CUBA

Superando la tormenta:
lecciones de reducción de riesgo en Cuba

Un informe de Oxfam América

Reconocimientos
Mucha gente compartió su esfuerzo, tiempo y entusiasmo
para preparar este informe. Michael Delaney en Oxfam
América tuvo la visión original de compartir las lecciones
de la experiencia cubana con organizaciones en Centro
América. En Cuba, Marc Engelbrecht y Karen Bernard del
programa conjunto de Oxfam ayudaron en varias maneras,
incluyendo discusiones originales, viajes a áreas afectadas
por desastres, y revisiones de varios borradores. Rubén
Ramos de Ministerio de Inversión Extranjera y Cooperación
y José Llanes de la Defensa Civil Nacional (DCN)
proveyeron apoyo esencial durante el proceso, incluyendo
retroalimentación de los borradores. Ester Pérez hizo la
excelente traducción, siempre paciente con las demandas
de nuestro calendario. Agradecemos al departamento de
programa de la Asociación Nacional de Agricultores
Pequeños (ANAP), a los representantes de varias organizaciones de masa en la Habana y las provincias, a José
Castro de la DCN en Cienfuegos y a todos quienes
superaron los huracanes Michelle, Isidore y Lily que
entrevistamos. Representantes de Oxfam América en
Centro América, Oscar Andrade y René Ramos dieron su
tiempo para discutir y refinar este informe. Luis Romano y
Amado Ordóñez compartieron sus opiniones sobre un
borrador preliminar. En Boston, Jennifer Ungemach
“pastoreó” este informe por todas las etapas de
producción, asumiendo una multitud de deberes con
entusiasmo. Bernadette Orr dio ayuda invaliosa con su
revisión y Jasiel Fernández Bidó apoyó notablemente en los
101 pasos necesarios para que este documento llegara a la
imprenta. Finalmente, la Fundación Ford proveyó los
fondos para que la visión inicial de este informe se pudiera
hacer realidad.

Fotografías: Jennifer Ungemach, Minor Sinclair y Archivos
de Oxfam América
Mapa de Cuba cortesía de Latin American Bureau
Diseño Gráfico: Oxfam América y Javier Arango Fernández

© 2004 Oxfam America
Se puede copiar este documento para propósitos educacionales
o usos no-comerciales siempre y cuando se le de crédito a Oxfam
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CUBA
Superando la tormenta:
lecciones de reducción de riesgo en Cuba
Un informe de Oxfam América

Por Martha Thompson
con Izaskun Gaviria

Educación c. Mitigación de desastres 25 1. ¿Por qué estudiar la reducción de riesgos en Cuba? B. ¿Quién es más vulnerable? 3. Preparación para casos de desastre 1. Factores intangibles: formación de capital social B. INTRODUCCIÓN 7 A. Introducción 20 22 22 1. Mitigación de desastres en el nivel comunitario a. sus vecinos y los huracanes II. Preparación para casos de desastre en acción en las comunidades a. Detección de riesgos en la comunidad b. Incremento de los peligros. NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA A. De nuevo la ecuación: la mitigación de la vulnerabilidad III. Planificación física y regulaciones sobre el uso del suelo c. Desarrollo de una cultura de la seguridad b. El papel de un desarrollo deficiente 2. Importancia del ejercicio de gobierno 3. Organización comunitaria y capital social C. Cómo reduce los riesgos y la vulnerabilidad el modelo de desarrollo cubano D. Ejercicio nacional de entrenamiento 2 33 . Actualización del plan para casos de emergencia c. Estructuras nacionales a. cambio climático y condiciones meteorológicas extremas 2. La mitigación de los peligros C. Medidas encaminadas a evitar la superpoblación de las áreas de alto riesgo d. El costo creciente de los desastres B. La geografía como destino: Cuba. LA ECUACIÓN DE LOS DESASTRES A. Recursos en el nivel nacional para la mitigación de desastres a. La Defensa Civil Nacional (DCN): empleo de los dirigentes de gobierno locales b. Investigación sobre el cambio climático y trabajo en esa área 2. Los peligros y la ecuación de los riesgos 7 9 14 14 14 1. El desarrollo y su impacto 17 1. Marco legal b. Alerta temprana y comunicación 2. Factores tangibles de la reducción de riesgos: estructuras nacionales y recursos comunitarios 2.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA ÍNDICE RESUMEN 4 I.

Compromiso gubernamental con la reconstrucción y la recuperación 3. Fase III. Solidaridad b. El Salvador b. alerta: 48 horas antes del paso del huracán c. alarma: el paso del huracán d. Ejercicios de entrenamiento 2. Recursos en los niveles local y comunitario 4. Movilización IV. Introducción B. Fase IV. CONCLUSIONES 60 NOTAS FINALES 63 ANEXO 66 REFERENCIA 67 3 . Recursos b. Participación popular en la preparación a. Fases de la emergencia a. Comunicaciones D. Información e investigación: recursos nacionales existentes 3. Recuperación del desastre 45 1. Detección de riesgos en la comunidad b. Acceso universal a los servicios gubernamentales 2. Respuesta ante los desastres 39 1. La organización comunitaria en acción en San Vicente. Mitigación de desastres 49 49 50 1. Fase I.ÍNDICE D. Estructuras para la preservación de vidas a. Creación del plan local para casos de emergencia c. Movilización en el nivel local a. Respuesta ante desastres 57 1. Recursos nacionales escasos 2. recuperación: tras el paso de la tormenta E. Fase II. Movilización comunitaria en estructuras diseñadas para la preservación de vidas V. Potencial para la mitigación de desastres: centralidad del gobierno local C. Preparación para casos de desastre 53 1. información: 72 horas antes del paso del huracán b. LA REPRODUCCIÓN DE LA EXPERIENCIA CUBANA A. Capital social a.

Tanto el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) como la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja (FICR) han citado a Cuba en repetidas ocasiones como un ejemplo a emular por otros países en lo que a reducción de riesgos se refiere. y el capital social acumulado. Con el constante incremento de las muertes debidas a desastres relacionados con las condiciones meteorológicas en todo el mundo. una estrecha coordinación de los actores locales y la inversión en capital social son elementos claves de la reducción de riesgos. 4 . En el nivel nacional. Los altos niveles resultantes de alfabetización. la sólida coordinación de actores locales e inversión en capital social como factores determinantes para una exitosa reducción de riesgo. Su base es un modelo socioeconómico que reduce la vulnerabilidad e invierte en la formación de capital social mediante el acceso universal a los servicios gubernamentales y la promoción de la equidad social. el sistema de aviso temprano. resulta cada vez más urgente proteger a las poblaciones más vulnerables a esos peligros. el eficiente sistema de comunicaciones y el plan comprehensivo para casos de emergencia. desarrollo de infraestructura en las zonas rurales y acceso a una salud pública de calidad y otras formas de capital creadas funciona como un "efecto multiplicador" de los esfuerzos nacionales en la preparación para casos de desastre y en la mitigación y respuesta ante los mismos. resulta importante estudiar las estrategias y mecanismos exitosos de más corto plazo encaminados a reducir los riesgos. Oxfam América presenta el concepto del fortalecimiento de capacidad comunitaria.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA RESUMEN Los logros cubanos en la reducción de riesgos son producto de un impresionante proceso multidimensional. La estructura de la Defensa Civil tiene su asiento en la movilización comunitaria en el nivel de base bajo la dirección de las autoridades locales. la legislación y la educación pública cubanas sobre desastres. así como la estructura de la Defensa Civil. la base necesaria para el logro de una comprehensiva reducción de los riesgos a los que se enfrentan las poblaciones vulnerables consiste en la adopción de estrategias nacionales e internacionales de largo plazo para un desarrollo sostenible Dada la actual carencia de ese compromiso de largo plazo en el marco de estructuras nacionales e internacionales. En lo fundamental. que los gobiernos locales pueden poner en práctica con recursos financieros limitados. Examinando la experiencia cubana. Mediante el examen de la experiencia cubana. la amplia participación de la población en los mecanismos de la preparación para casos de desastre y la respuesta ante los mismos. Oxfam América desea expresar su convicción de que la organización comunitaria. La estrategia de Gestión de desastres con base comunitaria (sus siglas en inglés son CBDM) se enfoca en el fortalecimiento de capacitación y la creación de habilidades en reducción de riesgos a nivel comunitario. la investigación meteorológica. Cuba nos presenta un ejemplo único del uso de estrategias CBDM para un programa de reducción de riesgos con alcance nacional. constituyen importantes recursos para la prevención de desastres.

RESUMEN El presente informe. la respuesta y la recuperación en casos de desastre.” aspira a presentar un panorama general del modelo cubano de reducción de riesgos en lo referido a la mitigación. El informe hace recomendaciones específicas para la América Central. Su sección final se centra en diversos mecanismos del modelo cubano que pudieran adaptarse en Centroamérica a partir de la rica historia de esa región en experiencias de organización social de base. y a explorar los elementos de ese modelo que podrían adaptarse en otros países. 5 . no intenta presentar un panorama exhaustivo de la reducción de riesgos en la región. Aunque el informe aspira a ser una explicación completa del modelo cubano. ofrecer ideas y provocar debates para mejorar las estrategias de reducción de riesgos al nivel comunitario en Centroamérica. Su objetivo consiste en brindar información. la preparación. “Superando la tormenta: lecciones de reducción de riesgo en Cuba. contribuyendo así al logro de una cultura de prevención.

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En los siete años transcurridos entre 1996 y el 2002. entonces. En nuestros días. ¿Cuál fue el secreto del éxito cubano? . 28 [En Cuba] hubo unos 700 000 damnificados a causa del huracán Michelle.. La experiencia cubana constituye un caso extremadamente valioso del cual se 7 .. INTRODUCCIÓN A. Trinidad.Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja (FICR) Informe Mundial sobre Desastres Naturales. Si se tiene ello en cuenta. cuando el huracán Isabel azotó la costa atlántica de los Estados Unidos en septiembre del 2003. La pregunta bien planteada. es un país pobre. Sin embargo. el número de personas afectadas por los desastres aumenta en todo el mundo. En el caso de Isidore. .CAPITULO I: “INTRODUCCIÓN” I. se entenderá la urgencia de que las naciones cuyas poblaciones son las más afectadas por esos peligros compartan estrategias y logros en la reducción de riesgos. pero sólo hubo cuatro o cinco víctimas fatales y apenas ocho heridos. sólo se informó de una muerte. Ello resulta aún más impresionante si se tiene en cuenta que Cuba. Lejos de ello: la excepcional dedicación de esa nación a la incorporación de la reducción de riesgos a sus estructuras y a la elevación de la conciencia sobre los riesgos puede y debe estudiarse para aprender de ellas y para reproducir sus estrategias de preservación de vidas. aun cuando cuenta con un fuerte. pero sólo 16 personas han muerto a consecuencia de ellos (Ver Tabla 1). 2002.. abril del 2003 Cuba es un país pequeño y pobre. p. sería: ¿cuál es el acierto de Cuba en el terreno de la preparación para casos de desastre y la mitigación de sus efectos? El éxito cubano no esconde ningún “secreto”. cuya ubicación geográfica lo hace muy vulnerable al peligro de frecuentes huracanes. la Isla ha sido azotada por seis huracanes de gran intensidad. gobierno central. delegado del área de preparación para casos de desastre ante la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) Port-of-Spain.Xavier Castellanos.. ¿Por qué estudiar la reducción de riesgos en Cuba? El éxito de Cuba en la preservación de vidas humanas mediante una oportuna evacuación al paso del huracán Michelle en noviembre del 2001 constituye un modelo de efectiva preparación para casos de desastre impulsado por un gobierno. dejó a su paso 22 muertes directas y seis indirectas (AP 2003). 10). y la mayoría de esos damnificados viven en el sur del planeta (FICR 2002. La metodología cubana de movilización comunitaria se está convirtiendo en la práctica estándar para todo el Caribe en términos de su programa de formación sustentado en las comunidades.

No obstante. De acuerdo con la Agencia Cubana de Información Nacional. reservas para casos de emergencia y otros recursos (Llanes 2002). Lucia DE ARCHIPEL nz ata HAVANA P Baúta Mariel San Cristobal Artemisa Bahia Honda ari o an eB tab sd Ba ine de Gü an ero na ivic rgid ele Qu Su de M ira Gú .000 main road secondary road railway river summit airport port Niquero TRA A MAES SIERR 1972 m Pico Turquino P P Santiago de Cuba Boquerón U. incluso en un mundo enfrentado a desastres naturales cada vez más frecuentes y violentos. La Defensa Civil Nacional cubana (DCN) ha llevado a cabo una labor considerable en la mitigación y la preparación para casos de desastre con el fin de enfrentar diferentes tipos de peligros. 8 O G LLANURA DE ZAPATA Ba R D ISLA DE LA JUVENTUD (Isla de Pinos) HAVANA 23 AR C A A Gerona as San Nicolas f Batabano P Nueva Jovellanos M del Rio DE S A La Isabela B A Guane AGO A A ER ICO ILL AN Consolacion del Sur RD U COUANIG Pinar Gulf o G Varadero Cárdenas N 655 m P Jarúco A La Esperanza Sta. • “desmonta” el modelo cubano para examinar sus componentes y su efectividad. inundaciones. la Defensa Civil ha perfeccionado muy especialmente su respuesta ante los mismos. base CAYMAN ISLANDS (UK) 19 100 km O HAIT 82 O 80 O 78 O JAMAICA 76 O Cuba se ve afectada por diversos tipos de peligros: sequías. Esos son los que podríamos denominar “factores tangibles” de que dispone Cuba. Sa nJ os ed e la sL aja s M Key West . y a menudo impredecibles. Cuba cuenta con una defensa civil fuerte y bien organizada. entre 1985 y 2000.000-500. un sistema de aviso temprano. pero es obvio que resulta igualmente posible adaptar elementos de ese modelo en muchas otras regiones o países.S. terremotos y huracanes. equipos de rescate bien equipados. Este informe examina la experiencia cubana desde tres ángulos diferentes: • analiza los elementos del modelo cubano de reducción de riesgos. E Playa Girón Santa Clara Cienfuegos Ü C P Gulf of Ana Maria Vertientes Puerto Padre Gibara A O Marti 21 JA RC Las Tunas Holguin Banes R H Antilla Amancio Guaimaro D IP IN E P Cayo E LA Guayabal S Mambi P D GO Preston Santa Cruz C au E to 1231 m SIER del Sur LADE RA CRIS DEL Baracoa TAL R LO Bayamo Mayari Arriba Gulf of E Manzanillo IN S SIERRA DEL Palma P Guacanayabo A Guantánamo PURIAL capital 2 million 200. Cuba enfrentó 48 fenómenos hidrometeorológicos. • busca los elementos que pueden tomarse de la experiencia cubana para compartir con otros países del sur a fin de contribuir a mejorar la preparación para casos de desastre. P Colón Jagüey Grande Caibarién Pi gs 0 84O DE C Chambas Canagua Antón P AL 1140 m Pico Jatibonico Recio DE TUR San Juan Morón TR AS IN SanctiEsmeralda ID Spiritus AD Ciego de Ávila Jücaro Trinidad Tunas de Zaza Camagüey Florida Y f yo H E L OS CAN ARREOS H.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA puede extraer lecciones que pueden reducir (y de hecho ya han reducido) las pérdidas de vidas. dado que los huracanes ocurren cada vez con mayor frecuencia y severidad y afectan a cientos de miles de personas en el país cuando azotan la Isla. Su ubicación geográfica hace de Cuba un blanco vulnerable para desastres.000 100. El informe se centra en la adaptación de elementos del modelo cubano a Centroamérica.000-200.

es obviamente relevante para un amplio rango de países y tipos de desastres naturales. NHC (Centro Nacional de Huracanes). sin dudas. mientras que entre 1994 y 2003 hubo 129 (Vea la figura 1). exhibirían una mortalidad menor que la cubana en casos de desastre. Sin embargo.CAPITULO I: “INTRODUCCIÓN” Esos factores tangibles resultan impresionantes. mediante su desarrollo de la reducción de riesgos. la solidaridad. Ellos incluyen la movilización comunitaria. exactamente en la trayectoria de cualquier huracán que se dirija al Golfo. 111 ocurrieron entre 1984 y 1993. En los archivos meteorológicos del National Hurricane Center (Centro Nacional de Huracanes. Los esfuerzos cubanos. 2). De los 240 huracanes que ocurrieron en la cuenca atlántica desde 1983 hasta 2003. Esa baja tasa de mortalidad resulta especialmente notable cuando se la ubica en el contexto de la crisis económica. especialmente en el área altamente reproducible de la preparación comunitaria. FIGURA 1 Distribución de los huracanes en la cuenca atlántica desde el año1983 al año 2003. La geografía como destino: Cuba. como los Estados Unidos. B. El éxito cubano tiene que ver. ha sido cada vez más frecuente y que su intensidad ha aumentado. Los ciclones forman parte del destino geográfico de Cuba: la Isla está atravesada en la entrada del Golfo de México. y la frecuencia casi anual de huracanes en los últimos siete años en el país. pero si fueran los únicos determinantes. NHC) se puede apreciar que el paso de huracanes por la cuenca atlántica. debido a la existencia de un gobierno fuerte y centralizado en el país. Unidos. la respuesta ante los mismos y la recuperación. Fuente: National Hurricane Center. 150 125 100 75 50 25 0 1984-1993 1994-2003 9 . No es infrecuente que se desestime el ejemplo cubano de reducción de riesgos tildándolo de único. De ahí que resulte igualmente importante considerar el papel que desempeñan otros atributos “intangibles” en el exitoso funcionamiento del sistema cubano. En los documentos que se conservan en los archivos cubanos se registran cientos de muertes atribuidas a los huracanes (Wisner 2001. Sólo dieciséis personas murieron a causa de los seis huracanes que azotaron a Cuba en el período comprendido entre 1996 y el año 2002. con su gobierno. Los huracanes que cruzan la América Central también a menudo se encaminan hacia Cuba. esos factores tangibles e intangibles dan lugar a un esfuerzo sin fisuras que incorpora la preparación para casos de desastre. pero también con el ejercicio del gobierno y la centralidad que le concede a la movilización comunitaria en las tareas de la preparación. las limitaciones de transporte y otros recursos. el gobierno y el pueblo cubano han evitado que esos repetidos peligros siguieran teniendo las mismas consecuencias desastrosas en términos de pérdida de vidas humanas. otros países más ricos. algunos observadores afirman que no puede reproducirse en otras condiciones. Por esa razón. El presente informe pretende refutar esas afirmaciones. sus vecinos y los huracanes La temporada ciclónica en el Caribe se inicia oficialmente el primero de junio y termina el 30 de noviembre de cada año (Acosta 2002). un claro compromiso político con la preservación de vidas humanas y una población con “conciencia sobre desastres” y educada en las acciones que es necesario realizar en caso de desastre. de la que Cuba forma parte.

Costa Rica 3. cuando el país atravesaba el momento más difícil de la crisis económica. su paso produjo 589 muertes (NHC 1998). a pesar de que el huracán Lili. La evaluación de los daños sumó los destrozos ocasionados por ambos desastres. En la Tabla 2 se compara la tasa de mortalidad cubana por huracanes con las de otros países: TABLA 2 Tasas de mortalidad debidas a huracanes por países2 10 HURACÁN Y AÑO CATEGORÍA AL AZOTAR CUBA MUERTES EN CUBA CATEGORÍA AL AZOTAR OTROS PAÍSES MUERTES EN OTROS PAÍSES TOTAL DE MUERTES Lili 2002 2 1 Tormenta tropical Jamaica 4. en Cuba no se produjeron muertes por huracanes. St. En ese mismo año. Gran Bretaña 6 14 Total de muertes 15-16 16 649 665 . HURACÁN MES/AÑO CATEGORÍA MUERTES PERSONAS EVACUADAS VIVIENDAS DESTRUIDAS VIVIENDAS DAÑADAS Lili 10/2002 2 1 165 830 5 640* 50 855* Isidore 09/2002 2 0 280 000 5 640* 50 855* Michelle 11/2001 4 5 712 000 8 700 90 000 Irene 10/1999 1 4 162 664 224 3 000 Georges 10/1998 3-4 6 818 000 2 100 40 000 Lili 09/1996 3 0 200 000 2 922 22 066 Y es aún más sobresaliente cuando se la compara con las de los países vecinos de Centroamérica y el Caribe. en el resto del Caribe. Nicaragua 4. especialmente en Haití y la República Dominicana. de categoría 3. e incluso con la de los Estados Unidos. Dom. Haití 209. 380. Kitts & Nevis 4. azotó la Isla en octubre. Bahamas 1. Cuando el huracán Georges pasó por Cuba en 1998.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA TABLA 1 Huracanes que han azotado Cuba en el período 1996 . Jamaica 2 17 Irene 1999 1 4 1 Estados Unidos 8 12 Georges 1998 3-4 6 3-4 Antigua 2. San Vicente 4 13 Isidore 2002 2 0 Estados Unidos 4.20021 NOTA *Los huracanes Lili e Isidore azotaron las provincias occidentales de Cuba con una diferencia de diez días. Haití 4. Estados Unidos 1 603 Lili 1996 3 0 Honduras 5. México 2 6 Michelle 2000 4 5 Depresión tropical Honduras 6. Rep. En 1996 los huracanes establecieron un récord en la cuenca atlántica: en la región murieron a causa de ellos 150 personas (NHC 1996). murieron seis personas.

follaje y viviendas sin cimentación. grandes árboles son derribados por los vientos. Algunos daños a los techos de edificios y a puertas y ventanas. (119-153 km/h) Marejadas de 3 a 5 pies (1. había dejado un saldo de treinta y seis personas muertas o desaparecidas (Wisner 2001). daños menores a los muelles y atracaderos. la agricultura. que azotó la Isla en el año 2001 es un buen ejemplo de la preparación para casos de desastre de Cuba en acción. donde causó daños severos a las viviendas (22 400 dañadas. a su paso por la América Central. Pocos daños a estructuras y edificios. entonces una depresión tropical. El total de víctimas fatales registrado fue sólo de cinco. árboles. GUÍA DE LA ESCALA SAFFIR SIMPSON DE INTENSIDAD DE HURACANES PARA DEFINIR SU CATEGORÍA Categoría 1 – Daños mínimos Vientos: 74-95 m/h. Daños principalmente a arbustos. Destrucción parcial de algunos techos. Marejadas de 6 a 8 pies (1. Las embarcaciones menores rompen sus amarras en áreas expuestas. puertas y ventanas. Las rutas de escape en terrenos bajos se interrumpen de 2 a 4 horas antes de la llegada del vórtice del huracán debido a las marejadas. Ejemplo: huracán Bob (1991). Marejadas de 9 a 12 pies (2.CAPITULO I: “INTRODUCCIÓN” El huracán Michelle. Ello demuestra la urgencia de que las poblaciones que se ven cada vez más afectadas por estos peligros compartan estrategias y logros en la reducción de riesgos. Grandes daños a viviendas móviles ubicadas en lugares expuestos. algunos árboles derribados por los vientos. Michelle era uno de los siete huracanes de categoría 4 de los 240 que se registraron en la cuenca atlántica entre 1983 y el 2003 (NHC 1983-2003). Michelle. Se hace necesaria la evacuación de residentes de terrenos bajos en áreas costeras. Por el contrario. Las grandes estructuras cercanas a la costa son seriamente dañadas por el embate de las olas y los restos arrastrados por las aguas. De ahí que la experiencia cubana resulte un ejemplo valioso del cual se pueden extraer lecciones. incluida la ciudad de La Habana. Las vías de escape en terrenos bajos se 11 . unos pocos días antes.7-3. Caminos y carreteras en costas bajas inundados. La tormenta se desplazó hacia el norte atravesando la Isla. el número de personas afectadas por los desastres tiende a aumentar en todo el mundo y la mayoría de los damnificados vive en los países del sur del planeta. Carreteras y caminos inundados cerca de las costas. Al penetrar en territorio cubano por la Bahía de Cochinos.7 m) superiores a lo normal. Muchas ramas son arrancadas de los árboles. Categoría 3 – Daños extensos Vientos: 111-130 m/h (178-209 km/h). Daños considerables a arbustos y al follaje de los árboles.0-1. Las marinas se inundan. Las embarcaciones menores rompen sus amarras en áreas expuestas. Daños ligeros a otras estructuras. En la actualidad./h. 2 800 destruidas).6 m) superiores a lo normal. Fue el peor que afectaba la Isla desde 1944. Categoría 2 – Daños moderados Vientos: 96-110 m/h (154-177 km/h). Ejemplo: huracán Jerry (1989). Daños considerables a embarcaderos. Algunos daños estructurales a edificios pequeños. Destrucción de viviendas móviles.8 m) superiores a lo normal.8-2. tenía vientos de 216 km. la industria y la infraestructura de cinco provincias. Inundaciones extensas de zonas costeras con amplia destrucción de muchas edificaciones que se encuentran cerca del litoral. en la costa sur del país.

y también de los terrenos llanos hasta 2 millas tierra adentro. puertas y ventanas. http://www. Se producen daños de consideración a los techos de los edificios. Categoría 4 – Daños extremos Vientos 131-155 m/h (210-249 km/h). muchos árboles grandes son arrancados de raíz. Edificaciones pequeñas derribadas o arrastradas por los vientos. Anuncios y letreros son arrancados.noaa. Presión barométrica mínima: 944-920 mb. Derrumbe total de los techos de muchas viviendas e instalaciones industriales.6 m) superiores a lo normal. destruidos y arrastrados por el viento a considerable distancia. Ejemplo: huracán Gloria (1985). Extensos daños a techos.nhc. Anuncios y letreros son arrancados o destruidos. Se produce el derrumbe total de los techos y algunas paredes de muchas viviendas pequeñas.gov/aboutsshs. Daños muy severos y generalizados a puertas y ventanas.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA interrumpen de 3 a 5 horas antes de la llegada del vórtice del huracán debido a la subida de las aguas. Las rutas de escape ubicadas en terrenos bajos se interrumpen debido a la elevación de las aguas de 3 a 5 horas antes de la llegada del vórtice del huracán. Ejemplo: huracán Andrew (1992). Daños de consideración a los pisos bajos de todas las estructuras ubicadas a menos de 15 pies por encima del nivel del mar a una distancia de hasta 500 yardas tierra adentro. inferior a 920 mb. 12 Categoría 5 – Daños catastróficos Vientos: superiores a 155 m/h (249 km/h). Destrucción total de viviendas móviles. Los terrenos llanos de hasta 5 pies por encima del nivel del mar se inundan hasta 8 millas tierra adentro. La mayoría de las viviendas móviles son destruidas o seriamente dañadas. Arbustos y árboles son derribados por los vientos.9-5. Arbustos y árboles son derribados por el viento. Considerable erosión de las playas. Se producen daños de consideración a los pisos bajos de estructuras cercanas a las costas debido a las inundaciones y al embate de las olas y de los restos arrastrados por las aguas. Marejadas de13 a18 pies (3.shtml . Algunos derrumbes totales de edificios. Rotura generalizada de los cristales de puertas y ventanas. Posiblemente resulte necesaria la evacuación masiva de todos los residentes de un área hasta unas 500 yardas de la costa. Ejemplo: huracán Camille (1969). Posiblemente resulte necesaria la evacuación masiva de todos los residentes de terrenos bajos en un área de 5 a 10 millas de las costas. Las rutas de escape en terrenos bajos se interrumpen debido a la elevación de las aguas de 3 a 5 horas antes de la llegada del vórtice del huracán. Presión barométrica mínima. Posiblemente se haga necesaria la evacuación de todos los residentes de terrenos bajos a lo largo de las zonas costeras. Marejadas superiores a los18 pies (5.6 m). Los terrenos llanos hasta 10 pies por encima del nivel del mar se inundan hasta 6 millas tierra adentro.

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grupos de presión como Greenpeace y Friends of the Earth (Amigos de la Tierra) vienen alertando sobre el calentamiento del planeta. y específicamente al desarrollo de los más pobres y marginados del mundo. la cifra llegó a 200 millones. en nuestros tiempos los más afectados por el incremento de los peligros son los menos capaces de enfrentarlos. potencialmente. Los desastres persiguen a los pobres y se encargan de que permanezcan en la pobreza. 9)(Vea la figura 2). que estiman que se debe fundamentalmente a las emanaciones de dióxido de carbono hacia la atmósfera producidas por el uso de combustibles fósiles. que relacionan las condiciones meteorológicas extremas con el cambio climático. la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Consejo Mundial del Agua. ya que tanto los desastres como las pérdidas que estos provocan aumentan rápidamente. 9.” 14 . ¿Quién es más vulnerable? Lamentablemente. Esa fórmula (riesgo = peligro x vulnerabilidad) indica que si bien el riesgo aumenta con la vulnerabilidad. efectos mucho más decisivos. Cifras en millones. La reducción de riesgos se torna cada vez más urgente. Incremento de los peligros. Fuente: FICR 2001.4 2. terremotos. ante todo. Una fórmula que ha popularizado la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja plantea que sólo cuando la población expuesta al peligro se encuentra en situación de vulnerabilidad aparece un riesgo de desastre. Como señalara Didier Cherpitat. sequías. Los peligros y la ecuación de los riesgos Década de 1990 Los datos estadísticos muestran que los fenómenos extremos —inundaciones.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA II. una enorme amenaza al desarrollo. lo que representó un incremento del 65% (FICR 2001. FIGURA 2 Promedio anual de personas afectadas por desastres. A ellos se unieron en el año 2003 un número de importantes organizaciones científicas entre las que se cuentan el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas. La mayoría de los científicos le atribuye el cambio climático —causante a su vez de los eventos meteorológicos extremos— al calentamiento global. En la de 1990. 1. LA ECUACIÓN DE LOS DESASTRES A. cambio climático y condiciones meteorológicas extremas 250 200 150 100 50 0 Década de 1970 B. El promedio anual de personas afectadas por desastres en la década de 1970 sumó 74 millones. Secretario General de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja: “Los desastres son.3 Si bien un desarrollo deficiente contribuye al incremento de los desastres (ver debajo). Desde hace ya varios años. puede reducirse si se aminoran el peligro o la propia vulnerabilidad. el cambio climático puede tener. El costo creciente de los desastres La aparición de un peligro no desemboca automáticamente en desastre. provocando un aumento correspondiente de la frecuencia de los peligros. ciclones y fluctuaciones anormales de las temperaturas— aumentan en todo el mundo.

CAPITULO II: “LA ECUACIÓN DE LOS DESASTRES” ¿Quiénes son los más severamente afectados por esos peligros y los que están en situación de mayor riesgo ante ellos? Se dividen en las siguientes tres categorías: Los que se ubican geográficamente en el sur del planeta En los países del sur. Tienen un acceso reducido a los servicios. Por ejemplo. es perfectamente claro que las poblaciones más marginales de los países pobres siguen siendo las más vulnerables (PAHO 1998. Los pobres tienen más probabilidades de vivir en áreas marginales. Campesinos cubanos evalúan los daños dejados por el Huracán Lili a su paso por la Isla en el 2002. las condiciones económicas y sociales de una población guardan una proporción directa con su vulnerabilidad ante los peligros. Asia y América Latina son los más vulnerables a las devastadoras sequías. como los bordes de llanuras proclives a las inundaciones. y con frecuencia carecen de los recursos económicos necesarios para proteger de un desastre sus medios de subsistencia. la pérdida de vidas disminuye los recursos humanos de que disponen.5 En el año 2001. recursos limitados para la recuperación y poca fuerza económica. las violentas tormentas y la propagación de enfermedades infecciosas que caracterizan las etapas tempranas del calentamiento global. Las poblaciones de los países pobres Por lo general. subrayó que los países pobres de África. Las poblaciones más marginadas de los países pobres Por lo general. hizo retroceder el desarrollo económico hondureño a 20 años (Informe Mundial sobre Desastres Naturales de la FICR). Las Desastres naturales afectan más a las poblaciones vulnerables del mundo. que en virtud de su pobreza relativa están mal equipados para responder a los eventos meteorológicos extremos. una agencia de las Naciones Unidas que reúne a más de 2 000 científicos de todo el mundo. Es obvio que un habitante pobre de una zona urbana cuya vivienda esté construida de lata recubierta con una chapa de zinc resulta más vulnerable a los destrozos que provoca un huracán que el propietario de una casa de concreto. Aunque los desastres afectan a todos. Su capacidad de recuperación es también mucho menor que la de los países ricos. Los desastres afectan las entradas de divisas de los países justamente en el momento en que resultan más necesarias. inundaciones y olas de calor. 76). el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. los países pobres tienen una infraestructura precaria. el Presidente de Honduras Carlos Flores estima que el huracán Mitch. que dejó miles de muertes en 1998. 15 . es donde se producen la mayoría de estos. lo que socava sus esfuerzos en pro del desarrollo económico y social. así como de los recursos políticos para acceder a la ayuda económica disponible para la recuperación. Todo ello los torna mucho más vulnerables a los peligros y hace que corran un riesgo mayor de que ese peligro se convierta en un desastre que en los países ricos.

tienen mucho menos control sobre las dos últimas. el empleo de métodos para contrarrestar el cambio climático y la adopción de medidas para revertir la degradación ambiental. 16). La experiencia demuestra que puede lograrse.5 m levantadas por los tifones a ondulaciones del agua de pocos centímetros de altura” (FICR. p. que utiliza las estaciones de radio. los países en situación de riesgo a causa de un conjunto de peligros no carecen por completo de opciones para mitigarlos o prevenirlos. Construcción física Los elementos físicos o estructurales. Los expertos consideran que existen cuatro vías fundamentales para enfrentar el elemento del peligro climático en la ecuación de los riesgos: la construcción física. el gobierno. la sociedad nacional de la Cruz Roja y la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja han puesto en marcha un programa de preparación para casos de ciclón sumamente efectivo.. los acuerdos internacionales y la cooperación regional en el tema meteorológico han logrado hacer más accesible la información sobre peligros a los países que no disponen de muchos recursos para sus centros meteorológicos nacionales.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA condiciones meteorológicas extremas hacen que esa vulnerabilidad se torne más mortífera. 95). como los diques y presas. Reversión de la degradación ambiental La capacidad de los países para incidir sobre la degradación ambiental se ve limitada por una compleja serie de factores internos como la distribución de la tierra. Entre estos últimos se encuentran las regulaciones 16 . p. una mejor predicción de los eventos. Mejor predicción. las regulaciones sobre el uso del suelo y el papel que desempeña la industria privada. los estudios y las propuestas metodológicas para contrarrestar el cambio climático son cada vez más del dominio público (como demuestran los informes antes mencionados). la capacidad de los gobiernos para revertir la degradación ambiental se ve también limitada por factores externos. megáfonos de baterías y sirenas manuales para informar a la población sobre la inminente llegada de un ciclón (FICR. puede reducir las olas de 1. Métodos para enfrentar el cambio climático Aunque la investigación.. y la siembra de mangle en zonas pantanosas constituyen líneas de defensa contra los desastres. Por ejemplo. 3. En Bangladesh. Pero cada vez más. Si bien muchos países del sur han llevado a cabo esfuerzos concertados en las dos primeras direcciones. el cultivo de mangle en las zonas pantanosas a lo largo de las costas en Vietnam para proteger un sistema de 3 000 diques marinos “. No obstante. La mitigación de los peligros A pesar de su pobreza. seguimiento e información El progreso tecnológico. aún no se dejan sentir en la ecuación la presión y la voluntad política necesaria para lograr que se pongan en práctica dichos métodos (Gelbspan 2002). los gobiernos deben mostrar voluntad política y disponerse a emplear algunos recursos si quieren hacer un uso efectivo de dicha tecnología.

como se observa en Guatemala. incluso. C. obliga a los pobres a construir sus viviendas en quebradas peligrosas a falta de mejores opciones. 61). Cuando el estado ya no es dueño de esos bienes (como los medios masivos de 17 . pueden ser causa directa de los mismos. la rápida migración de las zonas rurales hacia las urbanas y la consiguiente superpoblación pueden dar lugar a un peligroso hacinamiento en las áreas de mayor vulnerabilidad. puede calificarse de esencialmente deficiente. La privatización de los recursos estatales es otro ejemplo de cómo afecta el modelo económico elegido la capacidad del estado para efectuar una reducción de los riesgos. Una vez que se privatizan los bienes.CAPITULO II: “LA ECUACIÓN DE LOS DESASTRES” establecidas por las instituciones financieras internacionales y los acuerdos internacionales sobre comercio. o. La inexistencia de regulaciones constructivas y de planificación física. La inexistencia de viviendas seguras de bajo costo. que reducen la capacidad de las naciones para regular las prácticas ambientales de las compañías internacionales que operan en sus territorios. La inexistencia de regulaciones constructivas o la no observancia de las vigentes a menudo permite que las compañías constructoras edifiquen viviendas que no cumplen con los requisitos de seguridad. El papel de un desarrollo deficiente Existen ya indicios significativos de que un desarrollo deficiente contribuye al incremento de la frecuencia de los “desastres naturales” (Von Oelrich 2002). o de terrenos adecuados. donde los campesinos de Ixcán que han sido expulsados de tierras de cultivo fértiles queman la selva para despejar tierras para sembrar (Trujillo 2000. como en el caso de las compañías madereras que devastan el bosque húmedo de Brasil para obtener madera o como un efecto secundario. la generalizada violación de las existentes y/o unas fuerzas del mercado sobre las que no se ejerce ningún control como únicos árbitros del desarrollo económico pueden ser factores que contribuyen a que ocurran desastres o a exacerbarlos. Esa distinción se difumina a medida que los científicos comienzan a comprender mejor el impacto acumulativo sobre el medio de las acciones y los comportamientos humanos. Los países pobres se encuentran en situación económicamente desventajosa cuando intentan regular las inversiones foráneas. Cada vez resulta más evidente en los “desastres naturales” que la acción humana desempeña un papel en la composición de los dos elementos de la ecuación: el peligro mismo y la vulnerabilidad de la población. aunque no tan inmediatamente evidente. el desarrollo económico al margen de toda regulación que contribuye a la deforestación o es su causa. el acceso del estado a los mismos con el fin de brindar servicios en momentos de emergencia se ve limitado por su capacidad de compra. El desarrollo y su impacto Antes se solía establecer una clara diferencia entre los desastres “naturales” y los desastres “causados por el hombre”. Se puede producir de manera directa. Un desarrollo deficiente puede adoptar múltiples formas. 1. De modo similar. Por ejemplo.

262). Los cubanos cuentan con un alto nivel educacional y un fuerte sentimiento de solidaridad y cohesión social. 2. En marzo del año 2001. En la actualidad. y sus políticas de respuesta en casos de desastre del otro. el país está en vías de superar la crisis y su economía muestra signos de recuperación. 18 . todo lo superfluo es muy escaso. pero aunque la población cuenta con lo básico para la existencia. el acceso universal a los servicios sociales y la disminución de la brecha entre el desarrollo urbano y el rural (Uriarte 2003.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA comunicación o los medios de transporte) carece de la “capacidad de movimiento” necesaria para aprovechar al máximo su empleo en labores de mantenimiento y mitigación. Cuba sufrió una profunda crisis económica tras el derrumbe de la Unión Soviética. planifica y dirige la economía y ejerce un control sobre el mercado. si los departamentos estatales de obras públicas son propietarios de la maquinaria que emplean. La privatización erosiona esos márgenes que constituyen elementos importantes. Por ejemplo. dado que su modelo de desarrollo socioeconómico de un lado. el Ministerio de Obras Públicas coordina una agencia de contabilidad que supervisa los contratos de mantenimiento y obras públicas. Cómo reduce los riesgos y la vulnerabilidad el modelo de desarrollo cubano El de Cuba es un caso poco usual. amplia experiencia en labores de movilización y un alto grado de estructuración en organizaciones de masas y profesionales y en estructuras políticas. 6). Y ello a pesar de que la estación de las lluvias normalmente exigía una respuesta de envergadura de ese ministerio. EJEMPLO DE PRIVATIZACIÓN EN EL SALVADOR La estación de las lluvias en El Salvador hace que cientos de zonas del país resulten vulnerables a los deslizamientos de tierra y las inundaciones. Durante los últimos cuarenta años. aunque menos visibles. que era su socio comercial y de colaboración fundamental. El sistema político es unipartidista. se combinan para reducir sustancialmente la vulnerabilidad de la población ante los peligros. dado que pagan los salarios y tienen en su poder los equipos. por los que se ve obligado a pagar al sector privado. el gobierno llevó a cabo una “reforma” en el Ministerio de Obras Públicas consistente en la reducción de 6 624 puestos de trabajo y la venta de toda su maquinaria pesada al sector privado. Ello significa que la respuesta del Ministerio de Obras Públicas ante un peligro depende de su presupuesto para la contratación de maquinaria (Wisner 2001. debido a prácticas ambientales y regulaciones deficientes. pueden dedicarse al mantenimiento en los períodos más tranquilos. El gobierno es el único proveedor de servicios sociales y el mayor empleador del país. el gobierno socialista de Cuba ha centrado su atención en el desarrollo social y económico. A consecuencia de esa crisis comenzó en el país un período signado por la escasez de recursos y divisas. En la actualidad. y por una limitada ayuda exterior. además. de la reducción de riesgos. dándole prioridad a la distribución equitativa de los recursos.

• Organización social y económica. y el 95% de los hogares del país cuenta con servicio de electricidad.CAPITULO II: “LA ECUACIÓN DE LOS DESASTRES” Resulta notable que la crisis económica cubana no haya incrementado de manera apreciable la vulnerabilidad de ese pueblo a los peligros. 2). Esas inversiones. creando así un capital social que puede aplicarse a la reducción de los riesgos. considérense los siguientes datos: el 95. La población cubana tiene un mejor acceso a la educación. Ello reduce la vulnerabilidad del conjunto de la población. • Políticas encaminadas a reducir las disparidades sociales y económicas. las siguientes cualidades parecen ser significativas y constituyen medidas probadas de reducción de riesgos: • Acceso universal a los servicios6. de modo que sus habitantes pueden recibir información sobre desastres a través de la televisión o la radio (Reinmuller 2002. Los esfuerzos gubernamentales dirigidos a disminuir las desigualdades socioeconómicas inevitablemente reducen la vulnerabilidad. Si bien el “desarrollo deficiente” incrementa la vulnerabilidad. todos los niños asisten a la escuela hasta el 9no grado. Si bien este informe no pretende analizar a profundidad el modelo de desarrollo socioeconómico de Cuba. • Inversión gubernamental en infraestructura. realizadas tanto en las zonas urbanas como en las rurales. además de la preparación y la respuesta ante los mismos. que facilita una rápida evacuación. A modo de ilustración. la cohesión y la cooperación. se supervisa el cumplimiento de las regulaciones constructivas. Cuarenta años de inversión en el capital humano hacen que el país cuente con un gran número de profesionales muy calificados. • Considerable inversión en el desarrollo humano. Las formas particulares de organización social existentes en Cuba fomentan la solidaridad. 19 . minimizan las desigualdades en el desarrollo de las distintas regiones y permiten que el país cuente con una gama de recursos para el desarrollo que puede emplearse en la mitigación de los desastres. existe en todo el país un sistema de caminos adecuado. la salud y la infraestructura física que la mayoría de la población del resto de la América Latina. lo que implica que cursan un currículo escolar que es un vehículo clave para la educación sobre desastres. lo que reduce el elemento de la edificación de nuevas construcciones de alto riesgo.9 % de la población está alfabetizada y dispone de acceso a materiales educativos sobre desastres. estos aspectos del modelo de desarrollo cubano la reducen y multiplican el efecto de los esfuerzos encaminados a la reducción de riesgos. Los últimos tres elementos mencionados del modelo de desarrollo cubano producen un “efecto multiplicador” que potencia de diversas maneras la reducción de riesgos.

La próxima sección de este informe examina en detalle el modelo cubano de reducción de riesgos.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA D. Esos peligros afectan de manera desproporcionada a los más vulnerables en el sur del planeta. esos cambios tomarán varias décadas. 20 . Si volvemos a la “ecuación de los desastres”. En el mejor de los casos. El secretario general de la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Los intentos encaminados a disminuir el ritmo o incidir sobre la creciente severidad de los peligros de origen meteorológico son complejos y se mezclan con luchas políticas (como demostraron las maniobras políticas en torno al protocolo de Kyoto).P. dio inicio a un novedoso programa que hace énfasis en la prevención y el manejo de los riesgos.O. en el peor. las intervenciones de corto plazo encaminadas a mitigarlos producen efectos limitados. 6). the Prescription es realista al evaluar el lapso que demandará no ya revertir el cambio climático. Ello demanda enormes transformaciones de los sistemas social y económico globales. se nos hará evidente que la reducción de riesgos en el corto y mediano plazo en el mundo actual implica la reducción de la vulnerabilidad de esa población (CRID Biolides 1999. no se producirán con la amplitud y la velocidad requeridas para frenar la frecuencia creciente de los eventos meteorológicos extremos (Gelbspan 2003. celebrado en mayo del 2003. profesor G. esto es. Ross Gelbspan. y no en la recuperación de los desastres. sino meramente frenarlo: Los intentos a largo plazo para frenar el ritmo del cambio climático están relacionados con la sustitución radical de los combustibles fósiles por otras fuentes de energía por parte de los países y las industrias. Mientras que aumentan las condiciones meteorológicas extremas que causan los peligros. 11).” El XIV Congreso de la OMM. Es precisamente en las áreas de la prevención y el manejo de los riesgos que la experiencia cubana tiene más que ofrecer. autor de The Heat is On: the Climate Crisis. the Cover Up. al hacer uso de la palabra el 29 de septiembre del 2003 en las sesiones de la Conferencia Mundial sobre el Cambio Climático. Obasi. instó a los países a “incrementar su capacidad para resistir los eventos extremos que ponen en peligro a sus ciudadanos y arrasan con años de crecimiento económico. De nuevo la ecuación: la mitigación de la vulnerabilidad Es claro que el cambio climático es el conductor enloquecido de un carro fuera de todo control: el de los desastres relacionados con las condiciones meteorológicas en el mundo actual. riesgo = peligro x vulnerabilidad.

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CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA III. Introducción El modelo cubano de reducción de riesgos es de naturaleza multidimensional. especialmente en respuesta a los huracanes. Todos esos componentes funcionan de manera sumamente armónica en la reducción de riesgos. Esta experiencia es válida para cualquier gobierno o entidad de gobierno. en última instancia. Los mismos abarcan desde la existencia de legislación dirigida a la mitigación de desastres hasta el desarrollo de una cultura de la seguridad. posibilidad que constituye una fuente de esperanza para otros países pobres que enfrentan grandes riesgos de desastre. Su ejemplo plantea la clara posibilidad de que las estructuras encaminadas a preservar las vidas humanas (esto es. pasando por la movilización comunitaria. la formación y la educación que de procedimientos y recursos costosos. ya que las acciones desarrolladas en cada una de ellas se solapan para potenciar el resultado final. consistente en optimizar el nivel de reducción de riesgos de la población en caso de emergencia. Los cubanos han desarrollado de modo sistemático su capital social a fin de fortalecer la reducción de riesgos. medidas concretas y prácticas cuyo fin es salvar vidas) dependan más. ya que incluye una vasta gama y una multiplicidad de elementos complementarios. de factores intangibles como las relaciones. NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA A. Al 22 . Vale la pena desmontar el modelo cubano y examinar sus diferentes elementos para tratar de ver cuáles de ellos pueden combinarse de otras maneras en contextos diferentes. El modelo de reducción de riesgos cubano incorpora todas las áreas del grupo de reducción de riesgos diseñado por la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja: 7 • Desarrollo social y económico • Adaptación al cambio climático • Mitigación de desastres • Preparación para casos de desastre • Respuesta ante casos de desastre • Recuperación de desastres La experiencia cubana demuestra que el trabajo simultáneo en estas seis direcciones produce un resultado superior a la suma de las partes. Aunque el presente informe se centra en la reducción de riesgos en Cuba. y lo han hecho en tiempos de severas limitaciones económicas. también examina qué componentes o combinación de los mismos puede ser tomada y adaptada en otros contextos y para otras emergencias.

Importancia del ejercicio de gobierno El ejercicio del gobierno. como el empleo de las escuelas de las comunidades como centros de evacuación. constituyen un marco tangible para la reducción de riesgos. Todos los demás esfuerzos. Sin embargo. especialista en reducción de riesgos. Ello les permite a los cubanos utilizar todos los recursos disponibles. la Defensa Civil Nacional (DCN). además de un conjunto de medidas y procedimientos. los factores tangibles por sí solos no reducen automáticamente la vulnerabilidad de una población. Esa combinación de establecimiento de factores tangibles con aprovechamiento máximo de los recursos disponibles potencia los elementos que el gobierno proporciona para la reducción de los riesgos. Ben Wisner. La carne que cubre ese esqueleto de nivel nacional es la organización y la movilización impresionante que se ha desarrollado en torno a los desastres en las comunidades cubanas. un claro compromiso político de las autoridades públicas con la salvaguarda de las vidas humanas resulta absolutamente fundamental para el éxito en esta área. dirigido a promover la equidad mediante el acceso universal a los servicios y los sistemas de apoyo gubernamentales. Se nutre de los elementos ya existentes de liderazgo político e institucional para movilizar a las bases. sea nacional o municipal. 1. Factores tangibles de la reducción de riesgos: estructuras nacionales y recursos comunitarios El gobierno cubano ha creado en el nivel nacional una serie de factores tangibles para la reducción de los riesgos: instituciones de investigación. El Dr. como ya se ha dicho. El sistema de defensa civil cubano es. no solo a un tipo de evento. resulta especialmente efectivo para aprovechar al máximo los factores encaminados a reducir la vulnerabilidad. junto a otros recursos. el gobierno en todos sus niveles mantiene un firme compromiso político con la asignación de los recursos disponibles para la preservación de vidas en caso de una emergencia. el Instituto Cubano de Meteorología (ICM). El conjunto del modelo cubano. José Llanes de la DCN explica que estos factores. al asignarles papeles en la reducción de riesgos a numerosas personas en todos los sectores de las comunidades. hubo un consenso global sobre la importancia crítica de orientar la prevención de desastres y su mitigación hacia una perspectiva de riesgos múltiples. 2.8 Además de los factores específicos diseñados para casos de desastre. un concepto organizativo. 255). ha mostrado especial interés en investigar cómo inciden las diferentes maneras de ejercer el gobierno sobre la reducción 23 . legislación sobre desastres y medios masivos de comunicación. la creación de estructuras y normativas legales y la educación de la población sobre los riesgos son secundarios: lo primario es el compromiso básico de salvar vidas. como la movilización de recursos.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” cierre de la Década Internacional para la Reducción de Desastres Naturales. Es esencial que las personas tengan garantizado el acceso a los mismos en momentos de peligro. el uso de las embarcaciones y los ómnibus para propósitos de evacuación o el aprovechamiento de la asociación de radioaficionados como red de comunicaciones. (Wisner 2001. desempeña un papel determinante en el desarrollo de la reducción de los riesgos.

Esa máquina necesita aceite para funcionar bien y lograr una máxima eficiencia. planes de evacuación. intercambio de información y cooperación entre las instituciones involucradas en la reducción de riesgos • atención a la población más vulnerable • atención a las estructuras de preservación de vidas (procedimientos concretos para salvar vidas. que permite que las estructuras nacionales y la organización comunitaria en la base funcionen armónicamente. regulaciones y directivas sobre desastres que respaldan todo lo anterior • inversiones en el desarrollo económico que tengan en cuenta explícitamente sus consecuencias potenciales para la reducción o el incremento de los riesgos • inversión en capital social • inversión en capital institucional (esto es.) • inversión en desarrollo humano • un sistema efectivo de comunicación de los riesgos y una memoria histórica institucional de las leyes. además del fomento de la cooperación y la solidaridad pueden resultar 24 . transparentes y que rindan cuentas de su gestión) 3.9 Para ello propone una “regla de oro” integrada por doce elementos claves de un buen ejercicio de gobierno para la reducción de riesgos (ver recuadro).CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA de riesgos y la preparación para casos de desastre. LOS DOCE ELEMENTOS CLAVES DE LA “REGLA DE ORO” • cohesión y solidaridad sociales (autoayuda y protección social ciudadana en el nivel barrial) • relación de confianza entre las autoridades y la sociedad civil • compromiso político con la reducción de riesgos • buenos niveles de coordinación. La inversión gubernamental en el desarrollo de las capacidades de las personas. instituciones gubernamentales encargadas de la mitigación de desastres que sean capaces. que incluye factores tangibles e intangibles derivados todos del compromiso político fundamental de las autoridades públicas con la salvaguardia de las vidas humanas (Wisner 2001). Wisner sostiene que un buen ejercicio de gobierno para la reducción de riesgos es también un enfoque u orientación política que resulta fundamental para que el resto funcione. las organizaciones e instituciones. etc. Wisner subrayó la necesidad de un estudio más sistemático del papel del ejercicio de gobierno en la potenciación de la reducción de riesgos. El aceite es el capital social. Tras el paso devastador del huracán Michelle por Cuba en el año 2000 y su saldo de sólo cinco muertes. Los factores tangibles pueden compararse a la estructura física de una maquinaria. Factores intangibles: formación de capital social Un buen ejercicio de gobierno en lo que toca a la reducción de riesgos produce factores intangibles (capital social) que abarcan desde la cooperación entre las entidades provinciales y municipales hasta el desarrollo de la solidaridad y la cohesión comunitaria.

Esta es un área de mayor importancia. sostenible. Los fondos que se destinan en la actualidad a la intervención y la asistencia podrían dedicarse a fomentar un desarrollo equitativo y riesgo de guerras y desastres. sino también decenas de miles de vidas. B. Diversas entidades que contribuyen a la mitigación de desastres. como el Instituto de Planificación Física. las regulaciones constructivas y la construcción de una infraestructura a prueba de peligros son claves para la mitigación de desastres. Para ser efectivo. pero sus beneficios se cosecharán en un beneficios no son tangibles: son los desastres que no ocurrieron. regulaciones y directrices específicas sobre la mitigación de desastres y la preparación y respuesta ante los mismos. la preparación para casos de desastre. 25 . Una vez que se establecen. pero otros aspectos claves de un buen ejercicio de gobierno demostrados en la mitigación de desastres en Cuba son los siguientes: prevención más efectivas no • Leyes. No obstante. Secretario General de las Naciones Unidas • Inversión en desarrollo humano y en capacidad institucional para la investigación sobre peligros y sobre reducción de riesgos. Las regulaciones sobre el uso del suelo. dichos sólo salvaría decenas de miles de millones de dólares. futuro lejano. transparentes y que rindan cuentas de su gestión). El desarrollo de una cultura de • Inversión en capital institucional (esto es. lo cual reduciría el • Inversión en un desarrollo económico que tiene en cuenta explícitamente sus consecuencias potenciales para la reducción o el incremento de los riesgos. el compromiso con la regulación y la supervisión del cumplimiento de la planificación en lo que respecta a la vulnerabilidad física tiene que abarcar también el desarrollo económico. Es fundamental es el compromiso político del gobierno con la salvaguardia de las vidas humanas. organización comunitaria y factores tangibles. y la insistencia en el desarrollo de relaciones de cooperación en el trabajo. Wisner. Sus esfuerzos se corresponden con varios elementos claves de un buen ejercicio de gobierno en lo que toca a la reducción de riesgos de los mencionados en la “regla de oro” del Dr. Los costos de la prevención se pagan en el presente. su valor se demuestra ampliamente cuando se logra evacuar con rapidez y seguridad a 700 000 personas en un lapso de 48 horas en un país que cuenta con recursos financieros muy limitados (ver artículo citado en la página 49). la respuesta ante los desastres y la recuperación de desastres. Recursos en el nivel nacional para la mitigación de desastres “La adopción de estrategias de El gobierno cubano ha creado una serie de instituciones y mecanismos nacionales para la mitigación de desastres en caso de una emergencia. A estos se les suman el estímulo a la disciplina y la responsabilidad. Además. En cada subsección se analiza la experiencia cubana en términos de estructuras nacionales. instituciones gubernamentales encargadas de la mitigación de desastres que sean capaces. Mitigación de desastres 1. así como de los aspectos relevantes del ejercicio de gobierno en lo que toca a la reducción de riesgos y de los factores intangibles o capital social que hacen que todo fluya sin tropiezos. En el resto de este capítulo se examinan cuatro elementos centrales de la reducción de riesgos: la mitigación de desastres. sólo resultan efectivas si el gobierno se compromete con hacerlas cumplir. Esas instituciones y mecanismos son muy abarcadores y no se limitan a la mitigación de los efectos de los huracanes.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” difíciles de cuantificar. también forman parte de la visión de desarrollo sostenible del país. la prevención no es tarea fácil.” Kofi Annan.

el marco legal establece un esquema para la prevención. organizaciones sociales y todas las entidades públicas en caso de una emergencia. preparación. la economía y el medio ambiente de los efectos destructivos de los desastres naturales y otros tipos de catástrofes mediante una combinación de prevención. mitigación. En resumen. a. SOPA DE LETRAS 26 DCN Defensa Civil Nacional IPF Instituto de Planificación Física INV Instituto Nacional de la Vivienda ICM Instituto Cubano de Meteología FICR Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna UNITAR Instituto de las Naciones Unidas para la Formación y la Investigación NHC Centro Nacional de Huracanes (National Hurricane Center) PNUD Programa de las Naciones Unidas PNUMA Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente OMM Organización Metereológica Mundial MINVEC Ministerio para la Inversión Extranjera y la Colaboración FMC Federación de Mujeres Cubanas ANAP Asociación Nacional de Agricultores Pequeños UPARD Unidad Panamericana de Respuesta a Desastres . y esa ley se exige y se controla su cumplimiento. 1997 Se aprueba el decreto de ley 170. de alerta. respuesta y recuperación. Marco legal El marco legal cubano es uno de los factores claves de la reducción de riesgos en ese país. las leyes establecen una estructura centralizada de toma de decisiones en el curso de una emergencia. de alarma y de recuperación. Las medidas y estructuras cubanas para la mitigación. así como de todas las relaciones con la ayuda y la cooperación internacionales en situaciones de desastres. Las leyes definen también las cuatro fases de la movilización en casos de emergencia: informativa. incluyendo el uso de sus recursos. la preparación. Las leyes.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA “El proceso de legislación de la protección civil en Cuba” 1966 Se aprueba la ley que da lugar a la formación y organización de la Defensa Civil Nacional (DCN). 1994 Se aprueba la ley 75 de la Defensa Nacional. El decreto de ley 170 consagra específicamente el objetivo de proteger a la población. en especial el decreto ley 170. Estas leyes también prevén la toma de decisión (decretar las diferentes fases y medidas) por las autoridades del nivel local cuando las circunstancias lo requieran. preparación y la acción en momentos de emergencia. compuesta por el Estado Mayor de la Defensa Civil Nacional en consulta con el presidente de la República por intermedio del ministro de las Fuerzas Armadas. detallan el papel de los ministerios. 1976 Una revisión de la ley aprobada en 1966 incorpora la obligación de todos los ciudadanos adultos a recibir formación en labores de la defensa civil. la respuesta y la recuperación en caso de desastres están consagradas en la ley. Por último. El Estado Mayor de la Defensa Civil Cubana (DCN) está encargado por ley de supervisar el cumplimiento de las medidas de la defensa civil en el país.

Todo individuo o entidad nacional o internacional que decida construir –sea una tienda o una represa— debe contar con la aprobación del IPF antes de iniciar la obra. las márgenes de los ríos. La planificación de infraestructura adecuada es crucial para la reducción de riesgo. 27 . La seguridad humana tiene una clara prioridad por encima de un desarrollo económico sin ningún control (Gaviria 2003. llevar a vías de hecho y supervisar las políticas relativas a la planificación física. solo las retractables sobrevivieron. así como de formular las regulaciones y medidas correspondientes. etc. El objetivo de las políticas y regulaciones sobre planificación física del IPF consiste en reducir la vulnerabilidad técnica de las estructuras físicas. el IPF establece el nivel de riesgo de los asentamientos en las áreas costeras. El Instituto de Planificación Física (IPF) y el Instituto Nacional de la Vivienda (INV) son dos instituciones gubernamentales adscritas al Ministerio de Economía y Planificación cuyo trabajo está relacionado con la planificación para hacer frente a los peligros y la reducción de la vulnerabilidad física de todos los proyectos constructivos y de planificación física del país. Los planos deben satisfacer los requisitos establecidos por el IPF para la reducción de la vulnerabilidad técnica. El Huracán Michelle pasó sobre todas estas estructuras. las laderas de elevaciones. actividades ambas fuertemente integradas a las estructuras de gobierno. Hoy. Una vez aprobados.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” b. El Instituto de Planificación Física (IPF). Planificación física y regulaciones sobre el uso del suelo En el sistema legal cubano se han establecido la planificación física y las regulaciones sobre el uso del suelo. sobre cuya base se decide si pueden o no ser ocupadas por la población.. los cubanos usan más viveros retractables (Foto inferior) que estructuras permanentes (Foto superior) para prevenir daños provenientes de huracanes. En el marco del IPF funciona una comisión especial de planificación física encargada de controlar el uso del suelo. los recursos naturales y las transformaciones económicas y ambientales en áreas de alta vulnerabilidad. 13). El IPF se encarga de formular. La labor de esa comisión hizo posible el establecimiento de un acuerdo en 1995 cuyo fin es reducir la vulnerabilidad de áreas de alto riesgo en La Habana mediante la protección de estructuras antiguas y la edificación de las nuevas por encima del nivel del mar (Jorge 2003). el Instituto tiene la responsabilidad de supervisar el desarrollo del proyecto. Además.

atraen a muchos turistas y son fuente de orgullo para los residentes de la zona. ha demostrado ser muy útil para supervisar la situación de La Habana Vieja. el gobierno municipal actualiza sistemáticamente los cambios que tienen lugar en la comunidad. .” Entrevista a Jorge Jorge. y sus habitantes son reubicados en albergues municipales. derrumbes estructurales y deterioros debidos a fenómenos meteorológicos se registran de inmediato en el SIG. No obstante. las pérdidas económicas serían igualmente devastadoras. Y como constituye el mayor atractivo turístico de La Habana. en el gobierno municipal de la Habana Vieja. elaboró un impresionante Sistema de Información Geográfico (SIG) destinado a evaluar y supervisar las vulnerabilidades de la zona. La Habana Vieja se puso en marcha una iniciativa encaminada a la reducción de los riesgos que consiste en la creación de un Centro de respuesta de la Defensa Civil equipado para dar respuesta a las emergencias durante las veinticuatro horas del día. marzo del 2003. En el mejor de los casos. Todos los cambios. Vinculada a ese proyecto. y resulta difícil mantenerse al ritmo del paso del tiempo. varios de esos edificios de La Habana Vieja se derrumban total o parcialmente. larga. en coordinación con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). el gobierno del municipio. Aunque existe un excelente programa de restauración de esas antiguas edificaciones. Gracias a ese sistema de detección. En el curso de cada tormenta tropical. el daño a las estructuras físicas y el impacto social resultante en esa área densamente poblada serían devastadores.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA SALVANDO LOS EDIFICIOS HISTÓRICOS “Las hermosas edificaciones de La Habana Vieja que datan de los siglos XVI al XIX. De verse azotada por un huracán de gran intensidad. la tarea es gigantesca. El sistema trabaja simultáneamente con múltiples variables. La Habana Vieja es una de las zonas de mayor vulnerabilidad física del área de alto riesgo de La Habana. un promedio de dos edificios sufren algún daño diario. el número de hogares a cargo de madres solteras con más de tres hijos ubicados en estructuras precarias. muchas de esas joyas arquitectónicas sufren los efectos del tiempo y el abandono. Concluido en el año 2002. Con el fin de supervisar más de cerca la situación y evitar las pérdidas de vidas huma- 28 nas. por ejemplo.

El INV es el mayor constructor de viviendas del país. 2). Cuba ha enfrentado el problema históricamente mediante el desarrollo y el incremento del acceso a los servicios en las zonas rurales. en consecuencia. Según el Estado Mayor de la Defensa Civil Nacional. la Defensa Civil Nacional les presta una atención especial a las comunidades clasificadas como vulnerables a las inundaciones costeras.137. Los niveles de riesgo de esas áreas se miden y evalúan periódicamente. 14). 15). de modo que los hijos y las hijas de los campesinos que adquieren una educación y títulos profesionales tengan la posibilidad de obtener un empleo acorde con sus capacidades en sus zonas natales. para desestimular la emigración de la población rural y. la superpoblación de las ciudades. c. Otro objetivo de la política gubernamental ha consistido en crear oportunidades de empleo profesional en esas zonas. la escasez de materiales de la construcción les impone severas limitaciones a las iniciativas del Instituto y de otras autoridades para mejorar las estructuras. 7). Una vez que ha ocurrido un desastre. y los datos estadísticos demuestran que el desarrollo de las zonas rurales se ha incrementado de manera sustancial en los últimos cuarenta años (Sinclair and Thompson 2000. El gobierno se encarga también de supervisar de cerca la situación en las áreas de alto riesgo del país donde ya existen asentamientos poblacionales. el INV coordina con las autoridades provinciales y municipales. Medidas encaminadas a evitar la superpoblación de las áreas de alto riesgo La rápida urbanización que ha tenido lugar en los países del sur en las últimas décadas ha dado por resultado que un gran número de pobres viva en áreas de alto riesgo (PAHO 1998.000 Rotura o desbordamiento de presas o embalses 650. la Defensa Civil y el Ministerio de Economía y Planificación a fin de proceder a la evaluación de los daños sufridos por las viviendas.000 TABLA 3 Deslizamientos de tierra Total: 2. NÚMERO DE PERSONAS PELIGRO AL QUE SON VULNERABLES 902. cuáles necesitan un refuerzo estructural y cuáles exigen reparaciones. 2 137 000 de los 11 000 000 de cubanos se clasifican como población vulnerable residente en áreas de alto riesgo como visto en Tabla 3 (Acosta 2002. Especial atención se concede a las ubicadas a menos de un metro por encima del nivel del mar o a menos de mil metros de la costa.000 Inundaciones 45.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” El Instituto Nacional de la Vivienda (INV).000 Derrumbe parcial o total de vivienda/ edificio 540.000 Debido a la constante amenaza de huracanes. El compromiso del gobierno con el desarrollo rural fue un objetivo fundamental de la política revolucionaria a partir de 1959. El Instituto decide qué viviendas deben ser reconstruidas. Los funcionarios municipales y provinciales del INV elaboran un plan de trabajo para cada una de las viviendas afectadas y realizan la distribución de los recursos (Gaviria 2003. 29 . Lamentablemente.

En el Programa Especial Científico Técnico de la DCN intervienen muchas de las principales 30 . El ICM también investiga los fenómenos asociados al cambio climático y las condiciones meteorológicas extremas. Tecnología y Medio Ambiente. En 1994 Cuba ratificó la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (INSMET 2001). investiga.10 La red constituye “un marco de colaboración para incrementar las capacidades de la región en lo que toca al manejo de riesgos y a la movilización de recursos para iniciativas que contribuyan a reducir la vulnerabilidad de los países de la región caribeña ante los graves riesgos y efectos del cambio climático. El Grupo incluye a representantes de diversos ministerios. la variabilidad climática y los peligros naturales” (CRMN 2001). el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ha brindado apoyo al trabajo de Cuba en el terreno de la investigación del cambio climático. Con el tiempo. En un inicio. 396). el US National Hurricane Center (Centro nacional de huracanes de los Estados Unidos). Como parte de la región IV de la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Investigación sobre el cambio climático y trabajo en esa área Cuba comenzó su trabajo en el terreno del cambio climático en 1991. coordinado por el Ministerio de Ciencia. Además del PNUD. El Programa Especial Científico Técnico de la Defensa Civil.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA d. realiza investigaciones específicas sobre vías para mejorar los mecanismos destinados a proteger a la población y la economía de peligros naturales y tecnológicos. Tecnología y Medio Ambiente. El Instituto Cubano de Meteorología (ICM) El ICM. que es una dependencia del Ministerio de Ciencia. el Instituto sostiene una relación de trabajo en torno a los huracanes con la oficina central de esa Región. su manejo y la adaptación al mismo. sigue y brinda información sobre los cambios meteorológicos en desarrollo. incluidos los huracanes y las condiciones del mar (Rubiera 2000). el ICM desempeña un papel de importancia en la región merced a su participación en la Red de Manejo de Riesgos del Caribe a través de la Iniciativa de La Habana. detecta. cuando el gobierno creó la Comisión Nacional sobre el Cambio Climático para realizar una evaluación preliminar del impacto potencial del cambio climático en Cuba. El Instituto de las Naciones Unidas para la Formación y la Investigación (UNITAR) ha seleccionado al Instituto Cubano de Meteorología como el encargado de la capacitación y la formación para la investigación en la región (INSMET 2001). Su labor en la detección de los riesgos y la vulnerabilidad asociados a los huracanes incluye la evaluación de los riesgos y la vulnerabilidad debidos a las inundaciones costeras mediante el Sistema de Información Geográfico (SIG). la comisión original se transformó en el Grupo Nacional sobre el Cambio Climático. el PNUD apoyó el desarrollo y la presentación del subsiguiente informe cubano ante el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. monitorea. Aparte de su trabajo en torno a los fenómenos que afectan al país. ubicado en Miami ya que los huracanes que amenazan a Cuba a menudo se dirigen hacia los Estados Unidos (Sims and Vogelman 2002. adscrito al Instituto Cubano de Meteorología. Programa de investigación de la Defensa Civil Nacional Cuba cuenta con una gama de centros de investigación cuyo trabajo tiene un impacto sobre la mitigación de los desastres causados por un gran número de peligros.

Imperaba entre ellos la idea de que el gobierno priorizaría la seguridad de las personas. las escuelas desempeñan un papel fundamental en la educación masiva sobre la reducción de riesgos (Sims and Vogelman 2002. dónde procurar información. Los estu- diantes saben qué hay que hacer. Todos los anteriores son elementos fundamentales del desarrollo de una cultura de la seguridad. mitigación y preparación para casos de desastre. La educación y la formación. 395). una cultura de movilización y organización social. cómo asegurar sus hogares y adónde dirigirse en busca de refugio si necesitaban evacuarse. 2. Como todos los niños cubanos asisten por ley a la escuela hasta el 9no. Los medios de comunicación transmiten programas y mensajes sobre reducción de riesgos. como los excelentes folletos publicados por la Cruz Roja Cubana. 14). el transporte para la evacuación. b. Para que una población colabore en la reducción de sus propios riesgos ante los peligros. sinos reciben esa formación. en los centros de trabajo e instituciones se realizan prácticas periódicas de reducción de riesgos. Los médicos de la familia11 imparten clases sobre reducción práctica de riesgos en lo relativo a temas de salud asociados con los desastres como parte de un enfoque de salud pública de base orientado a la prevención. y en muchas disciplinas se incluyen en los planes de estudio universitarios (Llanes Guerra 2003). Niños de escuela primaria reciben instrucciones de que hacer en casos de desastres. qué hacer. grado. Cómo acopiar cosas en la casa y guardarlas. trabajadores y campe- José Castro. “Cualquier niño de escuela El elemento básico de la reducción de riesgos. todos estaban absolutamente al tanto de las medidas y procedimientos que debían seguir en caso de huracán. Más allá del sistema de educación. así como entidades gubernamentales de los niveles nacional y local (Gaviria 2003. Desarrollo de una cultura de la seguridad Los entrevistados para este informe abarcan desde expertos en el tema hasta ciudadanos comunes. El ejercicio “Meteoro” y la actualización de los planes de emergencia (se explican en el próximo capítulo) que se llevan a cabo anualmente son herramientas importantes de educación y formación para elevar la Los cubanos comienzan a aprender sobre desastres a muy temprana edad. La preparación. Entrevista realizada en marzo del 2003. qué hacer en cada fase. conocen las fases. hace posible que se establezca un nivel de confianza entre el gobierno y la población en momentos de emergencia. debe estar consciente de en qué consisten esos sistemas y de cómo acceder a ellos (Villegas Mejía 2002. los refugios y los servicios médicos). Todos los estu- diantes.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” instituciones científicas del país.” Muchos de los cubanos con los que hablamos se consideraban actores con importantes papeles que desempeñar en la preparación y la respuesta. al igual que una confianza básica en que el gobierno le concede prioridad a la vida humana en una situación de emergencia fomentan esa visión. la prevención y la respuesta forman parte de los programas escolares. quitar el agua y la electricidad. el compromiso político con la preservación de las vidas humanas. 7). Los materiales educativos. Secretario de la Comisión de Evacuación y Estudiantes de la Defensa Civil de Cienfuegos. Educación Cuba ha hecho una gran inversión en la elevación de la conciencia de su población acerca de la preparación para casos de desastre y la respuesta ante los mismos.” puede explicarle cómo prepararse. Conocían las fases de aviso en caso de una emergencia. Independientemente de su papel. Es obvio que la población cubana ha desarrollado una “cultura de seguridad. Mitigación de desastres en el nivel comunitario a. son de fácil acceso. la población debe tener la seguridad de que los sistemas esenciales funcionan y de que existen los recursos necesarios (como un sistema de aviso en casos de emergencia. 31 . Más allá de ese nivel de confianza.

CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA

conciencia de la población y contribuir a crear una cultura de la seguridad (Unión Radio
2003).

c. Organización comunitaria y capital social
La sociedad cubana exhibe un grado impresionante de movilización y organización
social. Los cubanos son miembros de varias organizaciones de masas, como la
Federación de Mujeres Cubanas (FMC), organizaciones estudiantiles o los Comités de
Defensa de la Revolución (CDR).12 Durante cualquier mes del año, grupos de vecinos
formados según criterios diversos se reúnen con el médico de la familia, en el CDR, la
FMC o con su representante en el gobierno local. En esas reuniones se exponen y
debaten los planteamientos y problemas del vecindario, se brinda información y se
organizan actividades barriales como las limpiezas de las cuadras a las que convoca
mensualmente el CDR (Uriarte 2002, 18).
La cooperación y el liderazgo comunitario cubano se nutren de recursos humanos como
los médicos de la familia y los directores de las escuelas locales, cuya existencia es
resultado de la inversión en el desarrollo humano que forma parte del modelo de
desarrollo socioeconómico del país. Igualmente, la mitigación de desastres cubana se ve
fuertemente reforzada por el capital social de su comprehensiva organización social.

LA ORGANIZACIÓN COMUNITARIA Y EL CAPITAL SOCIAL
MARCAN LA DIFERENCIA
En un estudio de caso publicado en el
Informe Mundial sobre Desastres Naturales de la FICR correspondiente al año
2002, dedicado a la reducción de riesgos,
se analizan los resultados intangibles del
empleo del “enfoque de medios de
subsistencia”13 en Maputo, Mozambique,
cuando la ciudad se vio afectada por
devastadoras inundaciones en el año
2000. En esa misma zona se había puesto
en marcha un proyecto que utilizaba el
enfoque de medios de subsistencia, y
según las entrevistas que se citan en el
texto, se logró lo siguiente:
El proyecto se centraba en la reducción de la
pobreza mediante el establecimiento de
vínculos entre los residentes de la localidad, la
municipalidad, el sector privado, el gobierno, la

universidad y algunas organizaciones no
gubernamentales. Esos vínculos dieron origen a
positivos factores sociales y políticos, e incidieron en que se establecieran mecanismos en
la municipalidad encaminados a coordinar el
apoyo al desarrollo de las vecindades pobres.
Resulta significativo que durante una reciente
evaluación, los funcionarios municipales, el
administrador del distrito y los residentes
manifestaran que las relaciones construidas
durante el proyecto de medios de subsistencia
también fortalecieron su capacidad para
responder al desastre... En este enfoque, la
mitigación de desastres consiste, en efecto, en
la acción de construir elementos tangibles y no
tangibles para reducir la vulnerabilidad (IFRC
2002, 32).

Dicha organización social construye conocimientos y crea cohesión entre los diferentes
grupos y actores en el nivel barrial, lo que a su vez sirve para tejer una red de relaciones.
Como se muestra en el ejemplo que sigue, tomado de Mozambique, las relaciones que
32

CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA”

se forjan en el funcionamiento cotidiano del sistema cubano dan pie al desarrollo de
redes de conocimientos y familiaridad que potencian la cooperación en momentos de
emergencia.

C. Preparación para casos de desastre14
Sería difícil ser tomado por sorpresa por un huracán en Cuba. Cuando comienza a
soplar un huracán desde el Caribe oriental hacia la Isla, este se convierte de pronto en el
centro de todas las conversaciones. Se sintonizan la radio y la televisión. La población
permanece informada y conoce los papeles que debe asumir de producirse una
emergencia. Es obvio que ese nivel de preparación para casos de desastre de la población
tiene una sólida base en las estrategias de mitigación de desastres analizadas en la sección
previa. Los mismos elementos –un buen ejercicio de gobierno para la reducción de los
riesgos, estructuras nacionales, organización comunitaria y formación de capital social—
están también presentes en la preparación cubana para casos de desastre, pero se
configuran en ella de manera diferente, como se verá más detalladamente a
continuación.

1. Estructuras nacionales
a. La Defensa Civil Nacional (DCN): empleo de los dirigentes de gobierno locales
Como ya se señaló, la Defensa Civil Cubana se distingue por ser una combinación de
estructura nacional y organización de base. Si bien la DCN es claramente una
institución nacional que cuenta con personal e infraestructura, es también un sistema de
medidas y procedimientos, un concepto de organización en el que participa toda la
población. Ambos elementos están consagrados en la ley que especifica que la DCN es
una estructura nacional encargada de movilizar a toda la población en caso de amenazas,
incluidos los desastres nacionales, las emergencias o una invasión.
El Estado Mayor de la Defensa Civil coordina al Sistema de Medidas de Defensa Civil
y se encarga de exigir y controlar la puesta en práctica de todas las medidas y
procedimientos de reducción de riesgos en caso de un peligro. Cuando existe la
posibilidad de un peligro, propone para su aprobación al presidente de la República por
intermedio del Ministro de las Fuerzas Armadas las fases y las medidas a adoptar.
Cuando el peligro se hace inminente, el Estado Mayor de la Defensa Civil constituye el
Centro de Dirección Nacional para Caso de Desastres sobre la base de su estructura,
personal y la participación de especialistas de los organismos y sus dependencias. Desde
ahí se dirigen las medidas de la respuesta a la emergencia durante todo su curso. La
Defensa Civil utiliza las informaciones que brinda el Instituto Cubano de Meteorología
y de otras instituciones competentes para poner en marcha el sistema de alerta temprano
para caso de huracanes e intensas lluvias. La DCN supervisa que los medios transmitan
continuamente alertas sobre el paso de la tormenta, mensajes sobre la evacuación,
normas de conducta, medidas a adoptar por la población y los organismos, entidades
económicas, instituciones sociales y otros boletines de emergencia (Castro 1994).

33

CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA

Muchos países tienen una institución dedicada a la defensa civil. Lo que distingue a la
estructura cubana es su concepto organizativo: aprovecha las estructuras de dirección y
administración provinciales y municipales ya existentes. Por ley, los presidentes de todas
las asambleas provinciales y de todos los gobiernos municipales son los jefes provinciales
y municipales de la Defensa Civil, y tienen a su cargo la organización, la coordinación
y el seguimiento de las labores de prevención, mitigación, respuesta a emergencia y
reconstrucción en su zona. Sus centros de operaciones son los centros provinciales,
municipales y zonales de la Defensa Civil que se constituyen en sus propias
instalaciones. (Castro 1994). Lo que ello significa es que se pone en marcha un proceso
centralizado de toma de decisiones, lo cual es clave en situaciones de emergencia, y un
proceso descentralizado de puesta en práctica de las mismas, con lo que se consiguen la
agilidad y la flexibilidad también necesarias para una preparación y una respuesta de
emergencia efectiva.

Miembros de una delegación provincial
del Ministerio de Ciencia, Tecnología y el
Medio Ambiente muestran un mapa
utilizado para evaluar y abordar daños
dejados por un huracán.

En la práctica, el jefe de la Defensa Civil de cada provincia o municipio está
íntimamente familiarizado con la labor del gobierno en su zona, lo que implica también
que los grupos locales reciben órdenes de alguien a quien conocen, y no de un extraño
traído de afuera durante el lapso de la emergencia. En caso de emergencia, todos los
directores de centros de trabajo, hospitales, escuelas o empresas asumen sus
responsabilidades, consistentes en dirigir a sus trabajadores en el cumplimiento de las
medidas de la defensa civil. Por ejemplo, en una fábrica de refrescos de La Habana, el
director es el responsable de la defensa civil. En caso de una emergencia, supervisa el
cumplimiento de las medidas de defensa civil en la fábrica y coordina con el jefe de la
defensa civil de su zona industrial. En Cuba, las estructuras que gobiernan la vida diaria
son las que se emplean para poner en práctica las medidas de la defensa civil.

b. Alerta temprana y comunicación
En Cuba el ICM está responsabilizado por ley de brindarle información meteorológica
a la Defensa Civil. A partir de esa fuente de información científicamente confiable, el
país ha desarrollado un sistema de comunicación efectivo para la preparación para casos
de desastre que hace énfasis en los siguientes aspectos:
• una estructura clara para decidir qué acciones de preparación para casos de desastre y
respuesta ante los mismos deben adoptarse;
• la voluntad política de actuar a partir de la información y transmitirla a la población
en general por los canales de comunicación pública designados para ello;15
• mensajes claros, coherentes y de fácil comprensión sobre el avance del peligro y sobre
las medidas a adoptar para preservar las vidas;
• sistemas alternativos de comunicaciones en caso de que el servicio eléctrico se vea
afectado.
La formulación de los mensajes de modo claro, en un formato fácilmente reconocible,
constituye un elemento sencillo, pero importante, de la preparación para casos de
desastre en Cuba. Para cada una de las cuatro fases de una emergencia nacional
(informativa, de alerta, de alarma, de recuperación) existen instrucciones claramente
34

ACTUALIZACIÓN DETECCIÓN DE RIESGOS EN LA COMUNIDAD DEL PLAN DE EMERGENCIA a. el gobierno invierte en el desarrollo de capacidades de preparación para casos de desastre. El modelo cubano de reducción de riesgos tiene uno de sus pilares básicos en el fortalecimiento de la comprensión por parte de las bases de los procedimientos y medidas de la defensa civil en momentos de emergencia. Gracias a esa formulación consistente y sistemática de los mensajes sobre la emergencia.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” especificadas acerca de las medidas a adoptar y sobre qué se puede esperar. A fin de que la labor de los dirigentes locales en la reducción de riesgos resulte efectiva. en los cuales interviene una parte significativa de la población en la práctica directa y el entrenamiento para la preparación para situaciones de emergencia.. la evaluación de la vulnerabilidad de las poblaciones que viven en áreas de alto riesgo) hasta la detección mediante el SIG de los edificios de alto riesgo en La Habana Vieja. Esos tres ejercicios educativos son la detección de riesgos en la comunidad. fortalece la cohesión social y potencia la participación en el nivel comunitario. Detección de riesgos en la comunidad La detección de riesgos en Cuba se realiza en todos los niveles gubernamentales. 2. como los médicos de la familia o los representantes de las organizaciones de masas. Sin embargo. Preparación para casos de desastre en acción en las comunidades En la labor de preparación para casos de desastre en Cuba se pone aún más énfasis en las actividades claves a realizar en el nivel comunitario que en el nacional. Uno de los métodos más efectivos de cultivar esas capacidades en la población ha sido el fomento de su participación en la planificación para casos de emergencia. todo lo cual forma parte de un esfuerzo nacional para crear una “cultura de la seguridad”. PREVENCIÓN DE DESASTRES Como ya se ha dicho. la población cubana recibe educación sobre preparación para casos de desastre por intermedio de los mensajes de los medios de comunicación. Ese empleo de los liderazgos locales permite aprovechar al máximo los conocimientos. 3). desde los jefes provinciales de la Defensa Civil hasta los niños de la escuela de una cooperativa rural conocen las cuatro fases de una emergencia. La detección de riesgos abarca desde los megaproyectos antes mencionados (p.e. la Cruz Roja Cubana y la educación formal en las escuelas. hay tres ejercicios de amplia participación popular que se realizan en el nivel comunitario. el cemento que sostiene el edificio de la reducción de riesgos cubana es la meticulosa y continua detección de riesgos que llevan a cabo en el nivel local los miembros de las distintas comunidades. la actualización anual del plan para casos de emergencia y el ejercicio nacional de entrenamiento. y la llevan a cabo los residentes de cada barrio. y en su participación en ellos (Llanes Guerra 2002. saben qué hacer en cada caso. Toda la estructura de la respuesta ante desastres se formula en términos de esas cuatro fases. Y lo que es mejor aún. la detección de riesgos y los ejercicios de entrenamiento al nivel barrial y en los centros de trabajo. EJERCICIO NACIONAL DE ENTRENAMIENTO Una conversación con la representante de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) en un barrio de La Habana pone de manifiesto la efectividad de esa estrategia: 35 . Además de ello. así como en el nivel comunitario.

y por tanto. Actualización del plan para casos de emergencia Toda la información recopilada a partir de la detección de riesgos. Tengo dos mujeres embarazadas. La tarea se potencia por el hecho de que la delegada de la FMC conoce a las implicadas. Las madres solteras son ayudadas en el proceso de evacuación. Cuando llega el momento de actualizar el plan de emergencia. reconociendo los problemas. Todas las organizaciones e instituciones participan en la actualización del plan cada año rectificando los errores. los mismos que lo redactaron revisan el plan de emergencia y lo actualizan. sino un simple censo de quiénes necesitan ayuda adicional para la evacuación y a quién se debe asignar la responsabilidad de brindarla. se emplea todos los años para la actualización de los planes de emergencia cubanos. el médico de la familia tiene registrados a los enfermos y a los que tienen necesidades físicas o psicológicas especiales. Como parte de sus responsabilidades cotidianas. el CDR reúne la información que le proporcionan todos estos actores relevantes y la incluye en el plan. ministerio. El CDR lleva un registro de los hogares como parte de su censo comunitario. El plan para casos de emergencia. —Si viene un huracán. Existe un plan nacional. las organizaciones y actores barriales siguen la situación de la población del barrio. La representante de la FMC se mantiene al tanto de las mujeres del barrio. que van a necesitar atención especial.” 16 Su testimonio también da fe de cómo la FMC garantiza que se identifiquen y atiendan en el trabajo comunitario en torno a la preparación y respuesta en casos de desastre los problemas especiales de las mujeres en situación de vulnerabilidad. es un documento práctico con procedimientos concretos a seguir en todas las fases. empresa y organización hasta llegar a los barrios.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA “A mí me toca atender esta parte del barrio —me explicó. así como planes para cada provincia. en él se incluye qué viviendas son vulnerables a sufrir daños a causa de un huracán y cuáles pueden servir como refugios. No es una tarea complicada. Esto es detección de riesgos para descubrir vulnerabilidades en su nivel más básico. una en aquella cuadra y otra en esta. Tengo once madres solteras con niños menores de dos años en apartamentos en segundos y terceros pisos que necesitan más apoyo para evacuarse y cuidados especiales en los refugios. todos los centros de trabajo y todos los sectores de la población. Una vez que un huracán o un desastre resultan inminentes. sabe cuáles están en situación vulnerable o necesitan una asistencia especial. desde el nivel nacional hasta el comunitario. porque son sus vecinas. ya sé que en el edificio multifamiliar vive una anciana en silla de ruedas que va a necesitar ayuda para salir de su casa. La información obtenida a partir de la detección comunitaria de los riesgos antes descrita da origen al plan de emergencia.17 b. proponiendo soluciones y recomendando mejorías prácticas. institución. el plan se actualiza en 36 . Sobre la base de esa información. revisado y actualizado anualmente en todos los niveles gubernamentales. El aprovechamiento de ese conocimiento comunitario en el sistema de planificación de la preparación para casos de emergencia lo hace extremadamente efectivo.

lo que no. Desde el nivel nacional hasta el municipal. las autoridades cubanas en todos los niveles comienzan a actualizar el Plan de Emergencia. las autoridades actualizan el plan en los barrios. José Castro. tarea que concluye entre marzo y abril. y hacemos ajustes. etc. nos explicó sus experiencias en el desarrollo y el empleo de los planes para casos de emergencia.. Después se lleva a La Habana. Como parte del proceso de planificación para una emergencia. En mayo. Miramos los mapas provinciales. Ahora en marzo. qué medios de transporte serán necesarios y otros aspectos logísticos. el actual responsable de la Comisión de Evacuación y Estudiantes.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” lo relativo a aspectos particulares como la evacuación de la población vulnerable. las casas en mal estado. y en este momento el plan está en el nivel provincial. los ministerios y las organizaciones sociales no se limitan a detectar los riesgos. Todas las organizaciones y ministerios hacen lo mismo. A las personas en situación de riesgo se les asigna un refugio cercano previamente escogido para en el caso de una evacuación. “El primero de diciembre de cada año. Comenzando por el nivel de los CDR. La detección proporciona información actualizada acerca de las estructuras que pueden emplearse como refugios comunitarios. cuántas personas se asigna a los mismos y la subsiguiente cantidad de recursos necesarios para alimentarlas. sino que también valoran sus potencialidades como parte de la preparación para casos de desastre. las zonas vulnerables a las inundaciones. El jefe de la zona reúne toda la información de su zona.. y entonces todos los CDR le envían su plan al jefe de la zona (cada zona abarca cinco o seis CDR). comprometen esos recursos para así satisfacer las necesidades detectadas. el nombre de la familia y el número de menores. ya hemos terminado tres cuartas partes de ese proceso. etc. En mi zona. Vemos lo que ocurrió durante el año. por ejemplo. El sistema cubano garantiza la cooperación interinstitucional para la puesta en común y la distribución de recursos en respuesta a las necesidades evidenciadas por la detección de riesgos y las revisiones del plan para casos de emergencia. la incorpora al plan de emergencia y lo envía al municipio. tan pronto termina la temporada ciclónica. CONFRONTANDO LA EMERGENCIA DESDE ABAJO En el curso de una larga entrevista realizada en marzo del 2003. lo que funcionó. Asientan también quién va a cada lugar en una evacuación. Los miembros del CDR anotan en su censo las viviendas que pueden resultar vulnerables.. quién requiere ayuda adicional. los ministerios e instituciones hacen una valoración de los recursos que pueden poner a disposición de los planes para casos de emergencia.” 37 . aquí en Cienfuegos. tengo cincuenta viviendas vulnerables. Salud Pública tiene que rehacer su plan si tiene nuevos policlínicos o consultorios. Las instituciones gubernamentales. especialmente si pasó un huracán. todas las organizaciones y ministerios tienen que haber terminado la misma tarea para estar listos para el inicio oficial de la temporada ciclónica en Cuba. José Castro ha trabajado en la Defensa Civil en Cienfuegos desde su creación. Ya hicimos el censo.

En cada una de las entrevistas sostenidas con la población de Pinar del Río y la Isla de la Juventud en el año 2002. Ese plan también cumple las funciones de memoria institucional del conjunto de la Defensa Civil. Es un ejercicio que se hace en los niveles nacional. 38 .. identificación de lugares a los cuales evacuar los animales. todo el país. Entrevista realizada en marzo del 2003 c. Ejercicio nacional de entrenamiento La detección de riesgos en el nivel comunitario y el plan para casos de emergencia. El segundo día llevan a cabo todas las medidas de preparación física en la comunidad. Una vez al año. provincial. hasta que. etc. al final. municipal y comunitario. escuelas. tantos generadores afectados. ambas herramientas de educación popular para formar a las bases en la preparación para casos de desastres. en los ministerios. el jefe de la defensa civil aquí en Cienfuegos le da una situación al director de la compañía eléctrica: ‘Tantas líneas caídas. EL “METEORO” “Hacemos un ejercicio todos los años antes de la temporada ciclónica (en mayo). igualmente lo fue la clara evidencia que nos dieron todos los entrevistados para este informe de que el plan es una verdadera herramienta de trabajo. la suma de todos es el plan nacional. hacia fines de mayo. Y si todo el proceso de preparación del plan para casos de emergencia resulta impresionante. Le damos a la gente situaciones hipotéticas. los entrevistados se referían una y otra vez al plan para casos de emergencia. revisión de los muros de presas o embalses en busca de puntos débiles.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA Como explica José Castro.’ Y le pregunta: ‘¿Cómo enfrentarías esa situación?’ El director tiene que responder sobre la base de su plan de emergencia. y se envía al próximo nivel. limpieza de pozos. a responder a situaciones hipotéticas. en cada nivel de gobierno se compila el plan. Defensa Civil de Cienfuegos. que adopta cada vez más complejidad. tras el paso de los huracanes Isidore y Lili.. En el segundo día se realizan actividades concretas de preparación: poda de ramas de árboles que pueden caer sobre las casas durante un huracán. En ese ejercicio lo ponemos todo a prueba. asumiendo que esperamos un huracán de gran intensidad. son reforzados por un ejercicio nacional de entrenamiento que se celebra anualmente.” José Castro.. Por ejemplo. como se muestra en los extractos que se citan después. hospitales y fábricas participa en un ejercicio de dos días de duración dedicado a la reducción de riesgos ante los huracanes. El primer día todo el mundo se dedica a esos ejercicios. llamado ‘el meteoro’. Hacemos un ensayo del paso de un ciclón.. Su propósito es refrescar la memoria de todos acerca de su papel y practicar los cambios introducidos con respecto al año anterior.. El primer día se dedica a ejercitarse en situaciones hipotéticas para ensayar las estrategias y procedimientos de respuesta ante desastres. aquí está tu problema principal.

y en cierto momento tuvieron que atravesar arroyos crecidos para rescatar a algunas personas que habían quedado atrapadas por la rápida subida de las aguas.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” UN VISTAZO A LA RESPUESTA CONTRA DESASTRES Notas extraídas de las entrevistas realizadas durante la visita de Oxfam a la Isla de la Juventud en octubre del 2002 Primero pasamos a la fase informativa –nos explica un miembro de la cooperativa Conrado Benítez—. los voluntarios que laboraban en las comunidades y la población que llamaba por teléfono. Por ejemplo. Respuesta ante los desastres La DCN pone en marcha el sistema de respuesta ante desastres cuando decide que existe un peligro inminente lo cual anuncia a través de los medios de comunicación locales y 39 . sólo dos se perdieron a pesar del paso tan próximo de los dos huracanes.300 animales. a los representantes locales de los ministerios de Educación. Pasado el ciclón. entramos en la fase de recuperación —continúa el miembro de la cooperativa—. Los miembros de la comunidad enclavada en la cooperativa José Martí. y todas las personas residentes en áreas de riesgo fueron evacuadas. A fin de aprovechar al máximo los recursos. la capital de la Isla de la Juventud. de modo que fluyera la información entre el ICM. Pero el gobierno municipal estableció una conexión a través de una línea telefónica y el servicio de radioaficionados. D. y a los dirigentes locales de las organizaciones de masas. nos explicaron lo que habían hecho durante la fase de alerta. La población tiene una clara comprensión de la importancia de la evacuación. el presidente del gobierno municipal reunió en Nueva Gerona. Los dirigentes de la cooperativa nos explicaron cómo se logró evacuar a terrenos altos a 1. y. en la Isla de la Juventud. se cortaron las transmisiones televisivas. se había asignado a todas las personas posibles a las viviendas de vecinos o familiares sólidamente construidas para resistir el paso de un huracán y que no corrieran peligro de inundación. Quienes no fueron asignados a casas vecinas fueron transportados a un centro de evacuación –que en la mayoría de los casos es una escuela— por trabajadores gubernamentales. Para nuestra entrevista. los trabajadores de la defensa civil. llevamos a los animales a terrenos altos y evacuamos a las mujeres y los niños. al tiempo que la policía se encarga de su seguridad. desde mucho antes de que llegara la tormenta. Una vez que llega el ciclón pasamos a la fase de alarma. el Ministerio de Salud Pública está a cargo de los refugios y se ocupa de que dispongan de atención y suministros médicos. Salud Pública y Recursos Hidráulicos (que controla la calidad y la distribución del agua). En septiembre y octubre del 2002 tanto Isidore como Lili interrumpieron el servicio eléctrico en la Isla de la Juventud. por consiguiente. Los dirigentes de la cooperativa evacuaron a sus miembros. Cuando se declara la fase de alerta. y la manera en que se operan los refugios facilita una estrecha cooperación interministerial. Cada una de ellas tenía asignado un lugar de refugio en el plan de emergencia. Formamos equipos para evaluar los daños y comenzar las labores de saneamiento. a fin de que nos explicaran su papel en la preparación para casos de desastre y la respuesta ante los mismos. Todos los estudiantes de secundaria fueron enviados de las escuelas internas a sus hogares. Las panaderías municipales los abastecen de alimentos.

Esa estructura nacional se entrelaza con la organización comunitaria mediante los dirigentes de los gobiernos locales. organizan sus centros de mando y activan sus estructuras organizativas. El resto de esta sección es un recorrido por las cuatro fases críticas de la respuesta ante los desastres. y chequean los procedimientos y el destino de la evacuación. Un campesino cubano recoge rábanos antes de la tormenta. No obstante. la mayoría de los cubanos no se alejan demasiado de la radio o la televisión. En el nivel comunitario. con sistemas efectivos y que funcionan. Su objetivo es ilustrar qué sucede cuándo se produce un desastre. y sólo una como resultado del huracán Isidore. que ha educado e involucrado a la población. La estructura de la Defensa Civil se pone en alerta. Vale la pena recordar que un sistema de comunicación efectivo es uno de los elementos de la “regla de oro” de un buen ejercicio de gobierno. En una entrevista realizada por OXFAM en octubre del 2002. así como los abastecimientos. Lo que sigue es una “instantánea” de cómo funciona la respuesta ante desastres en la práctica en el nivel comunitario. Aunque puede parecer demasiado simplista. 1. esta “instantánea” demuestra que el factor más importante de la respuesta ante desastres en Cuba es que la población coopera masivamente. no se produjeron víctimas fatales a consecuencia del huracán Lili. los CDR. Las citas son extractos de entrevistas realizadas durante una visita a varias comunidades de la Isla de la Juventud poco después de que ese territorio fuera azotado por el segundo de dos huracanes que lo afectaron en el lapso de once días en el otoño del año 2002. La combinación de un buen ejercicio de gobierno. Fase I. los directores de escuelas y los directores de instituciones asumen sus responsabilidades: actualizan las listas de los miembros de la comunidad en situación vulnerable. y que tengan la formación y los recursos para hacerlas funcionar en la práctica. Durante esta fase. Convocan también reuniones de coordinación. los médicos de la familia. asignando transporte y equipos a los lugares en que se necesitan y designando responsabilidades y tareas. consultan los planes para casos de emergencia y de evacuación.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA nacionales. Fases de la emergencia a. y los medios de comunicación desempeñan un papel de suma importancia al mantener informada sistemáticamente a la población sobre el avance del huracán. La cooperación comunitaria con las políticas gubernamentales es un factor importante para la reducción del riesgo en poblaciones vulnerables. da por resultado que grandes cantidades de personas hayan desarrollado la confianza y la conciencia necesaria para hacer uso de esas estructuras. las demás organizaciones de masas. consultan los planes para casos de emergencia y adoptan las medidas iniciales para preparar a la población de la zona. Los huracanes Isidore y Lili hicieron muchos destrozos: un total de 18 000 viviendas fueron dañadas o destruidas en Pinar del Río y la Isla de la Juventud. cuando parece probable que un huracán azote la Isla. Para este se constituye el Centro de Dirección Nacional para Caso de Desastres desde el cual se dirige las medidas de emergencia en todo el país. información: 72 horas antes del paso del huracán Vecinos atentos escuchan instrucciones de la Defensa Civil. un viejo trabajador agrícola de la provincia de Pinar del 40 . La estrategia del ejercicio de gobierno consistente en hacer uso de los dirigentes locales se pone en marcha: los presidentes de las asambleas provinciales y municipales asumen su condición de jefes locales de la Defensa Civil.

hasta los niños. Todos los vecinos del edificio ayudaban a precintar las ventanas de la entrada. dirige la distribución de los recursos a medida que se presentan las necesidades y mantiene los canales de información con el nivel de gobierno al que está inmediatamente subordinado. qué sucede en las distintas zonas del país. La representante de la Federación de Mujeres Cubanas del barrio recorría el lugar pasando revista a su ‘población vulnerable’ para ver cómo les iba. todas las organizaciones. Los centros dirigen la puesta en práctica del plan para casos de emergencia por intermedio de la estructura descentralizada de los gobiernos locales hasta el nivel de los barrios. no se sabía hasta que estaba encima de uno volándole el techo. Fase II. “ Dr. Las cooperativas cubanas pueden movilizar y evacuar a sus miembros en caso de peligro. Como éramos extranjeros. Allí se celebran reuniones de coordinación mientras que el personal atiende los problemas. instituciones y entidades se movilizan al máximo. se preparan para posibles interrupciones del servicio eléctrico durante esta fase o cualquiera de las siguientes. todo el mundo asumía que no sabíamos qué hacer. los medios de comunicación informan sobre el avance de la tormenta. La gente hacía reservas con sus cuotas de alimentos. en coordinación con el sector agrícola y las autoridades locales. 4 de noviembre del 2001 41 . teniendo en cuenta el mal estado de los vehícombustible que sufre el país.” Líderes de cooperativas. Cuando el Estado Mayor de la DCN da la orden de evacuación. dónde están ubicados los recursos. llenaba recipientes de agua y cocinaba. bajo la dirección de la DCN. Ben Wisner “Socialism and storms” The Guardian. contaba sus velas. y transmiten mensajes sobre el tema. toma decisiones para solucionarlos. El médico de la familia chequeaba a sus pacientes para decidir si alguien necesitaba ser trasladado a un hospital como medida de precaución. en qué fase se encuentra el país. consiguiéramos baterías o velas y guardáramos el auto en el garaje. Toda esa información se formula de modo claro en términos de preparación para casos de desastre y respuesta ante los mismos. lenguaje que a los cubanos les resulta familiar. incorporados a la estructura de la Defensa Civil. culos y los viales y la escasez de ser la evacuación oportuna. Los miembros de la Asociación Cubana de Radioaficionados. desconectáramos los aparatos eléctricos. El centro de la DCN en cada provincia. considera que hay tiempo para ello.” Actualmente. qué medidas deben adoptarse. mostrados aquí. grupos de trabajadores voluntarios cosechan todos los productos posibles y conducen los animales a terrenos altos. municipio y zona se convierte en el núcleo de todas las coordinaciones e informaciones para el área que atiende.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” Río comparaba la situación actual con la existente en su niñez: “Entonces no se sabía nada de cuándo llegaba el ciclón. alerta: 48 horas antes del paso del huracán ¿Cómo salva vidas Cuba? Si aumenta el riesgo de paso del huracán. Entrevista a cooperante internacional residente en La Habana en 1996 b. así que los vecinos entraban y salían constantemente de nuestro apartamento para aconsejarnos que llenáramos la bañaera de agua. a no ser por las señales del tiempo. Todos. son actores esenciales para la gestión de daños resultantes de desastres. hasta si uno tenía radio. Se trata de toda una hazaña. “El factor más importante parece La población comienza a prepararse para el paso del huracán. precintáramos las ventanas. ASEGURANDOSE DE QUE TODOS ESTÉN PREPARADOS “Vivíamos en La Habana en 1996 cuando el huracán Georges estaba a punto de atravesar Cuba. Unas 700 000 personas de una población total de 11 millones fueron evacuadas [durante el paso del huracán Michelle]. Si la DCN. Las escuelas –en particular las internas— envían a los niños a sus hogares. sabían qué hacer.

” 18 Refugios Como los refugios a menudo son escuelas u otros edificios municipales. se acopia 42 .” nos contó José Castro al ser entrevistado por Oxfam. y a fin de minimizar la carga de los refugios. el plan de evacuación cubano tiene como base tres opciones. etc. Si se agota esa opción en el barrio. pero él rehusó dejar su propiedad. puede permanecer en su hogar y acoger en él a vecinos de viviendas declaradas vulnerables en caso de tormenta. coordinan las informaciones. El jefe de evacuación de la DCN de cada área moviliza el transporte como se especifica en el plan para casos de emergencia.. Los jefes de la defensa civil de las distintas zonas emplean todo. a las familias se les asigna un refugio colectivo y se les proporciona el transporte para trasladarse a él. El equipo de la defensa civil regresó para trasladarlo ya que estaban en alerta por posibles inundaciones. Además. Las familias se sienten mucho más tranquilas cuando están reunidas.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA Todos a salvo La defensa civil es consciente al llevar acabo evacuaciones. Si una familia reside en una vivienda que ha sido certificada como segura en caso de huracán y que no está amenazada de inundación. Se envía a sus hogares a todos los estudiantes. por intermedio de los dirigentes locales y la organización comunitaria se movilizan los dos factores claves de las estructuras para la preservación de vidas en Cuba: la evacuación masiva y oportuna además de un seguro y bien organizado sistema de refugios dotados de los recursos adecuados. las zonas costeras. LA EVACUACIÓN SALVA VIDAS “Cuando se declara la fase de alerta se evacua de inmediato a las familias de todas las áreas de alto riesgo. Al inicio de la fase de alarma. comienza el traslado de la población de alto riesgo según el plan. Diferentes sectores del gobierno colaboran para hacer que el proceso de evacuación al igual que el sistema de refugios funcione sin imprevistos. fibrocemento o guano deben trasladarse a una casa de placa de concreto. La defensa civil envió un bote para evacuar al obstinado campesino. Estructuras para la preservación de vidas Cuando se aproxima un huracán. Miembros de la Cooperativa José Martí citaron un caso en que un campesino evacuó a su familia pero decidió quedarse para proteger sus cerdos del huracán. Las personas cuyas casas tienen techos de tejas. tengo que evacuar a la población. Evacuación A partir del reconocimiento de que a menudo las personas son remisas a abandonar su área de residencia. Una vez que están en sus hogares. Para trasladar a los evacuados de las zonas de alto riesgo se utilizan todos los recursos necesarios: para ese propósito se ponen a disposición de los equipos de rescate de la Defensa Civil y medios de transporte como helicópteros y botes de otros organismos e instituciones. desde camiones hasta carros de caballos para transportar a los evacuados. comparten los medios de transporte y dirigen a los miembros de las diferentes instituciones que han sido previamente designados para llevar a cabo la evacuación. El campesino le dijo al equipo de rescate que no saldría a menos que sus cerdos vinieran con él … insistió para que subieran los cerdos uno por uno hasta que finalmente él se subió al bote de rescate. obligando al campesino y sus cerdos a subirse encima de una mesa. La población asegura lo más posible sus hogares (Castro 1994). “Un huracán de categoría 4 ó 5 puede derrumbar un edificio de cinco o seis plantas. La Defensa Civil alerta a las escuelas y organiza el transporte para recoger a los estudiantes y llevarlos a sus casas. La inundación comenzó. Después se subió con sus cerdos al techo de la casa. hay que prepararlos antes de que lleguen los evacuados. Evacuamos a todos los que viven en los edificios altos de la periferia de la ciudad.

integrado por un director. (Entrevista con las autoridades municipales en la Isla de la Juventud.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” en ellos agua. los hospitales organizan sus reservas y sus fuentes de energía de emergencia y se aseguran de contar con todo el personal necesario. si no sabe a qué refugio debe dirigirse. Esas dos estructuras de preservación de vidas. esto es. y ocupa sus lugares el personal encargado de atenderlos. un enfermero. no cooperará y se perderán vidas. y los centros de la DCN hacen todo lo posible para mantener en 43 . Mientras todo esto ocurre. bajo la orientación de la DCN local. De inmediato se evidencia en los refugios la cooperación entre diferentes ministerios e instituciones. el cumplimiento de las medidas de higiene y epidemiología. Al mismo tiempo. Es posible formar a individuos y crear equipos de evacuación y refugios. el país pasa a la fase de alarma y entra plenamente en vigor la repuesta ante desastres. El departamento de epidemiología los inspecciona. los procedimientos para la evacuación y los refugios. EL PAPEL DEL SECTOR DE LA SALUD EN LA COMUNIDAD El caso del Ministerio de Salud Pública ilustra cómo también se organiza y coordina estrechamente el plan para casos de emergencia en los ministerios según su papel y sus responsabilidades específicas. pero si no se educa a la población para la evacuación. 2002) c. Se envía a los médicos de la familia a sus barrios para que chequeen a sus pacientes en sus hogares y para ayudar en la evacuación en coordinación con las delegadas de la FMC y la comisión de evacuación del CDR. Fase III. un médico. las panaderías estatales preparan alimentos. El exitoso funcionamiento de las estructuras cubanas para la preservación de vidas demuestra la importancia de formar capital social para aprovechar al máximo los factores tangibles. Los medios de comunicación transmiten ininterrumpidamente informaciones y orientaciones. alarma: el paso del huracán Una vez que el huracán penetra en el territorio nacional y se comienzan a sentir sus efectos. Los hospitales son los cuarteles generales de los médicos de la familia de cada zona. y que los hospitales reciban orientaciones claras durante la emergencia a fin de que se brinde una atención médica adecuada. El Ministerio de Salud Pública coordina con la DCN y la Cruz Roja Cubana para garantizar un enfoque multidisciplinario de la prevención de enfermedades. los médicos se dirigen al lugar que tienen asignado. si esta no confía en el gobierno. policías y un representante de la Cruz Roja (Cruz Roja Cubana 2003). El Ministerio de Salud Pública distribuye tabletas de cloro entre la población afectada para garantizar la disponibilidad de agua potable durante el paso del huracán. Tan pronto se anuncia la fase de alerta. un subdirector. y fortalece los vínculos entre el trabajo que normalmente realizan los individuos y su papel en la respuesta ante situaciones de emergencia. medicamentos y suministros médicos de las reservas para emergencia de los gobiernos locales. Esa coordinación horizontal y vertical permite un uso óptimo de las personas y los recursos. Oct. los médicos asignados a los refugios los inspeccionan para acopiar allí los suministros médicos necesarios y verificar sus condiciones. funcionan porque la población coopera con ellas.

la evacuación masiva de las áreas vulnerables comienza en la fase de alerta. muchas de ellas en sus autos. Una vez que las adopta. masiva y organizada salvaría vidas en los Estados Unidos. Para entonces. al tiempo que se mantienen en contacto con los centros de mando provinciales y nacionales de la Defensa Civil mediante los radioaficionados. 45 de las 52 muertes registradas debido al paso del huracán Floyd en 1999.S. • personas ahogadas. municipales. Los gobiernos locales cuentan con el entrenamiento y la autoridad necesaria para conducir la evacuación sobre la base del plan para casos de emergencia que han contribuido a redactar. no cuenta con potestad para hacerlas cumplir (Kim 2002.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA funcionamiento los canales de comunicación. en los Estados Unidos los municipios no están obligados a responder a un centro nacional de toma de decisiones en lo relativo a una evacuación: cada municipio dispone de autoridad para tomar sus propias decisiones sobre el tema. Según un informe de mayo del 2000 del U. Fase IV. No obstante. de resultar ello necesario. Durante el paso del huracán. transportada en camiones cisternas a sus comunidades. Se insta a todos a permanecer bajo techo durante el paso de la tormenta. Resulta lógico pensar que esas muertes podrían haberse evitado. Center for Disease Control (Centro de control de enfermedades de los Estados Unidos). y 18 de las 24 ocasionadas por el huracán Isabel en el año 2003 se produjeron por una de las tres causas siguientes: • personas que buscaron refugio en estructuras inadecuadas (viviendas móviles) que resultaron destruidas o dañadas por el huracán. se trabajaba en todas partes para secar colchones.19 44 . Aunque muchos permanecían aún en los refugios. • personas muertas en accidentes de tránsito en medio del caos de circulación de vehículos causado por una evacuación tardía. UNA LECCIÓN QUE LOS EE. rescatar materiales para la reconstrucción de las viviendas y reparar la infraestructura. y el gobierno municipal nos aseguró que el personal médico y el departamento de epidemiología tenían perfectamente al día el control de enfermedades. por el contrario. las calles de Gerona ya estaban libres de desechos. En Cuba. la mayoría de los habitantes del territorio tenía acceso a agua potable. 3). provinciales e institucionales de la defensa civil permanecen en sus puestos y adoptan las acciones necesarias.UU. una vez que la DCN lo indica. porque sus hogares aún no eran habitables. La educación de la población sobre la importancia de las estructuras diseñadas para la preservación de vidas y la participación de la comunidad en las actividades de preparación son factores importantes del cumplimiento por parte de la población de las medidas de emergencia. PUEDEN APRENDER DE CUBA Hay razones que inclinan a pensar que una evacuación oportuna. d. todos los jefes locales. recuperación: tras el paso de la tormenta Dos semanas después del paso del huracán Lili.

el sistema cubano de acceso universal a los servicios reduce tanto la vulnerabilidad de la población como la escala de la desigualdad en lo tocante a vulnerabilidad en el seno de la misma. se realiza otro censo de las pérdidas económicas. Eso hace que los damnificados por un huracán tengan menos desventajas para recuperarse de sus efectos. se desactiva esta fase final de la emergencia. Esos censos se compilan en el municipio. A medida que ello resulta posible.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” Una vez que la tormenta abandona el territorio nacional. sino una reflexión sobre algunos elementos claves del sistema cubano que facilitan la recuperación y reducen la desigualdad del impacto sobre los sectores vulnerables. la DCN anuncia el fin de la emergencia y el país retorna a los procesos normales de toma de decisiones. la política social en la encrucijada: manteniendo las prioridades. Acceso universal a los servicios gubernamentales Como se mencionó antes en este informe. que afectan la adquisición de materiales. municipales y locales regresan a sus labores administrativas habituales y las medidas para la recuperación a más largo plazo se incorporan a las estructuras nacionales. transformando la práctica. se anuncia el inicio de la fase de recuperación y los dirigentes de los gobiernos locales y provinciales. Recuperación del desastre Como en cualquier otro país. Cuando las zonas quedan despejadas y se restablecen los servicios. los daños sufridos por la agricultura y otros indicadores. De inmediato. y sobre otras facetas del sistema que facilitan significativamente la reconstrucción y la recuperación. 1. la distribución y el restablecimiento del servicio. E. En su informe titulado Cuba. la Defensa Civil inspecciona los edificios para verificar su integridad estructural. En la Isla resulta especialmente difícil debido a los efectos combinados de la crisis económica y el embargo estadounidense. desde el cloro hasta los clavos. en su condición de jefes de la Defensa Civil. Las autoridades locales realizan un censo de los daños sufridos por edificios y viviendas en sus áreas. y constituyen la base para establecer las prioridades en lo tocante a reparaciones y rehabilitaciones. lo que incluye la purificación. El Estado Mayor de la DCN le propone al presidente de la República la desactivación del sistema de emergencia. Antes de autorizar el regreso de los evacuados a sus hogares. la atención se dirige al abastecimiento de agua potable. La Defensa Civil coordina con el Ministerio para la Inversión Extranjera y la Colaboración (MINVEC) todo lo relativo a la cooperación internacional y la ayuda ante los daños producidos por el huracán (Castro 1994). la doctora Miren Uriarte plantea que la red de seguridad social 45 . Al mismo tiempo. y que demora la compra de los recursos y su transporte hasta el país. la provincia y finalmente en el nivel nacional. Una vez aprobado. las autoridades provinciales.20 Lo que sigue no es una descripción paso a paso de la recuperación de desastres en Cuba. la recuperación de un desastre en Cuba es un proceso largo y complejo. comienzan a movilizar equipos de saneamiento que centran su atención en las estructuras o instalaciones que puedan causar daño o más destrozos.

La población da por sentado ese compromiso de parte del gobierno. En octubre del 2002. ya que participan en un sistema que ofrece un acceso universal a los servicios y es rico en recursos humanos. y pensamos en todos. y tienen electricidad y baño. pero resiste”. cubana está “golpeada. da muestras de una gran solidaridad cuando ocurre un desastre. La participación es masiva. Todo damnificado es un miembro conocido del sistema y. su caso se sigue. los cubanos rara vez quedan inermes. De las personas que perdieron sus hogares. Compromiso gubernamental con la reconstrucción y la recuperación A diferencia de lo que ocurre demasiado comúnmente en las poblaciones que se recuperan de un desastre. y los camiones se lo llevaron todo. Las empresas mandaron personal para dar una mano y enviaron los recursos de que disponían a través del estado. cuando los huracanes Lili e Isidore destruyeron miles de casas de tabaco. sólidas. y eso es lo importante. Existe en el país un compromiso y una capacidad demostrados para restablecer los servicios y las estructuras a medida que se dispone de materiales. los vecinos comienzan a acopiar ropa en los barrios para los damnificados. Tras el paso del huracán Michelle. Capital social “Aquí hay mucha experiencia y solidaridad. hasta que se concluyó la reparación de todas ellas. Inmediatamente después del paso de un huracán. Cienfuegos. marzo del 2003). todo el mundo dio una mano en el saneamiento. La solidaridad es la clave de todo esto. a aquellas que no pudieron ir a vivir con familiares o amigos se les proporcionaron albergues gubernamentales hasta que se pudiera reparar sus viviendas. Ello es válido para servicios que abarcan desde la salud y la educación hasta los seguros contra desastres de las cosechas. Los centros de trabajo de las familias ayudaron con trabajo voluntario y el transporte de los materiales. el gobierno asignó prácticamente el total de la producción nacional de materiales de la construcción a la reconstrucción de las viviendas afectadas. Después de Michelle. instalaciones eléctricas y viviendas en la región de Pinar del Río. 2. Cada comunidad hizo un acto de entrega de la propiedad de las viviendas. Los materiales fueron un problema. Todo el mundo se dedicó a la reparación y la reconstrucción. Todas son viviendas buenas.” (Delegado del gobierno local de Cienfuegos. En cuatro o cinco días la ciudad estaba limpia. en Cuba los huracanes tienden a reforzar la cohesión social en vez de dañarla. La gente realmente ayuda. Eso es lo que protege a la gente. tenemos que seguir mejorándolo. Los cubanos no entran a formar parte del sistema cuando se ven afectados por un desastre natural. Ello significa en esencia que si bien la prestación de los servicios se ve afectada por la escasez general de recursos. Durante la década de 1990 la crisis económica causó retrasos importantes en la labor de reconstrucción de los bienes dañados. Solidaridad La población cubana. cientos de carpinteros y electricistas voluntarios de otras regiones de la Isla fueron a cooperar con la provincia. sino que cuando eso sucede ya formaban parte del mismo. Estamos educados para pensar en los demás.. 3.” (Delegado de la Defensa Civil. Ayudaron a reconstruir las casas de tabaco y a restablecer 46 . por tanto. Reparamos y reconstruimos 33 000 viviendas [todas las destruidas o dañadas por el huracán Michelle en el año 2001].CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA “Fidel dijo que íbamos a volver a construir todas estas viviendas y lo hicimos. Algunos les siguieron pagando a sus trabajadores y los liberaron del trabajo para que ayudaran en la construcción de sus viviendas.. que trabaja en condiciones de continua escasez material. Pero no es perfecto. entrevista realizada por Oxfam en marzo del 2003) a.

el gobierno provincial se encargó de su alojamiento y alimentación. al menos el método tiene una pequeña ventaja: dichas pérdidas se reparten más o menos equitativamente en el seno de la población en vez de complicar aun más sólo la situación de los afectados por la tormenta. b. En Pinar del Río. sus compañeros realizaban entre todos el trabajo que les correspondía en sus centros de origen. servicios y beneficios al conjunto de la población. La participación de la población en la reconstrucción es un concepto central del modelo cubano. y ello se hace obvio de modo inmediato en la fase de recuperación con la realización de las tareas de saneamiento y reconstrucción. Aunque esas pérdidas inciden directamente en la capacidad gubernamental para brindar empleo. Mientras los voluntarios ayudaban a las provincias azotadas por los huracanes. como el saneamiento de los vecindarios. Esa solidaridad permite aprovechar al máximo los recursos humanos del país. Las pérdidas que ello implica en términos productivos son asumidas por el gobierno y no por un empleador privado. En Cuba. les permite hacer una contribución a quienes no pueden desplazarse a las zonas afectadas para brindar su ayuda y establece vínculos entre los habitantes de distintas regiones. el gobierno es el empleador fundamental y el encargado de la recuperación. de modo que puede asignar empleados de diversos centros de trabajo para que abandonen sus labores productivas usuales y se dediquen a tareas de recuperación tras un desastre. 47 . Movilización Los cubanos cuentan con mucha experiencia y conocimientos en tareas de movilización para labores comunitarias. la desigualdad en el acceso a la asistencia para la recuperación. El objetivo de ese modelo es proporcionarle a la población un acceso universal a los servicios que cubran sus necesidades básicas. en consecuencia. La experiencia cubana demuestra que una política concertada dirigida a disminuir la falta de equidad es un paso fundamental para evitar la caída en picada que suele producirse cuando el desastre afecta a los pobres y marginados.CAPITULO III: “NATURALEZA MULTIDIMENSIONAL DE LA REDUCCIÓN DE RIESGOS EN CUBA” el servicio eléctrico. Las reflexiones anteriores sobre cómo potencia el sistema cubano la capacidad del país para recuperarse nos retrotraen a la correlación entre equidad y vulnerabilidad explicada en la primera sección dedicada al modelo de desarrollo cubano. Ello es clave para reducir las desigualdades típicas que demuestran ser sumamente costosas en situaciones de desastre: la desigualdad de niveles de vulnerabilidad y.

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hace que las realidades en ambos lugares resulten tan diferentes que no se puedan extraer lecciones de la reducción de riesgos cubana? Si volvemos a los factores que fortalecen la reducción de riesgos en Cuba (mencionados al principio de la Sección III) se nos hace evidente que la carencia en Centroamérica de fuertes estructuras nacionales destinadas a la mitigación de desastres y la preparación para los mismos constituye una enorme desventaja. Más de 700 000 cubanos fueron evacuados. El presidente Castro se dirigió de inmediato a visitar a las víctimas de la tormenta y a evaluar personalmente los daños en las tres provincias más afectadas: Matanzas. El presidente Carlos Flores sobrevoló en un helicóptero la región afectada del norte del país. Introducción ¿Es posible reproducir o adaptar en otros países la experiencia cubana en el área de la reducción de riesgos? ¿Será que el modelo neoliberal centroamericano. Cuando Michelle llegó a Cuba ya se había convertido en un huracán de categoría 4. Se reunió con turistas evacuados a Varadero y al día siguiente se trasladó a Cienfuegos. los habitantes de los departamentos afectados afirman que aún esperan la ayuda prometida por el gobierno a raíz del paso del huracán Mitch. crea una situación en la cual las comunidades vulnerables pueden desarrollar el compromiso con la reducción de riesgos en los niveles municipal o provincial. En cinco departamentos hondureños (un departamento equivale a una provincia o estado) se declaró el estado de emergencia debido a las inundaciones. Flores hizo un llamado a la comunidad internacional en demanda de fondos de ayuda. en los niveles locales de gobierno.” La ayuda fue proporcionada. Extraer lecciones de Cuba y adaptarlas a otros países en el nivel del gobierno local o las organizaciones comunitarias constituiría un intento por encontrar medidas concretas que redujeran la vulnerabilidad de las poblaciones en situación de riesgo y salvaran más vidas. y compareció en la televisión para asegurar que Cuba sobreviviría a la tormenta. Le prometió a la población ayuda proveniente de las reservas nacionales. dijo. “Tenemos mucha preparación. si bien ese compromiso político no es explícito en el nivel nacional.CAPITULO IV: “LA REPRODUCCIÓN DE LA EXPERIENCIA CUBANA” IV. la mayoría debido a derrumbes de edificios. y se produjeron cinco muertes. El modelo descentralizado de la reforma neoliberal. En ese país dejó un saldo de doce muertes y de 115 000 personas que se vieron obligadas a abandonar sus hogares (sólo 4 000 fueron evacuadas). muchas veces existe. No obstante. la victoria consiste en tener un mínimo de pérdida de vidas (SCFC 2002). que es razonable pensar que son la piedra de toque para un buen ejercicio de gobierno en lo que respecta a la reducción de riesgos. Existe un claro contraste entre la voluntad política y el compromiso demostrados por algunos gobiernos de la América Central y el de Cuba en lo que respecta a conceder prioridad a la preservación de las vidas humanas. EL DESARROLLO DE RELACIONES DE CONFIANZA ENTRE LAS AUTORIDADES Y LA SOCIEDAD CIVIL: DOS RESPUESTAS DIFERENTES AL HURACÁN MICHELLE La tormenta que recibió el nombre de Michelle azotó a Honduras en noviembre del año 2001 cuando era una depresión tropical. mucha organización”. por oposición al modelo socialista cubano. tan extendido en la América Central. Cienfuegos y Villa Clara. “Para nosotros. incluyendo la reconstrucción de todas las viviendas afectadas. de hecho. mucha disciplina. LA REPRODUCCIÓN DE LA EXPERIENCIA CUBANA A. puede existir y. 49 .

Recursos nacionales escasos La primera diferencia crucial entre Centroamérica y Cuba es que esta última cuenta con un número de fuertes estructuras nacionales en el área de la reducción de riesgos. 50 .CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA Más que tratar de extrapolar elementos para adaptar de una manera abstracta. Diversos actores de la sociedad civil centroamericana han expresado su interés en conocer el modelo cubano para decidir si algunos aspectos del mismo podrían resultar aplicables a su experiencia en el área de preparación para casos de desastre. En los países centroamericanos no existen o son escasos los marcos de trabajo para la preparación o la respuesta ante desastres. Esta sección del informe no pretende presentar un panorama general de la reducción de riesgos en la América Central. Organizaciones internacionales y regionales como el FICR y el Asian Risk Reduction Center (el Centro Asiático de Reducción de Riesgo) han promovido y apoyado el modelo CBDM como una importante estrategia en la reducción de riesgo. y en la mayoría de los casos (salvo en Costa Rica). Las regulaciones constructivas y de planificación física son mínimas. voluntad política nacional y fuertes estructuras nacionales para la reducción de riesgos. no se hace cumplir con firmeza la legislación existente. ya que conduce a la politización de la reducción de riesgos debido a la presencia de intereses en pugna. Algunas ONGs en Centroamérica ya utilizan este modelo en la preparación contra desastres. La falta de un compromiso político con la reducción de riesgos en el nivel nacional es un asunto clave. 55)21. Cuba sobresale mientras que la primera carece de ellas. La experiencia centroamericana nos induce a preguntarnos si el modelo cubano puede adaptarse para su uso en países que carecen de equidad en los servicios. Cuando el huracán Mitch azotó la América Central en 1998 dejó una saldo de miles de muertes. sino que intenta sentar las bases de una reflexión inicial sobre la manera en que podría adaptarse mejor la experiencia cubana en las circunstancias antes mencionadas. según las investigaciones llevadas a cabo por el Centro de Coordinación para la Prevención de los Desastres Naturales en América Central (CEPREDENAC). No hay allí procesos sistemáticos que vinculen los recursos existentes con las bases (Trujillo 2000. y constituye un obstáculo para la asignación de recursos. Cuba ofrece un ejemplo extenso de cómo poner en práctica el modelo CBDM a nivel nacional. La estrategia de CBDM enfatiza el desarrollo de habilidades y el fortalecimiento de la capacitación a nivel comunitario para la reducción de desastres. ello fue una dura prueba del fracaso de los gobiernos nacionales en la preservación de vidas. no sólo con vistas a los huracanes. Mitigación de desastres 1. sino también a otros peligros asociados a fenómenos meteorológicos. la próxima sección de este informe consiste en un ejercicio de reflexión acerca de cuáles elementos de la experiencia cubana en reducción de riesgos pueden adaptarse a la realidad centroamericana. B. Particularmente en lo que toca a la mitigación de los desastres.

Centroamérica y México tienen la misma posibilidad que Cuba de acceso a la información meteorológica y sismológica. No obstante. Gracias a sus esfuerzos. A menudo los vínculos de la Defensa Civil con las instituciones militares despiertan la desconfianza de la población. asociaciones campesinas o grupos comunitarios de Centroamérica han ganado mucha experiencia en el trabajo de presión dirigido a influir sobre los gobiernos nacionales en pro de una mejoría de la reducción de riesgos. esos recursos pueden emplearse y desarrollarse de modo efectivo para reducir la vulnerabilidad. 3. pero no los recursos técnicos y humanos en el área de la meteorología. pero falta la conexión entre esas organizaciones en el nivel nacional y las bases. las conexiones con estructuras nacionales de emergencia ni la voluntad política de que dispone Cuba para emplear esa información consistentemente para beneficio de la población vulnerable. Una vez identificados. Sobre todo después del paso del huracán Mitch. La mayor parte de la información sobre desastres naturales en México y Centroamérica se brinda sólo en conferencias. seminarios. La labor de presión en el nivel nacional sigue siendo una herramienta esencial en la América Central para la reducción de riesgos del conjunto de la población. aunque sería difícil penalizar a la población por no seguir planes que desconoce. Sólo en Guatemala y Costa Rica la ley obliga a cumplir los planes de emergencia. muchas de ellas no gubernamentales. Dicha información es amplia y se han producido algunos materiales para emplearlos en nivel de base. Su éxito fundamental ha sido el de obtener acceso a las estructuras de toma de decisiones sobre la asignación de los fondos para la recuperación de desastres. e incluso en esos casos no son del dominio público. asociaciones y organizaciones como sindicatos. la región cuenta con abundantes informaciones y muchos abanderados de la reducción de riesgos.22 2. 51 . El asunto clave consiste en configurarlos de manera que se pueda obtener el máximo provecho de su eficiencia. a pesar de los empeños de diferentes organizaciones no gubernamentales y sociedades de la Cruz Roja. En el nivel nacional. 64). Información e investigación: recursos nacionales existentes En Centroamérica existen excelentes organizaciones dedicadas al estudio y la investigación de los desastres y la reducción de riesgos.CAPITULO IV: “LA REPRODUCCIÓN DE LA EXPERIENCIA CUBANA” En muchos de los países centroamericanos hay comisiones nacionales para casos de emergencia o estructuras nacionales de defensa civil. Sólo en Costa Rica y El Salvador los planes tienen un alcance verdaderamente nacional. Recursos en los niveles local y comunitario Visto a través del lente de la experiencia cubana. el problema consiste en que no existe ningún proceso para transmitir esa información a las personas en situación de riesgo de manera sistemática. talleres. resulta evidente que Centroamérica posee recursos importantes para la reducción de riesgos a pesar de la carencia de factores tangibles en el nivel nacional. diversas organizaciones no gubernamentales locales e internacionales. Los planes de emergencia nacional no suelen ser comprehensivos. sitios web y documentos (Trujillo 2000.

participación. conocimientos técnicos incorporados de otros ámbitos y estructuras de gobierno locales puede convertirse en una estructura para 52 . Fomentar la participación de los gobiernos locales como actores protagónicos de la preparación para casos de desastre y la respuesta ante los mismos sería aprovechar la filosofía que sustenta la descentralización. y a menudo existe. Los siguientes factores sociales existentes en Centroamérica pueden ser la base de la colaboración con los gobiernos locales en la reducción de riesgos: • Una nutrida y dinámica comunidad no gubernamental23 con décadas de experiencia y relaciones con las bases. existe la posibilidad de lograr un impacto positivo reforzando el papel de los gobiernos locales centroamericanos en la reducción de riesgos. el nacional o el internacional.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA y garantizar que realmente se usen. Aunque no existe un solapamiento suficiente entre las ONGs que trabajan en el área de desarrollo per se y los grupos que laboran en reducción de riesgos. Los conceptos de solidaridad. ese aceite que hace que la máquina funcione armónicamente. • Un grupo significativo de organizaciones de base y comunitarias. • Experiencias prácticas de proyectos de reducción de riesgos en el nivel local. cuya esencia es lograr que los gobiernos locales rindan mejores cuentas de su gestión a la población. o fomentando el interés de gobiernos locales. y de asociaciones. así como redes y estructuras para ese fin. a los que resulte más factible pedir cuentas de su gestión ante la población que al gobierno nacional. en el nivel local. sea en el nivel local. algunas ONGs intentan relacionar los retos que plantea la reducción de riesgos y el desarrollo local. 4. La voluntad política que tanto escasea en la arena nacional puede existir. En el año 2002 en Centroamérica había 130 proyectos en curso o recién concluidos de reducción de riesgos en el nivel local (Lavell 2002. organización comunitaria y cohesión en torno a temas centrales de preocupación resultan familiares. el modelo político de descentralización permite que exista un espacio real para desarrollar la labor de reducción de riesgos con gobiernos locales que la acojan. con una rica experiencia en organización y movilización comunitarias. y el sector no gubernamental los emplea de mil maneras en las labores relacionadas con el desarrollo a nivel comunitario. Aun teniendo en cuenta las diferencias entre los sistemas políticos. La experiencia cubana de emplear el capital social para sacar el máximo provecho de otros factores de la reducción de riesgos resulta especialmente apropiada para su utilización en el nivel comunitario en Centroamérica. Potencial para la mitigación de desastres: centralidad del gobierno local El empleo en Cuba de las autoridades de los gobiernos locales para reducir los riesgos ha cosechado reales beneficios como estrategia de mitigación de desastres. Como se mencionó antes. La combinación de formación. • Considerable experiencia en la coordinación y el intercambio entre instituciones y organizaciones que se dedican al tema del desarrollo. 8). Resulta esencial abordar estos esfuerzos de reducción de riesgos como un medio para desarrollar y potenciar el capital social existente. si se tiene en cuenta el nivel de organización comunitaria en sectores de su población.

los ejercicios de entrenamiento pueden despertar un cúmulo de reflexiones. En la medida en que exista una relación de transparencia entre los ciudadanos y sus gobiernos locales. Hablar de los problemas y de la manera en que se deben abordar es una vía excelente para desarrollar la conciencia y el consenso de la comunidad. Dichas organizaciones capacitaron 53 . movilización comunitaria. Rocha y Christopolis dan ejemplos de ONGs en Nicaragua que promovieron exitosamente estas prácticas al nivel comunitario. incluidos los mecanismos de rendición de cuentas. Los siguientes son tres mecanismos que se refuerzan entre sí para formar a la población. Participación popular en la preparación En el nivel local. la toma de decisiones. existirá un terreno fértil para extender la autoridad y la capacidad de toma de decisiones de los gobiernos locales en la preparación para casos de desastre y la mitigación y respuesta ante los mismos. puesta en práctica comunitaria de las estructuras diseñadas para la preservación de vidas y continuo énfasis en la utilización del capital social. Allí donde exista un nivel de confianza entre la población y el gobierno local. el establecimiento de prioridades y la coordinación intersectorial en torno a los desastres.CAPITULO IV: “LA REPRODUCCIÓN DE LA EXPERIENCIA CUBANA” las labores. • creación de planes locales para casos de emergencia y • ejercicios de entrenamiento en los niveles comunitario y/o municipal El establecimiento de estas prácticas en el nivel comunitario puede ser el primer paso para el fortalecimiento de la práctica de reducción de riesgos en el nivel de los gobiernos locales con vistas a llevarla después de abajo hacia arriba hasta el nivel nacional. El ensayo de las medidas de evacuación puede constituir otra forma efectiva de educar a la población sobre su importancia y motivarla a actuar en caso de desastre. 1. En el nivel comunitario.24 Consolidar el trabajo de preparación y respuesta en el nivel local podría posibilitar que se desarrollara un trabajo de reducción de riesgos hacia niveles superiores desde los municipios y las provincias. los siguientes aspectos parecen ser los más relevantes: empleo de los dirigentes locales. participación popular en la planificación. ese capital social puede y debe ser la base para lograr la cooperación popular con las medidas de preparación para casos de desastre y de respuesta ante los mismos. C. Preparación para casos de desastre Al examinar el modelo cubano de preparación para casos de desastre en busca de elementos del mismo que pueden adaptarse para su empleo en el nivel de los gobiernos locales de Centroamérica. la práctica cubana de movilizar la participación de la comunidad y crear interés mediante dicha participación tiene como base una metodología ya existente en la América Central. crear materiales prácticos de aprendizaje y comenzar a desarrollar la confianza y el compromiso comunitario: • detección comunitaria de los riesgos. En su trabajo. debates y motivaciones. “Disaster Preparedness and Mitigation in Post Mitch Nicaragua” (2001).

especialmente las que se encuentran en situación de vulnerabilidad. Compartir la información: Aunque sus años de experiencia con las labores en torno al desarrollo han hecho que las ONGs. alcaldes. la experiencia cubana podría permitir construir desde la base. la naturaleza del sistema de la defensa civil hace que muchos de los actores fundamentales del “desarrollo” en los niveles provincial. Dado que en Centroamérica no existe un mecanismo organizativo similar que pueda formar parte del sistema. como se ha hecho en Cuba. y emplear esa información como base para asignarle otras viviendas o refugios a la población vulnerable. b. a. Se puede aprovechar esa experiencia. En Cuba. logra que la actividad se nutra de los conocimientos de los habitantes de la localidad y desarrolla capital social para la reducción de riesgos. Cuba emplea un modelo de mapas de riesgo práctico al lidiar con las poblaciones más susceptibles. En Cuba. municipal y comunitario –médicos. Ello implica que la información clave de las comunidades se comparte y utiliza en vez de permanecer compartimentada. al aprovechar el acervo comunitario. utilizando la información de las diferentes comunidades para armar el nivel municipal. Muchas comunidades centroamericanas tienen una considerable experiencia en procesos de planificación comunitaria. los gobiernos locales y las organizaciones comunitarias centroamericanas cuenten con un cúmulo de informaciones acerca de los factores de vulnerabilidad en el nivel comunitario. líderes comunitarios. esa información vital a menudo está en manos de diferentes personas y se encuentra compartimentada. la FMC tiene la responsabilidad de identificar y resolver las necesidades de las mujeres. Aprender haciendo refuerza las lecciones sobre reducción de riesgos. Desarrollar la participación: Formar a los miembros de las comunidades en una detección de riesgos sencilla para fines de evacuación o del establecimiento de estructuras básicas para la preservación de vidas puede resultar un método sumamente efectivo para fomentar la participación local. Sea que lo organicen los gobiernos 54 . inspectores de la vivienda. Dividir las tareas de detección de riesgos entre los diferentes actores con capacidades técnicas y conocimientos distintos puede servir para que se desarrolle la participación comunitaria sin grandes inversiones en formación. Los miembros y líderes de las comunidades pueden clasificar sin mayores dificultades las casas como seguras o inseguras. Creación del plan local para casos de emergencia Como en la actualidad los planes nacionales de emergencia centroamericanos no son herramientas de uso local. Detección de riesgos en la comunidad Existen dos retos para el uso efectivo de la detección de riesgos en la comunidad en Centroamérica: encontrar un mecanismo para compartir la información existente y lograr como parte integral de la misma la participación comunitaria. es de la mayor importancia involucrar a las mujeres en el ejercicio de detección de riesgos para que dejen oír sus voces.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA comités de emergencia en varias comunidades que luego demostraron ser muy eficaces en la evacuación de los residentes de la comunidad cuando pasó el Huracán Mitch. Representantes de vecindarios como las mujeres en esta foto juegan un papel importante en la evaluación de la vulnerabilidad de otros residentes. presidentes de cooperativas— sean a su vez miembros activos de la defensa civil en momentos de crisis. para desarrollar la práctica de la detección de riesgos en las comunidades como insumo de la planificación para una emergencia.

ya que trabajan juntos en la preparación para casos de desastre. los expertos en desastres pueden contribuir al aprendizaje al tiempo que la población introduce en el proceso los conocimientos sobre la localidad. Recursos En Cuba. pasando por crear sistemas de comunicación. Los niños cubanos al igual que toda otra entidad en el país toman parte en el ejercicio anual de dos días como preparación antes de la temporada de huracanes. Las prioridades se hacen más claras y las vías para aprovechar al máximo los recursos se tornan más visibles. así como para debatir sobre su administración durante una emergencia. la participación de la población en la planificación potencia mucho su cooperación y compromiso a la hora de la puesta en práctica. Además de reforzar el compromiso de la población con la evacuación y su evidente utilidad como herramienta educativa. El ejercicio cubano (el Meteoro) es de alcance nacional. debido al sistema socioeconómico del país. de nuevo. Movilización en el nivel local a. c. pero se desarrolla en todo el país tanto a nivel comunitario como municipal. el consenso y la motivación25. Hablar de los problemas y de cómo deben enfrentarse constituye una manera excelente de desarrollar la conciencia. Los planes pueden tener diferentes niveles de complejidad: desde centrarse en las estructuras para la preservación de vidas hasta incluir el salvamento de animales domésticos. que se encontraban alejados de los hechos. Cuando hay tanto en juego en términos de vidas humanas. Trabajar en la detección de riesgos. Ejercicios de entrenamiento El ensayo de las medidas de evacuación es otra vía potencialmente efectiva para educar a la población acerca de su importancia y para motivar las actuaciones en caso de desastre. La planificación comunitaria es también una herramienta útil para contribuir a catalogar los recursos existentes para la preparación para casos de desastre y la respuesta ante los mismos. El gobierno es propietario de la mayoría de los recursos y los pone a disposición de la Defensa Civil para la preservación de las vidas de la población en momentos de 55 .CAPITULO IV: “LA REPRODUCCIÓN DE LA EXPERIENCIA CUBANA” locales. lo que proporciona un cúmulo de experiencias para su adaptación al nivel local. los recursos para la preparación para casos de desastre y respuesta ante los mismos se aprovechan al máximo. una coordinación de organizaciones no gubernamentales u otros actores. La memoria histórica de los desastres y de lo que funcionó o no cuando se produjeron permanece por mucho más tiempo entre las víctimas que entre los miembros del gobierno nacional. Como demuestra el trabajo en el terreno del desarrollo. la planificación y los ejercicios de entrenamiento en los niveles comunitario o local fomenta la reflexión y el debate sobre esa memoria histórica. Una práctica adecuada y sostenida de los ejercicios de entrenamiento puede formar capital social entre la población y el gobierno. resulta importante hallar el medio más efectivo posible para lograr el compromiso de la población con la reducción de riesgos. 2. el ejercicio de entrenamiento refuerza la comprensión de una comunidad o municipio acerca de las realidades asociadas a la reducción de riesgos en sus situaciones específicas. La práctica de los ejercicios de entrenamiento puede hacer salir a la luz información de importancia para el gobierno local acerca de cuáles son las metas realistas en lo que concierne a la reducción de riesgos.

Es obvio que las labores de preparación para casos de desastre. su confianza en que los recursos a los que hacen una contribución serán empleados para el bien común y la relación de cooperación que se establezca a lo largo de la experiencia de colaboración. Por ejemplo. En muchos países centroamericanos existen muchas posibilidades de emplear radios comunitarias y rurales ya existentes para la prevención de desastres. una larga lista de necesidades potenciales. una estación de radio comunitaria para las comunicaciones. aunque ello sigue siendo un objetivo a largo plazo. La radio cubana es una herramienta importante para mantener la población informada. como la Unidad Panamericana de Respuesta a Desastres.26 b. fondos para abastecerlo de alimentos. fundada por la FICR en la América Latina precisamente para apoyar a las comunidades de pocos recursos en casos de emergencia. instituciones y empresas para negociar cómo poner recursos de esas entidades al servicio de la comunidad en una situación de emergencia. en resumen. Si los gobiernos locales tienen acceso a una información confiable y están dispuestos a trasladarla a la población. el “aceite” que facilita el compartir de recursos. 56 . los gobiernos locales pueden tomar la decisión de crear una propia. Hasta la fecha. Comunicaciones En ausencia de una decisión del gobierno nacional de adoptar una estrategia de comunicaciones. un edificio que sirva de refugio. de detección de riesgos y planificación para una emergencia con la población. cuando se realizan a cabalidad. Si un gobierno local es capaz de desarrollar relaciones que se nutran de esa confianza. emplear un medio de comunicación al que la población tenga fácil acceso y aprovechar los recursos de comunicación de los que se dispone.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA emergencia. La lección a extraer en este caso de la experiencia cubana consiste en que el capital social. la hará mucho más proclive a escuchar los boletines de emergencia y actuar en consecuencia. esa negociación podría incluir el transporte para la evacuación. los gobiernos locales pueden buscar otras posibilidades más allá de la comunidad. El trabajo educativo. se solapan y refuerzan entre sí. El capital social para los propósitos de los que hablamos tiene tres dimensiones: la comprensión por parte de la población de la importancia de salvar vidas. puede producir altos niveles de efectividad incluso en un medio en que escasean los recursos. dándole acceso así a la información sobre peligros a la población en situación de riesgo. es posible establecer una colaboración con organizaciones no gubernamentales y grupos comunitarios. la descentralización llevada a cabo en Centroamérica no ha implicado la asignación de muchos nuevos recursos a los municipios. hay tres lecciones básicas que extraer de la experiencia cubana: formular de manera sencilla la información. Con voluntad política.

sino que ni siquiera le informó de la apertura de las presas. a pesar de que en otros pueblos muchos murieron (Delaney 2004). • existían relaciones previas de cooperación. • se emplearon colectivamente los recursos con los se que contaba. Los pobladores de las comunidades se enteraron de lo que sucedía cuando vieron crecer las aguas en sus hogares. salud y seguridad. lo que ha dado pie a la esperanza de que se puede hacer más para desarrollar en el futuro los recursos comunitarios de respuesta ante desastres. Evacuaron a las personas en situación de vulnerabilidad hacia terrenos altos y patrullaron el río en sus propias embarcaciones para mantenerse al tanto de que los que permanecían en sus hogares y de que los animales estuvieran a salvo. abrió las compuertas de una serie de presas en la zona del Lempa. Allí donde se salvaron vidas. el gobierno comenzó a preocuparse de que las represas no pudieran contenerlas. Existe la posibilidad de ampliar 57 . y por qué? • Los habitantes de la zona tenían una historia y una experiencia de organización a la que podían apelar en esa situación. lo que permitió aprovecharlos al máximo. organización y cooperación— para reducir la vulnerabilidad de la población. El Salvador Existe un amplio consenso en los círculos de especialistas sobre desarrollo y desastres de que la causa de que el huracán Mitch dejara un saldo de 9 000 muertes en Centroamérica27 fue la enorme falta de preparación de los gobiernos nacionales para responder al desastre. Estructuras para la preservación de vidas a. Formaron comisiones de evacuación. La organización comunitaria en acción en San Vicente. El gobierno no sólo no evacuó previamente a la población. con lo que docenas de comunidades resultaron inundadas. • existía una capacidad de liderazgo con iniciativa.CAPITULO IV: “LA REPRODUCCIÓN DE LA EXPERIENCIA CUBANA” D. a menudo fue gracias a los esfuerzos de la población de las comunidades amenazadas. • la población fue movilizada por líderes a los que conocía y en los que confiaba. • se echó mano a un capital social preexistente —confianza. Respuesta ante desastres 1. solidaridad. tenían una historia de organización social. ¿Qué fue lo que funcionó en San Vicente y Usulután. son los mismos que ponen en juego algunas comunidades centroamericanas para reducir los riesgos. Un grupo de comunidades de Usulután y San Vicente. Esas comunidades coordinaron sus recursos y aprovecharon la cohesión social existente para hacer uso de muchos de los mismos principios que se aprecian en el modelo cubano. refugios. a los que nos hemos referido en este informe como “el aceite de la maquinaria de reducción de riesgos” (capital social). A raíz de esa preocupación. en ambas márgenes del río.28 Este ejemplo de respuesta ante desastres en El Salvador demuestra claramente que algunos de los atributos que hacen funcionar el trabajo de reducción de riesgos en Cuba. Uno de los ejemplos más sobresalientes ocurrió en El Salvador. Ante el crecimiento de las aguas causado por las lluvias del huracán Mitch. En esas comunidades no se perdió ni una sola vida.

Sin embargo. Cuba enfatiza un modelo de mitigación de desastres comprensivo que envuelve todos los sectores de la sociedad. por ejemplo. causó miles de muertes (Trujillo 2000. Aun los miembros de las comunidades más rurales son actores importantes en la gestión de daños. la formación de capital social entre el gobierno y la población.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA esta experiencia a una escala mucho mayor en la región. . En el Lempa fueron los líderes comunitarios quienes organizaron la evacuación y los refugios. b. ningún gobierno centroamericano practica la evacuación masiva con fines preventivos. 63). 58 Al mismo tiempo. son dirigentes locales quienes llevan a cabo la mayor parte de la evacuación masiva. esas actividades constituyen la base de la organización de la logística de la evacuación y los refugios. y la falta de una política de evacuación durante el huracán Mitch. no se evacuó a la población de Bluefields al paso del huracán César en 1996. El sistema de refugios cubano aprovecha al máximo las viviendas y estructuras locales seguras de que se dispone. Reforzar las estructuras locales de liderazgo como parte del trabajo en torno al desarrollo sostenible implica que también constituirán un recurso en caso de desastre. la creación de relaciones forjadas en el trabajo en torno al desarrollo son todas labores que se suman para reforzar la motivación de la población para evacuarse en momentos de emergencia. Para hacerlo. la evacuación salva vidas. incluso sin ayuda externa. El presidente de una cooperativa dirige la evacuación de las familias de los miembros. En Nicaragua. si se practican exitosamente. en 1998. Una evacuación exitosa consiste en la combinación de motivación. Movilización comunitaria en estructuras diseñadas para la preservación de vidas Evacuación y refugios: Como ya se ha señalado en este informe. La participación popular en las actividades de preparación. los actores involucrados en trabajos en torno a los desastres y en labores de desarrollo sostenible deben cooperar más estrechamente a fin de identificar aspectos comunes de su trabajo que refuercen la reducción de riesgos. El ejemplo de El Salvador que se menciona en la sección previa muestra cómo las comunidades pueden. La primera prioridad es educar a la población sobre la importancia de la evacuación para la preservación de las vidas y darle acceso a información confiable. conocimientos y logística.29 En Cuba. utilizar con éxito los recursos de que disponen para crear una estructura efectiva de preservación de vidas.

.

sean naturales o producidos por la acción humana. Proporcionar al conjunto de la población el acceso a recursos como la alfabetización. tan favorecida por el modelo neoliberal. en el que se analiza la tragedia provocada por el huracán Mitch. hay que decir que tanto el número de personas que mueren a causa de desastres asociados con fenómenos meteorológicos como la frecuencia de esos desastres están en aumento debido a las condiciones meteorológicas extremas causadas por el cambio climático. en el que se analiza la tragedia provocada por el huracán Mitch. CONCLUSIONES “Las poblaciones que sufrieron de modo desproporcionado fueron las que residían en grandes áreas marginales sin acceso a viviendas bien construidas y seguras. En un mundo ideal. tan lejano al ideal. sería miope tildar todo un sistema de no adaptable o reproducible en otros países cuando es claro que ese sistema sirve para salvar vidas. El informe anual de 1998 del director de la OPS. riesgo = peligro x vulnerabilidad. comenzando por el compromiso político con la preservación de vidas.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA V. Volviendo a la ecuación de los desastres. a fin de preservar las vidas humanas. sobre todo dada la gravedad de una vulnerabilidad creciente. El informe llega a la conclusión de que el común denominador de las víctimas del huracán Mitch era la pobreza. En el Capítulo II de este informe se analizó el papel que desempeña el modelo de desarrollo socioeconómico cubano en la reducción de la vulnerabilidad y la falta de equidad mediante su compromiso con el acceso universal a los servicios y la equidad en su disfrute. caminos y electricidad.” Extracto del informe anual de 1998 del director de la OPS. Los países que no cuentan con esos niveles de desarrollo social carecen de dichos efectos multiplicadores para sus medidas de reducción de riesgos. esto es. servicios básicos de salud. hace posible trabajar en la reducción de riesgos en 60 . educación e información. En el mundo real de principios del siglo XXI. ya analizada en este informe. factores determinantes de la vulnerabilidad. lo ideal sería que los gobiernos de esos países se comprometieran con un desarrollo sostenible a largo plazo que redujera los riesgos y con el establecimiento de estructuras nacionales para la preparación para casos de desastres y la mitigación y respuesta ante los mismos. multiplica el efecto de las medidas de preparación para casos de desastre y respuesta ante los mismos.. [esos factores son producto de] el desarrollo desigual que prevalece en la región y que genera pobreza y marginalidad. Y no es una casualidad que los más vulnerables son los marginados de los países pobres del sur. Cuba. que es precisamente el área geográfica del planeta donde esos peligros están incrementándose. sobre todo en caso de desastres. No obstante. no es posible permitir que la ausencia de compromiso político en el nivel nacional siga siendo un obstáculo insuperable para enfrentar la reducción de riesgos en los países del sur. La adaptación de la experiencia cubana a otros países plantea muchos temas complejos.. demuestra que el compromiso político con la preservación de vidas es la base a partir de la cual mucho se puede lograr. aunque es obvio que en este sentido Cuba está en posición verdaderamente ventajosa. La descentralización del estado. El presente informe llega a conclusiones similares: no hay estrategia mejor a largo plazo para la disminución de la vulnerabilidad ante un peligro que la reducción de la pobreza y la promoción de la equidad social y económica. Ante esta situación. aun en medio de circunstancias económicas adversas. muestra la importancia de ese factor. gobiernos preocupados adoptarían los doce elementos de la “regla de oro” de Wisner para un buen ejercicio de gobierno en lo relativo a la reducción de riesgos. como ocurre en el caso de Cuba.

incluso en ausencia de una voluntad política o recursos nacionales. El impresionante trabajo realizado en Cuba en el nivel nacional ha dado lugar al surgimiento de medidas. • la puesta en práctica comunitaria de estructuras para la preservación de vidas y • la formación y desarrollo de capital social que los factores tangibles de la nación para la reducción de riesgos se potencian y se tornan más efectivos. Hay una necesidad al igual que una demostrada capacidad para la gestión de desastres con base comunitaria en 61 . • la participación popular en la planificación. los factores ubicados en el nivel nacional tendrían una efectividad mínima. los países no emprendan un buen ejercicio de gobierno en lo tocante a la reducción de riesgos y no se revierta el cambio climático. No obstante. Resulta crucial seguir trabajando en estos tres aspectos de largo plazo. estructuras y factores positivos que son fundamentales en el largo plazo. Los cinco factores intangibles listados antes están presentes en grados diversos en el nivel local en Centroamérica. el presente informe sostiene que con la ausencia de esas medidas centradas en el nivel local y encaminadas a lograr la participación popular.CAPITULO V: “CONCLUSIONES” los niveles provinciales y municipales del gobierno. el ejemplo de Cuba nos brinda importantes lecciones para un buen trabajo de reducción de riesgos en el nivel local en otros países. también resulta imprescindible adoptar medidas de más corto plazo que fortalezcan la capacidad de las comunidades para reducir su vulnerabilidad por todos los medios posibles. Por tanto. Todo intento de trabajar en el nivel de los gobiernos locales tendrá limitaciones hasta tanto no se incorpore la reducción de riesgos al desarrollo sostenible. sino la capacidad organizativa de la población del lugar. el trabajo con los gobiernos locales puede constituir una oportunidad para intervenir en un nivel en el que las autoridades pueden verse obligadas a rendir mejores cuentas de su gestión a la población y pueden producir respuestas más ágiles. la cooperación y las relaciones de transparencia que habían desarrollado entre sí. No obstante. ni la legislación sobre desastres. Es más. El ejemplo de las comunidades de las márgenes del río Lempa demuestra de manera concluyente que no sólo en Cuba las comunidades pueden usar con eficiencia los recursos locales para reducir los riesgos y salvar vidas. el presente análisis del modelo de reducción de riesgos cubano también demuestra que se puede lograr mucho centrando los esfuerzos en el nivel local. • la movilización comunitaria. Como se analiza en la sección dedicada a la América Central. Es precisamente gracias al empleo en Cuba de factores intangibles como • los dirigentes locales. dado el incremento del número de muertes a causa de desastres de origen meteorológico. ni las regulaciones constructivas las que en última instancia salvaron vidas. a pesar de la falta de un compromiso nacional. y la historia demuestra que han funcionado en el pasado. En El Salvador no fueron las estructuras nacionales. los líderes de las localidades y la confianza.

habrá logrado su objetivo. vinculándola al gobierno local. Si despierta el interés y comienza un proceso de aprendizaje que trascienda las fronteras. Un segundo paso sería identificar instancias donde el modelo CBDM ha sido exitoso en Centroamérica y examinarlo a la luz del modelo cubano para ver si puede ser adaptado. instituciones de investigación y quizás gobiernos locales centroamericanos de un lado. las que laboran en ayuda en casos de desastre y emergencia y las organizaciones comunitarias. El propósito del presente informe es ser un incentivo y una invitación para futuros debates sobre cómo podría adaptarse el modelo cubano para su empleo en otros países con el fin de reducir la vulnerabilidad de las poblaciones más amenazadas por los crecientes peligros. CBDM es una estrategia creciendo en popularidad pero usualmente se aplica de forma esporádica y desequilibrada. y los actores pertinentes de la defensa civil cubana del otro. Juntos podrían analizar qué aspectos del modelo cubano podrían adaptarse al nivel local en los diferentes países de la América Central. Un tercer paso sería desarrollar y fomentar una coordinación más estrecha en el nivel local entre las organizaciones que trabajan en el desarrollo sostenible.CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA Centroamérica. Esta experiencia provee un punto de encuentro para el intercambio y discusión entre los que trabajan en el campo de reducción de riesgo en Cuba y Centro América. Cuba provee una experiencia única en la implementación de CBDM en escala masiva. Resultaría muy útil incluir en ese análisis a organizaciones multilaterales que trabajan en el área de la reducción de riesgos en el Caribe. El primer paso sería un análisis a profundidad por parte de organizaciones no gubernamentales. a fin de identificar cómo podrían coordinarse para reducir los riesgos de la población más vulnerable. como el PNUD. 62 .

Ross Gelbspan explica por qué el cambio climático golpea con más fuerza a los países en desarrollo: “El impacto del cambio climático es mayor para los pobres del mundo. buenos sistemas de información a través de los medios de comunicación y una población con altos niveles de educación y acceso a los medios son los más preparados para enfrentarse a un peligro (p. (“A Challenging Climate for Oxfam”). 29 entre 1970 y 1979. presenta un panorama mundial de lo que se hace en esa área. 8 En su ponencia titulada “Popular Mobilization and Disaster Management in Cuba”. UU. En el mismo se plantea la necesidad de desarrollar una comprensiva reducción de los riesgos para lo cual se debe trabajar simultáneamente en las seis áreas listadas. 7 La misión de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR). Para ello publica un informe anual sobre desastres como fuente de consulta para las labores relacionadas con los mismos. pero sólo murieron cinco personas. Cifras sobre evacuaciones durante el Huracán Michelle y de mortandad provienen de la Defensa Civil Cubana. la tasa de alfabetización adulta y la matricula escolar combinada.] 63 . consiste en contribuir a mejorar la vida de las personas vulnerables movilizando para ello las fuerzas de la humanidad. el peor que veía la Isla desde 1944. dedicado a la reducción de los riesgos. [En el año 2001 la ciudad fue azotada por el huracán Michelle. herramienta que mide las dimensiones básicas del desarrollo humano. 9 “La Habana es una ciudad de dos millones de habitantes. y en su historia se registran numerosas muertes a causa de los huracanes. el informe de la prestigiosa Organización Meteorológica Mundial de las Naciones Unidas plantea sin ambages que las condiciones meteorológicas extremas registradas en todo el planeta corresponden con las predicciones sobre el calentamiento global. la cifra de muertes en la ciudad fue de 600. capacidad para hacer cumplir lo establecido.NOTAS FINALES NOTAS FINALES 1 Cifras de evacuaciones y daños de propiedad fueron tomadas de los reportes de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas (OCHA). que es la mayor organización humanitaria del planeta. que son cada más frecuentes y destructivos. porque los países en desarrollo no pueden costear una infraestructura que sobreviva a los desastres naturales. e implican que pueden aumentar la frecuencia y la intensidad de los eventos meteorológicos extremos. la FICR ha aumentado su trabajo de preparación para casos de desastres y reducción de riesgos. El informe del 2002. la respuesta ante desastres. incluyendo la esperanza de vida al nacer. clasificó a Cuba en el lugar número 58 de 174 países. Fundada en 1919. 15 entre 1960 y 1969. integran la confederación internacional las 178 sociedades nacionales de la Cruz Roja y la Media Luna Roja. 5 En una entrevista realizada por Oxfam Exchange para su número de otoño del 2003. Su tesis es que los países que cuentan con estructuras gubernamentales muy organizadas. 3 Según el Instituto Cubano de Meteorología. Sims y Vogelman le atribuyen una gran parte del éxito del modelo cubano a las estructuras nacionales establecidas por el gobierno central. Sus objetivos son promover los valores humanitarios. 4 En particular.. y en 1944 hubo 330 muertos y 269 edificios se derrumbaron.” 6 El Índice de Desarrollo Humano de 1999. 500 personas perdieron la vida en La Habana. Reportes de Ciclones Tropicales 19962002 y Defensa Civil Cubana. 44 entre 1980 y 1989 y 72 entre 1990 y 1999. 2 Centro Nacional de Huracanes de los EE. En 1844. 393). la preparación para casos de desastre y la atención comunitaria y de salud. En 1866. cuyos ámbitos se solapan. ocurrieron 13 eventos meteorológicos extremos entre 1950 y 1959. Debido al significativo incremento del número de desastres naturales en los últimos años.

CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA Pero esa no fue la primera [vez] que la preparación salvó vidas. cooperativas. incluso cuando ya era obvio que se estaban produciendo muertes a causa de las inundaciones y la permanencia de las personas a la intemperie.. el entonces presidente de Nicaragua.. a esas casas que hacen las veces de refugios de evacuación locales se les asigna un apoyo de alimentos. 276 718 personas fueron evacuadas. la Cruz Roja Cubana.. agua y otros abastecimientos. En cada comunidad reside un médico de la familia.. la energía y el control de enfermedades. The Guardian. y marzo y abril de 2003. ubicación que ya les había sido asignada desde mucho antes del paso del huracán. y sus dirigentes conocen las vulnerabilidades y capacidades de cada barrio. 11 Los médicos de la familia son la base del sistema de salud cubano. También se ocupan de la vacunación y las campañas de salud. Puede que la orientación ideológica del gobierno nacional no sea el factor más importante.. 12 Los CDR son comités de vecinos fundados en la década de 1960 para defender al país contra una agresión armada. la decisión de declarar una alerta a menudo es un proceso muy politizado que suele. 16 Entrevista por la autora en la Habana en Marzo 2003. por ello. mediante la cual las subsidiarias de compañías estadounidenses fueron incluidas en el embargo y se prohibió a los barcos que toquen puertos cubanos .” (Dr. Las entrevistas incluyeron representantes de gobiernos municipales y provinciales. 18 Por ejemplo. representantes del sector de salud.. el huracán Lili destruyó algunos edificios históricos. 20 El embargo al comercio y la colaboración establecido por el gobierno de los Estados Unidos contra Cuba en 1961 se reforzó con la aprobación en 1992 de la Ley para la Democracia en Cuba. Notas de pies se acompañan algunas entrevistas individuales. 19 Notas de una visita de Oxfam America a la Isla de la Juventud en octubre del 2002. incluidos los estudiantes (Llanes Guerra 2003) pero sólo 21 602 de ellas fueron a refugios comunitarios. Ben Wisner. ¿Contribuye a ello el socialismo?. 17 Entrevistas por la autora en Cienfuegos y la Habana en marzo de 2003. en términos de los suministros. Son capaces de movilizar a los vecinos de una cuadra con mucha rapidez. PNUD. No me importa si se le llama socialismo o buen ejercicio de gobierno. Cienfuegos y la Habana en octubre de 2002. durante el paso del huracán Irene. profesores. Cuba nos puede enseñar algunas lecciones. Sean cuales fueren las razones. 14 de noviembre del 2001). Isla de la Juventud. el resto fue a las casas de familiares. retardarse. se negó durante varios días a decretar una emergencia.. amigos y vecinos. Integrados y dirigidos por los vecinos. atienden a los que está a su alcance y remiten a los demás al próximo nivel de atención de salud. Una de ellas se centró en las instituciones regionales y la otra en los funcionarios gubernamentales responsables de la adaptación al cambio climático y los desastres naturales. 64 14 La información en la siguiente sección proviene de entrevistas extensas hechas por la autora y asistente de investigación en Pinar del Río. Arnoldo Alemán. En 1996. 13 El enfoque de medios de subsistencia es una estrategia multifacética de reducción de la pobreza que toma en cuenta la manera en que una determinada población se asegura la satisfacción de sus necesidades básicas y se centra en fortalecer su capacidad para hacerlo. los CDR son una fuente inagotable para las labores de respuesta en situaciones de emergencia. en 1999. en un apartamento especialmente asignado para su uso en el piso superior del consultorio del barrio. la Defensa Civil Nacional. Ellos ocupan la primera línea de la atención de salud en la comunidad: diagnostican los padecimientos de los pacientes. Los médicos de la familia siguen la evolución de los embarazos. Ello reduce mucho la carga de mantener una población muy numerosa en refugios comunitarios. 15 En algunos países. Si ello es necesario. cuando el huracán Mitch azotó Centroamérica. los niños durante su primer año de vida y los ancianos. En 1998. ONGs.. 10 La red fue un resultado de dos reuniones regionales auspiciadas por el PNUD en el año 2001. que se centra en la prevención y la promoción de la salud. organizaciones de masa. y de la educación de la población sobre temas de salud. pero no produjo víctimas fatales. representantes de varios ministerios y ciudadanos comunes.

28 Este análisis se realizó a partir de datos del Informe Mundial sobre Desastres Naturales del 2002 de la FICR. UPARD apoya el trabajo de las sociedades nacionales durante las emergencias mediante una amplia gama de servicios técnicos. 76). 29 El programa de Preparación para Desastres de la FICR enfatiza la importancia del vínculo entre el fortalecimiento de las habilidades de una comunidad. “Risk Mapping and Local Capacities. 24 Didier Cherpital.NOTAS FINALES tocar puertos estadounidenses por un período de seis meses. equipos encargados del agua y las labores de saneamiento. 22 Aunque los avisos relacionados al avance de la corriente de El Niño se mantuvieron durante varias semanas.” 23 Como parte de su labor de creación de una base de datos sobre la reducción de riesgos en el Caribe. Centroamérica. cuenta con una rica experiencia en intervenciones locales. 25 La idea de fortalecer capacitación en habilidades de preparación para desastres en comunidades como manera de reducir riesgo forma la base del modelo CBDM que tiene el objetivo de reducir la vulnerabilidad por medio del fortalecimiento de la capacidad de 65 . pero muy pocos proyectos prácticos de reducción de riesgos en el nivel comunitario. el PNUD le encargó a Allan Lavell un informe sobre el estado de las iniciativas de reducción de riesgos en la región. 26 La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja fundó la Unidad Panamericana de Respuesta a Desastres (UPARD) con el fin de brindar apoyo técnico y material coordinado en el área de manejo de desastres a sus agencias miembros en las Américas. Lessons from Mexico and Central America. Lavell llega a la conclusión de que en este último existe un importante consenso nacional sobre la reducción de riesgos y estructuras nacionales. de la Federación Internacional de la Cruz Roja. 27 Los datos en cuanto a la taza de muerte por el Huracán Mitch son muy variados. que cita numerosos ejemplos del incremento de la efectividad del trabajo en torno a los desastres a partir de aprovechar las relaciones existentes de cooperación y confianza. titulado “Risk Management and Reduction in the Caribbean: Considerations on the State of the Game and on New Challenges for the Future” compara la reducción de riesgos en la América Central y el Gran Caribe anglófono. “Responding to Natural Disaster: The role of the Inter-American Development Bank’s Lending in Rebuilding Central America after Hurricane Mitch 2001. su estructura organizacional y la habilidad de la comunidad para la reducción de riesgo. Amado Ordóñez y Carlos Hernández. y los relacionados al huracán Georges durante varios días. Su informe. abastecimientos.” por Monica Trujillo. telecomunicaciones y logística. resaltando el valor de planificación antes de desastres y el rol clave de la participación de las comunidades locales en la sesión del Consejo ECOSOC en el 2002. los grupos marginales de la población no recibieron la información necesaria para hacer planes de contingencia ante un desastre inminente (PAHO 1998. 21 Esta información se menciona en un informe de Oxfam Gran Bretaña publicado en el 2000. El informe da forma a las necesidades en preparación para desastres y reducción de riesgo en Centro América y México y es la fuente de toda la información en la sección 1. los residentes para resolver problemas al nivel comunitario. enfatiza el ejemplo de la experiencia cubana en enfrentar al huracán Michelle en 2001. Esta estadística proviene del informe. El Bando Asiático para la Preparación contra Desastres en Bangkok ha hecho un trabajo significativo sobre el modelo CBDM (Yodmani 2000). que carece de un fuerte consenso nacional. como manejo de desastres.” de la Washington Office on Latin America.

Mitigación Medidas estructurales y no estructurales adoptadas para limitar el impacto adverso de los peligros naturales. económicos y ambientales que incrementan la exposición de una comunidad al impacto de un peligro. Se suele expresar el riesgo mediante la ecuación riesgo = peligro x vulnerabilidad. Reducción de riesgos de desastre Desarrollo sistemático y aplicación de políticas. perturbaciones sociales y económicas o degradación del medio. Preparación Actividades y medidas llevadas a cabo con anterioridad para garantizar una respuesta efectiva al impacto de un desastre. sociales. 66 .CUBA – SUPERANDO LA TORMENTA: LECCIONES DE REDUCCIÓN DE RIESGO EN CUBA ANEXO Glosario de términos empleados en la reducción de riesgos de desastres (EIRD) Peligro Evento físico. daños a bienes. medios de subsistencia. la degradación ambiental y los peligros de origen tecnológico. económicas o ambientales. bienes. materiales. la actividad económica o el medio) como resultado de la interacción entre peligros naturales o inducidos por los seres humanos y la existencia de condiciones de vulnerabilidad. Vulnerabilidad Conjunto de condiciones y procesos resultantes de factores físicos. estrategias y prácticas encaminadas a reducir al mínimo las vulnerabilidades y los riesgos de desastre en el seno de una sociedad. que exceden la capacidad de la comunidad o sociedad para enfrentarlas con sus solos recursos. Riesgo Probabilidad de consecuencias nocivas o pérdidas previsibles (víctimas fatales o daños a personas. fenómeno o actividad humana potencialmente nocivo que puede causar pérdida de vidas o perjuicios a las personas. incluida la emisión de avisos tempranos oportunos y efectivos y el traslado temporal de personas y bienes de lugares amenazados. Desastre Una grave perturbación del funcionamiento de una comunidad o una sociedad causante de cuantiosas pérdidas de vidas humanas.

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trabajando en la construcción de una cultura de prevención.Tomamos estas lecciones de Cuba para debatir y mejorar las estrategias de reducción de riesgos a nivel comunitario en Centroamérica. .

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