Está en la página 1de 9

Proceso psicofisiolgico de la atencin

La atencin es un proceso psicolgico bsico indispensable para el procesamiento


de la informacin de cualquier modalidad y para la realizacin de cualquier
actividad. Este proceso subyace a mucho otros. Es un proceso activo, no esttico,
que mantiene un esquema o programa en funcin de una serie de determinantes
bsicos en la experiencia, tales como los motivos, el contexto y otros (Luria, 1984).
La atencin es un proceso bsico con el que inicia el procesamiento de la
informacin; ocurre simultneamente con otros procesos, como la percepcin y la
memoria a corto plazo y largo plazo, de los cuales no le es posible desprenderse
en la accin misma.
La atencin debe dirigirse hacia alguna informacin, implica la participacin de la
percepcin. La informacin atendida y percibida es mantenida en la memoria a
corto plazo. La atencin implica la seleccin de informacin relevante.
La atencin puede verse como un proceso con las siguientes fases:
Seleccin de informacin; implica descartar una informacin sobre otras. Puede
ser como el reflejo de orientacin estudiado por sokolov, y estara fuertemente
determinada por las caractersticas de los estmulos presentes en ese momento.
Tambin puede tratarse de una situacin diferente en la que, por necesidad o
intereses personales, el individuo da prioridad a una informacin.
Mantenimiento de la informacin; implica un esfuerzo activo, mantenerse
atendido a una informacin es indispensable para poder aislarla adecuadamente.
Requiere un nivel voluntario relacionado con la motivacin y las experiencias
personales.
Paso a otra actividad; implica que la atencin ya no se centra en la
informacin previa que se vena manejando.
Existen diferencias individuales en la forma en que se realiza la atencin, hay
variables que determinan la atencin como lo es; el sexo, la edad, la personalidad,
los estilos cognitivos, los ritmos bilgicos, la motivacin y las tendencias
culturales. )

CARACTERSTICAS DE LA ATENCIN.

La Concentracin.
Se denomina concentracin a la inhibicin de la informacin irrelevante y la
focalizacin de la informacin relevante, con mantenimiento de sta por periodos
prolongados (Ardila, Rosselli, Pineda y Lopera, 1997). La Concentracin de la
atencin se manifiesta por su intensidad y por la resistencia a desviar la atencin a
otros objetos o estmulos secundarios, la cual se identifica con el esfuerzo que
deba poner la persona ms que por el estado de vigilia.
La concentracin de la atencin est vinculada con el volumen y la distribucin de
la misma, las cuales son inversamente proporcionales entre s, de esta manera
mientras menos objetos haya que atender, mayor ser la posibilidad de concentrar
la atencin y distribuirla entre cada uno de los objetos (Celada y Cairo, 1990; La
Distribucin de la atencin
A pesar que la atencin tiene una capacidad limitada que est en funcin del
volumen de la informacin a procesar y del esfuerzo que ponga la persona, es
posible que podamos atender al mismo tiempo a ms de un evento.
La Distribucin de la atencin se manifiesta durante cualquier actividad y consiste
en conservar al mismo tiempo en el centro de atencin varios objetos o
situaciones diferentes. De esta manera, cuanto ms vinculados estn los objetos
entre s, y cuanto mayor sea la automatizacin o la prctica, se efectuar con
mayor facilidad la distribucin de la atencin.

La Estabilidad de la atencin.
Esta dada por la capacidad de mantener la presencia de la misma durante un
largo periodo de tiempo sobre un objeto o actividades dadas (Celada y Cairo,
1990).
Es necesario recalcar que para obtener estabilidad en la atencin se debe
descubrir en el objeto sobre el cual se est orientado nuevas facetas, aspectos y
relaciones, la estabilidad depender tambin de condiciones como el grado de
dificultad de la materia, la peculiaridad y familiaridad con ella, el grado de
comprensin, la actitud y la fuerza de inters de la persona con respecto a la
materia
Oscilamiento de la atencin.
Son periodos involuntarios de segundos a los que est supeditada la atencin y
que pueden ser causadas por el cansancio

Para Celada (1990) El cambio de la atencin es intencional, lo cual se diferencia


de la simple desconexin o distraccin, dicho cambio proviene del carcter de los
objetos que intervienen, de esta forma siempre es ms difcil cambiar la atencin
de un objeto a otro cuando la actividad precedente es ms interesante que la
actividad posterior.
Esta capacidad para oscilar o desplazar la atencin puede ser considerado como
un tipo de flexibilidad que se manifiesta en situaciones diversas, especialmente en
las que tenemos que reorientar nuestra atencin de forma apropiada porque nos
hemos distrado o porque tenemos que atender a varios estmulos a la vez.
De otro lado, otros autores resaltan como caracterstica del mecanismo atencional
al control que se ejerce sobre los procesos de seleccin, distribucin y
sostenimiento de la atencin y como un mecanismo de control responsable de la
organizacin jerrquica de los procesos que elaboran la informacin
CLASIFICACIN DE LA ATENCIN.
Existen diversos criterios que se pueden utilizar para clasificar la atencin. No
obstante podemos rescatar los siguientes:
CRITERIOS DE CLASIFICACIN
CLASIFICACIN
Mecanismos implicados
Selectiva, Dividida, Sostenida
Grado de control voluntario
Involuntaria, Voluntaria
Objeto al que va dirigido la atencin
Externa, Interna
Modalidad sensorial implicada
Visual, Auditiva
Amplitud e intensidad.
Global, Selectiva
Amplitud y control que se ejerce

Concentrada, Dispersa
Se desarrollarn las dos primeras clasificaciones que han sido las ms estudiadas
y corresponden a las tendencias actuales en lo que al estudio de la atencin se
refiere.
MECANISMOS IMPLICADOS
a- Atencin Selectiva.- Es la habilidad de una persona para responder a los
aspectos esenciales de una tarea o situacin y pasar por alto o abstenerse de
hacer caso a aquellas que son irrelevantes.
b- Atencin Dividida.- Este tipo de atencin se da cuando ante una sobrecarga
estimular, se distribuye los recursos atencionales con los que cuenta el sujeto
hacia una actividad compleja (Garca, 1997).
Por su parte, Kirby y Grimley (1992) utilizan el trmino Capacidad de Atencin
para referirse a la capacidad de atender a ms de un estmulo a la vez, resaltando
su importancia para el aprendizaje escolar.
c- Atencin Sostenida.- Viene a ser la atencin que tiene lugar cuando un
individuo debe mantenerse consciente de los requerimientos de una tarea y poder
ocuparse de ella por un periodo de tiempo prolongado (Kirby y Grimley, 1992).
De acuerdo al grado de control voluntario tenemos dos tipos de atencin: Atencin
Involuntaria y Atencin Voluntaria.

GRADO DE CONTROL
a- Atencin involuntaria.- La atencin involuntaria est relacionada con la aparicin
de un estmulo nuevo, fuerte y significativo, y desaparece casi inmediatamente con
el surgimiento de la repeticin o monotona.
La atencin involuntaria tiende a ser pasiva y emocional, pues la persona no se
esfuerza ni orienta su actividad hacia el objeto o situacin, ni tampoco est
relacionada con sus necesidades, intereses y motivos inmediatos. Una de sus
caractersticas ms importantes es la respuesta de orientacin, que son
manifestaciones electrofisiolgicas, motoras y vasculares que se dan ante
estmulos fuertes y novedosos, tal respuesta es innata (Luria, 1988).
b- Atencin Voluntaria.- La atencin voluntaria se desarrolla en la niez con la
adquisicin del lenguaje y las exigencias escolares.

En una primera instancia ser el lenguaje de los padres que controlen la atencin
del nio an involuntaria. Una vez que el nio adquiera la capacidad de sealar
objetos, nombrarlos y pueda interiorizar su lenguaje, ser capaz de trasladar su
atencin de manera voluntaria e independiente de los adultos, lo cual confirma que
la atencin voluntaria se desarrolla a partir de la atencin involuntaria, y con la
actividad propia del hombre se pasa de una a otra constantemente.
Luria (1988) basado en las teoras de Vigotsky, apoya el origen social de la
atencin voluntaria, que se desarrolla a travs de las interrelaciones del nio con
los adultos, quienes en un inicio guan su atencin, sta se activa ante una
instruccin verbal y se caracteriza por ser activa y consciente. La atencin
voluntaria es suprimida fcilmente cuando se da una respuesta de orientacin, por
ejemplo cuando el nio se distrae ante nuevos estmulos.
LA ATENCIN Y SU RELACIN CON OTROS PROCESOS.
La actividad psicolgica del hombre se caracteriza por el funcionamiento conjunto
e interactivo de procesos y mecanismos, las cuales tienen funciones concretas, de
esta manera la atencin no es una actividad aislada, sino que se relaciona
directamente con los procesos psicolgicos a travs de los cuales se hace notar.
Para Rossell (1998) y Tudela (1992; vase en Garca, 1997) la relacin entre la
atencin y los procesos psicolgicos radica en que la atencin acta como
mecanismo vertical, que controla y facilita la activacin y el funcionamiento de
dichos procesos. Las relaciones que se pueden establecer son las siguientes.

ATENCIN, MOTIVACIN Y EMOCIN.


Por motivacin se entiende al proceso que de algn modo inicia, dirige y
finalmente detiene una secuencia de conductas dirigidas a una meta, es uno de
los factores determinantes del comportamiento, y que tiene que ver con variables
hipotticas que son los motivos.
Ahora bien, motivacin y emocin han sido considerados como factores
determinantes de la atencin, de este modo un estado de alta motivacin e inters
estrecha nuestro foco atencional, disminuyendo la capacidad de atencin dividida,
as como el tono afectivo de los estmulos que nos llegan y nuestros sentimientos
hacia ellos contribuyen a determinar cul va a ser nuestro foco de atencin
prioritario.
Rossell (1998) seala que atencin, motivacin y emocin se encuentran
relacionadas desde el punto de vista neurobiolgico. El Sistema Activador

Reticular Ascendente (SARA) que activa el mecanismo atencional, establece


estrechas relaciones neuroanatmicas con el Hipotlamo, que es el centro
motivacional por excelencia y forma parte del cerebro de las emociones al estar
integrada en el sistema lmbico. Adems el SARA es tambin responsable de
procesos motivacionales y emocionales por la implicacin de vas
catecolaminrgicas en los tres procesos.
ATENCIN Y PERCEPCIN.
La atencin ha sido concebida en muchas ocasiones como una propiedad o
atributo de la percepcin, gracias a la cual seleccionamos ms eficazmente la
informacin que nos es relevante.
Garca (1997) indica que la atencin considerada como propiedad de la
percepcin produce dos efectos principales:
-Que se perciban los objetos con mayor claridad.
-Que la experiencia perceptiva no se presente de forma desorganizada, sino que
al excluir y seleccionar datos, estos se organicen en trminos de figura y fondo.
La existencia de la atencin en el proceso de percepcin significa que el hombre
no solamente oye, sino que tambin escucha, incluso a niveles intensos, y que el
hombre no solo ve, sino que observa y contempla (Rubenstein, 1982).
Para Kahneman (1973), la atencin interviene en una de las
percepcin, cuando en una fase inicial de la percepcin se
segmentos o grupos el campo que forma la estimulacin,
juego en el momento en que algunas de esas unidades
mayor realce de figuras que otros.

fases del proceso de


dividen en unidades,
la atencin entra en
subdivididas reciben

ATENCIN E INTELIGENCIA.
La inteligencia ha sido entendida de manera general como la capacidad de dar
soluciones rpidas y eficaces a determinados problemas. Sin embargo para
realizar un trabajo de manera eficiente se requiere de habilidad, en este sentido la
atencin sera una de las herramientas que posibilita y optimiza dicha habilidad.
Garca (1997) consider que la capacidad de un individuo de reorientar su
atencin con cierta rapidez (oscilacin de la atencin) y de atender a ms de un
estmulo a la vez (distribucin de la atencin) pueden ser considerados como
componentes importantes de la inteligencia. De esta forma atencin e inteligencia
se definen en trminos de habilidad para manejar gran cantidad de informacin.

ATENCIN Y MEMORIA.
La memoria es el proceso mental mediante el cual la persona fija y conserva las
experiencias vividas y las re-actualiza de acuerdo a las necesidades del presente
(Celada y Cairo, 1990). La memoria
asegura el almacenamiento de la
informacin, siendo la atencin uno de los factores asociados a su buen
funcionamiento, entendida esta como el esfuerzo realizado por la persona tanto en
la fase de almacenamiento como en la fase de recuperacin de la informacin
(Reategui, 1999).
La formacin de esquemas, el uso de estrategias de codificacin para la
informacin, y el tipo de tarea recuerdo a realizar constituyen otros de los factores
que aseguran el trabajo de una memoria eficaz. Sin embargo, hay autores que
consideran que la atencin no resulta tan necesaria para la codificacin en la
memoria, dado que la memoria tambin se expresa en tareas que no requieren
una manifestacin consciente de la experiencia pasada, como suele suceder con
el aprendizaje implcito o inconsciente (Ruiz-Vargas, 1994).
ENFOQUE NEUROPSICOLGICO DE LA ATENCIN.
Tradicionalmente se entenda a los procesos psicolgicos como la funcin de un
tejido particular del cerebro, sin embargo con el transcurrir del tiempo, la ciencia
ha demostrado la imposibilidad de atribuir alteraciones en dichos procesos a
causas de localizacin especfica, por lo que los procesos psicolgicos no deban
ser considerados como la funcin directa de limitados grupos de clulas en el
cerebro, tal como lo seala Luria:
Las funciones mentales como sistemas funcionales complejos no pueden
localizarse como zonas restringidas del crtex o en grupos de clulas aisladas,
sino que deben estar organizadas en sistemas de zonas que trabajan
concertadamente, cada una de las cuales ejerce su papel dentro del sistema
funcional.
Desde el punto de vista neuropsicolgico la atencin viene a ser la expresin del
trabajo del Sistema Activador Reticular Ascendente (SARA) y de los hemisferios
cerebrales, sincronizados por la actividad de los lbulos pre-frontales. El Sistema
Activados Reticular, con sus fibras ascendentes y descendentes constituye un
aparato neurofisiolgico que pone de manifiesto una de las formas de reflejo
conocida como el reflejo de orientacin o la respuesta de orientacin.
Dicho reflejo se caracteriza por una serie de reacciones electrofisiolgicas ,
vasculares y motoras evidentes, como La vuelta de ojos y cabeza hacia el lado
donde se halla el nuevo objeto, reacciones de alerta y escucha, alteraciones de

respiracin y del ritmo cardiaco, disminucin o cese de toda actividad irrelevante.


Estos fenmenos pueden ser observados siempre que surge una reaccin de
alerta o reflejo de orientacin, suscitada por la aparicin de un estmulo nuevo,
esencial o significativo para un individuo.
Por otro lado, el tallo cerebral y el sistema activador reticular ascendente (SARA)
son los responsables del estado general de vigilia, indispensable para la activacin
atencional. Otras estructuras cerebrales que contribuyen con el reconocimiento
selectivo de un estmulo particular y la inhibicin de respuestas a estmulos
secundarios son el cortex lmbico y la regin frontal, esta ltima encargada de
preservar la conducta programada. Disfunciones o lesiones en estos circuitos
afectan significativamente la capacidad atencional.

ESTRUCTURAS CELEREBRALES IMPLICADAS.

Las estructuras cerebrales que participan en el proceso de la atencin son; la


formacin reticular, los coliculos superiores, el tlamo, el giro cingulado, el lbulo
parietal posterior y el lbulo frontal, los cuales se encuentran organizados en
sistemas funcionales para realizar un trabajo conjunto diferente nivel.
La formacin reticular se encuentra en el centro del tallo cerebral, nos ayuda a
estar en estado de alerta, este estado nos permite recibir informacin y atender
estmulos del medio en que nos encontramos. Los colculos superiores se
encargan del movimiento ocular y de llevar los estmulos externos al campo
visual. Tlamo se encarga de regular la atencin selectiva, luego filtra la
informacin para que despus sea procesada por otras estructuras. Giro
cingulado, incorpora el contenido emocional a la informacin recibida, para que de
esta manera se pueda dar una respuesta adecuada. Lbulos frontales,
regulacin de todos los procesos psicolgicos. (Pag.53 a 59).
SISTEMA ENDOCRINO Y ATENCIN
Este sistema coordina varias hormonas, en relacin con la atencin libera
Dopamina y Noradrenalina, juegan un importante papel en la atencin y la
concentracin.
Serotonina inhibe y disminuye nuestro estado de alerta.

Bibliografia: ATENCIN,
APRENDIZAJE
Y
MEMORIA,
ASPECTOS
PSICOBIOLOGICOS. Aroldo Tllez Lpez, Humberto Tllez Lpez, Ma. Eugenia
Mendoza Gonzales, Enrique A. Butcher Lpez, Carmen c. Pacheco Ralley, Hugo
Tirado Medina. Segunda edicin; Febrero 2003. Editorial Trillas.
http://psicobiologiaiii-psicofisiologia.blogspot.com/2012/04/atencion-como-procesopsicologico.html
http://www.psicopedagogia.com/atencion