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La monarqua absoluta

La monarqua absoluta hace referencia a un gobierno ilimitado, sin controles. El estado


absolutista se fundaba en la idea de que la fuente de legitimidad del soberano era divina: el rey
reciba su poder de Dios, y lo ejerca sin lmites sobre el pueblo. El monarca slo estaba
sometido a la ley de Dios y las costumbres del reino.
Desde el Renacimiento, el poder poltico de Europa comenz a centralizarse en las
monarquas. Sin embargo, esta concentracin no fue estable hasta el siglo XVII, cuando en
muchos pases europeos se estableci definitivamente el Estado absolutista, a pesar de las
resistencias que algunos nobles locales ejercieron aliados ocasionalmente con los campesinos o
burgueses.
En general, las caractersticas ms evidentes de estas monarquas fueron las siguientes:

Frente a la multitud de poderes feudales locales encarnados en los nobles, los reyes
intentaron constituir un poder central, de alcance nacional que llegara a todo el territorio.
Comenz a crecer el aparato burocrtico, constituido por funcionarios y tcnicos pagados
por el poder central. Una de las tareas centrales asignada a estos cuerpos de funcionarios fue el
cobro de los impuestos, que pasaron a ser recaudados por la Corona.
El Estado absolutista foment la creacin de cuerpos militares permanentes, sujetos a las
rdenes de la monarqua.
El ejercicio de la soberana real implicaba:

La iniciativa de las leyes: el prncipe haca la ley y no estaba sometida a ella.


La administracin de justicia: el rey como imagen de Dios deba hacer reinar la
justicia.
La direccin de la economa y la percepcin de impuestos.
La direccin del ejrcito y la libertad para declara la guerra o la paz.
Tambin se lo sola presentar como la autoridad poderosa, padre y protector del reino.
El modelo de monarqua absoluta de esa poca fue Francia; el estado francs estableci una
supremaca poltica en el continente europeo y desplaz a Espaa de su papel protagnico. En 1661
subi al trono Luis XIV, perteneciente a la dinasta Borbn, quien simboliz el triunfo del
absolutismo en Francia. Su lema era el estado soy yo.
Luis XIV distribuy hbilmente el trabajo entre sus colaboradores, de modo que ninguno
estuviera en condiciones de ganar demasiado poder.
En cuanto a la nobleza, procur subordinarla y sujetarla por medio de pensiones, dotes y
cargos en el ejrcito o la corte.

El parlamentarismo ingls
La gran excepcin al absolutismo monrquico es el caso ingls. En Inglaterra, los intentos de
los reyes por imponer el absolutismo fracasaron. Se desarroll entonces una modalidad particular: la
monarqua parlamentaria. En primer lugar, el Parlamento era una asamblea popular elegida por los
ciudadanos en igualdad de condiciones y que gozaba de todos los poderes del Estado, sin que fuera
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posible violentar su autonoma; en segundo lugar, lo que hoy conocemos como el poder ejecutivo
estaba sometido plenamente a la asamblea; y en tercer lugar, el parlamento slo poda ser disuelto
por el propio pueblo que lo haba elegido.
Durante el siglo XVII los monarcas ingleses intentaron imponer una monarqua absoluta en
sus territorios. Dos revoluciones, en 1648 (liderada por Cromwell) y 1688, terminaron con este
intento e instauraron una monarqua controlada por el Parlamento. El nuevo rey, que inauguraba una
nueva dinasta, Guillermo de Orange, tuvo que jurar una Declaracin de Derechos, a travs de la
cual, el poder real quedaba limitado por el Parlamento.
El triunfo definitivo del rgimen parlamentario ocurre con la Gloriosa Revolucin en 1688.
A partir de dicha Revolucin, gobern una monarqua parlamentaria, se estableci la divisin de
poderes (legislativo y ejecutivo), que garantizaba la libertad individual y la propiedad privada. Se
consagr la superioridad de la ley sobre la voluntad del rey. Los monarcas ya no podan elaborar
leyes sin el consentimiento del Parlamento. Los sectores medios, pequea nobleza y burguesa
adquirieron un creciente poder y facilitaron la transformacin de Inglaterra en una potencia
martima y comercial.
En sntesis:

MONARQUA ABSOLUTA
La monarqua es vitalicia y hereditaria.
El poder del rey no est sometido a
controles.
El poder se concentra en la figura del
rey. No existe una constitucin escrita ni una
declaracin de derechos y garantas de los
habitantes.
La soberana es de origen divino.
Los habitantes son sbditos: estn
sometidos a la autoridad de un superior y
obligados a obedecerlo.
No hay cargos electivos.
La crtica y la oposicin no estn
permitidas.
No existen partidos polticos.

Superioridad del rey.

MONARQUA PARLAMENTARIA
La monarqua es vitalicia y hereditaria.
El rey cumple funciones honorficas y es
smbolo de la unidad de la nacin.
Existe una constitucin escrita que
establece la divisin de poderes del estado
(legislativo, ejecutivo y judicial) y los
derechos y las garantas de los ciudadanos.
La soberana es de origen ciudadano.
Los habitantes son ciudadanos, es decir
que gozan de derechos polticos.
Existen cargos electivos, a los que se
accede por el voto de los ciudadanos.
Existe libertad de expresin.
Existen partidos polticos (en
Inglaterra, por ejemplo, nacen los tories,
conservadores, y los whigs, antecesores del
partido liberal).
Superioridad de la ley.