Está en la página 1de 12

Matrices indgenas del norte de Mxico*

Juan Luis Sariego Rodrguez

Indigenous Patterns in
Northern Mexico

l norte de Mxico es, desde el punto de vista antropolgico, un


territorio cultural con definiciones imprecisas, incompletas y
anacrnicas. Desde los tiempos y los contextos histrico-sociales en los
que las nociones de Aridoamrica, Oasis Amrica o el Southwest fueron propuestas, muchas cosas han sucedido en este vasto territorio. Y
no slo por lo que se refiere a los hallazgos y evidencias de la arqueologa y de la historia, disciplinas stas desde las que tales nociones fueron
construidas, sino sobre todo por lo que tiene que ver con las dinmicas
del poblamiento, la reconfiguracin tnica, los procesos de cambio social y econmico, as como las transformaciones en el sistema poltico.
De entre este complejo mosaico de temas sobre los que versa el Coloquio que estamos llevando a cabo, me propongo reflexionar aqu sobre
uno en particular, el que se refiere a los nuevos perfiles que ha adquirido en las ltimas dcadas el norte indgena o, en la terminologa de
Guillermo Bonfil, el norte profundo del Mxico contemporneo.
Por varias razones considero que esta tarea es urgente. En primer lugar, porque es evidente que durante estos tiempos la presencia
indgena en las regiones norteas se ha acrecentado de forma significativa tanto en trminos de la demografa como de la economa y la
poltica regionales, fenmenos que an estn lejos de ser interpretados en sus justas dimensiones. En segundo trmino, porque creo que
adolecemos de una notoria falta de visiones e interpretaciones globales sobre el norte indio de Mxico que superen las perspectivas localistas y parciales, centradas en el anlisis de etnias, demarcaciones

Juan Luis Sariego Rodrguez


Escuela Nacional de Antropologa e Historia
del Norte de Mxico, Chihuahua,
Chihuahua, Mxico

Desacatos 50,

Texto publicado originalmente en Sariego (2008). Reproduccin autorizada por


Emiliano Gallaga Murrieta, director de la Escuela de Antropologa e Historia del
Norte de Mxico, para la seccin Legados de este nmero de Desacatos, dedicada a la memoria de Juan Luis Sariego Rodrguez.

Las fotografas para este artculo fueron proporcionadas por Lorelei Servn de
Sariego, a quien agradecemos su generosidad.

enero-abril 2016, pp. 172-183


172

Desacatos 50 Juan Luis Sariego Rodrguez

estatales, coyunturas puntuales o movimientos especficos, enfoques que hasta ahora slo nos han
permitido construir explicaciones fragmentarias
de hechos sociales que tienen muchos visos de ser
comparables y asimilables en un esquema holista
de interpretacin. En este sentido y no est por
dems sealarlo, estamos lejos de poder equipararnos con los esfuerzos que se han emprendido en
otras reas culturales de Mxico, como el sureste o
Mesoamrica, regiones sobre las que se cuenta ya
con una amplia literatura antropolgica que propone una visin integral.
Para superar estas deficiencias, propongo a
continuacin un anlisis comparativo de los grupos
tnicos que viven hoy en el norte de Mxico, tratando de encontrar algn tipo de semejanzas y diferencias entre ellos. Entre los muchos temas en que
esta comparacin pudiera basarse, me centro especficamente en cuatro aspectos que me parecen nodales: sus formas de implantacin y apropiacin de
los territorios en que se asientan, sus modos de participacin en la dinmica del desarrollo econmico
de las regiones que habitan, sus maneras de concebir y expresar su identidad tnica y sus aspiraciones
en trminos de autonoma expresadas en demandas
frente a la sociedad nacional. Antes de entrar en
este intento comparativo, creo que es importante
comenzar por revisar, aunque sea someramente, los
perfiles ms destacados de la demografa indgena
actual en los territorios del norte de Mxico.

El mapa indgena del norte contemporneo.


Panorama general
Una somera revisin de los datos demogrficos nos
permite constatar que durante los ltimos 30 aos la
poblacin indgena en el norte de Mxico ha crecido de manera significativa. En efecto, de acuerdo
con los datos censales, durante este lapso el nmero de los hablantes de alguna lengua indgena de 5

aos o ms en los ocho estados norteos de Baja California, Baja California Sur, Coahuila, Chihuahua,
Nuevo Len, Sinaloa, Sonora y Tamaulipas casi se
cuadriplic, creciendo en 266%, porcentaje muy superior a la media nacional que fue slo de 94%. En
algunos de estos estados el aumento fue espectacular,
como en los casos de Baja California, Baja California
Sur y Nuevo Len, donde el incremento fue de 1697,
4398 y 1862%, respectivamente (vase el cuadro 1).
Este significativo crecimiento demogrfico est
ligado a un aumento de la poblacin indgena nativa del norte sin duda, a causa del ascenso de las
tasas de natalidad y la cada de las de mortalidad,
pero sobre todo a los importantes flujos migratorios
que han atrado hacia las regiones agrcolas y polos urbanos ms dinmicos de la geografa nortea
una cuantiosa poblacin de migrantes de los estados
del centro y sur de Mxico.
Cuando hablo de la poblacin autctona del
norte, me refiero especficamente a los grupos tnicos que vivan en dicho territorio antes de la Conquista europea y que, a pesar del exterminio de que
fueron vctimas en la poca colonial y durante el
siglo xix, han perdurado hasta el da de hoy. Entre
ellos podramos distinguir tres subgrupos. El primero estara integrado por las etnias que quedaron
territorialmente fragmentadas a partir de la formacin de la frontera Mxico-Estados Unidos a mediados del siglo xix y entre las que podemos incluir
a los cochimes, cucaps, kiliwas, kumiai, paipai de
Baja California, los ppagos de Sonora y los kikapes de Coahuila. Un segundo subgrupo estara
compuesto por las etnias asentadas en la Sierra Madre Occidental: tarahumaras, pimas bajos, guarijos
y tepehuanes. El tercer subgrupo integrara a las poblaciones indgenas originarias de las costas del Pacfico norte, en particular a los mayos, yaquis y seris.
Los grupos tnicos mesoamericanos que han
cobrado una presencia creciente en el norte de Mxico en los ltimos 30 aos son varios, pero entre ellos destacan los mixtecos, zapotecos, nahuas,
Matrices indgenas del norte de Mxico

173

Cuadro 1. Crecimiento de la poblacin indgena* en los estados norteos (1970-2000)


Entidad
Baja California
Baja California Sur
Coahuila
Chihuahua
Nuevo Len

1970

2000

Crecimiento %

Primera lengua

Segunda

indgena ms

lengua indgena

hablada

ms hablada

2096

37685

1697.90

Mixteco

Zapoteco

119

5353

4398.30

Mixteco

Nhuatl

581

3032

421.80

Nhuatl

Mazahua

26309

84086

219.60

Tarahumara

Tepehuano

787

15446

1862.00

Nhuatl

Huasteco

Sinaloa

11979

49744

315.20

Mixteco

Mayo

Sonora

29116

55694

91.20

Mayo

Yaqui

Tamaulipas

2346

17118

629.60

Nhuatl

Huasteco

Total norte

73333

268158

265.67

3111415

6 044547

94.27

Total Mxico

* Hablantes de alguna lengua indgena de 5 aos de edad o ms.


Fuente: inegi (1970; 2000), tomado de Cifuentes y Moctezuma (2006).

totonacos, triquis, mixes, huastecos, otomes, mazahuas y purpechas. Aunque se distribuyen en


toda la geografa nortea, se concentran especialmente en las regiones agrcolas del Pacfico norte de
Sonora y Sinaloa, en las ciudades y valles del norte
de California San Quintn, Mexicali, Ensenada y
Tijuana, en las ciudades fronterizas y en las capitales de los estados del norte de la repblica.
El peso relativo de estos grupos de migrantes
ha sido tal, que en muchos territorios norteos el
nmero de los migrantes indgenas ha venido a superar ampliamente al de los grupos tnicos autctonos, lo que, incluso, ha provocado una llamativa
vitalidad de las lenguas indgenas mesoamericanas
en esas zonas. El cuadro 2 muestra algunos de estos
cambios: en 14 de las 17 ciudades ms grandes del
norte mexicano, las lenguas indgenas ms habladas
son nhuatl, mixteco y zapoteco en sus diferentes
variantes, purpecha, huasteco, mazahua y maya.
Slo en tres de estas ciudades Ciudad Obregn,
Chihuahua y Ciudad Jurez las lenguas indgenas
predominantes son las de los grupos autctonos de
174

Desacatos 50 Juan Luis Sariego Rodrguez

las entidades en las que esas urbes estn ubicadas.


En suma pues, nos encontramos ante un proceso de
reconfiguracin de la presencia indgena en el norte del pas.

Hacia una tipologa del norte indgena


contemporneo: cuatro imgenes contrastantes
Pero ms all de estos datos estadsticos cuyas
limitaciones son bien conocidas, vale la pena
plantear algunas interpretaciones, an provisionales, sobre las diferentes formas de presencia e
insercin de esa poblacin indgena en la lgica
social y econmica de las sociedades regionales
norteas en las que se ubican, as como sobre las
nuevas formas de expresin de su identidad tnica. Propongo, al respecto, una tipologa de tres
modelos, cada uno de los cuales agrupara a varias
de estas etnias. Al primero de ellos le he denominado
el de la identidad cosmopolita y se refiere a las
etnias nativas fronterizas; el segundo corresponde a

los grupos indgenas autctonos de la Sierra Madre


Occidental y de las costas del Pacfico sonorense y lo
defino como un modelo de identidad primordial.
El tercero, en fin, toma en cuenta los efectos de la
globalizacin y de las relaciones intertnicas entre las
poblaciones indgenas desplazadas al norte de Mxico y pudiera ser caracterizado como un modelo de
identidad amenazada.

Una identidad cosmopolita: las etnias nativas


transfronterizas
Es un lugar comn en la historiografa nacional asumir como un hecho probado la desaparicin de las
etnias que habitaron en la actual franja fronteriza
entre Mxico y Estados Unidos, proceso derivado
tanto de las polticas de guerra y extermino aplicadas primero por las autoridades coloniales y despus
por los gobiernos de ambos pases, cuanto por una
tendencia a la asimilacin cultural y el desdibujamiento de la identidad tnica. El etnocidio habra
sido posible, entre otras causas, por el dbil desarrollo civilizatorio de estos grupos demogrficamente
reducidos y polticamente desintegrados en bandas
y tribus seminmadas. Tal perspectiva suele ser adems contrastada con una visin idealizada del vigor
y vitalidad con los que las culturas indgenas mesoamericanas han perdurado hasta la actualidad en el
Mxico contemporneo. Esta manera de ver las cosas ha desembocado en una imagen catastrfica del
norte indgena fronterizo del que slo, y en el mejor
de los casos, quedaran las reliquias de un pasado
guerrero y de una rendicin heroica.
Frente a este enfoque, surge cada vez con ms
fuerza entre algunos autores contemporneos otra
interpretacin alternativa segn la cual los indios de
la frontera, aun siendo poco numerosos lo cual es
explicable teniendo en cuenta las tasas de natalidad
caractersticas de poblaciones de cazadores y recolectores habran logrado mantener hasta nuestros

das una identidad persistente (Spicer, 1962), como resultado de una muy acendrada tradicin de
resistencia activa y pasiva, de una movilidad geogrfica transfronteriza y de una estrategia de expresin
flexible y coyuntural de su autodiferenciacin tnica
con vistas a asegurar su existencia.
As por ejemplo, Everardo Garduo (2003),
uno de los ms destacados defensores de estas tesis,
refiere en un provocador ensayo sobre los indios de
la frontera cmo los yaquis sonorenses acostumbraban a esconder su identidad en las pocas de su
persecucin para evitar ser deportados a los campos henequeneros o ser incorporados a la leva. Algo similar sucede hoy con los mazahuas de Ciudad
Jurez y Chihuahua, quienes para sortear su estigmatizacin acostumbran aparecer en las calles de
esas ciudades como tarahumaras. Tambin Garduo analiza con detalle las mltiples formas como los
cochimes, cucaps, paipais, kiliwas y kumiais de
Baja California y los ppagos de Sonora han sabido
hacer valer su condicin transfronteriza y binacional
para defenderse de forma organizada de las polticas
indigenistas de ambos gobiernos.
Retomando estas tesis, que en forma germinal
haban sido ya planteadas hace cuatro dcadas por
Edward Spicer, las formas de expresin de la identidad tnica de estos grupos indgenas rompen los
moldes clsicos con que sta ha sido analizada tradicionalmente por la antropologa mexicana. Se trata,
en efecto, de una identidad no primordial, flexible,
plural, capaz de incluirse en o excluirse de otras
adscripciones tnicas, reivindicadora del binacionalismo, desterritorializada, ajena a los espacios
acotados de la adscripcin comunitaria y la pertenencia a clanes o linajes, sumamente imprecisa en
trminos de afiliacin lingstica, religiosa, laboral o
poltica, aunque eso s, propensa a desenvolverse en
los espacios de la marginalidad y la pobreza. Como
muy acertadamente lo sealan Sheridan y Parezo
(1996) y como lo replantea Garduo, los miembros
de estas etnias expresan una adscripcin difusa:
Matrices indgenas del norte de Mxico

175

Algunos residen en reservaciones, otros en ciudades. Algunos son granjeros o rancheros; otros
son abogados, oficiales gubernamentales, mineros, profesores, doctores, enfermeros, ingenieros,

Por lo que se refiere a estos grupos tnicos de


las fronteras de Baja California, Sonora y Coahuila
con Estados Unidos, podemos entonces retomar
las conclusiones de Garduo, cuando seala:

mecnicos, trabajan en el hogar, son antroplogos o novelistas. Son republicanos, demcratas o

[Primero], que ms que extincin o asimilacin

miembros del Partido Revolucionario Institucio-

cultural de la poblacin aborigen, el norte de M-

nal. Pueden pertenecer a la Iglesia de Jesucristo de

xico est experimentando la revitalizacin de la

los Santos de los ltimos Das, una de las muchas

presencia de lo indgena; segundo, que lejos de

denominaciones protestantes, a la Iglesia catlico-

constituir entidades pasivas [...] estos grupos son

romana, la Iglesia Indgena Americana, o a organi-

agentes activos que resisten este cuarto ciclo de

zaciones que surgen de las creencias tradicionales

conquista representado por los procesos transna-

utoazteca, yumana o atapascana. Muchos son po-

cionales y de globalizacin; tercero, que los indios

bres y desempleados; otros son ricos y bien educados

fronterizos cuestionan contundentemente que se

(Garduo, 2003: 151).

caracterice a sus culturas como paleolticas fosilizadas, pues sus acciones demuestran su contem-

Conviene, sin embargo, precisar en qu medida la


identidad de estos grupos es desterritorializada. Los
espacios geogrficos de origen que tales etnias ocuparon antes de la colonizacin les fueron, en efecto,
expropiados, y hoy se integran de forma agresiva a
la lgica de una economa transnacionalizada cuyos
signos ms emblemticos son la proliferacin de las
maquilas fronterizas, el auge de la agricultura tecnificada de exportacin y la dramtica actualidad de
los corredores clandestinos para el trfico ilegal de indocumentados y drogas. Pero aun cuando sus originarios ocupantes hayan sido desplazados de estos
espacios, no por ello han dejado de atribuirles un
profundo significado simblico como lugares sagrados en los que es posible el reencuentro con los
orgenes y la recreacin de las cosmovisiones de estas etnias. Por eso regresan peridicamente a ellos y
los defienden a ultranza contra todo tipo de intromisiones de ajenos. Quiz el caso ms ilustrativo de
esta conducta sea el de la lucha organizada de los
ppagos de ambos lados de la frontera en defensa de
las fuentes de agua de Quitovac, Sonora, amenazadas
en 1993 por la presencia de la compaa minera canadiense Hecla.

176

Desacatos 50 Juan Luis Sariego Rodrguez

poraneidad; ellos han adoptado como mtodo de


resistencia la misma dinmica del cuarto ciclo
de conquista: la transposicin y manipulacin de
las fronteras tnico-culturales; y por ltimo, que la
adopcin de estos mtodos ha concurrido en el
cuestionamiento de las nociones tradicionales de
comunidad, grupo tnico e identidad indgena como entidades monolticas, al permitir que estos
grupos conformen comunidades multitnicas, con
gran movilidad y transnacionales, que estn inmersas en la reinvencin de una etnicidad multivariable (Garduo, 2003: 161).

Las identidades primordiales: las etnias


autctonas del noroeste
Pero ni todo en el norte es frontera, ni todos los grupos indgenas de esa regin se vieron afectados de
igual forma por el reordenamiento territorial que
deriv de la firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo en 1848 y la consecuente expansin hacia el sur de
la frontera estadounidense. En particular, los pueblos
indios de raz utoazteca asentados en la abrupta Sierra

Cuadro 2. Porcentaje de la poblacin indgena en los municipios urbanos ms poblados de


los estados del norte de Mxico
Entidad

Municipio

Poblacin
total

Poblacin

Primera

Segunda

indgena

lengua

lengua

hablada

hablada

Baja California

Tijuana

1210820

2.6

Mixteco

Purpecha

Baja California

Mexicali

764602

1.6

Mixteco

Purpecha

Baja California

Ensenada

370730

9.2

Mixteco

Zapoteco

Baja California Sur

La Paz

196907

2.0

Mixteco

Nhuatl

Coahuila

Saltillo

578046

0.4

Nhuatl

Mazahua

Coahuila

Torren

529512

0.4

Mazahua

Maya

Chihuahua

Ciudad Jurez

1218817

1.2

Tarahumara

Nhuatl

Chihuahua

Chihuahua

671790

1.8

Tarahumara

Mazahua

Nuevo Len

Monterrey

1110997

1.0

Nhuatl

Huasteco

Nuevo Len

Guadalupe

670162

0.6

Nhuatl

Huasteco

Nuevo Len

San Nicols de los Garza

496878

0.4

Nhuatl

Huasteco

Sinaloa

Culiacn

745537

2.6

Mixteco

Nhuatl

Sinaloa

Mazatln

380509

1.2

Nhuatl

Mixteco

Sonora

Hermosillo

609829

2.1

Mixteco

Nhuatl

Sonora

Cajeme (Obregn)

356290

2.3

Yaqui

Mayo

Tamaulipas

Reynosa

420463

1.6

Nhuatl

Totonaca

Tamaulipas

Matamoros

418141

1.8

Nhuatl

Huasteco

Fuente: ini-Conapo. Estimaciones de la poblacin indgena a partir de la base de datos del XII Censo General de Poblacin y Vivienda
2000 (inegi, 2000).

Madre Occidental pimas bajos, tarahumaras, tepehuanes y guarijos fueron en gran medida ajenos
a estos cambios, entre otras cosas, por el aislamiento
geogrfico de sus regiones de refugio.
Influidos por el rgimen colonial de reducciones misionales del primer ciclo de conquista, estos
grupos construyeron un modelo de adscripcin territorial y de organizacin social y poltica derivado
del sistema de pueblos de ranchera estructurado en
torno a un conjunto de lugares centrales, sede de la
celebracin de rituales y de la imparticin de la justicia, que presiden un nmero variable de ranchos y
rancheras circundantes. Lejos de adoptar las formas

de comunitarismo indigenista que la Iglesia y el Estado mexicano han tratado de imponerles por siglos,
esta modalidad de organizacin socioterritorial se
sustenta en una doble estrategia consistente en la
movilidad y dispersin espaciales nica va posible de sobrevivir en un territorio sumamente agreste y con escasos suelos agrcolas y en el rechazo
a toda forma de autoridad y gobierno centralista y
unificado. As, los pueblos se definen como unidades polticas dentro de las cuales un grupo de autoridades encargadas de mantener el orden y preservar
la tradicin hacen valer su jurisdiccin. Tambin las
etnias de las costas de Sonora y Sinaloa mayos,
Matrices indgenas del norte de Mxico

177

Juan Luis Sariego conversa con el gobernador rarmuri Lirio Villalobos en San Ignacio de Arareko, municipio de Bocoyna. Sierra Tarahumara,
Chihuahua, Mxico, 1994.

yaquis y seris, a pesar de sus diferencias y particularidades, pueden ser asimilables en este modelo,
en la medida en que comparten muchos elementos
de un pasado colonial comn y un conjunto de relaciones con el medio natural y con el entorno poltico nacional similares.
La identidad y la autonoma adquieren entre
estos grupos tnicos una connotacin marcadamente territorial, pero aqu el territorio entraa no slo
un sentido de pertenencia y lugar de encuentro con
los orgenes, sino tambin espacio y sustento que
permite la reproduccin cotidiana. Por eso su defensa se convierte en un asunto de supervivencia.
As, mientras los tarahumaras, tepehuanes y pimas
demandan el respeto por sus bosques y barrancas, los
seris luchan denodadamente por el uso exclusivo de
la Isla de Tiburn y el Canal del Infiernillo, mientras que los yaquis exigen reiteradamente el fin de la
178

Desacatos 50 Juan Luis Sariego Rodrguez

invasin de sus tierras irrigadas tan codiciadas por el


capital agrocomercial.
La defensa del territorio constituye el eje neurlgico y conflictivo sobre el que se han basado las
relaciones de estos grupos tnicos con el Estado y
la sociedad nacional. En esta pugna, los saldos han
sido diversos. As por ejemplo, mientras los yaquis
han logrado conservar con celo despus de varios
ciclos de guerra y de los impactos de la revolucin
verde la estructura de los ocho pueblos de misin originales Belm, Hurivis, Rahum, Potam,
Vicam, Torim, Bacum y Ccorit, los mayos, en
cambio, han ido perdiendo el control de un territorio organizado en la poca colonial en siete cabeceras
misionales Conicari, Tesia, Camoa, Navojoa, Etchojoa, Cohuitimpo y Santa Cruz y hoy prcticamente desdibujado por la presencia mestiza. Las
etnias serranas, por su parte, enfrentan desde hace

ms de un siglo la presencia de los intereses mineros, ganaderos, forestales y tursticos, pero an


as han logrado mantener viva la organizacin tradicional de sus territorios, incluso con una cierta
independencia de las lgicas municipales y agrarias de la administracin pblica. Los seris, en fin,
se vieron obligados a sedentarizarse en dos pueblos
costeros Punta Chueca y Desemboque y slo
hasta hace 20 aos recuperaron la propiedad sobre la
Isla Tiburn.
El sentido de pertenencia a un territorio y su
salvaguarda se articulan con modos especficos de organizacin social, siempre presididos por un sistema
de gobierno que revela al mismo tiempo un origen
misionero y militar: los yaquis y su sistema de los
ocho pueblos, los tarahumaras y su gobernadores o
sirames asistidos por un cuerpo de ayudantes, la guardia tradicional seri, los capitanes generales moyi
y sus gobernadores kaik tepehuanos, etc. En
todos los casos, el sistema de gobierno no slo tiene
que ver con el mantenimiento del orden social, sino
tambin con el de la costumbre, lo que explica que
las funciones del poder se superpongan en muchos
casos con las de la justicia, cuidado y conservacin de
la vida y que los gobernadores sean al mismo tiempo dirigentes polticos, jueces, lderes espirituales
y chamanes.
Por lo que se refiere a la insercin de estas poblaciones indgenas en el desarrollo regional, puede observarse que la mayora de ellas mantiene un
contacto espordico y marginal con los flujos de
las economas hegemnicas circundantes y en no
pocas ocasiones las cuestiona abiertamente. Salvo en
el caso de los yaquis que se encuentran en gran medida incorporados a la dinmica del mercado, el resto de las etnias del noroeste establecen slo algunos
vnculos con economas de escala forestal, pesquera, ganadera, minera y sustentan su supervivencia
en prcticas agropecuarias basadas en complejos tecnolgicos tradicionales y precarios. Ajenas a las lgicas del mercado, ausentes en las prioridades de los

programas pblicos de las administraciones estatales


y asediadas en medio de los circuitos del narcocultivo y su secuela de violencia, muchas de estas regiones indgenas del noroeste constituyen autnticas
bolsas de miseria y marginacin, contrastando con
un entorno pujante de industrializacin maquiladora y agroganadera de exportacin.
Un ltimo componente de esta identidad es
el que tiene que ver con las relaciones intertnicas. La adscripcin comunitaria, la preeminencia de
las lenguas maternas frente a la nacional, la defensa
territorial y la marginalidad econmica se combinan todas ellas para dar como resultado un sentido
de autoidentificacin marcadamente excluyente del
otro, del no indgena, del yori o del chabchi, tema
recurrente no slo en los mitos de origen y creacin
de estos pueblos indios, sino tambin en la cotidianidad de su vida social. Los esfuerzos institucionales
e indigenistas por diluir este sentido exclusivista de
la autoafirmacin en una propuesta de mestizaje
cultural han sido vanos y la convivencia conflictiva
entre la gente de costumbre y la de razn adquiere en muchos casos rasgos dramticos.

Relaciones intertnicas y globalizacin:


la identidad amenazada de las etnias
desplazadas en el norte de Mxico
El tercer paradigma de la identidad indgena en el
norte de Mxico es el de los migrantes de races
culturales mesoamericanas que en las tres ltimas
dcadas han venido a poblar muchas regiones fronterizas. Cabra sin embargo distinguir dentro de
estos contingentes dos grupos, de acuerdo con el
destino de estas corrientes migratorias. El primero
comprende un nutrido ncleo de jornaleros agrcolas que de forma estacional o permanente se desplazan a las regiones donde se concentra la agricultura
comercial de exportacin con uso intensivo de mano de obra. El segundo tiene como destino los polos
Matrices indgenas del norte de Mxico

179

urbanos ms dinmicos y poblados del norte mexicano. Aunque en uno y otro caso existen indgenas
de todo el pas, son sobre todo los migrantes del sur
los que han tendido a prevalecer en las ltimas dcadas por encima de los nativos.
En Mxico, segn datos del Programa Nacional
de Jornaleros Agrcolas (Pronjag) de 1999, se calcula
que hay entre 2.7 y 3.4 millones de jornaleros agrcolas. Slo como referencia, se estima que en 2003
se empleaban en los campos agrcolas de Sinaloa alrededor de 200000 jornaleros; en los de Baja California
Sur, 25000, y en los de Sonora, 80000 (Grammont,
2003). De este total, de cerca de 3 millones de jornaleros, ms de 1 milln son migrantes. Aunque
es sumamente difcil saberlo, una gran parte de
ellos procede de regiones indgenas de los estados
de Oaxaca, Chiapas, Guerrero, Puebla y Veracruz.
Algunos son jornaleros pendulares que salen de sus
lugares de origen durante lapsos de cuatro a seis meses
y que, al trmino de la temporada agrcola, regresan a
sus comunidades de origen; otros son golondrinos y
recorren diversas zonas de trabajo durante todo el
ao, enlazando empleos y tipos de cultivo.
De entre todas estas zonas de atraccin migratoria, hay una que ha llegado a constituir un autntico corredor indgena: se inicia en las plantaciones tabacaleras de Nayarit, avanza hacia los Valles de
Culiacn, El Fuerte y Los Mochis, prosigue por los
campos de hortalizas y uva de Guaymas, Empalme,
Costa de Hermosillo, Pesqueira y Caborca en Sonora, para culminar en los valles de Mexicali y San
Quintn Ensenada al norte de la pennsula de
Baja California. Por ms que las estadsticas oficiales
lo desconozcan, este corredor geogrfico del Pacfico probablemente constituya hoy en da una de las
regiones ms neurlgicas de la demografa y de la
interculturalidad indgenas de Mxico, lo que viene
a poner en entredicho la visin tradicional que ligaba a los grupos tnicos con las regiones de refugio.
Este escenario laboral se caracteriza en trminos productivos por conformar una de las reas ms
180

Desacatos 50 Juan Luis Sariego Rodrguez

dinmicas de la horticultura de exportacin. Pero


paradjicamente, esta agricultura tecnolgicamente
de punta, acicateada por la competencia internacional y escrupulosa frente a los requisitos de inocuidad
e higiene que impone el mercado global parece estar
directamente asociada a niveles laborales de bienestar social sumamente precarios y marginales, lo
que se expresa en inseguridad, segmentacin e intermediarismo de los mercados laborales, bajos salarios, deplorables condiciones de higiene, vivienda,
salubridad, educacin e incluso escandalosas formas
de trabajo infantil. En este escenario de pobreza
conviven un nmero difcil de precisar de jornaleros indgenas mixtecos, zapotecos, triquis, nahuas,
purpechas, yaquis, seris, tarahumaras y otros ms
(Milln y Rubio, 1995; Velasco, 2003).
El segundo contexto de la migracin indgena en el norte de Mxico es el de las grandes ciudades, como Tijuana, Mexicali, Ensenada, Monterrey,
Ciudad Jurez, Chihuahua, Torren, etc. (vase el
cuadro 2). Aqu predominan tambin las etnias oaxaqueas, pero es adems notoria la presencia de
otomes, huastecos y mazahuas, junto con migrantes indgenas nativos del norte tarahumaras, yaquis y mayos. En contraste con la proletarizacin
indgena en los campos agrcolas, el nicho laboral
predominante de los migrantes urbanos es el trabajo
en la construccin, el comercio informal ambulante
y la mendicidad. En la segunda de estas actividades
se observa incluso un cierto grado de especializacin de acuerdo con el origen tnico.
En varios sentidos puede calificarse de amenazada la identidad tnica de estos grupos indgenas
migrantes. La migracin representa en primer lugar
una ruptura temporal o definitiva con sus lugares de
origen y con sus tradiciones culturales. Pero adems,
en muchos de los casos referidos, los indgenas enfrentan condiciones de explotacin laboral, as como de racismo y xenofobia. La estigmatizacin con
la que los mixtecos son vistos y tratados por las autoridades municipales y el comercio organizado en

Juan Luis Sariego en el ro Sena, Pars, Francia. Durante su ao sabtico imparti clases en el Institut des Hautes tudes de LAmrique Latine, de
la Universtit Sorbonne Nouvelle, Paris III, 2008.

Tijuana, los mazahuas en Ciudad Jurez, los otomes


en Monterrey, as como las actitudes de paternalismo que el gobierno local despliega frente a los tarahumaras de las ciudad de Chihuahua o las polticas
de erradicacin de la mendicidad indgena en stas y
otras ciudades norteas hablan por s mismas.
En medio de este rechazo, los migrantes rurales y urbanos viven un complejo proceso de reinvencin de sus identidades tnicas. Como lo ha
documentado Laura Velasco (2003) para el caso de
Baja California, a veces esta reinvencin implica
formas variadas de competencia entre los propios
indgenas migrantes o entre stos y los grupos tnicos nativos del norte; en otras, connota la reafirmacin del sentimiento nacionalista mexicano
amenazado por la realidad de una frontera difcil de

traspasar; en otros ms, en fin, conduce a la defensa


de una condicin multinacional, pasaporte seguro
para transitar en un contexto plagado de obstculos a la movilidad. La construccin de estas nuevas identidades conforma el sustrato principal de
muchas de las demandas que enarbolan las diversas y dinmicas organizaciones que estos indgenas
migrantes han creado durante los ltimos aos en
las ciudades y campos agrcolas del norte. Revestidas de formas variadas, como los sindicatos de trabajadores agrcolas, las sociedades cooperativas, las
asociaciones de vendedores urbanos o los frentes
indgenas binacionales, todas ellas reclaman el derecho a la diferencia en un territorio cada vez ms
marcado por los contrastes culturales.

Matrices indgenas del norte de Mxico

181

A modo de conclusiones: propuestas


para el futuro cercano
Al referirnos a estos tres modelos contrastantes de la
identidad indgena en el norte del Mxico contemporneo los de la identidad cosmopolita, primordial y amenazada, hemos querido suscitar una
discusin que sea slo el prembulo de otras muchas
en las que el norte indgena comience a ser visto como una totalidad, asunto que constituye uno de los
objetivos principales de este Coloquio.
El eje sobre el que se ha basado este intento
metodolgico es la comparacin. As, hemos tratado de poner a discusin las similitudes que las diferentes etnias del norte de Mxico presentan en
trminos de su emplazamiento y relacin con el
territorio, sus formas de supervivencia econmica,
los sistemas intertnicos en que estn inmersas y sus

modos especficos de preservar, recrear o reinventar


sus identidades.
Muchos otros aspectos quedaran an pendientes para tener una imagen ms precisa de este
norte profundo contemporneo siempre cambiante.
Entre otros, sugiero tres: un estudio comparativo
profundo de los complejos simblicos y las prcticas ceremoniales de todos los grupos tnicos de la
regin, as como las formas de difusin y reapropiacin mutuas; un anlisis ms refinado de los territorios culturales de frontera entre dichos grupos,
en el que las influencias mutuas sean ms visibles y
un examen contrastado de las polticas pblicas
lingsticas, educativas y de desarrollo que los
gobiernos de los estados del norte de Mxico han
llevado a cabo frente a las poblaciones indgenas en
ellas residentes.

Bibliografa
Cifuentes, Brbara y Jos Luis Moctezuma, 2006, The Mexican Indigenous Languages and the National Censuses: 1970-2000, en Margarita
Hidalgo (ed.), Mexican Indigenous Languages at the Dawn of the Twenty-First Century, Mouton de Gruyter, Nueva York.
Farfn, Morales Olimpia, Jorge Arturo Castillo Hernndez e Ismael Fernndez Abreu, 2005, Los otomes: identidad y relaciones intertnicas
en la ciudad de Monterrey, en Miguel Bartolom (coord.), Visiones de la diversidad. Relaciones intertnicas e identidades indgenas en
el Mxico actual, vol. I, Instituto Nacional de Antropologa e Historia (Etnografa de los Pueblos Indgenas de Mxico, Serie Ensayos),
Mxico, pp. 311-358.
Figueroa, Alejandro, 1994, Por la tierra y por los santos. Identidad y persistencia cultural entre yaquis y mayos, Consejo Nacional para la
Cultura y las Artes, Mxico.
Garduo, Everardo, 2003, Los indgenas del norte de Mxico: icono de una era transnacional, en Jos Manuel Valenzuela (coord.), Por las
fronteras del norte. Una aproximacin cultural a la frontera Mxico-Estados Unidos, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, pp. 130-168.
Grammont, Hubert C., 2003, Las empresas, el empleo y la productividad del trabajo en la horticultura de exportacin, ponencia presentada
en el Coloquio Internacional sobre Jornaleros Agrcolas, Centro de Investigacin en Alimentacin y Desarrollo, Hermosillo.
Instituto Nacional de Geografa y Estadstica (inegi), 1970, IX Censo General de Poblacin, Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, Mxico.
, 2000, XII Censo General de Poblacin y Vivienda, Instituto Nacional de Geografa y Estadstica, Mxico.
Milln, Sal y Miguel ngel Rubio, 1995, Migrantes mixtecos en Baja California, en Etnografia contempornea de los pueblos indgenas de
Mxico, t. VII: Noroeste, Instituto Nacional Indigenista, Mxico, pp. 133-215.
Moctezuma, Jos Luis, Alejandro Aguilar Zeleny y Hugo Lpez, 2003, Etnografa del desierto. La estructura social oodham, concaac, yoeme
y yoreme, en Sal Milln y Julieta Valle (coords.), La comunidad sin lmites: la estructura social y comunitaria de los pueblos indgenas
de Mxico, vol. III, Instituto Nacional de Antropologa e Historia (Etnografa de los Pueblos Indgenas de Mxico, Serie Ensayos), Mxico,
pp. 269-317.

182

Desacatos 50 Juan Luis Sariego Rodrguez

Sariego, Juan Luis, 2002, El indigenismo en la Tarahumara. Identidad, comunidad, relaciones intertnicas y desarrollo en la Sierra de
Chihuahua, Instituto Nacional Indigenista/Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Mxico.
, 2008, Matrices indgenas del norte de Mxico, en Juan Luis Sariego (ed.), Retos de la antropologia en el norte de Mexico. I Coloquio
Carl Lumholtz: en el aniversario de la enah Chihuahua, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico.
Sariego, Juan Luis y Alejandro Castaeda, 2007, Los jornaleros agrcolas de Sonora. Recuento de una experiencia de investigacin, en Maria
Isabel Ortega Velez, Pedro Alejandro Castaneda Pacheco y Juan Luis Sariego (coords.), Los jornaleros agrcolas, invisibles productores
de riqueza. Nuevos procesos migratorios en el noroeste de Mxico, Plaza y Valds, Mxico.
Servn, Lorelei y Ada Isela Gonzlez, 2003, Visiones y discursos sobre los rarmuri en la ciudad de Chihuahua, en Alicia Castellanos (coord.),
Imgenes del racismo en Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana/Plaza y Valds, Mxico, pp. 181-227.
Sheridan, Thomas y Nancy Parezo, 1996, Paths of Life. American Indians of the Southwest and Northern Mexico, University of Arizona
Press, Tucson.
Spicer, Edward H., 1962, Cycles of Conquest: The Impact of Spain, Mexico and the United States on the Indians of the Southwest, 1533-1960,
University of Arizona Press, Tucson.
Urteaga, Augusto, 1995, Aspectos culturales del sistema poltico rarmuri, en Esteban Krotz (coord.), El estudio de la cultura poltica en
Mxico. Perspectivas disciplinarias y actores polticos, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social, Mxico, pp. 293-323.
Velasco, Laura, 2003, Migracin indgena y diversidad cultural en Baja California, en Jos Manuel Valenzuela (coord.), Por las fronteras del
norte. Una aproximacin cultural a la frontera Mxico-Estados Unidos, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, pp. 169- 197.

Matrices indgenas del norte de Mxico

183