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Cmo escribir y publicar

trabajos cientficos
Tercera edicin en espaol

Robert A. Day

525 Twenty-third Street, NW


Washington, DC 20037, EUA

Publicacin Cientfica y Tcnica No. 598


2005

Edicin original en ingls:


How to Write & Publish a Scientific Paper, 5th edition
Robert A. Day, 1979, 1983, 1988, 1994, 1998
Publicada por The Oryx Press
4041 North Central at Indian School Road
Phoenix, AZ 85012, EUA
Traduccin al espaol de la 5 edicin en ingls, 1998

Traduccin de Miguel Senz, revisada por el Servicio Editorial de la


Organizacin Panamericana de la Salud. Esta versin en espaol se publica con
permiso de The Oryx Press.
Biblioteca Sede OPS - Catalogacin en la fuente
Day, Robert A.
Cmo escribir y publicar trabajos cientficos.
3a. ed. Washington, D.C.: OPS, 2005.
(Publicacin Cientfica y Tcnica No. 598)
ISBN 92 75 31598 1
I. Ttulo
II. Serie
1. ESCRITURA - normas
LC T11.3
The Oryx Press, 2005
ISBN 92 75 31598 1
Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin puede ser
repro- ducida ni transmitida en ninguna forma ni por ningn medio de carcter
mecni- co o electrnico, incluidos fotocopia y grabacin, ni tampoco mediante
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los apruebe o recomiende con preferencia a otros anlogos.
De las opiniones expresadas en la presente publicacin responde nicamente
el autor.

A BETTY
Nancy, Bart, Robin, Joe, Sarah,
Ron, Hilary, Hannah, Ian y Matt

Contenido
Acerca del autor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
viii Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.xix Agradecimiento

...............................................

. .xv Captulo 1.
Qu es la redaccin cientfica?

.....................................1

Captulo 2.
Los orgenes de la redaccin cientfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
Captulo 3.
Qu es un artculo cientfico?

......................................8

Captulo 4.
Cmo preparar el ttulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Captulo 5.
Cmo enumerar los autores y sus direcciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Captulo 6.
Cmo preparar el Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
Captulo 7.
Cmo escribir la Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
Captulo 8.
Cmo escribir la seccin de Materiales y mtodos

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35

Captulo 9.
Cmo escribir la seccin de Resultados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Captulo 10.
Cmo escribir la Discusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Captulo 11.
Cmo escribir la seccin de Agradecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47

vi Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Captulo 12.
Cmo citar las referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Captulo 13.
Cmo confeccionar cuadros tiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Captulo 14.
Cmo preparar ilustraciones tiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
Captulo 15.
Cmo preparar fotografas tiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Captulo 16.
Cmo mecanografiar el manuscrito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
Captulo 17.
Presentacin del manuscrito a la revista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
Captulo 18.
El proceso de arbitraje
(Cmo tratar con los directores de revista) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
Captulo 19.
El proceso de publicacin
(Cmo ocuparse de las pruebas de imprenta) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Captulo 20.
Formatos de publicacin electrnica: CD-ROM y edicin por encargo . . . . . 135
Captulo 21.
La Internet y la World Wide Web . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
Captulo 22.
La revista electrnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
Captulo 23.
Correo electrnico y grupos de noticias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
Captulo 24.
Cmo encargar y utilizar las separatas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
Captulo 25.
Cmo escribir un artculo de revisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
Captulo 26.
Cmo escribir una comunicacin a una conferencia
Captulo 27.
Cmo escribir la resea de un libro

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167

Contenido vii

Captulo 28.
Cmo escribir una tesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
Captulo 29.
Cmo presentar un trabajo verbalmente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 177
Captulo 30.
Cmo preparar un cartel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
Captulo 31.
tica, derechos y autorizaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
Captulo 32.
Uso y abuso del lenguaje

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195

Captulo 33.
Cmo evitar la jerga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
Captulo 34.
Cmo y cundo usar abreviaturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 214
Captulo 35.
Resumen personalizado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Apndice 1.
Forma de abreviar algunas palabras
que aparecen en los ttulos de revistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
Apndice 2.
Abreviaturas que pueden usarse en los cuadros sin definirlas . . . . . . . . . . . . 226
Apndice 3.
Errores ortogrficos y de estilo que son comunes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
Apndice 4.
Palabras y expresiones que deben evitarse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
Apndice 5.
Prefijos del SI (Sistema Internacional) y sus smbolos

. . . . . . . . . . . . . . . . . 238

Apndice 6.
Abreviaturas y smbolos admitidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Apndice 7.
Muestra de requisitos para la presentacin
de trabajos a una revista electrnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 242
Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251

Acerca del autor


ROBERT A. DAY es profesor de ingls en la Universidad de
Delaware, donde imparte cursos de redaccin cientfica y tcnica a
estudiantes y gra- duados. Durante 19 aos dirigi el programa de
publicaciones de la Ameri- can Society for Microbiology y fue redactor
gerente de la Journal of Bac- teriology y de otras ocho revistas
cientficas publicadas por la ASM. Luego fue Director de ISI Press.
Fue presidente de la Society for Scho- larly Publishing y del Council of
Biology Editors. Tambin es el autor de Scientific English: A Guide for
Scientists and Other Professionals, segun- da edicin, publicado por
Oryx Press en 1995.

Prefacio
La crtica y el ensayo son la esencia de nuestro trabajo. Ello
signifi- ca que la ciencia es una actividad fundamentalmente
social, lo que implica que depende de una buena comunicacin.
Al practicar la ciencia tenemos conciencia de ello, y esa es la
razn de que nuestras revistas tengan razn al insistir en la
claridad y la inteligibilidad. . .
HERMANN BONDI

Escribir bien un trabajo cientfico no es una cuestin de vida o muerte;


es algo mucho ms serio.
El objetivo de la investigacin cientfica es la publicacin. Los hombres
y mujeres de ciencia, cuando comienzan como estudiantes graduados, no
son juzgados principalmente por su habilidad en los trabajos de laboratorio,
ni por su conocimiento innato de temas cientficos amplios o
restringidos, ni, desde luego, por su ingenio o su encanto personal; se los
juzga y se los conoce (o no se los conoce) por sus publicaciones.
Un experimento cientfico, por espectaculares que sean sus
resultados, no termina hasta que esos resultados se publican. De hecho, la
piedra angu- lar de la filosofa de la ciencia se basa en la premisa
fundamental de que las investigaciones originales tienen que publicarse;
solo as pueden verificarse los nuevos conocimientos cientficos y aadirse luego a la base de datos
que llamamos precisamente conocimientos cientficos.
Un fontanero no necesita escribir sobre caeras, ni un abogado
sobre sus casos (salvo los alegatos); pero el investigador cientfico quiz
sea el nico, entre todos los que desempean un oficio o profesin, que
est obli- gado a presentar un informe escrito de lo que hizo, por qu lo
hizo, cmo
lo hizo y lo que aprendi al hacerlo. La palabra clave es reproducibilidad.
Eso es lo que singulariza a la ciencia y a la redaccin cientfica.
As pues, el cientfico no solo tiene que hacer ciencia sino
tambin escribirla. Una mala redaccin puede impedir o retrasar la
publicacin de un trabajo cientfico excelente, y a menudo lo hace. Por
desgracia, la for- macin de los cientficos suele estar tan

abrumadoramente centrada en los

x Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

aspectos tcnicos de la ciencia, que las artes de la comunicacin se


descui- dan o se desconocen. En pocas palabras: muchos cientficos
excelentes son psimos redactores. Indudablemente, a muchos de ellos no
les gusta escri- bir. Como dijo Charles Darwin, la vida del naturalista
sera dichosa si solo tuviera que observar, sin escribir nunca (citado por
Trelease, 1958).
La mayora de los cientficos actuales no han tenido oportunidad de
se- guir un curso formal de redaccin cientfica. Cuando fueron
estudiantes graduados, aprendieron a imitar el estilo y el mtodo de sus
profesores y de otros autores. Algunos, a pesar de todo, se convirtieron de
todas formas en buenos redactores. Muchos, sin embargo, solo
aprendieron a imitar todo lo que haba de incorrecto en la prosa y el estilo
de los autores que los prece- dieron, perpetuando as sus errores.
La finalidad de este libro es ayudar a los cientficos y estudiantes de
to- das las disciplinas cientficas a preparar manuscritos que tengan
grandes probabilidades de ser aceptados para su publicacin y de ser
perfectamente entendidos cuando se publiquen. Como los requisitos
exigidos por las revis- tas varan mucho segn las disciplinas, e incluso
dentro de una misma dis- ciplina, no es posible hacer recomendaciones
que sean universalmente aceptables. En este libro presento algunos
principios bsicos aceptados en
la mayora de las disciplinas.
Permtanme, los que comparten mi enorme admiracin por Cmo
escri- bir y publicar trabajos cientficos, decir algo sobre su historia. La
prepara- cin de esta obra comenz hace muchos aos, cuando impart un
seminario sobre redaccin cientfica para graduados en el Instituto de
Microbiologa de la Universidad Rutgers. Aprend rpidamente que los
graduados en cien- cias queran y necesitaban informacin prctica sobre
cmo escribir. Si les hablaba de las ventajas e inconvenientes de la pasiva
refleja, mis estudian- tes se dorman; pero si les explicaba cmo organizar
los datos en un cuadro, permanecan totalmente despiertos. Por ello,
cuando ms tarde publiqu un artculo (Day, 1975) basado en mis
antiguas notas de clase, adopt un m- todo francamente prctico. El
artculo se hizo sorprendentemente popular y ello llev, de forma natural,
a la publicacin de la primera edicin de este libro.
Y la primera edicin condujo de forma natural a la segunda, la tercera,
la cuarta y, ahora, a la quinta. Como este texto se utiliza hoy en los
progra- mas de enseanza de varios centenares de escuelas superiores y
universida- des, parece conveniente actualizarlo. Doy las gracias a los
lectores que ama- blemente formularon comentarios y crticas a las
ediciones anteriores, e invito ahora a que se me enven nuevas
sugerencias y comentarios que pue- dan mejorar futuras ediciones. (Se
me puede escribir a la atencin de mi editor, The Oryx Press, 4041
North Central at Indian School Road, Phoe- nix, AZ 85012-3397.)

Prefacio xi

Aunque esta quinta edicin es ms amplia y mejor (eso digo yo) que
edi- ciones anteriores, el esquema bsico no ha cambiado. Como las
crticas de esas ediciones anteriores fueron casi todas favorables, una
revisin drstica no pareca aconsejable. Y las crticas fueron realmente
favorables. Un crti- co calific el libro de bueno y original a la vez.
Lamentablemente, aa- di (citando a Samuel Johnson) que la parte
buena no es original y la parte original no es buena. Otros crticos compararon mi estilo literario con
el de Shakespeare, Dickens y Thackeray . . . para sealar las abismales
dife- rencias. Otro crtico (parafraseando a George Jean Nathan) dijo:
Day es un escritor para siempre . . . para siempre que se tenga de cuatro
a ocho aos de edad.
Sin embargo, por qu, realmente, una quinta edicin? Qu ha
ocurri- do desde la aparicin de la cuarta (1994) que justifique ahora una
nueva edi- cin? La respuesta est a nuestro alrededor. En los ltimos
aos, la ciencia
y la informacin sobre la ciencia han experimentado cambios autnticamente revolucionarios.
Desde el punto de vista general, baste pensar en la Internet. Se
estima que, en todo el mundo, hasta cuatro millones de cientficos estn
conecta- dos al laberinto en rpida expansin de redes interconexas, que
ascienden a
11.252 y son conocidas por la Internet o, a veces, simplemente por la Red.
Miles de cientficos se conectan cada da por primera vez.
Ese entramado de conductos electrnicos puede enlazar al
investigador solitario sentado ante una pantalla de computadora con cosas
como experi- mentos distantes y supercomputadoras; con colegas de
continentes lejanos, en una colaboracin hasta ahora imposible; con el
correo electrnico; con montaas de datos que, de otro modo, seran
demasiado costosos de obte- ner; con amplias reuniones y sesiones de
trabajo electrnicas; con tablones de anuncios que pueden suscitar cientos
de respuestas, y con revistas elec- trnicas que difunden resultados a
todo lo ancho y lo largo (William J. Broad, The New York Times, 18
de mayo de 1993).
Desde el punto de vista de aspectos concretos, piensen en las novedades. Las revistas electrnicas existen ya. The Online Journal of
Current Clinical Trials, que inici su publicacin en 1992, es al
parecer un xi- to. As pues, las revistas tradicionales no son ya el nico
destino de los es- tudios cientficos.
Hay que tener en cuenta tambin los numerosos programas de
computa- dora que han aparecido en el mercado en los ltimos aos.
Ahora tenemos programas que corrigen la gramtica y la ortografa. Las
computadoras se han hecho cargo casi exclusivamente de la preparacin
de grficas y de al- gunos tipos de ilustraciones. Empleando programas de
autoedicin, hoy en da pueden producirse con computadora hasta

carteles enteros con presen- taciones de reuniones cientficas.

xii Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Por suerte, los principios de la comunicacin cientfica no han


cambia- do mucho, a pesar de los cambios tecnolgicos que siguen
producindose a una velocidad vertiginosa. En el presente libro se
seguirn subrayando es- pecialmente los principios de la redaccin de
trabajos cientficos, pero, al hacerlo, se indicarn tambin los cambios que
se han producido en los pro- cedimientos.
No pretendo desacreditar a la competencia, pero debo decir que mi
libro tiene, evidentemente, un carcter prctico, mientras que la mayora
de los otros manuales sobre el tema de la redaccin cientfica estn
escritos en tr- minos ms generales y dan especial importancia al lenguaje
cientfico. Esta obra ha sido escrita desde la perspectiva de mis muchos
aos de experien- cia como redactor gerente, editor y profesor. Por ello,
su contenido se pre- tende que sea especfico y prctico.
Al escribirla, he tenido cuatro objetivos presentes. En primer lugar,
re- tras su redaccin y publicacin hasta que estuve bastante seguro de
no in- fringir la mxima de los redactores gerentes: No inicies proyectos
grandes con ideas pequeas. En segundo lugar, quera presentar alguna
informa- cin sobre los artculos cientficos en s y la forma en que se
cuecen. (S, esto es un recetario de cocina.) En tercer lugar, aunque este
manual no sus- tituye en modo alguno a un curso de gramtica, hago con
frecuencia obser- vaciones sobre los usos y abusos del idioma, las cuales
aparecen dispersas en varios captulos, con un breve resumen del tema en
un captulo ulterior. (Los lectores que deseen disponer de una obra
completa sobre el tema y no solo de un resumen, debern leer mi
Scientific English: A Guide for Scien- tists and Other Professionals, Oryx
Press, 1992.) Finalmente, dado que los textos como este suelen ser
aburridos a ms no poder tanto para el lector como para el autor, he
tratado tambin de hacer rer al lector. En la redac- cin cientfica abundan
los esplndidos gazapos (a veces llamados perlas)
y a lo largo de estos aos he amontonado una buena coleccin de esas
abe- rraciones cientficas y gramaticales, que ahora me complazco en
difundir. He intentado disfrutar escribiendo este libro y espero que el
lector disfrute leyndolo.
He dicho leyndolo, aunque antes lo he calificado de recetario de
co- cina. Si fuera simplemente un recetario, difcilmente resultara
apropiado para leerlo de cabo a rabo. En realidad, he tratado de organizar
su conteni- do de forma que se lea lgicamente del principio al fin,
dando al mismo tiempo las recetas necesarias para cocinar el artculo
cientfico. Confo en que los usuarios consideren al menos la posibilidad
de leerlo simplemente. De esa forma, el lector, especialmente el
estudiante graduado y el escritor novato, podr hacerse una idea de cmo
sabe un artculo cientfico. Asimis- mo, puede utilizarse bsicamente
como obra de consulta siempre que la ne- cesidad se presente.

Prefacio
xiii

En los dos primeros captulos, intento describir en qu se diferencia


la redaccin cientfica de otras formas de escritura y la influencia que ha
teni- do en ello la historia.
En el tercer captulo trato de definir el artculo cientfico. Para
escribir un trabajo de esta clase, su autor tiene que saber exactamente
qu hacer y por qu. Ello no solo facilita su tarea, sino que es
precisamente ese conoci- miento el que debe tener un cientfico, y tenerlo
siempre presente, para evi- tar los escollos que han hecho naufragar las
reputaciones de muchos auto- res cientficos. Incurrir en la publicacin
duplicada o utilizar el trabajo de otros sin atriburselo debidamente son
la clase de infracciones de la tica cientfica que se consideran
imperdonables por los colegas. Por ello, defi- nir exactamente lo que
debe y no debe contener un artculo cientfico es de importancia
fundamental.
En los nueve captulos siguientes se analiza cada uno de los
elementos del artculo cientfico. Un artculo cientfico es la suma de sus
componen- tes. Afortunadamente, tanto para los estudiantes como para
los cientficos en activo, hay ciertas reglas comnmente aceptadas en
cuanto a la redac- cin del ttulo, el Resumen, la Introduccin y las
restantes partes principa- les del artculo. Esas reglas, una vez
dominadas, servirn al cientfico du- rante toda su carrera de
investigador.
En captulos posteriores se presenta informacin conexa. Una parte es
de tipo tcnico (por ejemplo, cmo preparar el material ilustrativo) y otra
se refiere a las etapas posteriores a la redaccin (los procesos de presentacin, arbitraje y publicacin). Luego, brevemente, las reglas relativas a
los artculos cientficos primarios se adaptan a casos diferentes, como son
la redaccin de artculos de revisin, comunicaciones a conferencias, reseas de libros y tesis. Los captulos 29 y 30 contienen informacin sobre
las presentaciones verbales y mediante carteles. Los captulos 20 a
23, que tratan de los nuevos formatos de publicacin electrnica, la
Internet, las revistas electrnicas y el correo electrnico, son nuevos en
esta edi- cin. Finalmente, en los cuatro captulos ltimos se presentan
algunas de las reglas del lenguaje aplicado a la redaccin cientfica,
suelto un sermn contra la jerga, hago un examen de las abreviaturas y
largo otro sermn contra el pecado.
Al final hay siete apndices, un glosario y una lista de referencias. He
utilizado dos formas de citar. Cuando cito algo de inters solo pasajero
por ejemplo, el ttulo defectuoso de algn artculo publicado, la
cita aparece resumida y entre parntesis dentro del propio texto. Los
artculos y libros que contienen informacin sustancial sobre el tema
examinado se ci- tan mediante un nmero en el texto, y la cita completa
aparece en la lista de referencias al final del libro. Quiz quieran los
estudiosos consultar algunas de esas referencias para obtener informacin

adicional o conexa.

xiv Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Yo no lo s todo. Lo crea as cuando era un poco ms joven. Quiz la


evolucin de mi carcter se remonte a la poca en que el Dr. Smith present a una de mis revistas un original sorprendentemente bien escrito y
bien preparado, cuando sus anteriores originales haban sido revoltijos mal
escri- tos y psimamente estructurados. Despus de examinar aquel nuevo
origi- nal, le escrib: Dr. Smith, nos complace aceptar su trabajo,
magnficamente escrito, para su publicacin en la Revista. Sin embargo, no pude evitar
aadir: Dgame: quin se lo ha redactado?.
El Dr. Smith respondi: Me alegra mucho que haya considerado aceptable mi trabajo, pero dgame: quin se lo ha ledo?.
As pues, con la humildad debida, tratar de decir algunas cosas
que pueden ser de utilidad al escribir artculos cientficos.
En el prefacio de la primera edicin deca: Considerar este libro
como un xito si proporciona al lector la informacin necesaria para
escribir bue- nos artculos cientficos y me hace rico y famoso. Aunque
no he consegui- do an la fama ni la fortuna, sigo confiando en que esta
obra sea un xito para ti, lector.
Finalmente, confo en que los lectores de ediciones anteriores del
pre- sente libro noten las mejoras introducidas en la presente edicin.
De una cosa estoy seguro: no soy tan tonto como sola ser; he estado a
dieta.

Agradecimiento
En la mayora de los hombres la gratitud es simplemente una esperanza secreta de obtener mayores favores.
DUQUE DE LA ROCHEFOUCAULD

Lo mismo que un recetario de cocina, un libro sobre cmo hacer


algo contiene muchas recetas que su autor ha reunido a lo largo de los
aos. Al- gunas de estas pueden ser originales; otras sern variantes de
recetas origi- nales de otros. Sin embargo, muchas de las que figuran en
una coleccin as
se habrn tomado prestadas de otras fuentes, sin modificacin alguna.
En la presente obra, creo haberme esforzado razonablemente por
citar las fuentes de los materiales tomados de otras publicaciones. Pero
qu ocu- rre con las muchas ideas y procedimientos que he recogido de
conversacio- nes con colegas? Con el paso del tiempo, no recuerdo ya
quin tuvo una idea determinada. Y al pasar ms tiempo an, me parece
que todas las ideas realmente buenas las tuve yo,tesis que comprendo no es sostenible.
Estoy en deuda con los amigos y colegas que trabajaron conmigo en la
Junta de Publicaciones de la American Society for Microbiology en los
19 aos que estuve con esta. Mi agradecimiento tambin a la
Society for Scholarly Publishing y al Council of Biology Editors, las dos
organizacio- nes de las que he aprendido ms sobre la redaccin y
publicacin de tra- bajos cientficos.
No hay duda. He tenido una suerte increble con este libro. Ahora
que est ya en su quinta edicin en ingls, sigue siendo ampliamente
utilizado en centenares de escuelas superiores y universidades. Oryx
Press lo distri- buye muy bien en los Estados Unidos y el Canad, y
Cambridge University Press se ocupa de la publicacin en la mayor
parte del resto del mundo. Adems de la edicin original en ingls, el
libro existe en espaol (publica- do por la Organizacin Panamericana de
la Salud) y en japons (publicado por Maruzen). Por qu he tenido tanta
suerte? Creo que es porque eleg a personas de gran talento para que
leyeran y criticaran las diversas ediciones del libro. Cuando veo los
nombres de las personas que leyeron uno o ms de mis manuscritos de
las ediciones anteriores, todava admira su reputa- cin. Y otra vez me
doy cuenta, de forma casi dolorosa, de cunta sabidu- ra de esas
personas ha pasado a mi libro. Una vez ms, gracias a todas. Estos son
sus nombres:

xvi Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Robert E. Bjork
Estella Bradley
L. Leon Campbell
Morna Conway
Cheryl A. Cross

Kirsten Fischer Lindahl


Karen Kietzman
R.G.E. Murray
Evelyn S. Myers
Erwin Neter

Lyell C. Dawes
Barton D. Day
Betty J. Day
Robin A. Day
Barbara Frech
Eugene Garfield
Barbara Gastel

Maeve OConnor
Allie C. Peed, Jr.
Michael Pohuski
Gisella Pollock
Nancy Sakaduski
Charles Shipman, Jr.
Alex Shrift

Jay L. Halio
Karl Heumann
Edward J. Huth
Linda M. Illig

Simon Silver
Rivers Singleton, Jr.
David W. Smith
Robert Snyder

Y ahora quiero dar las gracias, mis gracias ms sinceras, a los


colegas que leyeron en todo o en parte el manuscrito original de esta
quinta edicin: Robert J. Bonk, L. Leon Campbell, Betty J. Day, Robin A.
Day, Richard H. Duggan, Ronald J. Hirschhorn, Linda M. Illig, Robin
W. Morgan, Nancy Sakaduski, Brian H. Schaffer y David W. Smith.
Quiero destacar adems a dos personas que contribuyeron
sustancialmente a iniciar y organizar una gran parte de la nueva
informacin electrnica que ha pasado a la presente edicin: Bernice Glenn, consultora muy experta, y John Wagner, el
muy experto Redactor Principal de Oryx Press. Estoy en deuda con
todas esas personas excepcionales.

Captulo 1

Qu es la redaccin cientfica?
Exponga sus hechos tan sencillamente como pueda, incluso
audaz- mente. Nadie espera flores de elocuencia ni ornamentos
literarios en un artculo de investigacin.
R. B. MCKERROW
Necesidad de la claridad

La caracterstica fundamental de la redaccin cientfica es la claridad.


El xito de la experimentacin cientfica es el resultado de una mente clara
que aborda un problema claramente formulado y llega a unas conclusiones
cla- ramente enunciadas. Idealmente, la claridad debera caracterizar todo
tipo de comunicaciones; sin embargo, cuando se dice algo por primera
vez, la claridad es esencial. La mayora de los artculos cientficos
publicados en nuestras revistas de investigacin primarias se aceptan para
su publicacin precisamente porque aportan realmente conocimientos
cientficos nuevos. Por ello, debemos exigir una claridad absoluta en la
redaccin cientfica.
Percepcin de las seales

Sin duda, la mayora de las personas habr odo esta pregunta: si un


r- bol cae en un bosque y no hay nadie que lo oiga caer, hace ruido? La
res- puesta correcta es no. El sonido es algo ms que ondas de presin
y, en realidad, no puede haber sonido sin un oyente.
De igual modo, la comunicacin cientfica es un proceso en dos sentidos. Lo mismo que una seal de cualquier clase resulta intil mientras no
se perciba, un artculo cientfico publicado (seal) resulta intil si no es
re- cibido y entendido por el pblico a que se destina. Por ello, podemos
refor- mular el axioma de la ciencia: un experimento cientfico no est
completo hasta que sus resultados se han publicado y entendido. La
publicacin no ser ms que ondas de presin si el documento publicado
no se comprende.

2 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Hay demasiados artculos cientficos que caen en el silencio de los


bosques.
Comprensin de las seales

La redaccin cientfica es la transmisin de una seal clara al


receptor. Las palabras de esa seal deben ser tan claras, sencillas y
ordenadas como sea posible. La redaccin cientfica no tiene necesidad
de adornos ni cabi- da para ellos. Es muy probable que los adornos
literarios floridos, las met- foras, los smiles y las expresiones idiomticas
induzcan a confusin, por lo que rara vez deben utilizarse al redactar
artculos de investigacin.
Sencillamente, la ciencia es demasiado importante para ser comunicada
de cualquier otra forma que no sea con palabras de significado indudable.
Y ese significado indudable y claro debe serlo no solo para los colegas
del autor, sino tambin para los estudiantes que acaban de iniciar su
carrera, para los cientficos de otras disciplinas y, especialmente, para los
lectores cuya lengua nativa no es la misma del autor. [Esto ltimo es
particularmente aplicable al idioma ingls.]
Muchas formas de escritura se destinan al entretenimiento. La
redaccin cientfica tiene una finalidad distinta: comunicar nuevos
descubrimientos cientficos. Por esta razn, debe ser tan clara y sencilla
como sea posible.
El lenguaje de los artculos cientficos

Adems de la organizacin, el segundo ingrediente principal de un


ar- tculo cientfico debe ser un lenguaje apropiado. En este libro, subrayo
con- tinuamente el uso correcto del lenguaje,1 pues creo que todos los
cientficos deben aprender a utilizarlo con precisin. En la actualidad
existe un libro (Day, 1995) dedicado enteramente al ingls para
cientficos. (N. del E.)
Si el conocimiento cientfico es, por lo menos, tan importante
como cualquier otro, debe comunicarse eficazmente, con claridad y con
palabras de significado indudable. Por ello, el cientfico, para tener xito
en sus es- fuerzos, debe ser culto. David B. Truman, cuando era Decano
del Colegio Universitario de Columbia, lo dijo muy bien: En las
complejidades de la existencia contempornea, el especialista que est
capacitado pero no edu-

Como es lgico, en el original el autor se refiere especficamente al idioma ingls,


. . . porque la mayora de los cientficos tienen dificultades en este campo. Tene-

mos que reconocer que el ingls se ha convertido casi en el lenguaje universal de


la ciencia (E. Garfield, The Scientist, 7 de septiembre de 1987, p. 9). (N. del E.)

Qu es la redacccin cientfica? 3

cado, y que est tcnicamente calificado pero es culturalmente incompetente, constituye una amenaza.
Aunque el resultado final de la investigacin cientfica tiene que ser
la publicacin, siempre me ha asombrado que haya tantos cientficos que
des- cuidan las responsabilidades que esa publicacin entraa. Un
cientfico puede invertir meses o aos de duro trabajo para obtener
datos, y luego, despreocupadamente, dejar que una gran parte del valor
de esos datos se pierda por falta de inters en el proceso de
comunicacin. El mismo cient- fico que superar obstculos formidables
para realizar mediciones hasta de cuatro cifras decimales, permanecer
impasible mientras su secretaria cambia con despreocupacin los
microgramos por mililitro en miligramos por mililitro y el tipgrafo los
transforma de cuando en cuando en libras por tonel.
El lenguaje no tiene por qu ser difcil. En la redaccin cientfica decimos: El mejor lenguaje es el que transmite el sentido con el menor nmero posible de palabras (aforismo que apareci durante algunos aos en
las Instrucciones a los autores de la Journal of Bacteriology). Los
juegos li- terarios, las metforas y todo eso hacen que la atencin se
desve de la sus- tancia al estilo. Deben usarse rara vez, si acaso se
usan, en la redaccin cientfica.

Captulo 2

Los orgenes de la redaccin cientfica


Porque lo que la alta ciencia se esmera en suprimir es lo que el
arte elevado se afana en provocar: el misterio, letal para aquella y
vital para este.
JOHN FOWLES
Historia antigua

Los seres humanos han sido capaces de comunicarse desde hace milenios. Sin embargo, la comunicacin cientfica, tal como hoy la conocemos,
es relativamente nueva. Las primeras revistas cientficas se publicaron
hace solo 300 aos, y la organizacin del artculo cientfico llamada
IMRYD (In- troduccin, Mtodos, Resultados y Discusin) se ha creado
en los ltimos
100 aos.
Los conocimientos, cientficos o de otra clase, no pudieron
transmitirse eficazmente hasta que se dispuso de mecanismos apropiados
de comunica- cin. Los hombres prehistricos, desde luego, podan
comunicarse en for- ma oral; pero cada generacin comenzaba
esencialmente en el mismo punto de partida porque, sin documentos escritos a los que acudir,
los conocimientos se perdan tan rpidamente como se adquiran.
Las pinturas rupestres y las inscripciones grabadas en las rocas
figuran entre los primeros intentos humanos de dejar registros para
generaciones posteriores. En cierto sentido, hoy tenemos la suerte de que
nuestros prime- ros antepasados eligieran esos medios, porque algunos de
esos mensajes primitivos han sobrevivido, mientras que los contenidos
en materiales me- nos duraderos hubieran perecido. (Tal vez hayan
perecido muchos.) Por otra parte, las comunicaciones por ese medio eran
increblemente difciles. Hay que pensar, por ejemplo, en los problemas de
reparto que hoy tendra el ser- vicio postal de los Estados Unidos de
Amrica si la correspondencia fuera, por trmino medio, de rocas de 50
kilos. Ya tiene suficientes problemas con las cartas de 20 gramos.

Los orgenes de la redaccin cientfica


5

El primer libro que conocemos es un relato caldeo del Diluvio. La


his- toria estaba inscrita en una tablilla de arcilla de alrededor del ao
4000 an- tes de J.C., anterior al Gnesis en unos 2 000 aos (Tuchman,
1980).
Haca falta un medio de comunicacin que pesara poco y fuera
porttil. El primer medio que tuvo xito fue el papiro (hojas hechas de la
planta del papiro, encoladas, para formar un rollo de hasta 60 a 120 cm,
sujeto a un ci- lindro de madera), que comenz a utilizarse alrededor del
2000 antes de J.C. En el ao 190 antes de J.C. se empez a usar el
pergamino (hecho de pieles de animales). Los griegos reunieron grandes
bibliotecas en Efeso y Prga- mo (hoy Turqua) y tambin en Alejandra.
Segn Plutarco, la biblioteca de Prgamo contena 200 000 volmenes
en el 40 antes de J.C. (Tuchman,
1980).
En el ao 105 de nuestra era, los chinos inventaron el papel, el
medio moderno de comunicacin. Sin embargo, como no haba una
forma eficaz de reproducir las comunicaciones, los conocimientos eruditos
no podan di- fundirse ampliamente.
Tal vez el mayor invento de la historia intelectual de la humanidad
ha sido la imprenta. Aunque los tipos movibles se inventaron en China
alrede- dor del 1100 (Tuchman, 1980), el mundo occidental atribuye ese
invento a Gutenberg, que en el ao 1455 imprimi su Biblia de 42
renglones en una imprenta de tipos movibles. El invento de Gutenberg se
puso en prctica en toda Europa de forma eficaz e inmediata. En el ao
1500 se impriman ya miles de ejemplares de centenares de libros (los
llamados incunables).
Las primeras revistas cientficas aparecieron en 1665, cuando,
casual- mente, empezaron a publicarse dos revistas diferentes: la Journal
des Sa- vans en Francia y las Philosophical Transactions of the
Royal Society of London en Inglaterra; desde entonces, las revistas
han servido de medio principal de comunicacin en las ciencias. En la
actualidad se publican unas
70 000 revistas cientficas y tcnicas en todo el mundo (King y otros, 1981).
La historia del IMRYD

Las primeras revistas publicaban artculos que llamamos


descriptivos. De forma tpica, un cientfico informaba: primero vi esto
y luego vi aque- llo, o bien: primero hice esto y luego hice aquello. A
menudo, las obser- vaciones guardaban un simple orden cronolgico.
Este estilo descriptivo resultaba apropiado para la clase de ciencia sobre
la que se escriba. De hecho, ese estilo directo de informar se emplea
an hoy en las revistas a base de cartas, en los informes mdicos sobre
casos, en los levantamientos geolgicos, etc.

Hacia la segunda mitad del siglo XIX, la ciencia empezaba a moverse


de prisa y de formas cada vez ms complicadas. Especialmente gracias a la

6 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

labor de Louis Pasteur que confirm la teora microbiana de las enfermedades y elabor mtodos de cultivos puros para estudiar
microorganismos, tanto la ciencia como la informacin sobre la ciencia
hicieron grandes ade- lantos.
En esa poca, la metodologa se hizo sumamente importante. Para
aca- llar a sus crticos, muchos de los cuales eran fanticos creyentes en
la teo- ra de la generacin espontnea, Pasteur consider necesario
describir sus experimentos con exquisito detalle. Como los colegas
razonablemente res- ponsables de Pasteur pudieron reproducir sus
experimentos, el principio de
la reproducibilidad de los experimentos se convirti en dogma fundamental de la filosofa de la ciencia, y una seccin separada de mtodos condujo
al formato IMRYD, sumamente estructurado.
Como he estado en contacto con la microbiologa durante muchos aos,
es posible que exagere la importancia de esta rama cientfica. No obstante,
creo sinceramente que la conquista de las enfermedades infecciosas ha sido
el mayor avance en la historia de la ciencia. Creo tambin que una breve
re- capitulacin de esa historia puede ayudar a entender mejor la ciencia
y la comunicacin de la ciencia. Aun los que creen que la energa
atmica, o
la biologa molecular, son el mayor avance apreciarn el paradigma de la
ciencia moderna que ofrece la historia de las enfermedades infecciosas.
Los trabajos de Pasteur fueron seguidos, en los primeros aos del
pre- sente siglo, por los de Paul Ehrlich y, en los aos treinta, por los de
Gerhard Domagh (sulfonamidas). La segunda guerra mundial impuls el
descubri- miento de la penicilina (descrita por primera vez por Alexander
Fleming en
1929). Se inform sobre la estreptomicina en 1944 y, poco despus de la
se- gunda guerra mundial, la busca alocada pero esplndida de
medicamentos milagrosos produjo las tetraciclinas y docenas de otros
antibiticos efica- ces. De esta forma, dichos acontecimientos permitieron
avasallar los azotes de la tuberculosis, la septicemia, la difteria, la peste,
la tifoidea y (mediante la vacuna) la viruela y la poliomielitis.
Mientras esos milagros brotaban de nuestros laboratorios de
investiga- cin mdica despus de la segunda guerra mundial, era lgico
que las in- versiones de los Estados Unidos en investigacin aumentasen
grandemen- te. Este estmulo positivo para apoyar a la ciencia fue
acompaado pronto (1957) de un factor negativo, cuando los rusos
pusieron en rbita el Sputnik
I. En los aos que siguieron, ya fuera con la esperanza de conseguir
ms milagros o por temor a los rusos, el Gobierno federal sigui
destinando miles de millones de dlares a la investigacin cientfica
en los Estados Unidos.
El dinero produjo ciencia. Y la ciencia produjo artculos. Montaas de

ellos. El resultado fue una enorme presin sobre las revistas existentes (y

Los orgenes de la redaccin cientfica


7

sobre muchas nuevas). Los directores de revistas cientficas, aunque solo


fuera en legtima defensa, comenzaron a exigir que los manuscritos
estuvie- ran sucintamente escritos y bien estructurados. El espacio de las
revistas se hizo demasiado precioso para desperdiciarlo en verbosidades
o redundan- cias. El formato IMRYD, que haba estado haciendo lentos
progresos des- de finales del siglo XIX, se hizo de utilizacin casi
universal en las revistas de investigacin. Algunos directores lo adoptaron
porque se convencieron de que era la forma ms sencilla y lgica de
comunicar los resultados de la investigacin. Otros, no convencidos quiz
por esta lgica simplista, se un- cieron sin embargo al carro de los
vencedores porque la rigidez de dicha es- tructura ahorraba realmente
espacio (y gastos) a las revistas y facilitaba las cosas a los directores y
rbitros (llamados tambin revisores), al hacer un ndice de las
principales partes del manuscrito.
La lgica del IMRYD puede definirse mediante una serie de preguntas:
Qu cuestin (problema) se estudi? La respuesta es la Introduccin.
Cmo se estudi el problema? La respuesta son los Mtodos. Cules
fue- ron los resultados o hallazgos? La respuesta son los Resultados.
Qu sig- nifican esos resultados? La respuesta es la Discusin.
Ahora nos parece evidente que la lgica sencilla del IMRYD ayuda
re- almente al autor a organizar y escribir su texto, y que ofrece una
especie de mapa de carreteras claro para guiar a los directores, rbitros y,
finalmente, lectores en la lectura del artculo.

Captulo 3

Qu es un artculo cientfico?
Sin la publicacin, la ciencia est muerta.
GERARD PIEL
Definicin del artculo cientfico

Un artculo cientfico es un informe escrito y publicado que describe


re- sultados originales de investigacin. Esta breve definicin debe
matizarse, sin embargo, diciendo que un artculo cientfico debe ser
escrito y publica- do de cierta forma, definida por tres siglos de
tradiciones cambiantes, prc- tica editorial, tica cientfica e influencia
recproca de los procedimientos de impresin y publicacin.
Para definir adecuadamente el artculo cientfico, hay que definir
el mecanismo que le da origen, o sea, la publicacin vlida. Se publican
res- menes, tesis, comunicaciones a congresos y muchos otros tipos de
escritos cientficos, pero esos documentos no pasan normalmente la prueba
de la pu- blicacin vlida. Adems, aunque un trabajo cientfico satisfaga
todos los dems requisitos (que ms adelante se examinarn), no se habr
publicado vlidamente si se da a conocer por un medio inapropiado. Es
decir, un in- forme de investigacin relativamente deficiente, pero que
rena todos los requisitos, se habr publicado vlidamente si es aceptado
y publicado por un medio adecuado (normalmente, una revista cientfica
primaria); en cam- bio, un informe de investigacin magnficamente
preparado no se habr pu- blicado de manera vlida si aparece en un
medio inadecuado. La mayora de los informes oficiales y de los
documentos de conferencias, as como los boletines de instituciones y
otras publicaciones efmeras, no pueden consi- derarse como
publicaciones primarias.
Muchos han discutido la definicin de publicacin primaria
(publica- cin vlida), de la que se deriva la definicin de artculo
cientfico. El Coun- cil of Biology Editors (CBE), organizacin
profesional de prestigio que se

Qu es un artculo cientfico? 9

ocupa de estas cuestiones, lleg a la siguiente definicin (Council of Biology Editors, 1968):
Una publicacin cientfica primaria aceptable debe ser la primera
divulga- cin y contener informacin suficiente para que los colegas del
autor pue- dan: 1) evaluar las observaciones, 2) repetir los experimentos,
y 3) evaluar los procesos intelectuales; adems, debe ser susceptible de
percepcin sen- sorial, esencialmente permanente, estar a la disposicin
de la comunidad cientfica sin restricciones, y estar disponible tambin
para su examen peri- dico por uno o ms de los principales servicios
secundarios reconocidos (por ejemplo, en la actualidad, Biological
Abstracts, Chemical Abstracts, Index Medicus, Excerpta Medica,
Bibliography of Agriculture, etc. en los Estados Unidos, y servicios
anlogos en otros pases).

En una primera lectura, la definicin puede parecer


excesivamente compleja o, por lo menos, verbosa. Sin embargo, los que
participamos en su elaboracin sopesamos cuidadosamente cada
palabra, y dudamos de que pueda ofrecerse una definicin aceptable en
muchas menos palabras. Como es importante que estudiantes, autores,
directores y todas las dems personas interesadas comprendan qu es y
qu no es un artculo cientfi- co, puede resultar til examinar esta
definicin para ver lo que realmente significa.
Una publicacin cientfica primaria aceptable debe ser la primera
di- vulgacin. Indudablemente, la primera revelacin de nuevos datos
de in- vestigacin se realiza a menudo por medio de una presentacin
verbal en al- guna reunin cientfica. Pero lo importante de la
declaracin del CBE es que esa divulgacin es algo ms que una
regurgitacin del autor; una pri- mera divulgacin eficaz solo se logra
cuando la divulgacin adopta una for- ma que permite a los colegas del
autor (en el presente o en un momento fu- turo) comprender plenamente y
utilizar lo que se divulga.
Por ello, debe presentarse informacin suficiente a fin de que los
posi- bles usuarios de los datos puedan a) evaluar las observaciones, b)
repetir los experimentos, y c) evaluar los procesos intelectuales
(justifican los datos las conclusiones del autor?). Luego, la divulgacin
debe ser susceptible de percepcin sensorial. Esto puede parecer una
frase torpe, porque de ordi- nario significa simplemente la publicacin;
sin embargo, la definicin pre- v la revelacin no solo por medio de
materiales visuales (revistas impre- sas, microfilmes, microfichas) sino
tambin, quiz, mediante formas no impresas ni visuales. Por ejemplo,
si la publicacin en forma de audioca- setes satisficiera los dems
requisitos contenidos en la definicin, se consi- derara vlida. Y, por
supuesto, las nuevas revistas electrnicas renen las condiciones que
definen una publicacin vlida. (O, como dijo un bromista:

La publicacin electrnica puede aadir una nueva demencia a la forma en


que la gente consigue y lee bibliografa). Qu ocurre con las obras que
se ponen en un sitio Web? Algunos editores estiman que se trata de una
autn- tica publicacin y que debe impedir su publicacin ulterior en
una revis- ta. La American Society for Microbiology expone as su
criterio (Instruc- tions to Authors, Journal of Bacteriology, enero de
1998):
Un trabajo cientfico o su contenido, publicado en el informe de una
confe- rencia, las actas de un simposio o un boletn tcnico, y puesto en
una com- putadora central a la que se puede acceder por la Internet, o
disponible me- diante cualquier otra fuente recuperable, incluidos
CD-ROM
y
otros soportes electrnicos, no es aceptable para su
presentacin a una revista de
la ASM, por haber sido previamente publicado. Un manuscrito cuyo contenido se ha incluido en una tesis o tesina situada en una computadora central
a la que puede accederse por la Internet no es aceptable para su presentacin
a una revista de la ASM, por haber sido previamente publicado.

Con independencia de la forma que adopte la publicacin, esa forma


debe ser esencialmente permanente, estar a la disposicin de la comunidad
cientfica sin restricciones y ser asequible a los servicios de recuperacin
y diseminacin de informacin (Biological Abstracts, Chemical
Abstracts, Index Medicus, etc.). Por ello, publicaciones como los boletines
de noticias, los rganos informativos de sociedades y las revistas de
circulacin limi- tada, muchas de las cuales son tiles por las noticias
que contienen o por otras caractersticas, no pueden servir como
depsitos de los conocimien- tos cientficos.
Para reformular la definicin del CBE en trminos ms simples,
aun- que no ms exactos, una publicacin primaria es a) la primera
publicacin de los resultados de una investigacin original, b) en una
forma tal que los colegas del autor puedan repetir los experimentos y
verificar las conclusio- nes, y c) en una revista u otra fuente documental
fcilmente asequible den- tro de la comunidad cientfica. Sin embargo,
para comprender esta defini- cin hay que aadir una importante
advertencia. Se admite que la parte de
la definicin que se refiere a los colegas del autor alude al arbitraje
antes de la publicacin. As pues, por definicin, los artculos cientficos
apare- cen en publicaciones que utilizan el arbitraje.
He insistido en dejar muy clara esta definicin por dos razones. En
pri- mer lugar, durante mucho tiempo toda la comunidad cientfica ha
lidiado con un sistema ineficiente y costoso de comunicacin cientfica,
precisa- mente porque sus componentes (autores, directores, editores) no
han sabido
o no han querido definir la publicacin primaria. Como consecuencia, una

gran parte de lo que se escribe queda sepultado en resmenes de reuniones,

oscuras comunicaciones a conferencias, documentos oficiales y libros o revistas de circulacin muy limitada. Otros trabajos, en la misma forma o
en forma ligeramente alterada, se publican ms de una vez; a veces,
ello se debe a la falta de definicin de qu informes de conferencias,
libros o reco- pilaciones son (o debieran ser) publicaciones primarias y
cules no. La con- secuencia es que se producen redundancias y
confusiones. En segundo lu- gar, un artculo cientfico es, por definicin,
un tipo especial de documento que contiene ciertas clases determinadas de
informacin, en un orden esta- blecido (IMRYD). Si el estudiante
graduado o el cientfico en ciernes (e in- cluso algunos de los cientficos
que ya han publicado mucho) pueden com- prender plenamente el sentido
de esa definicin, la tarea de escribir debe resultarle mucho ms fcil.
La confusin es consecuencia de una tarea amorfa. La tarea fcil es
aquella en que se sabe exactamente qu hay que hacer y en qu orden se
ha de proceder.
La organizacin del artculo cientfico

Un artculo cientfico es un escrito organizado para satisfacer los


requi- sitos exigidos de la publicacin vlida. Es, o debera ser,
sumamente estili- zado, con unas partes componentes destacadas y
claramente distintas. En las ciencias bsicas, la forma ms corriente de
designar esas partes compo- nentes es: Introduccin, Mtodos,
Resultados y Discusin (de ah la sigla IMRYD). En realidad, quiz sea
ms corriente el epgrafe Materiales y m- todos que el ms sencillo de
Mtodos, pero es este ltimo el que se re- cogi en la sigla.
He enseado y recomendado el mtodo IMRYD durante muchos
aos. Hasta hace poco, sin embargo, haba varios sistemas de
organizacin algo diferentes, que algunas revistas y algunos directores
preferan. La tendencia hacia la uniformidad ha aumentado desde que el
American National Stan- dards Institute estableci como norma el sistema
IMRYD, por primera vez en 1972 y nuevamente en 1979 (American
National Standards Institute,
1979a). Cell y otras revistas han introducido recientemente una variacin en
el IMRYD. En ella, los mtodos figuran en ltimo lugar y no en el segundo. Tal vez debera llamarse a este sistema IRDYM.
El orden bsico IMRYD es tan eminentemente lgico que, cada
vez ms, se est utilizando para muchas otras clases de textos de carcter
expo- sitivo. Tanto si se escribe un artculo sobre qumica, arqueologa,
economa
o la delincuencia callejera, la frmula IMRYD suele ser la mejor eleccin
posible.
Esto se aplica, en general, a los informes de estudios de laboratorio. Naturalmente, hay excepciones. Por ejemplo, los informes sobre estudios de

campo de las ciencias de la tierra y los informes de casos clnicos no


se
prestan fcilmente a esta clase de estructuracin. Sin embargo, incluso
en esos trabajos descriptivos, a menudo resulta apropiada esa misma
progre- sin lgica del problema a la solucin.
En ocasiones, la organizacin, incluso de trabajos de laboratorio,
debe ser diferente. Si se utilizaron varios mtodos para obtener
resultados di- rectamente relacionados entre s, podra ser conveniente
combinar los Ma- teriales y mtodos y los Resultados en una Seccin
experimental integra- da. Raras veces, los resultados podran ser tan
complejos o presentar tales contrastes que su discusin inmediata parezca
necesaria, y en ese caso po- dra ser ms conveniente una seccin
combinada de Resultados y discusin. Adems, muchas revistas primarias
publican Notas o Comunicaciones breves en las que se abrevia la
estructura IMRYD.
En los campos descriptivos de la ciencia se utilizan diversos tipos de
or- ganizacin. Para determinar cmo organizar esos artculos y los
epgrafes generales que se utilizarn, habr que acudir a las
Instrucciones a los au- tores de la revista de que se trate. Si an no se
elige una revista, o si esta publica tipos de artculos muy diferentes, se
puede obtener informacin ge- neral de los libros de consulta apropiados.
Por ejemplo, Huth (1990) descri- be detenidamente los principales tipos
de escritos mdicos, y Michaelson (1990) los mltiples tipos de artculos
e informes de ingeniera.
En pocas palabras, considero que la preparacin de un artculo
cientfi- co tiene menos que ver con el talento literario que con la
organizacin. Un artculo cientfico no es una obra literaria. Quien
prepara un artculo cient- fico no es realmente un autor en el sentido
literario.
Algunos de mis colegas de ideas anticuadas creen que los artculos
cien- tficos deberan ser literatura, que el estilo y la elegancia del autor
deben mostrarse claramente, y que las variaciones de estilo fomentan el
inters del lector. No estoy de acuerdo. Creo que los cientficos deben
interesarse, sin duda, por leer literatura e incluso, quiz, por escribirla,
pero que la comuni- cacin de los resultados de una investigacin es un
procedimiento ms pro- saico. Como dijo Booth (1981): La
grandilocuencia no tiene cabida en la redaccin cientfica.
Hoy en da, el cientfico medio, para mantener sus conocimientos
actua- lizados en una materia, tiene que examinar los datos contenidos en
un n- mero muy elevado de artculos. Por consiguiente, los cientficos y,
natural- mente, los directores, deben exigir un sistema de
comunicacin de datos que sea uniforme, conciso y fcilmente
comprensible.

Otras definiciones

Si artculo cientfico es la expresin que designa un informe


original de investigacin, cmo puede distinguirse de los informes de
investigacin que no son originales, o que no son cientficos o que por
alguna razn no pueden considerarse como artculos cientficos?
Corrientemente se usan va- rios trminos especficos: artculos de
revisin, comunicaciones a con- ferencias y resmenes de
reuniones.
Un artculo de revisin puede ocuparse de casi cualquier cosa; en su
for- ma ms tpica, revisa los trabajos recientes en un campo determinado
o los trabajos de un autor o de un grupo. As, el artculo de revisin tiene
por ob- jeto resumir, analizar, evaluar o sintetizar informacin ya
publicada (infor- mes de investigacin en revistas primarias). Aunque una
gran parte o la to- talidad del contenido de un artculo de revisin hayan
sido anteriormente publicados, el riesgo de la publicacin mltiple no se
presenta normalmente porque la naturaleza de revisin del trabajo suele ser evidente (a
menu- do, por el ttulo de la publicacin, como Microbiology and
Molecular Bio- logy Reviews, Annual Review of Biochemistry, etc.). No
hay que suponer, sin embargo, que dichas revisiones no contienen nada
nuevo. De los mejo- res artculos de revisin surgen nuevas sntesis,
nuevas ideas y teoras, e in- cluso nuevos paradigmas.
Una comunicacin a una conferencia es un trabajo publicado en un libro
o revista como parte de las actas de un simposio, un congreso nacional o
in- ternacional, un taller, una mesa redonda o algo anlogo. Esas
conferencias no estn destinadas normalmente a la presentacin de datos
originales, y las actas resultantes (en forma de libro o de revista) no son
una publicacin pri- maria. Las presentaciones hechas en conferencias
son a menudo artculos de revisin acerca del trabajo reciente de
determinados cientficos o de la- boratorios determinados. Una parte de
los materiales comunicados e algu- nas conferencias (especialmente las
interesantes) adopta la forma de infor- mes preliminares, en los que se
exponen datos nuevos y originales, a menudo acompaados de
interesantes especulaciones. Sin embargo, por lo comn esos informes
preliminares no pueden considerarse artculos cient- ficos, ni pretenden
serlo. Ms tarde, con frecuencia mucho ms tarde, esos trabajos se
publicarn vlidamente en alguna revista primaria; para enton- ces, todos
los cabos sueltos habrn sido atados, se habrn registrado todos los
detalles esenciales de los experimentos (de forma que cualquier investigador competente pueda repetirlos) y las anteriores especulaciones
habrn madurado, convirtindose en conclusiones.
Por consiguiente, la extensa bibliografa de conferencias que se
im- prime no es normalmente primaria. Si en esas aportaciones se
presentan

datos originales, esos datos pueden y deben publicarse (o publicarse de nuevo) en alguna revista de archivo (primaria). De otro modo, es posible que
la informacin se pierda realmente. Si la publicacin en una revista
primaria sigue a la publicacin en una comunicacin a un congreso, puede
haber pro- blemas de derechos de autor y de autorizacin (vase el
captulo 31), pero normalmente no se presenta el problema ms
fundamental de la publica- cin mltiple (publicacin duplicada de datos
originales) ni tendra por qu hacerlo.
Los resmenes de reuniones, como las actas de conferencias, son de
va- rios tipos. Conceptualmente, sin embargo, son anlogos a las
comunicacio- nes a conferencias, en el sentido de que pueden contener
informacin origi- nal y a menudo lo hacen. No son publicaciones
primarias, ni la publicacin de un resumen debe considerarse como
obstculo para la publicacin ulte- rior del informe completo.
Anteriormente haba poca confusin con respecto a los resmenes
tpi- cos, de un prrafo de extensin, que se publicaban junto con el
programa de alguna reunin nacional o congreso internacional.
Normalmente se enten- da que los trabajos presentados en esas
reuniones se presentaran luego para su publicacin a revistas primarias.
Ms recientemente, sin embargo, ha habido una tendencia notable a
presentar resmenes extensos (o sinop- sis).
Como
publicar
ntegramente todos los trabajos presentados en una reunin importante,
tal como un gran congreso internacional, resulta muy costoso, y como
una publicacin as no sustituye a la publicacin vlida que ofrece una
revista primaria, la tendencia en favor de los resmenes am- pliados es
muy lgica. El resumen ampliado puede suministrar prctica- mente
tanta informacin como el artculo ntegro; lo nico que faltan son los
detalles sobre los experimentos. Sin embargo, precisamente porque le
faltan esos detalles experimentales, no puede considerarse como
artculo cientfico.
Quienes participamos en la publicacin de esos materiales
comprende- mos la importancia de definir cuidadosamente los diferentes
tipos de escri- tos. Cada vez ms, los editores, organizadores de
conferencias y cientficos empiezan a estar de acuerdo sobre esas
definiciones bsicas, y su acepta- cin general aclarar mucho las
funciones de la comunicacin, tanto prima- ria como secundaria, de
informacin cientfica.

Captulo 4

Cmo preparar el ttulo


Las primeras impresiones son impresiones fuertes; por ello, el
ttu- lo debera ser bien estudiado y dar, en la medida en que lo
permitan sus lmites, una indicacin clara y concisa de lo que
vendr luego.
T. CLIFFORD ALLBUTT
Importancia del ttulo

Al preparar el ttulo de un artculo, su autor har bien en recordar un


he- cho importante: ese ttulo ser ledo por miles de personas. Es posible
que solo pocas personas, si es que lo hace alguna, lean el trabajo entero;
pero muchas leern el ttulo, ya sea en la revista original o bien en alguno
de los servicios secundarios (resmenes e ndices bibliogrficos). Por
consiguien- te, deben elegirse con gran cuidado todas las palabras del
ttulo, y se debe cuidar la forma de asociarlas. Tal vez el error ms
corriente en los ttulos de- fectuosos y, sin duda, el ms perjudicial desde
el punto de vista de la com- prensin, sea una mala sintaxis (un orden
equivocado de las palabras).
Qu es un buen ttulo? Yo lo defino como el menor nmero posible de
palabras que describen adecuadamente el contenido de un artculo.
Hay que recordar que los servicios de indizacin bibliogrfica y
resme- nes de artculos dependen grandemente de la exactitud del ttulo,
como de- penden muchos sistemas de recuperacin de obras
computadorizadas que hoy se utilizan. Un artculo titulado de forma
inapropiada puede perderse prcticamente y no llegar nunca al pblico a
que se destina.
Extensin del ttulo

A veces los ttulos son demasiado cortos. A la Journal of Bacteriology


se present un trabajo con el ttulo de Estudios sobre Brucella.
Evidente- mente, ese ttulo no resultaba muy til para el posible lector.
Se trataba de un estudio taxonmico, gentico, bioqumico o mdico?
La verdad es que

a uno le gustara saber eso al menos.

16 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Mucho ms a menudo, los ttulos son demasiado largos. Irnicamente,


estos son con frecuencia menos significativos que los cortos. Hace una
ge- neracin o cosa as, cuando la ciencia estaba menos especializada, los
ttu- los solan ser largos e inespecficos como Sobre una adicin al
mtodo de investigacin microscpica mediante una forma nueva de
producir contras- tes de color entre un objeto y su entorno o entre partes
concretas del objeto mismo (J. Rheinberg, J. R. Microsc. Soc. 1896:373).
Sin duda alguna, pa- rece un mal ttulo; quiz fuera un buen resumen.
Sin lugar a dudas, la mayora de los ttulos claramente largos
contienen palabras superfluas. A menudo, estas aparecen al comienzo
mismo del t- tulo, por ejemplo: Estudios sobre, Investigaciones
sobre y Observa- ciones acerca de. Aunque no siempre, los artculos
(determinados o inde- terminados) pueden ser tambin palabras
superfluas. Y, desde luego, no
se utilizarn al preparar los ndices.
Necesidad de ttulos especficos

Analicemos un ttulo como muestra: Accin de los antibiticos sobre


las bacterias. Es un buen ttulo? Desde el punto de vista de la forma lo es;
es corto y no lleva exceso de equipaje (palabras intiles).
Indudablemente, no mejorara cambindolo por Observaciones
preliminares sobre el efecto de algunos antibiticos en diversas especies
de bacterias. Sin embargo (y esto me lleva al punto siguiente), la mayora
de los ttulos que son demasia- do cortos lo son porque contienen trminos
generales en lugar de trminos especficos.
Podemos suponer sin riesgo que el estudio precedido por el ttulo
men- cionado no examin el efecto de todos los antibiticos en todas las
clases de bacterias. Por consiguiente, ese ttulo, esencialmente, carece de
sentido.
Si solo se estudiaron uno o varios antibiticos, deben enumerarse en el
ttu- lo. Si solo se ensay con uno o con varios organismos, estos deben
tambin mencionarse en el ttulo. Si el nmero de antibiticos o de
microorganismos resultaba incmodamente elevado para su enumeracin
en el ttulo, tal vez hubiera podido utilizarse en cambio un nombre
colectivo. Ejemplos de ttu- los ms aceptables son:
Accin de la estreptomicina sobre Mycobacterium tuberculosis
Accin de la estreptomicina, la neomicina y la tetraciclina sobre bacterias grampositivas
Accin de los antibiticos polinicos sobre las bacterias fitopatgenas
Accin de diversos antibiticos antifngicos sobre Candida albicans y
Aspergillus fumigatus

Aunque estos ttulos son ms aceptables que el de la muestra, no resultan especialmente satisfactorios porque siguen siendo demasiado generales.
Si pudiera definirse fcilmente la accin, su significado resultara
ms claro. Por ejemplo, el primero de los ttulos mencionados podra
formularse como Inhibicin del crecimiento de Mycobacterium tuberculosis por la
estreptomicina.
Hace mucho tiempo, Leeuwenhoek utiliz la palabra animlculo,
des- criptiva pero no muy especfica. En los aos treinta, Howard
Raistrick pu- blic una importante serie de artculos con el ttulo de
Estudios sobre las bacterias. Un documento anlogo tendra hoy un
ttulo mucho ms espec- fico. Si el estudio se refiriese a un
microorganismo, el ttulo expresara el gnero, la especie y, posiblemente,
hasta el nmero de la cepa. Si se refiriese a una enzima de un microorganismo, el ttulo no sera algo as como
Las enzimas en las bacterias, sino como La dihidrofolato reductasa en
Baci- llus subtilis.
Importancia de la sintaxis

En los ttulos hay que tener especial cuidado con la sintaxis. La


mayora de los errores gramaticales de los ttulos se deben al orden
defectuoso de las palabras.
A la Journal of Bacteriology se present un trabajo con el ttulo Mecanismo de supresin de la neumona no transmisible en la rata inducida por
el virus de la enfermedad de Newcastle. A menos que este autor haya
con- seguido demostrar la generacin espontnea, tiene que haber sido la
neumo- na lo inducido y no la rata. (El ttulo hubiera debido ser:
Mecanismo de supresin de la neumona no contagiosa inducida en la
rata por el virus de
la enfermedad de Newscastle.)
Si el lector no cree ya que los nios son consecuencia de una visita de
la cigea, he aqu este ttulo (Bacteriol. Proc., p. 102, 1968): Infecciones mltiples de los recin nacidos como consecuencia de la
implanta- cin de Staphylococcus aureus 502A. (Habr sido un
estafilococo con cola?)
Otro ejemplo con el que tropec un da (Clin. Res. 8:134, 1960):
Eva- luacin preliminar canina y clnica de la estreptovitacina, nuevo
agente an- titumoral. Cuando ese perro termine de evaluar la
estreptovitacina, tengo algunos trabajos a los que me gustara que echase
una ojeada.
Desde el punto de vista gramatical, recomiendo ser cuidadoso con la
uti- lizacin de utilizando. Creo que este es el gerundio que ms
confusiones causa en la redaccin cientfica. O bien hay ms perros
inteligentes, o la pa- labra utilizando est mal empleada en esta frase de

un reciente manuscrito:

Utilizando un broncoscopio fibrptico, los perros se inmunizaron con eritrocitos de carnero.


Los perros no son los nicos animales inteligentes. A la Journal of
Bac- teriology se present un trabajo titulado Aislamiento de
antgenos de mono utilizando tcnicas de fijacin del complemento.
Y hasta las bacterias son inteligentes. A la Journal of Clinical
Microbio- logy lleg otro manuscrito con el ttulo Caracterizacin de
las bacterias que producen mastitis mediante la cromatografa de gas
lquido. No es maravilloso que haya bacterias capaces de utilizar la
cromatografa?
El ttulo como etiqueta

El ttulo de un artculo es una etiqueta, no una oracin gramatical.


Como no es una oracin, con el sujeto, verbo y complemento habituales,
resulta realmente ms sencillo (o, por lo menos, normalmente ms corto),
pero el orden de las palabras se hace tanto ms importante.
En realidad, algunas revistas permiten que el ttulo sea una oracin
com- pleta. He aqu un ejemplo: El oct-3 es un factor materno necesario
para la primera divisin embrinica del ratn (Cell 64:1103, 1991).
Supongo que
es materia opinable, pero yo me opondra a un ttulo as por dos razones.
En primer lugar, la forma verbal es es una palabra superflua, pues
podra su- primirse, sustituyndola por una coma, sin afectar a la
comprensin. En se- gundo lugar, la inclusin de ese es da por resultado
un ttulo que suena a afirmacin tajante. Tiene una aureola dogmtica, ya
que no estamos acos- tumbrados a que los autores indiquen sus
conclusiones en tiempo presente, por razones que se explican
ampliamente en el captulo 32. Rosner (1990) dio el nombre de ttulo
afirmativo (assertive sentence title: AST) a esa clase de ttulos y una serie de razones para no utilizarlos. En particular
dice resultan inadecuados e imprudentes porque en algunos casos,
ex- presan con audacia una conclusin que luego se recoge con
menos seguridad en el resumen o en otra parte, y porque trivializan un
informe cientfico al reducirlo a una observacin lacnica.
El significado y el orden de las palabras del ttulo son importantes para
el posible lector que ve el ttulo en el ndice de la revista. Pero estas consideraciones son igualmente importantes para todos los posibles usuarios de
la bibliografa, incluidos aquellos (probablemente, la mayora) que
tienen conocimiento del artculo a travs de fuentes secundarias. Por ello,
el ttulo debe ser til como etiqueta que acompaa al trabajo mismo y
adoptar tam- bin una forma apropiada para los sistemas de indizacin
mecanizada que utilizan Chemical Abstracts, Index Medicus y otros
servicios semejantes. La mayora de los servicios de indizacin y
resmenes siguen sistemas de pa- labras clave, tambin llamadas

descriptores, que producen entradas KWIC

(keyword in context: palabra clave en el contexto) o KWOC (key word out


of context: palabra clave fuera del contexto). Por consiguiente, es de
impor- tancia fundamental que el autor incluya en su artculo las claves
apropia- das al etiquetarlo. Es decir, los trminos del ttulo deben
limitarse a aque- llas palabras que subrayen el contenido significativo del
trabajo de forma que este resulte a la vez comprensible y localizable.
Como ayuda para los lectores, en la parte superior de cada pgina se
im- primen titulillos o ttulos de pgina. A menudo, el ttulo de la
revista o del libro aparece en la parte superior de las pginas de la
izquierda, y el del artculo o el captulo en la de las pginas de la derecha
(como en este libro). Normalmente, se necesita una versin abreviada del
ttulo por limitaciones de espacio. (Es probable que en las Instrucciones
a los autores de la re- vista se indique el nmero mximo de caracteres.)
Resulta prudente sugerir un titulillo apropiado en la primera pgina del
original.
Abreviaturas y jerga

Los ttulos no deben contener casi nunca abreviaturas, frmulas


qumi- cas, nombres patentados (en lugar de genricos), jerga, etc. Al
redactar el t- tulo, el autor debe preguntarse: Cmo buscara yo esta
informacin en un ndice?. Si el artculo se refiere a un efecto del cido
clorhdrico, deber contener el ttulo las palabras cido clorhdrico o la
frmula HCl, mu- cho ms corta y fcilmente reconocible? Creo que la
respuesta es evidente:
la mayora de nosotros buscaramos en el ndice clo y no hcl. Adems,
si unos autores utilizaran (y lo permitieran los directores de las
revistas) HCl y otros cido clorhdrico, el usuario de los servicios
bibliogrficos qui- z localizase solo una parte de los trabajos publicados,
sin darse cuenta de que haba ms abajo otra entrada abreviada. En realidad,
los grandes servi- cios secundarios tienen programas informticos capaces
de agrupar entra- das como cido desoxirribonucleico, ADN y DNA
(deoxyribonucleic acid). Sin embargo, para los autores (y directores) es
mucho mejor evitar las abre- viaturas en los ttulos. Y la misma regla se
aplica a los nombres patentados,
la jerga y la terminologa inslita o anticuada.
Ttulos en serie

La mayora de los directores con quienes he hablado son enemigos de


la combinacin ttulo principal-subttulo y de los ttulos partidos. La
combina- cin ttulo principal-subttulo (ttulos en serie) era muy corriente
hace unos aos. (Por ejemplo: Estudios sobre las bacterias. IV. Pared
celular de Staphylococcus aureus.) Hoy, muchos directores creen que es
importante, especialmente para el lector, que cada artculo publicado

presente los re-

sultados de un estudio independiente y coherente; no se admiten los artculos en series numeradas (Instrucciones a los autores, Journal of Bacteriology). Los trabajos en serie se relacionaban demasiado entre s, y cada
comunicacin presentaba unos cuantos fragmentos; por ello, el lector tropezaba con grandes inconvenientes si no poda leer de forma consecutiva la
serie entera. Adems, el sistema en serie es molesto para los directores a
causa de los problemas de programacin y las demoras. (Qu ocurre si se
acepta el trabajo IV pero el III se rechaza o se demora en la etapa de arbitraje?) Otras objeciones son que los ttulos en serie contienen casi siempre
redundancias considerables; la primera parte (la situada antes del nmero
romano) suele ser tan general que resulta intil; y los resultados de la indizacin cuando los servicios secundarios obtienen un ndice KWIC son
a menudo ininteligibles, porque resulta imposible reconstruir esos ttulos dobles. (Tambin los ttulos de artculos en forma de pregunta se vuelven ininteligibles y, en mi opinin, no debieran utilizarse ttulos interrogativos.)
El ttulo partido (igual que uno en serie, salvo porque el nmero romano se sustituye por dos puntos) resulta bastante mejor, pues evita algunos
de los problemas mencionados, pero desde luego no impide los extraos
resul- tados que se producen como consecuencia de la indizacin KWIC.
Lamen- tablemente, Science, una importante revista cientfica, es
partidaria de esos ttulos partidos, posiblemente porque considera
necesario que las palabras ms importantes del ttulo aparezcan primero.
(Ejemplo: La estructura del canal de potasio: Base molecular de la
conduccin y selectividad de los K+, Science 280:69, 1998.) A veces,
los ttulos partidos pueden ser de ayu- da para el lector, pero en mi opinin
son pedantes, acentan con frecuencia un trmino general en lugar de
otro ms expresivo, requieren puntuacin, embrollan los ndices y, en
general, redundan en ttulos peores que un sim- ple ttulo como etiqueta.
Sin embargo, la utilizacin de un ttulo sencillo no disminuye la
necesi- dad de una sintaxis adecuada ni de que cada palabra se utilice
adecuada- mente. Por ejemplo, un ttulo como Nuevas normas sobre
colores en bio- loga
parecera
indicar
la
elaboracin
de
especificaciones sobre colores para su utilizacin al describir los
ejemplares de plantas y animales. Sin em- bargo, si el ttulo fuera Nuevas
normas sobre colores para bilogos (BioS- cience 27:762, 1977), las
nuevas normas podran ser tiles para estudiar la taxonoma de los
bilogos, permitindonos distinguir los verdes de los co- lorados.

Captulo 5

Cmo enumerar los autores y sus direcciones


Pocos discutiran que los investigadores deben asumir la
responsa- bilidad de los trabajos que lleven su nombre. Todo
investigador su- perior de un laboratorio que incluye su nombre
en
un trabajo sin haberlo supervisado o haber participado
directamente en l abusa indudablemente del sistema de crditos.
Ha habido ocasiones en que cientficos distinguidos han incluido
irresponsablemente su nombre en trabajos que contenan errores
graves o fraudes. Justificadamen- te, algunos han tenido que pagar
por ello un alto precio.
EDITORIAL, NATURE, PG. 831, 26 DE JUNIO DE 1997
El orden de los nombres

Cuando hay coautores, los problemas de autora pueden ir de lo trivial


a lo catastrfico (OConnor, 1991). La parte ms fcil de la preparacin
de un artculo cientfico es incluir simplemente los nombres de los
autores y sus direcciones. Bueno, a veces.
Todava no s de ningn duelo motivado por un desacuerdo en el
orden de enumeracin de los autores, pero conozco casos en que colegas
por lo dems razonables y racionales se convirtieron en enemigos
acrrimos ni- camente por no poder ponerse de acuerdo sobre los
nombres que haba que incluir y su orden.
Cul es el orden correcto? Por desgracia, no hay normas convenidas
ni convenciones de aceptacin general. Algunas revistas (principalmente
bri- tnicas, creo) exigen que los nombres de los autores se ordenen
alfabtica- mente. En el mbito de las matemticas, esta prctica parece
ser universal. Ese sistema, sencillo y neutro, tiene mucho a su favor, pero
todava no se ha hecho habitual, especialmente en los Estados Unidos.
En otro tiempo, haba una tendencia general a incluir como autor al
jefe del laboratorio, hubiera participado o no activamente en la
investigacin. A menudo, el jefe se colocaba el ltimo (el segundo si
eran dos autores, el

22 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

tercero si eran tres, etc.). Como consecuencia, el ltimo puesto pareci adquirir prestigio. De esa forma, dos autores, de los cuales ninguno era jefe
de laboratorio, ni siquiera profesor principal, competan por el segundo
pues- to. Si haba tres o ms autores, el autor importante quera el
primer puesto o el ltimo, pero no uno intermedio.
Una tendencia compensadora y ms moderna ha sido definir al
primero de los autores como autor principal y progenitor primario del
trabajo comu- nicado. Incluso cuando el primer autor es un estudiante
graduado y el se- gundo (tercero, cuarto), el jefe del laboratorio, tal
vez incluso un premio Nobel, hoy se acepta que el primero es el autor
principal y se supone que
es l quien ha hecho la mayor parte de la investigacin o toda ella.
An persiste la tendencia de algunos directores de laboratorio a
insistir en que su nombre aparezca en todos los trabajos publicados
procedentes de su establecimiento. Tambin sigue en uso el mtodo de
lista de lavande- ra, consistente en citar como autor a casi todo el
personal del laboratorio, incluidos los tcnicos que quiz limpiaron los
tubos de ensayo al concluir los experimentos. Adems, la tendencia hacia
la investigacin en colabora- cin crece continuamente. Por ello, el
promedio de autores por artculo est aumentando.
Definicin de autora

Tal vez podamos definir ahora la autora diciendo que la lista de


autores debe incluir a aquellos, y solo a aquellos, que contribuyeron
realmente a la concepcin general y la ejecucin de los experimentos.
Adems, los auto- res deben enumerarse normalmente por orden de
importancia en relacin con los experimentos, reconociendo al primero
como autor principal, al se- gundo como principal asociado, y al tercero
posiblemente como al segundo pero, ms frecuentemente, con una
participacin menor en el trabajo comu- nicado. Los colegas o
supervisores no deben pedir ni permitir que sus nom- bres se incluyan en
manuscritos sobre investigaciones en las que no hayan participado
estrechamente. El autor de un artculo debe definirse como aquel que
asume la responsabilidad intelectual de los resultados de la inves- tigacin
sobre la que se informa. Sin embargo, esta definicin debe matizarse teniendo en cuenta que la ciencia moderna es, en muchos campos,
cola- boradora y multidisciplinaria. Sera poco realista suponer que
todos los autores pueden defender todos los aspectos de un artculo
escrito por cola- boradores procedentes de diversas disciplinas. Aun as,
debe considerarse a cada autor plenamente responsable de la eleccin de
sus colegas.
Es cierto que resolver esta cuestin no resulta siempre fcil. A menudo
es increblemente difcil analizar las aportaciones intelectuales a un artcu-

lo. Indudablemente, quienes han trabajado intensamente durante meses


o
aos en un problema de investigacin pueden tener dificultades para
recor- dar quin tuvo la concepcin original de la investigacin o de
quin fue la idea brillante que result esencial para el xito de los
experimentos. Y qu pueden hacer esos colegas cuando todo encaja
repentinamente como con- secuencia de una pregunta sonsacadora del
consabido chico del laborato- rio de al lado, que no intervino para nada
en la investigacin?
Cada autor incluido tiene que haber hecho una contribucin importante
al estudio que se comunica, y la palabra importante se refiere a los
aspec- tos del estudio que se tradujeron en informacin nueva, que es el
concepto que define un artculo cientfico original.
La secuencia de los autores de un artculo publicado debe decidirse,
un- nimemente, antes de iniciar la investigacin. Puede ser necesario
hacer lue- go algn cambio, segn el giro que la investigacin tome, pero
resulta des- cabellado dejar la importante cuestin de la autora para el
final del proceso de investigacin.
A veces he visto 10 o ms autores anotados en el encabezamiento de
un artculo (que en ocasiones era solo una nota). Por ejemplo, un trabajo
pu- blicado por F. Bulos et al. (Phys. Rev. Letters 13:486, 1964) tena 27
auto- res y solo 12 prrafos. Esos informes proceden con frecuencia de
laborato- rios tan pequeos que 10 personas no caben en ellos, ni
mucho
menos pueden hacer una contribucin significativa al
experimento.
A qu se debe la tendencia a enumerar una legin de autores? Puede
ha- ber varias razones, pero la principal, sin lugar a dudas, tiene que ver
con el sndrome de publicar o perecer. Algunos investigadores halagan o
adulan a sus colegas tan eficazmente que se convierten en autores de
todos o la ma- yor parte de los artculos que proceden del laboratorio de
estos. La produc- tividad investigadora de aquellos puede ser en realidad
escasa, pero al final del ao su lista de publicaciones bien puede ser
extensa. En algunas institu- ciones, esas listas abultadas redundan en
ascensos. No obstante, la prctica no resulta recomendable. Tal vez
algunos administradores se dejen engaar
y esos aprovechados obtengan ventajas momentneas. Pero creo que
un verdadero cientfico no permite que su propio trabajo se diluya
aadiendo los nombres de otras personas que han hecho una aportacin
minscula, ni quiere que su propio nombre sufra el desdoro que supone la
adicin de una retahla de personajes de segunda lnea.
En pocas palabras, un artculo cientfico debe incluir como autores
ni- camente a quienes hayan contribuido sustancialmente en la
investigacin. El efecto de dilucin de la multiautora perjudica a los
investigadores au- tnticos. (Y, como ex redactor gerente, no puedo evitar
aadir que esa prc- tica reprensible conduce a pesadillas bibliogrficas

para todos los que inter-

venimos en la utilizacin y el control de las publicaciones cientficas.) Huth


ha publicado en ingls un examen detenido titulado Directrices sobre la
autora de los artculos mdicos (1986).
Determinacin del orden: un ejemplo

Tal vez el siguiente ejemplo ayude a aclarar el grado de participacin


conceptual o tcnica que debe definir la autora.
Supongamos que el cientfico A proyecta una serie de experimentos que
podran traducirse en nuevos conocimientos importantes, y que luego dice
al tcnico B cmo hacer esos experimentos. Si los experimentos tienen xito y ello da origen a un artculo original, el cientfico A ser el nico
autor, aunque el tcnico B haya realizado todo el trabajo. (Naturalmente, la
ayuda del tcnico B deber reconocerse en la seccin de Agradecimiento.)
Supongamos ahora que esos experimentos no tienen xito. El tcnico
B lleva los resultados negativos al cientfico A y dice algo as como:
Creo que podramos conseguir que esa condenada cepa se multiplicara si
cambi- ramos la temperatura de incubacin de 24 a 37 C y aadiramos
albmina de suero al medio. El cientfico A accede a intentarlo, el
experimento da el resultado previsto y se redacta un artculo. En este caso,
el cientfico A y el tcnico B, por ese orden, debern incluirse como
autores.
Avancemos un paso ms en este ejemplo. Supongamos que los
experi- mentos a 37 C y con albmina de suero tienen xito, pero que el
cientfi- co A se da cuenta entonces de que hay un cabo suelto evidente:
el creci- miento en esas condiciones indica que el microorganismo
estudiado es patgeno, mientras que las publicaciones anteriores haban
sealado que no
lo era. El cientfico A pide ahora a su colega el cientfico C,
microbilogo experto en agentes patgenos, que evale la patogenicidad
del microbio. El cientfico C hace un rpido ensayo, inyectando la
sustancia experimental en ratones de laboratorio por el procedimiento
normal que utilizara cualquier microbilogo mdico, y confirma la
patogenicidad. Entonces se aaden unas cuantas frases importantes al
texto, y el trabajo se publica. El cientfi- co A y el tcnico B aparecen
como autores; la ayuda del cientfico C se re- conoce en el
Agradecimiento.
Supongamos, sin embargo, que el cientfico C se interesa por esa
cepa peculiar y realiza una serie de experimentos bien planificada, que
lleva a la conclusin de que esa cepa determinada no solo es patgena en
los ratones sino que es tambin la culpable, mucho tiempo buscada, de
ciertas infeccio- nes humanas raras. En consecuencia, se aaden dos
nuevos cuadros de da- tos al texto y se reescriben los Resultados y la
Discusin. El documento se publica entonces presentando como autores
al cientfico A, el tcnico B y

el cientfico C. (Se podra defender que el cientfico C figurase en segundo lugar.)


Forma adecuada y uniforme

Por lo que se refiere a los nombres de los autores, la forma preferida


de designacin es normalmente nombre de pila y apellidos. Si un autor
utiliza solo iniciales, lo que ha sido una lamentable tendencia en la
ciencia, la bi- bliografa cientfica puede resultar confusa. Si hay dos
individuos llamados Jonathan B. Jones, los servicios bibliogrficos podrn
distinguirlos (basn- dose en las direcciones). Pero si son docenas los que
publican con el nom- bre de J. B. Jones (especialmente si, a veces, algunos
utilizan el de Jonathan B. Jones), los servicios de informacin
bibliogrfica tendrn una tarea des- esperada al tratar de mantener las
cosas como es debido. Muchos cientfi- cos resisten la tentacin de
cambiar de nombre (por matrimonio, razones re- ligiosas o por decisin
judicial), sabiendo que, si lo hacen, su obra publicada quedar
dividida.
En lugar de utilizar un nombre de pila, la inicial del segundo y un
ape- llido, no sera mejor escribir el segundo nombre entero? No. Una vez
ms, debemos comprender que la recuperacin de obras cientficas es un
proce- so computadorizado (y que las computadoras pueden confundirse
fcilmen- te). Un autor que tenga nombres de pila corrientes (por ejemplo
Robert Jo- nes) puede tener la tentacin de escribir su segundo
nombre entero, pensando que Robert Smith Jones es ms caracterstico
que Robert S. Jo- nes. Sin embargo, el doble nombre resultante es un
problema. Debe reco- ger el ndice computadorizado a ese autor como
Jones o como Smith Jo- nes? Como los nombres dobles, con
guin o sin l, son corrientes, especialmente en Inglaterra y Amrica
Latina, el problema no resulta fcil para las computadoras (ni para sus
programadores).
Adems, muchos catlogos y sistemas computarizados de
localizacin de obras en las bibliotecas se basan en el principio del
truncamiento. No hace falta teclear un ttulo largo, ni siquiera un nombre
completo; se ahorra tiempo abreviando (truncando) la entrada. Sin
embargo, si se escribe, por ejemplo, Day, RA, aparecern en la
pantalla todos los Rachel Days, Ralph Days, Raymond Days, etc., pero
no Robert A. Day. Por ello, la utili- zacin de iniciales en lugar de
nombres de pila puede causar problemas.
En general, las revistas cientficas no indican los ttulos ni los cargos
a continuacin de los nombres de los autores. Sin embargo, la mayora de
las revistas mdicas incluyen los ttulos junto con los nombres. Los
cargos tambin se enumeran a menudo, ya sea despus del nombre y el
ttulo, o en notas al pie de la primera pgina. Sin embargo, ni siquiera en
las revis-

tas mdicas se indican en las referencias los ttulos y cargos (por ejemplo,
Dr.). Los autores debern consultar las Instrucciones a los autores de la
revista o algn nmero reciente de esta para saber qu sistema se prefiere.
Si una revista permite incluir tanto ttulos como cargos, tal vez permita
tambin un poco de publicidad, como sugera el temible Leo Rosten (1968):
Dr. Joseph Kipnis, psiquiatra
Dr. Eli Lowitz, proctlogo
Especialistas en mecnica y fontanera.
Se aprietan tornillos y se reparan caeras.
Dr. M. J. Kornblum y Dr. Albert Steinkoff, obstetras
Servicio las 24 horas. Resolvemos situaciones embarazosas.
Enumeracin de las direcciones

Las normas para enumerar las direcciones son sencillas pero no


suelen respetarse. Como consecuencia, no siempre es posible relacionar
cada au- tor con su direccin. La mayora de las veces, sin embargo, es
el estilo de
la revista el que crea la confusin y no los pecados de comisin u omisin
del autor.
Para cada autor se indica una direccin (el nombre y direccin del laboratorio en que se hizo el trabajo). Si antes de la publicacin el autor
cam- bia de direccin, deber indicarse la nueva en una nota que diga
Direc- cin actual.
Cuando haya dos o ms autores, cada uno de una institucin diferente,
las direcciones debern enumerarse en el mismo orden que estos.
El problema principal se plantea cuando un artculo es publicado por,
di- gamos, tres autores de dos instituciones. En esos casos, se deber
incluir una llamada apropiada, tal como una a, b, o c voladita, despus del
nombre del autor y antes (o despus) de la direccin correspondiente.
Esta convencin es til a menudo para los lectores que quieran saber
si R. Jones est en Yale o en Harvard. La identificacin clara de autores y
di- recciones es tambin de importancia fundamental para varios de los
servi- cios secundarios. Para que estos funcionen debidamente, tienen que
saber si un trabajo publicado es obra del J. Jones de la Universidad Estatal
de Iowa, del de la Universidad Cornell o del de la Universidad de
Cambridge, Ingla- terra. Solo si se puede identificar debidamente a los
autores pueden agru- parse sus publicaciones en los ndices de citas.

Finalidades

Hay que recordar que una direccin tiene dos finalidades. Sirve
para identificar al autor, y tambin proporciona (o debera proporcionar)
su di- reccin postal. Esta es necesaria por muchas razones, de las que la
ms co- rriente es indicar a dnde dirigirse para obtener separatas.
Aunque por lo general no es necesario indicar las direcciones de las
calles en el caso de
la mayora de las instituciones, hoy debera ser obligatorio dar el cdigo
postal.
Algunas revistas se valen de asteriscos, notas de pie de pgina o el
Agra- decimiento para indicar la persona a la que deben dirigirse las
comunica- ciones relativas al presente trabajo. Los autores deben conocer
las normas de la revista al respecto, y decidir previamente quin adquirir
y distribuir las separatas para anotar su direccin (ya que normalmente
son las institu- ciones y no las personas individuales las que adquieren las
separatas).
A menos que un cientfico quiera publicar annimamente (o lo ms
an- nimamente posible), debe considerarse obligatorio incluir su nombre
y di- reccin completos.

Captulo 6

Cmo preparar el Resumen


Tengo la muy clara impresin de que la comunicacin cientfica
est siendo gravemente obstaculizada por unos resmenes
deficientes, es- critos en una jerga incomprensible.
SHEILA M. MCNAB
Definicin

El Resumen puede considerarse como una versin en miniatura del


ar- tculo. Debe ofrecer un sumario breve de cada una de las secciones
princi- pales: Introduccin, Materiales y mtodos, Resultados y
Discusin. Como deca Houghton (1975), un resumen puede definirse
como un sumario de
la informacin contenida en un trabajo.
Un resumen bien preparado permite a los lectores identificar rpida
y exactamente el contenido de un documento, determinar su pertinencia
para sus intereses y decidir as si tienen que leer el trabajo en su totalidad
(Ame- rican National Standards Institute, 1979b). El Resumen no debe
exceder de
250 palabras y ha de orientarse a definir claramente lo que el artculo trata.
El Resumen debe ser de un solo prrafo. (Algunas revistas mdicas publican ahora resmenes estructurados, compuestos por varios prrafos breves.) Muchas personas leern ese Resumen, ya sea en la revista original o
bien en Biological Abstracts, Chemical Abstracts o alguna de las otras publicaciones secundarias (ya sea en forma impresa o bien en bsquedas bibliogrficas mediante conexin directa).
El Resumen deber 1) indicar los objetivos principales y el alcance de
la investigacin, 2) describir los mtodos empleados, 3) resumir los
resulta- dos, y 4) enunciar las conclusiones principales. La importancia de
las con- clusiones se muestra en el hecho de que a menudo aparecen tres
veces: una en el Resumen, otra en la Introduccin y de nuevo
(probablemente con ms detalle) en la Discusin.

Cmo preparar el Resumen


29

Sobre todo, el Resumen debe escribirse en pretrito, porque se refiere a


un trabajo ya realizado.
El Resumen no debe presentar ninguna informacin ni conclusin que
no figuren en el artculo. Las referencias bibliogrficas no deben citarse en
el Resumen (excepto en casos raros, como cuando se describe la modificacin de algn mtodo anteriormente publicado).
Tipos de resmenes

Las reglas que anteceden se aplican a los resmenes utilizados en las


re- vistas primarias y, a menudo sin ningn cambio, en los servicios
secundarios (Chemical Abstracts y otros semejantes). Este tipo de
resumen se califica a menudo de informativo, y tiene por objeto condensar
el artculo. Debe expo- ner brevemente el problema, el mtodo utilizado
para estudiarlo y los prin- cipales datos y conclusiones. A menudo, el
resumen hace innecesario leer todo el trabajo; sin esos resmenes, los
cientficos no podran mantenerse al da en los campos de investigacin
activa. Este es el tipo de resumen que se utiliza hoy como
encabezamiento en la mayora de las revistas.
Otro tipo corriente de resumen es el indicativo (llamado a veces
descrip- tivo). Este tiene por objeto indicar el tema del artculo, lo cual
permite a los posibles lectores decidir si quieren leerlo. Sin embargo, por
su carcter des- criptivo y no sustantivo rara vez puede sustituir al
trabajo
completo.
Por ello, los resmenes de los artculos de
investigacin no deben ser indicati- vos; en cambio, pueden serlo en
otros tipos de publicaciones (artculos de revisin, comunicaciones a
conferencias, informes oficiales, etc.). Esta clase de resmenes suelen ser de gran utilidad para los bibliotecarios.
McGirr (1973) examin muy bien los distintos usos y tipos de
resme- nes, y vale la pena repetir sus conclusiones: Al escribir un
resumen, hay que recordar que se publicar aisladamente y que deber ser
autnomo. Es decir, no deber contener referencias bibliogrficas, figuras
ni cuadros . . . Su vocabulario deber ser familiar para el posible lector. Se
omitirn las si- glas y abreviaturas poco conocidas. Si es posible, se
escribir el artculo an- tes que el resumen.
Salvo si una expresin larga se utiliza varias veces en el Resumen, no
deber abreviarse. Ser mejor esperar y presentar la abreviatura apropiada
la primera vez que se utilice el trmino en el texto (probablemente en la Introduccin).
Economa de palabras

A veces, un cientfico omite algo importante en un Resumen. Sin embargo, la inclusin de detalles innecesarios es con mucho el error ms corriente.

30 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Una vez o hablar de un cientfico que tena una teora


sumamente complicada sobre las relaciones entre materia y energa.
Escribi un ar- tculo horriblemente complicado. Sin embargo, ese
cientfico, conociendo las limitaciones de los directores de revistas,
comprendi que el Resumen de su trabajo tendra que ser corto y sencillo
para que se considerase acep- table. As pues, se pas horas y horas
puliendo su Resumen. Fue elimi- nando palabra tras palabra hasta que,
finalmente, toda verbosidad qued suprimida. Lo que dej fue el
Resumen ms breve que jams se haya es- crito: E = mc2.
Hoy, la mayora de las revistas cientficas publican un Resumen al
prin- cipio de cada artculo. En general, se imprime como un solo prrafo
(y as debe mecanografiarse). En vista de que precede al artculo y como a
los di- rectores y rbitros les agrada tener alguna orientacin, el Resumen
es, casi universalmente, la primera parte del manuscrito que se lee en el
proceso de arbitraje. Por consiguiente, es de importancia fundamental que
est escrito de forma clara y sencilla. Si el autor no es capaz de interesar
al rbitro con
el Resumen, su causa puede estar condenada al fracaso. Muy a menudo,
el rbitro estar peligrosamente cerca de juzgar definitivamente el
original despus de leer tan solo el Resumen. Esto puede ocurrir porque
tenga escasa capacidad de atencin (como ocurre con frecuencia). Sin embargo,
como por definicin un Resumen es sencillamente una versin muy breve
del tra- bajo entero, es lgico que el rbitro llegue a una conclusin
prematura, y es probable que esta sea correcta. Normalmente, un buen
Resumen va segui- do por un buen artculo; un mal Resumen es presagio
de peores males.
Como la mayora de las revistas exigen un Resumen inicial y como este
es tambin un requisito para participar en muchas reuniones nacionales e
in- ternacionales (ya que la participacin est determinada a veces por
los re- smenes presentados), los cientficos deben dominar los
fundamentos de la preparacin del Resumen.
Al escribir el Resumen, sopese cuidadosamente cada palabra. Si
puede exponer lo que hace falta en 100 palabras, no hay por qu utilizar
200. Des- de un punto de vista econmico, no tiene sentido malgastarlas.
El sistema global de comunicacin no puede permitirse los abusos
verbales. Lo que es ms importante: la utilizacin de palabras claras y
expresivas impresionar
a los directores y rbitros (por no hablar de los lectores), mientras que el uso
de construcciones abstrusas y verbosas provocar, muy probablemente, que
se ponga una cruz en la casilla de rechazado del formulario del rbitro.
Al dar cursos sobre cmo escribir trabajos cientficos, cuento a
veces una ancdota para ilustrar los aspectos esenciales de la redaccin de
buenos resmenes. Les digo a mis alumnos que solo deben recoger los
puntos esen- ciales de la historia, lo que, naturalmente, es la clave para

hacer buenos re- smenes.

Cmo preparar el Resumen


31

La ancdota es esta: Una noche, una orquesta sinfnica deba tocar la famosa Novena Sinfona de Beethoven. Antes del concierto, los
contrabajis- tas, que son la base armnica de la obra, estaban
conversando y uno de ellos record a los otros que, hacia el final de la
Novena, haba una larga pausa para los contrabajos. Otro dijo: Esta
noche, en lugar de quedarnos en el escenario aburridos, por qu no nos
escapamos, salimos por la puerta trasera, vamos al bar de enfrente y echamos unos tragos?. Todos
estu- vieron de acuerdo. Aquella noche, cuando lleg la pausa, se
largaron con disimulo del escenario, fueron al bar y se tomaron cuatro
gisquis dobles cada uno. Uno de los contrabajistas dijo: Bueno, creo
que ya es hora de volver para el final. Otro le contest: No se
preocupen. Cuando decidi- mos esto, fui al atril del director y at la
partitura con un cordel, all donde acaba nuestra pausa. Necesitar unos
minutos para deshacer los nudos. Va- mos a echar otra ronda. Y as lo
hicieron.
En ese momento digo a mis alumnos: Bueno, la historia ha llegado a
su punto culminante. Si han anotado los datos esenciales, como exige un
buen resumen, tendrn algo as como: Est acabando la novena, la
cosa anda muy prieta y todas los bajos han tomado ms de la cuenta.

Captulo 7

Cmo escribir la Introduccin


Lo que mal empieza, mal acaba.
EURPIDES
Reglas que se sugieren

Una vez superadas las partes preliminares, llegamos al artculo mismo.


Debo mencionar que algunos escritores experimentados preparan el ttulo y
el Resumen despus de escribir el trabajo, no obstante que esos
elementos deben figurar en primer lugar. Sin embargo, hay que tener en
mente (aun- que no se tenga en el papel) un ttulo provisional y un
esbozo del artculo que se tiene la intencin de escribir. Tambin hay que
considerar el nivel del pblico para el que se escribe, a fin de tener una
base para decidir los tr- minos y procesos que deben definirse o
describirse y los que no. Si no se tiene un propsito claro, puede ocurrir
que se escriba en seis direcciones distintas al mismo tiempo.
Una tctica prudente consiste en comenzar a escribir el artculo
cuando todava se est haciendo la investigacin. Esto facilita la tarea de
escribir porque todo est fresco en la memoria. Adems, el proceso
mismo de re- daccin puede indicar incoherencias en los resultados o
sugerir otras activi- dades colaterales que podran realizarse. As pues,
comience la redaccin mientras dispone an de los aparatos y materiales
de experimentacin. Si hay coautores, ser prudente redactar el
manuscrito mientras todava se pueda consultar con ellos.
La primera seccin del texto propiamente dicho debe ser, naturalmente,
la Introduccin. La finalidad de esta debe ser suministrar suficientes
ante- cedentes para que el lector pueda comprender y evaluar los
resultados del estudio sin necesidad de consultar publicaciones anteriores
sobre el tema. Debe presentar tambin el fundamento racional del estudio.
Por encima de todo, hay que manifestar breve y claramente cul es el
propsito al escribir
el artculo. Hay que elegir las referencias cuidadosamente para suministrar

Cmo escribir la Introduccin 33

los antecedentes ms importantes. Una gran parte de la Introduccin deber escribirse en tiempo presente porque se referir principalmente al
proble- ma planteado y los conocimientos admitidos en la materia en el
momento de iniciar el trabajo.
Se sugieren las siguientes reglas que debe observar una buena
Introduc- cin: 1) Exponer primero, con toda la claridad posible, la
naturaleza y el al- cance del problema investigado. 2) Revisar las
publicaciones pertinentes para orientar al lector. 3) Indicar el mtodo de
investigacin; si se estima ne- cesario, se expondrn las razones para
elegir un mtodo determinado. 4) Mencionar los principales resultados
de la investigacin. 5) Expresar la conclusin o conclusiones
principales sugeridas por los resultados. No hay que tener al lector en
suspenso; es mejor que siga el desarrollo de las prue- bas. Un final con
sorpresa al estilo de los cuentos de O. Henry quiz sea bue- na literatura,
pero difcilmente encaja en el molde del mtodo cientfico.
Me gustara desarrollar este ltimo aspecto. Muchos autores,
especial- mente los principiantes, cometen el error (porque es un error) de
reservarse los resultados ms importantes hasta bien avanzado el texto.
En casos ex- tremos, los autores omiten a veces los resultados
importantes en el Resu- men, al parecer porque confan en crear
suspenso mientras avanzan hacia una culminacin bien escondida y
espectacular. Sin embargo, se trata de una tonta estratagema que,
entre los cientficos bien informados, tiene la misma acogida que un
and o un andara en una reunin de gramticos. Bsicamente, el
problema de los finales con sorpresa es que los lectores se aburren y
abandonan la lectura mucho antes de llegar al ingenioso final. Leer
un artculo cientfico no es como leer una novela policaca. Queremos
saber desde el principio que quien lo hizo fue el mayordomo
(Ratnoff,
1981).
Razones de las reglas

Las tres primeras reglas para una buena Introduccin necesitan


pocas explicaciones, ya que son bastante bien aceptadas por la mayora de
los es- critores cientficos, incluidos los principiantes. Es importante
recordar, sin embargo, que la finalidad de la Introduccin es introducir (el
artculo). As pues, la primera regla (definir el problema) es la norma
cardinal. Y, eviden- temente, si no se expone el problema de una forma
razonable y comprensi- ble, los lectores no se interesarn por la solucin.
Aunque el lector se mo- leste en leer el trabajo, lo que es poco
probable si el problema no se ha presentado claramente, no se dejar
impresionar por la brillantez de la so- lucin. En cierto sentido, un
artculo cientfico es como otros tipos de pe- riodismo. En la
Introduccin hay que poner un anzuelo para captar la atencin del

lector. Por qu se eligi ese tema y por qu es importante?

34 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

La segunda y la tercera reglas estn relacionadas con la primera. El examen de la bibliografa y la eleccin del mtodo deben presentarse de forma
que el lector comprenda cul era el problema y cmo se trat de resolverlo.
Esas tres reglas llevan luego naturalmente a la cuarta, la exposicin
de los resultados y conclusiones principales, que debe coronar la
Introduccin. Este mapa de carreteras que va del problema a la solucin es
tan importante que a menudo resulta conveniente cierta redundancia en el Resumen.
Citas y abreviaturas

Si el autor ha publicado anteriormente una nota preliminar o un


resumen del trabajo, debe mencionarlo (con la cita correspondiente) en la
Introduc- cin. Si se han publicado o estn a punto de publicarse en otra
parte artcu- los estrechamente relacionados, esto se debe indicar en la
Introduccin, se- gn la costumbre hacia el final o al final mismo. Esas
referencias ayudan a mantener la bibliografa bien ordenada para los que
tienen que consultarla.
Adems de esas reglas, tngase en cuenta que es muy posible que un
ar- tculo sea ledo por personas no pertenecientes a la especialidad del
autor. Por ello, la Introduccin es el lugar adecuado para colocar y definir
cuales- quiera trminos o abreviaturas especializados que se vayan a
utilizar. Per- mtanme aclararlo con una frase de una carta de protesta que
recib una vez. La protesta se refera a un anuncio aparecido en la
Journal of Virology, cuando era redactor en jefe, en el que se publicaba
una vacante de virlogo en los National Institutes of Health (NIH) que
terminaba con la afirmacin: Un empleador que da igualdad de
oportunidades, H y M. La carta deca: La designacin H y M puede
significar que los NIH son hercleos y mus- culosos, histricos y
magnficos o simplemente hermafroditas, o bien que buscan solicitantes
honestos y maduros.

Captulo 8

Cmo escribir la seccin de Materiales


y mtodos
El mayor invento del siglo XIX fue la invencin del mtodo de
inventar.
A. N. WHITEHEAD
Finalidad de la seccin

En la primera seccin del artculo, la Introduccin, se indicaron (o


debe- ran haberse indicado) los mtodos empleados en el estudio. En
caso nece- sario, se defendieron tambin las razones para elegir un mtodo
determina- do entre varios.
Ahora, en Materiales y mtodos, hay que dar toda clase de detalles.
La mayor parte de esta seccin debe escribirse en pasado. La finalidad
princi- pal es describir (y, en caso necesario, defender) el diseo
experimental, y dar luego detalles suficientes para que un investigador
competente pueda repetir los experimentos. Muchos de los lectores del
trabajo (probablemente la mayora) se saltarn esta seccin porque conocern ya (por la
Introduc- cin) los mtodos generales utilizados y probablemente no
estarn interesa- dos en los detalles experimentales. Sin embargo, la
redaccin cuidadosa de esta seccin es de importancia crtica porque la
piedra angular del mtodo cientfico exige que los resultados obtenidos,
para tener valor cientfico, sean reproducibles; y, a fin de que los
resultados se consideren reproduci- bles, es necesario suministrar la base
para que otros puedan repetir los ex- perimentos. El que sea poco
probable que alguien decida reproducirlos ca- rece realmente de
importancia; tiene que existir la posibilidad de producir resultados iguales
o semejantes porque si no, el artculo no representar un buen trabajo
cientfico.
Cuando el artculo se someta al arbitraje, un buen rbitro leer los
Ma- teriales y mtodos detenidamente. Si hay serias dudas sobre la
posibilidad de repetir los experimentos, el rbitro recomendar que el
manuscrito sea rechazado, por asombrosos que sean sus resultados.

36 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Materiales

Con respecto a los materiales, hay que incluir las especificaciones tcnicas y las cantidades exactas, as como la procedencia o el mtodo de preparacin. A veces es necesario incluso enumerar las propiedades qumicas y
fsicas pertinentes de los reactivos utilizados. Hay que abstenerse de utilizar nombres comerciales: normalmente se prefiere emplear los nombres genricos o qumicos. Esto evita la publicidad intrnseca de los nombres comerciales. Adems, es probable que la denominacin genrica se conozca
en todo el mundo, mientras que el nombre patentado puede ser conocido
solo en el pas de origen. No obstante, si hay diferencias conocidas entre los
productos patentados y si esas diferencias pueden ser de importancia crtica (como ocurre con algunos medios de cultivo), la utilizacin del nombre
comercial, con el nombre del fabricante, resultar esencial. Cuando se utilicen nombres comerciales, que por lo general son marcas registradas, debern escribirse con mayscula (Tefln, por ejemplo), para distinguirlos de
los nombres genricos. Normalmente, deber seguir al nombre comercial la
descripcin genrica: Kleenex, pauelos de papel.
Los animales, plantas y microorganismos experimentales debern identificarse exactamente, utilizando por lo comn las designaciones de gnero, especie y cepa. Se indicar la procedencia y se enumerarn las caractersticas
especiales (edad, sexo y condicin gentica y fisiolgica). Si se utilizan seres humanos, se describirn los criterios de seleccin y se aadir al
manus- crito, si la revista lo requiere, una declaracin de que los
interesados han dado su consentimiento con conocimiento de causa.

Como la utilidad del artculo (y la reputacin del autor) pueden


resultar perjudicadas si los resultados no son reproducibles, se deben
describir con gran cuidado los materiales de investigacin. Habr que
examinar sin falta las Instrucciones a los autores de la revista a la que
se tenga la intencin de presentar el manuscrito porque en ellas suelen
especificarse detalles im- portantes. A continuacin figura una declaracin
cuidadosamente formula- da relativa a las lneas celulares (tomada de la
Informacin a los autores de In Vitro, la revista de la Tissue Culture
Association):
Datos sobre lneas celulares: Debe indicarse claramente la procedencia
de las clulas utilizadas; la especie, sexo, raza y edad del donante; y si
pertene- cen a una lnea celular primaria o ya establecida. Deber agregarse
entre pa- rntesis, la primera vez que se cite, el nombre del proveedor, as
como el de
la ciudad y el estado (abreviado) donde se localiza. Debern identificarse
las pruebas especficas utilizadas para verificar el origen pretendido, las
carac- tersticas del donante y la deteccin de la presencia de agentes
microbianos.

Se realizarn pruebas especficas con los sustratos del cultivo celular para
determinar la presencia de contaminacin micoplsmica, utilizando tanto un
cultivo directo en agar como un procedimiento indirecto de coloracin o
bio- qumico. Deber incluirse una breve descripcin o una cita
bibliogrfica apropiada del procedimiento utilizado. Si no se realizaron
estas pruebas, ello deber constar claramente en la seccin de Materiales y
mtodos. Tambin se incluirn, si se dispone de ellos, otros datos relativos
a marcadores pecu- liares de carcter biolgico, bioqumico o
inmunolgico.

Mtodos

En el caso de los mtodos, el orden de presentacin ordinario es el


cro- nolgico. Evidentemente, sin embargo, los mtodos relacionados
debern describirse juntos, y no siempre se podr seguir una secuencia
cronolgica estricta. Por ejemplo, si un ensayo determinado no se hizo
hasta avanzada
la investigacin, el mtodo correspondiente deber describirse al
mismo tiempo que los otros mtodos de ensayo, y no aislado en una parte
ulterior de los Materiales y mtodos.
Subttulos

La seccin de Materiales y mtodos es la primera del artculo en que


de- ben utilizarse subttulos. (Vase en el captulo 16 el examen del cmo
y el cundo.) Siempre que sea posible, habr que formar subttulos que
casen con los utilizados en los Resultados. La redaccin de ambas
secciones ser ms fcil si el autor se esfuerza por conseguir coherencia
interna, y el lec- tor podr entonces comprender rpidamente la relacin
existente entre un mtodo determinado y los Resultados correspondientes.
Mediciones y anlisis

Sea exacto. Los mtodos son anlogos a las recetas de cocina. Si se calent una mezcla de reaccin, indique la temperatura. Las preguntas sobre
el cmo y el cunto debe responderlas con exactitud el autor y no dejarlas para que el rbitro o el lector se devanen los sesos.
Los anlisis estadsticos son a menudo necesarios, pero se deben presentar y examinar los datos, no las estadsticas. Generalmente, una
larga descripcin de mtodos estadsticos indica que el autor ha
adquirido re- cientemente esa informacin y cree que los lectores
necesitan ser igual- mente ilustrados. Los mtodos estadsticos
ordinarios deben utilizarse sin comentario alguno; los avanzados o poco
usados pueden exigir una cita bi- bliogrfica.

Y, una vez ms, tenga cuidado con la sintaxis. Un manuscrito


reciente describa lo que podra llamarse el mtodo que se disuelve. El
autor deca: La radiactividad en la regin del ARNt se determin por el
mtodo solu- ble en cido tricloroactico de Britten et al.. Y luego estn
los mtodos do- lorosos: Despus de permanecer en agua hirviendo una
hora, examnese el matraz.
Necesidad de las referencias

Al describir los mtodos de las investigaciones, como queda dicho,


debe usted dar suficientes detalles para que un investigador competente
pueda re- petir los experimentos. Si su mtodo es nuevo (indito),
proporcione todos los detalles necesarios. Sin embargo, si el mtodo se ha
publicado anterior- mente en una revista ordinaria, solo debe indicar la
referencia bibliogrfica. Pero recomiendo una descripcin ms completa
del mtodo si la nica pu- blicacin anterior fue, por ejemplo, en la
Revista de las Enfermedades Ner- viosas del Mosquito de la Tasmania
Meridional.
Si se emplean comnmente varios mtodos alternativos, resultar
til identificar el mtodo brevemente y citar la referencia. Por ejemplo, es
pre- ferible decir se rompieron las clulas por tratamiento ultrasnico,
como se ha descrito anteriormente (9), que simplemente se rompieron
las clulas como se ha descrito anteriormente (9).
Presentacin de datos en cuadros

Cuando en un estudio se utiliza gran nmero de cepas o de mutantes


mi- crobianos, deben prepararse cuadros de las cepas en que se
identifiquen la procedencia y las propiedades de los mutantes,
bacterifagos, plsmidos, etc. Tambin pueden presentarse en esta forma
las propiedades de algunos compuestos qumicos, a menudo con
provecho tanto para el autor como para el lector.
Un mtodo, cepa, etc. utilizado en solo uno de varios experimentos incluidos en el artculo deber describirse en la seccin de Resultados o, si
es suficientemente breve, en una nota de pie a un cuadro o en el pie de una
figura.
Forma correcta y gramtica

No cometa el error comn de mezclar en esta seccin algunos de los


Re- sultados. Solo hay una regla para una seccin de Materiales y mtodos
bien escrita: debe darse suficiente informacin para que los experimentos
pue- dan ser reproducidos por un colega competente.

Una buena prueba, por cierto (y una buena forma de evitar que el manuscrito sea rechazado), consiste en dar una copia del texto terminado a
un colega y preguntarle si puede entender los mtodos. Es muy posible
que, al leer los Materiales y mtodos, ese colega encuentre algn error
garrafal que usted pas por alto simplemente por estar demasiado cerca
del trabajo. Por ejemplo, puede suceder que haya descrito el aparato,
procedimiento y pro- ductos de destilacin con infinito cuidado, pero que,
inadvertidamente, ol- vide definir el material de partida o indicar la
temperatura de destilacin.
Los errores de gramtica y puntuacin no siempre son graves; el
signi- ficado de los conceptos generales, expresado en la Introduccin y la
Discu- sin, suele sobrevivir a un poco de confusin lingstica. Sin
embargo, en los Materiales y mtodos se trata con elementos exactos y
especficos, y uti- lizar el lenguaje con precisin es una necesidad
absoluta. Hasta una coma que falte puede producir estragos, como en la
frase: Empleando un asa de platino recta sangre de conejo, carnero y
humana se sembraron en placas de agar . . .. La frase empez mal desde
el principio, porque su primera pala- bra era un gerundio. Sin embargo, la
comprensin no se afect totalmente hasta que el autor se olvid de poner
una coma despus de recta.
Como la seccin de Materiales y mtodos da normalmente
fragmentos de informacin breves y discontinuos, la redaccin se hace a
veces telesc- pica; entonces pueden omitirse detalles esenciales para el
sentido. El error ms corriente es indicar la accin sin sealar el sujeto. En
la frase Para de- terminar su cociente respiratorio, el microorganismo fue
. . ., el nico su- jeto indicado es el microorganismo y dudo un tanto
de que un microbio sea capaz de hacer una determinacin as. He
aqu otra oracin anloga: Habiendo terminado el estudio, las bacterias
dejaron de tener inters. Una vez ms, dudo de que las bacterias
terminaran ese estudio; si realmente lo hicieron, fueron indudablemente
unas ingratas al dejar de interesarse.
Se tomaron muestras de sangre de 48 pacientes que otorgaron su
con- sentimiento con conocimiento de causa. . . la edad de los sujetos
oscilaba entre 6 meses y 22 aos (Pediatr. Res. 6:26, 1972). No hay
problemas de gramtica en esta oracin, pero la forma de escribir
telescpica hace que el lector se pregunte cmo dieron su anuencia los
bebs de seis meses.
Y, naturalmente, vigile siempre los errores ortogrficos, tanto en el
ori- ginal como en las galeradas. No soy astrnomo, pero sospecho que
hay al- guna palabra mal escrita en la siguiente oracin: Nos basamos en
clculos ttricos para estimar la edad de una estrella de la secuencia
principal (Annu. Rev. Astron. Astrophys. 1:100, 1963).

Captulo 9

Cmo escribir la seccin de Resultados


Resultados! Bueno, he conseguido un montn de resultados. Conozco
ya miles de cosas que no funcionan.
THOMAS A. EDISON
Contenido de la seccin de Resultados

Llegamos ahora al meollo del artculo, los datos. Esta parte es la llamada seccin de Resultados.
En contra de la creencia popular, no hay que comenzar la seccin de
Re- sultados describiendo los mtodos que, por distraccin, se omitieron
en la de Materiales y mtodos.
La seccin de Resultados contiene normalmente dos componentes.
En primer lugar, hay que hacer una especie de descripcin amplia de los
expe- rimentos, ofreciendo un panorama general pero sin repetir los
detalles ex- perimentales ya descritos en Materiales y mtodos. En
segundo lugar, hay que presentar los datos. La exposicin de los
resultados debe redactarse en pretrito. (Vase Los tiempos verbales en la
redaccin cientfica en el ca- ptulo 32.)
Naturalmente, no es tan fcil. Cmo presentar los datos? La simple
transferencia de datos de las notas de laboratorio al manuscrito no basta.
Muy importante: en el manuscrito hay que ofrecer los datos
representa- tivos y no los interminablemente repetitivos. El hecho de que
haya podido usted realizar el mismo experimento 100 veces sin variacin
importante en los resultados quiz sea de inters considerable para su
director de tesis, pero los directores de revistas, por no hablar de los
lectores, preferirn los datos un poco digeridos. Aaronson (1977) lo dijo
de otra manera: La ob- sesin por incluirlo todo, sin olvidar nada, no
prueba que se dispone de una informacin ilimitada, sino que se carece de
capacidad de discriminacin. Exactamente el mismo concepto, que es
muy importante, fue expresado

Cmo escribir la seccin de Resultados


41

casi un siglo antes por John Wesley Powell, un gelogo que fue presidente
de la American Association for the Advancement of Science en 1888; estas
fueron sus palabras: El necio colecciona hechos; el sabio los selecciona.
Cmo tratar los datos numricos

Si solo hay que presentar una o varias mediciones, debern tratarse


des- criptivamente en el texto. Las mediciones reiteradas se presentarn en
cua- dros o grficas.
Cualquier medicin, reiterada o no, deber tener un significado
claro. Supongamos que, en un grupo determinado de experimentos, se
examina- ron algunas variables (de una en una, claro). Esas variables que
afectan a la reaccin se convierten en mediciones o datos y, si son
extensas, se incluyen en cuadros o grficas. Las variables que no parezcan
afectar la reaccin no tienen por qu presentarse de esa forma; sin
embargo, a menudo es impor- tante exponer incluso los aspectos
negativos de los experimentos. Con fre- cuencia es una buena garanta
decir lo que no se encontr en las condicio- nes en que se realizaron
los experimentos. Es muy probable que otro obtenga resultados
diferentes en condiciones diferentes.
Si se utilizan estadsticas para describir los resultados, debern ser
esta- dsticas con un significado claro. Erwin Neter, el difunto redactor jefe
de In- fection and Immunity, sola contar una historia tpica para poner de
relieve este aspecto. Mencionaba un trabajo que supuestamente deca: 33
1/3% de los ratones utilizados en este experimento sanaron con el
medicamento en- sayado; 33 1/3% de la poblacin experimental no result
afectada por el fr- maco y persisti en estado agnico; el tercer ratn se
escap.
Hay que esforzarse por ser claros

Los resultados deben ser breves y claros, sin palabrera. Mitchell


(1968) citaba a Einstein: Si quiere describir la verdad, deje la elegancia
para los sastres. Aunque la seccin de Resultados de un artculo es su
parte ms im- portante, a menudo es tambin la ms corta, especialmente
si va precedida por una seccin de Materiales y mtodos y seguida por
una Discusin bien escritas.
Los Resultados tienen que expresarse clara y sencillamente, porque
re- presentan los nuevos conocimientos que se estn aportando al mundo.
Las partes anteriores del trabajo (Introduccin y Materiales y mtodos)
tienen por objeto decir por qu y cmo se obtuvieron los Resultados; la
ltima parte (Discusin) se ocupa de decir lo que estos significan. Por ello, evidentemente, todo el artculo se sostendr o no sobre la base de los Resultados.

42 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Por consiguiente, estos deben presentarse con una claridad cristalina.


Hay que evitar la redundancia

En los Resultados no debe cometerse el pecado de redundancia. La falta ms corriente consiste en repetir con palabras lo que resulta ya
evidente para el lector al examinar las figuras y los cuadros. Todava peor
es presen- tar en el texto todos o muchos de los datos que muestran los
cuadros o fi- guras. Este grave pecado se comete con tanta frecuencia,
que hablar de l extensamente, dando ejemplos, en los captulos sobre
cmo preparar los cuadros e ilustraciones (captulos 13 y 14).
No sea verboso al citar figuras y cuadros. No diga: El cuadro 1
mues- tra con claridad que la nocilina inhibi el crecimiento de Neisseria
gonor- rhoeae. Diga: La nocilina inhibi el crecimiento de Neisseria
gonorrho- eae (cuadro 1).
Sin embargo, algunos autores van demasiado lejos al tratar de evitar
la verborrea e infringen con frecuencia la regla de los antecedentes; la
infrac- cin ms comn consiste simplemente en omitirlos. He aqu un
ejemplo de un texto mdico: La pierna izquierda se le entumeca a veces
y la paciente daba paseos para combatirlo . . . El segundo da, la rodilla estaba mejor,
y al tercero haba desaparecido por completo. El antecedente en ambos
ca- sos es probablemente el entumecimiento, pero creo que, en los dos,
la re- daccin revela ms bien cierto entorpecimiento.

Captulo 10

Cmo escribir la Discusin


Nuestra retrica adolece del defecto de no poder afirmar un hecho
sin que parezca que estamos desmintiendo otro.
RALPH WALDO EMERSON
La Discusin y la verbosidad

La Discusin resulta ms difcil de definir que las dems secciones.


Por ello, es tambin, normalmente, la seccin ms difcil de escribir. Y, lo
sepa usted o no, muchos artculos son rechazados por los directores de
revistas a causa de una Discusin deficiente, aunque los datos del
documento sean v- lidos e interesantes. Ms probable resulta aun que el
verdadero sentido de esos datos se vea completamente oscurecido por la
interpretacin hecha en
la Discusin, lo que se traducir asimismo en un rechazo.
Muchas secciones de Discusin, por no decir que casi todas, resultan demasiado largas y verbosas. Como dijo Doug Savile: A veces me doy cuenta de que se ha utilizado lo que yo llamo la tcnica del calamar: el autor
duda de sus datos o de su argumentacin y se refugia tras una nube de tinta protectora (Tableau, septiembre de 1972).
Algunas secciones de Discusin recuerdan al diplomtico descrito por
Allen Drury en Advise and Consent (Doubleday & Co., Garden City, NY,
1959, p. 47),1 el cual, de forma caracterstica, daba respuestas que se
de- vanaban interminablemente por los intersticios del ingls, hasta que
final- mente se esfumaban sin dejar ms que una confusin absoluta y una
sonrisa educada.

Hay traduccin al espaol publicada por Plaza y Jans, Madrid, 1967, con el ttulo Tormenta sobre Washington. (N. del T.)

44 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Componentes de la Discusin

Cules son las caractersticas esenciales de una buena Discusin?


Creo que los componentes principales se darn si se observan los
siguientes pre- ceptos:
1.
2.

3.
4.
5.
6.

Trate de presentar los principios, relaciones y generalizaciones


que los Resultados indican. Y tenga en cuenta que, en una buena
Discu- sin, los resultados se exponen, no se recapitulan.
Seale las excepciones o las faltas de correlacin y delimite los
as- pectos no resueltos. No elija nunca la opcin, sumamente
arriesgada, de tratar de ocultar o alterar los datos que no encajen
bien.
Muestre cmo concuerdan (o no) sus resultados e
interpretaciones con los trabajos anteriormente publicados.
No sea tmido: exponga las consecuencias tericas de su trabajo y sus
posibles aplicaciones prcticas.
Formule sus conclusiones de la forma ms clara posible.
Resuma las pruebas que respaldan cada conclusin. O, como dira
un viejo cientfico sensato: No d nada por sentado, salvo una
hipote- ca de 4%.

Las relaciones entre los hechos

Dicho sencillamente, la finalidad principal de la Discusin es mostrar


las relaciones existentes entre los hechos observados. Para subrayarla,
siempre cuento el viejo chiste del bilogo que amaestr una pulga.
Despus de adiestrarla durante muchos meses, el bilogo consigui que
la pulga obedeciera algunas rdenes. El experimento ms satisfactorio
con- sista en que, cuando el profesor ordenaba Salta!, la pulga daba un
salto en el aire.
El profesor estaba a punto de presentar su notable logro a la
posteridad por conducto de una revista cientfica, pero como verdadero
cientfico decidi llevar sus experimentos un paso ms adelante.
Tratara de determi- nar la ubicacin del rgano receptor de las rdenes.
Para ello hizo el expe- rimento de irle quitando patas al bicho, de una en
una. La pulga, obedien- temente, segua saltando cuando se le ordenaba
pero, a medida que le iban quitando patas, sus saltos se hacan cada vez
menos espectaculares. Final- mente, despus de quitarle la ltima pata, la
pulga permaneci inmvil. Una
y otra vez, la orden dej de tener la respuesta acostumbrada.
El profesor decidi que haba llegado el momento de publicar sus descubrimientos. Puso manos a la obra y describi meticulosamente los experimentos realizados en los meses anteriores. Su conclusin
pretenda

Cmo escribir la Discusin


45

sacudir al mundo cientfico: Al extirparle las patas a una pulga, esta deja
de or.
Claude Bishop, decano de los directores canadienses de revistas,
cuenta una historia parecida. Una profesora de ciencias realiz un sencillo
experi- mento para mostrar a sus alumnos los peligros del alcohol. Prepar
dos va- sos: uno con agua y otro con ginebra, y dej caer en cada uno una
lombriz. La lombriz del agua se puso a nadar alegremente. La de la
ginebra muri al poco tiempo. Qu prueba este experimento?, pregunt
la profesora. Jua- nito, desde la ltima fila, respondi: Prueba que si
uno bebe ginebra no tendr nunca lombrices.
La significacin del trabajo

Con excesiva frecuencia no se expone, o se expone insuficientemente,


la significacin de los resultados. Si el lector de un artculo, despus de
leer la Discusin, dice Bueno, y qu?, todo indica que el autor estaba
tan preo- cupado por los rboles (los datos) que no se dio cuenta
realmente de cunto sol haba aparecido en el bosque.
La Discusin debe terminar haciendo un breve resumen de las
conclu- siones sobre la significacin del trabajo. Me gusta la forma de
decirlo de Anderson y Thistle (1947): En definitiva, la buena escritura,
como la bue- na msica, tiene su culminacin apropiada. Muchos
artculos pierden gran parte de su efecto porque la clara corriente de la
discusin acaba en un delta pantanoso. O, para utilizar palabras de T.S. Eliot, muchos trabajos cientficos terminan no con una explosin sino con un gemido.
Definicin de la verdad cientfica

Al mostrar las relaciones entre los hechos observados, no es


necesario llegar a conclusiones csmicas. Es raro que una sola persona
sea capaz de iluminar toda la verdad; frecuentemente, lo ms que uno
podr hacer ser arrojar un poco de luz sobre una parcela de la verdad. Su
propia parcela de
la verdad podr verse fortalecida por los datos que usted obtuvo; pero si
los extrapola a un mbito mayor que el que les corresponde, aparecer
usted como un necio e incluso sus conclusiones apoyadas por los datos
quedarn en entredicho.
Uno de los ms expresivos pensamientos poticos fue escrito por Sir Richard Burton en The Kasidah:
Todo credo es falso, todo credo es cierto.
Es la verdad un espejo que se ha roto
En mil aicos; pero cada cual se cree

Que poseer un fragmento es poseerlo todo.

46 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

As pues, muestre su pedacito de espejo, o arroje un haz de luz sobre una


parcela de la verdad. Toda la verdad es algo que es mejor dejar a los ignorantes, que a diario proclaman a voces haberla descubierto.
Al describir el significado de su pequea parcela de verdad, hgalo
sen- cillamente. Las declaraciones ms sencillas sugieren la mayor
sabidura; el lenguaje verboso y las palabras tcnicas de adorno se utilizan
para transmitir un pensamiento superficial.

Cmo escribir la seccin de Agradecimiento


La vida no es tan corta que no haya siempre tiempo para la cortesa.
RALPH WALDO EMERSON
Elementos de la seccin de Agradecimiento

El texto principal de un artculo cientfico va seguido normalmente por


dos secciones ms, a saber, el Agradecimiento y las Referencias.
En cuanto al Agradecimiento, hay dos posibles elementos que requieren
examen detenido.
En primer lugar, se debe agradecer cualquier ayuda tcnica
importante recibida de cualquier persona, ya sea en el laboratorio o en
otra parte. Hay que agradecer tambin cualquier provisin de equipo,
cultivos u otros ma- teriales especiales. Puede decir, por ejemplo: Debo
dar las gracias a J. Jo- nes por su ayuda en la realizacin de los
experimentos y a R. Smith por su valioso anlisis. (Naturalmente, la
mayora
de
los
que
llevamos
algn tiempo en el oficio
comprenderemos que se trata de una forma apenas ve- lada de reconocer
que Jones hizo todo el trabajo y Smith explic lo que sig- nificaba.)
En segundo lugar, es normalmente en el Agradecimiento donde se
debe reconocer cualquier ayuda financiera externa, como subvenciones,
contra- tos o becas. (En estos tiempos, se puede mencionar
sarcsticamente la au- sencia de subvenciones, contratos o becas.)
Sea corts

El elemento importante en el Agradecimiento es simplemente la


corte- sa. No hay nada que sea realmente cientfico en esta seccin. Las
mismas reglas que se aplicaran en cualquier otra esfera de la vida
civilizada se apli- can tambin aqu. Si uno pidiera prestada la segadora de
csped del vecino,

48 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

le dara las gracias (espero). Si el vecino nos da una idea realmente buena
para mejorar nuestro jardn y la ponemos en prctica, recordaremos
(espe- ro) darle las gracias. Lo mismo ocurre en la ciencia; si su vecino
(un cole- ga) le proporcion ideas, suministros o equipo importantes,
debe usted agradecrselo. Y tiene que darle las gracias en forma impresa,
porque esa es
la costumbre en el medio cientfico.
Cabe hacer una advertencia. A menudo resultar prudente mostrar la
re- daccin provisional del Agradecimiento a la persona cuya ayuda
se est agradeciendo. Puede ocurrir que esa persona crea que el
agradecimiento es insuficiente o (peor an) demasiado efusivo. Si uno
ha trabajado con al- guien en colaboracin tan estrecha como para
utilizar su equipo o sus ide- as, esa persona ser con toda probabilidad un
amigo o un apreciado colega. Sera tonto hacer peligrar esa amistad o la
oportunidad de colaboraciones futuras por imprimir unas palabras poco
meditadas que puedan resultar ofensivas. Un gracias inapropiado
puede ser peor que ninguno, y si usted aprecia el consejo y la ayuda de
amigos y colegas, debe tener cuidado de agradecrselo de una forma que
los complazca en lugar de disgustarlos.
Adems, si el agradecimiento se refiere a una idea, sugerencia o
inter- pretacin, es preciso ser muy especficos al respecto. Si la aportacin
se for- mula de un modo demasiado general, el colega podra verse en la
situacin delicada y embarazosa de tener que defender el trabajo entero.
Indudable- mente, si dicho colega no es coautor, no se le debe hacer
responsable de las consideraciones bsicas contenidas en el artculo. De
hecho, l puede no es- tar de acuerdo con algunas de las tesis centrales de
este, y no resulta muy cientfico ni muy tico formular el Agradecimiento
de una forma que parez- ca denotar respaldo.
Deseara
que
la
palabra
desear
desapareciera
del
Agradecimiento. Desear es palabra perfectamente adecuada en frases
como le deseo mu- chos xitos. Pero si se dice: Deseo dar las gracias a
John Jones, se estn malgastando palabras. Se podra estar dando a
entender algo as como de- seara poder agradecer a John Jones su
ayuda, pero la verdad es que no ha sido gran cosa. Con doy las gracias
a John Jones bastar.

Cmo citar las referencias


Los textos que contienen innumerables referencias revelan ms inseguridad que erudicin.
WILLIAM C. ROBERTS
Reglas que deben observarse

Lo mismo que en la seccin de Agradecimiento, hay dos reglas que deben observarse en la seccin de Referencias.
En primer lugar, deben enumerarse solo obras importantes y
publicadas. Las referencias a datos no publicados, obras en prensa,
resmenes, tesis y otros materiales de importancia secundaria no deben
abarrotar la seccin de Referencias o de Obras citadas. Si una referencia
de esa clase parece abso- lutamente esencial, se podr aadir al texto entre
parntesis o como nota de pie de pgina. En la bibliografa se puede
incluir un trabajo que haya sido aceptado para publicacin, citando el
nombre de la revista, seguido de en prensa.
En segundo lugar, coteje todas las partes de cada referencia contra la
publicacin original antes de presentar el manuscrito y, tal vez, de nuevo en
la fase de correccin de pruebas de imprenta. Esto lo s porque en otro
tiem- po fui bibliotecario: hay muchos ms errores en la seccin de
Referencias de un artculo cientfico que en cualquier otra de sus partes.
Y no lo olvide: como comprobacin final, asegrese de que todas las
re- ferencias citadas en el texto figuran realmente en las Obras citadas y
todas las referencias que figuran en las Obras citadas se mencionan en
algn pa- saje del texto.
Estilos de referencias

Las revistas varan mucho en la forma de tratar las referencias. Una autora que examin 52 revistas cientficas encontr 33 estilos diferentes de

enumerar las referencias (M. OConnor, Br. Med. J. 1(6104): 31, 1978). Algunas revistas incluyen los ttulos de los artculos y otras no. Las hay
que insisten en que se indique la paginacin completa y otras solo citan
la pri- mera pgina. Los autores precavidos escriben las referencias
completas (normalmente en fichas de 7.5 x 15 cm) o introducen esa
informacin com- pleta en un archivo computadorizado. Luego, al
preparar un manuscrito, disponen de todos los datos que necesitan. Es
fcil suprimir informacin; pero resulta realmente laborioso consultar
luego 20 o ms referencias para aadir los ttulos de los artculos o las
pginas finales cuando el director de
la revista lo exige. Aunque usted sepa que la revista a la que se propone
pre- sentar su manuscrito utiliza una forma abreviada (por ejemplo, sin
ttulos de artculos), har bien en preparar una lista de referencias
completas. Esto es una buena costumbre porque 1) la revista puede
rechazar el manuscrito, lo que se traducir en la decisin de presentarlo a
otra revista, que quiz exija mayores requisitos, y 2) es muy probable que
ms adelante vuelva usted a utilizar algunas de esas mismas referencias al
redactar otros artculos de in- vestigacin o revisin (la mayora de las
revistas que publican revisiones exigen referencias bibliogrficas
completas) o libros. Cuando presente un manuscrito para publicacin,
cercirese
de
disponer
las
referencias
de acuerdo con las
Instrucciones a los autores. Si las prepara de una forma radicalmente
diferente, el director y los rbitros pueden suponer que ello in- dica un
rechazo anterior del trabajo o, en el mejor de los casos, es prueba
evidente de falta de cuidado.
Aunque hay una variedad casi infinita de estilos de referencias, la
ma- yora de las revistas cientficas utilizan alguno de estos tres sistemas
gene- rales: de nombre y ao, numrico-alfabtico y de orden de mencin.
Sistema de nombre y ao

El sistema de nombre y ao (llamado a menudo sistema de Harvard)


fue muy popular durante muchos aos y se sigue utilizando en muchas
revistas, aunque no tanto como antes. Su gran ventaja es la comodidad
para el autor. Como las referencias no estn numeradas, pueden aadirse o
suprimirse f- cilmente. Por mucho que se modifique la lista, Smith y
Jones (1998) se- guir siendo exactamente lo mismo. Si hay dos o
ms Smith y Jones (1998) el problema se resolver fcilmente
citando el primero como Smith y Jones (1998a), el segundo como
Smith y Jones (1998b) etc. Los inconvenientes del sistema de nombre
y ao lo son para los lectores y editores. El inconveniente para el lector se
produce cuando (a menudo en la Introduccin) hay que citar un gran
nmero de referencias en una misma frase o prrafo. A veces el lector
tiene que saltarse varios renglones de refe-

52 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

rencias entre parntesis para poder reanudar el hilo del texto. Incluso dos o
tres referencias, citadas juntas, pueden resultar perturbadoras para el
lector. La desventaja para el editor es, evidentemente, el mayor costo. Si
Smith, Jones y Higginbotham (1998) puede convertirse en (7), los costos
de com- posicin tipogrfica e impresin se reducen.
Como algunos artculos estn escritos por un nmero abultado de
auto- res, la mayora de las revistas que utilizan el sistema de nombre y
ao tie- nen una regla sobre la utilizacin de la expresin et al. (y
otros). En su forma ms tpica, la regla es la siguiente. Se utilizan
siempre los nombres
al citar artculos de uno o dos autores; por ejemplo, Smith (1998), Smith
y Jones (1998). Si el trabajo tiene tres autores, se indican los tres la primera vez que se cita, por ejemplo, Smith, Jones y McGuillicuddy (1998). Si
se cita de nuevo, puede abreviarse: Smith et al. (1998). Cuando un trabajo tiene cuatro o ms autores, se cita como Smith et al. (1998) desde
la primera vez. En la seccin de Referencias, algunas revistas prefieren
que se enumeren todos los autores (por muchos que sean); otras
revistas anotan solo los tres primeros autores y aaden et al.. Los
Uniform Requirements for Manuscripts Submitted to Biomedical
Journals (Requisitos uniformes de los manuscritos presentados a revistas
biomdicas) (International Com- mittee of Medical Journal Editors, 1993)
dicen: Enumere todos los autores pero, si son ms de seis, indique seis y
aada et al..
Sistema numrico-alfabtico

Este sistema, consistente en citar por nmero las referencias de una lista alfabetizada, es una modificacin moderna del sistema de nombre y
ao. La cita por nmeros mantiene los gastos de impresin dentro de
lmites ra- zonables; la lista alfabetizada, especialmente si es larga,
resulta relativa- mente fcil de preparar para los autores y de utilizar para
los lectores (espe- cialmente los bibliotecarios).
A algunos autores que han venido utilizando normalmente el sistema
de nombre y ao no les suele gustar el sistema numrico-alfabtico, pues
ale- gan que citar nmeros es una estafa para el lector. Segn esta
argumenta- cin, al lector hay que decirle el nombre de la persona
relacionada con el fenmeno que se cita; a veces, hay que indicarle
tambin la fecha, ya que una cita de 1897 puede considerarse de distinta
forma que una de 1997.
Afortunadamente, esos argumentos pueden rebatirse. Al citar
referen- cias bibliogrficas en el texto, hay que decidir si los nombres o
fechas son importantes. Si no lo son (como ocurre normalmente), utilice
solo el nmero de la referencia: En estas condiciones, la pretirosina se convierte cuantitativamente en fenilalanina (13). Si quiere indicar el nombre del autor,

hgalo en el contexto de la frase: La funcin del seno carotdeo en la regulacin de la respiracin fue descubierta por Heymans (13). Si desea
indi- car la fecha, hgalo tambin dentro de la frase: La estreptomicina
se utili- z por primera vez en el tratamiento de la tuberculosis en 1945
(13).
Sistema de orden de mencin

El sistema de orden de mencin consiste sencillamente en citar las


refe- rencias (por nmero) segn el orden en que se mencionan en el
artculo. Este modo de proceder evita los gastos de imprenta considerables
del siste- ma de nombre y ao, y a los lectores con frecuencia les gusta
porque pue- den acudir rpidamente a la lista de referencias si lo desean,
siguiendo el or- den numrico a medida que las encuentran en el texto.
Es un sistema til para las revistas en que cada artculo contiene solo
algunas referencias. En
el caso de trabajos largos, con muchas referencias, no resulta probablemente un buen sistema. No es bueno para el autor, por la incomodidad
conside- rable que supone renumerar la lista como consecuencia de la
adicin o su- presin de referencias. Tampoco es ideal para el
lector, porque la presentacin no alfabtica de la lista puede ocasionar
la separacin de di- versas referencias a obras de un mismo autor.
En la primera edicin del presente libro, deca que el sistema
numrico- alfabtico parece estar ganando lentamente preponderancia.
Poco tiempo despus, sin embargo, apareci la primera versin de los
Requisitos uni- formes para preparar los manuscritos que se proponen
para publicacin en revistas biomdicas (sistema de Vancouver), que
patrocinaba el sistema de orden de mencin para las revistas participantes.
Varios centenares de revis- tas biomdicas han adoptado los Requisitos
uniformes . . . (International Committee of Medical Journalist Editors,
1993). Por ello, hoy no resulta claro qu sistema de citas ganar
preponderancia si es que alguno la gana. El documento de Requisitos
uniformes. . . es tan impresionante por mu- chos conceptos que ha
tenido y sigue teniendo importantes repercusiones. Est de acuerdo
bsicamente con una norma preparada por el American Na- tional
Standards Institute (ANSI) (1977). En el terreno de las citas bibliogrficas, sin embargo, sigue habiendo una fuerte oposicin. Por ejemplo,
el Council of Biology Editors decidi utilizar el sistema numricoalfabtico en la sexta edicin del Scientific Style and Format (Style
Manual Commit- tee, Council of Biology Editors, 1994). Para el texto,
Scientific Style and Format preconiz tanto el sistema de nombre y ao
como el de orden de mencin. Tambin mostr cmo poda utilizarse el
sistema de puntuacin simplificada de los Requisitos uniformes, tanto
con el nombre y ao como con el orden de mencin. Adems, la 14a
edicin de The Chicago

Manual of Style (1993), que es la biblia de la mayor parte de la comunidad


editora de obras acadmicas, sigue respaldando con claridad las
referencias ordenadas alfabticamente. En sus ms de 100 pginas de
instrucciones de- talladas para tratar las referencias, varias veces hace
observaciones como la siguiente (pgina 522): La forma ms prctica y
til de ordenar las entra- das de una lista de referencias o de una
bibliografa es seguir el orden alfa- btico, por autores.
Ttulos y paginacin completa

Deben indicarse en las referencias los ttulos de los artculos?


Normal- mente, habr que adaptarse al estilo de la revista; si esta
permite elegir (como hacen algunas), recomiendo que se incluyan las
referencias comple- tas. Al expresar los temas generales, los ttulos de los
artculos permiten a los lectores (y a los bibliotecarios) interesados
decidir fcilmente si tienen que consultar todas, alguna o ninguna de las
referencias citadas.
La utilizacin de la paginacin completa (nmero de las pginas primera y ltima) facilita a los posibles usuarios la distincin entre las notas
de una pgina de extensin y los artculos de revisin de 50 pginas.
Eviden- temente, el costo, para uno mismo o para una biblioteca, de
obtener las re- ferencias, especialmente si son en forma de fotocopia,
puede variar consi- derablemente en funcin del nmero de pginas de
que se trate.
Abreviaturas de los ttulos de las revistas

Aunque los estilos de las revistas varan mucho, hay un aspecto de la


cita de referencias que se ha uniformado en los ltimos aos, y es el de las
abre- viaturas de los ttulos de las revistas. Como resultado de la amplia
acepta- cin de una norma (American National Standards Institute, 1969),
casi to- das las revistas primarias y servicios secundarios principales
utilizan ahora
el mismo sistema de abreviacin. Antes, la mayora de las revistas
abrevia- ban los nombres (la abreviacin permite ahorrar en los gastos de
imprenta), pero no haba uniformidad. La Journal of the American
Chemical Society
se abreviaba de distintas formas, como J. Amer. Chem. Soc., Jour.
Am. Chem. Soc., J.A.C.S., etc. Esos distintos sistemas planteaban
problemas tanto a los autores como a los editores. Ahora existe
esencialmente un solo sistema, y es uniforme. La palabra Journal se
abrevia siempre como J.. (Algunas revistas omiten el punto despus de
las abreviaturas.) Observan- do unas cuantas reglas, los autores pueden
abreviar muchos ttulos de revis- tas, incluso poco conocidas, sin
necesidad de consultar una lista. Es til sa- ber, por ejemplo, que todas

las terminaciones en ologa se abrevian

acabando en la l (Bacteriologa se abrevia Bacteriol.;


Fisiologa,
Fisiol., etc.). Por ello, si se memorizan las abreviaturas de las palabras
co- mnmente utilizadas en los ttulos, pueden abreviarse con facilidad la
ma- yora de los ttulos de revistas. Una excepcin que debe recordarse
es que los ttulos de una sola palabra (Science, Biochemistry) no se
abrevian nun- ca. En el apndice 1 se da una lista de las abreviaturas
correctas de las pa- labras comnmente utilizadas en los ttulos de las
publicaciones peridicas.
Cmo citar en el texto

Me deprime ver cmo muchos autores utilizan mtodos descuidados


al citar la bibliografa. (Nunca estoy deprimido mucho tiempo . . . mi
capaci- dad de atencin no es muy grande.) Una falta comn consiste en
hacer una referencia de pasada, en la que se remite al lector con
desenvoltura a la elegante aportacin de Smith sin decir para nada sobre
qu escribi este ni qu relacin tienen los resultados obtenidos por l con
los del autor. Si vale
la pena citar una obra, hay que decir al lector por qu.
Peor an es la fea costumbre de algunos autores de insultar a los
autores de anteriores estudios. Probablemente es lcito decir Smith (1997)
no estu- di..., pero no Smith (1997) no tuvo en cuenta en absoluto...
o Smith (1997) ignoraba que....
Algunos autores adquieren el hbito de poner todas las citas al final
de las oraciones, cosa que es un error. Las referencias deben hacerse en el
lu- gar de la frase a que se apliquen. Michaelson (1990) da este buen
ejemplo:
Hemos examinado un mtodo digital de modulacin de amplio
espectro para la comunicacin por satlite de acceso mltiple y la
radiotelefona m- vil digital.1,2

Obsrvese cmo las citas se vuelven mucho ms claras si se reformula


la frase del siguiente modo:
Hemos examinado un mtodo digital de modulacin de amplio espectro
para su utilizacin con el perfeccionamiento de Smith de la comunicacin
de ac- ceso mltiple1 y con la tcnica de Brown de radiotelefona mvil
digital.2

Ejemplos de los diferentes estilos de referencias

Para que el lector pueda apreciar simultneamente las diferencias


entre los principales sistemas, he aqu tres referencias tal como

apareceran en la seccin de Referencias de una revista.

Sistema de nombre y ao

Day, R. A. 1996. Cmo escribir y publicar trabajos cientficos. Washington,


DC: Organizacin Panamericana de la Salud.
Huth, E. J. 1986. Guidelines on authorship of medical papers. Ann. Intern.
Med. 104:269-274.
Sproul, J., H. Klaaren, y F. Mannarino. 1993. Surgical treatment of Freibergs infraction in athletes. Am. J. Sports Med. 21:381-384.
Sistema numrico-alfabtico

1. Day, R. A. 1996. Cmo escribir y publicar trabajos cientficos. Washington, DC: Organizacin Panamericana de la Salud.
2. Huth, E. J. 1986. Guidelines on authorship of medical papers. Ann.
Intern. Med. 104:269-274.
3. Sproul, J., H. Klaaren, y F. Mannarino. 1993. Surgical treatment of
Freibergs infraction in athletes. Am. J. Sports Med. 21:381-384.
Sistema de orden de mencin

1. Huth EJ. Guidelines on authorship of medical papers. Ann Intern


Med 1986; 104:269-274.
2. Sproul J, Klaaren H, Mannarino F. Surgical treatment of Freibergs
infraction in athletes. Am J Sports Med 1993; 21:381-384.
3. Day RA. Cmo escribir y publicar trabajos cientficos. Washington,
DC: Organizacin Panamericana de la Salud; 1996.
Adems de por la ordenacin no alfabtica de las referencias, el
sistema del orden de mencin se distingue bastante de los otros porque
elimina los puntos despus de las abreviaturas (en los ttulos de revistas,
por ejemplo) y despus de las iniciales de los autores, y las comas despus
de los apellidos.
Si tiene la intencin de presentar un manuscrito a cualquier revista
que use ese sistema de citas, deber conseguir un ejemplar de Uniform
Requi- rements for Manuscripts Submitted to Biomedical Journals.
Pueden obte- nerse ejemplares gratuitamente de Secretariat Office,
Annals
of
Internal Medicine, American College of Physicians,
Independence Mall West, Sixth St. at Race, Filadelfia, PA 19106.
Creacin electrnica de notas, referencias y citas

La mayora de los programas de tratamiento de textos facilitan la numeracin de las citas y la colocacin de las referencias al final de un documen-

to. Basta con situar el cursor donde se quiere que aparezca la llamada y
ele- gir el comando de nota al pie o nota al final para insertar el nmero
de la cita. El nmero aparece automticamente y se abre una ventanita en
donde
se escribe el texto de la referencia. Se puede elegir entre distintas posibilidades de ubicacin, tipo de letra y tamao.
Algunas publicaciones prefieren el sistema de numeracin volada, en
el que los nmeros son ms pequeos que el tipo del texto y se sitan por
en- cima de la lnea de este, como en el siguiente ejemplo:
Esa fue la conclusin ms sorprendente del estudio de Wilson5.
En Microsoft Word, el nmero por defecto se insertar automticamente en cuerpo de 9 puntos, y 3 puntos por encima de la lnea de base. Bastar con situar el cursor donde se quiera que aparezca el nmero y elegir
el comando de nota. Las notas pueden situarse al pie de la pgina en que
apa- rece la referencia volada, o al final del trabajo, como prefieren la
mayora de las revistas. El programa mantiene automticamente la
numeracin co- rrelativa aunque se aada o suprima un nmero de cita en
una parte anterior del texto. Las llamadas pueden ser nmeros arbigos o
romanos, letras mi- nsculas o maysculas, o bien smbolos.
Programas informticos para citas y referencias

EndNote es una aplicacin informtica que ofrece formatos para


mu- chos de los estilos de referencias normalizados que las revistas
aceptan. Con apretar una tecla, se puede formatear la bibliografa entera
de un modo de- terminado. Si el manuscrito es rechazado por una revista,
otro toque de te- cla formatear de nuevo las referencias para que se
ajusten a las exigencias de otra revista. Adems, EndNote puede
reformatear las citas del texto y la bibliografa del final. EndNote u
otras aplicaciones similares hacen ms exacta y fcil la recopilacin de
referencias. Una vez que una referencia se ha incluido completa y
correctamente, no habr que volver a escribirla; si no se introduce ningn
cambio en ella, seguir siendo correcta.
Cita de fuentes electrnicas

Al haber tanta bibliografa actual incluida electrnicamente en la


Inter- net, las citas pueden exigir enumerar tambin las fuentes
electrnicas. Como la World Wide Web es un medio muy voltil, un sitio
puede dejar de estar actualizado y desaparecer mucho antes de que se
publique un trabajo;
o bien la persona o la organizacin que mantiene ese sitio puede trasladarse a otro de diferente referencia electrnica o URL (localizador uniforme de
recursos). Los lectores del trabajo que utilicen la antigua direccin del sitio

se sentirn frustrados al no poder acceder a l. La nica solucin para este

problema es que el autor de un artculo conserve una copia impresa


del URL electrnico como referencia archivada, para el caso de que
alguien la solicite.
Otro problema estriba en la naturaleza de las pginas Web, cuya
ex- tensin puede variar grandemente. Un largo documento Web
carecer de nmeros de pgina que puedan citarse para sealar la
ubicacin exacta de los datos que se quiere mencionar. Una forma general
de resolver el proble- ma es citar el encabezamiento bajo el cual se
encuentre la referencia. Tam- bin se puede contar los prrafos desde
arriba o desde abajo (lo que resulte ms breve).
Hay varias fuentes en la Internet que proveen modelos de formato para
la
citas
electrnicas.
La
Organizacin
Internacional
de
Normalizacin (ISO) http://www.iso.ch/infoe/guide.html ofrece un
extenso proyecto final de normas internacionales para componer
referencias bibliogrficas de do- cumentos o partes de documentos
electrnicos (ISO 690-2:1997). Este pro- yecto puede encargarse en lnea,
del catlogo de la ISO, por medio del sitio Web de esa organizacin.
Un
sitio
de
la
Universidad
de
Toronto,
http://www.fis.utoronto.ca/internet/citation.htm, enumera una serie de
mo- delos y formatos, incluidos los de la Organizacin Internacional de
Norma- lizacin. Entre otros sitios tiles se encuentran los siguientes:
http://www.askanexpert.com/p/cite.html, que ofrece ayuda a los estudiantes sobre formatos de citas, y consejos sobre gramtica y diseo.
http://www.uvm.edu/~xli/reference/apa.html, que enumera ejemplos
de estilos de cita de fuentes electrnicas de la APA (American
Psychological Association).
http://www.famu.edu/sjmga/ggrow, que es una gua de estilo de la APA,
descargable en Macintosh.
http://www.uvm.edu/~ncrane/estyles/mla.html, que permite a los
usua- rios acceder a Xia Li y Nancy Crane, autores de un popular libro
sobre ci- tas Web y enumera los modelos de la MLA (Modern Language
Association) para citas electrnicas.
http://www-dept.usm.edu/~engdept/mla/rules.html, que cita informacin
electrnica con nuevas directrices.
Proyecto para las citas electrnicas de la Organizacin Internacional de Normas
(ISO)

La ISO es un grupo internacional que elabora normas


internacionales para la presentacin, identificacin y descripcin de
documentos. El pro- yecto final de la Organizacin (ISO 690-2:1997) de
normas para las citas electrnicas puede encargarse en lnea del
catlogo de la ISO, en http://www.iso.ch/infoe/guide.html. Ese
proyecto da ejemplos de estilos de

referencias para documentos enteros, monografas electrnicas, bases de


datos y programas informticos. Tambin enumera ejemplos de citas
elec- trnicas para artculos de revista, comunicaciones personales por
correo electrnico y comunicaciones de servidores de listas de este
correo.Manua- les de estilo impresos para citas electrnicas
Manuales de estilo impresos para citas electrnicas

La revista para la que escriba le proporcionar normalmente un


modelo para formatear las referencias electrnicas que cite en su
artculo. Varias obras impresas de referencias pueden darle tambin
orientacin. Las ms importantes son Electronic Styles: A Handbook for
Citing Electronic Infor- mation (edicin revisada, 1996) por Xia Li y
Nancy Crane; la 14 edicin de The Chicago Manual of Style (1993), y la
sexta edicin de Scientific Style and Format (1994) por el Council of
Biology Editors.

Captulo 13

Cmo confeccionar cuadros tiles


La presentacin de los datos en cuadros es a menudo el corazn o,
mejor aun, el cerebro de un artculo cientfico.
PETER MORGAN
Cundo utilizar cuadros

Antes de explicar cmo se hacen los cuadros, hay que examinar


cundo deben utilizarse. Por regla general, no elabore un cuadro a menos
que haya que presentar datos reiterativos. Hay dos razones para esta regla
general. En primer lugar, sencillamente no resulta muy cientfico
regurgitar montones de datos por el mero hecho de que estn anotados en
el cuaderno de labo- ratorio; nicamente habr que ofrecer muestras
representativas y los datos que indiquen cambios importantes. En
segundo lugar, el costo de publicar cuadros es muy alto en comparacin
con el del texto, y todos los que inter- venimos en la produccin y
publicacin de obras cientficas debemos pre- ocuparnos por los costos.
Si solo realiz (o tiene que presentar) unas cuantas mediciones, incluya
los datos en el texto. Los cuadros 1 y 2 son intiles; sin embargo, son
tambin ejemplos tpicos de los muchos que se presentan a las revistas
cientficas.

Cuadro 1. Efecto de la aireacin en el crecimiento de Streptomyces coelicolor

a
b

Temp (C)

No. de expt

Aireacin del medio de cultivo

Crecimientoa

24
24

5
5

+b

78
0

Determinado por la densidad ptica (unidades Klett).


Smbolos: +, se airearon matraces Erlenmeyer de 500 ml, haciendo que un estudiante graduado soplase en las botellas durante 15 minutos de cada hora; , las mismas condiciones de prueba, salvo
porque la aireacin estuvo a cargo de un profesor de cierta edad.

60 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Cuadro 2. Efecto de la temperatura en el crecimiento de las semillas de roble


(Quercus) en almcigaa

Temp (C)

Crecimiento en 48 h (mm)

-50
-40
-30
-20
-10
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

0
0
0
0
0
0
0
7
8
1
0
0
0
0
0
0

Se mantuvo cada almciga en una maceta redonda individual, de 10 cm de dimetro y 100 cm de


altura, con un medio de crecimiento enriquecido que contena 50% de turba de Michigan y 50% de
estircol de caballo seco. En realidad, la turba no era 50% de Michigan, sino 100%, porque toda
ella proceda de ese estado. Y el estircol no estaba seco a medias (50%) sino seco del todo.
Pensndolo bien, hubiera debido decir 50% de estircol seco (de caballo), porque en ningn momento sequ al caballo.

El cuadro 1 resulta deficiente porque dos de las columnas presentan


con- diciones uniformes, sin variables ni datos. Si la temperatura es una
variable en los experimentos, puede tener su propia columna. Sin
embargo, si todos los experimentos se hicieron a la misma temperatura,
esa informacin de- ber sealarse en Materiales y mtodos y quizs en
una nota al pie del cua- dro, pero no en una columna. Los datos
presentados en el cuadro pueden presentarse en el propio texto de modo
que resulten fcilmente comprensi- bles para el lector; al mismo tiempo se
evita el considerable costo adicional de la composicin de los cuadros. De
forma muy sencilla, esos resultados
se redactaran as: La aireacin del medio de cultivo fue esencial para
el crecimiento de Streptomyces coelicolor. A la temperatura ambiente (24
C), no se apreci crecimiento en los cultivos estacionarios (no aireados),
mien- tras que se produjo un crecimiento considerable (DO [densidad
ptica], 78 unidades Klett) en los cultivos agitados.
El cuadro 2 no tiene columnas de datos idnticos y parece un buen cuadro. Pero lo es realmente? La columna de la variable independiente (tem-

peratura) parece bastante razonable, pero la de la variable dependiente


(cre- cimiento) presenta un sospechoso nmero de ceros. Habra que
poner en tela de juicio todo cuadro con gran nmero de ceros (cualquiera
que sea la unidad de medida) o con gran nmero de cientos (100) si se
utilizan porcen- tajes. El cuadro 2 es un cuadro intil porque lo nico
que nos dice es que Las semillas de roble en almciga crecieron a
temperaturas comprendidas entre los 20 y los 40 C; no se produjo
ningn crecimiento perceptible a temperaturas inferiores a 20 C o
superiores a 40 C.
Adems de sospechar de los ceros y los cientos, sospeche tambin de
los signos ms y menos. El cuadro 3 es de un tipo que a menudo se ve
impre- so, aunque evidentemente no resulta muy informativo. Todo lo que
nos dice
es que S. griseus, S. coelicolor, S. everycolor y S. rainbowenski
crecieron en condiciones aerobias, mientras que S. nocolor y S. greenicus
necesitaron condiciones anaerobias. Siempre que un cuadro, o las
columnas del mis- mo, puedan ponerse fcilmente en palabras, hgalo as.
Algunos autores creen que deben incluirse en un cuadro todos los
datos numricos. El cuadro 4 es un triste ejemplo. Resulta incluso ms
triste cuan- do nos enteramos (al final de la nota al pie) que a fin de
cuentas los resul- tados no fueron significativos (P = 0,21). Si vala la
pena publicar esos da- tos (de lo que dudo), una frase en los Resultados
hubiera sido suficiente: La diferencia entre las tasas de fracaso 14%
(5 de 35) en el caso de la nocilina y 26% (9 de 34) en el de la penicilina
potsica V no fue signifi- cativa (P = 0,21).
Cuadro 3. Necesidades de oxgeno de diversas especies de Streptomyces
Microorganismo
Streptomyces griseus
S. coelicolor
S. nocolor
S. everycolor
S. greenicus
S. rainbowenski
a

Crecimiento en
condiciones aerobiasa

Crecimiento en
condiciones anaerobias

+
+

Vase en el cuadro 1 la explicacin de los smbolos. En este experimento, los cultivos se airearon
mediante una mquina agitadora (New Brunswick Shaking Co., Scientific, NJ).

Cuadro 4. Tasas de fracaso bacteriolgico


Nocilina
5/35(14)
a

Penicilina K
9/34(26)

Resultados expresados en nmero de fracasos/total y convertidos luego en porcentajes (entre parntesis). P = 0,21.

Al presentar nmeros, anote nicamente las cifras significativas. Las no


significativas pueden inducir a error al lector porque crean una falsa
sensa- cin de precisin; tambin hacen ms difcil comparar los datos.
La infor- macin no esencial, como los valores numricos de laboratorio,
los resulta- dos de clculos sencillos y las columnas que no muestran
variaciones significativas, debe omitirse.
Otro cuadro muy corriente, pero a menudo intil, es la simple
enumera- cin. El cuadro 5 es un ejemplo tpico. Esa informacin puede
presentarse fcilmente en el texto. Un buen corrector de originales
liquidar esa clase de cuadros e incorporar los datos al texto. Yo mismo
lo he hecho miles de veces. Aun ms, al hacerlo (y esto nos lleva a la
regla siguiente relativa a los cuadros) he descubierto que casi siempre una
gran parte de la informa- cin, o toda ella, estaba ya en el texto. De ah la
regla: presente sus datos en
el texto, en un cuadro o en una figura. Nunca presente los mismos datos
en ms de una forma. Naturalmente, pueden seleccionarse determinados
datos para su discusin en el texto.
Cuadro 5. Efectos adversos de la niquelcilina en 24 pacientes adultos
No. de pacientes
14
5
2
1
1
1
a
b

Efectos secundarios
Diarrea
Eosinofilia (>5 eos/mm3)
Sabor metlicoa
Vaginitis de levadurab
Leve aumento del nitrgeno ureico
Hematuria (8-10 gr/cga)

Los dos pacientes que presentaron sabor metlico trabajaban en una mina de zinc.
El microorganismo infectante fue una rara cepa de Candida albicans que causa vaginitis en las levaduras, pero no en los seres humanos. FL margins

Los cuadros 1 a 5 ofrecen ejemplos tpicos de materiales que no


debie- ran presentarse en cuadros. A continuacin examinaremos
materiales que deben serlo.
Cmo organizar el material en cuadros

Una vez que haya decidido presentar cuadros, pregntese: Cmo


debo organizar los datos?. Como un cuadro tiene las dimensiones
izquierda y derecha, y arriba y abajo, hay dos opciones. Los datos
pueden presentarse horizontal o verticalmente. Pero que puedan no quiere
decir que deban; los datos se organizarn de forma que sus elementos se
lean de arriba abajo y no transversalmente.

Examinemos los cuadros 6 y 7. Son equivalentes, salvo porque el


cua- dro 6 se lee transversalmente mientras que el 7 se lee de arriba
abajo. Para decirlo claro, el cuadro 6 est todo enrevesado. El cuadro 7
tiene el for- mato preferido porque permite al lector comprender la
informacin ms f- cilmente; por aadidura, es ms compacto y menos
costoso de imprimir. El argumento relativo a la facilidad para el lector
parece claro. (Alguna vez ha tratado de sumar nmeros dispuestos
horizontalmente?) El relativo a los menores costos de impresin se
refiere a lo siguiente: en una disposicin transversal todas las columnas
deben ser anchas o profundas a causa de la diversidad de los elementos;
por el contrario, en la disposicin vertical al- gunas columnas
(especialmente las que tienen nmeros) pueden ser estre- chas y sin
segundas lneas. Por ello, el cuadro 7 se ve ms pequeo que el
6 aunque contiene exactamente la misma informacin.
Cuadro 6. Caractersticas de Streptomyces productores de antibiticos
Medicin
Temperatura

S. fluoricolor
10

ptima de
Crecimiento (C)
Color del
Tostado
micelio
Antibitico
Fluoricilinmicina
producido
Rendimiento
4 108
de antibitico
(mg/ml)
a

S. griseus
24

S. coelicolor
28

S. nocolor
92

Gris

Rojo

Morado

Estreptomicina

Rholmondelaya

Nomicina

78

Pronunciado ramly en la Gran Bretaa.

Cuadro 7. Caractersticas de Streptomyces productores de antibiticos

Microorganismo
S.
S.
S.
S.
a

fluoricolor
griseus
coelicolor
nocolor

Temperatura
ptima de
crecimiento
Color
(C)
del micelio
10
24
28
92

Tostado
Gris
Rojo
Morado

Antibitico
producido

Rendimiento
de antibitico
(mg/ml)

Fluoricilinmicina
Estreptomicina
Rholmondelaya
Nomicina

4 108
78
2
0

Where the flying fishes play. [En ingls, esta nota alude a la rima de esta frase con el nombre
Rholmondelay pronunciado a la manera estadounidense, en oposicin a la pronunciacin britnica.
Vase la nota al pie del cuadro 6. (N. del E.) ]

Las palabras de las columnas se alinean a la izquierda. Los nmeros, a


la derecha (o al punto o coma decimal). El cuadro 7, por ejemplo, ilustra
este aspecto.
El cuadro 8 es un ejemplo de cuadro bien construido (est tomado de
las Instrucciones a los autores de la Journal of Bacteriology). Se lee de
arri- ba abajo y no transversalmente. Tiene encabezamientos que son
suficiente- mente claros para que el significado de los datos sea
comprensible sin ne- cesidad de acudir al texto. Lleva notas explicativas,
pero no repite excesivos detalles experimentales. Hay que sealar aqu
una distincin. Es correcto suministrar informacin suficiente para que el
significado de los datos re- sulte evidente sin necesidad de recurrir al
texto, pero no lo es proporcionar en el cuadro los detalles del mtodo que
se necesitaran para repetir el ex- perimento. Los materiales y mtodos
detallados que se hayan utilizado para obtener los datos debern seguir
estando en la seccin que lleva ese nombre.
Cuadro 8. Induccin de creatinina deiminasa en C. neoformans y C. bacillisporus
C. neoformans
NIH 12

Fuente de Na
Amonaco
cido glutmico
cido asprtico
Arginina
Creatinina
a

Total
de
enzimab
0,58
5,36
2,72
3,58
97,30

Act. esp.
(U/mg de
protena)
0,32
1,48
0,15
2,18
58,40

C. bacillisporus
NIH 191
Total
Act. esp.
de
(U/mg de
enzima
protena)
0,50
2,18
1,47
3,38
104,00

0,28
0,61
0,06
2,19
58,30

El inculo se cultiv en caldo de glucosa con sulfato amnico, se lav dos veces y se transfiri al
medio con las fuentes de N arriba enumeradas.
Unidades de enzima en extracto de clulas obtenido de unas 1010 clulas.

Obsrvese que esos cuadros tienen tres rayas (lneas) horizontales,


pero no verticales. Casi todos los cuadros se preparan as. A veces se usan
rayas horizontales encabalgadas (como las que hay debajo de NIH 12 Y
NIH
191 en el cuadro 8. Las rayas verticales no se utilizan porque son difciles
de insertar en la mayora de los sistemas tipogrficos.
Exponentes en los encabezamientos de los cuadros

Si es posible, abstngase de utilizar exponentes en los


encabezamientos de los cuadros. Se han producido confusiones porque
algunas revistas utili- zan exponentes positivos y otras exponentes
negativos para indicar lo mis- mo. Por ejemplo, la Journal of
Bacteriology utiliza cpm x 103 para indi-

car millares de cuentas por minuto, mientras que The Journal of


Biological Chemistry utiliza cpm x 10-3 para lo mismo. Si no es posible
evitar esto en los encabezamientos de los cuadros (o en las figuras), quiz
valga la pena indicar en una nota (o en el pie de la figura), con palabras
que eliminen toda ambigedad, la convencin utilizada.
Indicaciones marginales

Es una idea acertada identificar al margen del texto la ubicacin de


la primera mencin de cada cuadro. Escriba sencillamente cuadro 3
(por ejemplo) al margen, y trace un crculo alrededor. Este procedimiento
ayuda
a cerciorarse de que realmente se han citado todos los cuadros en el
texto, por su orden numrico. Pero sobre todo sirve para poner seales
que, en el momento de componer las pginas (cuando las galeradas se
convierten en pruebas paginadas), indiquen al tipgrafo dnde
interrumpir el texto para insertar los cuadros. Si usted no seala la
ubicacin, lo har el corrector de estilo; sin embargo, puede ocurrir que
al corrector se le pase la primera mencin de un cuadro, y entonces
este quedar situado lejos de ese punto del texto. Adems, es posible que
usted se refiera de pasada a un cuadro en
el principio del artculo, pero prefiera que se inserte ms adelante en el
tex- to. Solo mediante esas notas marginales sabrn el corrector y el
tipgrafo lo que usted quiere.
Ttulos, notas a pie de pgina y abreviaturas

El ttulo de un cuadro y el pie o epgrafe de una figura son como el ttulo del propio artculo. Es decir, deben ser concisos y no estar divididos en
dos o ms oraciones o frases. Las palabras innecesarias deben omitirse.
Medite detenidamente las notas de los cuadros. Si hay que definir
abre- viaturas, puede dar todas o la mayora de las definiciones en el
primero. Los posteriores llevarn entonces una sencilla nota: Las
abreviaturas utilizadas son las mismas que en el cuadro 1.
Obsrvese que temp (cuadros 1, 2, 6 y 7) se utiliza como abreviatura
de temperatura. Por las limitaciones de espacio en los cuadros, casi todas las revistas fomentan la abreviacin en estos de algunas palabras
que no se abreviaran en el texto. Escriba con mayscula cualquiera
de esas abreviaturas que se utilice como primera palabra en el
encabezamiento de una columna; no utilice puntos (salvo en No.).
Adquiera el hbito de em- plear las abreviaturas del apndice 2, de forma
que usted y su mecangrafo o el tipgrafo puedan preparar los cuadros debidamente. Esto resulta
es- pecialmente til al confeccionar cuadros listos para su
reproduccin fotogrfica.

Cuadros listos para su reproduccin fotogrfica

La mayora de los autores que trabajan en instituciones tienen acceso


a equipo de tratamiento de textos. Una vez que haya aprendido a
confeccio- nar buenos cuadros, podr usted (o la secretaria de su
departamento) utili- zar ese equipo para preparar cuadros listos para su
reproduccin fotogrfi- ca. Cada vez hay ms autores que lo hacen, ya
sea por su propia iniciativa
o a instancias de los directores de revistas. Las ventajas para el autor, para
la revista y para la bibliografa cientfica son considerables. Un cuadro listo para su reproduccin se copia fotogrficamente, lo cual ahorra la tarea
la- boriosa de corregir las pruebas. (La cmara fotogrfica no comete
errores de tipografa.) La ventaja para la revista es que el costo de
reproducir el cua- dro se reduce porque no hay necesidad de componer
el material, leer las pruebas ni hacer correcciones. La ventaja para la
bibliografa cientfica es que los datos publicados contendrn menos
errores. Los posibles errores del original permanecern, desde luego, pero
los ubicuos errores de imprenta de antes, a los que eran especialmente
vulnerables los cuadros, pueden evitarse totalmente presentando cuadros aceptables listos para su
reproduccin fotogrfica.
Otras partes del manuscrito pueden beneficiarse tambin de la reproduccin fotogrfica directa. De esta forma obtendr lo que usted quiere, y
no lo que el corrector de originales o el tipgrafo suponen. Los originales
listos para su reproduccin fotogrfica resultan sumamente satisfactorios
en el caso de frmulas matemticas y fsicas complicadas, estructuras qumicas, partes de mapas genticos, diagramas y organigramas. Por qu no
intentarlo?
Una advertencia final: antes de preparar los cuadros en su forma definitiva, no deje de leer las Instrucciones a los autores de la revista a la que
se propone presentar el texto. Es muy posible que la revista especifique
los tipos de cuadros que aceptar y sus dimensiones, y d otras directrices
para preparar buenos cuadros.
La mayora de las revistas insisten en que se utilice para cada cuadro
una pgina distinta, y se renan los cuadros (y las figuras) al final del
manuscri- to. No se deben presentar cuadros fotografiados.
Por ltimo, listo para su reproduccin fotogrfica quiere decir
exacta- mente eso. El papel no debe presentar manchas ni seales. La tinta
debe ser negra. Las impresoras matriciales de puntos no producen textos
aceptables para su reproduccin fotogrfica, y ser necesario utilizar
impresoras lser
(o de chorro de tinta).

Cuadros creados con computadora

Actualmente, la mayora de los autores que conocen las tcnicas de


au- topublicacin computadorizada pueden crear con facilidad,
electrnica- mente, sus propios cuadros. Tanto Word como WordPerfect
le permitirn crear directamente un cuadro en un archivo, utilizando la
aplicacin de tra- tamiento de textos.
En Word se puede crear un
cuadro eligiendo simple- mente la opcin Insertar Cuadro. Tambin se
puede dar a un texto un for- mato tabular realzndolo y haciendo clic
en Convertir dentro del men Cuadro. Este men le permitir elegir el
nmero de columnas que necesite,
el nmero de hileras y la anchura de columna necesaria. Podr cambiar
f- cilmente todos esos elementos si se estima que el cuadro debe ser
ajustado. Tambin podr dividir un cuadro para insertar un texto, aadir
lneas de se- paracin y ordenar el texto del cuadro de forma ascendente o
descendente.
Una vez que haya creado su formato de cuadro, escriba el texto en cada
casilla. El tabulador le servir para pasar de una a otra. Podr elegir el tipo
y el tamao de la letra. Si alinea su cuadro por la izquierda de la pgina
no tendr que alinearla tambin por la derecha. La alineacin depender
del nmero de columnas del cuadro y de la anchura que deba tener cada
colum- na para que quepan los datos. Un espacio demasiado grande entre
los datos de cada columna har que el cuadro sea difcil de leer.
Los datos de los cuadros pueden crearse asimismo en Excel o en
otros programas de hoja de clculo. Excel puede convertir tambin los
datos a un formato tabular. Algunas revistas aceptarn cuadros creados
con el progra- ma de tratamiento de datos como parte del manuscrito.
Otras preferirn im- primir el cuadro como lista para su reproduccin
fotogrfica (vase arriba Cuadros listos para su reproduccin
fotogrfica). Estos cuadros debern imprimirse en papel de 24 lb. al
menos, con una impresora lser de 600 pun- tos por pulgada.
Naturalmente, el cuadro deber ser limpio y estar clara- mente
identificado por su nmero y epgrafe.

Captulo 14

Cmo preparar ilustraciones tiles


Una buena ilustracin puede ayudar a los cientficos a ser
odos cuando hablen y ledos cuando escriban. Puede ayudar a
compartir informacin con otros cientficos. Puede ayudar a
convencer a los organismos que conceden subvenciones para que
financien una in- vestigacin. Puede ayudar a ensear a los
estudiantes. Puede ayudar
a informar al pblico de la utilidad del trabajo.
MARY HELEN BRISCOE
Cundo ilustrar

En el captulo anterior, he examinado algunos tipos de datos que no


de- ben presentarse en forma de cuadros. Tampoco deben convertirse en
figu- ras. Bsicamente, las grficas son cuadros pictricos.
La cuestin es esta. Algunos tipos de datos, especialmente los escasos
o los montonamente reiterativos, no necesitan ser agrupados en un cuadro
ni en una grfica. La realidad sigue siendo la misma: el costo de preparar e
im- primir una ilustracin es elevado, y debemos pensar en ilustrar
nuestros da- tos nicamente si el resultado supondr un verdadero servicio
para el lector.
Esto vale la pena repetirlo porque muchos autores, especialmente
los principiantes, creen que un cuadro, una grfica o un diagrama aaden
im- portancia de algn modo a los datos. Por ello, tratando de conseguir
credi- bilidad, tienen tendencia a convertir algunas informaciones en una
grfica
o cuadro de aspecto impresionante. Mi consejo es que no lo hagan. Sus
co- legas ms experimentados y la mayora de los directores de revistas
no se dejarn engaar; pronto deducirn (por ejemplo) que tres o cuatro
curvas de una grfica son simplemente las condiciones ordinarias, y que el
significado de la cuarta curva hubiera podido expresarse con unas cuantas
palabras. Tra- tar de adornar los datos cientficos est normalmente
condenado al fracaso.
Si solo hay una curva en una grfica propuesta, puede describirla con

palabras? Es posible que solo un valor, mximo o mnimo, sea realmente

Cmo preparar ilustraciones tiles 69

significativo; el resto ser pura decoracin. Si se ha comprobado, por ejemplo, que el pH ptimo para una reaccin determinada es 8,1, probablemente bastar con decir algo as como Se obtuvo el mximo rendimiento
con un pH de 8,1. Si usted comprob que el crecimiento mximo de un
micro- organismo se produjo a 37 C, una simple declaracin en tal
sentido ser ms econmica y ms cientfica que una grfica que muestre
lo mismo.
Si la eleccin no es entre grfica y texto sino entre grfica y cuadro,
la decisin puede depender de si se quiere comunicar a los lectores valores
nu- mricos exactos o simplemente mostrarles la tendencia o la
distribucin de los datos. En raras ocasiones, puede haber razones para
presentar los mis- mos datos tanto en un cuadro como en una grfica: el
primero ofrecer los valores exactos y la segunda mostrar una tendencia
que de otro modo no sera evidente. (Este procedimiento parece ser
bastante comn en fsica.) La mayora de los directores de revistas, sin
embargo, se opondrn a esa clara redundancia, a menos que las razones
para ella sean imperativas.
La figura 1 muestra un ejemplo de grfica de barras innecesaria. Esta figura podra sustituirse por una frase en el texto: En el grupo de estudio de

60
56

No. total
de pacientes

40

No. de infecciones
Promedio de das
en el hospital
20
14

Figura 1. Incidencia de infecciones contradas en el hospital


(Cedida amablemente por Erwin F. Lessel)

56 pacientes que estuvieron hospitalizados un promedio de 14 das, 6 contrajeron infecciones.


Cundo se justifica una ilustracin? No hay reglas claras, pero
pode- mos examinar los tipos de ilustraciones que son de uso corriente
en la re- daccin cientfica grficas y fotografas y dar algunas
indicaciones so- bre su utilizacin eficaz.
Cundo utilizar grficas

Tal vez debamos comenzar por las grficas (llamadas a veces dibujos
de lnea en la terminologa de las artes grficas) porque son muy
similares a los cuadros como medio de presentar datos de una forma
organizada. De hecho, los resultados de muchos experimentos pueden
presentarse tanto en forma de cuadros como de grficas. Cmo decidir
cul de las dos es pre- ferible? A menudo se trata de una decisin difcil.
Una buena regla puede ser esta: si los datos muestran tendencias
pronunciadas que componen una imagen interesante, utilice una grfica.
Si los nmeros solo cuentan por s mismos y no revelan ninguna
tendencia interesante, un cuadro debera re- sultar satisfactorio (y, desde
luego, ms fcil y ms barato de preparar). Se prefieren tambin los
cuadros para presentar nmeros exactos.
Examinemos el cuadro 9 y la figura 2, que presentan exactamente
los mismos datos. Cualquiera de los dos formatos sera aceptable para su
publi- cacin, pero creo que la figura resulta claramente superior. En
ella, la ac- cin sinrgica de la combinacin de los dos medicamentos se
ve inmedia- tamente. De esta forma, el lector puede comprender
con rapidez el significado de los datos. Resulta evidente tambin en la
grfica que la es- treptomicina es ms eficaz que la isoniazida, aunque su
accin sea algo ms lenta; este aspecto de los resultados no se ve
fcilmente en el cuadro.

Cuadro 9. Efecto de la estreptomicina, la isoniazida, y la estreptomicina


y la isoniazida combinadas sobre Mycobacterium tuberculosisa
Tratamiento

Estreptomicina
Isoniazida
Estreptomicina + isoniazida
a
b

Porcentaje de cultivos negativos a las:


2 sem
4 sem
6 sem
8 sem
5
8
30

10
12
60

15
15
80

20
15
100

Los pacientes ahora no tan pacientes, se han descrito en un trabajo anterior (61).
La mejor calidad se obtiene de nuestro proveedor (Farmacia del Pueblo, Poblacho, LA).

Cultivos negativos (%)

100

80

60

40

20

Duracin del tratamiento


(semanas)
Figura 2. Efecto de la estreptomicina (), la isoniazida (), y la estreptomicina y
la isoniazida combinadas () sobre Mycobacterium tuberculosis
(Cedida amablemente por Erwin F Lessel)

Cmo preparar grficas

En anteriores ediciones de este libro, daba orientaciones concretas


sobre cmo utilizar papel cuadriculado, tinta china, sistemas de rotulado,
etc. Du- rante generaciones, las grficas se han preparado con esos
materiales y uti- lizando esas tcnicas.
Hoy, sin embargo, vivimos en un mundo revolucionado por las
com- putadoras, cuya capacidad para preparar grficas ha aumentado
enorme- mente en los ltimos aos. Y ahora que las impresoras lser y
de chorro de tinta estn sustituyendo rpidamente a las de matrices de
puntos, que

son baratas pero de menor calidad, la mayora de los laboratorios cientficos pueden preparar grficas aptas para su publicacin, utilizando computadoras.
Las tcnicas para preparar grficas electrnicas varan segn los programas. Sin embargo, los principios de la preparacin de buenas grficas, ya
se hagan a mano, al estilo antiguo, o mediante computadora, utilizando
los programas ms modernos, no han variado. El tamao de las letras y los
sm- bolos, por ejemplo, debe elegirse de modo que la grfica final
impresa re- sulte clara y legible.
El tamao de las letras depender de la reduccin fotogrfica prevista en
el proceso de impresin. Este factor resulta especialmente importante si
se combinan dos o ms grficas en una sola ilustracin. Combinada o no,
cada grfica debe ser tan sencilla corno sea posible. El desastre ms
corriente cuando se trata de ilustraciones consiste en incluir demasiada
informacin en una sola figura. Cuanto ms aspectos muestre una
ilustracin, tanto ms correr el riesgo de confundir y desalentar a quien la
mire (Briscoe, 1990).
La figura 3 es una bonita grfica. Los rtulos eran suficientemente grandes para soportar el proceso de reduccin fotogrfica. Lleva un recuadro, en

% del testigo

300

200

100
0

,20

,40

,60

,80

1,00

Espermidina (mg/ml)

Figura 3. Efecto de la espermidina en la transformacin de Bacillus subtilis BR 151.


Se incubaron clulas competentes durante 40 min con espermidina, antes de aadir
5 g de ADN del donante por ml () o 0,5 g de ADN del donante por ml ().
Las muestras de ADN de 5g () o de 0,5 g por ml () se incubaron durante 20
min antes de aadir las clulas
(Molec. Gen. Genet. 178:21-25, 1980; cedida amablemente por Franklin Leach)

lugar de tener solo dos lados (comprese con la figura 2), lo que hace
algo ms fcil estimar los valores del lado derecho de la grfica. Las
subdivisio- nes apuntan hacia dentro en lugar de hacia fuera.
Tamao y disposicin de las grficas

Examinemos la figura 4. Evidentemente, los rtulos no eran


suficiente- mente grandes para soportar la reduccin que se hizo, y la
mayora de los lectores tendrn dificultades para leer los rtulos de las
ordenadas y las abs- cisas. En realidad, esta figura ilustra eficazmente dos
aspectos. En primer lugar, los rtulos deben ser de tamao suficiente para
soportar su reduccin
al ancho de la columna o de la pgina. En segundo lugar, como la anchura
es el elemento importante desde el punto de vista del impresor, a
menudo resulta aconsejable combinar las figuras una debajo de otra y
no una al lado de otra. Si las tres partes de la figura 4 se hubieran
dispuesto una de- bajo de otra, la reduccin fotogrfica no hubiera sido
en modo alguno tan drstica y los letreros hubieran resultado mucho ms
legibles.
La disposicin espacial de la figura 4 puede no ser la ptima, pero
la combinacin de las tres grficas resulta totalmente acertada. Siempre
que las figuras guarden relacin entre s y puedan combinarse para
formar una ilustracin compuesta, hay que combinarlas. La disposicin
combinada ahorra espacio y reduce gastos de impresin. Lo que es ms
importante: el lector se forma una idea mucho ms exacta al ver
yuxtapuestos los elemen- tos conexos.
No prolongue la ordenada ni la abscisa (ni los rtulos explicativos)
ms de lo que la grfica requiera. Por ejemplo, si los valores de los
puntos de interseccin van de 0 a 78, el nmero indicativo superior debe
ser 80. Es posible que sienta la tentacin de ampliar la grfica hasta
100, que es un

Cefazolina

Cefazolina

108

Cefradina

Cefazolina

108

Cefradina

Cefradina

Nmero de bacterias viables/muslo

108

107

107

107

106

106

106

105
10

20

40

Dosis

60 mg/ml

10 5
200

400

800

1000 mg/m x min

rea bajo la curva de concentracin total en sangre

105
-100

100

200

300

rea bajo la curva logartmica de concentracin

Figura 4. Relacin dosis-efecto de la cefazolina y la cefradina (44)

nmero redondo y bonito; tal impulso resulta especialmente difcil de resistir si los valores representados son porcentajes, para los que la gama
natu- ral va de 0 a 100. No obstante, debe resistir ese impulso. De otro
modo, algunas partes de la grfica quedarn vacas; peor aun, la parte
esencial
e importante resultar de dimensiones restringidas porque se habr desperdiciado quiz 20% o ms de la anchura (o de la altura) en espacio en
blanco.
En el ejemplo anterior (valores de los puntos de interseccin comprendidos entre 0 y 78), los nmeros de referencia rotulados debern ser 0, 20,
40, 60 y 80. Debe utilizar lneas indicativas cortas en cada uno de esos nmeros y tambin en los correspondientes a las decenas intermedias (10, 30,
50 y 70). Evidentemente, una lnea corta entre el 0 y el 20 solo puede ser
10. Por consiguiente, no har falta rotular las decenas y de ese modo se
po- drn usar letras ms grandes para las veintenas, sin necesidad de
sobrecar- gar los rtulos. Utilizando estas tcnicas es posible hacer
grficas sencillas
y tiles, en lugar de recargadas y confusas.
Smbolos y pies o epgrafes de figuras

Si hay espacio en la grfica misma, utilcelo para presentar la clave


de los smbolos. En la grfica de barras (vase la figura 1), el sombreado
de es- tas hubiera sido un tanto difcil de definir en el pie; presentado en
forma de clave, no necesita otra definicin (y se evitan composicin,
correccin de pruebas y gastos extra).
Si tiene que definir los smbolos en el pie o epgrafe de la figura, deber utilizar los smbolos ordinarios que existen en la mayora de los
sistemas de composicin tipogrfica. Tal vez los ms corrientes sean
los crculos, tringulos y cuadrados blancos y negros (, , , ,
, ). Si solo hay una curva, utilice los crculos blancos como
puntos de referencia; si hay ms, emplee tringulos blancos para la
segunda, cuadrados blancos para la tercera, crculos negros para la cuarta
y as sucesivamente. Si necesita ms smbolos, probablemente incluy
demasiadas curvas para una sola grfica,
y debera pensar en dividirla en dos. Si es preciso utilizar algunos
smbolos ms, toda mquina de componer tiene el signo de
multiplicacin (x). Pue- den usarse tambin tipos diferentes de lneas
de conexin (continuas, de puntos o guiones). Pero no utilice lneas de
conexin y smbolos diferentes.
Las grficas deben dibujarse con pulcritud. Al ser impresas, esas
foto- grafas de lnea aparecen en blanco y negro; no hay grises.
Cualquier cosa dibujada muy tenuemente (adems de la mayora de los
borrones y raspa- duras) no aparecer en absoluto en la impresin; sin
embargo, lo que apa- rezca se ver muy negro, a veces de una forma

harto molesta. Por fortuna,

se puede saber anticipadamente el aspecto que tendrn las grficas impresas, haciendo simplemente fotocopias. La mayora de las fotocopiadoras de
oficina parecen actuar como cmaras de impresor.
Lo que he dicho anteriormente sobre la utilizacin de sistemas de
rotu- lado y dems se basa en la suposicin de que usted confeccionar
sus pro- pias grficas. Si es as, esas orientaciones pueden resultarle tiles.
Si es otra persona de su institucin la que prepara las grficas, podr
usted darle ins- trucciones razonables si conoce los elementos esenciales.
Si no tiene usted experiencia en la confeccin de grficas y no es fcil
encontrar a alguien con esa destreza en su institucin, probablemente
debe tratar de buscar al- gn buen establecimiento de dibujo publicitario.
Los cientficos se sorpren- den a veces de que un dibujante publicitario
pueda hacer en unos minutos, por un precio (normalmente) razonable,
lo que a ellos les llevara horas. Preparar grficas no es tarea para
aficionados.
En cuanto a los pies o epgrafes, debern mecanografiarse siempre en
pgina separada, nunca en la parte inferior o superior de las ilustraciones
mismas. La principal razn para ello es que las dos partes habrn de separarse en el proceso de impresin, ya que los pies o epgrafes se componen en tipografa mientras que las ilustraciones se someten a procesos fotogrficos.
Creacin electrnica de grficos para trabajos cientficos

La tecnologa permite hoy a los cientficos presentar cualquier


nmero de variables en un solo grfico. Lamentablemente, la facilidad
para crear electrnicamente diagramas y grficas complejos se traduce a
veces en gr- ficos confusos o engaosos. Los programas informticos
ofrecen una am- plia variedad de plantillas y formatos pero no pueden
ayudar a elegir los ms apropiados para los datos. Aunque puedan hacer
ms fcil y rpida la creacin de ilustraciones detalladas, las aplicaciones
informticas para gr- ficos no eximen a los autores de su obligacin de
disear ilustraciones ti- les que presenten los datos exacta y eficazmente.
Un diseo eficaz de la informacin se centra en lo que el grfico
debe transmitir en cuanto a los datos que contiene. Incluye la tipografa
utilizada para la presentacin, el grosor de las lneas y la disposicin
visual de los datos.
Programas informticos para grficas y diagramas

Los diagramas y grficas pueden prepararse utilizando aplicaciones para


distintas plataformas como las siguientes:

Excel: Los datos de Excel se pueden convertir al formato de


diagra- ma dentro del propio programa. Pueden exportarse tambin
a Delta- Graph Pro (vase abajo) o a programas para diapositivas
como Po- werPoint y Persuasion (vase abajo).
Microsoft Office: Los datos de Excel o Word pueden convertirse
al formato de diagrama utilizando el Microsoft Chart de la
coleccin de programas Microsoft Office.
DeltaGraph Pro: Es un programa dedicado exclusivamente a hacer
grficas. Contiene un amplio repertorio de tipos de diagrama,
con una documentacin amplia sobre cmo formatear cada uno de
ellos.
Word: Este programa de tratamiento de textos tiene herramientas
para formatear cuadros pero no grficas.

Programas informticas para diapositivas

PowerPoint y Persuasion son programas para diapositivas de funciones


similares; se dispone de ambos para Mac o PC. PowerPoint forma parte de
la Office Suite de Microsoft y tiene la ventaja de la conectividad entre
las aplicaciones de esta. El Persuasion de Adobe puede importar
fcilmente da- tos de otras aplicaciones. Si se ejecutan desde una
computadora, esas apli- caciones tienen prestaciones que permiten pasar
a videos o a pelculas de QuickTime. Tambin incluyen funciones para
bosquejar e imprimir folle- tos. Las aplicaciones de tratamiento de textos
pueden imprimir transparen- cias en hojas de acetato para impresoras
lser. Si se desea convertir una pre- sentacin de diapositivas
computadorizada en diapositivas fotogrficas de
35 mm se puede elegir una funcin que proporcione la informacin
digital que un servicio profesional podr convertir en diapositivas. El
paquete As- tound se distingue de PowerPoint y de Persuasion en que
tiene funciones de animacin que pueden ser tiles en una conferencia o
presentacin.
Programas informticos para ilustraciones

Hay dos tipos diferentes de programas informticos para


ilustraciones. Los programas de dibujo o ilustracin se basan en formas y
curvas geom- tricas trasladadas a la pantalla mediante clculos
matemticos. Pueden in- cluirse colores o matices de gris. Las
aplicaciones de dibujo son mejores para el dibujo lineal. Entre los
programas de dibujo se encuentran Adobe Illustrator y Macromedia
FreeHand. Son programas que no han sido dise- ados para aficionados o
principiantes. Aunque Illustrator y FreeHand tie- nen
funciones
similares, las caractersticas tipogrficas de FreeHand son mejores.

Illustrator es popular porque funciona bien con otras aplicaciones

de Adobe. Un programa de dibujo fcil de usar y poco costoso para


Macin- tosh es SmartSketch. ChemDraw es un programa de dibujo para
crear es- tructuras qumicas. Aunque puede sustituirse por otros
programas de dibu- jo, ChemDraw elige por defecto parmetros
bsicos para tipos de letra, longitud y grosor de los enlaces, grosor de las
lneas y otros parmetros para
la creacin de estructuras qumicas.
Los programas para pintar utilizan pinceles electrnicos, borradores
y lpices, como un pintor, para crear nuevas ilustraciones, o limpiar o
retocar fotografas y dibujos ya existentes. Los programas para pintar se
configu- ran a base de pixeles. Los pixeles son los pequeos bloques
rectangulares o cuadrados que forman un grfico en la pantalla de la
computadora. Cuando
se pinta en una pantalla de computadora, en realidad se est activando
o desactivando cada pixel, lo que permite que aparezca negro, blanco o de
un color determinado. El PhotoShop de Adobe es el programa de esta
clase ms conocido; trabaja con Illustrator para importar o exportar
imgenes en- tre los dos programas. PhotoShop es un programa de alta
calidad para usua- rios expertos y experimentados. Para usuarios con
menos experiencia, Ado- be tiene un programa mucho menos costoso y
ms fcil de utilizar, Photo Deluxe, que tiene muchas de las funciones
de PhotoShop. Cualquiera de esos dos programas puede utilizarse para
retocar fotografas o dibujos des- coloridos, demasiado oscuros o claros,
o de color mal ajustado. Paintshop Pro para Windows es otra aplicacin
similar.
Formatos para grficos electrnicos

Los grficos utilizados en las aplicaciones computadorizadas tienen


va- rios formatos de archivo diferentes. Los formatos ms utilizados para
Win- dows son PIC, TIFF (Tag Image File Format), EPS
(Encapsulated Pos- tScript) y WMF; los utilizados para Macintosh
incluyen PICT, TIFF y EPS. Afortunadamente, la mayora de los
programas para grficos permiten gua- dar el archivo en una serie de
formatos diferentes. Las revistas aceptan nor- malmente los archivos TIFF
o PICT de PhotoShop o de otros programas para pintar, y los archivos
EPS de FreeHand o Illustrator. Antes de crear grficos electrnicos,
averige las preferencias de formato de la publicacin
a la que piense enviar su trabajo.
Grficas generadas por computadora

Una de las ayudas ms prcticas para escribir y publicar trabajos


cient- ficos es utilizar las aplicaciones electrnicas para crear grficas.
Excel, un programa de hoja de clculo, contiene algunos formatos para

diagramas y grficas. Los datos introducidos en las casillas del formato


de columnas e

hileras del programa pueden convertirse en diagrama o grfica utilizando


otra caracterstica del programa. Los programas de hoja de clculo
ofrecen un nmero limitado de estilos. Mucha gente utiliza programas de
esa ndo- le, como Excel, Lotus y otros, para incluir los datos a medida
que se elabo- ran. Los datos del programa de hoja de clculo pueden
exportarse tambin
a un programa de preparacin de diagramas para disponer de una mayor variedad de formatos.
Delta Graph Professional es un programa informtico especficamente
diseado para diagramas y grficas. Dispone de muchos formatos, aunque
es ms prudente atenerse a los sencillos dibujos bidimensionales. Se
puede importar a DeltaGraph los datos de Excel u otras aplicaciones de
hoja de clculo. Entre los formatos figuran las grficas normales de
sectores, barras
y lneas, pero tambin hay diagramas de dispersin XY y formatos de
lne- as, as como grficas polares. Los programas de presentacin de
diapositi- vas permiten asimismo crear grficas, aunque estas se destinan a
su utiliza- cin por empresas y son generalmente inadecuadas para su
utilizacin cientfica.
Eleccin del tipo de grfica correcto

Ante todo, se debe analizar los datos detenidamente para determinar


el formato ms claro y menos ambiguo para presentarlos, a fin de que su
in- formacin pueda ser captada rpidamente por el usuario. El formato
grfi- co que elija deber aclarar al usuario la informacin numrica,
permitin- dole fcilmente hacer comparaciones y transmitindole las
ideas del texto de acompaamiento. Al seleccionar un formato de
diagrama en DeltaGraph, Excel u otro programa informtico, elija el
formato que presente los datos ms clara y sencillamente, sin elementos
de diseo innecesarios o confusos. La mayora de las grficas utilizadas
con fines cientficos se basan en los si- guientes tipos de configuracin:
Los diagramas de barras para comparar las proporciones y
cantida- des relativas y mostrar las tendencias y cambios con el
transcurso del tiempo.
Los cuadros comparan proporciones y cantidades.
Las grficas de sectores ilustran proporciones y muestran los cambios con el transcurso del tiempo.
Las grficas de lneas muestran tendencias y cambios con el transcurso del tiempo.
Los cuadros de representacin mltiple muestran correlaciones
entre acontecimientos. Pueden construirse de los modos siguientes:

1) combinando datos de lneas y barras verticales; 2) utilizando una


grfica de doble barra vertical, en la que cada barra represente
dos conjuntos de datos, uno en la parte inferior y otro en la
superior; 3) utilizando un diagrama de lneas en el que cada lnea
represente una variable; o 4) utilizando una representacin de
dispersin con dos distribuciones.
Coherencia de los datos representados

Los intervalos de medida que elija debern ser los mismos en toda
la grfica. Por ejemplo, si una lnea de tiempo representa incrementos
anua- les, cada intervalo de tiempo del eje de abscisas deber ser igual a
todos los dems intervalos, tanto en longitud como en el perodo que
represente. Si utiliza lneas, asegrese de que cada lnea de representacin
produce el mis- mo impacto visual que las otras lneas. Vare solo ese
impacto si desea que
la representacin de una variable determinada destaque al ser
comparada con otras. Otra posibilidad es crear lneas del mismo grueso y
color, utili- zando para cada una un smbolo diferente en el punto nodal.
Defina clara- mente cada conjunto de datos, mediante una leyenda o un
rtulo texto pr- ximo a cada lnea.
Preparacin de grficas para su publicacin

La creacin electrnica de grficas para su publicacin tiene


muchas ventajas. Una es la posibilidad de trabajar en la anchura definitiva
especifi- cada por la revista para la reproduccin. Las grficas pequeas
tienen nor- malmente una anchura de una columna; si es necesario, las
grandes pueden ser de dos columnas. Asegrese de que el texto es lo
suficientemente gran- de para ser ledo fcilmente, pero no tanto que
domine la pgina y confun- da al lector. La mayora de las publicaciones
prefieren un tipo de letra pa- loseco (sans serif), como Helvtica, para
rtulos y leyendas. Los nmeros son ms fciles de leer y reproducir en
ese tipo de letra. El tamao final de
la letra (si la grfica se ha de reducir luego) no debera ser menor de 8
pun- tos. La letra negrita puede utilizarse para rtulos importantes, como
los de las coordenadas.
Al crear grficas de barras, evite utilizar modelos para distinguir los
conjuntos de datos. Normalmente bastar con negro, blanco y dos o tres
grises. Al usar matices de gris para diferencia los datos, emplee los
si- guientes porcentajes: 25%, 50% o 75% de negro. Cuando el conjunto
de datos incluya un nmero mayor de variables, podr utilizar rtulos
para designarlas.

Al utilizar lneas como variables, haga que tengan un grosor de al menos de 0,5 puntos, pero no superior a 1 punto si las lneas son negras
al
100%. Las lneas se pueden diferenciar con smbolos o utilizando una lnea
de trazos diferente para cada variable. Al utilizar smbolos, haga que tengan
el mismo tamao: 10 u 11 puntos servirn. Cuando trabaje con lneas de
tra- zos, haga que todas las lneas de datos sean del mismo grosor, pero
aseg- rese de que el dibujo de cada una se distingue suficientemente
del de las otras para que resulte claro. Simples marcas pueden facilitar con
frecuencia
la informacin necesaria. A menudo, la informacin que describe las
varia- bles puede hacerse ms clara insertando una leyenda que indique su
uso. Al escribir la leyenda de una grfica, describa cada dibujo del
conjunto de da- tos de forma que no resulte ambiguo y sea fcil de seguir.
La grfica que aparece en la figura 5 es la presentada anteriormente en
la figura 3, rehecha con DeltaGraph Pro. La clave del ngulo superior
dere- cho de la figura 5 describe visualmente cada variable. La leyenda
que hay debajo de la grfica describe cada variable en un texto detallado.
La grfica de la figura 6 contiene los mismos datos que la de la figura 5.
En la figura 6, las variables se muestran con lneas de trazos.

Punto 1

% del testigo

300

Punto 2
Punto 3
Punto 4
200

100

,20

,40

,60

,80

1,

Espermidina (mg/ml)

Figura 5. Efecto de la espermidina en la transformacin del Bacillus subtilis BR 151.


Puntos 1 y 2: Se incubaron durante 20 minutos muestras de ADN de 5 g () o de
0,5 g de ADN del donante por ml () antes de aadir las clulas. Puntos 3 y 4: Se
incubaron durante 40 minutos clulas competentes con espermidina antes de aadir 5 g de ADN del donante por ml () o 0,5 g de ADN del donante por ml ()
(Mol. Gen. Genet 178:21-25, 1980; cedida amablemente por Franklin Leach; rehecha
con DeltaGraph Pro y cedida amablemente por B.T. Glenn)

Punto 1

% del testigo

300

Punto 2
Punto 3
Punto 4
200

100

,20

,40

,60

,80

1,

Espermidina (mg/ml)

Figura 6. Efecto de la espermidina en la transformacin del Bacillus subtilis BR 151.


(Mol. Gen. Genet 178:21-25, 1980; cedida amablemente por Franklin Leach; rehecha
con DeltaGraph Pro y cedida amablemente por B.T. Glenn)

La figura 7 es la misma grfica con el eje de abscisas en gris plido para


no confundir la cuadrcula con los indicadores de datos importantes. Si
de- sea incluir lneas de cuadrcula para mayor claridad, hgalas de 1
punto de espesor y un gris del 15%. Sin embargo, las lneas de cuadrcula
de la figura 7 dan a la grfica un aspecto muy abarrotado.

Punto 1

300

% del testigo

Punto 2
Punto 3
Punto 4
200

100

,20

,40

,60

,80

1,

Espermidina (mg/ml)

Figura 7. Efecto de la espermidina en la transformacin del Bacillus subtilis BR 151.


(Mol. Gen. Genet 178:21-25, 1980; cedida amablemente por Franklin Leach; rehecha
con DeltaGraph Pro y cedida amablemente por B.T. Glenn)

Captulo 16

Cmo mecanografiar el manuscrito


Y la negra, bruida, fcil de percutir,
Limpia, aceitada y fina mquina de escribir,
Con su cinta de seda esperando ansiosa
Que unos golpes la cambien en verso y prosa.
JOHN MASEFIELD
Importancia de un manuscrito bien preparado

Cuando uno ha terminado los experimentos y escrito el trabajo, el mecanografiado final del manuscrito no es importante porque, si el trabajo es
bueno y slidamente cientfico, ser aceptado para su publicacin.
Ver- dad? Mentira. No solo un original mal mecanografiado o mal
preparado en computadora no ser aceptado para su publicacin, sino
que, en la ma- yora de las revistas, un manuscrito mal presentado ni
siquiera ser consi- derado.
En la divisin de revistas de la American Society for Microbiology, que
en este aspecto no es atpica, todo manuscrito propuesto para publicacin
se examina en primer lugar desde el punto de vista de su
mecanografa. Como mnimo absoluto, debe estar mecanografiado (no
escrito a mano), a doble espacio (no a un espacio) y solo por el anverso de
las pginas (no por ambos lados); hay que presentar tres copias completas
(con tres copias de los cuadros, grficas y fotografas); y el texto debe
estar razonablemente adaptado al estilo de la revista (ttulos apropiados,
forma adecuada de ci- tar la bibliografa, resumen al principio). Si el
documento no rene alguno de estos requisitos principales, puede que se
devuelva inmediatamente a su autor, o bien se difiera su revisin hasta
que el autor aporte los elementos que falten.
Tngase en cuenta esta regla fundamental: antes de mecanografiar
por ltima vez el original, estudie detenidamente las Instrucciones a los
auto- res de la revista a la que lo presentar. Algunas revistas y editores,
de los

Cmo mecanografiar el manuscrito 91

que la American Society for Microbiology (1998), la American Medical


As- sociation (1998), la American Psychological Association (1994) y la
Ame- rican Chemical Society (Dodd, 1997) son buenos ejemplos,
publican ins- trucciones notablemente completas y tiles (manuales de
estilo). Examine tambin detenidamente algn nmero reciente de esa
revista. Preste aten- cin especial a los aspectos del estilo editorial que
suelen variar mucho se- gn las revistas, tales como la forma de citar la
bibliografa, los ttulos y subttulos, el tamao y la colocacin del
resumen, el diseo de cuadros y fi- guras, y el tratamiento de las notas de
pie de pgina.
Por cierto, tal parece que un nmero cada vez mayor de revistas
rehsan admitir notas de pie de pgina. La razn principal es el importante
costo de impresin que supone colocar las notas al pie, en un tipo de letra
diferente,
y tener que recomponer cada pgina que lleve una nota a fin de situar
esta en su parte inferior (una vez que el tipgrafo determina qu notas se
citan en cada pgina). Adems, las notas de pie de pgina perturban la
lectura y hacen que los trabajos resulten ms difciles de leer y de
entender. Por ello, no utilice notas a menos que una revista determinada
las exija con algn fin. La mayora de las revistas exigen notas relativas a
la direccin actual si
el autor ha cambiado de domicilio; algunas piden que se incluyan en
notas los nombres de los productos manufacturados, con los nombres y
direccio- nes de los fabricantes. Siempre que haya que mencionar algo un
tanto aje- no, hgalo entre parntesis dentro del texto. Algunas revistas
tienen una sec- cin de Referencias y notas al final de cada artculo,
cosa que elimina la necesidad de las notas de pie de pgina en el texto.
En un mundo ideal, es posible que los trabajos verdaderamente
cientfi- cos pudieran publicarse sin tener en cuenta el formato del medio
portador (el original mecanografiado). En el mundo real, sin embargo, los
directores
y rbitros muy ocupados, que casi siempre trabajan sin percibir
remunera- cin, sencillamente no tienen tiempo para ocuparse de
manuscritos desor- denados e incompletos. Adems, la mayora de los
directores con experien- cia creen que existe una relacin directa: un
original mal preparado es, casi sin excepcin, un vehculo portador de un
contenido de mala calidad desde
el punto de vista cientfico.
Por ello, mi consejo a este respecto es firme. Si quiere que su trabajo
se publique (y por qu otra razn lo presentara, si no?), cercirese de
que el manuscrito est limpiamente mecanografiado, sin errores, se adapta
al estilo de la revista y es completo en todos los aspectos. Se trata de un requisito indispensable.
El original deber mecanografiarse o imprimirse en hojas de papel

92 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

blan- co de buena calidad, de 216 por 279 mm (8 por 11 pulgadas), o


ISO A4 (212 por 297 mm), con mrgenes de, por lo menos, 25 mm (1
pulgada). Esa copia en papelse presentar con un disco si el editor lo
exige.

Paginacin del manuscrito

Es aconsejable comenzar cada seccin del original en una pgina distinta. El ttulo y los nombres y direcciones de los autores aparecen normalmente en la primera pgina, que debe llevar el nmero 1. El Resumen ocupa
la segunda pgina. La Introduccin comienza en la tercera, y cada una de
las secciones siguientes (Materiales y mtodos, Resultados, etc.) empezar
a su vez en una pgina nueva. Los pies o epgrafes de las figuras se
anotan en pgina aparte. Los cuadros y figuras (y los pies o epgrafes)
debern agru- parse al final del manuscrito y no intercalarse en l.
Histricamente, el sistema de empezar las secciones en una pgina
nue- va era una exigencia de muchas revistas porque la antigua
tecnologa de composicin tipogrfica requera la separacin de los
materiales diferentes. Si, por ejemplo, el estilo de la revista exiga un tipo
de 8 puntos en el Re- sumen y de 9 en la Introduccin, esas dos
secciones tenan que ir a linoti- pias diferentes. Por ello, haba que cortar
el original, a menos que se hicie- ran anticipadamente divisiones
naturales.
Gracias a la flexibilidad de las fotocompositoras modernas, ya no hace
falta cortar los manuscritos. Sin embargo, sigue siendo una buena
idea conservar esas divisiones. Aunque no se necesiten ya en la
composicin, a menudo son tiles en el proceso de revisin. Con
frecuencia, por ejemplo,
el autor decide (o los rbitros disponen) aadir, ampliar, abreviar o
supri- mir un mtodo determinado. Es muy probable que la seccin de
Materia- les y mtodos pueda volver a mecanografiarse desde la pgina
del cambio hasta el final, sin alterar el resto del texto. Tal vez lo nico
que cambie sea
el tamao del espacio en blanco de la ltima pgina de la seccin. Incluso
si el nuevo material requiere ms espacio, no har falta modificar las secciones posteriores. Supongamos, por ejemplo, que la seccin de Materiales y mtodos termina en la pgina 5, los Resultados comienzan en la 6 y
no hay espacio suficiente en la 5 para insertar el nuevo material. Simplemente bastar con volver a mecanografiar los Materiales y mtodos desde
la pgina del cambio, y pasar luego de la pgina 5 a la 5a (y 5b, etc., si fuera necesario). No habr necesidad de tocar la seccin de Resultados ni las
posteriores.
Mrgenes y ttulos

El manuscrito debe tener amplios mrgenes. Unos 2,5 cm en la parte


superior, la inferior y ambos lados es casi el mnimo. El propio autor necesitar ese espacio en las revisiones del original. Ms tarde, el corrector
y el tipgrafo lo utilizarn para anotar las instrucciones necesarias. Adems, resulta conveniente utilizar papel de lneas numeradas, para locali-

zar con mayor facilidad los problemas durante el proceso de correccin e


impresin.
Antes del mecanografiado final, examine detenidamente los ttulos.
Los principales (Materiales y mtodos, etc.) no plantean normalmente
proble- mas; deben centrarse, con espacio arriba y abajo.
Adems de los ttulos principales, la mayora de las revistas utilizan
sub- ttulos (por ejemplo, ttulos de prrafos en letra negrita), que deben
consi- derarse como cmodas seales indicadoras para orientar al lector en
el tex- to. Consulte un nmero reciente de la revista para ver qu clase
de ttulos utiliza. Si emplea ttulos en negrita, mecanografelos as. Si la
revista utili- za subttulos en letra cursiva o itlica (tambin llamada
bastardilla), haga que se mecanografen as. Los ttulos y subttulos deben
ser rtulos y no oraciones gramaticales.
No cometa el error corriente de utilizar una tercera (y hasta una cuarta)
categora de ttulos, a menos que la revista lo exija. Dos categoras son por
lo comn suficientes para los artculos de investigacin, y muchas
revistas no permiten ms. No obstante, las que publican artculos de
revisin requie- ren normalmente tres o cuatro a causa de la mayor
extensin de esta clase de trabajos.
Problemas especiales

Tenga en cuenta que la tarea de mecanografa no es muy distinta de


la que ms tarde har el tipgrafo. Si en aquella hay problemas con el
manus- crito, es probable que este tambin los tenga. Procure identificar y
resolver algunos de esos problemas, a fin de facilitar el trabajo de una y
otro. Por ejemplo, la mayora de los mecanismos de impresin de
caracteres (como
la mquina de escribir corriente) se mueven invariablemente hacia
adelan- te, lo que significa que es difcil o imposible imprimir ciertas cosas
arriba o abajo. La computadoras han resuelto o facilitado muchos
problemas, pero
puede seguir siendo un problema. Pero este desuna fraccin como ab
c
de x

aparece si se cambia a (ab c)/(de x). De igual modo, es difcil situar un


subndice exactamente debajo de un exponente. As, a12no es problema,
pero a12 s. La expresin ax 2 en el texto es un verdadero problema para
casi todos los sistemas de composicin. La opcin ms fcil consiste en decir raz cuadrada de ax2. Si una frmula resulta sencillamente
imposible de mecanografiar o componer, hay que dibujarla con tinta
china. De esta forma se evitarn muchos problemas de mecanografa y
tipografa, y usted mismo se ahorrar tal vez muchos disgustos. La cmara
fotogrfica recoge-

r la frmula perfectamente; el proceso de composicin, quiz no.

El manuscrito electrnico

Las computadoras tienen hoy un enorme impacto en la forma de


escri- bir y publicar trabajos cientficos. La mayora de las revistas
cientficas aceptan ahora que el autor presente su trabajo en formato
digital, y muchas estn comenzando a admitir versiones electrnicas en
lnea. Tradicional- mente, el proceso de escribir y publicar trabajos
cientficos se desarrollaba paso a paso de un modo lineal. El autor
presentaba una primera versin de su trabajo a una revista. Si interesaba
al editor, era examinado por redacto- res y expertos, cuyas observaciones
se utilizaban para mejorar el trabajo. Cuando este se publicaba, un
bibliotecario lo clasificaba y catalogaba para futura consulta.
En el pasado, esos procesos eran independientes entre s, y estaban a
cargo de personas y departamentos distintos. En la edicin actual de revistas, el proceso ha cambiado. Los presupuestos se han reducido y el
pro- ceso de revisin se ha acelerado. Las funciones se superponen
cuando son los autores quienes componen los textos y son artistas
grficos adems de cientficos; los editores les dan con frecuencia
directrices y plantillas para escribir los manuscritos. A menudo
proporcionan normas de presentacin visual que tienen por objeto
facilitar el proceso de produccin y aumentar
la claridad de las ideas contenidas en el texto. Despus de aparecer la edicin electrnica, pocas personas o departamentos acadmicos siguen utilizando la mquina de escribir. De hecho, muchos de los editores de revistas han pasado al autor al menos una parte de la composicin tipogrfica
del manuscrito.
Equipo informtico
Computadoras e impresoras

Una computadora personal con un sistema operativo Macintosh


o Windows es, por supuesto, el elemento esencial del equipo
informtico. La mayora de los laboratorios y universidades utilizan
ahora computado- ras personales conectadas entre s en una gran red, con
un servidor que pro- porciona a todas las unidades conectadas acceso a
los archivos, aplicacio- nes e Internet. Si utiliza Windows, una
computadora con el procesador 486 ms lento y la antigua versin 3.1 de
Windows servirn para la mayora de sus fines. Sin embargo, si es
posible, un procesador Pentium de 133 mHz o ms resultar ms adecuado
para la creacin de grficos. Las antiguas com- putadoras Macintosh, ms
lentas, servirn para la mayora de las necesida- des de tratamiento de
textos, aunque los nuevos Power Mac sern ms ti- les para las
aplicaciones grficas. A continuacin se enumeran algunas

caractersticas importantes de la computadora que habr de considerar


al preparar un manuscrito electrnico.

Disco duro: El disco duro guarda las aplicaciones y archivos. A


me- nos que tenga la intencin de usar muchas aplicaciones y crear
mu- chos archivos grficos, un disco de 1,2 gigabytes ser
normalmente suficiente. La mayora de las nuevas computadores
tienen al menos
1,2 gigabytes de disco duro.
Lector de CD-ROM: La mayora de las computadoras tienen
hoy una unidad (drive) capaz de leer discos CD-ROM. Hay muchos
pro- gramas informticos disponibles en CD-ROM.
Memoria: Si utiliza la computadora solo para escribir, podr
salir del paso con 8 megabytes de RAM (memoria de acceso
aleatorio). Sin embargo, si tiene la intencin de crear grficos y
utilizar ms de una aplicacin a la vez, necesitar al menos 16
megabytes de RAM. La mayora de las nuevas computadoras tienen
al menos 16 megaby- tes. Si trabaja con fotografas digitales y
otros grficos de tono con- tinuo, piense que necesitar por lo
menos 32 megabytes de RAM.
Monitor: Los monitores son de varios tamaos: 15 pulgadas, 17
pul- gadas y 20 pulgadas, medidas en diagonal. Si su presupuesto
lo per- mite, adquiera una pantalla de 20 pulgadas, que le permitir
ver casi una pgina entera del texto. Adems, podr abrir una
segunda pgi- na con fines de comparacin, o un grfico para verlo
al mismo tiem- po. La siguiente posibilidad es una pantalla de 17
pulgadas. La ma- yora de los nuevos monitores le permitirn
ajustar la resolucin de
la pantalla, de forma que pueda ver ms de la imagen, aunque sea
algo ms pequea.

Otro elemento esencial del equipo es la impresora. Las revistas


profesio- nales aceptan con frecuencia dibujos lineales creados con
computadora; tendr que utilizar una impresora lser capaz de producir
grficos claros y de gran calidad, y textos negros, fcilmente legibles.
Las revistas exigen que el trabajo realizado con impresora lser se
imprima con una resolucin de 600 ppp (puntos por pulgada); una
resolucin inferior ser inaceptable porque no se podr reimprimir bien.
Por consiguiente, su impresora lser deber ser capaz de imprimir en
blanco y negro a 600 ppp.
Unidades porttiles, modems y cmeras digitales

Para evitar perder un arduo trabajo en caso de una catstrofe informtica,


deber guardar una copia de seguridad de sus datos en un lugar que no sea

el disco duro. La mayora de los archivos de manuscritos son suficientemen-

te breves para poder guardarse en un disquete. Sin embargo, si trabaja


con cierto nmero de archivos, localizar los disquetes puede ser un
problema. Para evitarlo, puede utilizar una unidad porttil capaz de
contener ms datos.
Syquest Drive: Aunque el venerable Syquest est siendo
reemplaza- do gradualmente por nuevos tipos de equipo, sigue
siendo una de las unidades porttiles ms utilizadas. Los cartuchos,
fcilmente trans- portables, son de 44, 88 y 200 megabytes. La
unidad de 200 megaby- tes leer los tres tamaos y escribir o
copiar los datos en cartuchos de 88 y 200 megabytes. Los
cartuchos cuestan uno US$ 50 cada uno.
Zip Drive: Si tiene la intencin de adquirir una nueva unidad, el
dri- ve Iomega Zip es una eleccin excelente para la mayora de las
utili- zaciones. Cuesta unos US$ 150, y los cartuchos, que parecen
disque- tes gruesos, se venden a unos US$ 15 la unidad. Cada uno
de ellos puede contener 100 megabytes de datos. El Zip est
sustituyendo gradualmente al Syquest en lo que se refiere a su
disponibilidad ge- neral. El drive es ligero y pequeo y puede
llevarse fcilmente en una cartera. El Zip puede conectarse a una
PC o a una Mac, y su fabri- cante proporciona programas Zip para
cada tipo de computadora.
Jaz Drive: El drive Iomega Jaz es una buena opcin cuando se
ne- cesita mayor capacidad de almacenamiento de datos. Es ms
costo- so que el Zip y su precio es de unos US$ 400. Los cartuchos
pueden contener un gigabyte de datos y cuestan unos US$ 130.
Los modems son el enlace entre un servidor de Internet y la computadora. Cuanto ms rpido sea el modem, tanto mayor ser la velocidad con
que aparecern las pginas web en la pantalla. El modem v28 funciona a
28,8 kbps (28 000 bits por segundo) y puede adquirirse por US$
125 o menos. Se puede disponer de mayores velocidades (32 y 54
kbps) por US$ 50 US$ 100 ms. Para obtener una velocidad dos veces
mayor, las compaas telefnicas ofrecen lneas ISDN (Integrated
Services Digital Network) que funcionan a 57,6 kbps. El precio y la
disponibilidad de esas lneas varan grandemente segn la ubicacin
geogrfica y las compaas telefnicas. Su proveedor de servicios de
Internet le cobrar ms por una conexin ISDN. Si utiliza un modem en
un centro docente o empresa, las conexiones sern probablemente las
lneas T1 o T2 tradicionales, que pueden manejar varias conexiones al
mismo tiempo. Salvo cuando las l- neas estn especialmente
sobrecargadas, las pginas Web se cargan rpi- damente con conexiones
T1 y T2.
Si su trabajo requiere la utilizacin de datos fotogrficos, podra
consi- derar la posibilidad de adquirir una cmara digital. Sin embargo,
las cma- ras de menor resolucin son una opcin excelente si tiene la
intencin de presentar sus imgenes solo en una pantalla de computadora,

tanto en pre- sentaciones orales como en la Web.

Programas informticos
Aplicaciones de tratamiento de textos

Los programas de tratamiento de textos pueden hacer alguna


compagi- nacin, pero se han creado esencialmente para escribir. Incluyen
funciones para copiar, cortar y pegar texto, y permiten fijar mrgenes y
trabajar con una o ms columnas. Se puede elegir entre una variedad de
tipos de letra, de diversos cuerpos. Los programas de tratamiento de
textos ms podero- sos incluyen correctores de ortografa, un diccionario
de ideas afines, nu- meracin automtica de pginas e insercin
automtica de citas. Algunos procesadores de texto permiten crear
cuadros e ilustraciones sencillas, mientras que otros tienen correctores
gramaticales. Muchas revistas reco- miendan la utilizacin de Microsoft
Word o WordPerfect, dos de los progra- mas de tratamiento de textos ms
corrientes y populares. Tanto Word como WordPerfect pueden utilizarse
con los sistemas operativos Windows y Ma- cintosh.
Las funciones de comprobacin gramatical y ortogrfica son tiles,
pero no se debe confiar demasiado en ellas. Los programas de
comprobacin or- togrfica deben emplearse nicamente para corregir
errores ortogrficos. Sigue siendo necesario leer con atencin para
evitar errores de contexto (asco por arco, etc.); sin embargo, la
lectura para encontrar errores con- textuales suele resultar mucho ms
eficiente si no hay que detenerse conti- nuamente para corregir errores
mecanogrficos. Casi todos los programas de comprobacin ortogrfica
permiten al usuario elaborar diccionarios es- pecficos de trminos
cientficos y palabras poco habituales.
Como advertencia contra la excesiva confianza en los programas de comprobacin ortogrfica, he aqu un poema (Hortografa, de Janet Minor):
Tengo un programa de ortografa
Que vino con mi computadora;
Me seala, para que la vea,
Cualquier equivocacin traidora.
Lo e aplicado a es te poema mo
Y me ha gustado mucho con probar
Que todo es en el y reprochable,
Porque el por gama no puede fallar.
Aplicaciones para compaginacin

Los programas de compaginacin ayudan a elaborar diseos de


pgina. Es mucho ms fcil crear columnas mltiples en una aplicacin
para com- paginacin que en un programa de tratamiento de textos, lo que
da un gra-

do mucho mayor de control para la colocacin de los elementos. Esos


pro- gramas se utilizan generalmente por diseadores grficos para
preparar p- ginas definitivas, listas para la imprenta. Aunque se puede
mecanografiar texto como parte del proceso de configuracin de las
pginas, la mayora de
la gente prefiere escribir en una aplicacin de procesamiento de
textos
y trasladar luego el texto escrito a la aplicacin para
compaginacin. Entre los programas populares de compaginacin
figuran Quark Express y Adobe PageMaker. Muchas revistas prefieren
que los autores presenten su trabajo en un programa de tratamiento de
textos, dejando al editor crear las pginas definitivas mediante un
programa de compaginacin.
Adobe FrameMaker es un programa de compaginacin favorito de los
autores tcnicos. Escribir en esa aplicacin puede ser tan fcil como hacerlo en un programa de tratamiento de textos. Sin embargo, FrameMaker
per- mite tambin una multitud de arreglos de formatos especialmente
adecua- dos para el material tcnico, incluida la posibilidad de introducir
frmulas matemticas. El programa mejora el proceso de indizacin,
proporcionan- do indicadores y claves especialmente diseados para ese
proceso. Se pue- den crear plantillas para diseos complejos, a fin de
automatizar el proceso de diseo y paginacin. Algunas revistas,
especialmente las dedicadas a ma- temticas y qumica, aceptan trabajos
escritos en FrameMaker.
Adobe Acrobat es una especie de programa de compaginacin
hbrido. Su aplicacin Distiller convierte un archivo electrnico, tanto
texto como imgenes, en un formato de tipos de imprenta universales
que todos los usuarios pueden interpretar. Se mantiene la compaginacin
del archivo ori- ginal, incluida la ubicacin de los grficos. El archivo
convertido, que tie- ne una terminacin .pdf, puede situarse en la Internet
para su descarga. Al ser visto en una pantalla utilizando el lector Adobe,
que se consigue gratui- tamente, el .pdf simula las pginas de un libro al
mismo tiempo que ofrece las ventajas de los archivos electrnicos. Al ser
impreso, el archivo .pdf tie- ne el mismo aspecto que el archivo original,
independientemente de los ti- pos de letra de que disponga quien lo lea.
Aplicaciones especializadas

Las diferentes disciplinas e incluso las distintas revistas tiene con


fre- cuencia diferentes exigencias para el formato de sus citas. Adems, la
ma- yora de los programas de tratamiento de textos no crean citas
formateadas para esas disciplinas. Hay aplicaciones que proporcionan el
formato de ci- tas o bibliogrfico que se desea o se necesita. EndNote,
una de las aplica- ciones para citas ms comnmente utilizadas, permite
adaptar las plantillas
a las propias necesidades. (Vase en el captulo 12: Cmo citar las referen-

cias, ms informacin sobre programas de citas y bibliografa).

Si necesita crear cuadros y diagramas tiles, dispone de muchos programas. Microsoft Word le permite crear cuadros excelentes. Puede incluir tantas hileras y columnas como necesite, en los tipos y tamaos de letra que la
revista requiera. DeltaGraph Pro, tanto para Macintosh como para Windows, tiene muchos estilos diferentes de diagramas y grficas entre los que
elegir. Los datos pueden mecanografiarse directamente o importarse de un
programa de hoja de clculo como Lotus o Excel. Se pueden adaptar los tipos y cuerpos de letra. Tambin se puede elegir las lneas de cuadrcula por
su anchura y adaptar su ubicacin como se requiera. Chart, un programa de
Microsoft que es tambin parte de la coleccin de programas Microsoft Office 96, construye diagramas utilizando datos del propio programa o de Excel, otro componente de Office 96. Puede transportar un diagrama creado a
PowerPoint, la aplicacin para diapositivas de Office. Los diseos de las
plantillas de los diagramas se orientan principalmente a las necesidades empresariales, pero son tiles tambin para diagramas y grficas
cientficos
sencillos.
Algunas revistas aceptan cuadros insertados en el texto. Sin embargo,
la mayora requieren que todos los grficos se impriman en papel con una
re- solucin mnima de 600 ppp. Las fotografas deben facilitarse
generalmente en papel brillante de 8 x 10 pulgadas. Algunas revistas aceptan fotografas digitales, de una resolucin de 1 200 ppp al menos. Otras revistas
aceptan grficos electrnicamente. Averige las exigencias de la
revista antes de crear grficos y otras ilustraciones definitivas. (Vase
ms informacin so- bre programas de creacin de cuadros y grficos en
el captulo 13: Cmo confeccionar cuadros tiles y en el captulo 14:
Cmo preparar ilustracio- nes tiles).
Utilizacin del programa de tratamiento de textos

La mayora de los autores utilizan hoy programas de tratamiento de


tex- tos para preparar sus manuscritos. Casi todas las revistas cientficas
acep- tan, y muchas exigen hoy, los artculos o informes en disco,
en formato electrnico. A continuacin se enumeran algunas de las
ventajas que los programas de tratamiento de textos ofrecen a los
autores:

El bosquejo est incorporado en muchas aplicaciones.


La revisin y correccin se simplifican grandemente.
Es ms fcil elaborar mltiples versiones.
Se facilita el trabajo en colaboracin.
Muchas aplicaciones llevan incorporadas la capacidad de hacer cuadros y diagramas.

Plantillas

Las plantillas son combinaciones de formatos de texto y pgina que


co- difican la disposicin bsica de una pgina. Una plantilla incluye
especifi- caciones para elementos como mrgenes, tipos de letra para el
texto, ttulos
y subttulos, y pies de ilustraciones. Se puede crear una plantilla para
apli- caciones tanto de tratamiento de textos como de compaginacin. Las
plan- tillas no automatizan totalmente el proceso; ms bien facilitan al
autor la preparacin de su manuscrito, proporcionndole una disposicin
bsica de formateo que puede modificarse segn sus necesidades
especficas. Por ejemplo, un autor puede modificar una plantilla para
satisfacer todas las ne- cesidades estilsticas de una revista cientfica
determinada. Las plantillas son tambin una forma de mantener la
coherencia al trabajar en colabora- cin. Pueden crearse para cartas
adjuntas, portadas y manuscritos enteros.
Correccin y revisin del manuscrito

A algunos autores les gusta corregir sus manuscritos directamente en


la pantalla. Otro prefieren hacer sus correcciones en una versin impresa
en papel, y muchos utilizan una combinacin de los dos sistemas. Como
sole- mos ver las cosas de forma diferente en la pantalla de la
computadora y en
el papel, el proceso de correccin funciona mejor con una combinacin
de ambas cosas. La forma que elija ser esencialmente cuestin de gusto
per- sonal. Las versiones impresas son tiles tambin si desea que sus
colabora- dores y colegas critiquen su trabajo a medida que lo elabora.
Cmo guardar, hacer copias de seguridad e imprimir el documento

Al escribir, debe guardar (salvar) su archivo por lo menos cada 10


mi- nutos. Incluso puede hacer que su programa de tratamiento de textos
se lo recuerde o que lo guarde automticamente. Si la computadora
falla, solo perder una pequea parte de su trabajo. Al terminar una
sesin, no olvide hacer una copia de su trabajo. Gurdelo en un disquete
o en un cartucho Syquest o Zip. Asegrese de que guarda el archivo con
un nombre y en una carpeta o directorio que sea nico, de forma que
pueda encontrarlo con fa- cilidad. Esto es especialmente importante si
comparte una computadora con otros. Si no tiene experiencia con
computadoras, consulte el manual que acompaa a la suya a fin de
conocer las convenciones utilizadas para dar nombre a los archivos.
Es posible que alguna vez quiera conservar dos versiones provisionales
diferentes de su trabajo, porque le gustan ambas y no est seguro de cul de

ellas seguir. Podr guardar dos o ms versiones distintas, siempre que d


un nombre diferente a cada archivo. Recuerde que los nombres de los
ar- chivos son para su propia comodidad y facilidad de uso. Por ejemplo,
si lla- mo a la primera versin de mi manuscrito DAY1, la segunda podr
llamarse sencillamente DAY2. Lo importante es bautizar los archivos de
forma que pueda recordar lo que contienen. Al buscar un archivo, otra
caracters- tica til, tanto de Macintosh como de Windows, es la
posibilidad de ver la fecha y hora de creacin del archivo. Si busca la
versin ms reciente y no recuerda el nombre que le dio, consulte la fecha
y hora de creacin.
Cuando est listo para corregir una versin en papel de su trabajo, imprmala. Esas impresiones pueden hacerse con una resolucin ms baja si
no tiene acceso inmediato a una impresora de alta resolucin. Al presentar su trabajo a una revista, deber imprimirlo con una impresora de por
lo menos 300 ppp. No ser aceptable un ejemplar borroso o de
calidad chorro de tinta o matriz de puntos de baja resolucin. Como queda
dicho,
la mayora de las revistas prefieren que las ilustraciones, incluidos los diagramas y cuadros, sean de calidad lser, impresas con una resolucin de
600 ppp o superior.
Cmo almacenar textos utilizados con frecuencia para su uso reiterado

Al escribir su documento electrnico, una forma de ahorrar mucho


tiem- po es la posibilidad de almacenar los textos frecuentemente
utilizados como textos normalizados. En Word, las expresiones se
almacenan en el Glossary
y se asocian a un breve nombre de referencia para poder recuperar la
pala- bra o frase completa. En WordPerfect se accede a una expresin
almacena- da mediante un mando de macros del teclado, con un breve
nombre de re- ferencia anlogo.
Las abreviaturas y los acrnimos pueden almacenarse tambin para
su uso reiterado. Si desea catalogar las abreviaturas con su nombre
completo, utilice el Glossary de Word. Cuando elija el trmino en el
men de Glos- sary o apriete la tecla de acceso, la expresin completa
aparecer en su ar- chivo de forma automtica, all donde haya situado su
cursor. Si ha almace- nado la expresin como macro en WordPerfect,
utilice el mando de macros del teclado. Consulte su manual de uso para
ver instrucciones ms comple- tas sobre la forma de usar esa prestacin.
Transmisin electrnica de un documento

La mayora de las revistas aceptarn su trabajo (tal vez excluyan el material en forma tabular) en un disquete u otro tipo de disco, como los cartu-

chos Syquest o Zip. Las revistas exigen tambin que la versin


electrnica vaya acompaada de tres a cinco copias en papel del
manuscrito. Toda la correspondencia con la revista, incluidos el disco y
todas las pginas de las versiones en papel, debern llevar las iniciales y
el apellido del autor. De- ber indicar tambin si el disco es para
Macintosh o para Windows, los pro- gramas informticos que ha utilizado,
y su versin. Adems, deber propor- cionar una impresin en papel de
los archivos almacenados en el disco o cartucho, con una descripcin de
lo que cada archivo contiene.
Presentacin de un resumen electrnico

Hoy en da, las asociaciones solicitan con frecuencia resmenes de


los trabajos, antes de que estos se presenten a una conferencia. Muchas
organi- zaciones aceptarn el resumen como copia en papel o en versin
de disco electrnico. Otras asociaciones pueden exigir que el autor
inserte cdigos de composicin tipogrfica para acelerar el proceso. La
American Society for Microbiology http://www.asmusa.org, al pedir a sus
miembros resme- nes para una conferencia reciente, exigi a los autores
que insertaran etique- tas especiales para indicar formatos en itlica,
negrita, superndices y subn- dices. El ejemplo que daba para la etiqueta
inicial y final del texto en itlica era el siguiente:
Se detecta $\IPseudomonas aeruginosa$$END...
Tambin exiga que los caracteres griegos se deletrearan y fueran
prece- didos por un $. Los resmenes se presentaban de acuerdo con un
Formula- rio Oficial para Resmenes en el sitio web de la Society. Entre
los elemen- tos del formulario haba casillas para indicar el tipo, el ttulo,
los nombres
y afiliaciones del autor, el resumen mismo y tres palabras clave. Para presentar el resumen, el autor slo tena que oprimir la tecla correspondiente.
Paginacin y tipografa

Como muchas revistas y publicaciones profesionales aceptan ahora


tra- bajos en formato electrnico, tendr que averiguar el formato que
exige la publicacin y tratar en consecuencia sus pginas, antes de
presentarlas. Los requisitos de publicacin pueden incluir fijacin de
mrgenes, tipos de letra
y estilos de titulacin. Las revistas especificarn normalmente aspectos de
formato como la justificacin y la alineacin del texto. Si presenta su trabajo electrnicamente, tendr que saber algo de tipografa y diseo de pginas, as como lo esencial del tratamiento de textos.

Mrgenes

Muchas revistas especifican el tamao que prefieren para los


mrgenes. Su programa de tratamiento de textos le permitir determinar la
anchura de todos los mrgenes. Entre los mrgenes superior o inferior,
podr insertar nmeros de pgina consecutivos, cualquier texto de
identificacin que eli- ja, e incluso la fecha y la hora. La informacin
incluida de esa forma se de- nomina encabezado y pie, segn que se
coloque en la parte superior o la in- ferior de la pgina. Podr incluir el
nmero de la pgina en la parte superior de esta, como encabezado, o en la
parte inferior, como pie. Podr centrar el nmero de pgina en la parte
superior o la inferior, o situarlo a la derecha o
la izquierda, tanto en la parte superior como en la inferior. Incluso podr
ha- cer que los nmeros de las pginas contrapuestas estn en el margen
inte- rior o el exterior, o en ambos. Tal vez quiera consultar con los
redactores de
la revista a la que enve su trabajo sobre su preferencia con respecto a la colocacin de los nmeros de pgina.
Justificacin y alineacin

La justificacin es la alineacin particular de las letras. Un texto


justifi- cado a la izquierda, que es el formato de texto ms corriente, lo
alinea ver- ticalmente a ese lado. Puede ser irregular a la derecha, lo que
significa que las letras no estn verticalmente alineadas a este lado. Un
texto justificado, que es el estilo normalmente empleado al componer
libros, se alinea verti- calmente tanto al margen derecho como al
izquierdo. La aplicacin de tra- tamiento de textos crea el texto
justificado aadiendo o restando espacios entre palabras, en cada lnea,
para obligar al texto a alinearse tanto al mar- gen derecho como al
izquierdo. Aunque su programa de tratamiento de tex- tos le permitir
hacer esto fcilmente, la mayora de las revistas prefieren que se presente
el material electrnico en formato justificado a la izquierda
e irregular a la derecha. Hacerlo as evitar que su sistema de
composicin tenga que invalidar las rdenes del programa de tratamiento
de textos que usted utilice.
Separacin de slabas

Las aplicaciones de tratamiento de textos permiten una separacin de


s- labas automtica. La computadora se remite a un diccionario y a las
reglas de separacin de slabas incorporadas a la aplicacin. Esos
diccionarios pueden no resultarle siempre de utilidad, especialmente
porque, con fre- cuencia, la terminologa cientfica no se encuentra en
un diccionario ordi- nario de tratamiento de textos. Su programa le

permitir tambin separar

manualmente las slabas de las palabras desconocidas. Las palabras nuevas


se pueden guardar en un diccionario especial para su uso futuro. Para
algu- nas disciplinas cientficas se dispone de diccionarios
especializados. La mayora de las revistas le pedirn que no separe las
slabas, porque ello po- dra interferir con su sistema de composicin.
Adems, algunas palabras resultan menos claras si se interrumpen por
un guin. En un texto irregu- lar a la derecha, las palabras largas no
necesitan ser divididas. Las publi- caciones que permiten la divisin en
slabas pueden tener algn requisito de estilo particular, como el de no
permitir nunca ms de tres guiones en una fila vertical.
Tipografa

La tipografa electrnica obedece a dos concepciones distintas:


TrueTy- pe y PostScript. Este ltimo se cre para impresoras lser y ofrece
tipos lim- pios y ntidos, cualquiera que sea el aspecto de la imagen en
la pantalla. TrueType funciona bien en la pantalla, pero puede dar
problemas al impri- mir. Es mejor utilizarlo para diapositivas proyectadas
desde una computa- dora y para otros materiales vistos desde un monitor.
Utilice siempre fuen- tes PostScript para fines de publicacin.
Times Roman es el tipo de letra ms frecuentemente especificado para
el texto del cuerpo de un trabajo. Es un tipo serif, fcil de leer. (Los
tipos serif tienen pequeas terminales o remates al final de las astas que
forman cada carcter). El tipo normalmente especificado para titulares en
los traba- jos presentados electrnicamente es Helvtica, una letra sans
serif. (Los ca- racteres sans serif no tienen remates al final de las astas y,
a diferencia de los tipos serif, estn equilibrados, de forma que todos los
trazos tienen el mismo grosor). Las revistas prefieren generalmente que el
tipo de texto de un manuscrito sea de 12 puntos de cuerpo y a doble
espacio, para hacer que sea mas fcil leerlo y formular observaciones por
escrito. (En los Estados Unidos, los tipos se miden en puntos, y una
pulgada tiene 72 puntos.)
El tipo de letra normalizado para los smbolos cientficos es, de
forma muy apropiada, el Symbol. Las revistas cientficas prefieren
normalmente que se utilice Symbol al preparar el trabajo. Hay otros tipos
de letra espe- cialmente diseados para matemticas y frmulas qumicas.
Algunas publi- caciones los aceptan, pero otras no. Si utiliza un tipo de
letra que no sea Symbol, asegrese de que la revista tiene el tipo que
utilice. Las revistas prefieren tambin que no se utilicen smbolos
grficos como parte del tex- to. Consulta a la revista para conocer las
preferencias de los redactores al respecto. Utilizar un tipo de smbolo
especial para un grfico y presentar una impresin en papel del grfico
para su publicacin no suele presentar ningn problema.

TeX es un programa de composicin de tipos de tratamiento de textos


creado por Donald Knuth de la Universidad de Stanford para componer
ma- nuscritos tcnicos complejos. El nombre TeX, pronunciado tek, se
basa en las letras griegas tau, psilon y xi, cuyos equivalentes romanos
son T, E
y X. El programa puede funcionar con plataformas Unix, Windows y
Ma- cintosh. Organizaciones como la American Mathematical
Society http://www.ams.org prefieren que los manuscritos sean
formateados en TeX. Hay plantillas para formatear electrnicamente un
manuscrito en TeX.
Revisin final

Una vez que el manuscrito haya sido mecanografiado, es


aconsejable hacer dos cosas.
En primer lugar, lalo detenidamente. Le sorprendera saber cuntos
ori- ginales se presentan a las revistas sin haber sido corregidos despus
del me- canografiado final: textos tan llenos de errores de mecanografa
que, a ve- ces, hasta el nombre del autor aparece mal escrito.
Recientemente, un autor que present un original estaba demasiado
ocupado para corregir no solo el texto mecanografiado definitivo sino
hasta la carta que lo acompaaba. Esta deca: Espero que el manuscrito
les parezca excedente. As fue.
En segundo lugar, pida a uno o varios colegas que lean el original
antes de presentarlo a una revista. Puede ocurrir que el significado de una
o va- rias partes del trabajo resulte totalmente oscuro para algn colega.
Desde luego, ello puede deberse a que este no es muy despabilado, pero
tambin
es posible que esa parte del texto no sea tan clara como debiera ser.
Tam- bin puede usted pedir a un cientfico que trabaje en un campo
diferente que lea el artculo e indique las palabras o frases que no
entienda. Esta es quiz
la forma ms fcil de identificar la jerga que puede haberse introducido en
la redaccin. Adems, solicite a alguien razonablemente experto en
cuestio- nes lingsticas que lea el texto. En pocas palabras, el ideal del
arbitraje interno de su manuscrito comprender 1) un cientfico que
trabaje en el mis- mo campo que usted, 2) un cientfico que trabaje en un
campo no relacio- nado, y 3) un gramtico competente. La utilizacin
cuidadosa de este pro- ceso previo a la presentacin aumentar
probablemente las probabilidades de aceptacin del trabajo por la revista.
Preprese a sudar un poco, si no lo ha hecho antes. Como decan
las Instrucciones a los autores de la Journal of General Microbiology,
una lectura fcil supone que la escritura ha sido un trabajo del demonio.

Captulo 17

Presentacin del manuscrito a la revista


Las grandes revistas nacen de las manos de los directores; y mueren
a manos de los hombres de negocios.
BERNARD DEVOTO
Eleccin de la revista

Las decisiones sobre a qu revista enviar el manuscrito y cmo


presen- tarlo son importantes. Algunos manuscritos quedan sepultados
para siempre en revistas inapropiadas. Otros se pierden, deterioran o
retrasan grandemente en su publicacin por falta de cuidado del autor.
El primer problema es a cul revista presentar el original. (En
realidad, ya debe haber tomado la decisin antes de mecanografiarlo de
acuerdo con las Instrucciones a los autores.) Evidentemente, la eleccin
depender de
la naturaleza del trabajo; tendr que buscar las revistas que publican en el
campo que a usted le interesa.
Una buena forma de iniciarse o de refrescar la memoria consiste en
exa- minar un nmero reciente de Current Contents. Normalmente
resulta fcil determinar, basndose nicamente en los ttulos de las
revistas, cules de estas podran publicar artculos de su especialidad. Sin
embargo, solo exa- minando los ndices podr averiguar con certeza qu
revistas estn publi- cando realmente trabajos en ese campo. Tambin
puede obtener informa- cin muy til hablando con los colegas.
Para determinar qu revistas podran publicar su original, debe hacer
va- rias cosas: lea la declaracin del directorio o membrete (un texto,
situado normalmente en la portada, al principio del nmero, que indica el
nombre de la revista y del editor y hace una breve exposicin de
propsitos) de un nmero actual de cualquier revista en la que est
pensando; lea los prrafos relativos al alcance o campo de accin, que
normalmente se encuentran tambin en las Instrucciones a los autores;
y examine cuidadosamente el ndice de algn nmero actual.

Presentacin del manuscrito a la revista 107

Como las revistas se han vuelto ms especializadas, y como hasta las


ms viejas han cambiado con frecuencia su orientacin (por fuerza, ya que
la ciencia misma ha cambiado), tendr que asegurarse de que la revista en
que est pensando publica en la actualidad trabajos de la ndole del suyo.
Si presenta su manuscrito a la revista equivocada, puede ocurrir una de
estas tres cosas, todas ellas malas.
La primera es que sencillamente le devuelvan el original, con la
obser- vacin de que el trabajo no resulta apropiado para esta revista. A
menu- do, sin embargo, ese juicio se emite despus de revisar el
documento. Un aviso de trabajo inapropiado tras meses o semanas de
demora no le har muy feliz.
La segunda es que la revista tenga una relacin un tanto marginal con
su trabajo, y el manuscrito ser evaluado mal o de forma injusta porque los
r- bitros (y el director) conocen vagamente la especialidad de usted. De
esta manera, puede sufrir el trauma de un rechazo, a pesar de que su
original se- ra aceptable para la revista apropiada. O podra acabar
metido en una dis- puta por causa de los cambios sugeridos, con los que
no est de acuerdo y que no mejoraran el texto. Por el contrario, si el
documento tiene realmente deficiencias, no podr beneficiarse de las bien fundadas crticas que le
llegaran del director de una revista adecuada.
Por ltimo, aunque se acepte y publique su artculo, la alegra
durar poco si ms tarde descubre usted que ese trabajo permanece
prcticamente desconocido porque ha quedado sepultado en una
publicacin que sus co- legas no leen. Esta es, por cierto, otra buena razn
para hablar con los cole- gas antes de decidirse sobre la revista.
El factor de prestigio

Si hay varias revistas adecuadas, importa cul se escoge? Tal vez no


de- biera importar, pero importa. Est la cuestin del prestigio. Es posible
que su progreso futuro (ascensos, subvenciones) est determinado
nicamente por la cantidad de trabajos publicados. Pero no forzosamente.
Tambin pue- de ocurrir que algn tipo sensato de un comit de
catedrticos o de alguna junta de concesin de subvenciones reconozca y
aprecie el factor de cali- dad. Un artculo publicado en una revista para
la basura no es lo mismo que uno publicado en una revista prestigiosa.
De hecho, el tipo sensato (y hay unos cuantos por ah en el mundo de la
ciencia) puede sentirse ms im- presionado por un candidato que cuente
con una o dos buenas publicacio- nes en una revista prestigiosa que por
otro con 10 ms publicaciones en revistas de segunda categora.
Cmo se puede saber la diferencia? No es fcil, y evidentemente hay
muchos matices. En general, sin embargo, es posible formarse un juicio ra-

zonable haciendo simplemente un poco de investigacin bibliogrfica. Sin


duda conocer los trabajos importantes que se hayan publicado
reciente- mente en su campo. Propngase averiguar dnde se publicaron.
Si la mayo- ra de las autnticas aportaciones aparecieron en la revista A,
la revista B y
la revista C, probablemente deber limitar su eleccin a esas tres. Las
revis- tas D, E y F, despus de examinadas, resultan contener solo trabajos
de poca monta, de forma que podr eliminarlas como primera eleccin,
aunque su campo de accin sea adecuado.
As pues, puede usted elegir entre las revistas A, B y C. Supongamos que
la A es una revista nueva y atractiva, publicada con fines comerciales y
no patrocinada por ninguna sociedad cientfica ni por otra clase de
organiza- cin; la B es una revista antigua, muy conocida y pequea,
publicada por un hospital o museo famoso; y la C es una gran revista
publicada por la principal sociedad cientfica en el campo de su inters.
Por regla general (aunque hay muchas excepciones), la revista C (la de la
sociedad) ser pro- bablemente la ms prestigiosa. Y ser tambin la de
mayor circulacin (en parte por factores de calidad y en parte porque las
revistas de sociedades son en general menos costosas que las otras, al
menos para los miembros de esa sociedad). Al publicar en esa revista, su
artculo tendr las mayores proba- bilidades de repercutir en la
comunidad de investigadores y catedrticos a
la que va dirigido. Es posible que la revista B tenga casi el mismo prestigio,
pero puede tener una circulacin muy limitada, lo que representa una deficiencia; tambin es posible que sea de muy difcil acceso, al reservar la mayor parte de su espacio para los textos producidos dentro de la propia institucin. La revista A (la comercial) tendr casi con seguridad el
inconveniente de su escasa circulacin (a causa de su precio relativamente
elevado, como consecuencia tanto de los beneficios del editor como del hecho de no contar con el respaldo de una sociedad o institucin que aporta
su propia lista de suscriptores). La publicacin en esa revista podra traducirse en una distribucin un tanto limitada de su trabajo.
Recele de las revistas nuevas, especialmente si no estn patrocinadas
por ninguna sociedad. Su circulacin puede ser minscula y la revista (y
el tra- bajo que usted le envi), puede hundirse antes de que el mundo
cientfico
la conozca.
El factor de circulacin

Si quiere comparar la circulacin de varias revistas, hay una forma fcil


y sencilla de hacerlo en el caso de las publicadas en los Estados Unidos.
Ho- jee las ltimas pginas de los nmeros de noviembre y diciembre, y
encon- trar una Declaracin de propiedad, gestin y circulacin. El
Servicio de

Correos de los Estados Unidos exige que todo editor al que se conceden privilegios postales de segunda clase (y casi todas las revistas cientficas
tie- nen derecho a ellos) registre y publique una declaracin anual. Esta
debe in- cluir los datos esenciales sobre la circulacin de la revista.
Si no puede averiguar la circulacin de las revistas en que est
pensan- do y no tiene otra forma de comparar los factores de prestigio,
hay un ins- trumento muy til para evaluar las revistas cientficas. Me
refiero a los Journal Citation Reports (volumen anual que complementa
el Science Ci- tation Index). Utilizando este documento de referencia,
podr determinar qu revistas se citan con ms frecuencia, tanto en
trminos cuantitativos ge- nerales como en promedio de citas por artculo
publicado (factor de impac- to). Especialmente el factor de impacto
parece ser una base razonable para juzgar la calidad de las revistas. Si un
artculo ordinario de la revista A se cita dos veces ms que uno de la B,
habr pocas razones para dudar de que aquella es la ms importante.
El factor de frecuencia

Otro factor que hay que considerar es la frecuencia con que aparece
la revista. La demora de una revista mensual en publicar los trabajos es
casi siempre menor que la de una trimestral. Suponiendo los mismos
plazos para
la revisin, la demora adicional de esta ltima oscilar entre dos y tres meses. Y dado que el plazo de publicacin, incluido el tiempo necesario para
la revisin de los trabajos por la redaccin, de muchas revistas
mensuales (probablemente la mayora) vara entre cuatro y siete meses,
una revista tri- mestral puede tardar hasta 10 meses en publicar un
artculo. Recuerde tam- bin que muchas revistas, ya sean mensuales,
bimensuales o trimestrales, tienen acumulacin de originales. A veces
ser til preguntar a los colegas cul ha sido su experiencia con la revista
o las revistas en que est pensan- do. Si la revista publica las fechas de
recibido para publicacin, podr de- terminar cul es el plazo medio.
El factor del pblico

El prestigio, la circulacin y la frecuencia son muy importantes, pero


a qu pblico trata de llegar? En el caso de un informe sobre un estudio
fun- damental de bioqumica, deber tratar, naturalmente, de que se
publique en una revista internacional prestigiosa. En cambio, puede
ocurrir que el estu- dio se refiera a una enfermedad tropical que solo se
encuentra en Amrica Latina. En tal caso, su publicacin en Nature no
llegara a su pblico, que
es el que necesita y puede utilizar esa informacin. Por ello, debera publi-

car el estudio en una revista latinoamericana apropiada, y probablemente en


espaol.
Empaquetado y envo por correo

Despus de haber decidido a qu revista presentar el manuscrito, no descuide la parte sustancial del envo mismo.
Cmo envolver el trabajo? Con cuidado. Crea usted a quien fue
redac- tor gerente mucho tiempo: muchos originales se pierden, se
retrasan enor- memente o resultan deteriorados en el correo, a menudo
por culpa de un mal empaquetado. No engrape el manuscrito, pues
puede daarse tanto al engraparlo como al quitarle las grapas. Las
grandes presillas metlicas son preferibles. (Nota especial: conserve
siempre una copia al menos del ori- ginal en papel, aunque lo guarde
tambin en un archivo electrnico. He conocido a varios despistados que
enviaron las nicas copias que tenan, y su rechinar de dientes cuando los
manuscritos y las ilustraciones originales
se perdieron fue inolvidable.) Al enviar un disco informtico con una o
ms copias en papel del manuscrito, utilice un sobre especial para
disquetes, o proteja el disco entre dos cartones grandes.
Utilice un sobre de papel manila fuerte o incluso un sobre postal
acol- chado. Tanto si el sobre tiene cierre metlico como si no, har bien
en re- forzarlo con cinta adhesiva resistente.
Los autores no deben enviar fotografas demasiado grandes. El
tamao mximo debera ser de 8 1/2 x 11 pulgadas. Las fotografas
grandes suelen daarse en el transporte.
Cercirese de que el sobre lleva franqueo suficiente y de que el paquete se enva como correspondencia epistolar o de primera clase. Una
gran parte del correo en sobres de papel manila que transporta el Servicio
de Co- rreos de los Estados Unidos es correspondencia de tercera clase, y
su ma- nuscrito ser tratado como tal y entregado al mes siguiente si usted
se olvi- da de indicar con claridad Correo de Primera Clase en el
paquete o si el franqueo es insuficiente.
La mayora de las revistas cientficas no exigen que los autores
remitan sobres franqueados y autodirigidos para la devolucin de
originales, aunque las de otros campos suelen hacerlo. Al parecer, la
relativa brevedad de los manuscritos cientficos hace ms rentable para los
editores pagar los gastos de devolucin que almacenar muchos sobres
voluminosos.
El correo a otros pases se enviar por va area. Un original enviado
de Europa a los Estados Unidos o viceversa llegar en un plazo de tres a
siete das si se remite por correo areo; por correo de superficie, el plazo
ser de cuatro a seis semanas.

La carta de acompaamiento

Por ltimo, vale la pena sealar que debe enviar siempre con el
manus- crito una carta de acompaamiento. Un original que se recibe sin
ella plan- tea problemas inmediatos: A qu revista se est presentando el
manuscri- to? Se trata de un nuevo texto, de una revisin solicitada por el
director (y en tal caso, qu director?), o de un original que tal vez haya
sido errnea- mente enviado por un rbitro o director? Si hay varios
autores, cul de ellos debe considerarse como el remitente y cul es su
direccin? La direc- cin tiene especial importancia porque la que
aparece en el manuscrito no es, a menudo, la direccin actual del autor
remitente. Este debera incluir tambin su nmero de telfono, direccin
electrnica y nmero de fax en la carta de acompaamiento o en la
primera pgina del original.

Se reproduce PEANUTS con autorizacin de United Feature Syndicate, Inc.

Sea amable con el director y explquele por qu le ha enviado ese


paque- te. Hasta puede decirle algo agradable, como se haca
recientemente en una carta escrita en espaol impecable, pero por alguien
cuya lengua materna no era el espaol: Nos complacera que nuestro
original pudiera darles entero regocijo.
Modelo de carta de acompaamiento
Estimado Dr.

Le envo adjuntos dos ejemplares completos de un manuscrito de


Mary Q. Smith y John L. Jones titulado El metabolismo de los cidos
grasos en Cedecia neteri, para su posible publicacin en la seccin de
Fisiologa y metabolismo de la Journal of Bacteriology.
Se trata de un manuscrito original, no presentado a ninguna otra
revis- ta, en el que se informa sobre nuevos descubrimientos que amplan
los re- sultados sobre los que informamos en The Journal of Biological
Chemistry (145:112-117, 1992). Un resumen de este trabajo se present
anteriormente (Abstr. Annu. Meet. Am. Soc. Microbiol., p. 406, 1993).
Le saluda atentamente,
Mary Q. Smith
Correspondencia ulterior

La mayora de las revistas envan una carta modelo de acuse de recibo


al recibir el manuscrito. Si usted sabe que la revista no suele hacerlo,
agre- gue al original una tarjeta con su propia direccin, a fin de que el
director acuse recibo. Si transcurridas dos semanas no lo ha recibido,
llame por te- lfono o escriba a la redaccin para comprobar si el
original ha llegado o no. S de un autor cuyo manuscrito se perdi en el
correo y solo nueve me- ses ms tarde se descubri la prdida gracias a su
comedida pregunta de si los rbitros haban llegado ya a una decisin al
respecto.
Estando el correo como est, y estando los directores y rbitros tan
ocu- pados como estn, no se preocupe si no tiene noticia de ninguna
decisin al mes de haber presentado el documento. La mayora de los
directores de re- vistas, por lo menos los buenos, tratan de llegar a una
decisin en un plazo de cuatro a seis semanas o, si por alguna razn se
produce una demora ma- yor, dan alguna explicacin al autor. Si no
recibe noticia del destino de su original al cabo de seis semanas, no
resultar en absoluto inapropiado hacer una corts indagacin con el
director. Si no recibi respuesta y el tiempo transcurrido se convierte en
dos meses, una llamada telefnica personal no estar de ms.

Captulo 18

El proceso de arbitraje (Cmo tratar con los


directores de revista)
Muchos editores se consideran escultores de talento que tratan
de convertir un bloque de mrmol en una estatua encantadora, y a
los autores como toscos cinceles. En realidad, los autores son las
esta- tuas y los editores las palomas.
DOUG ROBARCHEK
Funcin de los directores y de los redactores gerentes

Los directores de revista y los redactores gerentes tienen una


profesin imposible a causa de la actitud de los autores. Esta fue bien
expresada por Earl H. Wood, de la Clnica Mayo, en su aportacin a una
reunin de exper- tos sobre el tema Qu espera el autor del director. El
Dr. Wood dijo: Es- pero que el director acepte todos mis artculos, tal
como yo los presente, y los publique sin demora. Espero tambin que
examine detenidamente to- dos los artculos con el mximo cuidado,
especialmente los de mis com- petidores.
Alguien dijo una vez: Los directores son, en mi opinin, una forma
de vida inferior a los virus y solo ligeramente superior a los decanos de
facultad.
Y luego est el chiste del Papa y el director que, al morirse, llegaron
al cielo al mismo tiempo. Pasaron los trmites de admisin habituales y se
les asign una residencia celestial. El Papa ech una ojeada a su
apartamento y vio que era realmente espartano. Al director, en
cambio, le asignaron un magnfico apartamento, de muebles lujosos,
gruesas alfombras y esplndi- dos accesorios. Cuando el Papa lo vio, fue a
ver a Dios y le dijo: Debe de haber algn error. Soy el Papa y me han
asignado una residencia miserable, mientras que a ese pobre director le
han dado un apartamento estupendo. Dios respondi: Bueno, en mi
opinin, t no tienes nada de especial. He-

114 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

mos acogido a ms de 200 Papas en los ltimos 2 000 aos. Sin embargo,
este es el primer director que consigue entrar en el cielo.
Volviendo a la primera oracin de este captulo, hay que distinguir
entre directores y redactores gerentes. Los autores deben conocer la
diferencia, aunque solo sea para saber a quin tienen que quejarse cuando
las cosas van mal.
El director (algunas revistas tienen varios) decide si se aceptan o se
re- chazan los manuscritos. Por ello, el director de una revista cientfica
es un cientfico, y a menudo de nivel superior. El director no solo adopta
las de- cisiones definitivas sobre la aceptacin o el rechazo, sino que
designa tambin a los colegas rbitros a cuyo consejo recurrir. Siempre
que usted tenga razones para objetar la calidad de las revisiones de su
artculo (o la decisin adoptada), su queja deber dirigirse al director.
Se ha dicho que la funcin del director es separar el grano de la paja y
luego asegurarse de que se imprima la paja.
El redactor gerente es por lo comn un profesional remunerado, con
de- dicacin exclusiva, mientras que los directores son normalmente
cientficos voluntarios no remunerados. (Algunas de las revistas
cientficas y mdicas muy importantes tienen, sin embargo, directores
remunerados, con dedica- cin exclusiva. Otras, especialmente las
mdicas y especialmente las que se publican comercialmente, pagan
sueldos a sus directores, que trabajan a jor- nada parcial.) Lo normal es
que el redactor gerente no participe directamente en las decisiones sobre aceptacin o rechazo. En cambio, trata de
evi- tar a los directores todos los detalles de oficina y
administracin relacionados con el proceso de arbitraje, y se encarga de
las operaciones que convierten en definitiva los originales aceptados en
artculos publicados. Por ello, si surgen problemas en las etapas de
correccin de pruebas y pu- blicacin, debe usted dirigirse al redactor
gerente.
En pocas palabras, los problemas anteriores a la aceptacin son
normal- mente de la competencia del director, mientras que los
posteriores a esa aceptacin son de la jurisdiccin del redactor gerente.
Sin embargo, por mis aos de experiencia en este ltimo cargo, puedo
decir que parece haber una ley fundamental con la que todo el mundo
est de acuerdo: Siempre que algo sale mal, la culpa es del redactor
gerente.
El proceso de arbitraje

Como autor, debe formarse cierta idea del cmo y el porqu del
proce- so de arbitraje. En consecuencia, describir las normas y
procedimientos t- picos de la mayora de las redacciones de revistas
cientficas. Si puede en- tender (e incluso, quiz, agradecer) algunas de las
razones de las decisiones editoriales que se toman, tal vez con el tiempo

116 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

podr aumentar el porcenta-

Se reproduce PEANUTS con autorizacin de United Feature Syndicate, Inc.

je de aceptacin de sus manuscritos, simplemente por el hecho de


saber
cmo tratar con los directores.
Cuando su original llega por primera vez a la redaccin de una revista,
el director (o el redactor gerente, si la revista lo tiene) adopta varias
deci- siones preliminares. En primer lugar: trata el original de una materia
com- prendida en el campo de accin de la revista? Si la respuesta es
claramente negativa, el manuscrito se devuelve inmediatamente al autor
remitente, con una breve indicacin de las razones. Rara vez podr un
autor impugnar con xito tal decisin, y normalmente ser intil intentarlo.
Una parte importante de la tarea del director es delimitar el campo de accin de la revista, y
los directores que he conocido rara vez aceptan amablemente la sugerencia
he- cha por los autores, por muy cortsmente que estos formulen sus
observa- ciones, de que el director es incapaz de definir el carcter bsico
de su re- vista. Recuerde, sin embargo, que tal decisin no constituye un
rechazo de sus datos o conclusiones. Lo que tiene que hacer es evidente:
pruebe con otra revista.

En segundo lugar, si el tema del manuscrito resulta apropiado para su


examen, es adecuada para ese examen la forma de presentacin? Se enviaron dos copias a doble espacio? (Algunas revistas exigen tres o ms.)
Estn completas, sin que falten pginas, cuadros o figuras? Se adapta el
documento al estilo de la revista, al menos en lo fundamental? Si la respuesta a cualquiera de esas preguntas es no, el original se devolver
inmedia- tamente a su autor o, al menos, el arbitraje se aplazar hasta que
se rectifi- quen las deficiencias. La mayora de los directores de
revistas no malgastarn el valioso tiempo de los miembros de su consejo
de redaccin
y de sus consultores envindoles para revisin manuscritos mal preparados.
Conozco a un director, hombre amable por naturaleza, que se irrit
enor- memente cuando un original mal preparado, devuelto a su autor, fue
presen- tado de nuevo a la misma revista con muy pocos cambios. El
director escri- bi la siguiente carta, que me agrada reproducir como
advertencia a los estudiantes de ciencias de todas partes:
Estimado Dr.

En relacin con su manuscrito


, observo que, en su carta del 23 de agosto, se disculpa por la mala presentacin del documento
que present en un principio, que califica de inexcusable. Realmente no
hay ex- cusa para la basura que nos ha enviado ahora.
Le devolvemos adjunto su original y le sugerimos que se busque otra
revista.
Le saluda atentamente,

Solo despus de haberse cumplido estas dos condiciones


(manuscrito
adecuado sobre un tema adecuado) est dispuesto el director a examinar el
original para su posible publicacin.
En ese momento, el director tiene que desempear dos funciones
muy importantes. En primer lugar, tiene que hacer las labores caseras
fundamen- tales. Es decir, hay que ocuparse del registro a fin de poder
seguir la pista de las dos copias del manuscrito a travs de todo el
proceso de arbitraje y (si el documento se acepta) de produccin. Si la
revista tiene un redactor ge- rente, y la mayora de las grandes revistas lo
tienen, esa actividad forma parte normalmente de su cometido. Es importante que esta labor se haga bien,
a fin de conocer en todo momento el paradero de los manuscritos. Es
im- portante tambin que el sistema cuente con una serie de
mecanismos de alarma internos, a fin de que el director o el redactor
gerente se entere opor- tunamente de los inevitables retrasos en el
arbitraje, las prdidas en el co- rreo y otras catstrofes.

En segundo lugar, el director tiene que decidir quin revisar el manuscrito. En la mayora de las revistas, se seleccionan dos rbitros para
cada original. (Una vez ms, hay que recordar que algunas revistas tienen
ms de un director, con frecuencia llamados directores asociados, que
tratan di- rectamente con los rbitros y los autores.) Evidentemente, los
rbitros de- ben ser colegas del autor, pues de otro modo sus
recomendaciones carece- ran de utilidad. Normalmente, el director
comienza su busca por el consejo de redaccin de la revista: quin tiene
los conocimientos apropiados sobre
el tema para evaluar un original determinado? A menudo, a causa del
carc- ter sumamente especializado de la ciencia moderna, solo uno de los
miem- bros del consejo (o ninguno) est suficientemente familiarizado
con el tema. Si ninguno cumple este requisito, el director tendr que
encargar en- tonces una o ambas revisiones a profesionales no
pertenecientes al consejo, llamados a menudo rbitros especiales o
asesores del director. (Algu- nas revistas no tienen consejo de
redaccin y dependen por completo de asesores especialmente
designados.) A veces puede ocurrir que el director tenga que hacer
muchas llamadas antes de encontrar rbitros apropiados para un
manuscrito determinado. La seleccin de los rbitros puede facili- tarse si
se llevan registros adecuados. Muchas de las revistas publicadas por
la American Chemical Society, por ejemplo, envan cuestionarios a
posibles rbitros. Sobre la base de las respuestas, se preparan y mantienen
registros de lectura mecanizada de las especialidades de los distintos
asesores.
Funciona realmente el sistema de arbitraje? Segn Bishop (1984),
la respuesta a esta pregunta es un resonante s! Todos los directores, y la
ma- yora de los autores, dirn que sera difcil encontrar algn trabajo
publica- do que no haya mejorado, a menudo considerablemente, como
consecuen- cia de las enmiendas sugeridas por los rbitros.
La mayora de las revistas utilizan rbitros annimos. Por otra parte,
al- gunas borran los nombres de los autores en las copias del original que
en- van a los revisores. Mi propia experiencia concuerda con la del
distingui- do cientfico canadiense J. A. Morrison, que dijo (1980): A
veces se aduce que, para garantizar la imparcialidad, los autores deberan
ser tambin an- nimos, aunque sera muy difcil lograrlo. En realidad, los
directores encuen- tran muy pocos casos de parcialidad y prejuicios
flagrantes en los rbitros; tal vez en 0,1% o menos de los manuscritos
examinados se ve obligado el director a prescindir de los comentarios del
rbitro.
Si se ha elegido prudentemente a los rbitros, las revisiones tendrn
sen- tido y el director estar en condiciones de llegar a una decisin sobre
la pu- blicacin del original. Cuando los revisores devuelven las copias
del ma- nuscrito con sus observaciones, el director tiene que
enfrentarse con el momento de la verdad.

De ordinario, los directores no desean, y no utilizarn, comentarios


sin fundamento. Sin embargo, una vez ped a un distinguido historiador
de la ciencia que revisara el original de un libro sobre historia y
filosofa de la ciencia. Su dictamen tena solo tres oraciones, pero es uno
de los ms cla- ros y tiles que he visto nunca:
Querido Bob:
Nunca haba odo hablar de (nombre del autor) y, a juzgar por el resumen
de su libro, tampoco quiero saber nada de l. Me parece totalmente alejado
de cualquier idea que yo pueda tener de la ciencia, la historia o, en
definitiva, la filosofa. No quiero tener nada que ver con el asunto.
Cordialmente,

Se ha escrito mucho sobre el proceso de arbitraje. Por fortuna, recientemente se public un libro (Lock, 1985) que contiene descripciones y
anli- sis de esa vasta bibliografa (281 referencias). Aunque ha habido
muchas crticas de diversos aspectos del sistema del arbitraje, el hecho
de que se haya venido utilizando casi universalmente de forma
relativamente inalte- rada desde 1750 demuestra indudablemente su
utilidad.
La decisin del director

A veces, la decisin del director es fcil. Si ambos rbitros aconsejan


la aceptacin, sin cambios o con cambios muy ligeros, aquel no tendr
pro- blema. Desgraciadamente, hay muchos casos en que las opiniones
de los dos revisores son contradictorias. En tales casos, el director toma
la deci- sin definitiva o enva el manuscrito a otro u otros rbitros para
ver si se puede llegar a un consenso. Es probable que siga el primer
mtodo si es ra- zonablemente experto en la materia y puede actuar as
como tercer revi- sor; es probable sobre todo que lo haga si el
comentario detallado de uno de los rbitros resulta mucho ms
impresionante que el del otro. El segun- do mtodo, evidentemente,
requiere tiempo, y solo lo utilizan comnmente los directores irresolutos;
sin embargo, cualquier director debe usarlo si el original trata de un tema
con el que no est familiarizado.
Una vez terminado el proceso de arbitraje y adoptada, sobre la base
que sea, una decisin por el director, esta decisin se comunica al autor. Y
es re- almente una decisin del director. Los miembros del consejo de
redaccin
y los revisores especiales solo pueden recomendar; la decisin definitiva es
y debe ser del director. Esto se aplica especialmente a las revistas (la mayora) que utilizan rbitros annimos. Se da por sentado que los directores son

Se reproduce PEANUTS con autorizacin de United Feature Syndicate, Inc.

personas de integridad moral, de tal manera que no se deben escudar en los


revisores. Las decisiones se comunicarn a los autores como si fueran del
propio director, y de hecho lo son.
La decisin del director ser de alguno de tres tipos generales,
comn- mente expresados como aceptado, rechazado o aceptado
con cam- bios. Normalmente, se llegar a una de esas tres decisiones
entre cuatro y seis semanas despus de la presentacin del manuscrito. Si
usted no es in- formado de la decisin del director en un plazo de ocho
semanas ni se le da una explicacin de la demora, no vacile en llamarlo o
escribirle. Usted tie- ne derecho a esperar una decisin, o al menos
alguna informacin, en un plazo razonable; adems, su indagacin puede
revelar la existencia de algn

problema. Evidentemente, es posible que el director haya tomado su


deci- sin pero la carta en que se la comunicaba se haya perdido o
retrasado en el correo. Si la demora se produjo en la redaccin
(normalmente, por falta de respuesta de alguno de los rbitros), su
pregunta provocar probablemente algn intento de resolver el problema,
sea este el que fuere.
Y adems, nunca debe tener miedo de hablar con los directores.
Salvo raras excepciones, son gente enormemente simptica. Nunca los
considere como adversarios. Estn de parte de usted. El nico objetivo de
los directo- res es publicar informacin cientfica de buena calidad en un
lenguaje com- prensible. Si no es ese tambin el objetivo de usted, estar
enfrentndose re- almente con un adversario mortal; sin embargo, si
los dos comparten el mismo objetivo, encontrar en el director un
decidido aliado. Es posible que reciba un asesoramiento y una orientacin
que, de otro modo, ni aun pagan- do podra obtener.
La carta de aceptacin

Finalmente, he aqu que recibe usted la nueva. Supongamos que


la carta del director le anuncia que su original ha sido aceptado para su
publi- cacin. Si recibe tal respuesta, tendr todo el derecho del mundo a
regalarse con una copa de champaa o un helado gigantesco, o con lo que
acos- tumbre hacer cuando tiene motivos para celebrar algo y
admirarse a s mismo. La razn de que resulte apropiado festejarlo es la
relativa rareza del acontecimiento. En las buenas revistas (por lo menos
en las de biologa), solo alrededor de 5% de los manuscritos se aceptan tal
como fueron presen- tados.
La carta en que se sugieren cambios

Ms probablemente, recibir del director un abultado sobre de papel manila que contendr ambas copias de su original, dos o ms listas con el ttulo de comentarios de los rbitros y una carta explicativa del director.
Esta puede decir algo as como: Recibido su manuscrito, se devuelve
con las observaciones y sugerencias que se acompaan. Creemos que esos
comen- tarios le ayudarn a mejorar el texto. Esa es la fraseologa
inicial de una carta tpica en que se sugieren cambios.
No debe desconsolarse en modo alguno al recibir esta clase de
respues- ta. Siendo realistas, no poda esperar esa especie rara entre todas:
una carta de aceptacin en la que no se sugiere cambio alguno. La
inmensa mayora de los autores que presentan un original reciben una
carta en que se sugie- ren cambios o una carta de rechazo, de modo que
debe sentirse complacido de recibir una del primer tipo y no del segundo.

Cuando reciba una carta en que se sugieren cambios, examnela


deteni- damente, lo mismo que las observaciones de los rbitros que la
acompaan. (Con toda probabilidad, la carta ser formularia, y sern los
comentarios ad- juntos lo importante.) El gran problema entonces ser
saber si usted puede,
y quiere, hacer los cambios sugeridos por los revisores.
Si ambos rbitros sealan un mismo problema en un original, casi
con seguridad se tratar de un verdadero problema. A veces un experto
puede tener prejuicios, pero es difcil que los tengan los dos. Si los
expertos no han entendido bien alguna cosa, tampoco la entendern bien
los lectores. Por ello, mi consejo es el siguiente: si dos expertos han
entendido mal el ma- nuscrito, averige dnde est el error y corrjalo
antes de volver a presentar
el original a la misma revista o a otra.
Si los cambios sugeridos son relativamente pocos y ligeros, lo
mejor ser que los haga. Como dice el dicho, no hay que gastar plvora en
salvas.
No obstante, si lo que se sugiere es una revisin importante, deber
de- tenerse y echar una ojeada general a la situacin. Es probable que se
d al- guna de estas circunstancias.
La primera es que los rbitros tengan razn y usted vea ahora que
hay defectos fundamentales en su artculo. En tal caso, deber seguir sus
orien- taciones y reescribir el original en consecuencia.
La segunda es que los rbitros hayan encontrado alguna
equivocacin, pero una parte de su crtica no sea vlida. En tal caso, debe
reescribir el ma- nuscrito teniendo dos objetivos presentes: incorporar
todos los cambios su- geridos que pueda aceptar razonablemente y tratar
de reforzar o de aclarar aquellos aspectos a los que el rbitro
(equivocadamente, en opinin de us- ted) puso objeciones. Por ltimo, y
esto es importante, al volver a presentar
el original revisado, acompae una exposicin indicando, punto por punto,
cmo ha tenido en cuenta los comentarios de los revisores.
En tercer lugar, es muy posible que uno o ambos rbitros y el
director hayan ledo o entendido muy mal su trabajo, y usted crea que la
crtica es casi totalmente equivocada. En tal caso, tiene dos posibilidades.
La primera y ms viable es presentar el manuscrito a otra revista, confiando en
que sea juzgado ms imparcialmente. Sin embargo, si tiene firmes razones
para querer publicar el original en la primera revista, no se amilane; vuelva
a pre- sentarlo. Esta vez, sin embargo, deber utilizar todo el tacto
posible. No solo tendr que refutar una por una las observaciones del
revisor, sino ha- cerlo de una forma que no resulte polmica. Recuerde
que el director se est esforzando, probablemente sin percibir ninguna
remuneracin por ello, por llegar a una decisin cientfica. Si en su carta
de contestacin usted empie- za diciendo que los rbitros, que

evidentemente han sido seleccionados por


el director, son unos estpidos (he visto cartas as), le apuesto 100 contra
1 a que su original ser devuelto inmediatamente sin ms examen. Por otra

parte, todo director sabe que cualquier rbitro puede equivocarse y, con
el tiempo, se equivocar (segn la ley de Murphy, si algo puede salir mal,
sal- dr mal). Por consiguiente, si usted seala exacta y
desapasionadamente al director por qu la razn la tiene usted y no el
revisor (nunca diga que es el director quien est equivocado), es muy
posible que el director acepte en- tonces el original o, al menos, lo enve
nuevamente a uno o ms rbitros para su examen.
Si decide revisar y volver a presentar el manuscrito, trate por todos
los medios de cumplir el plazo que haya fijado el director. La mayora
de los directores fijan plazos. Evidentemente, muchos originales que se
devuelven para revisin no vuelven a ser presentados a la misma revista;
por ello, los archivos de las revistas pueden aligerarse si los manuscritos
se consideran como retirados una vez pasada una fecha lmite.
Si cumple el plazo fijado por el director, es posible que este acepte
in- mediatamente el original. Ahora bien, si la modificacin ha sido
sustancial, puede ocurrir que el director vuelva a envirselo a los mismos
rbitros. Si usted ha respondido a sus crticas o ha defendido contra ellas
su trabajo, este ser probablemente aceptado.
En cambio, si no cumple el plazo, es posible que su manuscrito
revisa- do sea tratado como nuevo y sometido otra vez a un arbitraje
completo, po- siblemente por otros revisores. Por ello, es aconsejable
evitar ese doble ries- go y ahorrarse el tiempo que exigira una nueva
revisin; para ello, es preciso hacer todo lo posible por cumplir el plazo
fijado por el director.
La carta de rechazo

Supongamos ahora que recibe usted una carta de rechazo. (Casi


todos los directores utilizan la expresin no aceptable o no aceptable en
su for- ma actual; rara vez usan la dura palabra rechazado.) Antes de
ponerse a llorar, haga dos cosas. En primer lugar, recuerde que est muy
bien acom- paado; la mayora de las revistas de calidad tienen
porcentajes de rechazo de aproximadamente 50% (o mayores). En
segundo lugar, lea la carta de re- chazo detenidamente porque, como las
cartas en que se solicitan cambios, las hay de diferentes tipos.
Muchos directores clasificaran los rechazos en una de estas tres
formas. En primer lugar, est (raras veces) el rechazo total, el tipo de
original que el director no quiere volver a ver (frase que un director
sincero pero sin mu- cho tacto escribi en una carta de rechazo). En
segundo lugar y con frecuen- cia mucho mayor, hay un tipo de manuscrito
que contiene datos tiles, pero que presenta graves deficiencias.
Probablemente, el director volvera a con- siderar ese original si se
revisara a fondo y volviera a presentarse, pero no recomienda esa nueva
presentacin. Por ltimo, est el tipo de original que

resulta bsicamente aceptable, salvo por algn defecto en el trabajo experimental quiz la falta de un experimento testigo o por algn defecto importante en el texto (aunque los datos son aceptables).
Si el rechazo que le enviaron ha sido del tercer tipo,
probablemente tendr que considerar la realizacin de las correcciones
necesarias, detalla- das en los comentarios de los rbitros, y volver a
presentar la versin revi- sada a la misma revista. Si puede usted aadir
ese experimento, tal como haba solicitado el director, la nueva versin
ser aceptada casi con certeza. (Muchos directores rechazan los trabajos
que necesitan ms experimentos, aunque podra ser fcil modificar el
artculo para que resultase aceptable.)
O bien, si hace el cambio importante sugerido, por ejemplo, volver a
escri- bir totalmente la Discusin o convertir un trabajo completo en una
nota, es muy posible que su original, al ser presentado nuevamente, sea
aceptado.
Si el rechazo es del segundo tipo (graves deficiencias, segn la carta
de rechazo del director y las observaciones de los rbitros), probablemente
no deba volver a someter el mismo original a la misma revista, a menos
que pueda convencer al director de que los rbitros juzgaron muy mal el
manus- crito. Podra, sin embargo, retener el original hasta que pudiera ser
reforza- do con pruebas ms amplias y conclusiones inequvocas. Volver
a presen- tar ese manuscrito nuevo a la misma revista sera entonces
una opcin razonable. En tal caso, la carta de acompaamiento debe hacer
referencia al manuscrito anterior y explicar brevemente la naturaleza del
nuevo material.
Si el rechazo es del primer tipo (total), carece de objeto volver a
presen- tarlo a la misma revista y hasta discutir al respecto. Si el original
es real- mente malo, probablemente no debe presentarlo ya en ninguna
parte, para que el publicarlo no perjudique su reputacin. Si hay cosas en
l que pue- den salvarse, incorprelas a un nuevo manuscrito y vuelva a
hacer el inten- to, pero en otra revista.
nimo. Tal vez algn da tenga suficientes cartas de rechazo para
empa- pelar una pared. Hasta es posible que empiece a apreciar la
delicada frase- ologa que a veces se utiliza. Cmo podra herir una carta
como la siguien- te? (Al parecer, se trata de una nota de rechazo
procedente de una revista china de economa.)
Hemos ledo su original con un placer sin lmites. Si publicramos su
tra- bajo, nos resultara imposible publicar cualquier otro de nivel
inferior. Y como resulta impensable que, en los prximos mil aos,
podamos encon- trar nada parecido, nos vemos obligados, con gran
pesar por nuestra par- te, a devolverle su excelsa composicin,
rogndole mil veces que discul- pe nuestra falta de perspicacia y nuestra
timidez.

Se reproduce PEANUTS con autorizacin de United Feature Syndicate, Inc.

Los directores como porteros

Quiz lo ms importante que haya que recordar, tanto si se


encuentra con una sugerencia de cambios como si recibe un rechazo, es
que el direc- tor es un mediador entre el autor y los rbitros. Si usted
trata respetuosa- mente a los directores y es capaz de defender su
trabajo con argumentos cientficos, la mayora de las sugerencias de
cambios e incluso de recha- zos se convertirn en su da en artculos
publicados. El director y los rbi- tros estn normalmente de parte del
autor. Su funcin fundamental es ayu- darlo a expresarse eficazmente y
facilitarle una evaluacin de los aspectos cientficos. Conviene cooperar
con ellos de todas las formas imaginables.

Los posibles resultados del proceso editorial fueron impecablemente descritos por Morgan (1986): La metfora moderna de la tarea del director
de una revista sera un servicio lavacoches a travs del cual tienen que
pasar todos los automviles que se dirigen a una meta. Los automviles
muy su- cios son rechazados; los sucios salen mucho ms limpios, y los
limpios muy poco cambiados.
Despus de haber pasado, como suele decirse, ms aos de los que
pue- do recordar trabajando con muchsimos directores, estoy
totalmente con- vencido de que, si no fuera por el papel de porteros que
tan valientemente desempean, nuestras revistas cientficas se veran
pronto reducidas a un galimatas ininteligible.
Sea cual fuere el trato que reciba de los directores, procure conservar
un resto de simpata por los miembros de una profesin tan oscura.
H. L. Mencken, uno de mis autores favoritos (quiero decir, autores
literarios), es- cribi el 25 de enero de 1936 una carta a William
Saroyan, que deca: Tomo nota de lo que me dice de sus deseos de
convertirse en director de una revista periodstica. Con este mismo correo
le envo un revlver de seis recmaras. Crguelo y disprese las seis balas
en la cabeza. Me lo agrade- cer cuando, despus de llegar al Infierno, se
entere, por boca de los otros directores, de lo espantoso que era su trabajo
en la tierra.

Captulo 19

El proceso de publicacin
(Cmo ocuparse de las pruebas de imprenta)
Lea cuidadosamente las pruebas para comprobar que no
ninguna palabra.
ANNIMO
El proceso de correccin de pruebas

A continuacin se presenta una breve descripcin del proceso que atraviesa su manuscrito despus de haber sido aceptado para su publicacin.
El original pasa corrientemente por un proceso de correccin en el que
se rectifican los errores ortogrficos y gramaticales. Adems, el
corrector uniformar todas las abreviaturas y unidades de medida, la
puntuacin y la ortografa, de acuerdo con el estilo de la revista. Es
posible que el correc- tor le haga preguntas si alguna parte de la
exposicin no es clara o si se ne- cesita ms informacin. Para ello
anotar las preguntas al autor al mar- gen de las galeradas que se le
envan a este. (Algunas revistas devuelven
el original corregido al autor, para que lo apruebe antes de su composicin. Otras prescinden de la etapa de galeradas y envan las
segundas pruebas al autor.)
El manuscrito se teclea o se carga el archivo electrnico del disco en
un sistema computadorizado que comunica con otro sistema de
composicin que es el que produce las pruebas del artculo. Adems del
texto, el meca- notipista teclea claves que indican los tipos de imprenta y
la compaginacin
y, si no ha presentado un archivo electrnico, teclear tambin las
palabras de su manuscrito. Si ha presentado su trabajo en disco, el
tipgrafo podr hacer las correcciones y revisiones necesarias. El
resultado de esta activi- dad es un juego de galeradas, que se envan
entonces al autor para que ve- rifique el trabajo de correccin de su
artculo y los errores tipogrficos, y responda a las preguntas formuladas
por el corrector.

El proceso de publicacin (Cmo ocuparse de las pruebas de imprenta) 127

Por ltimo, el tipgrafo introducir las correcciones que usted haga


en las galeradas. Esta versin final ser el texto impreso que usted ver en
las pginas de la revista cuando se publique.
Un da, probablemente muy pronto, todos los autores presentarn
sus manuscritos en discos informticos o los enviarn directamente por la
Inter- net. Desaparecer as la necesidad de teclear el texto de nuevo. Ello
reducir considerablemente (aunque no eliminar) los quebraderos de cabeza que
causa la correccin de pruebas.
Por qu se envan las pruebas a los autores

Algunos autores parecen olvidarse de sus originales en cuanto


son aceptados para su publicacin; prestan escasa atencin a las galeradas
cuan- do las reciben y suponen que sus artculos aparecern mgicamente
en las revistas, sin errores.
Por qu se envan las pruebas a los autores? Por una razn
fundamen- tal: para que comprueben la exactitud de la composicin
tipogrfica. En otras palabras, debe usted examinar cuidadosamente las
pruebas para des- cubrir los errores tipogrficos, especialmente si el
tipgrafo ha tenido que utilizar la copia en papel del trabajo corregido.
Aunque haya presentado su manuscrito en disco y haya corregido y
comprobado la ortografa del archi- vo antes de enviarlo, puede haber
todava errores o estos se pueden produ- cir al introducir las correcciones.
Por perfecto que haya sido su manuscrito, lo nico que cuenta es la
ver- sin impresa en la revista. Si el artculo impreso contiene importantes
erro- res, pueden surgir toda clase de problemas, entre los que no ser el
menor
el dao irreparablemente infligido a su reputacin.
Ese dao puede ser muy real porque hay muchos errores capaces de
des- trozar por completo la comprensin. Algo tan poco importante
como una coma decimal desplazada puede hacer que un artculo publicado
resulte casi intil. En este mundo, solo hay tres cosas seguras: la muerte,
los impuestos
y las erratas de imprenta.
Palabras mal escritas

Aunque el error no afecte grandemente a la comprensin, no har


nin- gn bien a su fama si resulta cmico. Los lectores sabrn lo que
quiso de- cir si en su trabajo habla de una enfermedad incunable, y se
reirn, pero
a usted no le har ninguna gracia.
Hablando de errores ortogrficos, recuerdo a aquel profesor de
redac- cin que tuvo oportunidad de hacer un comentario trascendente

128 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

sobre el tema. Un estudiante haba escrito mal la palabra ancla en una


composi-

cin. En una nota al margen, el profesor escribi: Un ancla puede


reco- ger algas; pero un anca es una nalga. No es lo mismo. Al ser yo
tambin profesor de ingls, estoy de acuerdo, naturalmente, con esa
sensata obser- vacin. Sin embargo, quiz no opinara lo mismo si
recordase que, en cierta ocasin, dije (hablando de mis escasos conocimientos de matemticas):
No sabra decir ni qu es el bicornio de Newton.
Una importante sociedad de material y equipo de laboratorio present
un anuncio con un enorme titular en negrita que proclamaba: Nuestro
nivel de calidad es contante. Confo en que se preocuparan ms de la
calidad de sus productos que de la calidad de su ortografa.
Aunque a todos los que nos dedicamos a la edicin a veces nos han
qui- tado el sueo las erratas, me consuela saber que, se me escape lo que
se me escape, probablemente ser menos lastimoso que algunos de los
errores mo- numentales cometidos por mis predecesores en la edicin.
Mi errata favorita absoluta es la introducida en una Biblia editada en
In- glaterra en 1631. El sptimo mandamiento deca: Cometers
adulterio. Tengo entendido que el cristianismo se hizo muy popular
despus de publi- cada esa edicin. Si esto parece blasfemo, solo puedo
citar otra edicin de
la Biblia, impresa en 1653, en la que aparece el versculo: Pues sabed que
los injustos heredarn el Reino de Dios.
Si lee las pruebas de la misma forma en que lee normalmente un artculo cientfico, y con la misma velocidad, se le pasarn probablemente 90%
de los errores tipogrficos.
He descubierto que la mejor forma de corregir pruebas consiste en
leer- las primero y estudiarlas despus. En la lectura, como he dicho, se le
pasa- rn 90% de los errores, pero descubrir los errores de omisin. Si
el tip- grafo se ha saltado una lnea, leer el texto tratando de
entenderlo ser probablemente la nica forma de descubrir ese error. Otra
posibilidad, o una posibilidad ms, es que dos personas corrijan las
pruebas: una de ellas lee en voz alta mientras la otra sigue el original.
Sin embargo, para encontrar la mayora de las erratas, tendr que
exami- nar lentamente cada palabra. Si deja que la mirada salte de un
grupo de pa- labras a otro, como se hace normalmente al leer, no
descubrir muchos erro- res
ortogrficos.
Deber
estudiar
especialmente los trminos tcnicos. Recuerde que los tipgrafos no son
cientficos. Un buen mecanotipista pue- de escribir la palabra cereza
100 veces sin equivocarse; sin embargo, re- cuerdo haber visto unas
pruebas de imprenta en que la palabra Escheri- chia apareca mal
escrita 21 veces consecutivas (de cuatro formas diferentes).
Tambin recuerdo haberme preguntado cules seran los posi- bles usos
de un producto qumico cuya frmula apareca como C12H6Q3.
Ya he hablado de los estragos que puede causar una coma decimal mal
colocada. Esta observacin lleva a una regla general de la correccin de

pruebas. Examine cuidadosamente todos y cada uno de los nmeros. Sea


especialmente cuidadoso al corregir los cuadros. Esta regla es importante
por dos razones. En primer lugar, a menudo se producen errores al
meca- nografiar nmeros, especialmente cuando se trata de cuadros. En
segundo lugar, el autor es la nica persona que advertir esos errores.
La mayora de los errores ortogrficos se detectan en la oficina del
corrector de prue- bas de la imprenta o en la redaccin de la revista. No
obstante, esos correc- tores de pruebas profesionales encuentran los
errores visualmente; es de- cir, un corrector no tiene medio de saber
que un 16 debera ser en realidad un 61.
Cmo indicar las correcciones

Al encontrar una errata en una galerada, es importante sealarla dos


ve- ces: una en el lugar donde se encuentra y otra al margen, frente a ese
lugar. El tipgrafo se vale de las seales marginales para identificar los
errores. Una correccin indicada solo en el cuerpo del texto impreso
podra ser f- cilmente pasada por alto; hace falta la notacin marginal
para subrayarla. Este doble sistema de signos se ilustra en la figura 11.
Si usted seala las correcciones de forma clara e inteligible,
probable- mente se harn las correcciones apropiadas. Sin embargo,
pueden disminuir las posibilidades de ser mal entendido y ahorrar tiempo
a usted mismo y a todos los participantes, si utiliza los signos de
correccin de pruebas esta- blecidos. Estos signos son un lenguaje
utilizado universalmente en toda clase de publicaciones. Por eso, si se toma el tiempo necesario para
aprender unos cuantos elementos de ese lenguaje, podr utilizarlos al
corregir las pruebas de todos los tipos de material impreso que encontrar
a lo largo de su carrera. En el cuadro 10 se enumeran los signos de
correccin de prue- bas ms comunes.
Adiciones a las pruebas

Al principio de este captulo he dicho que las pruebas se envan a los


au- tores para que puedan comprobar la exactitud de la composicin
tipogrfi- ca. Dicho en forma negativa, la fase de correccin de pruebas
no es el mo- mento para revisar, reescribir, reformular o agregar
material reciente, ni para introducir ningn otro cambio importante en el
manuscrito definitivo ya preparado. Hay tres buenas razones para que no
haga cambios sustancia- les en las pruebas.
La primera es una consideracin tica: como ni las pruebas ni los
cam- bios en las pruebas sern vistos por el director, a menos que la
revista sea una pequea empresa unipersonal, no resulta correcto,
sencillamente, hacer

Figura 11. Galerada corrregida

cambios sustantivos. El original aprobado por el director, despus del


arbi- traje, es el que debe imprimirse, y no una nueva versin que
contenga ma- teriales no vistos por el director ni por los rbitros.
En segundo lugar, no es prudente alterar el material compuesto tipogrficamente a menos que sea realmente necesario, porque pueden introducirse nuevas erratas.
Por ltimo, las correcciones son costosas. Por esta razn no debe
usted abusar del editor (posiblemente una sociedad cientfica de la que, por
lo de- ms, es usted miembro leal); adems, puede toparse con una factura
consi- derable por concepto de modificaciones del autor. La mayora de
las revis- tas se hacen cargo de los costos de un nmero razonable de
modificaciones del autor, pero muchas, especialmente las que tienen
redactores gerentes o administradores comerciales, arremetern tarde o
temprano contra el autor que sea visiblemente culpable de una
modificacin excesiva de las pruebas.
Hay un tipo de adiciones a las pruebas que con frecuencia se permite.
La necesidad surge cuando se publica un artculo sobre el mismo tema, o
so- bre un tema conexo, mientras su trabajo est en preparacin. A la
luz del nuevo estudio, puede usted sentirse tentado a volver a escribir
varias partes del documento. Pero debe resistir esa tentacin, por las
razones anterior- mente indicadas. Lo que debe hacer es preparar una
breve adicin (unas cuantas frases), en la que se describa la naturaleza
general del nuevo trabajo y se d la referencia bibliogrfica. La adicin (addenda) podr imprimirse entonces al final, sin alterar el cuerpo del artculo.
Adiciones a las referencias

Muy frecuentemente, aparece algn nuevo artculo que le gustara aadir a sus Referencias, pero sin necesidad de hacer otro cambio apreciable en
el texto que agregar tal vez unas cuantas palabras y el nmero de la
nueva referencia. (Se da por sentado que la revista utiliza el sistema de
lista alfa- betizada numerada.)
Esccheme bien. Si aade una nueva referencia bibliogrfica en la
fase de correccin de pruebas, no renumere las referencias. Muchos
autores, qui- z la mayora, cometen este grave error. Se considera grave
por varias razo- nes: los muchos cambios que habr que hacer en la lista
de referencias y en
el texto, siempre que aparezcan los nmeros citados, supondrn un
costo importante; pueden introducirse nuevos errores al volver a
componer los renglones afectados; y, casi con seguridad, al final faltar
al menos una de las referencias del texto. El antiguo o los antiguos
nmeros aparecern im- presos, lo que aumentar la confusin
bibliogrfica.
Lo que s puede hacer es aadir la nueva referencia con un nmero a.

Si esa nueva referencia, por ejemplo, queda alfabticamente entre la 16 y la

17, inclyala con el nmero 16a. De esta forma, no habr que cambiar la
numeracin del resto de la lista.
Correccin de pruebas de las ilustraciones

Es especialmente importante que examine detenidamente las pruebas


de las ilustraciones. Normalmente, el manuscrito original con las
ilustraciones originales se devuelven al autor al mismo tiempo que las
pruebas. Por ello, aunque puede confiar en los correctores de pruebas de la
redaccin de la re- vista para que le ayuden a buscar errores tipogrficos,
es usted quien tendr que decidir si las ilustraciones se han reproducido
eficazmente, porque tie- ne los originales con los que deben compararse
las pruebas.
Si su artculo contiene fotografas de estructuras finas importantes, y
si eligi esa revista determinada por su reputacin de gran calidad en la
repro- duccin (tramas finas, papel cuch), no solo puede esperar una
fidelidad casi impecable sino que debe exigirla. Y usted es el nico que
puede hacer- lo, porque es usted quien tiene los originales. Nadie ms
que usted puede actuar como inspector de control de calidad.
Pocas veces habr problemas con las grficas u otros dibujos de lnea,
a menos que el corrector los haya reducido tanto que resulten ilegibles o,
lo que es ms raro, haya alterado la reduccin porcentual en alguno de un
gru- po conexo, de forma que no concuerde.
Con las fotografas, sin embargo, a veces hay problemas y es usted quien
tiene que detectarlos. Compare la prueba de una ilustracin con el original.
Si la prueba es ms oscura por todas partes, probablemente se trata de
una sobreexposicin; si con ello se ha perdido detalle, deber,
naturalmente, pe- dir al impresor que vuelva a reproducir esa fotografa.
(No se olvide de de- volver la ilustracin original junto con la prueba.)
Si la prueba es ms clara que el original, probablemente fue
subexpues- ta. Puede ocurrir, sin embargo, que el impresor (utilizo esta
palabra como trmino taquigrfico para designar los muchos oficios que
participan en el proceso de impresin) haya subexpuesto
intencionalmente la fotografa. A veces, especialmente si se trata de
fotografas de poco contraste, una subex- posicin presentar un detalle
ms fino que una exposicin normal. Por ello, la comparacin no debe
atender realmente al grado de exposicin sino
a la fidelidad del detalle.
Puede ocurrir que una zona de la fotografa sea de especial
importancia. Cuando ocurra as y si no le agrada la reproduccin, diga
exactamente al impresor, por medio de notas al margen o utilizando una
hoja transparente sobrepuesta, qu parte de la prueba carece del detalle
que en la fotografa puede apreciarse. De esta forma, el impresor podr
concentrarse en lo que usted considera importante.

Cundo quejarse

Aunque no haya aprendido otra cosa en este captulo, confo en que ahora sabr que es usted quien tiene que ocuparse del control de calidad de
la reproduccin de las ilustraciones de las revistas. Segn mi experiencia,
son demasiados los autores que se quejan a posteriori (despus de la
publica- cin) sin llegar a comprender que solo ellos hubieran podido
impedir aque- llo de que se estn quejando. Por ejemplo, los autores se
quejan muchas ve- ces de que sus fotografas han sido impresas al revs o
de costado. Cuando he verificado esas reclamaciones, en casi todos los
casos he encontrado que
la parte de la fotografa sealada como parte superior en la prueba
era tambin la parte superior en la revista; sencillamente, el autor no
se dio cuenta. En realidad, el autor pec dos veces de falta de atencin:
una al ol- vidarse de sealar la parte superior de la fotografa presentada a
la revista,
y otra al no observar que el impresor haba indicado la parte superior en el
lado equivocado de la prueba.
As pues, si va a quejarse, hgalo en la etapa de correccin de pruebas.
Y, cralo o no, lo ms probable es que su queja sea amablemente
recibida. Los que pagamos las facturas comprendemos que hemos
invertido mucho en fijar especificaciones capaces de proporcionar una
reproduccin de cali- dad. No obstante, necesitamos el control de calidad
del autor para asegurar- nos de que nuestro dinero no se desperdicia.
Las buenas revistas son impresas por buenos impresores,
contratados por buenos editores. El artculo publicado llevar el nombre
del autor, pero tambin estarn en juego las reputaciones del editor y del
impresor. Ellos esperan que usted colabore para fabricar un producto de
alta calidad.
Como los redactores gerentes de esas revistas tienen que proteger la
in- tegridad del producto, los que yo he conocido no contratan nunca un
impre- sor solo porque sus precios sean bajos. Sin duda, John Ruskin
tena razn
al decir: Apenas hay nada en el mundo que alguien no pueda hacer un
poco peor y vender un poco ms barato, y las personas que solo piensan en
el pre- cio son, con justicia, sus vctimas.
Un letrero en un taller de imprenta deca casi lo mismo:
PRECIO
CALIDAD
SERVICIO
(Elija solo dos)

Captulo 20

Formatos de publicacin electrnica:


CD-ROM y edicin por encargo
Se entiende por tecnologa la aplicacin sistemtica de los
conoci- mientos
cientficos
o
de
otros
conocimientos
organizados a tareas prcticas.
J. K. GILBRAITH

Tanto la publicacin en CD-ROM como la edicin electrnica por


en- cargo ofrecen a los cientficos formas nuevas y mejores de difundir
sus in- vestigaciones a un pblico ms amplio. Los nuevos formatos de
publicacin electrnica estn sustituyendo a las microfichas y el
microfilme como for- ma ms conveniente de almacenar material
archivado para su consulta e im- presin. El formato CD-ROM puede
almacenar en un solo disco compacto todos los documentos impresos de
una conferencia o el equivalente de va- rios meses de una revista
cientfica. La edicin por encargo significa com- pilar un libro con
captulos tomados de materiales de fuentes diversas, en- tre ellas otros
libros y artculos de revistas. Los profesores pueden elegir y combinar
guas de estudio para sus cursos; y los cientficos pueden prepa- rar
folletos para laboratorios de investigacin, o documentacin para conferencias y seminarios. Los compiladores pueden hacer su seleccin en
bases de datos electrnicos de un editor o una universidad, o en
ejemplares im- presos. La impresin y encuadernacin de los
materiales compilados se hace mediante una compleja mquina
copiadora de alta velocidad, como la impresora Xerox DocuTech.
Publicacin en CD-ROM

La publicacin en CD-ROM permite almacenar un volumen inmenso


de informacin en un formato relativamente estable. Los ligeros discos
com- pactos (CD) ocupan poco espacio y son por ello fciles de
transportar y al-

136 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

macenar. En un CD se puede almacenar texto, imgenes e incluso pelculas


y animaciones breves, para verlos cuando se desee. A los archivos
origina- les en CD-ROM se puede aadir de forma fcil y poco costosa
nuevo ma- terial, crear un nuevo CD y difundirlo como una actualizacin.
Las aplicaciones de un CD-ROM pueden ser interactivas, con
enlaces entre las diversas partes del texto que contiene. Tambin se
pueden estable- cer enlaces con una pelcula de animacin o de
QuickTime de un proceso. Los editores acadmicos estn empezando a
aadir esta caracterstica adi- cional a algunas de sus copias en CD; dada
la velocidad con que cambia la tecnologa, hay que pensar en esas
animaciones visuales para trabajos futu- ros. Al reunir los datos, es
posible que, con otros fines, haya hecho pelcu- las de algunos de los
procesos. Es posible tambin que haya considerado la posibilidad de
preparar animaciones sencillas para procesos que no se per- ciben a
simple vista porque son demasiado reducidos, demasiado distantes
o demasiado rpidos o lentos. Las animaciones pueden ser mucho ms
des- criptivas que los dibujos aislados, si pueden unirse a un informe o
trabajo. Aunque los trabajos cientficos normales que se presentan a una
revista no contienen todava esta clase de material electrnico, muchos lo
contendrn probablemente en un futuro prximo. En su libro
Visualization of Natural Phenomena (1993), Robert S. Wolff y Larry
Yaeger examinaron cmo se ha captado electrnicamente el movimiento
en los fenmenos naturales e in- cluyeron un CD con ejemplos en
QuickTime.
La American Chemical Society http://pubs.acs.org/ ofrece suscripciones
a sus publicaciones en disco. Cada disco es un nmero distinto, que contiene el texto original de la versin impresa. La versin en CD es un hipertexto enlazado con grficas, diagramas y cuadros adicionales, en color o
en blanco y negro. El hipertexto es un mtodo de crear y mostrar texto
que puede conectarse, aunque ambos elementos sean partes de un mismo
docu- mento o uno de los elementos proceda de otro grfico o documento
conexo almacenado en un CD o en una red. Las notas a pie de pgina se
enlazan con el texto y las figuras directamente. Si un suscriptor desea
imprimir un artculo, la reproduccin tiene una calidad de lser.
Como muchos otros editores importantes, la American Society of
Mi- crobiology http://www.asmusa.org est facilitando ya versiones en
lnea de sus revistas impresas. La AMSM ha anunciado que podr
disponerse en l- nea del texto completo de sus 10 revistas cientficas
antes de finales de
1998.
Edicin electrnica por encargo

Hasta la fecha, la edicin por encargo se ha hecho reuniendo elementos


seleccionados en papel para crear un nuevo documento a medida. La selec-

Formatos de publicacin electrnica: CD-ROM y edicin por encargo


137

cin puede hacerse de libros, revistas o impresiones de textos personales.


Hay que obtener autorizacin de los propietarios de los derechos de los materiales que se utilizarn (vase el captulo 31).
La versin electrnica de la edicin por encargo es distinta del
proceso normal. En esta variante, que evoluciona rpidamente, el proceso
se basa en seleccionar artculos, informes o captulos entre una enorme
cantidad de da- tos almacenados en bases electrnicas. Cuando alguien
desea hacer una nueva compilacin, selecciona material almacenado
en la base de datos. Una vez hecha la seleccin de artculos e
ilustraciones y especificado el n- mero de ejemplares, la recopilacin se
imprime y encuaderna para su distri- bucin como libro. Los autores y
editores hablan ahora incluso de docu- mentos virtuales que no existen
fsicamente sino solo como archivos con enlaces electrnicos.
Una de las grandes bases de datos que se estn creando actualmente
es CUPID (Consortium for University Printing and Information
Distribu- tion). Entre los participantes acadmicos del Consortium se
encuentra Cor- nell, su iniciadora; Harvard; Princeton; y otras
instituciones. Entre los miembros comerciales del Consortium estn
Xerox y Kodak. Aunque este sistema de almacenamiento electrnico
todava est en sus primeras etapas de desarrollo, entre los planes futuros
se cuenta colaborar con los editores que deseen participar, incluyendo
una parte de sus materiales intelectual- mente protegidos.

Captulo 21

La Internet y la World Wide Web


La nueva interdependencia electrnica recrea el mundo a imagen de
la aldea global.
MARSHALL MCLUHAN

La Internet

La Internet es una vasta red internacional de sistemas electrnicos


que une a las computadoras centrales y los usuarios en una red digital. Se
des- arroll a partir de la ARPANET, una red de computadoras creada por
la Ad- vanced Research Projects Agency (ARPA) y otros organismos
guberna- mentales conexos de los Estados Unidos en el decenio de
1960. Cuando entr en funcionamiento en 1969, la ARPANET permiti a
los cientficos e investigadores que trabajaban en proyectos oficiales
comunicarse electrni- camente desde lugares remotos. Los usuarios de la
ARPANET podan con- sultar archivos almacenados en la red y
colaborar con colegas de todo el pas. Las universidades fueron algunos
de los primeros centros nodales de esa amplia red de computadoras.
A medida que la ARPANET creca, sus constructores se dieron
cuenta de la necesidad de comunicarla con otras redes de computadoras
que esta- ban apareciendo. En 1983, la ARPANET se dividi en dos
redes distintas pero interconectadas que, unidas, formaron la Internet.
Las vinculaciones de otras redes con la Internet original crecieron
rpidamente, mucho ms all de los enlaces prestados originalmente por
el gobierno. Para 1985 ha- ba ms 100 redes conectadas al sistema; para
1990, en que se suprimi el sistema ARPANET original, el nmero de
redes vinculadas a la Internet pa- saba de 2 000. Las universidades y los
programadores autnomos fueron decisivos para aadir nuevas
conexiones y funciones, a fin de aumentar la potencia y los servicios de
la Internet y llevarla mucho ms all de su fun- cin original de ser un
sistema de comunicacin electrnica para cientficos

La Internet y la World Wide Web 139

gubernamentales y acadmicos. A finales de los noventa, la Internet


haba crecido a un ritmo rpido, ofreciendo conexiones de correo
electrnico, en- laces con sitios individuales, transferencias de archivos,
grupos de noticias
y motores de bsqueda para una serie de usuarios cada vez ms amplia.
La World Wide Web

En 1991, Tim Berners-Lee, que trabajaba en el CERN, el laboratorio


eu- ropeo de fsica de partculas con sede en Suiza, introdujo el primer
cdigo de computadora para hipertexto, iniciando as la World Wide Web
(www). Mediante la utilizacin de enlaces de hipertexto, la Web permite a
sus usua- rios enlazar palabras, imgenes y sonidos. Adems de
conexiones de hiper- texto entre temas relacionados, puede utilizar
colores, grficos, animacin
y tipos de letra ms variados. Los cientficos de todo el mundo puede usar
la Web para comunicarse entre s, como hacan con la antigua
ARPANET. Se puede poner textos en un sitio anfitrin y descargarlos
luego desde cual- quier parte. El correo electrnico puede incluir tambin
enlaces con otros sitios de la Web, adems de los archivos de texto y los
grficos que pueden adjuntarse a un mensaje electrnico. Para 1995, la
Web abarcaba la mayor parte del trfico de la Internet.
Se accede a la Web mediante un buscador, aplicacin residente
en la computadora o en un servidor. El buscador permite acceder a la
informa- cin disponible en la Web desde cualquier lugar del mundo.
Mosaic, el pri- mer buscador de la Web basado en grficos, estuvo
disponible en 1993. Netscape Navigator y Microsoft Explorer son los
dos buscadores ms po- pulares hoy utilizados, y sus funciones coinciden
en un 90%. Una funcin nica de uno de los buscadores es duplicada por
el otro rpidamente. El Ex- plorer y el Navigator tienen cada uno su diseo
individual y, aunque los dos buscadores parecen similares, se producen
algunas diferencias cuando se ven en plataformas diferentes. Los colores
son ligeramente ms oscuros en las plataformas Windows, pero por lo
dems es lo mismo siempre que las referencias cromticas no salgan de
la paleta cromtica que comparten las plataformas de Mac y Windows.
Los maestros experimentados de la Web conocen esas limitaciones y
codifican los documentos adecuadamente en tales casos.
Bsqueda de informacin en la Web

Una de las funciones ms tiles de la Web es la posibilidad de encontrar


y descargar informacin. Algunos programas, llamados motores de
bsque- da, pueden ayudarle a localizar trminos y texto que aparecen en
distintos sitios por toda la Internet. Los motores de bsqueda son
aplicaciones que

utilizan cdigos programados para indizar todo el texto til de un documento. No se indizan palabras tales como y, el, la o pero. El ndice
de cada documento se mantiene en una gran base de datos. Cuando se
solicita una bsqueda, la aplicacin busca la informacin solicitada,
basndose en las palabras o frases esenciales facilitadas por el usuario.
Como cada motor de bsqueda utiliza un cdigo diferente para localizar
los datos, cada apli- cacin de bsqueda puede proporcionar informacin
diferente.
Una vez terminada la bsqueda, obtendr correspondencias para su
so- licitud. La lista de aciertos aparece en formato de hipertexto; si hace
clic en el enlace de hipertexto se trasladar al sitio donde se encuentra la
infor- macin que ha solicitado. Si se le ofrece un nmero
abrumadoramente gran- de de aciertos, tendr que afinar sus trminos de
bsqueda para reducir el campo de posibilidades. Una forma de hacerlo es
utilizar delimitadores bo- oleanos. En una bsqueda booleana los
elementos de conexin lgica Y, O
y NO se utilizan con mayor frecuencia. Por ejemplo, si busca
naranja O manzana, obtendr muchos resultados para naranjas y para
manzanas. Si busca naranja Y manzana, la bsqueda se limitar a los
artculos en que se mencionen ambas. Si busca manzanas NO Deliciosas,
obtendr referencias
a toda clase de manzanas salvo las Deliciosas.
Algunos motores de bsqueda funcionan con lgica booleana,
utilizan- do como delimitadores Y, O y NO. En la Web, sin embargo,
esos delimita- dores no parecen funcionar siempre como debieran.
HotBot, un motor de bsqueda popular, afina y limita el nmero de
aciertos suponiendo que existe un conector Y entre las palabras. Alta Vista, otro motor de bsqueda
muy conocido, supone que existe un conector O entre las palabras,
aumentando as el nmero de aciertos.
En ocasiones ayuda, si se busca una frase entera, ponerla entre comillas
para que la bsqueda se haga de todas las palabras juntas. Por ejemplo, si
se quiere localizar informacin sobre el Salk Institute y no sobre Jonas
Salk, su bsqueda deber basarse en Salk Institute. En cambio, si busca
Jonas Salk y pone estas palabras entre comillas, es posible que pase por
alto las referencias a Salk, Jonas y J. Salk.
Si una bsqueda no ha arrojado aciertos, tendr que reformular su
soli- citud y confiar en que su diligencia se ver recompensada. Cambiar
de mo- tor de bsqueda da resultado con frecuencia. La mayora de los
servicios de bsqueda tienen una seccin de ayuda que ensean cmo
utilizar mejor pa- labras clave y frases de su programa. Consulte esa
seccin siempre que pue- da, porque saber cmo funciona una aplicacin
de bsqueda puede no ser de ayuda al utilizar otra.
Aunque los robots de la Internet pueden buscar textos enteros no indizados cuando alguien inicia una bsqueda, un material indizado ofrece resul-

tados ms rpidos. Para que su material sea indizado con el ndice de una
aplicacin de bsqueda, su editor deber archivar la informacin con ese
n- dice. Si est autopublicndose en la Web, tendr que archivar su
trabajo para que sea indizado por el motor de bsqueda.
Motores de bsqueda de la Web

Al buscar informacin en su disciplina, dispondr de una serie de


apli- caciones de bsqueda. Lamentablemente, aunque algunas disciplinas
tienen una presencia activa en la Web, otras se han resistido a la
residencia elec- trnica. En el caso de estas ltimas disciplinas, artculos
e informes publi- cados en papel no ha sido an duplicados en la Web.
Yahoo http://www.yahoo.com tiene uno de los mayores ndices de
la Web, pero, como otros motores, su facultades de bsqueda estn
limitadas por la forma en que se le pide que busque. HotBot
http://www.hotbot.com
es un servicio poderoso mantenido por la revista Wired. Hay tambin
otros servicios de bsqueda, cada uno con sus propias singularidades y
preferen- cias. Entre esos servicios estn Lycos, Magellan, Alta Vista e
Infoseek. A medida que aprenda a afinar sus bsquedas, ver que algunos
servicios tie- nen ms informacin indizada en la disciplina que le
interesa. Esos son los que deber utilizar primero. Hable con el
bibliotecario en lnea de su biblio- teca para encontrar otras fuentes tiles y
averige por sus colegas cules son los URL (localizadores uniformes de
recursos) que consideran ms tiles.
Entre otras fuentes de informacin electrnica para cientficos se
en- cuentran los servicios en lnea que prestan empresas, sociedades y
asocia- ciones profesionales, bibliotecas universitarias, la Biblioteca del
Congreso de los Estados Unidos, laboratorios de investigacin industrial,
MEDLINE (mantenida por la Biblioteca Nacional de Medicina de los
Estados Unidos)
y otras instituciones y organizaciones. Los buscadores del Gobierno de
los Estados Unidos, como MEDLINE, estn cada vez ms disponibles
gratui- tamente para el pblico; MEDLINE puede obtenerse, por ejemplo,
a travs de Grateful Med o Pub Med. Algunas fuentes en lnea solo estn
disponi- bles si se paga una cuota de miembro o una tarifa horaria. Otra
fuente de in- formacin son los grupos de noticias (vase el captulo 23:
Correo electr- nico y grupos de noticias).
FTP (File Transfer Protocol)

Cuando descarga archivos de un sitio electrnico remoto, el FTP es


el programa que facilita el proceso. FTP significa tambin sitio que
funciona como archivo de FTP. Algunos sitios FTP requieren la
identificacin del

usuario, incluido un nombre especial y una contrasea para mantener


la
confidencialidad del material. Otros sitios FTP permiten a quienes no tienen una contrasea utilizar la palabra annimo para sus consultas.
Las empresas e instituciones que tienen su propio servicio de
descarga sitan con frecuencia archivos populares en diversos sitios
FTP, para dar mayor acceso a los usuarios. Estos pueden descargar
aplicaciones comple- tas, servicios informticos y sus actualizaciones,
y hojas informativas en formato de texto. Algunos editores sitan
artculos populares de revistas e incluso ejemplares completos de revistas
para su consulta por los usuarios.
Publicacin en la World Wide Web

La mayor parte del material publicado en papel puede publicarse


tam- bin en la Web. Se debaten todava las ventajas y desventajas de la
publica- cin acadmica en la Web, aunque muchos editores de revistas
impresas tie- nen sitios Web. Estos contienen normalmente informacin
sobre nmeros anteriores y actuales, e incluyen ndices y enlaces con
resmenes de los dis- tintos artculos.
Enlaces a hipertexto

Un enlace (o hiperenlace) designa la capacidad de la Web para utilizar


el hipertexto, es decir, un mtodo de crear y mostrar texto y otros
objetos que pueden enlazarse entre s, formando documentos no
lineales. En la Web, un enlace se denomina URL (localizador local de
recursos). El URL puede aparecer como texto o dentro de un grfico;
cada tipo de URL tiene un formato estndar. Si hace clic en el URL, el
buscador lo transfiere al si- tio donde est la informacin.
HTML: el lenguaje de la Web

El lenguaje utilizado para escribir toda la informacin que aparece en


la Web se llama HTML (HyperText Markup Language). Se compone de
eti- quetas codificadas basadas en el ingls escrito. Teniendo en cuenta el
tipo de estructura del objeto, esas etiquetas definen el tipo de letra, tamao
y ubi- cacin, as como los colores, grficos y enlaces de hipertexto.
Entre los ti- pos de estructura del documento se encuentran elementos
como prrafos, encabezamientos, listas, cuadros y fondos. El HTML
permite tambin a los que trabajan en la elaboracin de la Web insertar
otros cdigos de progra- macin, como Shockwave y Java, que
ofrecen animacin visual y otros efectos. El buscador especfico
utilizado por el usuario interpreta el cdigo

HTML escrito en el documento y hace que el material aparezca en la pantalla del usuario tal como ha sido codificado. Cada buscador interpreta
el cdigo HTML de forma algo distinta, pero el formato general es
similar. Las normas del lenguaje HTML se mantienen y codifican
universalmente, revisndolas y aumentndolas de forma regular.
Cuando se publica en la Web un trabajo cientfico, no se utilizan ya
p- ginas en el sentido tradicional. El artculo puede ser una sola pgina
consis- tente en una larga ventana en la que se puede avanzar o retroceder,
o puede dividirse en breves segmentos, que corresponden a pginas y
tienen cada uno un enlace URL distinto. Para dividir el texto en
segmentos semejantes
a pginas hacen falta enlaces que vayan a la pgina siguiente, retrocedan a
la pgina anterior y lleguen al comienzo o pgina inicial. Esta primera
p- gina necesita un ndice compuesto de enlaces con los diversos
segmentos de informacin del artculo o con las llamadas pginas de
pantalla. Pue- den incluirse en el texto grficos y cuadros. Muchas
revistas ofrecen ahora sus propias conversiones del texto tratado
normalmente al formato HTML. Otras piden al autor del trabajo que lo
presente tambin en este formato.
Tenga en cuenta que incluir muchas fotografas grandes en el
trabajo significar que, al ser este llamado por el usuario, tardar ms en
cargarse. Muchos sitios ofrecen ahora la opcin de acceder a versiones de
solo tex- to para evitar ese problema de carga. Si quiere que su trabajo
aparezca en una bsqueda, deber hacer que lo indice el servicio de
bsqueda que elija,
y tendr que proporcionar algunas palabras clave para el acceso. Es
posible que tenga que pagar una tarifa por el indizado. Convertir un texto
sencillo para su acceso en la Web es relativamente fcil. Sin embargo, si
utiliza gr- ficos con enlaces y cdigos de HTML ms complejos para la
paginacin, trabajar con un profesional en la materia es una excelente idea.
Existen mu- chos libros sobre la publicacin en la Internet. Los mejores
explican deta- lladamente cmo funciona esta, qu son los enlaces y cmo
traducir un do- cumento de texto estndar al cdigo HTML para que pueda
ser ledo por un buscador Web.
Adobe Acrobat

Si quiere que los usuarios puedan descargar una versin de su


artculo que pueda imprimirse y que conserve el diseo del original en
papel, pue- de utilizar la aplicacin Acrobat Distiller. Acrobat, un
programa creado por Adobe, convierte el archivo en lo que se llama
PDF (Portable Document Format). Un archivo en este formato puede
verse en la pantalla con el Acro- bat Reader, que puede descargarse
gratuitamente del sitio Web de Adobe http://www.adobe.com. El
archivo PDF puede imprimirse en papel, con

fuentes sustitutivas que son parte de la aplicacin. (Nota: a diferencia del


Acrobat Reader, Distiller no es un programa gratuito.) Adobe Acrobat trata
el texto como si fuera una imagen y, por consiguiente, requiere mucha memoria.
Ventajas y desventajas de la publicacin en la Web

Entre las ventajas de poner informes y artculos en la Web est la


posi- bilidad de hacer actualizaciones frecuentes, manteniendo la
informacin casi al da. Otras ventajas son la utilizacin de hiperenlaces
con datos cone- xos y la posibilidad de acceder inmediatamente a
archivos para trabajar en colaboracin y conocer la opinin de colegas.
Entre las desventajas de la publicacin en la Web est la fluidez del texto electrnico, que puede ser cambiado por alguien y puesto de nuevo en
la Web sin respetar su propiedad intelectual. Este problema se est
resolvien- do gradualmente con las nuevas medidas de seguridad. Otro
problema ms grave es el carcter especial de la publicacin en la Web;
los informes y ar- tculos que aparecen en ella a menudo no han sido
sometidos al riguroso proceso de arbitraje y revisin editorial que
acompaa siempre al proceso de publicacin acadmica. Los editores
estn empezando a ocuparse de ese problema de dos formas. La primera es
publicar informes y artculos impre- sos antes de publicarlos en la
Internet. Este tipo de publicacin secundaria hace que la informacin y
los datos de un informe o artculo estn a la dis- posicin de un pblico
internacional ms amplio. La segunda es publicar el material en un sitio
seguro al que los usuarios solo puedan acceder con una contrasea. Los
trabajos y artculos publicados en esos sitios son revisados por redactores
y expertos de la misma forma que el material impreso.
Aunque la impresin tiene la ventaja de esta revisin por expertos y
re- dactores, y ofrece y distribuye mltiples versiones de la misma
informa- cin, es tambin lenta. Otra desventaja es que los errores
tipogrficos o de otra ndole no pueden corregirse una vez impresos. La
etapa de las galera- das es la ltima oportunidad para detectar esos errores;
despus quedan para siempre. Pueden hacer falta varios meses de
produccin para llevar un n- mero de la revista al impresor, y su
distribucin por correo requerir varios das ms. Pueden ser necesarios
varios meses para que la literatura cientfi- ca reaccione ante un trabajo,
porque la interaccin entre los expertos me- diante la palabra impresa es
lenta.
Steven Harnad fue una de los primeros en darse cuenta del potencial
de la Internet para la interaccin entre colegas en un medio que l llam
escritura electrnica en el cielo. Es el director de PSYCOLOQUY,
una revista que se transform en 1989 en publicacin electrnica con
arbitra-

je, patrocinada por la American Psychological Association. Su versin


UseNet, sci.psycology.digest, es gratuita para los suscriptores. Para
sus- cribirse basta enviar un mensaje electrnico a la
direccin: listserv@pucc.bitnet: sub psyc Firstname Lastname. Los
artculos de Harnad sobre publicacin electrnica de trabajos
cientficos pueden en- contrarse en ftp://ftp.princeton.edu/pub/harnad.
Archivo de informacin

Las revistas han archivado tradicionalmente su material como


impresin en papel. Ahora que el archivo puede hacerse electrnicamente,
los editores acadmicos estn comenzando a asumir tareas tambin en
esa esfera. Sin embargo, por los costos de tiempo, dinero y expertos, el
archivo lo hacen tambin terceros a los que el editor suministra los datos.
Actualmente no hay un criterio estndar para determinar la mejor
forma de archivar datos. Se estn usando bases de datos electrnicos en
lnea, CD- ROM y discos magnticos que guardan gran cantidad de datos.
Las decisio- nes sobre dnde y cmo almacenar ilustraciones separadas
del texto no se han tomado an. La impresin tiene la ventaja de la
transportabilidad, pero un ejemplar sirve solo para un lector. Los datos
electrnicos permiten una bsqueda de informacin interactiva de alto
nivel, en la que muchos usua- rios pueden acceder a la informacin al
mismo tiempo.
Autopublicacin electrnica

Aunque puede colocar su propio trabajo en la Internet, mediante su


sitio personal u otro sitio mantenido por su universidad o empresa, el
trabajo ca- recer de verdadera credibilidad, al no haber sido sometido a la
revisin edi- torial o el arbitraje de expertos que exige una revista
acadmica. Para que su trabajo sea considerado digno de crdito, tendr
usted que buscar el res- paldo o autorizacin de una organizacin
reputada. Ese tipo de respaldo puede venir de un editor acadmico o una
asociacin profesional de su dis- ciplina, o de un proceso riguroso de
arbitraje al que someta su trabajo. Cuando autopublique un trabajo, no
deje de incluir su direccin electrnica
y un enlace con una descripcin de su currculo, como informacin
corro- borante. Y no olvide que es probable que este tipo de publicacin
impida la publicacin ulterior de su trabajo en una revista que utilice la
revisin por expertos.

Captulo 22

La revista electrnica
Se ha creado la computadora perfecta. Introduces en ella tus problemas y jams vuelven a salir.
AL GOODMAN

La publicacin de revistas destinadas exclusivamente al medio electrnico es un nuevo fenmeno Web. La revista electrnica se asemeja a la que
se distribuye impresa en que los artculos han sido revisados por expertos
y redactores antes de su publicacin. Pueden incluir tambin sonido,
pelcu- las breves y animacin como referencias visuales para los datos,
lo mismo que hacen los CD-ROM, aunque con diferente tecnologa. La
publicacin electrnica tiene tambin las ventajas secundarias de los
hiperenlaces y re- misiones. Los nmeros de las revistas se publican en
menos tiempo que el que se necesita para los impresos, porque las
publicaciones en papel tienen todava que compaginarse, imprimirse y
embalarse para el correo antes de ser distribuidas. En cambio la
distribucin en la Web es instantnea en cuanto la revista electrnica se publica. La publicacin electrnica es
costosa. Aunque no hay gastos de envo, las versiones electrnicas tienen
sus pro- pios costos necesarios para ponerlas en lnea y contar con todas
las menu- dencias electrnicas deseadas. Adems, las cuestiones de
precio, derechos de autor y accesibilidad siguen sin resolverse.
Aunque algunas revistas electrnicas estn a la disposicin de todo
el que pueda acceder al sitio, ms comnmente son servicios cerrados,
abier- tos solo a miembros con una contrasea. El acceso a la revista
puede exigir una cuota, ser parte de los derechos percibidos por una
asociacin, o estar patrocinado por un servicio de investigacin o una
universidad como parte de su Intranet (en contraposicin a la verdadera
Internet). Entre los princi- pales editores en lnea se encuentran los
siguientes:
Project Muse http://www.press.jhu.edu/muse.html, patrocinado por
la Johns Hopkins University Press, que ofrece acceso electrnico en todo
el mundo al texto completo de ms de 40 revistas publicadas por la
prensa.

La revista electrnica
147

Academic Press http://www.idealibrary.com, que ofrece en lnea toda su


lista de ms de 170 revistas.
Blackwell Science http://www.blackwell-science.com, que publica en
lnea libros y revistas de ciencia, tecnologa y medicina.
Elsevier Press http://www.elsevier.com, que tiene la intencin de poner
en lnea sus ms de 1 000 ttulos para finales de 1998.
Springer-Verlag http://www.springer.co.uk, que est estableciendo actualmente su servicio en lnea en colaboracin con IBM.
Un problema importante es la paginacin electrnica. Lo impreso
no siempre conserva su inters visual y su integridad al convertirse a su
ver- sin electrnica. Aunque la Web ofrece otros recursos, entre ellos
sonido, animacin y video, estos elementos tienen que ser facilitados por
el autor e insertados en el texto, en HTML. Hay que establecer enlaces
con las ubica- ciones referenciadas. Otro problema es la necesidad de
convertir los smbo- los y frmulas matemticas impresos en ilustraciones
grficas. Los forma- tos grficos para la imprenta no pueden ser
ledos por el buscador Web; deben convertirse a formatos adecuados
para la Web como GIF y JPEG.
Lo que se exige del autor vara con cada publicacin electrnica.
Algu- nas publicaciones convertirn los documentos tratados como
textos al HTML y los grficos a formatos que un buscador Web pueda
leer. Otras, especialmente las orientadas a un pblico experto en
informtica, exigirn de los autores que conviertan sus archivos al
formato HTML.
La revista electrnica y la revisin por expertos

En un artculo de 1996 titulado Utilizacin de la revisin por


expertos en la Red, Steven Harnad sostuvo que la mayor parte de la
publicacin acadmica electrnica debe someterse a la revisin por
expertos, pero es- timaba que la Internet permita una discusin sin
arbitraje, incluso en fo- ros de discusin entre expertos de alto nivel a los
que solo especialistas ca- lificados en un campo determinado tengan
acceso para leer y escribir. A medida que aumenta la popularidad de las
revistas electrnicas acadmicas, esas publicaciones estn comenzando a
proporcionar el mismo tipo de pro- ceso de revisin que utilizan las
revistas impresas. No hay razn para no aadir unos foros de discusin
interactivos, como los descritos por Harnad,
a fin de enriquecer la naturaleza del discurso cientfico.
El proceso de revisin electrnica de un trabajo acadmico es doble,
si- guiendo la prctica de las revistas impresas. La revisin editorial
consiste en el examen del trabajo por un consejo de redaccin. Si se
estima que el trabajo lo merece, los directores eligen dos expertos en la
materia para que evalen y revisen el manuscrito. Cuando se produce un

empate entre los dos, se elige un tercer experto para resolverlo. Aunque
el propsito de la

148 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

revisin por expertos es la objetividad, el proceso de seleccin sigue siendo vulnerable cuando se examinan conceptos nuevos. Los manuscritos polmicos, incluso los presentados por cientficos conocidos, pueden ser rechazados.
Un tema poco popular no es el nico factor para rechazar un trabajo.
En abril de 1997, The New England Journal of Medicine public un
artculo ti- tulado El mensajero en peligro: la intimidacin de los
investigadores por grupos de intereses especiales. El artculo describa
detalladamente varios casos de investigadores acosados por agrupaciones
mdicas y asociaciones acadmicas que no revelaban su vinculacin con
empresas de medicamen- tos. Lo mismo que en el caso de la publicacin
impresa, grupos de presin bien financiados pueden determinar las
investigaciones que se financian, promueven y publican en la Internet.
La InterNIC Academic Guide to the Internet

La
InterNIC
Academic
Guide
to
the
Internet
http://www.aldea.com/
guides/ag/attframes2.html
se
centra
exclusivamente en los intereses de las comunidades de investigacin y
educacin de la enseanza superior. Inter- NIC es una actividad
cooperativa de la National Science Foundation, Net- work Solutions, Inc.
y AT&T. Los usuarios de esta gua expresan su opinin sobre la utilidad
acadmica de un sitio. Se exponen las puntuaciones con la descripcin del
sitio, ofreciendo las opiniones de los expertos sobre su uti- lidad. Las
categoras de nivel superior comprenden ciencias biolgicas, ciencias
informticas, ingeniera y geociencias, ciencias matemticas y fsi- cas, y
ciencias sociales. Para ser incluido en la lista de direcciones de Inter- NIC
basta con enviar un mensaje electrnico con las palabras suscribe internic a majordomo@aldea.com.

Captulo 23

Correo electrnico y grupos de noticias


Las computadoras pueden resolver todo tipo de problemas, salvo las
cosas que, sencillamente, no se entienden.
JAMES MAGARY
Correo electrnico

E-mail es la abreviatura en ingls de correo electrnico, los


mensajes que pueden enviarse electrnicamente a cualquiera en la red que
utilice us- ted normalmente, o en otra red, en cualquier momento o lugar.
La red pue- de ser local, instalada especialmente en un sitio determinado
o formar parte de la Internet. Si tiene acceso a una red de correo donde se encuentre,
pida al administrador que le indique cmo enviar y recibir correo. Utilizar
la Internet para enviar mensajes electrnicos puede ser incluso ms
fcil, siempre que su destinatario est tambin en la Internet. El correo
electrni- co es probablemente el servicio ms popular y ms utilizado
por los usua- rios de la Internet. El correo electrnico, el fax y las
videoconferencias sir- ven para que la gente pueda colaborar sin
necesidad de estar fsicamente presente.
Direcciones de correo electrnico

Para enviar un mensaje electrnico a alguien, tiene que conocer su


di- reccin. Una direccin electrnica se compone normalmente del
nombre del usuario seguido por una @, seguida por el nombre del servicio
(del pro- veedor de servicios del usuario) y del nombre del dominio. La
direccin se escribe entera, normalmente en minsculas, sin espacios
entre los distintos segmentos. Por ejemplo, la direccin del profesor
Magon Thompson de la Universidad del estado de Arizona podra ser
mthomp@asu.edu, en donde mthomp sera el nombre del usuario, asu
el del servidor y edu el del dominio, en este caso una institucin
docente. Otros sufijos frecuentemen-

150 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

te utilizados para dominios son .com, para empresas comerciales, .gov,


para entidades gubernamentales, y .org para organizaciones sin fines
de lucro. Las direcciones internacionales incluirn un dominio de pas,
como .uk para el Reino Unido.
Tambin puede enviar correo electrnico a todo el que tenga una cuenta con un servidor en lnea comercial, como America OnLine (AOL). La
di- reccin se compondr del nombre del usuario seguido por una @,
seguida por el nombre del servidor en lnea. En el caso de AOL, la
direccin
elec- trnica
de
Magon Thompson
podra
ser
mthomp@aol.com.
Podr tener una lista personal de direcciones electrnicas en un
archivo de direcciones que sea parte de su aplicacin de correo
electrnico. Podr aadir direcciones nuevas y cambiar las antiguas
utilizando las funciones de un men.
Recibir y enviar correo electrnico

Se puede acceder al correo electrnico en la Internet mediante una


apli- cacin como Eudora, o directamente mediante un buscador como
Netscape Navigator. Si utiliza el Navigator, haga clic en el pequeo sobre
de la parte inferior derecha del buscador para acceder a la ventanilla de
correo electr- nico. Aparecer otra ventanilla para su contrasea. Una vez
que escriba esta,
se enviar un mensaje a su proveedor de servicios, solicitando su correo. Se
le enviar este o recibir un mensaje indicador de que no tiene correo.
Todo mensaje que reciba llevar la direccin electrnica de la persona que
lo en- vi. Podr copiar esa direccin en su lista de direcciones
electrnicas. Eu- dora y otros programas de correo electrnico funcionan
de forma similar.
Para enviar un mensaje, haga clic en el nombre del destinatario en su lista de direcciones, y aparecer un formulario de mensaje con el nombre
del destinatario en la casilla correspondiente. Tambin podr elegir la
opcin de mensaje nuevo e incluir la direccin del destinatario. Otras
casillas son cc:, para enviar copias del mensaje a otros, y una casilla
temtica para in- dicar el contenido del mensaje. Llene esas casillas y
mecanografe su men- saje en la casilla principal. Cando haya acabado,
haga clic en Enviar para su transmisin inmediata (o demorada, si no
est en lnea).
Para responder a un mensaje, haga clic en Responder cuando se
mues- tre el mensaje. Rellene las casillas pertinentes y mecanografe
su propio mensaje. Si quiere enviar con el mensaje una copia de su
manuscrito para recibir observaciones, podr copiarlo e insertarlo
directamente en la casilla para mensajes si es breve. De otro modo, enve
el manuscrito como anexo. El anexo ser abierto exactamente tal como
aparece en su pantalla, siempre que el destinatario tenga el mismo

programa. Si no es as, guarde una copia del archivo como Solo texto o
ASCII y envelo en ese formato.

Correo electrnico y grupos de noticias


151

El correo electrnico y el derecho de autor

Todo correo electrnico est amparado por el derecho de autor,


pero no es secreto a menos que lo haya convenido as anticipadamente
con su destinatario. Si no es ese el caso, podr desvelar en general el
contenido de un mensaje electrnico, e incluso citar breves pasajes, de
acuerdo con las disposiciones sobre uso legtimo del derecho de
autor. Utilizar un mensaje entero violara ese derecho, pero desvelar su
contenido es admi- sible.
Grupos de noticias

Los grupos de noticias se componen de personas que se dedican a


una materia determinada y leen y se escriben mutuamente sobre temas
que les interesan. Algunos grupos tienen miles de suscriptores, mientras
que otros
se limitan quiz a 10 15 miembros. Su bibliotecario en lnea podr decirle si existe algn grupo de noticias en su disciplina.
Esos grupos dependen de una funcin de la Internet llamada
Usenet (Users Network). Con este sistema, un usuario de la Internet en
cualquier parte del mundo puede enviar un mensaje Usenet a los miembros
de un gru- po de noticias determinado. Todos los grupos tienen un
nombre, en mins- culas, con los segmentos separados por puntos, como
todas las direcciones de acceso a la Internet. Por ejemplo, en general se
puede acceder a los te- mas que tienen que ver con la ciencia en los
grupos que tienen como prefijo sci., y el prefijo sci.med comprende los temas relacionados con
la medicina. Un grupo de noticias dedicado a las bibliotecas electrnicas
se llama comp.internet.library, en donde comp significa grupo
electrni- co. Un grupo de noticias universitario del MIT lleva el prefijo
mit. El ac- ceso a los grupos de noticias de Usenet es gratuito.
Puede poner preguntas y artculos en un grupo de noticias y podr
obte- ner de los otros miembros respuestas sobre el tema. Puede pedir que
las res- puestas que se refieran a su tema de inters se hagan por correo
electrni- co. Si quiere, puede iniciar su propio grupo de noticias. Una
advertencia: el hecho de que algo se publique en un grupo de noticias no
quiere decir que sea cierto ni objetivo. Si desea mantener correspondencia
dentro del formato de grupo de noticias, elija uno que sea moderado y parezca ser de alto
ni- vel. Muchos grupos de noticias son administrados por universidades
o la- boratorios de investigacin comerciales, y la mayora de quienes
participan en ellos son bastante serios en lo que se refiere a su trabajo.
Sin embargo, algunos profesionales y grupos acadmicos prefieren no
publicar en la Web hasta que haya habido un proceso de revisin serio o

hasta que el trabajo se haya publicado en papel. The New England


Journal of Medicine ha expre-

152 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

sado su temor por el hecho de que aparezca informacin no contrastada en


un medio inseguro como es la Web.
Si le preocupa poner su informe en la Web antes de que sea
publicado en papel, pero le gustara colaborar con asociados o recibir
evaluaciones de sus colegas sobre trabajos en curso, tiene otras opciones.
El correo electr- nico, actualmente, es relativamente seguro. Los sitios de
Intranet, una sub- divisin de la Internet a cargo de centros docentes o
empresas, para su pro- pio uso, pueden hacerse seguros utilizando
contraseas.

Captulo 24

Cmo encargar y utilizar las separatas


La mayora de los autores compran entre 100 y 300 separatas
de cada artculo que publican, con fines de autopublicidad
profesio- nal, para distribuirlas a los colegas que se las pidan.
JOHN K. CRUM
Cmo encargar las separatas

Las separatas sirven, hasta cierto punto, para satisfacer la vanidad.


Va- nidad de vanidades; y todo vanidad (Eclesiasts I, 2; XII, 8). Una
vez di- cho esto, dar aqu algunos consejos sobre cmo comprar
separatas y utili- zarlas, porque s que lo har. Todo el mundo lo hace.
Realmente, raro es el autor que no quiere encargar separatas.
El cmo encargar es normalmente fcil. Es costumbre enviar un formulario de solicitud de separatas con las galeradas. De hecho, la costumbre
es tan universal que debe llamar o escribir a la redaccin de la revista si
el formulario no llega con las pruebas, porque la omisin habr sido
probable- mente involuntaria.
Sistemas de produccin de separatas

La mayora de las revistas siguen produciendo separatas por el


sistema de tirada con la revista. (Las separatas se imprimen como
sobrantes al im- primir la revista misma.) En ese proceso, es importante
que haga pronto su encargo. Devuelva sin demora el formulario de
solicitud con las galeradas,
si as se indica, en vez de esperar a que una orden de adquisicin
formal pase penosamente por los engranajes de su institucin. Trate de
averiguar el nmero de orden de compra, aunque esta pueda demorarse
luego.
Algunas de las separatas de revistas se producen ahora en pequeas imprentas offset, mediante un proceso que en esencia no est relacionado con
la produccin de la revista. En los ltimos aos, el costo del papel ha au-

154 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

mentado enormemente; el derroche que acompaa inevitablemente al sistema de tirada con la revista ha hecho este sistema econmicamente poco
aceptable.
El sistema ms reciente tiene una enorme ventaja: las separatas de su
ar- tculo pueden producirse en cualquier momento y en cualquier nmero.
Por ello, si publica en una revista que utilice dicho sistema, nunca tendr
que preocuparse de que se puedan acabar las separatas.
Cuntas separatas encargar

Aunque pueda volver a encargar separatas ms adelante, es prudente


en- cargarlas generosamente la primera vez. La mayora de las revistas
cobran un precio importante por las 100 primeras separatas, a fin de cubrir
los cos- tos de preparacin y elaboracin. El segundo centenar es
normalmente mu- cho ms barato, ya que el moderado aumento de precio
refleja solo el costo extra del papel y del tiempo de impresin. Por ello, si piensa
que necesitar unas 100 separatas, encargue 200; si puede necesitar 200,
orde- ne 300. La diferencia de precio es tan pequea que sera necio no
equivo- carse por exceso. La lista de precios que aparece en el cuadro 11
es carac- terstica de muchas revistas.
Cuadro 11. Lista de preciosa de las separatas: Journal of Bacteriology
Nmero de ejemplares
Pginas
4
8
12
16
20
a

100
$128
222
280
338
394

200
$142
254
320
390
456

300
$154
286
362
442
520

400
$166
316
386
494
582

500
$178
348
446
546
644

Cada
ciento
adicional
$17
46
60
74
88

En US$.

Cmo utilizar las separatas

En cuanto al uso de las separatas, puede dejar que lo guen su


imagina- cin y su vanidad. Comience por enviarle una a su madre, pues
ello resulta ms fcil que escribirle la carta que hubiera debido escribirle
hace tiempo.
Si se trata realmente de un buen artculo, enve una separata a todos los
que quiera impresionar, especialmente a todos los colegas importantes
que al- gn da puedan estar en condiciones de hacerle algn favor.

Su principal preocupacin ser si jugar o no al juego de las


postales. Algunos cientficos se niegan a jugarlo y utilizan en cambio una
lista de dis- tribucin que, piensan, har llegar las separatas a los colegas
que quiz las necesiten realmente. Hacen caso omiso de las postales
rutinarias o de las cartas formularias, aunque casi todos ellos
respondern favorablemente a una carta personal.
Con todo, aunque muchos cientficos se lamentan del tiempo y los
gas- tos que supone el juego de las postales, la mayora lo juegan de
todas for- mas. Y, dejando aparte la vanidad, el juego puede valer a veces
la separata. En tal caso, las razones pueden ser ms o menos las que
siguen.
El mayor nmero de solicitudes de separatas proceder de personas
cuya mejor definicin sera la de coleccionistas. Suelen ser cientficos
de bi- blioteca, posiblemente estudiantes graduados o becarios que han
hecho su doctorado y que probablemente se interesan mucho por la
bibliografa y tal vez mucho menos por los trabajos de laboratorio.
Probablemente no reco- nocer sus nombres, aunque entienda las firmas
que figuran al pie de las tar- jetas, ya que generalmente, esas personas no
habrn publicado en su cam- po (si es que han publicado en alguno).
Con el tiempo, quiz empiece a reconocer algunos nombres, porque el
verdadero coleccionista colecciona con tozuda determinacin. Cada vez
que publique, recibir seguramente so- licitudes de separatas de la misma
banda de coleccionistas que trabajan en
su especialidad.
Si reconoce a un coleccionista, debe usted responder?
Probablemente, s. Yo creo que hay espacio en la ciencia para los tipos
multidisciplinarios que se pasan horas en las bibliotecas, coleccionando,
organizando y sinteti- zando constantemente amplias zonas de la
bibliografa. Esas personas de in- tereses tan amplios quiz no se
encuentren en la vanguardia de la investiga- cin cientfica, pero a menudo
se convierten en buenos profesores o buenos administradores; y,
entretanto, probablemente escribirn uno o varios art- culos de revisin o
monografas esplndidos, a menudo sobre un tema cs- mico que solo un
coleccionista sabra abordar.
El siguiente grupo importante de solicitudes de separatas proceder
pro- bablemente de pases extranjeros o de instituciones muy
pequeas. Con toda evidencia, estas personas habrn visto su artculo
mencionado en algu- no de los servicios de ndices o de resmenes, pero
no el trabajo mismo, porque no disponen de la revista en sus
instituciones. (Est preparado a re- cibir una oleada de solicitudes unos
das despus de que su trabajo se men- cione en Current Contents.)
Debe responder a estas solicitudes? Franca- mente, si piensa enviar
separatas, creo que este grupo merece la mxima prioridad.
El tercer grupo de solicitudes proceder de sus colegas, personas que conoce o nombres o laboratorios que reconoce como interesados en su campo

o en otro campo conexo. Debe responder a estas solicitudes?


Probable- mente, s, porque sabe que esas separatas se utilizarn
realmente. Su mayor preocupacin en este caso ser decidir si no sera
mejor preparar una lista de distribucin, de forma que usted y algunos de
sus colegas puedan inter- cambiar separatas sin invertir tiempo y dinero
en solicitarlas.
Debe usted mismo coleccionar separatas? Y, en caso afirmativo,
cmo? Eso, desde luego, es cosa suya, pero algunas orientaciones pueden
resultar de utilidad.
Tiene que comprender desde el primer momento que las separatas
son tiles, cuando lo son, como una conveniencia. A diferencia de los
libros y las revistas, no tienen absolutamente ningn valor econmico. He
conocido
a varios cientficos eminentes que, al retirarse, se vieron desagradablemente sorprendidos porque su enorme coleccin de separatas no poda ser
ven- dida, ninguna institucin la aceptaba como donacin y hasta los
comercian- tes en papel viejo la rechazaban a causa de las grapas.
Cmo archivar las separatas

As pues, si va a utilizar las separatas por conveniencia personal, qu


ser ms conveniente? Estudie la posibilidad de ordenarlas alfabticamente por autores (con remisiones para los nombres de los coautores). La
ma- yora de los cientficos parecen preferir el orden por materias pero, a
medi- da que la coleccin crece, que los temas e intereses cambian y que
el tiempo pasa, la coleccin se vuelve cada vez ms inaccesible. En
calidad de anti- guo bibliotecario, le aseguro que todo posible sistema
por materias se de- rrumbar con el tiempo, y le aseguro tambin que no
hay nada tan desqui- ciante como buscar infructuosamente algo que uno
necesita y que sabe que
lo tiene en alguna parte.
El archivo de separatas puede utilizarse tambin para guardar fotocopias de artculos de revista que le interesen. Si su biblioteca le consigue
una fotocopia de un artculo, mediante una gestin entre bibliotecas, esa
ser exactamente la clase de fotocopia que deber ir a parar a su
coleccin (ya que sera molesto tener que recurrir nuevamente al proceso
interbiblio- tecario).
Si tiene o piensa que va a tener una gran coleccin de separatas,
ningn sistema sencillo de archivo le proporcionar una forma de
localizacin efi- ciente. Habr que llevar un fichero. Las fichas
(probablemente, tarjetas de
7,5 x 12,5 cm) pueden guardarse de muchas maneras. Pueden hacerse
fichas breves por autores y coautores, y para cualquier nmero de
entradas tem- ticas. Todas las fichas se conservarn en un catlogo
alfabtico (una caja de zapatos?). Las separatas mismas se archivarn en

cambio por su nmero de referencia, el cual se anotar en todas las fichas pertinentes por auto-

res y temas. Llevar este fichero resulta relativamente fcil y sorprendentemente eficaz.
Otra posibilidad es registrar las separatas en un fichero computadorizado. Hay varios programas para esta clase de organizacin de fichas.
Qu coleccionar

Qu separatas debe coleccionar? Vayamos al corazn del asunto o, por


lo menos, a la aorta. A menos que sea realmente coleccionista por temperamento, debe limitar su coleccin a aquellos elementos que le
convengan. Como no puede coleccionarlo todo, lo mejor ser coleccionar
lo difcil. No coleccione separatas de artculos publicados en revistas que
tiene ni tam- poco, probablemente, de las que se encuentran fcilmente en
casi todas las bibliotecas. Debe coleccionar separatas de trabajos
publicados en revistas pequeas, especialmente extranjeras, o en actas de
conferencias u otras pu- blicaciones raras. Y debe coleccionar separatas
de trabajos en papel con ilustraciones de alta calidad o en color, porque
no pueden fotocopiarse sa- tisfactoriamente. As pues, desde el punto de
vista de la conveniencia, su coleccin de separatas no tiene por qu
suplantar a la biblioteca del vest- bulo, pero sera muy conveniente
tener acceso en sus propios archivos a materiales de los que la
biblioteca no dispone. Adems, las separatas son suyas; puede escribir en
ellas, cortarlas y archivarlas de la forma que le re- sulte ms til.

Captulo 25

Cmo escribir un artculo de revisin


Un crtico es alguien que dedica al autor los mejores baos de su vida.
ANNIMO
Caractersticas de un artculo de revisin

Un artculo de revisin no es una publicacin original. A veces, una


re- visin contendr datos nuevos (del laboratorio del autor) no publicados
an en ninguna revista primaria. Sin embargo, la finalidad de un artculo
de re- visin es examinar la bibliografa publicada anteriormente y
situarla en cierta perspectiva.
Un artculo de revisin suele ser largo; es comn que tenga una
exten- sin comprendida entre 10 y 50 pginas impresas. (Algunas
revistas publi- can ahora breves minirrevisiones.) Su tema es bastante
general en com- paracin con el de los artculos de investigacin. Y la
revisin bibliogrfica es, desde luego, el producto principal. Sin embargo,
los artculos de revisin realmente buenos son mucho ms que simples
bibliografas anotadas. Ofre- cen una evaluacin crtica de los trabajos
publicados y, a menudo, llegan a conclusiones importantes basadas en
esos trabajos.
La estructura de un artculo de revisin es normalmente diferente de
la de uno de investigacin. Evidentemente, no puede utilizarse fcilmente
la disposicin en Materiales y mtodos, Resultados y Discusin. De hecho,
al- gunos artculos de revisin se preparan utilizando, ms o menos, el
formato IMRYD; por ejemplo, pueden tener una seccin de Mtodos en que se
describa cmo se ha hecho la revisin de la bibliografa.
Si usted ha escrito anteriormente trabajos de investigacin y est a punto de escribir su primer artculo de revisin, desde el punto de vista conceptual puede ayudarle el considerarlo como un artculo cientfico, del siguiente modo. Ample mucho la Introduccin; suprima los Materiales y mtodos
(a menos que presente datos originales); suprima los Resultados; y ensanche tambin la Discusin.

Cmo escribir un artculo de revisin 159

En realidad, ya debe haber escrito muchas revisiones. Desde el punto


de vista del formato, un artculo de revisin no es muy diferente de un
trabajo de fin de curso acadmico o una tesis bien organizados.
Sin embargo, lo mismo que en un trabajo de investigacin, es la
organi- zacin del artculo de revisin lo que realmente importa. La
redaccin sur- gir casi por s sola si uno es capaz de organizar el
material.
Preparacin de un guin

A diferencia de lo que ocurre con los artculos de investigacin, no


hay una organizacin establecida para los de revisin. Por consiguiente,
tendr que elaborar la suya propia. La regla fundamental para escribir un
trabajo de esta clase es preparar un guin.
El guin debe prepararse detenidamente porque le ayudar a organizar
el artculo, lo que es de la mxima importancia. Si la revisin est bien
or- ganizada, su alcance general quedar bien definido y sus partes
integrantes encajarn siguiendo un orden lgico.
Evidentemente, tendr que preparar el guin antes de empezar a
escri- bir. Adems, antes de empezar a escribir ser prudente averiguar si
hay al- guna revista de revisiones (o revista primaria que publique
tambin artcu- los de revisin) interesada en ese original. Posiblemente,
el director querr limitar o ampliar el alcance de la revisin que usted
propone, o aadir o su- primir temas secundarios.
Las Instrucciones a los autores de Microbiology and Molecular
Bio- logy Reviews lo dicen as: . . . un guin temtico . . . ser evaluado
por los directores y, si resulta satisfactorio, se invitar a sus autores a
escribir el ar- tculo de revisin.
El guin no es solo esencial para quien prepara la revisin, sino
tambin muy til para los posibles lectores de esta. Por este motivo,
muchas revis- tas de revisiones publican el guin al principio del artculo,
que sirve as de ndice conveniente para los futuros lectores. En la figura
12 se muestra un guin bien construido.
Tipos de revisiones

Antes de escribir realmente una revisin, tendr que averiguar


tambin los requisitos crticos de la revista a la que tiene la intencin de
presentar el trabajo. Ello se debe a que algunas revistas exigen una
evaluacin crtica de
la bibliografa, mientras que a otras les preocupa ms la exhaustividad bibliogrfica. Habr que resolver tambin cuestiones de organizacin, estilo
y acento, antes de avanzar mucho.
En lneas generales, las revistas de revisiones tradicionales prefieren, y
algunas exigen, evaluaciones eruditas y crticas de la bibliografa publicada

Figura 12. Guin de un artculo de revisin

sobre el tema. No obstante, muchas de las series en forma de libro


(del tipo de Annual Review of, Recent Advances in, Yearbook of,
etc.) publican revisiones que tienen por objeto recopilar y anotar, pero no
forzo- samente evaluar, los trabajos publicados sobre un tema
determinado en un perodo definido. Algunas esferas de investigacin
activas se resean anual- mente. Ambos tipos de artculos de revisin
tienen una finalidad, pero es necesario saber cul es.
En otro tiempo, esta clase de trabajos solan presentar anlisis
histricos. De hecho, las revisiones se ordenaban a menudo por orden
cronolgico. Aunque este tipo de revisin es ahora menos corriente, no
hay que deducir de ello que la historia de la ciencia se ha vuelto menos
importante. Sigue habiendo un lugar para ella.
Hoy, sin embargo, la mayora de las revistas de este tipo prefieren
revi- siones sobre los ltimos adelantos o que brinden una nueva
comprensin de un campo en rpida transformacin. Solo se cataloga o
evala la biblio- grafa reciente sobre el tema. Si usted est revisando un
tema no reseado anteriormente o en el que se han producido
malentendidos o polmicas, un poco ms de espacio dedicado a los
orgenes histricos resultar apropia- do. Si el tema ha sido examinado
antes competentemente, el punto de par- tida de su artculo podra ser la
fecha de la revisin anterior (no la de pu- blicacin, sino la fecha
hasta la que se examin la bibliografa). Y, naturalmente, su artculo
deber comenzar mencionando el artculo de re- visin anterior.
Escribir para el pblico

Otra diferencia fundamental entre los artculos de revisin y los


prima- rios es el pblico. El artculo primario es sumamente
especializado y tam- bin lo es su pblico (colegas del autor). El trabajo
de revisin abarcar pro- bablemente cierto nmero de temas muy
especializados, de forma que ser ledo por muchos colegas. Tambin
interesar a muchas personas de cam- pos conexos, porque leer buenas
revisiones es la mejor forma de estar al da en nuestras esferas generales
de inters. Por ltimo, los artculos de revisin son tiles en la enseanza,
de forma que su utilizacin por los estudiantes ser probablemente
grande. (Razn por la cual, por cierto, debe encargar un montn de
separatas de toda revisin que publique, pues se ver inundado de
solicitudes.)
Como el artculo de revisin tendr seguramente un pblico amplio y
di- verso, su estilo de escribir deber ser mucho ms general de lo que
sera en un artculo de investigacin. La jerga y las abreviaturas
especializadas de- bern eliminarse o explicarse detenidamente. Su estilo
deber ser ms ex- pansivo que telegrfico.

Importancia de los prrafos introductorios

Los lectores se dejan influir mucho por la introduccin de un artculo


de revisin. Es probable que decidan si continan leyendo o no segn lo
que encuentren en los primeros prrafos (si es que el ttulo no los ha repelido ya).
Los lectores se dejan influir tambin por el primer prrafo de cada seccin principal de una revisin, y deciden leer, examinar superficialmente
o saltarse el resto de esa seccin segn lo que encuentren en l. Si esos
primeros prrafos estn bien escritos, todos los lectores, incluidos los
superficiales y los saltarines, podrn conseguir cierta comprensin
del tema.
Importancia de las conclusiones

Como el artculo de revisin abarca un tema amplio para un amplio pblico, alguna forma de conclusiones constituye un buen componente en
el que se debe pensar y que vale la pena escribir. Esto es especialmente
im- portante cuando se trata de un tema sumamente tcnico, avanzado o
confu- so. A veces habr que hacer concesiones dolorosas, si se intenta
realmente resumir un tema difcil para satisfacer tanto a los expertos
como a los afi- cionados. Con todo, los buenos resmenes y
simplificaciones se abrirn paso en su da hasta los libros de texto y
harn un buen servicio a los estu- diantes del futuro.

Captulo 26

Cmo escribir una comunicacin


a una conferencia
Conferencia: reunin de personas importantes que no pueden hacer
nada solas y deciden juntas que no hay nada que hacer.
FRED ALLEN
Definicin

Una comunicacin a una conferencia puede ser de muchas clases. Sin


em- bargo, podemos hacer algunas suposiciones y, a partir de ellas, tratar
de tra- zar un cuadro de lo que una comunicacin ms o menos tpica debe
contener.
Todo empieza, desde luego, cuando lo invitan a participar en una
confe- rencia (congreso, simposio, reunin de trabajo, mesa redonda,
seminario, coloquio) cuyas actas se publicarn. En esa fase temprana,
debe preguntar- se, y preguntar a quien convoque la conferencia o al
director de las actas, qu ocurrir exactamente en lo que a la publicacin
se refiere.
La cuestin principal, aunque a menudo quede nebulosa, es si el
volu- men en que se publiquen las actas ser considerado como
publicacin pri- maria. Si usted u otros participantes presentan datos
inditos, se plantea la cuestin (o al menos debera plantearse) de si los
datos incluidos en esas ac- tas se publican en forma vlida, lo cual
impide su publicacin ulterior en una revista primaria.
Como cada vez hay ms cientficos y ms sociedades cientficas
cons- cientes de la importancia de definir sus publicaciones, cada vez
habr me- nos problemas. Por de pronto, las conferencias se han vuelto
tan populares en los ltimos aos que la bibliografa de comunicaciones a
este tipo de reu- niones ha pasado a ser una parte sustancial de la
bibliografa total en mu- chos campos cientficos.
La tendencia clara, creo, es definir las comunicaciones a conferencias
como datos primarios no publicados en forma vlida. Esto se debe, al parecer, al reconocimiento de tres consideraciones importantes: 1) La mayora

164 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

de las actas de conferencias son publicaciones de una sola ocasin y


efme- ras, que las bibliotecas cientficas del mundo no adquieren por lo
general; por ello, a causa de su circulacin y disponibilidad limitadas, no
satisfacen uno de los requisitos fundamentales para ser publicaciones
vlidas. 2) La mayora de las comunicaciones a conferencias son
esencialmente artculos de revisin, que no tienen el carcter de
publicaciones primarias, o informes preliminares que presentan datos y
conceptos todava provisionales o poco concluyentes y que los cientficos
no se atreven a presentar a una publica- cin primaria. 3) Las
comunicaciones a conferencias no se someten normal- mente al arbitraje y
reciben una preparacin mnima para su publicacin; en consecuencia, por
falta de un verdadero control de calidad, muchos edito- res respetables
definen ahora los volmenes de actas de reuniones como pu- blicaciones
no primarias. (Naturalmente, hay excepciones. Algunas actas de
conferencias se publican con rigor y su prestigio iguala al de las revistas
pri- marias. De hecho, algunas actas de conferencias aparecen como
nmeros de revista.)
Esto es importante para usted, a fin de que pueda determinar si sus
da- tos quedarn sepultados o no en un oscuro volumen de actas. Tambin
res- ponde en gran medida a la pregunta sobre cmo escribir la
comunicacin.
Si el volumen de actas se considera como publicacin primaria, deber
pre- parar el manuscrito (y el director se lo indicar as, sin duda) en el
estilo de una revista. Deber proporcionar todos los detalles de los
experimentos, y presentar tanto los datos como la discusin de esos datos
con tanta circuns- peccin como lo hara en una revista prestigiosa.
Si, por el contrario, va a presentar un trabajo para un volumen de
actas de una reunin que no ser una publicacin primaria, el estilo de
redaccin podr (y deber) ser muy diferente. Podr hacer caso omiso
del requisito fundamental de la reproducibilidad, intrnseco a una
publicacin primaria. No necesitar incluir una seccin de Materiales y
mtodos. Sin duda algu- na, no tendr que facilitar los complejos detalles
que podran ser necesarios para que un colega reprodujera los
experimentos.
Tampoco ser necesario presentar la revisin bibliogrfica normal. El
ar- tculo que prepare ms tarde para una revista har encajar
cuidadosamente sus resultados en el contexto cientfico correspondiente;
la comunicacin a
la conferencia debe tener por objeto ofrecer las ltimas noticias y
especula- ciones al pblico de hoy. Solo la revista primaria debe servir de
depositaria oficial.
Formato

Si su comunicacin a una conferencia no es un artculo cientfico prima-

rio, en qu se diferencia de un artculo cientfico habitual?

Cmo escribir una comunicacin a una conferencia


165

Una comunicacin a una conferencia se limita a menudo a una o dos pginas impresas, o sea, a unas 1 000 a 2 000 palabras. Normalmente se da
a los autores una frmula sencilla como: hasta cinco cuartillas, a doble
espa- cio, y con tres ilustraciones (cualquier combinacin de cuadros,
grficas o fotografas) como mximo.
Presentacin de ideas nuevas

Como queda dicho, una comunicacin a una conferencia puede ser relativamente breve porque puede eliminarse la mayor parte de los detalles
experimentales y mucho de la revisin bibliogrfica. Adems,
general- mente los resultados pueden presentarse en forma breve. Como
es de su- poner que los resultados completos se publicarn ms adelante
en una re- vista primaria, solo har falta presentar en la comunicacin
los aspectos ms destacados.
En cambio, una comunicacin a una conferencia podra conceder mayor espacio a la especulacin. Los directores de revistas primarias suelen
ponerse muy nerviosos si se examinan teoras y posibilidades no respaldadas concienzudamente por los datos. Una comunicacin a una
confe- rencia, sin embargo, debe cumplir la funcin de un informe
autnticamente preliminar; debe presentar y fomentar la especulacin, otras teoras
posibles y sugerencias para investigaciones futuras.
Las conferencias mismas pueden ser interesantes precisamente porque
sirven de foro para presentar las ideas ms recientes. Si esas ideas son realmente nuevas, no estarn plenamente comprobadas an. Es posible que
no se sostengan. Por ello, la conferencia cientfica tpica debe proyectarse como una caja de resonancia, y las actas publicadas deben reflejar ese
ambiente. Los controles estrictos de los directores severos y el arbitraje
estn bien en una revista primaria, pero resultan fuera de lugar en las publicaciones basadas en conferencias.
Por consiguiente, la comunicacin tpica a una conferencia no
tiene por qu ajustarse a la progresin usual de Introduccin, Materiales
y m- todos, Resultados y Discusin, que es la norma en un artculo de
investi- gacin primario. En lugar de ello, se utilizar un mtodo
abreviado. Se ex- pondr el problema; se describirn los mtodos
utilizados (pero sin gran detalle); y se presentarn los resultados
brevemente, en uno, dos o tres cuadros o figuras. Luego se especular
sobre lo que significan esos resul- tados, a menudo extensamente. La
revisin bibliogrfica incluir muy probablemente una descripcin de
experimentos relacionados o previstos en el laboratorio del autor o en
los laboratorios de colegas que estn tra- bajando en problemas conexos.

166 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Redaccin y publicacin

Finalmente, solo hay que recordar que el director de las actas,


normal- mente quien convoca la conferencia, ser quien tomar las
decisiones en lo relativo a la preparacin de los manuscritos. Si ha
distribuido Instruccio- nes a los autores, debe usted seguirlas
(suponiendo que quiera ser invitado
a otras conferencias). Es posible que no tenga que preocuparse por un
re- chazo, pues las comunicaciones a conferencias rara vez se
rechazan; sin embargo, si accedi a participar en la conferencia, debe
respetar las normas que se establezcan. Si todos los colaboradores siguen
esas normas, cuales- quiera que sean, el volumen resultante presentar
probablemente una cohe- rencia interna razonable y har honor a todos los
interesados.

Captulo 27

Cmo escribir la resea de un libro


Sin libros, la Historia queda silenciosa, la Literatura muda, la Ciencia tullida y el Pensamiento inmvil.
BARBARA W. TUCHMAN
Libros cientficos

Los libros son importantes en todas las profesiones, pero lo son


especial- mente en las ciencias. Ello se debe a que la unidad bsica de
comunicacin cientfica, el artculo de investigacin primario, es breve
(por lo comn, de cinco a ocho pginas impresas en la mayora de los
campos) y sumamente especfico. Por ello, para ofrecer una visin general
de una parte importante de la ciencia, los autores de libros cientficos organizan y sintetizan
los conocimientos comunicados en algn campo para formar un conjunto
mu- cho mayor y con ms significado. En otras palabras, los nuevos
conoci- mientos cientficos cobran ms sentido al seleccionar y filtrar los
fragmen- tos y trozos a fin de ofrecer un cuadro ms amplio. De
esta forma, las plantas y flores, e incluso las malas hierbas, se convierten
en paisaje.
Los libros cientficos, tcnicos y mdicos (CTM) son de muchos
tipos. Pueden clasificarse en estas categoras generales: monografas,
libros de consulta, libros de texto y libros comerciales. Como hay
diferencias impor- tantes entre estos cuatro tipos, un crtico debe
comprenderlas.
Monografas. Son los libros ms utilizados por los cientficos. Estn
es- critas por cientficos para cientficos y son especializadas y detalladas.
Des- de el punto de vista de la forma, equivalen a menudo a un artculo
de revi- sin largo. Algunas monografas estn escritas por un solo autor;
la mayora
lo estn por varios autores. Si gran nmero de autores colaboran en una
mo- nografa, habr uno o ms directores que asignen los distintos temas
y pre- paren luego las aportaciones presentadas para formar un volumen
armni- co. (Esto es la teora, pero no siempre ocurre en la

prctica.) Una monografa de esta clase puede coordinarse por correo;


otra posibilidad

168 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

consiste en convocar una conferencia, presentar los trabajos y publicar un


volumen de actas.
Como editor antiguo aunque no bien establecido, quiero expresar
un motivo de agravio. Si al resear un libro usted quiere hacer alguna
observa- cin sobre el precio escandalosamente alto fijado por el editor,
tendr que saber de qu est hablando. (Eso, por cierto, es una buena
regla general en todos los aspectos de la resea de libros.) Lo que quiero
decir es lo siguien- te: algunos reseadores tienen una nocin simplista
sobre el precio de los libros; los hay que utilizan incluso una frmula
simple, y dicen por ejemplo que cualquier libro cuyo precio sea inferior a
10 centavos de dlar por p- gina impresa est bien, pero cualquier
precio por arriba de esa cantidad constituye una estafa a la
comunidad cientfica. La realidad es que los precios de los libros
varan y tienen que variar grandemente; esa variacin no depende
principalmente del tamao del tomo sino del de su pblico. Una obra con
unas ventas potenciales de 10 000 o ms ejemplares puede tener un
precio moderado; otro con ventas potenciales de 1 000 a 2 000 ejemplares ha de tener un precio elevado si su editor quiere seguir en el
negocio. Por ello, un precio de 10 centavos por pgina (digamos US$ 20
por un li- bro de 200 pginas) puede ser insensatamente bajo para una
monografa es- pecializada.
Libros de consulta. Como la ciencia es prolfica en generar datos,
los editores de libros CTM producen una amplia variedad de
recopilaciones de datos. La mayora de ellas son manuales o tratados.
Algunos de los campos ms vastos tienen tambin sus propios diccionarios
y enciclopedias. Las bi- bliografas fueron en otro tiempo un tipo comn
de libro de consulta, pero hoy se publican relativamente pocas. A medida
que la investigacin biblio- grfica por conexin directa desde una
terminal de computadora se va ha- ciendo ms corriente, las bibliografas
impresas resultarn obsoletas en la mayora de los campos.
Los libros de consulta son de produccin costosa. La mayora son
pro- ducidos por editores comerciales, que proyectan el producto y
emplean a cientficos en calidad de consultores para garantizar la exactitud
del mismo. Las obras de consulta publicadas, especialmente las de muchos
volmenes, sern probablemente costosas. Desde el punto de vista del
reseador, las consideraciones esenciales en este caso son la utilidad y la
exactitud de los datos reunidos en esas obras.
Libros de texto. A los editores de libros CTM les encantan los libros
de texto porque son con los que ganan dinero. Un texto para estudiantes
uni- versitarios que tenga xito puede venderse por miles de
ejemplares. Con frecuencia se publican ediciones nuevas de textos
reconocidos (principal- mente para eliminar la competencia del mercado
de libros viejos), y algu-

nos cientficos han llegado a enriquecerse moderadamente con las regalas


de libros de texto.
Un libro de texto resulta singular en el sentido de que su xito no
de- pende de quienes lo compran (los estudiantes) sino de quienes lo
reco- miendan (los profesores). Por ello, los editores de libros CTM tratan
de lo- grar que los cientficos famosos escriban libros de texto, pues
confan en que la fama de su nombre se traducir en un importante
nmero de reco- mendaciones. A veces, los cientficos importantes, que
han llegado a ser muy conocidos por sus investigaciones, escriben
buenos libros de texto. Por lo menos, es probable que los
conocimientos cientficos que esos li- bros contienen sean de primera
categora y estn actualizados. Por desgra- cia, algunos investigadores
geniales y de xito son malos escritores, y sus textos pueden ser casi
intiles como ayudas didcticas. No debera hacer falta decirlo, pero hay
que hacerlo: un buen reseador debe evaluar un li- bro de texto solo por
su utilidad como tal; el nombre que figure en la por- tada debe carecer de
importancia.
Libros comerciales. Son los que se venden principalmente por medio
del comercio librero, es decir, de los vendedores de libros al por mayor y
al por menor. La tpica librera al por menor satisface los gustos de un
pblico ge- neral, formado por las personas que entran en ella cuando
pasan por delan- te. Como solo tiene espacio para almacenar una pequea
parte de la produc- cin total de los editores, es probable que tenga en
existencia nicamente aquellos ttulos que interesarn a muchos lectores
potenciales. En las libre- ras suelen encontrarse los libros que estn de
moda, las obras literarias po- pulares y algunos textos informativos de
inters general, y es posible que poco ms.
Sin embargo, las libreras venden libros de ciencia; y los venden a
mi- llones. Pero no son monografas, libros de consulta ni libros de texto
(salvo las libreras de las facultades). Son los libros sobre ciencia escritos
para el pblico general. Muchos, lamentablemente, no son muy
cientficos, y algu- nos son repulsivamente seudocientficos. Ha
echado recientemente una ojeada a alguna lista de libros ms vendidos?
En la categora de informa- cin general, es posible que la mitad traten de
temas cientficos. Libros so- bre nutricin y dieta, sobre psicologa, y
sobre ejercicio y aptitud fsicos son hoy especialmente populares en el
mercado.
Aunque algunos de esos libros son triviales o, incluso, una
perversin del conocimiento cientfico, en las libreras se venden tambin
muchos li- bros cientficos muy buenos. Hay muchos libros excelentes
que se ocupan de la ciencia y los cientficos de forma interesante y
didctica. Las biogra- fas de cientficos destacados parecen tener un
mercado fcil. Casi todas las libreras venden libros sobre toda clase de
cosas, desde el tomo al universo.

Anlisis del pblico. La finalidad principal de la resea de un libro es dar


informacin suficiente a sus posibles lectores para que puedan decidir si
de- ben adquirirlo. Para ello, el autor de la resea debe definir el
contenido del libro y tambin su pblico. Quin debera leer el libro y
por qu?
Muchos libros tienen diferentes pblicos. Por ejemplo, El amante
de Lady Chatterley, de D.H. Lawrence, cuenta con un pblico muy
amplio, y una razn importante es que se trata de un libro sexualmente
explcito. Sin embargo, el autor de esta resea, que se public en el
nmero de noviem- bre de 1959 de Field and Stream (Campo y ro),
pensaba en otro pblico di- ferente (ms cientfico?):
Aunque el libro fue escrito hace muchos aos, Grove Press acaba de
reedi- tar El amante de Lady Chatterley, y ese relato ficticio de la vida
cotidiana de un guardabosque ingls sigue teniendo un inters
considerable para los lectores aficionados al aire libre, ya que hay en l
muchos pasajes sobre la cra del faisn, la captura de cazadores furtivos,
la forma de luchar contra las plagas, y otras tareas y cometidos de un
guardabosque profesional. La- mentablemente, hay que abrirse paso a
travs de muchas pginas de cues- tiones ajenas para descubrir y
saborear esos pasajes incidentales sobre la gestin de un coto de caza de
la regin central de Inglaterra, y el autor de la presente resea estima que
el libro no puede sustituir a Practical Gameke- eping (Gua prctica del
guardabosque) de J.R. Miller.

Componentes de una resea de libros

Como creo que hay diferencias fundamentales entre las distintas


clases de libros cientficos, los he descrito con cierto detenimiento.
Permtanme ahora que vuelva sobre mis pasos para definir lo que debe
incluir una bue- na resea de libro.
Monografas. Podemos definir una monografa como un libro
especiali- zado escrito para un pblico tambin especializado. Por
consiguiente, quien resea una monografa tiene una obligacin de la
mxima importancia: des- cribir exactamente para los posibles lectores lo
que el libro encierra. Cul
es exactamente el tema del libro y cules son los lmites del material
abar- cado? Si la monografa aborda varios temas, tal vez cada uno de un
autor distinto, cada tema deber tratarse individualmente. Una buena
resea, des- de luego, reflejar la calidad del libro; pasar rpidamente por
encima de los materiales pedestres y examinar ms profundamente las
aportaciones im- portantes. La calidad de la escritura, con raras
excepciones, no exigir co- mentario. Es la informacin que contiene la
monografa lo que importa al p- blico. Es de esperar un lenguaje
sumamente tcnico e incluso alguna jerga.

Libros de consulta. El tema de un libro de consulta ser probablemente


mucho ms amplio que el de una monografa. Sin embargo, es
importante que el crtico defina con el debido detalle el contenido del
libro. A diferen- cia de la monografa, que puede contener muchas
opiniones y otros mate- riales subjetivos, un libro de consulta contiene
datos. Por ello, la tarea prin- cipal del crtico es determinar, en lo posible,
la exactitud de los materiales que contiene. Cualquier bibliotecario
profesional le dir que tener un libro de consulta inexacto es peor que no
tener ninguno.
Libros de texto. Al analizar un libro de texto, el reseador tiene
que atender a consideraciones diferentes. A diferencia de lo que ocurre
con el lenguaje de una monografa, el de un libro de texto no deber ser
tcnico
y habr de evitar la jerga. Los lectores sern estudiantes, no colegas del
cientfico que escribi la obra. Naturalmente, se utilizarn trminos tcnicos, pero cada uno de ellos deber definirse cuidadosamente la
primera vez que aparezca. A diferencia de lo que ocurre con los libros
de consul- ta, la exactitud no es especialmente importante. Una cifra o
una palabra inexactas aqu o all no son cruciales, siempre que el
mensaje llegue. Por ello, la funcin del crtico es determinar si el tema del
texto est claramente tratado, de una forma que permita a los estudiantes comprender y apreciar los conocimientos presentados. El crtico de un libro de texto tiene
otra responsabilidad ms. Si hay otros textos sobre el mismo tema, como
normalmente ocurre, deber hacer las comparaciones oportunas. Un nuevo libro de texto puede ser bueno sobre la base de sus mritos evidentes;
sin embargo, si no es tan bueno como los textos que ya existen, resultar
intil.
Libros comerciales. Tambin en este caso, el reseador tiene
distintas responsabilidades. El lector de un libro comercial puede ser un
lector gene- ral, no un cientfico ni un estudiante de ciencias. Por ello, el
lenguaje no de- ber ser tcnico. Adems, a diferencia de los otros libros
CTM, un libro co- mercial deber ser interesante. Esta clase de obras se
compran tanto para divertirse como para educarse. Los hechos pueden
ser importantes, pero una aburrida profusin de hechos resultara fuera
de lugar. Los preceptos cientficos resultan a veces difciles de
comprender para el lego. El cientfi- co que escriba para este mercado
debe tener siempre presente este hecho, y
el crtico de un libro comercial tambin. Si algn trmino no tcnico un tanto impreciso tiene que sustituir a otro tcnico y preciso, no importa. El
re- seador podr arrugar el ceo de vez en cuando, pero un libro que
consiga presentar claramente conceptos cientficos al pblico general no
deber ser censurado por alguna posible imprecisin.
Por ltimo, en el caso de los libros comerciales (y, si a eso vamos, de los
otros libros CTM), el crtico deber tratar de definir el pblico. Puede leer

y comprender el libro cualquier persona que sepa leer, o se requiere cierto


nivel de competencia cientfica?
Si el reseador ha hecho bien su trabajo, el lector potencial sabr si debe
leer o no el libro que se examina, y por qu.
Informacin sobre la publicacin. En la parte superior de la resea,
su autor deber dar informacin completa sobre la publicacin. El orden
habi- tual es: ttulo del libro, edicin (si no es la primera), nombre del
autor o de los autores (o del preparador o preparadores), editorial,
lugar (la ciudad donde tenga su sede la editorial), ao de publicacin,
nmero de pginas y precio de lista. Convencionalmente, no se incluye el
nombre del estado o el pas cuando se trata de ciudades conocidas. Una
editorial radicada en Nue- va York aparecer simplemente como
Nueva York y no Nueva York, NY y Londres se indicar solo como
Londres y no como Londres (Rei- no Unido).

Captulo 28

Cmo escribir una tesis


Una tesis doctoral no es generalmente ms que un traslado de huesos de una tumba a otra.
J. FRANK DOBIE
Finalidad de la tesis

Una tesis doctoral en ciencias tiene que presentar las investigaciones


ori- ginales del candidato. Su finalidad es probar que este es capaz de
hacer y comunicar investigaciones originales. Por consiguiente, una
buena tesis debe ser como un artculo cientfico, que tiene la misma
finalidad. Una te- sis debe presentar la misma estructura disciplinada que
se exigira de una publicacin en una revista. A diferencia de un artculo
cientfico, una tesis puede describir ms de un tema y presentar ms de
un enfoque de algunos temas. Puede asimismo presentar todos o la
mayora de los datos obtenidos en la investigacin correspondiente hecha
por el estudiante. Por consiguien- te, la tesis puede ser normalmente ms
larga y ms compleja que un artculo cientfico. Pero la idea de que una tesis debe ser un abultado tomo de
200 pginas es equivocada, absolutamente equivocada. La mayora de las
tesis de 200 pginas que he visto contienen quiz unas 50 pginas de
autntica ciencia. Las otras 150 son descripciones ampulosas de
trivialidades.
He visto muchas tesis doctorales, y he ayudado a escribir y
organizar buen nmero de ellas. Sobre la base de esta experiencia, he
llegado a la con- clusin de que casi no hay reglas generalmente aceptadas
para preparar una tesis. La mayora de los escritos cientficos estn muy
estructurados. No as las tesis. La forma correcta de escribirlas vara
ampliamente segn las instituciones e incluso segn los profesores de un
mismo departamento de una institucin.
La parte ms polvorienta de la mayora de las bibliotecas es la zona
en que se guardan las tesis de los departamentos. Sin lugar a dudas, las
tesis contienen muchas pepitas ureas de conocimientos tiles, pero quin
tiene

174 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

tiempo o paciencia para rebuscar entre cientos de pginas de bagatelas una


o dos pginas de conocimientos tiles?
Reid (1978) es uno de los muchos que han sealado que la tesis
tradi- cional no tiene ya sentido alguno. En sus palabras: El requisito de
que un candidato a obtener un doctorado en ciencias presente una
extensa tesis doctoral de estilo tradicional debe abandonarse . . . Esa
extensa tesis tradi- cional fomenta la impresin errnea de que hay que
guardar un registro me- canografiado de cada cuadro, grfica y
procedimiento experimental, haya tenido xito o no.
Si una tesis sirve para alguna finalidad real, esta podra ser
demostrar que se sabe leer y escribir. Tal vez a las universidades les haya
preocupado siempre saber qu pasara con su prestigio si resultase que han
concedido el ttulo de doctor a un analfabeto. De ah el requisito de la
tesis. Dicho de una forma ms positiva, el candidato atraviesa un proceso
de maduracin, dis- ciplina y erudicin. Una tesis satisfactoria supone el
espaldarazo.
Puede ser til decir que, en las universidades europeas, las tesis se
to- man mucho ms en serio. Tienen por objeto mostrar que el candidato
ha al- canzado la madurez y es capaz tanto de producir ciencia como de
escribir- la. Esas tesis pueden presentarse despus de algunos aos de
trabajo y de cierto nmero de publicaciones primarias, y vienen a ser un
artculo de re- visin que lo rene todo.
Consejos sobre la forma de escribir

Hay pocas reglas para escribir una tesis, salvo las que pueda tener la
pro- pia institucin. Si no tiene reglas que observar, vaya a la biblioteca
del de- partamento y examine las tesis presentadas por los graduados
anteriores, es- pecialmente los que alcanzaron la gloria y la fortuna. Quiz
pueda detectar un aroma comn. Probablemente, los trucos que dieron
resultado a otros podrn darle resultado a usted.
En general, una tesis debe escribirse en el estilo de un artculo de
revi- sin. Su finalidad es pasar revista al trabajo que le llev a obtener el
ttulo. Naturalmente, habr que incorporar sus datos originales (sean
inditos
o no), apoyados por todos los detalles experimentales
necesarios. De hecho, cada una de las distintas secciones podra
designarse siguiendo la orienta- cin de un artculo de investigacin
(Introduccin, Materiales y mtodos, Resultados, Discusin). En general,
sin embargo, las partes deben ajustarse como las de una revisin
monogrfica.
Sea cuidadoso con los subttulos. Si hay una o varias secciones de
Re- sultados, deber presentar los resultados suyos, no una mezcla de los
pro- pios y los de otros. Si necesita presentar resultados de otros, para
mostrar

Cmo escribir una tesis


175

cmo confirman o contradicen los suyos, debe hacerlo en la seccin de Discusin. De otro modo, podra producirse confusin o, lo que es peor, lo podran acusar de robar datos de obras publicadas.
Comience por un guin cuidadosamente preparado y trabaje a partir de
l. En el guin y en la tesis describir con detalles meticulosos,
natural- mente, los resultados de su propia investigacin. Es tambin
costumbre examinar todos los trabajos conexos. Adems, no hay
impedimento en una tesis como puede haberlo en los artculos de
revisin de los ltimos ade- lantos para rendir tributo a una tradicin
venerable, de modo que a me- nudo es conveniente remontarse a la
historia del tema. De esta forma po- dra hacer una recopilacin
realmente valiosa de la bibliografa en su campo, y aprender al mismo
tiempo algo sobre la historia de la ciencia, lo que podra resultarle
sumamente til como parte de su educacin.
Le recomiendo que preste atencin especial a la Introduccin de la tesis
por dos razones. En primer lugar, por su propio inters, tendr que aclarar
el problema que ha abordado, cmo y por qu lo eligi, cmo lo abord y
lo que aprendi durante el estudio. El resto de la tesis deber fluir
entonces fcil y lgicamente de la Introduccin. En segundo lugar, como
las prime- ras impresiones son importantes, no haga que sus lectores se
pierdan desde
el principio mismo en una nube de ofuscacin.
Cundo escribir la tesis

Har usted bien en empezar a escribir la tesis mucho antes de que


ten- ga que presentarla. De hecho, cuando haya finalizado un conjunto
determi- nado de experimentos o alguna faceta importante del trabajo,
debe escribir los resultados mientras todava los tenga frescos. Si deja
todo para el final, descubrir que olvid detalles importantes. Peor
an, puede ocurrir que, sencillamente, no tenga tiempo para escribir la
tesis como es debido. Si no ha escrito mucho anteriormente, se
sorprender de ver que se trata de un proceso penoso y sumamente
largo. Probablemente necesitar tres meses en total para escribir la tesis,
trabajando ms o menos a jornada completa. Sin embargo, no podr
dedicarle todo su tiempo, ni puede esperar que el asesor de tesis o el
mecangrafo estn disponibles en todo momento. Pre- vea seis meses
como mnimo.
Sin duda alguna, debe escribir en forma de artculos las partes
publica- bles de su trabajo de investigacin y presentarlas a alguna revista,
si es po- sible, antes de dejar la institucin. Ser ms difcil hacerlo
despus de de- jarla, y se har ms difcil cada mes que pase.

176 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Relaciones con el mundo exterior

Recuerde que la tesis no llevar otro nombre que el suyo. Las tesis se
re- gistran normalmente a nombre del autor. El inicio de su reputacin y
tal vez sus perspectivas de empleo pueden depender de la calidad de la
tesis y de las publicaciones conexas que aparezcan en la bibliografa
primaria. (Como
se dice en el captulo 3, es posible que no tenga publicaciones conexas
si permite que su tesis se ponga en un sitio Web.) Una tesis rigurosamente
es- crita y coherente le permitir comenzar bien su carrera. Una
enciclopedia ampulosa de minucias no le har ningn favor. Quienes
escriben buenas te- sis se esfuerzan intensamente por evitar lo verboso, lo
tedioso y lo trivial.
Sea especialmente cuidadoso al escribir el resumen de la tesis. Los
res- menes de las tesis de la mayora de las instituciones se publican en
Disser- tation Abstracts, lo que los pone a la disposicin de la comunidad
cientfi- ca ms amplia.
Si su inters en este libro se centra por el momento en cmo escribir
una tesis, le sugiero leer ahora detenidamente el captulo 25 (Cmo
escribir un artculo de revisin), porque en muchos aspectos una tesis es
en realidad una revisin.

Captulo 29

Cmo presentar un trabajo verbalmente


Habla bajo, habla despacio y no digas demasiado.
JOHN WAYNE
Organizacin del trabajo

La mejor forma (en mi opinin) de organizar un trabajo para su


presen- tacin verbal es seguir el mismo itinerario lgico que
habitualmente se si- gue al escribirlo, comenzando por cul es el
problema? y terminando por cul es la solucin?. Sin embargo, es
importante recordar que la presen- tacin verbal de un trabajo no
constituye una publicacin y, por consiguien- te, se aplican reglas
diferentes. La mayor diferencia es que un artculo pu- blicado debe
contener todos los detalles experimentales, a fin de que los
experimentos puedan repetirse. Una presentacin verbal, en cambio, no
re- quiere ni debe contener todos los datos experimentales, a no ser que,
por ca- sualidad, le hayan convocado para administrar un somnfero a una
reunin de insomnes. La cita copiosa de bibliografa tampoco resulta
conveniente en una presentacin verbal.
Si acepta mi afirmacin de que las presentaciones verbales deben
orga- nizarse siguiendo los mismos principios que los trabajos escritos, no
tengo que decir nada ms sobre la organizacin. Esta cuestin se trata
en el ca- ptulo 26: Cmo escribir una comunicacin a una conferencia.
Presentacin del trabajo

La mayora de las presentaciones verbales son breves (en muchas


reu- niones, el lmite es de 10 minutos). Por ello, incluso su contenido
terico debe reducirse en comparacin con el de un artculo escrito. Por
muy bien que estn organizadas, un gran nmero de ideas presentadas
demasiado r- pidamente resultarn confusas. Debe atenerse a su tesis o
resultado ms im- portante y subrayarlo. No habr tiempo para que
presente todas sus otras bonitas ideas.

178 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Existen, desde luego, otros tipos de presentaciones verbales ms


largas. El tiempo que comnmente se concede para hacer una
exposicin en un simposio es de 20 minutos; a veces ms. En un
seminario es normalmente de una hora. Evidentemente, podr presentar
ms material si tiene ms tiempo. Aun as, debe proceder con calma,
presentando detenidamente al- gunos puntos o temas principales. Si
avanza muy de prisa, especialmente al principio, su pblico perder el
hilo; mucha gente comenzar a soar des- pierta y su mensaje se perder.
Diapositivas

En las reuniones cientficas pequeas e informales se pueden utilizar


di- versos tipos de ayudas visuales. Es posible usar con provecho
proyectores de transparencias, tableros y hasta pizarras. En la mayora de
las reuniones cientficas, sin embargo, las diapositivas de 35 mm son la
lengua franca. Todo cientfico debera saber cmo preparar buenas
diapositivas, pero la asistencia a casi cualquier reunin demuestra
rpidamente que muchos no
lo saben.
He aqu algunas consideraciones importantes. En primer lugar, las
dia- positivas deben prepararse especficamente para su utilizacin en
presenta- ciones verbales. Las grficas dibujadas para su publicacin en
revistas rara vez son eficaces, y a menudo no resultan siquiera legibles.
Las diapositivas preparadas a partir de un original mecanografiado o de
una revista o libro impresos casi nunca son tiles. Hay que recordar
tambin que las diapositi- vas deben ser apaisadas y no verticales, lo que
es exactamente lo contrario de las dimensiones preferidas para las
ilustraciones impresas. Aunque las diapositivas de 35 mm son cuadradas
(sus medidas exteriores son 5 x 5 cm),
la cmara fotogrfica ordinaria de 35 mm produce una zona de imagen
que tiene 3,63 cm de ancho y 2,45 cm de alto; adems, las pantallas son
normal- mente ms anchas que altas. Por ello, suelen ser preferibles las
diapositivas dispuestas horizontalmente.
En segundo lugar, las diapositivas deben ser preparadas por
profesiona- les o, al menos, utilizando equipo profesional. Los programas
de prepara- cin de textos valdrn si se elige un tipo grande. Una
tipografa sans serif como Helvtica suele resultar muy adecuada para las
diapositivas. Las gr- ficas, indudablemente, se prepararn con
computadora.
En tercer lugar, hay que recordar que la iluminacin en las salas de
con- ferencias rara vez es la ptima para proyectar diapositivas. Por ello,
el con- traste es importante. Las mejores diapositivas (las ms legibles)
son las de texto negro sobre un fondo blanco.
En cuarto lugar, las diapositivas no deben estar demasiado llenas. Cada
una debe estar destinada a ilustrar un aspecto determinado o tal vez a resu-

mir unos cuantos aspectos. Si una diapositiva no se puede comprender en 4


segundos, es una mala diapositiva.
En quinto lugar, debe usted llegar a la sala antes que el pblico.
Com- pruebe el proyector, el mecanismo de avance y las luces. Cercirese
de que las diapositivas estn colocadas en orden y con la orientacin
debida. No hay ninguna necesidad de que aparezcan diapositivas fuera de
lugar, inver- tidas o desenfocadas, ni tampoco excusa para ello.
Normalmente, cada diapositiva debe hacer una declaracin visual
senci- lla y fcilmente comprensible. La diapositiva ha de complementar
lo que usted est diciendo en el momento en que se proyecta en la
pantalla; no debe limitarse a repetir lo que usted dice. Y nunca debe leer
el texto de una diapositiva al pblico; hacerlo sera insultarlo, a menos que
se est dirigien- do a un grupo de analfabetos.
Unas diapositivas bien diseadas y preparadas pueden aumentar
grande- mente la utilidad de una presentacin cientfica. Unas
diapositivas malas hubieran hundido al propio Cicern.
El pblico

La presentacin de un trabajo en una reunin cientfica es un proceso


en dos sentidos. Como el material que se presenta en una conferencia
cientfi- ca ser probablemente la informacin ms reciente en ese campo,
tanto los oradores como el pblico tienen que aceptar ciertas
obligaciones. Como queda dicho, los oradores debern presentar sus
materiales clara y eficaz- mente, de forma que el pblico pueda
comprender la informacin que se co- munica y aprender de ella.
Casi con toda seguridad, el pblico de una presentacin verbal ser
ms diverso que los lectores de un artculo cientfico. Por ello, la
presentacin oral deber orientarse a un nivel ms general que el que
tendra un trabajo escrito. Evite los detalles tcnicos. Defina los trminos.
Explique los con- ceptos difciles. Un poco de redundancia puede ser muy
til.
Ensayar el papel ante los miembros (aunque solo sean algunos) de su
departamento o grupo puede determinar la diferencia entre un xito y un
desastre.
Para que la comunicacin sea eficaz, el pblico tiene que aceptar
tam- bin varias responsabilidades, que empiezan por la simple cortesa.
El p- blico debe estar silencioso y atento. Los oradores responden bien a
un p- blico interesado y atento, mientras que el proceso de
comunicacin puede quedar prcticamente destruido cuando el pblico
es ruidoso o, lo que es peor, cuando se duerme.
La mejor parte de una presentacin oral es a menudo el perodo de preguntas y respuestas. Durante ese tiempo, los miembros del pblico tienen

la opcin, cuando no la obligacin, de suscitar cuestiones no tratadas por


los oradores y presentar brevemente ideas o datos que confirmen los
pre- sentados por el orador o contrasten con ellos. Esas preguntas y
comenta- rios deben hacerse corts y profesionalmente. No es ese el
momento (aun- que todos lo hayamos visto) para que algn tipo
petulante y locuaz descargue su bilis o describa con infinito detalle su
propia erudicin. Se puede discrepar, pero no increpar. En pocas
palabras, el orador est obli- gado a ser considerado con el pblico, y el
pblico est obligado a ser con- siderado con el orador.
Preparacin electrnica de diapositivas para presentaciones verbales

Las diapositivas son el medio preferido al hacer una presentacin


ver- bal, aunque las transparencias para retroproyeccin, utilizadas
juntamente con fotografas o diapositivas de alta calidad de 35 mm son
una posible al- ternativa. Sin embargo, las proyecciones de
transparencias y diapositivas pueden prepararse electrnicamente y
convertirse en diapositivas de 35 mm, transparencias o monitores o
proyectores electrnicos. Al trabajar con una aplicacin electrnica de
proyeccin de diapositivas, elija el producto final antes de disear sus
diapositivas.
Independientemente del medio que elija, la organizacin del tema
es esencial. Debe disearse cada diapositiva para que trate de un aspecto
im- portante, con una lista que enumere como mximo seis temas conexos.
Los ttulos principales deben tener de 20 a 24 puntos al menos, y los de los
sub- temas no menos de 16 puntos. Si la sala en que hace la presentacin
es gran- de, utilice tipos de cuerpo grande. Cuando utilice un cuadro o
grfica, dle un nombre y haga que todos los tipos tengan 14 puntos al
menos, para que pueda leerse a distancia. No abarrote la pgina con otros
temas y subttulos que no sean el encabezamiento y el nombre del
grfico.
Transparencias de retroproyeccin

Puede crear transparencias de retroproyeccin con su programa de tratamiento de textos e imprimirlas en acetato de calidad lser. Tambin
pue- de crearlas con una aplicacin para diapositivas, aunque no sea
necesario. Las transparencias de retroproyeccin son preferibles en los
ambientes in- formales y salas ms pequeas. Pueden prepararse para
su proyeccin vertical u horizontal. A diferencia de las sesiones de
diapositivas, con fre- cuencia se prefiere el formato vertical para las
transparencias, porque se puede situar con comodidad una grfica con
una lista de temas dentro de esas dimensiones.

Presentaciones con diapositivas

Las presentaciones digitales con diapositivas le ofrecen el medio de crear y presentar sesiones de diapositivas desde una computadora.
Tambin puede preparar diapositivas fotogrficas de 35 mm, reveladas
por un servi- cio profesional, e imprimir una serie de folletos y notas para
distribuirlos al pblico. La presentacin electrnica de diapositivas le
permitir incluir so- nidos y fragmentos de video. Tambin le dar la
posibilidad aadir a su pre- sentacin otros materiales, en funcin del
inters del pblico por un tema determinado. Naturalmente, tendr que
haber preparado anticipadamente esas diapositivas.
Los dos programas de diapositivas ms populares son Microsoft Powerpoint y Adobe Persuasion. Los dos pueden utilizarse con plataformas Mac
y Windows, y los dos tienen caractersticas similares. Si decide utilizar la
opcin de plantilla, elija sencillamente el estilo que le gustara y utilcelo.
Si tiene aficiones grficas, puede hacer su propia plantilla, eligiendo el
fon- do y el formato visual desde el principio. Esa plantilla puede
guardarse y utilizarse para otras presentaciones por usted mismo o sus
colegas. La plan- tilla proporcionar una diapositiva de ttulo y formatos
que incluirn subt- tulos e ilustraciones. El material ilustrativo puede
incluir cuadros y grficas, as como ornamentos tipogrficos. Se
dispone de una biblioteca artstica con ilustraciones, ms apropiadas
para la comunidad empresarial que para
la cientfica. Las ilustraciones que haya creado usted, como grficas y fotografas, pueden importarse y situarse en la diapositiva que elija.
Puede escribir el contenido de una diapositiva como texto, con un
pro- cesador de esquemas (outliner) para textos sencillos, o escribirlo
en una plantilla para ver cmo aparecer en la pantalla. Es mejor
componer primero el material en el procesador. Ello le permitir organizar sus ideas y
ver los subtemas a medida que trabaje. Si quiere, podr suprimir o aadir
dia- positivas dentro de los esquemas. Incluso podr organizar la
secuencia de las diapositivas al revisar su material. Tambin podr
reorganizar, aadir o suprimir diapositivas mediante un clasificador que
permite ver los distintos elementos en miniatura.
Utilizacin del color en la presentacin de diapositivas

Cuando trabaje con color, decida la gama cromtica antes de empezar


a ocuparse de la legibilidad y el efecto de la presentacin. La legibilidad
es de la mayor importancia. El texto debe destacarse del fondo, y un buen
con- traste entre fondo y texto har que sea as. Si elige un color oscuro
para el texto, utilice un color plido y suave para los elementos de fondo.
Una bue-

na combinacin es un fondo amarillo suave con un texto azul oscuro brillante. Los puntos tipogrficos pueden ser de un azul ms oscuro. Esta
com- binacin de colores le permitir hacer buenas impresiones para su
distribu- cin al pblico. Si quiere utilizar un fondo oscuro, como gris
oscuro o azul marino, las letras y otros elementos debern ser blancos,
amarillo plido o de algn otro color claro. Esa combinacin de colores
har buen efecto en
la pantalla pero no ser la mejor para imprimir. Tenga presente, sin
embar- go, que es fcil exagerar los efectos de color y estropear as una
presenta- cin excelente.
El uso coherente del color aadir congruencia a la presentacin. Si
uti- liza siempre el mismo color para cada elemento de su presentacin de
dia- positivas, comunicar sus ideas sin confusiones. Por ejemplo, si est
usan- do puntos tipogrficos de color azul oscuro y una forma estndar, no
cambie esa forma por un tringulo a mitad de la presentacin. Cambiar de
color se- ra an peor. El espectador se preguntara por la razn de ese
cambio e, in- conscientemente, la buscara aunque no hubiera ninguna.
Las plantillas ofrecen normalmente una gama cromtica que funciona
bien. Si no le gusta el diseo de una plantilla pero s sus colores, utilcelos como parte del
di- seo de diapositivas que le agrada. Para terminar su presentacin,
aada una diapositiva en negro; es lo que hacen los profesionales.
Transiciones en la presentacin de diapositivas

Las transiciones son efectos visuales aplicados a una diapositiva


cuando aparece en la pantalla. Pueden ser tan sencillos como un fundido o
la suave aparicin gradual de otra transparencia, como en las pelculas
cuando se abre una nueva escena. Las transiciones consistentes en un
fundido pueden hacerse de arriba abajo, de abajo arriba, de izquierda a
derecha o de dere- cha a izquierda. Se incluyen muchos efectos de
fantasa, pero esos efectos resultan completamente fuera de lugar en una
presentacin cientfica. Sin embargo, cualquiera que sea la transicin por
la que se decida, utilcela con- secuentemente de una diapositiva a otra.
Tambin puede aplicar un proceso de construccin a su presentacin.
En lugar de que aparezca toda la diapositiva a la vez, puede formarse
gradual- mente. La primera imagen mostrar solo el ttulo; luego irn
apareciendo los elementos sucesivos, de uno en uno. Los anteriormente
mostrados per- manecern en la pantalla. Ese proceso de construccin
aade un poco de suspenso y accin a un formato inmvil. Aunque ello
agrega inters a la presentacin, limite su utilizacin a lo que realmente
funcione. Si se utiliza con todas las diapositivas, tambin la construccin
se har aburrida. Puede determinar el tiempo para que el cambio de una
diapositiva a la siguiente

sea automtico y tenga tiempo suficiente para hablar del material mostrado,
o puede controlar el paso de una diapositiva a otra utilizando el ratn.
Caractersticas como estas permiten que las presentaciones de
diapositi- vas ofrezcan muchas formas de mejorar la claridad y agregar
inters a la presentacin.
Al hacer una presentacin electrnica, es prudente llevar tambin
un conjunto de diapositivas o transparencias por si hay problemas. Los
artilu- gios electrnicos no siempre funcionan, especialmente si se tropieza
con un tcnico que no sabe cmo utilizar el equipo.

Captulo 30

Cmo preparar un cartel


Hace falta inteligencia, incluso talento, para condensar y centrar
los datos en una presentacin clara y sencilla que se lea y
recuerde. La ignorancia y la arrogancia se manifiestan en unos
carteles abarrota- dos, complicados y difciles de leer.
MARY HELEN BRISCOE
Tamaos y formas

En los ltimos aos, la presentacin de carteles se ha hecho ms


comn en las reuniones, tanto nacionales como internacionales. (Sobre
tableros de exhibicin se fijan carteles en los que los cientficos muestran
sus datos y describen sus experimentos.) A medida que aumentaba la
asistencia a las reuniones y creca la presin sobre los comits de
programa para que pre- vieran la presentacin de ms y ms trabajos,
algo tena que cambiar. Las grandes reuniones anuales, como las de la
Federation of American Societies for Experimental Biology, llegaron a un
punto en que las salas de conferen- cias disponibles sencillamente se
haban agotado. Incluso cuando se dispo- na de suficientes salas, el gran
nmero de sesiones simultneas haca dif- cil o imposible que los
cientficos asistentes se mantuvieran al corriente de los trabajos
presentados por sus colegas.
Al principio, los comits de programa se limitaban a rechazar los resmenes propuestos que excedan del nmero que se consideraba ajustado a
la capacidad de las salas de conferencias. Luego, a medida que se
desarro- llaron las sesiones de carteles, los comits de programa pudieron
quitar hie- rro a su rechazo, aconsejando a los rechazados que
consideraran la posi- bilidad de presentar su trabajo en forma de cartel. En
los primeros tiempos, los carteles quedaban relegados en la prctica a los
vestbulos de los hote- les o centros de conferencias donde se celebraban
las reuniones; sin embar- go, muchos autores, especialmente estudiantes
graduados que trataban de presentar su primer trabajo, se contentaban
con que su trabajo se aceptara

Cmo preparar un cartel 185

en forma de cartel en lugar de ser eliminado totalmente del programa.


Ade- ms, la generacin ms joven de cientficos haba llegado a su
mayora de edad en la era de las ferias cientficas, y los carteles les
gustaban.
En la actualidad, desde luego, las sesiones de carteles se han
convertido en parte aceptada e importante de muchas reuniones. Grandes
sociedades reservan espacio considerable para esas presentaciones. En
una reunin anual reciente de la American Society for Microbiology se
presentaron unos
2 500 carteles. Hasta las sociedades pequeas fomentan a menudo la
pre- sentacin de carteles, porque muchas personas creen ahora que
algunos ti- pos de material pueden mostrarse ms eficazmente en los
grficos de los carteles que dentro de los lmites de una presentacin
verbal tradicional de
10 minutos.
A medida que las sesiones de carteles se han convertido en parte
normal de muchas reuniones de sociedades, las reglas por que se rige la
prepara- cin de estos carteles se han vuelto mucho ms estrictas.
Cuando hay que colocar muchos carteles en un espacio determinado,
evidentemente se de- ben especificar cuidadosamente los requisitos.
Adems, a medida que los carteles se han ido haciendo corrientes, las
oficinas que se encargan de or- ganizar congresos se han dedicado al
negocio de proporcionar los soportes
y otros materiales; de esta forma, los cientficos pueden ahorrarse el envo
o transporte de materiales voluminosos a la ciudad donde se celebre el congreso.
No comience nunca a preparar realmente un cartel hasta que conozca
los requisitos especificados por los organizadores de la reunin.
Naturalmente, deber conocer la altura y la anchura del soporte. Tambin
tendr que saber cules son los mtodos aprobados para fijar el material al
soporte. Es posi- ble que se especifique el tamao mnimo de los
caracteres y tambin la se- cuencia de la presentacin (por lo comn, de
izquierda a derecha). Esta in- formacin se facilita generalmente en el
programa de la reunin.
Organizacin

La organizacin de un cartel debe seguir normalmente el


formato IMRYD, aunque habr que tener en cuenta consideraciones
grficas y la ne- cesidad de que sea sencillo. En un cartel bien diseado
hay muy poco tex- to, y la mayor parte del espacio se destina a las
ilustraciones.
La Introduccin deber presentar el problema sucintamente; el
cartel ser un fracaso a menos que exponga claramente su finalidad desde
el prin- cipio. La seccin de Mtodos ser muy breve; quiz solo una

frase o dos basten para describir el tipo de mtodos utilizados. Los


Resultados, que son
a menudo la parte ms corta en un trabajo escrito, sern normalmente la parte principal de un cartel bien diseado. La mayor parte del espacio disponi-

186 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

ble se utilizar para ilustrar los Resultados. La Discusin deber ser breve.
Algunos de los mejores carteles que he visto ni siquiera utilizaban el
ttulo Discusin; en lugar de ello apareca el ttulo Conclusiones en el
ltimo panel de la derecha, en el que se formulaban las distintas
Conclusiones en forma de breves frases numeradas. Las citas
bibliogrficas debern reducirse al mnimo.
Preparacin del cartel

Deber numerar su cartel de forma que concuerde con el programa de


la reunin. El ttulo ser corto y llamativo (en lo posible); si es demasiado
lar- go, puede no caber en el soporte de exhibicin. El ttulo deber
resultar le- gible desde una distancia de por lo menos 3 m. Los caracteres
habrn de ser gruesos y negros, y de unos 3 cm de altura. Los nombres de
los autores de- ben ser algo ms pequeos (quiz de 2 cm). Los caracteres
del texto sern de unos 4 mm de altura. (Un tipo de cuerpo 24 resultar
apropiado para el texto). Las letras de calco (por ejemplo, Letraset) son
otra posibilidad exce- lente, en especial para los ttulos. Un buen truco
consiste en utilizar letras de calco para confeccionar el ttulo sobre una
cinta de mquina de sumar normal (de 5,5 cm de ancho). Entonces podr
enrollar el ttulo, meterlo en
el portafolio y clavarlo con tachuelas en el tablero de los carteles en la
reu- nin. Los programas de computadora pueden producir tambin tipos
de le- tra aptos para presentaciones.
Un cartel debe explicarse por s solo, permitiendo a los que lo
contem- plen avanzar a su propio paso. Si su autor tiene que dedicar la
mayor parte del tiempo a explicarlo en lugar de a responder preguntas
cientficas, el car- tel habr fracasado en gran parte.
Es importante que haya mucho espacio en blanco en todo el cartel.
El apiamiento de elementos alejar al pblico. Trate de dejar muy en
claro lo que debe mirarse en primer lugar, en segundo, etc. (aunque mucha
gente se- guir leyendo el cartel al revs). El impacto visual resulta
especialmente de- cisivo en una sesin con carteles. Si no tiene talento
grfico, piense en la posibilidad de conseguir la ayuda de un artista. Un
profesional podr crear un cartel atractivo, ya sea en el estilo tradicional,
sobre un soporte de car- tn, o en el ms nuevo de reproduccin
fotogrfica (superstat).
Robin Morgan, profesora de ciencias veterinarias y de alimentacin en
la Universidad de Delaware me dijo: Soy una de esos cientficos de feria
a los que les encantan los carteles, de manera que hacemos muchos.
Escri- bo el texto en Word y preparo grficos como EPS, utilizando
McDraw Pro, DeltaGraph y Quark. Luego envo las distintas partes a un
artista grfico. l aade un poco de color aqu y all y lo organiza todo
de forma que tenga

Cmo preparar un cartel 187

buen aspecto. Luego hago que un servicio profesional lo imprima y plastifique. Me cuesta US$ 1 000 cada cartel (lo que es excesivo para
muchos cientficos), pero es estupendo llevarse a casa un cartel despus
de la reu- nin y ponerlo en la oficina o el laboratorio.
El cartel debe destacarse visualmente, a fin de que quienes pasen por
de- lante puedan discernir fcilmente si es algo que les interesa. Si deciden
que s, tendrn todo el tiempo del mundo para preguntar detalles.
Adems, es una buena idea preparar prospectos con informacin ms
detallada; los co- legas de especialidades similares los apreciarn.
Un cartel puede ser de hecho mejor que una presentacin verbal
para mostrar los resultados de un experimento complejo. En un cartel
podr or- ganizar los puntos destacados de varios hilos argumentales
lo suficiente- mente bien para que los espectadores informados puedan
saber de qu se trata y enterarse de los detalles si lo desean. La
presentacin verbal, como
se ha dicho en el captulo anterior, es mejor para transmitir un solo resultado o un aspecto.
Lo realmente agradable de los carteles es la variedad de
ilustraciones que pueden utilizarse. No hay lmites (como lo hay a
menudo en la publi- cacin en revistas) para el empleo del color. Pueden
presentarse toda clase de fotografas, grficas, dibujos, pinturas,
radiografas y hasta tiras cmicas.
He visto muchos carteles excelentes. Algunos cientficos tienen
real- mente una capacidad creativa considerable. Es evidente que estas
personas estn orgullosas de su quehacer cientfico y que les agrada
presentarlo en un bonito cuadro.
He visto tambin muchos carteles espantosos. Algunos de ellos
estaban, sencillamente, mal diseados. La mayora de los carteles malos lo
son por- que el autor trata de mostrar demasiadas cosas. Los grandes
bloques de ma- terial impreso, especialmente si son de pequeos
caracteres, no sern ledos. Las multitudes se congregarn en torno a los
carteles sencillos y bien ilus- trados; los confusos y verbosos sern
pasados por alto.

Captulo 31

tica, derechos y autorizaciones


La ciencia no selecciona ni moldea personas especialmente
honra- das: sencillamente, las coloca en una situacin en que
engaar no resulta provechoso . . . Por lo que yo s, es posible que
los hombres
y mujeres de ciencia mientan al fisco o a sus cnyuges tan frecuente
o tan infrecuentemente como todo el mundo.
S. E. LURIA
Importancia de la originalidad

En cualquier clase de publicacin, hay que considerar diversos


princi- pios jurdicos y ticos. Las principales esferas de inters, a menudo
relacio- nadas entre s, son la originalidad y la propiedad intelectual
(derechos de autor). Si se quiere publicar nuevamente el trabajo de otro y,
a veces, el pro- pio, resulta imperativo obtener algunos tipos de
autorizacin, a fin de no ser acusado de plagio o de violacin de la
propiedad intelectual.
En la publicacin de trabajos cientficos, el aspecto tico de la
cuestin resulta todava ms acusado, porque la originalidad en la
ciencia tiene un significado ms profundo que en otros campos. Un
relato literario, por ejemplo, puede reimprimirse muchas veces sin violar
principios ticos. Un trabajo de investigacin primaria, sin embargo, solo
puede publicarse una vez en una revista primaria. La publicacin
mltiple puede ser legal si se obtiene la correspondiente cesin de
derechos, pero se considera universal- mente como un pecado mortal
contra la tica cientfica. La publicacin rei- terada de los mismos datos
o ideas en diferentes revistas, extranjeras o na- cionales, refleja esterilidad
cientfica y constituye una explotacin de lo que
se considera un medio tico de hacerse propaganda. Autoplagiarse significa falta de objetividad cientfica y de modestia (Burch, 1954).
Toda revista primaria de investigacin exige la originalidad, y esa
exi- gencia se proclama normalmente en la declaracin del directorio o
en las Instrucciones a los autores. Normalmente, esas declaraciones
dicen algo como esto:

tica, derechos y autorizaciones 189

La presentacin de un artculo (que no sea una revisin) a una revista implica normalmente que este da a conocer los resultados de investigaciones originales o algunas ideas nuevas no publicadas anteriormente, que
no se ha propuesto para ser publicado en ninguna otra parte, y que, si se
acepta, no ser publicado de la misma forma en otra parte, tanto en ingls
como en cualquier otro idioma, sin consentimiento de la redaccin.
(General Notes on the Preparation of Scientific Papers, The Royal Society, Londres.)
No obtendr usted el consentimiento de la redaccin si lo solicita
para volver a publicar todo su trabajo o una parte considerable en otra
publica- cin primaria. Aunque obtuviera ese consentimiento, el director
de la se- gunda revista se negar a publicarlo si conoce su publicacin
anterior. Nor- malmente, el consentimiento de los directores (o de
quien represente al propietario de los derechos) solo se conceder para
una nueva publicacin en una revista no primaria. Evidentemente, algunas
partes del trabajo, como los cuadros y las ilustraciones, pueden volver a
publicarse en una revisin. Incluso puede publicarse de nuevo el artculo
entero si es evidente el carc- ter no primario de la publicacin; as, por
ejemplo, esa publicacin se per- mitir casi siempre en un volumen de
recopilacin de separatas de una ins- titucin determinada, un volumen
de artculos selectos sobre algn tema determinado, o un Festschrift
(homenaje) que comprenda los trabajos de un cientfico determinado. En
todos estos casos, sin embargo, habr que soli- citar la autorizacin
correspondiente, tanto por razones ticas como por ra- zones jurdicas.
Autora

La relacin de autores (vase el captulo 5) es de considerable


importan- cia tica. Puede asumir cada uno de los autores enumerados la
responsabi- lidad intelectual del trabajo? La cuestin se ha planteado
varias veces en los ltimos aos. Varias personas incluidas como autores
de trabajos publica- dos que posteriormente se demostr contenan datos
fraudulentos trataron de eludir cualquier culpa, alegando ignorancia. No
segu de cerca lo que mi coautor estaba haciendo, ha sido el lamento
tpico. Sin embargo, la ex- cusa no es vlida. Todo autor de un trabajo
debe aceptar su responsabilidad por los datos cientficos que contenga.
En qu consisten los derechos de autor?

El derecho de autor (copyright) es el derecho exclusivo a reproducir,


pu- blicar y vender la materia y la forma de una obra literaria o artstica.
Este derecho protege las formas originales de expresin pero no las ideas
expre-

sadas. Los datos que presente no estarn protegidos; sin embargo, la recopilacin de los datos y la forma en que los haya presentado lo estarn.
En los Estados Unidos tendr la propiedad intelectual del trabajo que
haya es- crito, durante toda su vida y 50 aos ms, siempre que no lo
hiciera para un empleador o se le hubiera encargado como trabajo
contratado. Si ha cola- borado en una obra, cada uno de los
colaboradores ser propietario de di- cha obra y gozar de los mismos
derechos.
El copyright es divisible. Su propietario puede conceder a una
persona un derecho no exclusivo a reproducir la obra y a otra el derecho a
preparar obras derivadas basadas en la obra protegida por el copyright.
El derecho de autor puede transferirse tambin, aunque su propietario
debe hacer la transferencia por escrito. Un empleador puede transferirlo a
la persona que realiz la obra original. Como queda dicho, si quiere
copiar, reimprimir o publicar de nuevo, en todo o en parte, una obra cuyo
copyright no le perte- nece, tendr que obtener autorizacin de su
propietario. Si, como autor, ha transferido todo el copyright de su obra a
un editor, tendr que obtener su autorizacin para utilizar sus propios
materiales.
El uso leal de materiales protegidos por un copyright es legal, segn
la Ley de propiedad intelectual de los Estados Unidos de 1976. La ley le
per- mite copiar y distribuir pequeas partes de una obra protegida. En
cambio, no le autoriza a copiar artculos enteros y volver a publicarlos sin
autoriza- cin, ya sea con o sin fines de lucro. El mundo acadmico se ha
beneficia- do de la inclusin del uso leal en la Ley de propiedad
intelectual. Sin em- bargo, la tendencia actual de facilitar documentos a
medida ha deformado
la disposicin sobre el uso leal. Algunos servicios de reproduccin publican
y distribuyen trabajos enteros sin autorizacin de su autor o editor.
Aspectos de propiedad intelectual

Las razones jurdicas para solicitar la autorizacin correspondiente


al volver a publicar el trabajo de otro son las relativas al derecho de la
propie- dad intelectual. Si una revista se reserva los derechos de autor, y
casi todas
lo hacen, la propiedad legal de los trabajos publicados pasa a ser del
titular de esos derechos. Por ello, usted, si quiere volver a publicar
materiales pro- tegidos, tendr que obtener la aprobacin de ese titular o
correr el riesgo de un proceso por infraccin de tales derechos.
Los editores se reservan la propiedad intelectual, de forma que
cuentan con la base legal necesaria, actuando en su propio inters y en el
de todos los autores cuyo trabajo figura en sus revistas, para impedir la
utilizacin no autorizada de esos trabajos publicados. De esta forma, la
sociedad editora y sus autores se encuentran protegidos contra el plagio, la

mala utilizacin de

los datos publicados, su reimpresin no autorizada con fines de publicidad


o de otra ndole y otros posibles usos indebidos.
En los Estados Unidos, en virtud de la ley de Cesin de derechos de
autor de 1909, se presuma que el hecho de presentar un manuscrito a una
revista llevaba consigo la cesin de los derechos del autor a esa
revista (editor). Despus de la publicacin de la revista, con la indicacin
corres- pondiente de reserva de los derechos de autor en el lugar
pertinente y se- guida de la presentacin de ejemplares y el pago de los
honorarios pres- critos en el Registro de la Propiedad Intelectual, la
propiedad de todos los artculos contenidos en un nmero pasaba
efectivamente de los autores al editor.
La ley de propiedad intelectual de 1976, que entr en vigor el 1 de enero de 1978, determina que, en lo sucesivo, la cesin no se presume; debe
hacerse por escrito. A falta de un traspaso escrito de los derechos, se presumir que el editor ha adquirido solo el derecho a publicar el artculo en
esa revista; en tal caso, no tendr derecho a producir separatas, fotocopias
o microfilmes, ni a autorizar a otros a que lo hagan (ni impedrselo legalmente).1 Adems, la ley de propiedad intelectual dice que la proteccin de
los derechos de autor comienza al levantar la pluma del papel
(hoy equivalente a levantar los dedos del teclado), reconociendo as
que esos derechos de autor se distinguen del proceso de publicacin.
Por ello, la mayora de los editores exigen ahora que todos los
autores que colaboran en una revista les cedan sus derechos de autor, ya
sea en el momento de presentar el original o bien al ser aceptado este
para su publi- cacin. Para realizar dicha cesin, el editor facilita a cada
autor que presenta un trabajo un documento titulado normalmente Formulario de
traspaso de propiedad intelectual. La figura 13 reproduce el formulario
recomenda- do por el CBE Journal Procedures and Practices Committee
(1987).
Otra caracterstica de la nueva ley de propiedad intelectual de
inters para los autores es la que se refiere a las fotocopias. Por una
parte, los au- tores desean que sus trabajos tengan una amplia difusin.
Por otra, no quie- ren (es de esperar) que ello ocurra a expensas de las
revistas. En consecuen- cia, la nueva ley refleja esos intereses en
conflicto definiendo como uso lcito ciertas clases de reproduccin en
bibliotecas e instituciones docentes (es decir: se permite la reproduccin
sin autorizacin y sin el pago de rega-

La legislacin sobre propiedad intelectual puede ser muy distinta segn los
pases. En el mbito internacional hay que destacar la importancia de la
Convencin Uni- versal sobre Derechos de Autor, revisada en Pars en 1971. (N.
del T.)

las), al mismo tiempo que protege al editor contra cualquier reproduccin


sistemtica no autorizada.

Figura 13. Formulario de traspaso de propiedad intelectual propuesto por el Council of Biology Editors (1987)

Con el propsito de que a quienes fotocopian sistemticamente les resulte fcil obtener autorizacin para utilizar artculos de revistas y remitir
las regalas a sus editores, en los Estados Unidos se ha creado el Centro de
Li- quidacin de Derechos de Autor. La mayora de los editores de obras
cien- tficas de cierta importancia se cuentan ya entre sus miembros. Esta
oficina de autorizacin y liquidacin de derechos permite al usuario
hacer tantas copias como desee, sin necesidad de obtener autorizacin
previa, si est dis- puesto a pagar al Centro las regalas fijadas por el
editor. De esta forma, el usuario solo tiene que tratar con una fuente, en
lugar de verse obligado a ob- tener autorizacin de centenares de editores
diferentes y pagarles las corres- pondientes regalas.
Como tanto la tica cientfica como el derecho de la propiedad
intelec- tual son de la mxima importancia, todo cientfico debe ser muy
sensible a ellos. Bsicamente, esto significa que no debe usted publicar
nuevamente cuadros, figuras ni partes sustanciales de un texto a menos
que haya obte- nido autorizacin del propietario de los derechos de
autor. Incluso en tal caso, es importante que identifique los materiales
reimpresos, por lo comn mediante una frase de reconocimiento como:
Reimpreso con autorizacin de (referencia de la revista o el libro);
derechos de autor registrados (ao) por (propietario de los derechos).
Si no concede el reconocimiento debido a sus fuentes, hasta una
breve parfrasis del trabajo de otro puede ser una violacin de la tica
profesio- nal. Esas faltas de tica, aunque no sean intencionales, pueden
perjudicar su posicin entre sus colegas.
Dicho sencillamente, es responsabilidad de todo cientfico mantener la
honradez de la publicacin cientfica.
El derecho de autor y la publicacin electrnica

Tradicionalmente, las revistas y libros se han definido bien como


enti- dades jurdicas. Sin embargo, una vez que la misma informacin
entra en un ambiente digital, se convierte en un documento complejo que
no solo in- cluye texto sino tambin cdigos de programacin e
informacin sobre el acceso a bases de datos, normalmente creados por
alguien (a menudo por varios) que no es el autor del trabajo. Todo el
derecho de autor y todas las normas y reglamentos relativos a la
proteccin de la propiedad intelectual
se aplican a la publicacin electrnica, lo que incluye los materiales
pues- tos en la Internet. A menos que el autor o propietario del derecho de
la obra puesta en la Internet haya incluido en su trabajo una nota que
indique que
es de dominio pblico, la obra estar amparada por un copyright y no
po- dr ser reproducida sin autorizacin. Aunque no es necesario
incluir una nota para proteger los materiales puestos en la Internet,
hacerlo es una ad-

vertencia para las personas que pudieran utilizar ese material sin autorizacin. Para hacer esa advertencia solo necesitar incluir la frase
reservados todos los derechos o la palabra copyright, e indicar la
fecha de publica- cin y el nombre del autor o propietario del copyright
junto al ttulo de la obra, por ejemplo copyright 1988 por Magon
Thompson (o Sundown Press).
Los editores tienen la obligacin de proteger el derecho de autor no
solo en su nombre sino tambin en nombre del autor. Como la versin
electr- nica de un trabajo puede adoptar muchas formas, los propios
editores no siempre conocen los posibles problemas y dificultades.
Tendr que asegu- rarse de que el editor de su trabajo cientfico garantiza,
por escrito, que re- presentar debidamente sus palabras e intenciones si
su trabajo se traslada
a un ambiente digital. Por ejemplo, los documentos de una conferencia se
incluyen con frecuencia en un CD-ROM, con su contenido, palabras clave
y acceso indizado a los documentos que contiene. Adems, el material
pue- de incluir enlaces de hipertexto con otra informacin, incluidos otros
docu- mentos, grficos y ms informacin aadida por el editor de la
revista. Ten- dr que asegurarse de que el acceso que la revista ha
facilitado a los datos del CD o la pgina Web de su trabajo, o a este
desde otros, concuerde con
la forma en que quiere que su trabajo sea representado. Puede confiar implcitamente en el formato en papel de su revista, pero una vez que esta pase
a la escena electrnica, la representacin que se d al trabajo que cre puede incluir rasgos que entren en conflicto con su trabajo y con sus ideas.
A causa de los enormes cambios que se estn produciendo en el
mundo electrnico y en materia de los derechos de autor, tanto las
organizaciones de editores como las de autores se estn uniendo para
identificar y adminis- trar documentos protegidos mediante la aplicacin
de una base de datos de- dicada a ese fin. Uno de esos sistemas es el PII
(Publisher Item Identifier), un sistema de identificacin de formatos tanto
impresos como electrnicos que utilizan la American Chemical Society y
la American Mathematical So- ciety, entre otras. El propietario del
copyright de una obra publicada puede generar su propia identificacin
PII. Como la tecnologa cambia tan rpida- mente y ofrece tantas formas
nuevas de publicar y distribuir datos, el cam- po del copyright electrnico
se encuentra tambin en un momento de cam- bio. Siempre que una
obra cuyo copyright tenga usted sea publicada en formato electrnico,
asegrese de comprender plenamente sus derechos con arreglo a la vigente
Ley de propiedad intelectual.

Captulo 32

Uso y abuso del lenguaje


Las palabras rebuscadas sirven para nombrar cosas pequeas. Las
cosas grandes tienen nombres sencillos, como vida y muerte, guerra
y paz, o alba, da, noche, amor, hogar. Aprenda a usar las
palabras sencillas de una gran manera. Es difcil hacerlo, pero
dicen lo que usted se propone. Cuando no sepa de qu est
hablando, recurra a las palabras rebuscadas: a menudo engaan a
la gente simple.
SSC BOOKNEWS, JULIO DE 1981
Prefiera la sencillez

En captulos anteriores de esta obra present el guin de los


diversos componentes que el artculo cientfico puede y tal vez debe tener.
Probable- mente, dicho guin no bastar por s solo para escribir el
artculo. Pero si si- gue ese esquema de organizacin, creo que la
redaccin le resultar mucho ms fcil que de otro modo.
Claro est, para ello habr que valerse del lenguaje, cosa que puede
re- sultar difcil para algunas personas. Adems, se presenta un problema
cuan- do hay que escribir en una lengua distinta de la materna. Pero tal
vez no le resulte tan difcil si aprende a ser sencillo. A quienes deben
redactar en in- gls les vendra muy bien leer el libro de Stapleton
Writing Research Pa- pers: An Easy Guide for Non Native-English
Speakers (1987). Pero inclu- so las personas cuya lengua nativa es el
ingls enfrentan problemas porque este no es la lengua materna de
muchos lectores.
Aprenda a apreciar, como la mayora de los jefes de redaccin, la
gran belleza de las oraciones enunciativas simples. De esta manera evitar
las di- ficultades gramaticales ms graves y facilitar las cosas a las
personas cuya lengua materna sea distinta de la suya.

196 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Preste mucha atencin a la sintaxis

Es posible evitar muchas fallas si se presta la debida atencin a la sintaxis. El vocablo sintaxis designa la parte de la gramtica que se ocupa de
la forma de agrupar las palabras para formar frases, clusulas u oraciones.
No se puede negar que los errores de sintaxis dan origen a
verdaderas joyas en las que vale la pena extasiarse, una vez que uno le
ha cobrado el gusto a semejantes cosas. La jornada cotidiana de un jefe de
redaccin que- dara trunca si no saboreara algo como: Colocndolo
sobre la parte supe- rior del intestino, el cirujano puede aplicar un punto
con material de sutura transparente. (Desde el punto de vista de la
sintaxis, esta oracin no podra quedar peor. La primera palabra,
colocndolo, modifica a punto.)
Los lectores que utilicen mtodos de cromatografa tal vez se interesen
en una nueva tcnica dada a conocer en un manuscrito enviado a la Journal
of Bacteriology: Los componentes se separaron mediante la filtracin descrita por Smith en papel filtro Whatman No. 1.
Desde luego, esas graciosas metidas de pata gramaticales no se
circuns- criben al terreno de la ciencia. En una novela de misterio, Death
Has Deep Roots [Las profundas races de la muerte], de Michael Gilbert,
me top con un error de sintaxis que tornaba sumamente sugestiva la
frase: Puso a la disposicin de Nap la cama de matrimonio de su hija
mayor, una armazn monumental de bronce y hierro.
En la estacin de bomberos de Hampshire, Inglaterra, se recibi un
me- morando oficial que solicitaba informacin estadstica. Una de las
pregun- tas era: Cuntas personas emplea, separadas por el sexo?. Sin
inmutar- se, el jefe de bomberos respondi: Ninguna. Las que se han
separado ha sido por culpa de la bebida.
Si alguno de los lectores comparte mi aficin por las carreras de
caba- llos trotadores, tal vez recuerde que la carrera Hambletonian de
1970 fue ganada por un caballo llamado Timothy T. Segn la resea de
The Washing- ton Post, dicho corcel tena antecedentes familiares
interesantes: Timothy
T. procreado por Ayres, ganador de la Hambletonian de 1964, con
John Simpson a las riendas gan con amplia ventaja la primera carrera
elimi- natoria.
Me gusta mucho The Washington Post. Hace algn tiempo public
un artculo titulado Antibiticos en combinacin utilizados para tratar los
res- friados prohibidos por la FDA. Es posible que la prxima vez a la
FDA (Administracin de Alimentos y Medicamentos de los Estados
Unidos) le d por prohibir todos los resfriados, y entonces los virlogos
tendrn que buscarse otra ocupacin.
Como es bien sabido, The Washington Post han ganado varios premios
Pulitzer, pero a veces a los correctores de pruebas los pillan desprevenidos.

He aqu un ejemplo de su habilidad artstica (procede del Post del 1 de noviembre de 1979):
Las vctimas del Bosque de los suicidas llegan a 43 en lo que va del ao
Reuters
FUJI-YOSHIDA, Japn, 31 de octubre.Los cadveres de 43 suicidas
fueron rescatados este ao del tristemente clebre Monte sin regreso, a los
pies del Monte Fuji cerca de aqu, segn declar hoy la polica.
En la ltima bsqueda del ao, agentes de la polica y bomberos rastrearon ayer la zona y encontraron cinco cadveres.
Por lo menos 176 cadveres han sido encontrados en esa zona desde
1975.
Una novela publicada en 1960 en el Japn el 7 de junio. Si solo es
una broma, pero, caramba, corte llam a Edwards esa misma tarde,
contrados en esa zona desde 1975.
Joyce Selcnick no estaba nada contenta. Ella y que ms tarde se
adapt para la televisin en una serie de captulos, pintaba el bosque como
un sitio fascinante propio para una muerte tranquila, en especial para las
personas que haban sufrido un fracaso amoroso.

A veces pienso que las bibliotecas podran comenzar a coleccionar


un nuevo tipo de obras. Alguna vez correg un manuscrito en el que se
deca: Una gran cantidad de bibliografa se ha acumulado sobre la pared
celular de los estafilococos. Una vez que los bibliotecarios hayan
acabado de ca- talogar los estafilococos, bien podran empezar con los
peces, a juzgar por esta afirmacin leda hace poco en otro manuscrito:
La enfermedad resul- tante ha sido descrita con detalles en los
salmones.
En una resea de libro que se public apareci esta frase: Esta
obra contiene la exposicin del estado de choque y la insuficiencia renal
en los captulos independientes.

Se reproduce PEANUTS con autorizacin de United Feature Syndicate, Inc.

El primer prrafo de un boletn de prensa emitido por la American


Lung Association deca: Al parecer, las mujeres estn fumando ms pero
respi- ran menos, declar el Dr. Colin R. Woolf, profesor del
Departamento de Medicina de la Universidad de Toronto. El catedrtico
present pruebas de que las mujeres fumadoras tienen probabilidades de
padecer anormalidades pulmonares y menoscabo funcional pulmonar
durante la reunin anual de
la American Lung Association. Aunque la reunin de la ALA se celebr en
la encantadora ciudad de Montreal, espero que las mujeres que fuman se hayan quedado en casa.
Hablando metafricamente

Aunque las metforas y los smiles no se mencionan en las reglas anteriores, le recomiendo que sea cauteloso con ellos. Raras veces deben usarse en la redaccin cientfica. Si decide utilizarlos, hgalo con sumo cuidado. Todos hemos visto metforas embarulladas y hemos comprobado cmo
la comprensin se embarulla junto con la metfora. (Trate de entender
esto: Un bosque virgen es un lugar en el que nunca ha puesto pie la
mano del hombre.) Una rareza en este campo es lo que yo llamo una
metfora que
se anula a s misma. La favorita de mi coleccin fue ingeniosamente
urdi- da por el eminente microbilogo L. Joe Berry. Despus de que una
de sus propuestas fue rechazada por votacin de un comit, Joe dijo:
Caray, me han derribado antes de poder siquiera despegar.
Tenga cuidado con las expresiones trilladas, que suelen ser smiles o
me- tforas (por ejemplo, tmido como un ratn). Un estilo de escritura
intere- sante y colorido es el resultado de usar smiles y metforas forjados
por uno mismo; el estilo se opaca cuando uno los toma prestados.
Palabras mal utilizadas

Tenga cuidado tambin con las palabras que se anulan unas a otras o
con las que son redundantes. Hace poco escuch que se referan a alguien
como un principiante muy experimentado. En un artculo periodstico, el
redac- tor hablaba de jvenes adolescentes. En una tienda de monedas
y sellos de correos se lea este aviso: Rplicas autnticas. Si hay una
tontera ma- yor que decir las 7 a.m. de la maana sera referirse a
una opcin via- ble. (Si una opcin no es viable, no es una opcin.)
En la redaccin cientfica hay ciertas palabras y expresiones que se emplean mal millares de veces. Si alguien se propusiera confeccionar una lista de los peores ejemplos, estos seran los que yo propondra:
alimenticio. Se dice de los alimentos y de su capacidad nutritiva (producto alimenticio, bolo alimenticio). Suele emplearse errneamente en

Tribune Media Services. Reproducido con autorizacin. Todos los derechos reservados.

vez de alimentario, que es lo relacionado con la alimentacin (intoxicacin alimentaria, cdigo alimentario).
alternativa. Es la opcin entre dos cosas; es decir, equivale a
disyunti- va o dilema. Es correcto: la alternativa es dar
quimioterapia u operar. En cambio, la nica alternativa es operar es
incorrecto; en casos como este debe utilizarse opcin o posibilidad.
cantidad. Use esta palabra cuando se refiera a una masa o
conglomera- do. Prefiera nmero cuando se trate de unidades separables.
Una gran can- tidad de efectivo es correcto; una cantidad de monedas,
no lo es.
caso. Es el trmino ms comn en la jerga. Hay que preferir
expresiones ms claras y breves: en este caso significa aqu; en la
mayor parte de los casos quiere decir generalmente; en todos los
casos equivale a siempre; en ningn caso significa nunca.
efectivo. Este adjetivo significa real, verdadero. No debe
confundirse con eficaz, que se aplica a las cosas que producen el efecto o
prestan el ser- vicio a que estn destinadas (un medicamento eficaz,
un mtodo efi- caz). Eficiente tiene prcticamente el mismo
significado que eficaz (un funcionario eficiente, una organizacin
eficiente), pero eficaz se aplica nicamente a cosas.
estar siendo. Hay que hacer todo lo posible por evitar este
anglicismo tan difundido en el que se juntan innecesariamente los verbos
ser y estar. En lugar de La propuesta est siendo estudiada por el
director, dgase El di- rector est estudiando la propuesta.
lo. Este pronombre tan comn y til puede causar problemas si el antecedente no est claro, como en el letrero que rezaba: Folleto gratuito sobre
el SIDA. Para adquirirlo, llame al 555-7000.
patologa. Este sustantivo significa estudio o tratado de las enfermedades, pero es frecuente que se utilice incorrectamente como sinnimo de en-

fermedad, padecimiento, trastorno, etc. En vez de esta patologa es


muy comn y de la patologa de la pobreza, escriba este trastorno es
muy co- mn y las enfermedades relacionadas con la pobreza.
solo. Muchas oraciones son solo parcialmente comprensibles porque
la palabra solo se coloca correctamente solo algunas veces. Analice esta
ora- cin: Le pegu en el ojo ayer. La palabra solo puede agregarse al
princi- pio, al final o en medio; hgalo y se dar cuenta de las diferencias
de signi- ficado que resultan.
variable. El vocablo significa cambiante. Suele utilizarse errneamente cuando se quiere decir diverso. Diversas concentraciones son concentraciones determinadas que no varan.
y/o. Esta construccin descuidada la utilizan miles de autores pero
son muy pocos los directores experimentados que la admiten. Berstein
(11) ha dicho: Sean cuales fueren sus usos en la redaccin comercial o
jurdica, esta combinacin es una monstruosidad visual y mental que
debe evitarse en otras clases de textos.
El uso incorrecto de las palabras puede ser divertido, cuando no instructivo. Cantinflas basa su estilo cmico en un lenguaje confuso e impropio. Aunque a todos nos divierte ese estilo, creo que raras veces
aporta nada a la comprensin. Muy de tarde en tarde, puede usted usar un
dispa- rate a propsito, para darle cierto colorido a lo que dice o escribe.
Una frase incorrecta que he usado varias veces es Estoy realmente
nostlgico por el futuro.
Esto me recuerda el cuento del estudiante de posgrado que acababa
de llegar a los Estados Unidos, procedente de un remoto pas. Este hombre
era dueo de un inmenso vocabulario en ingls, que haba adquirido en
largos aos de arduo estudio. Por desgracia, haba tenido muy pocas
oportunida- des de hablar dicha lengua. Al poco tiempo de su llegada, el
decano de la facultad invit a varios estudiantes y profesores a tomar el
t. Algunos de los profesores pronto se enfrascaron en conversacin con
el recin llega- do. Una de las primeras preguntas que le hicieron fue:
Est usted casa- do?. A lo que l respondi: Oh, s, ya lo creo,
estoy inextricablemente unido a una de las ms exquisitas beldades de
mi pas, quien pronto arri- bar a los Estados Unidos, poniendo as fin
a nuestra temporal bifurca- cin. Los profesores intercambiaron
algunas miradas de asombro . . . y entonces vino la siguiente pregunta:
Tienen hijos? El estudiante contes- t: No. Tras cierta reflexin,
decidi que su contestacin deba ser ms amplia, de manera que
aadi: Sucede que mi esposa es inconcebible. Ante esta explicacin,
sus interlocutores no pudieron refrenar una sonrisa, de tal suerte que el
hombre, conciente de que haba dado un paso en falso, decidi hacer un
nuevo intento. Esta vez dijo: Tal vez deb decir que mi esposa es
impreable. Como era de esperar, este comentario fue recibido

con francas carcajadas. El graduado, sin arredrarse, volvi a la carga:


Creo que deb decir que ella es ingrvida.
Ya en serio, hay algo acerca del uso (ms que del abuso) del
lenguaje en la redaccin cientfica que exija un comentario especial?
Tranquilos, les dar la respuesta a su tiempo (verbal).
Los tiempos verbales en la redaccin cientfica

Entre las convenciones de la redaccin de artculos cientficos hay


una que es un tanto intrincada. Tiene que ver con los tiempos verbales y
es im- portante porque su uso apropiado deriva de la tica cientfica.
Cuando un artculo cientfico se publica de manera vlida en una revista primaria, por ese solo hecho pasa a formar parte de los
conocimientos cientficos. En consecuencia, siempre que cite usted
trabajos anteriormente publicados, la tica exige que los trate con
respeto. Para hacerlo, hay que mencionarlos en tiempo presente. Es
correcto decir: La estreptomicina in- hibe el crecimiento de M.
tuberculosis (13). Siempre que se refiera a tra- bajos anteriormente
publicados, debe usar el tiempo presente; est citando conocimientos
establecidos. Lo dir as, lo mismo que dira: La Tierra es redonda. (Si
experimentos posteriores hubieran demostrado que resultados
anteriormente publicados eran falsos, resultara apropiado utilizar el
pasado en lugar del presente.)
En cambio, para referirse a su trabajo actual debe emplear el tiempo
pa- sado. Se da por sentado que su trabajo no pasa a ser un conocimiento
esta- blecido hasta despus de ser publicado. Si usted determin que la
tempera- tura ptima para el crecimiento de Streptomyces everycolor son
los 37 C, debe decir: S. everycolor se multiplic mejor a 37 C. Si se
refiere a un trabajo anterior, incluso quiz de usted mismo, es correcto
decir: S. every- color se multiplica mejor a 37 C.
En el artculo ordinario normalmente hay que estar pasando del tiempo
pasado al presente y viceversa. La mayor parte del Resumen debe escribirse en pasado, pues el autor se est refiriendo a sus propios resultados
actua- les. De modo parecido, las secciones de Materiales y mtodos y de
Resul- tados deben redactarse en pretrito, pues en ellas se describe lo
que usted hizo y lo que encontr. Por el contrario, la mayor parte de la
Introduccin debe redactarse en tiempo presente porque aqu suele
hacerse hincapi en los conocimientos previamente establecidos.
Supongamos que su investigacin tuvo que ver con el efecto de la
es- treptomicina sobre Streptomyces everycolor. El tiempo verbal variar
ms o menos como sigue.
En el Resumen, dira: Se estudi el efecto de la estreptomicina sobre el
crecimiento de S. everycolor en diversos medios de cultivo. La multiplica-

cin de S. everycolor, medida mediante la densidad ptica, result


inhibida en todos los medios estudiados. La inhibicin fue mxima con
valores ele- vados de pH.
En la Introduccin, estas podran ser oraciones tpicas: La
estreptomi- cina es un antibitico producido por Streptomyces griseus
(13). Este anti- bitico inhibe el crecimiento de algunas otras cepas de
Streptomyces (7, 14,
17). En este artculo se da a conocer el efecto de la estreptomicina sobre S.
everycolor.
En la seccin de Materiales y mtodos, escribira: Se estudi el
efecto de la estreptomicina sobre S. everycolor cultivado en el medio de
agar de soya Tripticasa (BBL) y en varios otros medios de cultivo
(cuadro l). Se aplicaron diversas temperaturas y valores de pH a los
cultivos. El creci- miento se midi en trminos de densidad ptica
(unidades Klett).
En la seccin de Resultados, las cosas quedaran mas o menos as:
La estreptomicina inhibi el crecimiento de S. everycolor en todas las
concen- traciones (cuadro 2) y valores de pH (cuadro 3) estudiados. La
inhibicin mxima ocurri con un pH de 8,2; result leve por debajo de
un pH de 7.
Finalmente, en la Discusin quedara: S. everycolor present la mxima sensibilidad a la estreptomicina cuando el pH fue de 8,2, mientras que
S. nocolor presenta la mayor sensibilidad con un pH de 7,6 (13).
Varias otras especies de Streptomyces presentan sensibilidad mxima a
la estrep- tomicina con valores de pH incluso ms bajos (6, 9,17).
En suma, normalmente tiene que usar el tiempo presente para referirse
a los trabajos anteriormente publicados, y el pasado para describir sus
resul- tados actuales.
La principal excepcin a la regla se presenta cuando hay que atribuir
o presentar algo. As, es correcto decir Smith demostr que la
estreptomici- na inhibe el crecimiento de S. nocolor (9). Tambin lo es:
En el cuadro 4
se puede ver que la estreptomicina inhibi la multiplicacin de S.
everyco- lor con todos los valores de pH empleados. Otra excepcin es
que los re- sultados de los clculos y anlisis estadsticos deben
expresarse en presen- te, aun cuando el enunciado relacionado con los
objetos a que aquellos se refieren est en pasado; por ejemplo, Estos
valores son significativamente mayores que los correspondientes a las
mujeres de la misma edad, lo cual indica que los hombres crecieron ms
rpidamente. Una tercera excepcin
la constituyen los enunciados generales o las verdades sabidas. Se
verti agua y las toallas se empaparon, lo cual demuestra una vez ms que
el agua moja. Con mayor frecuencia, necesitar recurrir a este tipo de
variaciones de los tiempos verbales: Se aislaron cantidades
considerables de procol- gena de tipo IV Estos resultados indican que la

procolgena de tipo IV es un constituyente principal de la sustancia


extracelular que rodea a las clu- las de Schwann.

Voz activa y voz pasiva

Hablemos ahora de la voz verbal. En cualquier tipo de escritura, la


voz activa suele ser ms precisa y menos verbosa que la pasiva. (Esto no
es una verdad inmutable; si lo fuera, tendramos el undcimo
mandamiento:
Nunca usars la voz pasiva.) As pues, por qu se empean los
cien- tficos en usar la voz pasiva? Es probable que este mal hbito sea
conse- cuencia de la idea errnea de que no es educado usar la primera
persona gra- matical. Como resultado, los hombres y mujeres de ciencia
suelen emplear enunciados tan verbosos (e imprecisos) como ha sido
observado que en vez de observ.
Por este medio exhorto a todos los cientficos jvenes a renunciar a
la falsa modestia de las generaciones anteriores de cientficos. No tema
nom- brar el agente de la accin en la oracin, aun si es yo o
nosotros. Una vez que haya adquirido el hbito de decir observ, ver
que tambin tie- ne la tendencia a escribir S. aureus produjo lactato en
vez de el lactato fue producido por S. aureus. (Advirtase que el
enunciado activo consta de tres palabras, mientras que el pasivo exige seis.)
Puede evitar el uso de la voz pasiva si dice los autores observaron.
No obstante, si esto se compara con el sencillo observamos, lo de los
auto- res resulta pretencioso, verboso e impreciso (qu autores?).
Eufemismos

Normalmente, las palabras y expresiones eufemsticas no deben utilizarse en la redaccin cientfica. La dura realidad de la muerte no se suaviza
con decir pas a mejor vida. Los animales de laboratorio no son
sacrifica- dos, como si los cientficos se enfrascaran en ritos religiosos
secretos. Sim- plemente se los mata. El CBE Style Manual (CBE Style
Manual Commit- tee, 1983) cita un bello ejemplo de este tipo de
eufemismos:
Algunos miembros de la poblacin sufrieron
consecuencias mortales por la presen-

Con autorizacin de Johnny Hart y Creators Syndicate, Inc.

cia de plomo en la harina. En el propio manual se corrige esta oracin,


lo cual le aade considerable claridad y deja fuera el eufemismo:
Algunas personas murieron por haber comido pan elaborado con la
harina contami- nada con plomo.
Hace poco, utilic la oracin de las consecuencias mortales para
po- ner a prueba los conocimientos sobre redaccin cientfica de un
grupo de estudiantes graduados. La mayora simplemente fueron
incapaces de decir murieron. Por otra parte, recib algunas respuestas
muy imaginativas; una de ellas me gust de manera especial: Pues que se
deshagan del plomo.
Singulares y plurales

Si decide utilizar los pronombres de la primera persona, procure


aplicar las formas singular y plural correctamente. No use el nosotros,
tan comn en muchos escritos; prefiera el yo. El empleo de nosotros
cuando se trata de un solo autor resulta atrozmente pedante.
Uno de los errores que se cometen con ms frecuencia en los
trabajos cientficos es el uso de verbos en plural cuando el singular sera
correcto. Por ejemplo, debera decirse se aadi 10 g y no se
aadieron 10 g, porque lo que se aadi es una sola cantidad.
nicamente si los 10 gramos
se aadieron uno a uno a uno sera correcto decir se aadieron 10 g.
Problemas con los sustantivos

Otro problema frecuente en la redaccin cientfica es la verbosidad


re- sultante del empleo de sustantivos abstractos. Este mal se corrige
convir- tiendo los sustantivos en verbos. Se llev a cabo el examen de
los pacien- tes debe cambiarse a la forma ms directa examin a los
pacientes; la separacin de los compuestos se llev a cabo puede ser
los compuestos
se separaron; la transformacin de las ecuaciones se logr se convierte
en las ecuaciones se transformaron.
Si de pronto deja usted de cometer los errores ortogrficos y
gramatica- les que anteriormente caracterizaron su habla y su escritura, sin
duda impre- sionar favorablemente a los directores de revistas, y tal vez
a la familia y los amigos. En el apndice 3 se presenta una relacin de
vocablos y expre- siones que suelen escribirse o aplicarse mal y que a
menudo aparecen en la redaccin cientfica.
Nmeros

Antes que nada, la regla: los nmeros de un solo dgito se escriben con

palabra; los nmeros de dos o ms dgitos se expresan en forma de cifra.

Debe decir tres experimentos o 13 experimentos. Ahora, la


excepcin: con las unidades de medida ordinarias siempre se utilizan
cifras; diga 3 ml o 13 ml. La nica salvedad a esta excepcin es que
no se debe iniciar una oracin con una cifra; hay que cambiar la redaccin
o escribir de largo tanto el nmero como la unidad de medida. Por
ejemplo, la oracin podra empezar: Una porcin del reactivo A (3 ml) o
bien Tres mililitros del re- activo A. En realidad, hay otra excepcin,
aunque se da raras veces. En una oracin que contenga una serie de
nmeros, de los que uno al menos tenga ms de un dgito, todos los
nmeros debern expresarse con cifras. (Por ejemplo: Serv agua a 3
cientficos, leche a 6 y cerveza a 11.)
Hablo de la regla porque se es la prctica ampliamente utilizada.
Sin embargo, el uso vara. The Chicago Manual of Style (1993) especifica
que los nmeros de uno y dos dgitos (del uno al noventa y nueve)
debern es- cribirse con letras. El Style Manual Committee (Council of
Biology Edi- tors) dice (1994) que se utilizarn cifras para todo lo que
pueda contarse (1 de sus recomendaciones que no me gusta).
Cuestiones varias

Es difcil sobrestimar la importancia de la puntuacin. Quisiera


hablar de un pequeo juego de saln que quiz quiera usted probar con
sus ami- gos. D un papel a cada una de las personas del grupo y pdales
que punt- en la frase: Una mujer sin un marido salvaje. Un machista
aadir ense- guida una coma o dos puntos despus de marido:
Una mujer sin un marido: salvaje, lo que es gramaticalmente correcto.
Sin embargo una fe- minista o cualquier hombre liberado dir que la
frase no necesita puntua- cin y se refiere simplemente a una mujer que
ha tenido suerte en su matri- monio.
Hablando en serio, todos debemos entender que el sexismo en el lenguaje puede acarrear consecuencias salvajes. La redaccin estereotipada
no puede llamarse cientfica. Se han publicado en ingls algunas buenas
guas para ensearnos cmo evitar el uso de un lenguaje sexista
(American Psychological Association, 1994; Maggio, 1997).
Permtanme finalizar retomando el tema con el que empec y recalcar
la importancia de la sintaxis. Siempre que la comprensin se escapa
por la ventana, la culpa suele ser de una sintaxis defectuosa. En
ocasiones, esta solo produce algo gracioso pero no afecta a la
comprensin, como en estos anuncios clasificados: Se vende perro
pastor alemn, obediente, bien en- trenado, come de todo, le encantan
los nios, Se ha puesto en venta un piano de cola fino, por una dama,
de tres patas.
Pero examine esta oracin, semejante a muchos miles que aparecen en
la bibliografa cientfica: El factor humoral del timo (FHT) es una molcu-

la polipeptdica termoestable aislada del timo de la ternera que consta de 31


aminocidos con peso molecular de 3 200. Lgicamente, la frase
con peso molecular de 3 200 modificara al sustantivo aminocidos
que la precede, lo cual indicara que los aminocidos tienen un peso
molecular de
3 200. Una posibilidad menos lgica, quiz, es que el timo de ternera
tenga un peso molecular de 3 200. Lo menos lgico de todo (dada la
separacin que media en la oracin) sera que el FHT tuviera un peso
molecular de 3
200; pero, en realidad, eso es lo que el autor trataba de decirnos.
Si usted tiene inters en aprender a usar eficazmente el ingls, debe leer
la obra de Strunk y White The Elements of Style (1979). Esos
elementos son expuestos brevemente (en 85 pginas!) y con claridad.
Todo el que es- cribe en ingls, sea lo que fuere, debera leer y usar este
famoso librito.
Despus de dominar el Strunk y White, pase inmediatamente al
Fowler (1965). Contine: no recoja sus 200 dlares. Naturalmente, si
quiere domi- nar un buen ingls cientfico, adquiera tres ejemplares (uno
para la oficina, otro para el laboratorio y otro para casa) de ese libro
soberbio por excelen- cia: Scientific English (Day, 1995).

Captulo 33

Cmo evitar la jerga


El amontonamiento es la enfermedad del estilo de escribir
estadou- nidense. Somos una sociedad que se ahoga en palabras
innecesarias, circunloquios, adornos pomposos y superfluos, y
jerga sin sentido.
WILLIAM ZINSSER
Definicin de jerga

Segn el diccionario (por ejemplo, el Websters Tenth New


Collegiate Dictionary), hay tres definiciones de jerga: 1) lenguaje
confuso e ininteli- gible; lenguaje extrao, extravagante o brbaro; 2)
terminologa tcnica o idioma caracterstico de un grupo o una actividad
especiales; 3) lenguaje os- curo y a menudo pretencioso, caracterizado por
los circunloquios y las pa- labras rebuscadas.1
Hay que evitar en lo posible esos tres tipos de jerga. El uso descrito en
la primera y la tercera definiciones debe evitarse siempre. La segunda
defi- nicin (terminologa tcnica) es mucho ms difcil de evitar en la
redac- cin cientfica, pero los escritores consumados saben que esa
terminologa puede usarse despus de definirla o explicarla.
Evidentemente, usted escri- be para un pblico tcnicamente capacitado;
solo har falta explicar los tr- minos tcnicos que sean poco usuales.
Jerigonza y otros pecados

El tipo favorito de verbosidad que aflige a los autores es la jerigonza. El


sndrome se caracteriza, en los casos extremos, por la total omisin de pa-

El Diccionario de la Lengua Espaola (vigsima edicin, 1984) define la jerga como: 1. Lenguaje especial y familiar que usan entre s los individuos de ciertas profesiones y oficios, como toreros, estudiantes, etc. 2. jerigonza, lenguaje difcil de entender. (N. del T.)

208 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

labras sencillas. Los escritores que padecen esta enfermedad nunca


usan nada ... lo utilizan. Nunca hacen . . . realizan. Nunca empiezan . . .
dan prin- cipio. Nunca terminan . . . finalizan (o ponen trmino). Nunca
hacen . . . elaboran. Usan inicial por primero, postrero por ltimo,
previamente por antes, en etapa ulterior por despus, considerar
inapropiado por desapro- bar, idneo por apropiado y pltora por
muchos. Algn autor patinar a ve- ces y utilizar bien la palabra
medicamento, pero la mayora se pondrn a salivar como perros de
Pavlov ante la idea de poder utilizar agente farma- coteraputico. Quin
usara la ridcula palabra hoy pudiendo usar la ele- gante expresin en la
coyuntura actual?
Stuart Chase (1954) cuenta la ancdota del fontanero que escribi a
la Oficina de Normas diciendo que haba descubierto que el cido
clorhdrico serva para desatascar caeras. La Oficina contest: La
eficacia del cido clorhdrico es incontrovertible, pero los remanentes
de cloro resultan in- compatibles con la perduracin del metal. El
fontanero replic que le agra- daba saber que la Oficina estaba de acuerdo.
La Oficina lo intent otra vez, escribindole: No podramos asumir la
responsabilidad de la produccin de residuos txicos y nocivos como
consecuencia de la accin del cido clorhdrico, y le sugerimos la
utilizacin de algn procedimiento alternati- vo. El fontanero dijo otra
vez que le agradaba saber que la Oficina era de su misma opinin.
Finalmente, la Oficina escribi al fontanero: No use cido
clorhdrico; las tuberas se van al diablo.
Debemos comparar al cientfico con un fontanero, o es quiz el
cient- fico alguien ms importante? Teniendo el cientfico un ttulo de
doctor, no debera saber algo de filosofa? Estoy de acuerdo con John W.
Gardner, que dijo: Una sociedad que desprecie la competencia
profesional en la fonta- nera porque esta es una actividad humilde y
tolere la chapuza filosfica porque la filosofa es una actividad elevada
no tendr buenos fontaneros ni buenos filsofos. Tanto sus caeras como
sus teoras gotearn lamentable- mente (Science News, p. 137, 2 de
marzo de 1974).
Me gusta la forma de decirlo de Aaronson (1977): Sin embargo, con
de- masiada frecuencia la jerga de los especialistas cientficos es como la
ret- rica poltica y la jerigonza burocrtica: spera al odo, difcil de
entender y torpe. Los que la usan suelen hacerlo porque prefieren las
palabras preten- ciosas y abstractas a las sencillas y concretas.
El problema con la jerga es que se trata de un lenguaje especial,
cuyo significado solo conoce un grupo especializado de iniciados. La
ciencia debe ser universal y, por consiguiente, todo trabajo cientfico debe
escribirse en un lenguaje universal.
Tal vez Theodore Roosevelt tena una intencin ms patriotera
cuando formul la siguiente frase en una carta leda en el All-American

210 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Festival de Nueva York, el 5 de enero de 1919, pero su pensamiento se


ajusta exacta-

mente a la redaccin cientfica: Aqu solo tenemos sitio para un idioma, y


es el ingls, porque queremos que el crisol haga estadounidenses de nuestros ciudadanos, y no huspedes de una pensin polglota.
Como creo firmemente que el templo de la ciencia no debe ser una
pen- sin polglota, creo tambin que todo cientfico debe evitar la jerga.
No la evite en ocasiones; evtela siempre.
Naturalmente, a veces tendr que utilizar terminologa especializada.
Si esta resulta fcilmente comprensible para los profesionales en
ejercicio y los estudiantes en ese campo, no habr problema. Si la
terminologa no re- sulta reconocible para una parte, cualquiera que esta
sea, de su pblico, de- ber a) utilizar una terminologa ms sencilla o b)
definir cuidadosamente los trminos esotricos (jerga) que utilice. En
pocas palabras, no debe escri- bir para la media docena de personas que
hacen exactamente la misma clase de trabajo que usted. Debe hacerlo para los cientos de personas cuyo
tra- bajo est solo ligeramente relacionado con el suyo, pero quieren o
necesitan conocer algn aspecto determinado de l.
Consignas a que atenerse

He aqu algunos conceptos importantes que todos los lectores de este


li- bro debieran conocer a fondo. No obstante, aparecen expresados en una
jer- ga cientfica caracterstica. Con algo de esfuerzo, probablemente
podr tra- ducir estas frases a un lenguaje sencillo.
1. Cabe traer a colacin que los expertos recomiendan mantener el
ms- culo orbicular de los labios en estado de contraccin
permanente, pues de esta manera se impide el ingreso en la cavidad
bucal de esos sucios y molestos dpteros de la especie Musca
domstica.
2. Existe todo un cmulo de datos experimentales que demuestran
con claridad que el globo ocular de un legtimo propietario produce
en el equino objeto de la relacin de dominio un proceso de
espesamiento del panculo adiposo.
3. Se ha afirmado que los felinos provistos de fundas de tela o piel
en sus extremidades anteriores se vuelven totalmente incapaces de
cap- turar mridos.
4. Estamos esencialmente de acuerdo con la idea de que es ms
seguro tener un ave firmemente sujeta por nuestra propia mano
que ver cmo un centenar de ellas se ciernen en el aire a muchos
metros de altitud.
5. No es razonable esperar que de un rbol ulmceo maderable
broten los dulces frutos que normalmente produce ese rbol
rosceo llama- do peral (Pirus communis).

6.

Hay quienes afirman que una vez que el temible virus


neurotropo causa el cese de las funciones vitales del cnido
afectado, la hidrofo- bia deja tambin de existir.
7. Los experimentos efectuados indican que cuando en el entorno
de una persona se emiten enunciados verbales sin sentido, lo
mejor es que esta bloquee intencionalmente el registro de estmulos
por la va auditiva.
Si le resulta difcil entender alguno de esos prrafos, aqu tiene su traduccin a un lenguaje sin jerga:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

En boca cerrada no entran moscas.


El ojo del amo engorda al caballo.
Gato con guantes no caza ratones.
Ms vale pjaro en mano que ciento volando.
No hay que pedir peras al olmo.
Muerto el perro se acab la rabia.
A palabras necias odos sordos.

Burocrats

Lamentablemente, demasiados escritos cientficos encajan en la primera y la tercera definiciones de jerga. Con excesiva frecuencia, los
cientfi- cos escriben como el legendario Henry B. Quill, el burcrata
descrito por Meyer (1977): Quill haba llegado a dominar la lengua
materna del gobier- no. Asfixiaba los verbos, camuflaba los sujetos y lo
esconda todo en una maraa de calificativos. Trenzaba, ensartaba y
festoneaba, dando una expre- sin complicada a pensamientos
insignificantes, ambiguando [sic], parape- tando y anunciando lo evidente.
Lo inundaba todo de vaguedades como las aguas desbordadas de un ro
inundan un valle largo y profundo. Lo salpica- ba todo de aspectos,
viabilidades, alternativas, realizaciones, anlisis, maxi- mizaciones,
ejecuciones, contraindicaciones y anexidades. En el mejor de los casos,
se produca una inmovilidad total, que duraba a veces docenas de
pginas.
Cierta jerga, el llamado burocrats, se compone de palabras claras y
sen- cillas pero que, ensartadas con profusin aparentemente inacabable,
care- cen de significado claramente comprensible. Examinemos el texto
siguien- te, un importante reglamento federal (Code of Federal
Regulations, ttulo
36, prrafo 50.10) destinado a proteger los rboles contra cualquier clase
de daos; este aviso fue colocado en las zonas de recreo de la Comisin de
Pla- nificacin y de Parques de la Capital Nacional:

rboles, arbustos, plantas, hierbas y otras clases de vegetacin


a) Daos generales. Se prohbe podar, cortar, trasladar, arrancar,
des- enterrar, talar, taladrar, tajar, serrar, astillar, recoger, desplazar,
separar, esca- lar, importunar, coger, romper, deteriorar, destruir,
incendiar, quemar, cha- muscar, tallar, pintar, marcar o estorbar en
cualquier forma, estropear, mutilar, maltratar, perturbar o daar cualquier
rbol, arbusto, planta, hierba, flor o partes de ellos, y se prohbe dejar que
cualquier producto qumico, sea slido, lquido o gaseoso, rezume, gotee,
desage o se vace, salpique, roce
o se inyecte sobre, en torno o dentro de cualquier rbol, arbusto, planta,
hier- ba, flor o partes de ellos, salvo cuando haya sido expresamente
autorizado por una autoridad competente; se prohbe tambin hacer
hogueras o colocar
o utilizar cualquier olla de alquitrn, calentador, apisonadora u otra mquina
en alguna zona comprendida en esta parte, de forma que su vapor, humos
o calor puedan daar cualquier rbol u otra clase de
vegetacin.
(TRADUCCIN: Dejen en paz a las plantas.)

La jerga no implica necesariamente la utilizacin de palabras


especiali- zadas. Ante la posibilidad de elegir entre dos palabras, el amigo
de la jerga escoge siempre la ms rebuscada. No obstante, cuando se
divierte de veras
es convirtiendo afirmaciones breves y sencillas en largas ristras de palabras.
Y, normalmente, esa palabra o esa serie de palabras ms rebuscadas no
son tan claras como la expresin sencilla. Desafo a cualquiera a que
demuestre que en la coyuntura actual significa, a pesar de toda su
ampulosidad, algo ms que un simple hoy. El matiz expresado por si
no mejora si se sus- tituye por la pomposa expresin en el supuesto de
que.

CALVIN AND HOBBES 1992 Watterson. Dist. por UNIVERSAL PRESS SYNDICATE. Se reproduce con autorizacin. Todos los derechos reservados.

Casos especiales

Tal vez la ms culpable de todas sea la palabra caso. No hay


proble- ma si se trata del caso genitivo o de un caso de gripe. Sin embargo,
99% de los usos de caso pertenecen a la jerga. En caso de que este
porcentaje le parezca demasiado alto, vendra al caso decir que, en todo
caso, la palabra caso se usa en demasiados casos.
Otra palabra que encuentro detestable (en todos los casos) es
interfaz (interfase). Por lo que yo s, la nica forma de que las personas
estn en in- terfaz es cuando se besan.
Otra palabra ms que (en algunos casos) causa dificultades es
sobre, pero no porque se use sino porque se evita. Como ha sealado
Weiss (1982), los autores parecen resistirse a usar un sobre claro y
sencillo, y emplean en cambio sustitutivos ms complejos y menos claros
como:
acerca de
a propsito de
con respecto a
en cuanto a
en cuanto al tema de
en el terreno de
en lo atinente a
en lo concerniente a

en lo pertinente a
en lo que compete a
en lo que concierne a
en lo que se refiere a
en lo relativo a
en lo tocante a
en relacin con
respecto de

En el apndice 4 he reunido algunas Palabras y expresiones que


deben evitarse. Una lista anloga que vale la pena consultar es la
publicada [en ingls] por OConnor y Woodford (1975). No es que sea
necesariamente in- correcto utilizar ocasionalmente cualquiera de esas
palabras o expresiones; no obstante, si las usa en forma reiterada, estar
escribiendo en jerga y sus lectores padecern.
Quiz la forma ms corriente de crear una nueva palabra sea la
costum- bre del amante de la jerga de convertir los sustantivos en verbos
inexisten- tes, incluso cuando existe un verbo correcto. Un ejemplo
apareci en un ori- ginal que deca: Se corre el riesgo de contraer una
infeccin al baarse en lagunas o cursos de agua en cuyas proximidades
haya pasturizado el gana- do. El corrector, que quiz no saba que la
palabra pasturar existe pero estaba seguro de que pasturizar no,
cambi pasturizado por pasteuriza- do. (No me parece mal. Si se puede
pasteurizar la leche, supongo que se puede pasteurizar el envase original.)
En sus propios terrenos de pasto, los cientficos son, naturalmente,
muy expertos; pero con frecuencia incurren en expresiones pedantes,
jerigonza y frases intiles que pretenden decir al lector ms de lo que este
quiere o ne-

cesita saber. Como dijo George Eliot, la novelista inglesa: Bendito sea el
que, no teniendo nada que decir, se abstiene de demostrrnoslo
verbosa- mente.
Si se cree obligado a hacer gala de su maravilloso vocabulario, asegrese de que usa bien las palabras. Me gusta la ancdota que cuenta Lederer
(1987) sobre Wernher von Braun, el cientfico de la NASA.
Despus de una de sus conferencias, von Braun estaba tomando unos
ccteles con una adorable mujer del pblico.
-Dr. von Braun -exult la seora-: Me ha encantado su conferencia y la
he encontrado de un valor absolutamente infinitesimal!
-Bueno -se atragant von Braun-. Creo que la publicar pstumamente.
-Oh, s! -respondi la seora-. Y cuanto antes mejor.
Recuerdo aquellos arriesgados aeronautas de un globo de aire
caliente que, al descender lentamente despus de un largo viaje en un da
nublado, examinaron el terreno que se extenda a sus pies, sin tener la
menor idea de dnde estaban. El caso fue que iban a la deriva sobre los
terrenos de uno de nuestros ms famosos institutos de investigacin
cientfica. Al ver los aero- nautas a un hombre que caminaba a un lado de
la carretera, le gritaron: Eh, seor, dnde estamos?. El hombre levant
la vista, consider la situacin
y, despus de reflexionar unos momentos, dijo: Estn en un globo de
aire caliente. Uno de los aeronautas se volvi al otro y le dijo: Apuesto
cual- quier cosa a que ese hombre es un cientfico. El otro aeronauta
respondi: Qu te hace pensarlo?. A lo que el primero repuso: Ha
dado una res- puesta totalmente correcta . . . y absolutamente intil.

Captulo 34

Cmo y cundo usar abreviaturas


Hay que refrenar a los autores que utilizan abreviaturas de forma extravagante.
MAEVE OCONNOR
Principios generales

Muchos directores experimentados detestan las abreviaturas.


Algunos preferiran que no se utilizasen en absoluto, excepto las unidades
de medi- da ordinarias del Sistema Internacional (SI) y sus prefijos, cuyas
abreviatu- ras se permiten en todas las revistas. La mayora de estas
permiten tambin, sin necesidad de definirlas, abreviaturas corrientes
como etc., por ej., No.,
y et al. (En ingls, las abreviaturas i.e. y e.g. se utilizan mal a veces;
propia- mente, i.e. (id est) significa es decir, mientras que e.g.
(exempli gratia) equivale a por ejemplo). Al escribir, har bien en usar
un mnimo de abre- viaturas. El director mirar su artculo con mejores
ojos y los lectores le quedarn eternamente agradecidos. No hacen falta
ms sermones al respecto porque, a estas alturas, usted mismo habr tropezado indudablemente
en las obras cientficas con abreviaturas no definidas e indescifrables.
Recuer- de simplemente cunto le molest encontrarse con aquellos
acertijos, y haga conmigo el voto de no volver a contaminar la
bibliografa cientfica con abreviaturas no definidas.
El cmo utilizar las abreviaturas es fcil, porque la mayora de las
re- vistas emplean la misma convencin. Cuando se tiene la intencin de
usar una abreviatura, se introduce escribiendo la palabra o trmino
completo pri- mero, y a continuacin, la abreviatura entre parntesis. As,
la primera ora- cin de la Introduccin de un artculo podra decir: Los
plsmidos bacte- rianos, por ser molculas de tamao mediano de cido
desoxirribonucleico (ADN) que se replican autnomamente, resultan
modelos prometedores para estudiar la replicacin del ADN y su
control.
El cundo utilizar abreviaturas es mucho ms difcil. Pueden ser tiles algunas directrices generales.

Cmo y cundo usar abreviaturas


215

En primer lugar, nunca use abreviaturas en el ttulo de un artculo.


Muy pocas revistas permiten abreviaturas en los ttulos, y su utilizacin
es desaconsejada firmemente por los servicios de indizacin y de resmenes. Si la abreviatura no es ordinaria, los servicios de bsqueda bibliogrfica se encontrarn con un problema difcil o imposible de resolver. Incluso si la abreviatura es comn, se plantearn problemas de indizacin y de
otra ndole. Uno de los principales es que las abreviaturas admitidas tienen la mala costumbre de cambiar; las abreviaturas de hoy pueden resultar irreconocibles dentro de unos aos. La comparacin de algunas abreviaturas enumeradas en las distintas ediciones del Council of
Biology Editors Style Manual pone de relieve este aspecto. Se producen
cambios espectaculares cuando cambia la terminologa misma. Los
estudiantes de hoy pueden tener dificultades con la abreviatura DPN
(que correspon- de a nucletido de difosfopiridina), porque el propio
nombre ha cam- biado y es ahora nicotinadenindinucletido,
cuya abreviatura es NAD.
Las abreviaturas no deben utilizarse casi nunca en el Resumen. Solo
si usa un mismo nombre, largo, un buen nmero de veces, podr pensar
en abreviarlo. Si usa una abreviatura, deber definirla la primera vez
que la emplee en el Resumen. Recuerde que este aparecer aislado en las
publica- ciones de resmenes que reseen la revista en que se publique su
trabajo.
En el texto mismo pueden utilizarse abreviaturas. Sirven para reducir
los costos de imprenta al acortar un tanto el trabajo. Lo que es ms
importante, ayudan al lector si se emplean juiciosamente. Al escribir la
palabra impor- tante, me he acordado de que mis hijos me llaman a
veces FIP (fairly im- portant person: persona bastante importante).
Saben que todava no he con- seguido llegar a ser VIP (very important
person).
Una buena prctica

Es una buena prctica, al redactar el primer borrador del manuscrito,


es- cribir completos todos los trminos. Examnelo luego para ver si se
repiten palabras o frases largas que puedan ser candidatas a la
abreviacin. No abrevie un trmino que se utilice solo unas cuantas veces.
Si se usa con me- diana frecuencia por ejemplo, de tres a seis veces y
existe para l una abreviatura ordinaria, introdzcala y sela. (Algunas
revistas permiten uti- lizar ciertas abreviaturas ordinarias sin necesidad
de definirlas la primera vez.) Si no existe una abreviatura comn, no
fabrique una, a menos que el trmino se use frecuentemente o sea una
palabra muy larga y engorrosa que realmente est pidiendo a gritos su
abreviacin.
A menudo podr evitar las abreviaturas si utiliza un pronombre apro-

piado y resulta claro el antecedente, o si emplea una expresin sustituti-

216 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

va, como el inhibidor, el sustrato, el medicamento, la enzima o


el cido.
Normalmente, deber introducir las abreviaturas una a una, a
medida que vayan apareciendo por primera vez en el texto. Otra
posibilidad es pen- sar en un prrafo separado (titulado Abreviaturas
utilizadas) en la Intro- duccin o los Materiales y mtodos. Este ltimo
sistema (que algunas revis- tas exigen) resulta especialmente til si ms
adelante van a utilizarse en el trabajo los nombres de reactivos
relacionados entre s, como un grupo de productos qumicos orgnicos.
Unidades de medida

Las unidades de medida se abrevian cuando se utilizan con valores numricos. Debe decir se aadieron 4 mg (se usa la misma abreviatura para
el singular y el plural). Sin embargo, cuando no se usan con numerales,
las unidades de medida no se abrevian. Debe decir: La actividad
especfica se expresa en microgramos de adenosintrifosfato incorporados
por miligramo de protena por hora.
El uso descuidado de la barra o diagonal (/) puede inducir a
confusin. Este problema se plantea con frecuencia al indicar
concentraciones. Si dice: se aadieron 4 mg/ml de sulfuro sdico, qu
significa? Por mililitro de sulfuro sdico (interpretacin literal), o se
puede suponer con seguridad que quiere decir por mililitro de mezcla
reactiva? Resulta mucho ms claro decir se aadieron 4 mg de sulfuro sdico por mililitro de medio.
Problemas especiales

Un problema frecuente con las abreviaturas es el uso del artculo: el


o la? En espaol, todas las letras son de gnero femenino y, por otra
par- te, la terminacin en a de una abreviatura o sigla sugiere casi
automtica- mente ese gnero. Sin embargo, las abreviaturas significan
algo que tiene su propio gnero: por eso debe decirse el OIEA
(Organismo Internacional de Energa Atmica) y no la OIEA.
En biologa, es costumbre abreviar los nombres genricos de los
orga- nismos despus de utilizarlos la primera vez. As, la primera vez
que apa- rezca, se escribir Streptomyces griseus. Luego podr
abreviarse el nom- bre del gnero pero no el de la especie: S.
griseus. Cabe suponer, sin embargo, que se est escribiendo un trabajo
relativo a las especies Strep- tomyces y Staphylococcus. En tal caso habr
que escribir completo el gnero repetidas veces. De otro modo, los lectores podran no saber si una S.
determinada corresponde a un gnero o al otro.

Cmo y cundo usar abreviaturas 217

Unidades SI

En el apndice 5 figuran las abreviaturas de los prefijos usados con todas las unidades SI (Sistema Internacional). Las unidades y smbolos del SI,
y ciertas unidades SI derivadas, se han convertido en parte del lenguaje de
la ciencia. Este moderno sistema mtrico debe ser dominado por todos
los estudiantes de ciencias. El Scientific Style and Format (Style Manual
Com- mittee, Council of Biology Editors, 1994) es una buena fuente de
informa- cin ms completa, lo mismo que el Medical Style &
Format de Huth (1987).
Dicho brevemente, las unidades SI comprenden tres clases: unidades
de base, unidades suplementarias y unidades derivadas. Las siete
unidades de base que forman el fundamento del SI son: metro, kilogramo,
segundo, am- pere, kelvin, mol y candela. Adems de estas, hay dos
unidades suplemen- tarias para los ngulos planos y slidos: el radin y el
esterorradin, respec- tivamente. Las unidades derivadas se expresan
algebraicamente en funcin de las de base o las suplementarias. Para
algunas de las unidades derivadas SI existen nombres y smbolos
especiales.
Otras abreviaturas

En el apndice 6 aparece una lista de abreviaturas aceptables que hoy


se consideran de uso regular. La mayora de ellas proceden del CBE Style
Ma- nual o de The ACS Style Guide (Dodd, 1997). Utilice esas
abreviaturas cuando sea necesario. Evite en lo posible usar otras. Las que
emplee debe- rn ser introducidas tan cuidadosamente como si se tratase
de presentar a un personaje muy importante.

Captulo 35

Resumen personalizado
Tal vez resulte un canto, tal vez resulte un sermn. ROBERT BURNS

He estado en contacto con libros y revistas cientficos durante ms de 40


aos. Esa experiencia puede haberme infundido un par de destellos de
sa- bidura en algn momento; sin lugar a dudas, me ha infundido
prejuicios, algunos de ellos muy fuertes. Lo que se me ha infundido es lo
que yo he di- fundido y dispensado ahora a mis lectores. Dejo a ellos la
tarea de determi- nar si esta divagacin filosfica ha sido un canto, un
sermn o ninguna de estas cosas.
A lo largo de los aos, he tenido muchas ocasiones de visitar diversos
la- boratorios cientficos. Casi siempre me ha impresionado, y a veces
espan- tado, la evidente calidad de los laboratorios y del equipo y medios
que te- nan. A juzgar por las apariencias, no poda pensarse sino que
en esos laboratorios se utilizaban los instrumentos y reactivos ms
modernos y me- jores (y los ms costosos).
En esos mismos aos, he visto miles de productos de esos laboratorios.
Algunos de esos productos (artculos cientficos) reflejaban adecuadamente la calidad y los gastos empleados en su produccin. Pero muchos no.
Me gustara hablar de esos muchos que no lo hacan. Le pregunto a
us- ted, como me he preguntado yo a menudo, cmo es posible que
tantos cientficos, aunque capaces de actuaciones brillantes en el
laboratorio, es- criban artculos que los haran fracasar en una clase de
redaccin de primer ao de la preparatoria? Cmo es posible que
algunos cientficos exijan la ms moderna ultracentrifugadora, aunque
cueste US$ 80 000, y se niegan luego a pasar unos minutos ante su
computadora para reflejar debidamente en una grfica los resultados
obtenidos con esa centrifugadora? Me asaltan una media docena de
preguntas anlogas. Por desgracia, no s responderlas
y dudo de que nadie lo sepa.

Resumen personalizado 219

Quiz sea que no hay respuestas. Si realmente no las hay, eso me permite filosofar un poco. (Si ha llegado usted hasta este punto del libro, podr
continuar heroicamente unos prrafos ms.)
Si consideramos el conocimiento como la casa en que vivimos, el
cono- cimiento cientfico nos dir cmo construir esa casa. Pero
necesitaremos el conocimiento artstico para hacer bella nuestra casa, y el
conocimiento hu- manstico para comprender y apreciar la vida en ella.
Si consideramos un artculo cientfico como la culminacin de la
inves- tigacin cientfica, como realmente lo es, podremos, si nos lo
proponemos, hacerlo ms bello y ms comprensible; lo conseguiremos
enriqueciendo nuestro conocimiento cientfico con un poco de arte y de
letras. Un artculo cientfico bien escrito es el producto de un cientfico bien capacitado,
s; pero el cientfico capaz de escribir un artculo realmente bueno es
tambin, por lo comn, una persona culta.
Los estudiantes de ciencias no deben contentarse con estudiar solo
cien- cias; su ciencia tendr ms sentido estudiada sobre un fondo de otros
cono- cimientos.
En especial, los estudiantes deben aprender a escribir, porque la
ciencia exige su expresin por escrito. La erudicin es algo apreciado en la
ciencia; por desgracia, con frecuencia se identifica con palabras
rebuscadas o altiso- nantes y frases complejas. Para aprender a escribir,
hay que aprender a leer. Lea sus revistas profesionales, s, pero lea
tambin algo de verdadera litera- tura.
Muchas universidades ofrecen hoy cursos de redaccin cientfica. Las
que no lo hacen deberan avergonzarse.
Lo que yo he querido decir en este libro es esto: la investigacin
cient- fica no est completa mientras sus resultados no se publican.
Por consi- guiente, un artculo cientfico es una parte esencial del
proceso de investi- gacin. En consecuencia, escribir un artculo exacto y
comprensible es tan importante como la investigacin misma. Por lo
tanto, las palabras de ese trabajo deben pesarse tan cuidadosamente como
los reactivos de laborato- rio. O sea, el cientfico debe saber cmo
utilizar las palabras. As pues, la educacin de un cientfico no est
completa hasta que ha demostrado su ca- pacidad para escribir trabajos
publicables.
Para rematar

Hasta hace poco, no me preocupaba mucho el hacerme viejo.


Aunque me daba cuenta de que mis mdicos, por ejemplo, eran cada vez
ms jve- nes, supona que poda mantenerme a la altura de todos esos
jovenzuelos. Recientemente, sin embargo, he visto el anuncio de una
cinta de video so-

220 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

bre Amniocentesis: una eleccin de los padres. La cinta haba sido preparada en colaboracin con un equipo de expertos prenatales. Me he
pasa- do sesenta y tantos aos tratando desesperadamente de convertirme
en ex- perto en algo, lo que fuera, y ahora veo que hay personas que lo
consiguen antes de haber nacido. No es justo.

APNDICE 1

Forma de abreviar algunas palabras


que aparecen en los ttulos de revistas1
Palabra

Abreviatura

Palabra

Abreviatura

Abstracts
Academia,
Academy
Acta
Actualidades
Advances
Agrcola,
Agricultural
Alimentacin,
Alimentos
Ambiental

Abstr.
Acad.

Antibiot.

American,
Americano
Anales
Analtico,
Analytical
Anatomical,
Anatmico
Annalen,
Annales,
Annals
Annual
Anthropological

Am.

Antibiotic,
Antibitico
Antimicrobial,
Antimicrobiano
Antropolgico
Anual, Anuario
Aplicado
Applied
Archiv,
Archives,
Archivio
Archivos
Asociacin
Association
Astronomical,
Astronmico
Atomic,
Atmico
Australian
Avances
Bacteriological,
Bacteriolgico
Bacteriology,
Bacteriologa

No se abrevia
Actual.
Adv.
Agric.
Aliment.
Ambient.

An.
Anal.
Anat.
Ann.
Annu.
Anthropol.

Estas abreviaturas se escriben sin punto en muchas revistas

Antimicrob.
Antropol.
Anu.
Apl.
Appl.
Arch.

Asoc.
Assoc.
Astron.
At.
Aust.
Av.
Bacteriol.
Bacteriol.

222 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Palabra
Bakteriologie
Berichte
Biochemical
Biochimica
Biologa,
Biologie,
Biology
Biological,
Biolgico
Biochimica
Bioqumica
Boletn
Botnica,
Botany
Botanical,
Botnico,
. Botanisches
British
Bulletin
Bureau
Canadian
Cardiologa,
Cardiology
Cell, Clula
Cellular
Celular
Central
Chemical
Chemie,
Chemistry
Chemotherapy
Chimie
Ciencia
Cientfico
Ciruga
Cirujano
Clinical, Clnico
Commonwealth
Comptes

Abreviatura
Bakteriol.
Ber.
Biochem.
Biochim.
Biol.
Biol.
Biochim.
Bioquim.
Bol.
Bot.

Palabra
Current
Dairy
Dental
Developmental
Diseases
Droga, Drug
Ecology
Economa,
Economics

Chemother.
Chim.
Cienc.
Cient.

Edicin,
Edition
Electric,
Electrical,
Elctrico
Enfermedades
Engineering
Entomologa,
Entomology
Entomological,
Entomolgico
Environmental
Ergebnisse
Especial
Estudios
Ethnology
Etnologa
European,
Europeo
Excerpta
Experimental
Farmacologa
Fauna
Federacin,

Cir.
Cir.
Clin.
Commw.
C.

Federation
Federal
Filosfico
Fish
Fisheries

Bot.
Br.
Bull.
Bur.
Can.
Cardiol.
No se abrevian
Cell.
Cel.
Cent.
Chem.
Chem.

Abreviatura
Curr.
No se abrevia
Dent.
Dev.
Dis.
No se abrevian
Ecol.
Econ.
Ed.
Electr.
Enf.
Eng
Entomol.
Entomol.
Environ.
Ergeb.
Espec.
Estud.
Ethnol.
Etnol.
Eur.
No se abrevia
Exp.
Farmacol.
No se abrevia
Fed.
Fed.
Filos.
No se abrevia
Fish.

Palabra

Abreviatura

Palabra

Abreviatura

Conference,
Conferencia
Contaminacin
Contribuciones,
Contributions
Forest
Forschung
Fortschritte
Freshwater
Gaceta

Conf.

Fsico
Fisiologa
Flora
Folia
Food
Mecnico
Mechanical
Medical,
Mdico
Medicina,

Fis.
Fisiol.
No se abrevia
No se abrevia
No se abrevia
Mec.
Mech.
Med.

Gazette
General
Gentica,
Genetics
Geogrfico,
Geographical
Geological,
Geolgico,
Geologische
Gesellschaft
Ginecologa
Gynecology
Helvtica
Historia,
History
Immunity
Immunology
Industrial
Ingeniera

Gaz.
Gen.
Genet.

Inmunidad
Inmunologa
Institute,
Instituto
Internacional,
International
Internal,
Interno
Investigacin
Jahrbuch

Inmun.
Inmunol.
Inst.

Contam.
Contrib.
For.
Forsch.
Fortschr.
No se abrevia
Gac.

Geogr.
Geol.
Ges.
Ginecol.
Gynecol.
Helv.
Hist.
Immun.
Immunol.
Ind.
Ing.

Int.
Intern.
Invest.
Jahrb.

Medicine
Mensual
Methods,
Mtodos
Microbiologa,
Microbiology
Microbiological,
Microbiolgico
Monografas,
Monographs
Monthly
Morfologa
Morphology
Nacional
National
Natural
Naturaleza,
Nature
Neurologa,
Neurology
Nuclear
Nutricin,
Nutrition
Obstetrical,
Obsttrico
Official
Oficial
Oficina
Organic,

Med.
Mens.
No se abrevian
Microbiol.
Microbiol.
Monogr.
Mon.
Morfol.
Morphol.
Nac.
Natl.
Nat.
Nat.
Neurol.
Nucl.
Nutr.
Obstet.
Off.
Of.
Of.
Org.

Palabra

Abreviatura

Palabra

Jahresberichte
Japan, Japanese
Journal
Laboratorio,
Laboratory
Magazine
Matemticas
Material
Mathematics
Physical
Physik
Physiology
Pollution
Proceedings
Psicolgico
Psychological
Pblico
Publicaciones,
Publications
Quarterly
Qumica
Quimioterapia
Real, Royal
Rendus
Trimestral
Report
Research
Review,
Revisin
Revista,
Revue
Rivista
Salud
Sanitario
Scandinavian
Science
Scientific
Serie, Series

Jahresber.
Jpn.
J.
Lab.

Orgnico
Paleontologa,
Paleontology
Pathology
Patologa
Pediatra,
Peditrico
Pharmacology
Philosophical
Station
Studies
Surgery
Survey
Symposia,
Symposium
Systematic
Technical,
Technik
Technology
Tcnico
Tecnologa
Teraputica
Therapeutics
Transactions

Mag.
Mat.
Matr.
Math.
Phys.
Phys.
Physiol.
Pollut.
Proc.
Psicol.
Psychol.
No se abrevia
Publ.
Q.
Quim.
Quimioter.
R.
R.
Trimest.
Rep.
Res.
Rev.
Rev.
Riv.
No se abrevia
Sanit.
Scand.
Sci.
Sci.
Ser.

Tropical
United States
Universidad,
University
Untersuchung
Urological,
Urolgico
Verhandlungen
Veterinaria,
Veterinary
Virologa,
Virology
Vitamin,

Abreviatura
Paleontol.
Pathol.
Patol.
Pediatr.
Pharmacol.
Philos.
Stn.
Stud.
Surg.
Sur.
Symp.
Syst.
Tech.
Technol.
Tec.
Tecnol.
Ter.
Ther.
Trans.
Trop.
U.S.
Univ.
Unters.
Urol.
Verh.
Vet.
Virol.
Vitam.

Palabra

Abreviatura

Palabra

Service,
Servicio
Simposio
Sistemtico
Sociedad,
Society
Special

Serv.

Vitamina
Wissenschaftliche Wiss.
Zeitschrift
Z.
Zentralblatt
Zentralbl.
Zoologa,
Zool.
Zoologie,
Zoology

Simp.
Sist.
Soc.
Spec.

Abreviatura

APNDICE 2

Abreviaturas que pueden usarse


en los cuadros sin definirlas1
Trmino

Abreviatura

Trmino

Actividad especfica
Altura
Ao
Aproximadamente
Cantidad
Concentracin
Densidad ptica
Desviacin estndar

activ. esp.
alt.
ao
aprox.
cant.
conc.
DO
DE

Gravedad especfica grav. Esp.


Hematcrito
Hto.

Dimetro
Electrocardiograma
Error estndar
Error estndar
de la media
Experimento
Experimental
Frecuencia cardaca
Frecuencia
respiratoria

dim.
ECG
EE
EEM

exp.
exptl.
FC
FR

Abreviatura

Hemoglobina
No disponible
No significativo
Nmero
Peso
Peso molecular
Preparacin
Presin arterial
Promedio
Revoluciones
por minuto
Semana
Temperatura

Hb.
ND
NS
No.
peso
peso mol.
prepn.
PA
prom.
rpm

Unidades
internacionales
Versus
Volumen

UI

sem.
temp.

vs.
vol.

Instrucciones a los autores, Journal of Bacteriology. Adems de los trminos aqu enumerados, las
abreviaturas de las unidades de medida pueden usarse sin definirlas.

APNDICE 3

Errores ortogrficos y de estilo que son


comunes
Incorrecto

Correcto

abstracto
cido hidroclrico
cido-base, equilibrio
acidoalcoholresistente
actual
aerbico
alcalinizar
anaerbico
anticonvulsivante
Antioqua (Colombia)
asesora
asumir
azoemia, azotemia
azcar sanguneo
bacteremia
baomara, bao-Mara
billn

resumen, sumario
cido clorhdrico
acidobsico, equilibrio
acidorresistente
real, verdadero, efectivo
aerobio
alcalizar
anaerobio
anticonvulsivo
Antioquia (pero Antioqua, Siria)
asesoramiento
suponer, dar por sentado
hiperazoemia
glucosa sangunea
bacteriemia
bao (de) mara
mil millones, cuando es calco del
billion estadounidense; en espaol,
un billn es un milln de millones
raro, extrao, extravagante
solucin amortiguadora o reguladora
derivacin, cortocircuito
miocardiopata
verificar, comprobar, cotejar
cicatrizal
examen citolgico
clorar, fluoridar

bizarro
buffer
bypass
cardiomiopata
checar, chequear
cicatricial
citologa
clorinar, fluorar

228 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Incorrecto

Correcto

-coccia, -coccemia, -cccico

-cocia (gonococia), -cocemia


(meningococemia), -ccico
(estafiloccico)
coloracin de Gram
computadorizado
concentraciones diversas (5, 10, 15
mg/ml)
trastorno, estado, situacin
congruencia, coherencia,
uniformidad, regularidad
estreimiento
continuo
convalecencia
cubreobjetos, portaobjetos
cultivo de fase estacionaria
dentfrico
lamentablemente, por desgracia
exanguinotransfusin
trastorno, alteracin
dializar, dializado
diarreico
trastorno, alteracin
derrame
Erlenmeyer, matraz de
electrlito
micrografa electrnica
embolia, tromboembolia
endocrino
esofgico
espurio
causa
finalmente, con el tiempo
examen (pero exmenes)
escisin
fago T2
farmacutico
mortal
fluoracin

coloracin gram
computarizado
concentraciones variables (5, 10,
15 mg/ml)
condicin
consistencia
constipacin
contnuo
convalescencia
cubre-objetos, porta-objetos
cultivo estacionario de fase
dentrfico
desafortunadamente
desangrotransfusin
desorden
dialisar, dialisado
diarrico
disturbio
efusin
Ehrlenmeyer, matraz de
electrolito
electromicrografa
embolismo, tromboembolismo
endcrino
esofguico
espreo
etiologa
eventualmente
exmen
excisin
fago T2
farmaceuta
fatal
fluoruracin

fnguico
gene, oncogene
germen
glucosa-6-fosfato
Gram-negativo
Gram-positivo
grupo heme
habitat
Hela, clulas
hematocrito
Hep-2, clulas
hidrolisar, hidrolisado
hiperkalemia e hipokalemia
humano (sustantivo)
iatrognico
infeccin urinaria
influenciar
infusin
inmune (sistema, trastorno)
insulina isofnica
intervalo de tiempo
invasivo
iodo (y derivados)
in
labor
laser
lbido
listado
merthiolate
microfotografa
mrbido
necrotizante
nuclico
organismo (microscpico)
orgen
Papanicolau, prueba de
parastico

fngico
gen, oncogn
microbio, microorganismo
6-fosfato glucosa
gramnegativo
grampositivo
grupo hem
hbitat
HeLa, clulas
hematcrito
HEp-2, clulas
hidrolizar, hidrolizado
hiper e hipopotasemia, hiper e
hipocaliemia
ser humano (adjetivo)
yatrgeno
infeccin de vas urinarias
influir
venoclisis, gota a gota
inmunitario
insulina isfana
intervalo
invasor
yodo
ion
parto
lser
libido
lista
Mertiolato
fotomicrografa
morboso
necrosante
nucleico
microorganismo
origen (pero orgenes)
Papanicolaou, prueba de
parasitario

patofisiologa
patgeno (sustantivo)

fisiopatologa
agente patgeno, microbio patgeno
(adjetivo)
patologa
enfermedad, padecimiento, afeccin
patologa fisiolgica
fisiopatologa
perfusin
riego sanguneo, circulacin
perin
perineo
perodo de tiempo
perodo
pertussis (enfermedad)
tos ferina
plexiglass
Plexiglass
polio
poliomielitis
presin sangunea
presin arterial
propanolol
propranolol
prueba T de student
prueba t de Student
pyrex
Pyrex
randomizacin
aleatorizacin
rango
intervalo
rayos-X
rayos X
relevante
pertinente, apropiado, que viene a
propsito
reportar, reporte
informar, informe
resina inica de intercambio
resina de intercambio inico
respuesta inmunolgica
respuesta inmunitaria
rutinario
sistemtico, ordinario
-scopa
-scopia (laringoscopia, endoscopia)
serologa
prueba serolgica
shock
estado de choque, choque
sobrevida, sobrevivencia
supervivencia
stress
estrs
sudoracin
sudacin
sumarizar
resumir, condensar, sintetizar
suscinto
sucinto
tcnica fluorescente de anticuerpos tcnica de anticuerpos fluorescentes
tcnicas inmunofluorescentes
tcnicas de inmunofluorescencia
tefln
Tefln
-terapista
-terapeuta (fisioterapeuta,
psicoterapeuta)
test
prueba, estudio
tosferina
tos ferina

tracto
tripticasa
-ur, -udo
uretero
versus
yodatar

aparato, sistema, vas


Tripticasa
-uir, -uido (huir, huido; construir,
construido)
urter
frente a, en comparacin con
yodar

APNDICE 4

Palabras y expresiones que deben evitarse


Jerga

Uso preferible

a juzgar por todos los indicios


a la luz de
a la luz de lo anterior
a pesar del hecho de que
absolutamente esencial
acontecer
aspectos esenciales importantes
bastante singular
cabe traer a colacin aqu
cae en el mbito de lo posible
carecemos de datos
suficientes para juzgar
carecan de la capacidad de
como consecuencia de
como ocurre en el caso
que nos ocupa
como resultado de
completamente lleno
con carcter cotidiano
con frecuencia ocurre que
con la brevedad posible
con la posible excepcin de
concretizar
conocemos insuficientemente
consenso general
cul es la explicacin de que?
culminar

todo indica
teniendo en cuenta que
por lo tanto
aunque
esencial
suceder
aspectos esenciales
singular
cabe sealar
es posible
no sabemos
no podan
por
como en este caso
por
lleno
a diario
a menudo
pronto
excepto
concretar
no sabemos
consenso
por qu?
terminar

Palabras y expresiones que deben evitarse 233

Jerga

Uso preferible

dar por finalizado


dar principio a
de alguna manera
de color rojo
de forma circular
de gran importancia terica y
prctica
de larga duracin
de lo anteriormente expresado
se deduce que
de mayor tamao
de menor tamao
de tamao grande
efecto resultante
de una manera enteramente
satisfactoria
debe observarse que
debe prestarse gran atencin
al hecho de que
debe, no obstante, tomarse
nota de que
debido al hecho de que
definitivamente probado
dependiendo de
desde hace tiempo se sabe que

terminar
comenzar
(suprmase)
rojo
circular
tiles

desenlace mortal
durante la totalidad del
experimento
efectuar
efectividad
ejercitar
explicitar
el autor
eliminar por completo
elucidar
en algn momento futuro
en ausencia de
en casi todos los casos

crnico
de ah que
mayor
menor
grande
resultado
satisfactoriamente
obsrvese que (o suprmase)
tngase en cuenta que
pero
porque, ya que
probado
en funcin de
no me he molestado en mirar la
bibliografa
muerte
durante el experimento
hacer
eficacia
ejercer
explicar
yo
eliminar
explicar
ms adelante
sin
casi siempre

en caso alguno
en el ao de 1968
en el momento actual
en el momento en que lo hizo
en el supuesto de que
en el transcurso de
en estos tiempos
en estrecha proximidad
en fecha anterior
en fecha temprana
en la casi totalidad de los casos
en la generalidad de los casos
en la medida de lo posible
en la presente comunicacin
en la vecindad de
en las inmediaciones de
en lo que se refiere a nuestras
propias observaciones, muestran
en los tiempos que corren
en las ocasiones en que
en trminos de
en un futuro no muy lejano
en vista del hecho de que
encontrados con mayor
frecuencia
era de la opinin de que
es a todas luces claro
es evidente que a fue la
causa de b
es mayor en un orden de magnitud
es, entonces, claro que
est en posicin de
este resultado parecera indicar
explicitar
fallecimiento
fue durante ese perodo que
grave crisis
ha realizado un estudio de
ha sido comunicado por Smith

nunca
en 1968
ahora, actualmente
cuando lo hizo
si
durante
hoy
muy cerca
antes
pronto
casi siempre
casi siempre
en lo posible
aqu
cerca de
cerca de
hemos observado
hoy
cuando
en, como
pronto
porque
comunes
crea que
es claro
a caus b
es diez veces mayor
claramente
puede
este resultado indica
explicar
muerte
durante ese perodo
crisis
estudi
Smith inform

habida cuenta del hecho de que


hacer alusin a
hacer hincapi en el hecho de que
hacer una descripcin de
hay que apuntar la opinin de que
hay que observar, sin embargo, que
hay razones para creer que
impactar
influenciar
implementar
la cuestin de si
la gran mayora de las veces
la inmensa mayora de
llevamos a cabo la inoculacin
lo cual da cuenta de
lo que intentamos es hacer
un anlisis
lo que se trata de hacer es que
los autores
me inclino a pensar que
mediante la utilizacin de
medio ambiente
menores en nmero
no estaban en posibilidad de
no estamos en posicin de asegurar
no hace falta decir que
no hay nada que impida que
no ms tarde de
no resulta injustificado
suponer que
nos gustara agradecer
nuestro dominio del tema es
imperfecto
nuevas iniciativas
parece al que esto escribe
parecera ser que
planes para el futuro
poner el acento en

dado que
mencionar
subrayar
describir
creo que
pero
creo que
afectar
influir
ejecutar
si
casi siempre
casi todos
inoculamos
esto explica
intentamos analizar
se trata de que
nosotros
creo
mediante, por, con
medio o ambiente (usar uno u otro)
menos
no podan
no estamos seguros
(suprmase la frase o incluso lo que
siga)
nada impide
para
creo que
agradecemos
no sabemos
iniciativas
creo
aparentemente
planes
recalcar

por la razn y motivo de que


por lo que se refiere a
prerrequisito
prescindiendo del hecho de que
presenta un cuadro similar a
presentamos una descripcin de
previo a
publicitar
puede ocurrir que
que se acompaa adjunto
quiero que quede una cosa
perfectamente clara
quisiramos agradecer
realmente nico
requisito previo
resulta absolutamente
imprescindible
resulta claro que harn falta
muchos otros trabajos para
resulta de inters sealar que
resulta evidente que
resultado final
se conoce con el nombre de
se define como
se efectuaron determinaciones
de las protenas
se ha estimado en cerca de cien
se ha sealado a nuestra
atencin que
se han declarado en
contra de
se observ en el curso de
los experimentos que
se piensa en general
segn tengo entendido
segn ya lo mencionamos
anteriormente
si las condiciones son tales que
si llegara a presentarse el caso

porque
acerca de
requisito
aunque
se parece a
describimos
antes de
publicar
a veces
adjunto
voy a hacer una afirmacin sin base
alguna
agradecemos
nico
requisito
es imprescindible
no lo entiendo
(suprmase)
evidentemente
resultado
se llama
es
se midieron las protenas
se ha estimado en cien
descubrimos demasiado tarde que
no estn de acuerdo
observamos que
muchos piensan
s, entiendo
segn lo mencionamos
si
si

si resultara que
siguiendo la corriente de
pensamiento encabezada
por Smith
sobre la base de que
son ambas semejantes
son de la misma opinin
soy de la opinin de que
suero inmune
suele conocerse tambin por
el nombre de
tngase en consideracin
tiene capacidad para
tiene todo el aspecto de ser
un buen nmero de
un cierto nmero de
un ejemplo de ello es el
hecho de que
un nmero importante
un nmero menor de
un nmero suficiente de
un pequeo nmero de
un reducido nmero de
una abrumadora mayora
una cantidad adecuada de
una cantidad bastante
considerable
una considerable proporcin de
una menor cantidad de
una vez que dimos fin a
unanimidad total
vale la pena sealar en este
contexto que
y un largo etctera

si
segn Smith
porque, ya que
son semejantes
coinciden
creo que
antisuero
se llama tambin
considrese
puede
se parece mucho
muchos
algunos
por ejemplo
muchos
menos
bastantes
algunos
pocos
casi todos
suficiente
mucho
muchos
menos
despus de
unanimidad
obsrvese que
etctera, y mucho ms

Los sermones sobre la brevedad y la castidad son ms o menos de


la misma eficacia. La promiscuidad verbal se deriva de la pobreza
del lenguaje y la obesidad del pensamiento, y de una prisa
indecente por llegar a la impresin. . ., algo as como una
eyaculacin precoz.
ELI CHERNIN

APNDICE 5

Prefijos del SI (Sistema Internacional)


y sus smbolos
Factor
-18

10
10-15
10-12
10-9
10-6
10-3
10-2
10-1
10
102
103
106
109
1012
1015
1018

Prefijo
ato
femto
pico
nano
micro
mili
centi
deci
deca
hecto
kilo
mega
giga
tera
peta
exa

Smbolo
a
f
p
n

m
c
d
da
h
k
M
G
T
P
E

APNDICE 6

Abreviaturas y smbolos admitidos


Trmino

Abreviatura
o smbolo

absorbancia
acetilo
cido desoxirribonucleico
cido murmico
cido ribonucleico
cido ribonucleico
de transferencia
cido ribonucleico
mensajero
cido ribonucleico
ribosmico
adenina
adenosina
adenosina
5'-difosfato
adenosina
5'-monofosfato
adenosina
5'-trifosfato
adenosintrifosfatasa
alanina
amper
anticuerpo
antgeno
arabinosa
bacilo de
Calmette-Guerin
becquerel

A
Ac
ADN
Mur
ARN
ARNt
ARNm
ARNr
Ade
Ado
ADP
AMP
ATP
ATPasa
Ala
A
Ac
Ag
Ara
BCG
Bq

Trmino
caballo de vapor
candela
citidina
citidina
5'-difosfato
citidina
5'-monofosfato
citidina
5'-trifosfato
citosina
cociente respiratorio
coenzima A
constante de
Michaelis
corriente alterna
coulomb
cuentas por minuto
demanda de
oxgeno biolgico
desoxirribonucleasa
desoxiuridinmonofosfato
desviacin estndar
dimetro exterior
dietilaminoetilcelulosa
dosis letal mediana
dosis letal mnima
electrocardiograma

Abreviatura
o smbolo
cv
cd
Cid
CDP
CMP
CTP
Cit
CR
CoA
Km
ca
C
cpm
DOB
DNasa
DUMP
DE
d. e.
DEAEcelulosa
DL50
DLM
ECG

240 Cmo escribir y publicar trabajos cientficos

Trmino

Abreviatura
o smbolo

electroencefalograma
energa cintica
error estndar
error estndar
de la media
especie
especies
esterorradin
etilendiaminotetracetato
etilo
farad
fenilo
flavinadenindinucletido
flavinmononucletido
gauss
glbulos blancos
(leucocitos)
glbulos rojos
(eritrocitos)
grado Celsius
gramo
gravedad
gravedad especfica
(peso especfico
relativo, densidad)
guanidina
guanina
guanosina
guanosina
5'-difosfato
hemoglobina
hemoglobina
oxigenada
henry

EEG
EC
EE
EEM
sp.
spp.
sr
EDTA
Et
F
Fn
FAD
lumen
FMN
G
GB
GR
C
g
g
gr esp
Gdn
Gua
Guo
GDP
Hb
HbO2
H

Trmino

Abreviatura
o smbolo

hora
infrarrojo
inosina
5'-difosfato
intravenoso
isoleucilo
joule
kelvin
kilogramo
leucilo
lisinilo
litro
lumen
lux
metametilo
metionilo
metro
miliequivalente
minuto (tiempo)
mol
molar
(concentracin)
newton
nicotinadenindinucletido
nicotinadenindinucletido (reducido)
nitrgeno ureico
de la sangre
normal
(concentracin)
ohm
ornitilo
ortoortofosfato
osmol
para-

h
IR
IDP
i.v.
Ile
J
K
kg
Leu
Lis
l
lm
lx
mMe
Met
m
meq
min
mol
M
N
NAD
NADH
NUS
N
Orn
oPi
osmol
p-

Abreviaturas y smbolos admitidos


241

Trmino

Abreviatura
o smbolo

heptilo
Hp
hertz
Hz
hexilo
Hx
punto de ebullicin pe
punto de fusin
pf
purina
Pur
radin
rad
resonancia
RMN
magntica nuclear
revoluciones
rpm
por minuto
ribonucleasa
RNasa
ribosa
Rib
rntgen
R
segundo (tiempo)
s
semana
sem
serilo
Ser
siemens
S
sistema nervioso
SNC
central
sistema reticuloSRE
endotelial
subcutneo
s.c.
temperatura y
TPN
presin normales
tesla
T
tirosinilo
Tir
tonelada (mtrica)
t
transaminasa gluSGOT
tmica oxaloactica
del suero

Trmino
pascal
pirofosfato
probabilidad
tris (hidroximetil)
aminometano
ultravioleta
unidad
internacional
unidades
formadoras
de placas
United States
Pharmacopeia
uracilo
uridina
5'-difosfato
virus del mosaico
del tabaco
volt
volumen
watt
weber
xantina
xantosina
xantosina
5'-difosfato
xilosa

Abreviatura
o smbolo
Pa
PPi
P
Tris
UV
UI
UFP
USP
Ura
UDP
VMT
V
V
W
Wb
Xan
Xao
XDP
xil

APNDICE 7

Muestra de requisitos para la presentacin de trabajos a una revista electrnica

El World Wide Web Journal of Biology


http://epress.com/w3jbio/
ced.html es un foro internacional abierto para el rpido intercambio
interac- tivo de informacin revisada por expertos en ciencias biolgicas.
El texto que sigue describe los requisitos de la revista para la
presentacin electr- nica de un trabajo.
Informacin sobre la presentacin de trabajos

Presentacin,
en ingls: enviar por correo electrnico a
editor@epress.com. Para archivos de imgenes, sonido, pelculas, etc. utilice el FTP "anonymous" para epress.com. Cambie el directorio a "epress" y
utilice el modo binario para transferir archivos. Notifique a epress por correo electrnico que se ha enviado el manuscrito. Los artculos pueden enviarse tambin en formato ASCII (solo texto) en disquete Mac o PC.
Se considerarn primero los artculos en formato HTML. Epress puede
con- vertirlo a ese formato, por unos honorarios, si el artculo es aceptado.
La di- reccin postal de la revista es WWW Journal of Biology Epress,
Inc., 130
Union Terrace Lane, Plymouth, MN 55441, EUA. El proceso de revisin
se basa en la evaluacin editorial de la idoneidad y en los informes de los
re- visores.
Preparacin del manuscrito

Srvase facilitar los siguientes elementos e informaciones.


Portada: Incluya el ttulo, autor o autores, direcciones de todos los autores,
direccin electrnica del autor corresponsal.
Palabras clave para la bsqueda de temas
Resumen
Introduccin: Debe incluir una descripcin de los antecedentes y propsi-

Muestra de requisitos para la presentacin de trabajos a una revista electrnica 243

tos del trabajo y de lo que se ha hecho hasta la fecha.


Material y mtodos: Incluya descripciones completas de todos los procedimientos experimentales.
Resultados: Deben exponerse claramente e ir apoyados por figuras, cuadros o representaciones grficas de las conclusiones.
Discusin: Hable de la importancia de las principales conclusiones del trabajo, ampliando los resultados.
Conclusiones: Deben proporcionar un resumen de las conclusiones
impor- tantes y de sus implicaciones para el rea de investigacin que es el
foco del artculo.
Agradecimientos: Deben ser breves.
Referencias: Deben numerarse consecutivamente.
Abreviaturas de la revista: Deben seguir el Index Medicus/Medline
y nombrar hasta seis autores. Si una obra citada tiene ms de seis autores,
uti- lice el nombre del primero, seguido por et al.
1. Chou P. y Fasman, G. Empirical predictions...conformation. (1980)
Annu. Rev. Biochem. 47, 251-276.
Formato HTML

Plantilla del artculo: Las imgenes deben ser en JPEG o GIF, y las
pel- culas en formato para plataformas MPEG, AVI o QuickTime,
enlazados con una pgina html separada, con una descripcin de la
pelcula y el tamao del archivo en kb.
Referencias de enlace: Si dispone de l, utilice el nmero de
referencia
MEDLINE para todas las citas.
Estilo de bibliografa: Utilice el siguiente estilo:
Colford, Ian A. Writing in the Electronic Environment: Electronic Text and
the Future of Creativity and Knowledge. Occasional Paper 59, 1996, School of Library Information Studies, Dalhousie University, Halifax,
Nueva
Escocia (Canad).

Glosario
Agradecimiento (Acknowledgments). La seccin de un artculo
(despus de la Discusin pero antes de las Referencias) en que se dan
las gracias a personas y organizaciones por la ayuda, asesoramiento o
asistencia finan- ciera prestados durante la ejecucin y redaccin del
trabajo.
Arbitraje (Peer review). Revisin de un manuscrito por colegas del autor
(cientficos que trabajan en su mismo campo de especializacin).
rbitro (Referee). Persona, normalmente un colega del autor, a la que
se pide que examine un manuscrito y asesore al director sobre su
publica- cin. Con frecuencia se utiliza tambin el trmino revisor,
pero resulta menos exacto.
Artculo cientfico (Scientific paper). Informe escrito y publicado en que
se describen resultados originales de investigacin.
Artculo de revisin (Review paper). Trabajo que se escribe para
revisar varios artculos primarios publicados anteriormente. Estas
revisiones pue- den ser simplemente bibliografas anotadas en un campo
determinado, o estudios crticos e interpretativos de las obras publicadas
en ese campo. Asesor del director (Editorial consultant). Vase rbitro.
Autor (Author). Persona que particip activamente en el diseo y la
ejecu- cin de los experimentos y que asume la responsabilidad
intelectual de los resultados de la investigacin que se comunican.
Biological Abstracts. La fuente mayor y ms conocida de
conocimientos biolgicos (en forma de resmenes). Publicados por el
Biosciences Infor- mation Service.
Cajista (Compositor). Vase Tipgrafo.
CBE. Vase Council of Biology Editors.
CD-ROM Corresponde a Compact Disc Read Only Memory (Discos
com- pactos con memoria solo para leer) y designa los discos
moldeados en aluminio que se utilizan para almacenar grandes
cantidades de informa- cin digital. Ledo por los lectores especiales de
CD-ROM de las compu- tadoras o por tocadiscos (principalmente para
msica), un disco CD pue- de contener todos los elementos textuales
y grficos de un trabajo o monografa cientficos, incluidos audios y
videos.

Glosario 245

Chemical Abstracts. La fuente mayor y ms conocida de conocimientos


qumicos (en forma de resmenes). Publicados por la American Chemical Society.
Composicin tipogrfica (Type composition). Mecanografiado (tecleo)
del manuscrito ordenado por el editor de acuerdo con las
instrucciones ti- pogrficas dadas por el corrector de originales.
Comunicacin a una conferencia (Conference report). Artculo escrito
para su presentacin en una conferencia. La mayora de estas comunicaciones no renen los requisitos de la publicacin vlida. Una comunicacin a una conferencia bien escrita tiene que ser breve; los detalles sobre los
experimentos y las citas bibliogrficas se reducirn al mnimo.
Comunicacin verbal (Oral report). Se organiza como un artculo publicado, salvo porque no da detalles de los experimentos ni contiene exten- sas
citas bibliogrficas.
Corrector de originales (Copy editor). Nombre que se da a la
persona (normalmente empleada por el editor) que se encarga de
preparar
los manuscritos originales para su publicacin, dando
instrucciones margina- les al impresor e introduciendo las correcciones
ortogrficas, gramatica- les y estilsticas necesarias. [Tambin se conoce
como corrector de estilo
o redactor.] Vase tambin Director, Editor.
Correo electrnico. El correo electrnico (e-mail) es la transmisin
de mensajes por medio de la Internet, de una computadora a otra, o a
muchas otras computadoras. El correo electrnico permite a los
cientficos de di- ferentes partes del pas o del mundo colaborar ms
fcil y plenamente en proyectos de investigacin y redaccin.
Council of Biology Editors. Organizacin cuyos miembros intervienen en
la redaccin, preparacin y publicacin de libros y revistas de biologa
y campos conexos. Direccin postal: 60 Revere Dr., Suite 500,
Northbrook, IL 60062, EUA.
Cuadro (Table). Presentacin de cifras (normalmente) en columnas.
Los cuadros se utilizan cuando hay que presentar muchas mediciones y
las ci- fras exactas son importantes. Cuando solo es importante la
distribucin de los datos, una grfica suele ser preferible.
Current Contents. Publicacin semanal a base de reproducciones
fotogr- ficas de los ndices de muchas revistas. De esta forma, los
cientficos pue- den mantenerse al tanto de lo que se publica en su
campo. El Institute for Scientific Information publica seis ediciones
diferentes correspondientes
a distintos campos (incluidas las Artes y Letras).
Declaracin del directorio (Masthead statement). Texto incluido por
el editor en el directorio o membrete de la revista, generalmente en la
pri- mera pgina, en el que se indica quin es el propietario de la
publicacin

y se hace normalmente una exposicin sucinta de la finalidad y el campo


de accin de la misma.
Derechos de autor (Copyright). Derecho legal exclusivo a reproducir, publicar y vender propiedad intelectual escrita.
Direccin (Address). En un artculo cientfico, identifica al autor y da su direccin postal.
Director (Editor). Nombre que se da normalmente a la persona que decide
lo que se publica o no se publica en una revista o en un libro de varios
au- tores. A veces se denomina director cientfico y, con menos
propiedad, editor. Vase tambin Corrector de originales, Editor.
Discusin (Discussion). Seccin final de un artculo con la
estructura IMRYD. Su finalidad es situar los resultados del estudio que
se da a co- nocer en el contexto de los conocimientos ya existentes.
Los puntos im- portantes se expresan en forma de conclusiones.
Divulgacin cientfica (Science writing). Tiene por finalidad
comunicar conocimientos cientficos a un amplio pblico, que
incluye (normal- mente) tanto a los cientficos como a los legos.
Editor (Publisher). Persona u organizacin que se ocupa de las
actividades empresariales relacionadas con la publicacin de un libro o
revista. [Por influencia del ingls, editor suele usarse tambin en
espaol para refe- rirse al director de una publicacin, al redactor o al
corrector de estilo. Esta multitud de usos crea gran confusin. Para
evitarla, a lo largo de esta obra el trmino se emplea nicamente con el
significado recin descrito, que es por cierto su significado original en
nuestro idioma.] Vase tam- bin Corrector de originales, Director.
Expresin trillada (Hackneyed expression). Frase o dicho excesivamente
utilizado, anticuado o trivial.
Factor de impacto (Impact factor). Una base para juzgar la calidad de
las revistas cientficas. Una revista con un factor de impacto alto
(nmero promedio de citas por artculo publicado, determinado por el
Science Ci- tation Index) se lee evidentemente ms que una con un
factor de impacto bajo.
Festschrift. Volumen de escritos de diferentes autores ofrecido como homenaje o recuerdo a una persona determinada. [Liber amicorum.]
Galeradas (Galley proof). Vase Pruebas de imprenta.
Grfica (Graph). Lneas, barras u otras representaciones pictricas de
da- tos. Las grficas son tiles para mostrar las tendencias y
orientaciones de los datos. Cuando hay que enumerar valores
exactos, un cuadro suele resultar superior.
Impresor (Printer). Histricamente, mecanismo o persona que
imprime. Sin embargo, con frecuencia se usa la palabra impresor para
referirse a una empresa dedicada a las artes grficas. Tambin se
utiliza como una

expresin abreviada para designar las muchas ocupaciones que


intervie- nen en el proceso de impresin, por ejemplo, tipgrafos,
operarios de im- prenta, clisadores y encuadernadores.
IMRYD (IMRYD). Sigla formada con las iniciales de Introduccin,
Mto- dos, Resultados y Discusin, el esquema de organizacin de la
mayora de los artculos cientficos modernos.
Incunables (Incunabula). Libros impresos entre el ao 1455 y el 1500.
Internet La Internet es un sistema de comunicacin que se expande rpidamente y enlaza millones de computadoras de todo el mundo. Iniciada en
el decenio de 1960 como red de computadoras del Gobierno de los
Esta- dos Unidos, la Internet enlaza hoy una amplia serie de organismos
guber- namentales, instituciones docentes, empresas y organizaciones
privadas e individuos. La Internet no es una entidad dirigida o
controlada central- mente, sino una vasta coleccin descentralizada de
computadoras que se comunican entre s.
Introduccin (Introduction). La primera seccin de un artculo con la
es- tructura IMRYD. Su finalidad es indicar claramente el problema
investi- gado y dar al lector los antecedentes del caso.
Jerga (Jargon). Lenguaje confuso e ininteligible.
Libros comerciales (Trade books). Libros que se venden principalmente a
travs de los libreros (al por mayor y al por menor) al pblico en general.
[Tambin se llaman libros de surtido.] En los Estados Unidos, la
mayor parte de los libros cientficos, sin embargo, se venden
principalmente por correo.
Materiales y mtodos (Materials and Methods). Vase Mtodos.
Mecanotipista (Keyboarder). Vase Tipgrafo.
Mtodos (Methods). La segunda seccin de un articulo de
estructura IMRYD. Su finalidad es describir los experimentos con
detalle suficiente para que cualquier colega competente pueda repetirlos
y obtener los mis- mos resultados o resultados equivalentes.
Medio tono (Halftone). Un fotograbado de una imagen fotografiado
por medio de una pantalla y luego grabado de forma que los detalles
de la imagen se reproduzcan por puntos.
Monografa (Monograph). Libro especializado y detallado escrito por
especialistas para especialistas.
Obras citadas (Literature cited). Encabezamiento utilizado por
muchas revistas para enumerar las referencias bibliogrficas citadas en
un artcu- lo. Tambin se emplean los encabezamientos Referencias
y (rara vez) Bibliografa.
Original duro (Hard copy). Cuando un texto tradicional sobre papel
se prepara por medio de una mquina de tratamiento de textos o una
com- putadora, se suele llamar original duro.

Original listo para su reproduccin fotogrfica (Camera ready


copy).
Cualquier material apropiado para su reproduccin fotogrfica directa
en un libro o revista, sin necesidad de composicin tipogrfica. Los
autores facilitan a menudo frmulas complicadas, estructuras qumicas,
organi- gramas, etc., preparados de esta manera, a fin de evitar la
necesidad de co- rregir las pruebas y el riesgo de cometer errores en la
recomposicin.
Pie de figura (Legend, Caption). Ttulo o nombre que se da a una
ilustra- cin, o informacin que la explica. Normalmente, los pies no
deben in- cluirse en las grficas o fotografas. Sern pulcramente
compuestos por el tipgrafo y colocados bajo las ilustraciones.
[Tambin se llaman epgra- fes.]
Pruebas de imprenta (Proof). Ejemplar del material compuesto
tipogrficamente que se enva a los autores, directores o redactores
geren- tes para la correccin de erratas. Las pruebas no paginadas se
llaman ga- leradas o primeras pruebas; las paginadas, pruebas
paginadas, pruebas de pgina o segundas pruebas.
Publicacin duplicada (Dual publication). Publicacin de unos
mismos datos ms de una vez en revistas primarias. Constituye una clara
violacin de la tica cientfica.
Publicacin primaria (Primary publication). La primera publicacin
de resultados originales de investigacin, en forma tal que los colegas
del au- tor puedan repetir los experimentos y verificar las conclusiones,
hecha en una revista u otra fuente documental de fcil acceso para la
comunidad cientfica.
Recorte (Cropping). El marcado de las fotografas para indicar las
partes no esenciales que no tienen por qu aparecer en la ilustracin
publicada. Como consecuencia, el material esencial se ampla y
destaca.
Redaccin cientfica (Scientific writing). Tiene por finalidad comunicar
nuevos descubrimientos cientficos a otros cientficos.
Redactor gerente (Managing Editor). Nombre que se da a menudo
a la persona que administra los asuntos empresariales de una revista.
Normal- mente, el redactor gerente no interviene propiamente en la
direccin cien- tfica (aceptacin de manuscritos); sino que se encarga de
la correccin de estilo (como parte del proceso de produccin).
Resultados (Results). La tercera seccin de un artculo de
estructura IMRYD. Su finalidad es presentar la informacin nueva
obtenida en el es- tudio sobre el que se informa.
Resumen (Abstract). Versin abreviada de un artculo cientfico que
suele condensar cada una de sus secciones principales. Difiere del
sumario, que normalmente es una sinopsis de las conclusiones.
Revisor (Reviewer). Vase rbitro.

Revista cientfica de archivo (Archival journal) . La expresin equivale a


revista cientfica primaria, es decir, la que publica resultados originales
de investigacin.
Revista cientfica primaria (Primary journal). La que publica resultados
originales de investigacin.
Revista electrnica (Electronic journal). Las revistas electrnicas son versiones
en lnea de publicaciones impresas, a las que se puede acceder por computadora en la Internet. Cada da aparecen ms revistas electrnicas (e-journals) sobre temas cientficos. Las revistas electrnicas permiten una difusin de la investigacin cientfica ms rpida, barata y amplia que la que puede lograrse
normalmente con publicaciones impresas.
Separatas (Reprints). Artculos de revista que se imprimen por separado
y de los que se envan ejemplares a los autores (normalmente por un
pre- cio). Estas separatas (a veces llamadas sobretiros o tiradas aparte)
circu- lan ampliamente entre los cientficos.
Signos de correccin de estilo (Markup for the typesetter). Marcas y
sm- bolos usados por el corrector de originales (y a veces por los
autores, por ejemplo al subrayar una palabra para indicar que debe ir en
cursiva) para dar indicaciones sobre la composicin al tipgrafo.
Signos de correccin tipogrfica (Proofreaders marks). Marcas y
smbo- los que se utilizan para dar instrucciones al tipgrafo sobre los
errores que hay en las pruebas de imprenta.
Sintaxis (Syntax). Orden de las palabras dentro de las frases, clusulas y
oraciones.
Sistema de Harvard (Harvard system). Vase Sistema de nombre y ao.
Sistema de nombre y ao (Name and year system). Sistema de
referencias bibliogrficas en el que estas se citan en el texto por el
apellido del autor
y el ao de publicacin, por ejemplo, Smith (1950). Tambin llamado sistema de Harvard.
Sistema numrico alfabtico (Alphabet-number system). Sistema de
citas bibliogrficas en el que las referencias se ordenan alfabticamente
en la seccin de Referencias o de Obras citadas, se numeran y se citan
luego en
el texto por su nmero. Es una variacin del sistema de nombre y ao.
Sistema de orden de mencin (Citation-order system). Sistema de referencias bibliogrficas en el que estas se citan por orden numrico a medida que se mencionan por primera vez en el texto. De esta forma, las
referencias aparecen ordenadas por el orden de mencin y no por orden
alfabtico.
Sobretiros (offprints) Vase Separatas.
Society for Scholarly Publishing. Organizacin de investigadores,
catedrticos, directores de publicaciones, editores, bibliotecarios, impre-

sores, libreros y otras personas dedicadas a la edicin de obras relacionadas con la investigacin y la enseanza superior. Direccin postal: 10200
W. 44th Ave., #304, Wheat Ridge, CO 80033, EUA.
Sumario (Summary). Normalmente, una sntesis de las conclusiones
colo- cada al final del artculo. Difiere del Resumen, que
normalmente con- densa todas las partes principales de un artculo y
aparece al principio de este (resumen de encabezamiento o inicial).
Tesis (Thesis). Trabajo que se exige al candidato a un ttulo de
educacin superior; su finalidad es probar que el candidato es capaz de
realizar in- vestigaciones originales. El trmino tesis doctoral
(dissertation) desig- na las tesis exigidas para la obtencin del ttulo de
doctor.
Tipgrafo (Typesetter). El que compone los tipos de imprenta. Trminos
equivalentes son cajista o mecanotipista.
Tiradas aparte (Offprints). Vase Separatas.
Titulillo (Running head). Titulo que se repite en las pginas consecutivas
de un libro o revista. Los ttulos de los artculos de las revistas a menudo
se abrevian y se utilizan como titulillos. [Tambin llamados folios
explicativos o ladillos.]
Ttulo (Title). El menor nmero posible de palabras que describen
ade- cuadamente el contenido de un artculo, libro, cartel, etc.
Ttulos en serie (Series titles). Ttulos de artculos publicados en serie a
lo largo de cierto tiempo. Hay un ttulo principal comn para toda la
serie y un subttulo (normalmente precedido de un nmero romano)
especfico para cada trabajo.
World Wide Web (WWW). Es un sistema para enlazar documentos a
tra- vs de la Internet. La Web utiliza el sistema de codificacin HTML
para insertar la direccin de un documento de la Internet dentro de otro,
en un hiperenlace especialmente realzado. Haciendo clic en un
hiperenlace, el usuario puede pasar rpidamente de un documento a
otro. En el caso de un trabajo cientfico en lnea, los hiperenlaces de la
WWW pueden conec- tar el texto con grficos, fotografas, y clips de
audio y video de apoyo, as como con trabajos y documentos conexos.

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