.
Del tronco comn de los primates, surgieron dos ramas de monos:
1) Las de los simios: chimpanc, gorila y orangutn
2) Los homnidos o protohumanos, dando origen del hombre actual
Los homnidos o primeros humanos
Se llama as a una de las dos familias de monos en que se dividi el grupo de los primates.
Mientras que en la familia del orangutn, del gorila y del chimpanc no hubo cambios, hace 15
millones de aos en la familia de los homnidos comenz la evolucin hasta el hombre actual.

Australopithecus: (monos del sur) fue el primer homnido bpedo (caminaba


en dos patas y poda correr en terreno llano). Posea mandbulas poderosas y fuertes molares.
Largos miembros y pasaban gran parte de su vida en los rboles. Su cerebro tena un volumen
inferior a los 400 centmetros cbicos. De aqu se deduce que el andar erguido se produjo
mucho antes que la expansin del cerebro. Su talla no superara el 1,20 m. de altura y los 30
Kg. de peso. Su antigedad es de 3 o 4 millones de aos Est representado por un grupo de
fsiles prehumanos hallados en el sur y el oriente del frica. Los ms antiguos fsiles tienen
aproximadamente 5 millones de aos y los ms recientes, 1 milln de aos. El
primer australopithecus fue encontrado en la dcada de 1960 en frica oriental, (Etiopa) y fue
llamada Lucy.

Homo habilis: (hombre hbil) esta especie de homnidos, debieron adoptar


una posicin mas erguida porque las variaciones climticas hizo crecer los pastizales y oblig a
que se paren sobre sus pies para divisar posibles peligros. Tenan un cerebro ms grande,
alrededor de 750 centmetros cbicos. Su caracterstica ms importante fue el cambio en su
forma de alimentacin: ya no slo coman frutas y vegetales sino tambin animales. De cuerpo
velludo. Actualmente los investigadores no estn de acuerdo sobre si el homo habilis cazaba
intencionalmente y fabricaba utensilios para hacerlo. Se cree que podran haber hablado.
Fueron hallados restos fsiles en la Garganta de Olduvai (Tanzania) junto a los primeros
utensillos. Su antigedad es de 2 millones de aos.

Homo erectus: (hombre erguido) Tambien llamadoPithecanthropus


Erectus. Algunos lo consideraron el representante directo del hombre, pero hoy se sabe que
muchos austratopithecusanteriores posean rasgos semejantes. Son los primeros homnidos
que se distribuyeron ampliamente por la superficie del planeta, llegando hasta el sudeste y este

de Asia. Cuerpo alto, espesa cejas y gran musculatura. Posean un cerebro mayor que el
del homo habilis: alrededor de 1.100 centmetros cbicos. Descubrieron el uso del fuego y
fabricaron la primera hacha de mano. El primer homo erectus fue encontrado en Java
(Oceana) a fines del siglo pasado. El hallazgo de restos de homnidos de esta especie en las
cavernas de Pekn permiti la reconstruccin de algunos aspectos de su vida. Su antigedad
es de 1,5 millones de aos.

Homo sapiens: (hombre racional) vivi en Europa, en frica y en Asia. Los


hallazgos arqueolgicos reflejan cambios importantes en el comportamiento de esta especie:
utilizacin de instrumentos de piedra y hueso ms trabajados, cambios en las formas de cazar,
uso y dominio del fuego, empleo del vestido, aumento en el tamao de las poblaciones,
manifestaciones rituales y artsticas. El representante del homo sapiens ms antiguo es
el hombre de Neanderthal (Alemania). Su antigedad es de hace 150.000 a 200.000 aos

Homo sapiens sapiens: (hombre moderno) Sus caractersticas fsicas son las
mismas que las del hombre actual. Su capacidad cerebral es de alrededor de 1.400
centmetros cbicos. Se cree que apareci en Europa hace alrededor de 40.000 aos. El
homo sapiens sapiens es el que pro tagoniz, a partir del ao 10.000 a.C., cambios muy
importantes en la organizacin econmica y social, como las primeras formas de agricultura y
domesticacin de animales, y la vida en ciudades. Su representante mas fiel es el hombre de
Cromagnon. Su antigedad es de 80.000 a 40.000 aos.

De todas las teoras existentes sobre los orgenes del hombre moderno, la que parece tener
ms crdito es aquella que propugna el llamado modelo de la sustitucin, es decir, la

aparicin del Homo sapiens sapiens en el continente africano y su posterior expansin por el
resto del planeta.
Los restos fosilizados de diferentes individuos hallados en 1997 cerca del poblado de Herto, en
Etiopa, atestiguan que, hace unos 160.000 aos, ya existan en frica seres humanos muy
parecidos a nosotros. Segn los datos que manejan los cientficos, el Homo sapiens sapiens, la
subespecie a la que todos pertenecemos, habra aparecido hace entre 200.000 y 160.000
aos.