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REVISTA ALASRU

Anlisis Latinoamericano del Medio Rural


nueva poca no.10, octubre 2014

REVISTA ALASRU

Anlisis Latinoamericano del Medio Rural


nueva poca no.10, octubre 2014
Direccin
Blanca Aurora Rubio Vega
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico
Editor
Csar Adrin Ramrez Miranda
Universidad Autnoma Chapingo, Mxico

Comit Editorial

Dra. Silvia Cloquell


Universidad Nacional de
Rosario, Argentina
Dra. Luisa Par Ouellet
Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Mxico
Dra. Ana Esther Cecea
Martorella
Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Mxico
Dra. Beatriz de la Tejera
Hernndez
Universidad Autnoma
Chapingo, Mxico

Dra. Cristina Steffen


Riedemann
Universidad Autnoma
Metropolitana Iztapalapa,
Mxico
Carlos Cortez Ruiz
Universidad Autnoma
Metropolitana Xochimilco,
Mxico
Dr. Miguel ngel Smano
Rentera
Universidad Autnoma
Chapingo, Mxico
Dr. Hermilo Navarro Garza
Colegio de Postgraduados,
Mxico

ALASRU

Anlisis Latinoamericano del Medio Rural


Revista de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural
Publicacin peridica con arbitraje
Los artculos expresan las opiniones de sus autores y no necesariamente
representan el punto de vista de la asociacin o de la uach

Comit Consultivo
Argentina. Gabriela Martnez Dougnac.
Bolivia. Ivonne Farah.
Brasil. Leonilde Medeiros.
Colombia. Daro Fajardo.
Chile. Jos Bengoa.
Ecuador. Francisco Hidalgo.
Mxico. Armando Bartra.
Per. Fernando Eguren.
Uruguay. Diego Pieiro.
Francia. Kostas Vergopoulos, Thierry Linck.
Coordinacin del nmero 10:

Correccin de estilo: Csar Adrin Ramrez Miranda


Formacin: Fidel Romero Ponce
Portada:

CONTENIDO
Editorial. Blanca Rubio Vega y Csar Adrin Ramrez Miranda

Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una


quimera
Armando Bartra

17

La crisis alimentaria y financiera mundial


Kostas Vergopoulos

45

A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana


Carlos Walter Porto-Goncalves

63

Fin del desarrollo rural?


Jos Bengoa

87

Corredores migratorios y cambios en los medios de vida


rurales en Amrica Central
Abelardo Morales

107

Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los bienes


agropecuarios y su impacto en Amrica Latina.
Blanca Rubio

127

La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y


el Caribe
Sergio Gmez

147

Estructura agraria, pequea produccin y gobiernos progresistas en Uruguay


Alberto Riella

169

Produccin familiar y agronegocios: dos modelos en conflicto


Diego Pieiro y Joaqun Cardellaic

187

Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina: Interrelaciones entre el capital concentrado y la produccin familiar
Mnica Bendini

207

Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la


Argentina: no es la soja, es el capitalismo
Gabriela Martnez Dougnac

231

La transicin hacia la produccin de agrocombustibles en


dos regiones de Colombia: el sur occidente del Caribe y
la Orinoquia
Daro Fajardo

257

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano, 2000-2010: Cambios y continuidades
Xchitl Bada y Jonathan Fox

277

Las disputas por la apropiacin del agua. En el umbral de


una globalidad excluyente?
Luisa Par

297

El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado


Isaas Tobasura

317

Los estudios rurales en Cuba. Reflexiones sobre la estructura social y los cambios en la agenda de investigacin
Mara Arias y Arisbel Leyva

339

Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa rural


en Amrica Latina
Armando Snchez

359

La consulta: prctica ancestral de participacin


de los pueblos y toma de decisin
Ramona Margarita Domingo Daz

381

Editorial

IX Congreso de ALASRU: Amrica Latina


nuevamente a debate
A la memoria de Arturo Len Lpez
infatigable educador y estudioso
del campo y sus complejidades

Este dcimo nmero de la Revista ALASRU incluye un conjunto importante de las conferencias magistrales y las ponencias de las mesas redondas
correspondientes al IX Congreso Latinoamericano de Sociologa Rural, realizado en la Ciudad de Mxico del 6 al 10 de octubre de 2014 bajo la temtica: Sociedades rurales latinoamericanas, diversidades, contrastes y alternativas. Como ha constituido una tradicin desde el VII Congreso celebrado en
Quito Ecuador, la Asociacin presenta a sus socios y a la comunidad cientfica en general, al inicio del Congreso, en un nmero especial de la revista, las
ponencias de los conferencistas magistrales y los panelistas invitados.
El IX Congreso de ALASRU confirma la vitalidad de la Asociacin y el
dinamismo de la academia vinculada a los acuciantes problemas del campo
latinoamericano. Ello se refleja en la afluencia masiva a los veintids grupos
de trabajo en los que discurrir la actividad del congreso, as como en la gran
diversidad de ngulos desde los que se intenta documentar y explicar las
vertiginosas transformaciones del espacio rural latinoamericano.
Con el objeto de establecer referentes comunes para enriquecer la discusin en los grupos de trabajo, los organizadores del congreso convocaron a
reconocidos especialistas a dialogar en seis mesas redondas que constituyen
el ncleo duro de la reflexin de este congreso, misma que estuvo apuntalada
por la contribucin de cuatro conferencistas magistrales de sealada trayectoria en los estudios rurales.
Las mesas redondas se enfocaron a bordar sobre preocupaciones comunes al amplio espacio rural latinoamericano: Ambiente y sociedad: la disputa
por los recursos naturales, es una mesa que da cuenta de la centralidad del
problema ambiental a escala planetaria y de las diversas manifestaciones de
la lucha por la apropiacin de los recursos naturales ya no slo por el agronegocio monocultivador, sino por el gran capital volcado a los usos ms rentables del espacio rural. Frente a ello, la mesa Las alternativas al desarrollo.
Desigualdad, pobreza y migracin en el agro latinoamericano, indica que las
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viejas asignaturas que lastran a la sociedad rural siguen sin resolverse y. ms


an asumen nuevas expresiones que obligan al reconocimiento de su dinmica y sus causas profundas. Y como ALASRU se asume como un espacio
que se debe a los hombres y mujeres del campo, un componente central de
su reflexin est dado en la mesa Los movimientos sociales y las alternativas
desde el campo latinoamericano, en la que la voz corresponde justo a las
organizaciones que resisten y buscan transformar su realidad.
La centralidad de la cuestin alimentaria y la persistencia de la agricultura familiar y campesina, explican el inters por convocar a dos mesas
estrechamente relacionadas: Agricultura familiar frente a los agronegocios,
da cuenta de una disputa no slo por los recursos y las polticas pblicas, sino
por la hegemona de la visin sobre el campo que se requiere en Amrica
Latina. Por otra parte, Crisis y soberana alimentaria, implica subrayar la
economa poltica de las transformaciones que tienen lugar desde la Patagonia hasta el Ro Bravo atendiendo a la necesidad de nuestros pases de
resolver la elevada dependencia alimentaria en que han cado en las dcadas
recientes.
La mesa redonda Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa rural
latinoamericana, busca alimentar la bsqueda de los encuadres ms pertinentes para reconocer una problemtica tan compleja, diversa y dinmica
como la abordada en los grupos de trabajo, mesas redondas y conferencias
magistrales de este IX Congreso.
En suma, los artculos de este nmero dan cuenta claramente de la compleja situacin que atraviesa el mundo rural latinoamericano. En el contexto
de la crisis capitalista y alimentaria se destacan temas como el neocampesinismo oficial impulsado por la FAO y el Banco Mundial; la apabullante presin del capital sobre la tierra y los recursos naturales de los campesinos; la
complejizacin de las migraciones rurales; el achicamiento de la agricultura
familiar, pero tambin su resistencia y persistencia. Tambin se destacan los
movimientos surgidos a lo largo y ancho de la regin en contra del despojo
y por la integracin productiva de los campesinos, as como los debates y
discusiones que han florecido en esta poca de cambios. Desde esta perspectiva, este nmero de la revista es reflejo fiel de la convulsa poca en que
vivimos. De manera que un lector que la revise veinte aos despus podr
contar con un testimonio analtico de la transicin capitalista en el mundo
rural latinoamericano. Y con ello, del enorme sufrimiento de los despojados
y la lucha y el coraje con que defienden su apego ancestral al terruo y a su
modo de vida.
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La estructura de este nmero responde a un orden expositivo que discurre de lo general a lo particular y remata sobre aspectos generales de orden terico y metodolgico. De entrada se presentan tres conferencias magistrales, seguidas de un conjunto de ponencias de las mesas redondas que
abordan temas generales latinoamericanos; a continuacin se presentan las
contribuciones que analizan problemticas referidas a los distintos pases, y
finalmente se presentan tres ponencias en las que se discute sobre las orientaciones y mtodos de los estudios agrarios y sociales sobre el mundo rural.
La voz colectiva de ALASRU se expresa en este nmero mediante las
aportaciones de reconocidos colegas de Brasil, Colombia, Chile, Argentina,
Uruguay, Cuba, Costa Rica y Mxico. Polifona que se enriquece con las
contribuciones de acadmicos de Francia y Estados Unidos para configurar
un texto de gran inters y trascendencia.
En la conferencia inaugural del IX Congreso, intitulada Campesinos del
tercer milenio: aproximaciones a una quimera, Armando Bartra analiza la
crisis alimentaria desde un punto de vista crtico, como parte de la crisis
capitalista y civilizatoria que atraviesa el mundo. Seala que, a diferencia
de enfoques a los que caracteriza como circulacionistas, la crisis es esencialmente productiva y expresa el agotamiento del modo capitalista de producir,
daando los recursos naturales y el ambiente, y que el declive de los rendimientos y una demanda al alza han llevado a una crisis epocal de enormes
dimensiones. Aborda tambin el neocampesinismo oficial que ocurre en el
entorno de la expansin del capital sobre los recursos naturales la cual ha
desatado una lucha abigarrada, amplia y plural por la defensa del territorio.
Bartra destaca la necesidad de unir la lucha defensiva contra el despojo del
capital con la lucha de los labriegos por integrarse como productores y culmina el artculo con una visin esperanzadora, expresada en el acercamiento
que tuvo lugar entre estos movimientos en la reunin celebrada en Atenco,
Estado de Mxico, en agosto del 2014, como respuesta a la reforma energtica de Enrique Pea Nieto que amenaza la propiedad social de la tierra.
La conferencia magistral de Kostas Vergopoulos, titulada La crisis financiera y alimentaria mundial, aborda el vnculo entre la crisis alimentaria y la
crisis capitalista y financiera actual. Seala que el sistema alimentario mundial est agotado y por ello, el capitalismo requiere de la presencia de sectores
no capitalistas como los campesinos que producen generando el ahorro de
la ganancia y la renta de la tierra. Seala que la razn por la cual el Banco
Mundial y la FAO estn impulsando programas de seguridad alimentaria
centrados en la economa campesina, radica en la necesidad de superar la
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contraccin de los mercados alimentarios, ocasionada por la mundializacin


y la financiarizacin, con el fin de reducir los costos y los precios. Los campesinos, dice Vergopoulos, son hoy necesarios al capitalismo y la pobreza
campesina lejos de ser una rmora del pasado es hoy una ventaja competitiva
para el capital, aunque esto no necesariamente beneficie a los campesinos.
Carlos Walter Porto-Goncalves, contribuye con la conferencia magistral, A reapropiacao social da natureza e a reinvecao dos territorios: una
perspectiva latinoamericana, en la que parte de una crtica a la racionalidad eurocntrica y al desarrollo sostenible para abordar el nexo sociedadnaturaleza como un vnculo poltico y no tcnico, donde lo importante es
la reapropiacin social de la naturaleza. Seala que el trnsito de la lucha
por la tierra a la lucha por el territorio implica un concepto ms amplio, que
incluye la cuestin ambiental, en donde la trada territorio-territorialidadesterritorializacin constituye una cuestin poltica de primer orden. Subraya
la necesidad de construir una agenda poltica con un rico patrimonio natural
y cultural, nutrido por los movimientos de los campesindios por la defensa y
recuperacin de sus territorios para reinventar nuestra existencia.
Jose Bengoa en su contribucin intitulada Fin del desarrollo rural? analiza, con su bella prosa, las transformaciones ocurridas en Amrica Latina
en los ltimos doce aos. El predominio de lo indgena sobre lo campesino,
manifiesto en la lucha por la defensa de los territorios; la separacin entre
vida rural y produccin agrcola que ha llevado a la formacin de un amplio
contingente del mercado laboral formado de manera predominante por mujeres temporeras; los cambios en la migracin definitiva hacia una de ida y
vuelta; transformaciones que en su conjunto muestran el fin del desarrollo
rural. A travs de un panorama de imgenes rurales -por las cuales constata
que los campesinos se han convertido en indgenas, que lo agrcola corresponde a las grandes empresas y que el imaginario apunta ahora hacia el buen
vivir, el bienestar y la preservacin del mundo ancestral sobre los cantos de
sirena del progreso- Bengoa llama a abandonar el concepto de desarrollo rural, en tanto ha dejado de ser til para entender la realidad latinoamericana.
En el artculo de Abelardo Morales Gamboa titulado Corredores migratorios y cambios en los medios de vida rurales en Amrica Central, el autor
vincula la migracin con las transformaciones estructurales que han ocurrido
en Centroamrica, principalmente en la etapa neoliberal y en el perodo de
la crisis actual. Seala que las comunidades dejaron de ser rentables al capital
por lo que ahora la posesin de la tierra constituye un obstculo para el avance de las empresas en su necesidad de tierra y recursos naturales. Asimismo,
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analiza los efectos de la crisis cafetalera ocurrida a fines de los noventa y


principios de los dos mil, la cual, al coincidir con la crisis capitalista ha generado fuertes procesos de pauperizacin en el campo centroamericano que
han llevado en algunos lugares a la desciudadanizacin de la poblacin, en
tanto la prdida de un estado de integracin del individuo. Sin embargo,
la poblacin rural no ha desaparecido, sino que ha generado procesos de
resistencia para persistir en el campo, entre ellos la utilizacin de las remesas
para alentar la produccin de alimentos bsicos.
En su artculo Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los bienes agropecuarios y su impacto en Amrica Latina, Blanca Rubio propone
retomar el concepto de renta de la tierra para analizar las transformaciones
ocurridas en Amrica Latina a raz del aumento estructural en los precios de
los bienes agropecuarios. Seala que la renta de la tierra ha estado ligada a la
presencia de los campesinos, pues sta ha constituido una va para erradicar
la renta al abaratar los alimentos bsicos. Sin embargo, en la actual transicin, el aumento en los costos de los insumos y el dominio de las empresas
transnacionales que imponen precios internos devaluados, ha impedido que
la renta de la tierra se imponga en la produccin de bienes bsicos, por lo que
los campesinos no constituyen una va para atemperar la renta de la tierra.
Esta, en cambio ha florecido en los bienes para exportacin como la soya o
los comodines para agrocombustibles, por lo que el capital de diversos ramos
se ha orientado a comprar tierras y sembrar cultivos con el fin de captar la
renta de la tierra y la renta financiera. Este proceso ha generado el despojo
de la tierra y los recursos naturales de las unidades campesinas a la vez que
ha golpeado la soberana alimentaria en la regin.
Sergio Gmez en su artculo La tenencia de la tierra y sus problemas
en Amrica Latina y el Caribe, presenta los resultados obtenidos en dos
investigaciones de la FAO en las que particip, sobre el problema del acaparamiento de tierras y la concentracin y extranjerizacin de la tierra. Vincula
los procesos mencionados de manera causal a las crisis capitalista, energtica
y alimentaria y propone una tipologa para clasificar el nivel de la concentracin en los distintos pases de la regin. Concluye que el proceso de acaparamiento de tierras presenta, en relacin a los aos sesenta, niveles ms altos
y formas distintas, adems de su impacto en la exclusin social y el deterioro
del ambiente; y que en Amrica Latina ocurre un mayor dinamismo en el
acaparamiento de tierras en relacin a otras regiones del mundo; una porosidad interregional de capitales y una menor presencia de estados extranjeros
como inversionistas.
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En Estructura agraria, pequea produccin y gobiernos progresistas en


Uruguay, Alberto Riella relata con gran claridad las transformaciones que
han ocurrido en el agro uruguayo en los aos recientes, tomando como referencia la estructura agraria del pas desde principios del siglo XX. Va siguiendo las transformaciones en la tenencia de la tierra y el lugar que ha ocupado
la agricultura familiar, que en ese pas es aquella menor a 100 hectreas.
Seala que durante el neoliberalismo se impulsaron cambios legislativos en
la Ley Agraria, que tuvieron poco efecto en la estructura agraria debido a
los bajos precios que imperaban, pero llevaron a un empobrecimiento de la
produccin familiar. A partir del aumento de los precios en el presente siglo,
en cambio, se ha desatado un fuerte proceso de concentracin y extranjerizacin de la tierra, que ha trado consigo la disminucin de la unidad familiar, la cual alcanza los mismos nmeros que a principios del siglo XX. Sin
embargo, aunque se ha reducido su participacin en la estructura agraria no
se ha profundizado la pobreza, debido a las polticas que han impulsado los
gobiernos de izquierda. Dichos gobiernos en cambio, no han podido detener
la concentracin y extranjerizacin de la tierra, debido al poder que detentan
las organizaciones empresariales en el pas. El mrito del artculo consiste
en desentraar los matices de las transformaciones, lo cual proporciona una
visin muy rica sobre el agro uruguayo.
Diego Pieiro y Joaqun Cardeillac, en Produccin familiar y agronegocios: dos modelos en conflicto, abordan la interrelacin entre la produccin
familiar y los agronegocios que ocurre en el siglo actual. Definen con precisin los conceptos de agricultura familiar (distinto de campesinos) y agronegocios. A partir de ah constatan que, mientras de 1908 a 1960 la agricultura
familiar tendi a crecer, de 1960 al 2000 se reduce de manera moderada pero
del 2000 al 2011 cae fuertemente. Este proceso se encuentra estrechamente
relacionado con el desempeo de los agronegocios, que han incidido en la
reduccin de la agricultura familiar, el aumento en el precio de la tierra y la
concentracin de la propiedad; tambin en las presiones ambientales con
bienes como la soya y la produccin forestal y el crecimiento del mercado de trabajo que ha encarecido el salario. Asimismo influyen procesos que
responden al funcionamiento interno de la agricultura familiar como los
problemas sucesorios que inducen al reparto de la herencia antes que a la
preservacin del patrimonio y la insatisfaccin de las necesidades bsicas.
En Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina. Interrelaciones entre el capital concentrado y la produccin familiar, Mnica Bendini muestra
el impacto de los agronegocios sobre la produccin familiar en zonas mar12

ginales de frontera. Analiza formas de presin territorial del capital sobre


la agricultura familiar, procesos de control de las cadenas agrcolas sobre la
produccin y el trabajo, as como procesos de acumulacin por despojo con
expulsin de campesinos e indgenas. El resultado propone- es un mundo
agrario que se achica pero a la vez resiste y se reproduce. Se trata de fenmenos de expansin y profundizacin del dominio del capital con campesinizacin y asalarizacin, inclusin y persistencia. Procesos que no desarraigan
totalmente a los campesinos pero a la vez no logran una plena subsuncin
del capital sobre el trabajo.
Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la
soja, es el capitalismo lleva por ttulo el artculo de Gabriela Martnez
Dougnac, en el que aborda desde una perspectiva histrica el proceso de
acaparamiento y extranjerizacin de la tierra, as como las consecuencias
en el despojo y la descampesinizacin en el agro argentino. Seala cmo
el cultivo de la soja ha encarnado y comandado las tendencias capitalistas en la regin a partir de los aos noventa, y documenta que la respuesta
del gobierno a la crisis del 2001, mediante la devaluacin de la moneda,
profundiz claramente el proceso de centralizacin capitalista, el impulso
de los agronegocios y la entrada de capital extranjero en la inversin tanto
productiva como especulativa, con lo cual el despojo y la desestructuracin
de la agricultura familiar y an de los pequeos y medianos empresarios se
vio fortalecido. La autora ilustra tambin los procesos de despojo y con ellos
los conflictos por la tierra ms representativos y concluye que este fenmeno
profundiza la desigualdad, la injusticia y frena la construccin de una trama
social solidaria y democrtica.
Daro Fajardo en La transicin hacia la produccin de agrocombustibles
en la Orinoquia: el piedemonte y la altillanura, analiza las transformaciones
de los sistemas agrcolas en Colombia a partir de 1950, tomando como eje los
efectos de las polticas y del dominio territorial de las grandes empresas sobre
las comunidades indgenas, en el contexto de la siembra de estupefacientes.
Como resultado de estos procesos, aborda los conflictos por la tierra y el desplazamiento, marginacin y explotacin de las poblaciones indgenas. Analiza los casos de las regiones representativas de la agricultura de plantacin
para la exportacin: Urab y la Orinoquia colombiana, as como los vnculos
entre el narcotrfico, los latifundios aceiteros y el Gobierno, cuya asociacin
ha convertido la tierra y los recursos de las comunidades en un puro negocio.
En Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en
el campo mexicano, 2000-2010. Cambios y continuidades, Xchtil Bada y
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Jonathan Fox realizan un anlisis exhaustivo que relaciona los ndices de intensidad migratoria con la marginalidad en el campo mexicano en el mbito
municipal que les permite alcanzar conclusiones novedosas. Por un lado,
los ndices de intensidad migratoria han crecido en una tercera parte de los
municipios rurales, pero por otro, ms de la mitad de la poblacin rural an
vive con bajos grados de dependencia de la migracin internacional. Ello
desmistifica la idea de que la migracin ha sido la salida principal para la
mayora de la poblacin rural ms pobre. Concluyen tambin que, a pesar
del aumento en la migracin, la poblacin rural ha crecido en trminos absolutos. Estas y otras conclusiones, constituyen elementos muy valiosos para
repensar la cuestin migratoria en el campo mexicano.
Luisa Par en La disputas por la apropiacin del agua. En el umbral de
una globalidad excluyente? analiza los conflictos que surgen del proyecto de
construccin de una represa e hidroelctrica en la Cuenca del ro Antigua
para resolver el problema de escasez de agua en la ciudad de Jalapa, Mxico.
Seala en primer trmino, que el problema de la carencia de agua corresponde en mayor medida a problemas de orden administrativo y de gestin
que a escasez del recurso. En este contexto, seala que el impulso de este
proyecto apoyado por los gobiernos estatal y municipal, apunta ms hacia
favorecer a determinado grupo de inversionistas que a resolver un problema
real. Aborda la emergencia de un movimiento y organizacin que se opone a
la construccin de la represa, Pueblos Unidos de la Cuenca Antigua por los
Ros Libres, que inici como una lucha de resistencia local y que ha logrado
sumar distintos actores, hasta lograr que la empresa brasilea encargada de
la obra se retire, pero, como dice la autora, el campamento sigue. Analiza de
donde viene la fuerza de este movimiento como parte de una lucha amplia
contra el embate del capital sobre los recursos naturales.
La contribucin de Isaas Tobasura Acua lleva por ttulo El reto de la
sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado. Plantea que la sociologa rural ha estado influenciada por un conocimiento ajeno
a la realidad de Amrica Latina, con un sesgo eurocntrico y seala que es
necesario que se impulse conocimiento situado, logrando marcos de referencia propios que superen el colonialismo intelectual. Aborda las visiones
literarias sobre el campo con el fin de proponer nuevas miradas y formas
de conocimiento de la realidad rural, y propone conceptos tomados de las
ciencias naturales o de otras disciplinas, tales como metabolismo social. Subraya que de nuevo los movimientos campesinos estn en la cresta de la ola,
pero ya no luchan por la tierra sino por los derechos humanos, la defensa del
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territorio, los recursos naturales y el medio ambiente. Concluye con un llamado a construir categoras propias que den cuenta de nuestros problemas,
para lograr una identidad propia de la sociologa de la regin.
Mara de los ngeles Arias y Arisbel Leyva contribuyen con Los estudios rurales en Cuba: Reflexiones sobre la estructura social y los cambios en
la agenda de investigacin, artculo en el que abordan las transformaciones
en los estudios rurales en Cuba, en su relacin con los cambios en las polticas estatales hacia el campo y sus efectos en el medio rural. Inician el estudio
en la etapa anterior a la revolucin, para abordar despus la primera etapa
posrevolucionaria, cuyos estudios estuvieron centrados en la evaluacin de la
Reforma Agraria. A partir de los aos ochenta, los efectos del bloqueo y el
derrumbe del socialismo este-europeo, trajeron cambios significativos en la
poltica estatal como la apertura del mercado libre agropecuario en 1994, lo
cual llev a estudios empricos para conocer el impacto de esta reforma. En
la etapa actual han emergido nuevos ejes temticos con problemas referidos
a s los nuevos actores son o no campesinos, si existen o no procesos de
recampesinizacin, y la pluriactividad como estrategia familiar o individual.
Cobran importancia temas como la agroecologa, la revalorizacin del territorio, el enfoque de gnero, las desigualdades socioespaciales, la pobreza, la
juventud y el envejecimiento.
Finalmente, Armando Snchez, en Dilemas tericos y metodolgicos de
la sociologa rural en Amrica Latina, cuestiona la influencia eurocentrista
en los estudios sociales en Amrica Latina y resalta la necesidad de emplear
un paradigma alternativo que se aleje de las interpretaciones dualistas y sea
capaz de interpretar desde una perspectiva crtica la realidad de la regin.
Bajo este marco realiza una revisin de las principales orientaciones tericas
y metodolgicas sobre los problemas rurales en los mbitos de la poltica,
la cultura, la sociedad y la economa. Discute los conceptos de democracia
y ciudadana en el campo, as como el debate entre homogeneidad global y
diferencia pluricultural. Asimismo somete el concepto de desarrollo a una
fuerte crtica y propone un paradigma alternativo que no desecha el conocimiento cientfico sino su utilizacin hegemnica. Propone el desarrollo limitado y sus versiones: desarrollo sustentable, agroecologa, economa verde
y ecosociologa. Realiza una crtica al concepto de Nueva Ruralidad, a la vez
que retoma la discusin sobre las nuevas tecnologas como los transgnicos
y el papel de los movimientos sociales en dicho debate.
Al concluir estas lneas, a pocos das de iniciar los trabajos del IX Congreso de ALASRU, en una Ciudad de Mxico pletrica de expresiones cul15

turales y centro neurlgico de un pas que ve ms amenazada que nunca


su soberana, estamos seguros que las reflexiones y aportaciones aqu compendiadas alimentarn el pensamiento y la accin de quienes mantienen su
compromiso con los hombres y las mujeres del campo latinoamericano.
Blanca Rubio Vega
Csar Adrin Ramrez Miranda

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Campesinos del tercer milenio:


aproximaciones a una quimera1
Armando Bartra2
Resumen
La vigencia prctica, terica y utpica de los campesinos se argumenta a la
luz de la crisis agrcola que demanda su aporte alimentario as como de los
movimientos que protagonizan, concluyendo que tanto en trminos econmicos como sociales los pequeos productores rurales y sus comunidades
son un paradigma alternativo.
Palabras clave: campesinos, capitalismo, crisis, movimiento social

Peasants in the third millennium:


approximations to a chimera
Abstract
This article argues the practical, theoretical and utopian force of peasants
in the light of the agricultural crisis that demands their food contribution
and the movements they represent, concluding in both economic and social
terms, small farmers and their communities constitutes an alternative paradigm.
Keywords: peasants, capitalism, crisis, social movement.
Al alba del tercer milenio
Son cerca de tres mil millones de personas ocupadas directamente en la
agricultura que con su trabajo familiar producen ms del 70% de lo que
comemos. Son las sociedades rurales nucleadas en torno a estos agricultores.
Son los campesinos.
Contra el olvido, la subestimacin y el desprecio, y pese los reiterados
pronsticos que sobre su desvanecimiento hicieron los voceros de la modernidad, los campesinos estn de vuelta. De hecho no se haban ido, pero
1 Conferencia Inaugural del IX Congreso Latinoamericano de Sociologa Rural (ALASRU).
Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 Universidad Autnoma MetropolitanaXochimilco, Mxico. abartra@correo.xoc.uam.mx

17

Armando Bartra

su presencia es hoy ms patente y estentrea que nunca. Y estn de regreso


tanto en el terreno de las ideas como de bulto. Hay, pues, slidas razones para
reanimar el debate sobre la naturaleza y perspectivas del campesinado en el
capitalismo y el poscapitalismo. La primera es que, al alba del tercer milenio
nos desayunamos con una Gran Crisis y para tratar de remediarla necesitamos de los labriegos. As, las ms diversas voces han sealado que sin los
pequeos y medianos productores rurales no ser posible superar los retos
ambientales, alimentarios y energticos, sociales y culturales que enfrenta
la humanidad. La segunda es que en el mismo lapso los campesinos estn
reapareciendo como protagonistas de movimientos multitudinarios y como
impulsores de mudanzas econmicas y sociales de gran envergadura. Una
razn es econmica, la otra poltica. Empezar por la primera.
Crisis alimentaria: los campesinos como actor econmico
El llamado a repensar el papel de la pequea y mediana produccin agropecuaria no proviene slo de los campesinistas, que nunca dejamos de machacar sobre el tema. Inesperadamente, despus de la crisis alimentaria que
tuvo su cspide en 2007-2008 y aun no remite, lo retoma uno de los mayores
promotores globales de la descampesinizacin: el Banco Mundial (BM), que
en su multicitado reporte de 2008 sostiene:
El ajuste estructural desmantel un elaborado sistema de agencias
pblicas que provea a los campesinos con acceso a la tierra, al crdito,
a los seguros, a los insumos y a las formas cooperativas de produccin.
La expectativa de que estas funciones seran retomadas por agentes
privados no ocurri. Mercados incompletos y vacos institucionales
impusieron costos enormes, un crecimiento que se frustr y prdidas
en bienestar para los pequeos productores, amenazando su competitividad y en muchos casos su sobrevivencia (...) Es necesario volver
a colocar a este sector (la agricultura) en el centro del programa de
desarrollo (Banco Mundial, 2008).

Y hay que hacerlo, dice el Banco, entre otras cosas porque de los 5 500 millones de habitantes de los pases en desarrollo, 3 mil millones viven en el
campo, es decir media humanidad es rural. De modo que se requiere una
revolucin de la productividad de los pequeos establecimientos agrcolas
(Banco Mundial, 2008). De inmediato se definen en el mismo sentido el
Fondo Monetario Internacional (FMI), en su reunin de primavera de 2008;
la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimenta18

Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

cin (FAO), en su informe de septiembre de 2008 y en su estrategia global


denominada Hambre Cero; y, para nuestro subcontinente, la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), en su informe de abril de 2008.
En esta coyuntura muchos pases que atenidos a las importaciones disponibles y baratas haban debilitado premeditadamente la agricultura de
mercado interno, reorientan su poltica rural en la perspectiva de reactivar la
pequea y mediana produccin alimentaria. Entre ellos economas socialistas, como la cubana, que por el camino del monocultivo caero-azucarero y
el estatismo agropecuario, haba cado en una severa dependencia.
A la apuesta por la economa campesina se adhieren tambin redes y
asociaciones como La Va Campesina y la Federacin Internacional de Movimientos de Agricultura Orgnica, as como numerosas agrupaciones de
productores familiares, todos los cuales convergieron durante 2014 en impulsar el Ao Internacional de la Agricultura Familiar. Francois Thabuis, presidente de una organizacin francesa de Jvenes Agricultores, formula con
claridad la idea fuerza que los une: La agricultura familiar es la agricultura
del futuro, la eleccin de los hombres y las mujeres que trabajan la tierra y
contribuyen a la recuperacin productiva del medio rural (AIAF, 2014: 20).
Sin embargo pronto se hace evidente que el neocampesinismo de los
organismos multilaterales era slo proclama y que la respuesta dominante a
la crisis alimentaria no es tanto el reforzamiento consistente de la pequea y
mediana produccin agropecuaria, como la expansin aun mayor del modelo
rural empresarial. Expansin que en un primer momento toma la forma de
una indita ofensiva del gran dinero y algunos gobiernos sobre las tierras
potencialmente rentables para el capital y por tanto sobre las comunidades
que las habitan.
As en el arranque del tercer milenio presenciamos un acrecentado proceso global de acaparamiento, concentracin, financiarizacin y extranjerizacin del suelo que est asociado con la expansin de la minera, las urbanizaciones, las represas, las carreteras, el gran turismo y otros negocios pero
donde el hambre de tierras para siembra es el apetito ms voraz.
Desde 2007 la crisis agrcola hizo evidente que -en un contexto de cosechas errticas por el cambio climtico- la expansin de la demanda alimentaria, forrajera y de biocombustibles no poda ser satisfecha por el modelo
agroalimentario prevaleciente. Y as, un mbito que por dcadas haba sido
comparativamente poco atractivo para el capital, devino promisoria fuente
de ganancias y sobre todo de rentas. Arranc entonces una rebatia planetaria por la tierra; carrera de ratas alentada por organismos multilaterales como
19

Armando Bartra

el Banco Mundial, en la que participan con igual entusiasmo gobiernos, empresas y fondos de inversin. Entre 2006 y 2010 la extensin de tierras compradas cada ao se triplic hasta llegar a 10 millones de hectreas3, pero para
Oxfam (2013) el trasiego es an mayor, pues dicha agencia calcula que entre
2001 y 2010 fueron adquiridas o rentadas por los grandes compradores nada
menos que 227 millones de hectreas.
Una parte de los grandes compradores son gobiernos a los que mueven
urgencias territoriales de diferente orden. A unos los motiva la insuficiente
disponibilidad nacional de tierra y agua respecto de la demanda alimentaria
de su poblacin, tal es el caso de los gobiernos de Corea del Sur, India, Egipto, Emiratos rabes y Arabia Saudita; este ltimo pas es un inmejorable
ejemplo de este tipo de incentivo pues importa el 96 % de sus alimentos.
Otros encabezan pases con economas expansivas y abundancia de recursos
financieros de inversin, que buscan extender su influencia econmica, sus
redes de abasto de materias primas y sus mercados. Tal es el caso de China,
que es bsicamente autosuficiente en alimentos pero incursiona territorialmente en frica, Asia y Amrica Latina, continentes donde ha comprado
grandes extensiones de tierra, aunque tambin adquiere petrleo y materias
primas varias; adems de que canaliza crditos, financia y realiza obras de infraestructura, establece agroindustrias, vende maquinaria y equipo, trasfiere
conocimiento tecnolgico Por si fuera poco, el pas ms poblado del mundo exporta contingentes de sus propios ciudadanos (Chouquer, 2012: 16-19).
Lo he argumentado en otras partes (Bartra 2008, 2009a, 2009b, 2010,
2013, 2014): la Gran Crisis no es un problema de sobreproduccin, como s
lo es su dimensin econmica, la cuestin de fondo en la debacle epocal que
nos agobia es la insuficiencia de los bienes y recursos disponibles respecto de
necesidades y demandas crecientes. Astringencia resultado de la expansin
econmica a toda costa que caracteriza al capitalismo y del carcter destructivo de muchas de las presuntas fuerzas productivas que este sistema incub.
El cambio climtico ocasiona prdidas agrcolas, reduccin de las cosechas, especulacin con el hambre y acaparamiento global de tierras, aguas y
climas adecuados para expandir la agricultura. El progresivo agotamiento de
los combustibles fsiles aumenta su costo econmico, el impacto ambiental
de su extraccin -dramatizado por el fracking- y la carrera por energas alternativas frecuentemente insostenibles como los agrocombustibles. La cre3 Ver The Race for Land. Afrikagrupperna, Forum Syd, Swedish Cooperative Centre, Estocolmo,
2012, p. 12.

20

Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

ciente demanda de minerales favorece prcticas excepcionalmente destructoras como la minera txica a tajo abierto. La expansin de las ciudades y de
los desarrollos tursticos se expresa en batallas por los terrenos susceptibles
de urbanizacin y en expropiacin de sus poseedores originales
Entre otros apetitos destructivos, el hambre de tierras ha hecho de nuevo presa del gran dinero. Cerrado el captulo del colonialismo clsico, el
capital fue perdiendo inters en una agricultura cuya operacin contrastaba
con la del resto de la economa; un sector de la produccin perverso donde
el agronegocio -an si expansivo y concentrador- coexista con la pequea
y mediana produccin campesina, y donde el mercado de tierras, crdito,
insumos, y productos era ms o menos intervenido por algunos gobiernos.
Hoy esto ha cambiado: el gran capital trasnacional se est volcando en el
campo y muchos gobiernos pasaron de regular la produccin a promover la
venta de tierras a los inversionistas extranjeros. Un indicador: entre 1989 y
1991 la inversin extranjera directa en agricultura fue de apenas 600 millones
de dlares, mientras que entre 2005 y 2007 fue de 3 mil millones (UNCTAD,
2009).
La compra de tierras es claramente uno de los mayores negocios de la
economa global, sostiene Charlotte Castan (citada por Chouquer, 2012:
30). Y la misma autora menciona que entre 2001 y 2011 se firmaron 2012
contratos de compraventa de tierra por un total de 228 millones de hectreas.
La nueva ofensiva territorial slo encuentra paralelo en la que acompa la
expansin inicial del comercio sobre todo el planeta. Si en los orgenes del
mercantilismo se formaban sociedades por acciones para incursionar en los
territorios de ultramar, como la que llev el descriptivo nombre de Misterio
y Compaa de los Comerciantes Aventureros, para el descubrimiento de regiones, dominios, islas y lugares desconocidos (Huberman, s.f.:90), y aos
despus corporaciones como la Compagnie Francaise du Congo tena 4 millones 300 mil hectreas en las colonias y la Caoutchoucs el Produits de la Lobac,
contaba con ms de 3 millones, hoy la norcoreana Daewo Logistics tiene un
milln 300 mil en Madagascar, la Global Green Energy, casi un milln en
ese mismo pas adems de en Mali y Guinea, mientras que China, compr
dos millones 800 mil en la Repblica Democrtica del Congo (Chouquer,
2012:12). Y todava algunos dicen que el colonialismo es cosa del pasado,
escribe en un reporte de 2008 el grupo GRAIN, que ha estudiado bien estos
asuntos.
Muchos factores la condicionan pero el disparador de la renovada avidez
capitalista por las tierras de la periferia es el alza fluctuante pero tendencial21

Armando Bartra

mente sostenida de los alimentos -encarecimiento que se hace evidente a


partir 2007- y la crisis agrcola que hay detrs. Fenmenos que sealan el fin
del prolongado espejismo de la Revolucin Verde, un modelo tecnolgico
que por unos aos y acompaado de fuertes subsidios, haba incrementado
los rendimientos y la produccin de granos. Saldo de esta renovacin tcnica
y econmica fue que -salvo algunos ciclos de escasez y alza de precios en la
dcada de los setenta- los precios de los cereales y las leguminosas disminuyeron de manera sostenida hasta el arranque del nuevo milenio, cuando el
agotamiento de los suelos, el cambio climtico que la agricultura intensiva
ayud a generar y la dependencia de los hidrocarburos causada por el abuso
en el empleo de energa y agroqumicos, frenaron y finalmente revirtieron
la anterior tendencia a la elevacin de los rendimientos. Esto se combin
explosivamente con una demanda ascendente de alimentos resultante del
incremento de la poblacin mundial pero tambin de los crecientes requerimientos de los pases que en nombre de las ventajas comparativas haba
desalentado la produccin interna y renunciado a la autosuficiencia, por la
demanda de forrajes ocasionada por el cambio de dieta de pueblos como los
de China, India e Indonesia, que incrementaron su ingesta de carne y leche,
y finalmente por la demanda de agrocombustibles derivada del agotamiento del petrleo fcil y barato. Procesos que condujeron a circunstanciales
coyunturas de escasez de ciertos granos, real astringencia que el oligopolio
de las graneleras y los fondos de inversin que especulan en bolsa con los
alimentos, tornaron explosiva.
El resultado fue que un sector que ya era sistemticamente saqueado
desde el segundo piso por corporaciones productoras de insumos como
Monsanto, por graneleras como Cargill y por agroindustrializadoras como
Nestl, devino enormemente atractivo para las inversiones directas en la
produccin primaria y en las tierras y aguas que son su sustento.
El mundo econmico se ha dado cuenta de las altas ganancias que
pueden obtenerse en la agricultura -sostiene Castan- y las compaas
estn explorando nuevos mtodos econmicos y financieros, inspirados en los de otros sectores de la economa global. El resultado es que
la agricultura se ha incorporado al modelo liberal dominante (Choqueur, 2012:30).

El neoxpansionismo territorial capitalista del tercer milenio es distinto del


de otros tiempos. Hoy lo que importa es el control de la produccin, y los
procedimientos para lograrlo incluyen -aunque no siempre- la adquisicin
22

Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

de tierras pero tambin la financiarizacin de la agricultura. El fenmeno


coincide con el estallido de la burbuja especulativa en 2008 y el ulterior despliegue de una crisis recesiva global, que hizo ms atractivo para el capital financiero un sector como el agropecuario que, pese a la volubilidad del clima
del que depende, resulta comparativamente estable dado que se sostiene en
una demanda poco flexible a la baja, como lo es la de los alimentos, y buena
parte del ingreso que genera son rentas seguras pues estn fincadas en la propiedad territorial. Ejemplos de control financiero del negocio agrcola son
los pools de siembra imperantes en Argentina y otros pases sudamericanos,
en los que el inversionista trabaja con un socio encargado de la produccin,
que a veces tampoco es dueo de las tierras sino que las renta. De manera
semejante operan Adecoagro -de Georges Soros-, Los Grobo, El Tejar, y
otros.
La escasez relativa de recursos y productos aumenta sus precios y con
ellos las utilidades de quienes los poseen monoplicamente y, en el caso de
los segundos, de quienes los cosechan, procesan, comercializan o especulan
con su rareza. Y cuando se trata de recursos naturales no renovables y de sus
derivados inmediatos, estas utilidades extraordinarias se fijan en forma de
renta.
Hay que reiterar aqu que, a diferencia de las ganancias que provienen
de la inversin, las rentas se originan en la apropiacin de bienes naturales escasos que por el slo hecho de serlo generan ingresos de monopolio.
Bienes privatizados que, adems, son de diversas calidades y rendimientos
econmicos, por lo que generan rentas diferenciales. Estas rentas no salen
de la tierra, de la mina o del espectro electromagntico, salen del fondo comn del capital global y son un sobrelucro obtenido a costa del resto de los
empresarios. Utilidad extraordinaria que permite a los rentistas contrarrestar
la tendencia decreciente de las ganancias y, sobre todo, la volatilidad de los
mercados, factores que afectan negativamente a los capitales marginados del
monopolio sobre los recursos naturales -o financieros- y por tanto obligados
a competir.
As las cosas, rentista, especulativo, parasitario y predador son los trminos
que definen al capitalismo de la Gran Crisis.
En el campo progresista uno de los saldos de la escasez y revalorizacin
de los recursos naturales es la regresin de una parte del pensamiento econmico antisistmico a posturas que asemejan las de los fisicratas franceses
del siglo XVIII, pues as como aquellos consideraban que slo la agricultura
crea riqueza y que esa plusvala es un don que mana de la fertilidad natural
23

Armando Bartra

de la tierra, as los neofisicratas del XXI explican la acumulacin de capital


por el saqueo de los recursos y la explotacin de las potencialidades intrnsecas de la naturaleza. Madre natura produce, el hombre slo extrae y transforma, parecen decir siguiendo a Quesnay y sobre todo a Turgot:
Lo que (la naturaleza) da es el resultado fsico de la fertilidad del suelo
() El trabajo del agricultor produce ms all de sus necesidades (),
sobrante que la naturaleza le ofrece como puro regalo por encima del
salario de su esfuerzo () El labrador recoge, adems de su sustento,
una riqueza independiente y disponible (Turgot, 1977: 331, 332).

No el valor trabajo sino el valor fertilidad, es la clave de la moderna economa, sostienen los franceses seguidores de Quesnay, por oposicin a los
ingleses encabezados por Smith y Ricardo. Y algo parecido sugieren los conceptos usuales de algunos de los crticos contemporneos del capitalismo.
La frmula acumulacin por desposesin da a entender que se forma capital
al apropiarse de los bienes naturales; la palabra extractivismo remite a un
modelo de acumulacin sostenido en el saqueo de recursos dados; los trminos primario exportadora empleados para calificar a las economas perifricas,
supone que en ellas la acumulacin proviene principalmente de actividades
como la minera y la agricultura sustentadas en la fertilidad de la tierra y las
riquezas del subsuelo.
El sesgo neofisiocrtico de este discurso lo confirma la casi total ausencia
de referencias a la teora de valor-trabajo y a la explotacin laboral como
clave ltima de la acumulacin de capital. Y de la misma manera el pachamamismo -explcito o subyacente- se emparenta con el culto a un orden natural
que los fisicratas consideraban eterno, inmutable y de origen divino. Hay,
entonces, un orden natural y esencial al cual estn sujetas las convenciones
sociales () La sumisin exacta y general a este orden es la condicin nica
() de todas las ventajas que la sociedad puede procurarse, escribe Pierre
Samuel Dupont de Nemours (Dupont, 1977: 318).
Sin duda la subestimacin de la naturaleza, reducida por el capitalismo
urbano industrial y sus apologistas a un reservorio de recursos incondicionalmente disponibles, explica la regresin del discurso anticapitalista a un
pensamiento econmico como el de los fisicratas, ciertamente moderno
pero que representaba a los agricultores y absolutizaba al cultivo de la tierra
como actividad productiva. El riesgo que hay en esto es que el ambientalismo devenga un puro naturalismo, cuando a mi entender debiera ser un
nuevo humanismo.
24

Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

Al criticar a Thomas Pikertty y su libro Capital in the Twenty first Century, por atender ms a la distribucin que a la produccin, como fuentes
de desigualdad, Waciek Kismewski cuestiona la misteriosa desaparicin del
trabajo en la formacin del capital del siglo XXI (Kismewski, 2014), sesgo
que aplica para las teoras de los circulacionistas, pero tambin para las de los
neofisicratas extractivistas.
Otra regresin circulacionista en el pensamiento crtico es la de quienes
absolutizan la dimensin financiero especulativa de la debacle agrcola y, sin
negar del todo la convergencia de otros factores, los reducen a la condicin
de escenografa. El problema con estos enfoques es que ubican las races del
estrangulamiento alimentario en un rasgo propio de la fase del capitalismo
llamada neoliberal, lapso definido por el dominio distorsionante de un capital financiero que ciertamente es especulativo. Y ah est quiz su disparador
inmediato pero, siendo indudable que la bursatilizacin de los granos, la manipulacin del mercado por las grandes graneleras y las compras de futuros
de los fondos de inversin enconaron la crisis alimentaria, a mi juicio la clave
del asunto no se ubica en la distribucin de las cosechas y la circulacin del
capital que lucra con ellas, sino en la naturaleza capitalista de la produccin y
el consumo alimentarios. Lo que incluye la predadora racionalidad empresarial del sector dominante de los agricultores pero tambin, y de manera muy
destacada, el modelo tecnolgico con el que se cultiva la tierra y las perversas
dinmicas del consumo, tanto el final como el productivo.
Debemos agradecerle a la crisis de escasez, especulacin y precios altos, y
a su cauda de hambrunas, que hayan puesto en evidencia la insostenibilidad
de la agricultura industrial. Como insostenible en el mbito del consumo es
el uso crecientemente no alimentario de una gran parte de las cosechas. Y, s
nadie lo niega sobre estas irracionalidades estructurales bsicas lucran los
monopolios agroalimentarios y los capitales especulativos, aadiendo irracionalidad a la irracionalidad.
Pero es, eso: un aadido. La crisis alimentaria forma parte de la debacle
civilizatoria porque el antagonismo sistmico que en ella se manifiesta remite no solo a los monopolios y la especulacin dominantes en los mbitos de
la distribucin y la circulacin y agudizados en los ltimos treinta aos, sino
tambin y sobre todo a los seculares y a la larga insostenibles paradigmas de
produccin y consumo propios de la modernidad capitalista; un orden predador de la sociedad y la naturaleza cuyas contradicciones son estructurales
pero se agudizan por el predominio de la especulacin financiera propio de
la fase neoliberal. As lo veo yo y as lo ven la mayor parte de los ecologistas
25

Armando Bartra

radicales y anticapitalistas que, sin dejar de criticar al sistema por la injusta


distribucin de la riqueza le cuestionan ante todo el modelo productivo y la
forma de consumir.
Algunos no estn de acuerdo. En El dominio del hambre. Crisis de hegemona
y de alimentos, un libro de Blanca Rubio publicado en 2014, la autora identifica
tres interpretaciones de la crisis alimentaria cuyos sostenedores se ubican dentro del campo progresista: la multicausal que encuentra los factores explicativos en la produccin, el consumo y el sistema financiero (Olivier De Schutter,
relator de la ONU para el derecho a la alimentacin); la que sita sus races en
el monopolio agroalimentario (la red global llamada La Va Campesina); y la
que ella sostiene, que ubica las causas en la estrategia financiera que impuls
Estados Unidos a partir de los aos noventa (Rubio, 2014: 195). Le recuerdo
a Blanca que, si se trata de clasificar posturas, hay una cuarta posicin que yo
sostuve por primera vez en un foro de 2008 sobre la crisis alimentaria en el
que, por cierto, compart mesa con ellat y que despus he desarrollado en
diversas publicaciones (Bartra, 2008, 2009a, 2009b, 2010, 2013, 2014), enfoque
explicativo cuyo argumento es que el fondo de la debacle multidimensional
est en el modo de producir y de consumir propio del capitalismo, infausta
prctica que nos ha llevado a una generalizada crisis de escasez manifiesta en
el enrarecimiento de los factores naturales y sociales que hacen posible la vida.
Postura, esta, sin duda diferente de la que sostiene Blanca, quin en el
libro mencionado afirma expresamente que La crisis alimentaria no constituye el resultado del funcionamiento econmico del sistema, sino que es
producto de una estrategia de dominio (Rubio, 2014:195).
Y la autora va ms lejos al argumentar que la crisis alimentaria no es una
crisis capitalista propiamente dicha (pues) no alude a una cada en la cuota de
ganancia, de modo que slo transige en llamarla crisis alimentaria porque
la frmula es de uso comn y para no generar confusiones. Lo que indica
que la divergencia que tengo con Blanca es mayor, pues aqu la economista
identifica crisis capitalista con recesin, un estrangulamiento por sobreproduccin que ciertamente reduce las ganancias del capital, mientras quienes
sostenemos que la crisis alimentaria es parte de la crisis general del capitalismo nos referimos no slo a una cclica y transitoria contraccin econmica sino al progresivo y terminal estrangulamiento del sistema en todas sus
dimensiones. Contra lo que piensa Blanca de que no se trata por tanto de
una crisis productiva (p. 194), sostenemos que se trata de la mayor crisis productiva posible: aquella por la que un sistema se muestra tendencialmente
incapaz de alimentar, arropar y cobijar a las personas que lo padecen.
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Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

Ubicar las causas ltimas de las crisis del hambre en el monopolio agroalimentario, como lo hace La Va Campesina, o en la estrategia financiera
estadounidense, como lo hace Blanca Rubio, es parcial, impreciso y a mi
juicio configura una desviacin circulacionista. El verdadero quid del asunto
es otro y lo formul en un texto de 2013 que ahora cito:
La diferencia de fondo entre quienes enfatizan la especulacin como
ncleo de la crisis alimentaria y quienes para explicarla subrayamos la
tendencia al deterioro de las premisas agroecolgicas de la produccin
y a la escasez, est en que ellos siguen el razonamiento cannico segn
el cual en el capitalismo las fuerzas productivas encarnan la virtud y
el pecado radica nada ms en las relaciones de produccin y distribucin, mientras que para nosotros el sistema ha pervertido tambin a
las fuerzas productivas que se volvieron destructivas (Bartra, 2013: 26).

En un predicamento global que no se agota en los infames monopolios


agroalimentarios y las nefastas estrategias financieras estadounidenses sino
que incumbe a las irracionalidades bsicas del sistema mundo, se multiplican
las reflexiones colectivas sobre los campesinos y su posible papel en el manejo de la crisis alimentaria. Dar aqu cuenta de una que tuvo lugar hace muy
poco en el marco de un debate iniciado por el Foro Mundial de Alternativas
(FMA) que impulsan entre otros Samir Amin y Francois Houtart, respecto
del destino de las agriculturas y las poblaciones del campo en Asia, Amrica
Latina y frica, encuentro cuyo primer episodio tuvo lugar en Beijing, China, en octubre de 2010, y el segundo en La Paz, Bolivia, los das 22 al 24 de
octubre de 2013. Los participantes, representantes de organizaciones sociales y productivas, miembros de organismos civiles, acadmicos, funcionarios
pblicos y legisladores, formulamos el siguiente llamamiento a los pueblos
y gobiernos de nuestro continente, que me parece pertinente transcribir en
extenso pues expone ideas con las que comulgo desde hace mucho y que en
el mencionado Foro ayud, con otros muchos, a formular:
Carta de La Paz a los pueblos de Amrica Latina
Amrica Latina, el Caribe y el mundo enfrentan un reto de enormes
proporciones, una crisis que incluye entre otras dos dimensiones fundamentales: el dramtico deterioro ambiental y la profunda debacle
alimentaria. Estamos en una encrucijada de orden civilizatorio ante la
que slo se abren dos caminos: el de un acaparamiento, concentracin
y extranjerizacin de las tierras de los campesinos, de los indgenas
originarios y de los afrodescendientes slo comparable con la que se

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Armando Bartra

dio durante la Colonia, para operar en los nuevos latifundios minera


txica con tajos a cielo abierto, grandes presas que destruyen cuencas y
una agricultura extractiva, rentista y especulativa, va que profundiza la
crisis; y el que mediante el fortalecimiento del mundo campesino-indgena y de la agricultura que practican sus hombres y mujeres, tanto
la comunitaria de los ayllus y otras figuras ancestrales, como la familiar
y la cooperativa, detiene el deterioro ambiental y la crisis alimentaria
a travs de aprovechamientos sostenibles, diversificados y respetuosos
de la naturaleza.
La disyuntiva es civilizatoria y supone definiciones globales y estratgicas. Al respecto nuestra opcin es clara: entre el agro-negocio y la
agri-cultura nos adherimos al paradigma que inspira a las comunidades indgenas originarias, afrodescendientes y campesinas;
El problema del hambre, que agravia a ms de 800 millones de personas, nos concierne a todos: quienes producen y consumen alimentos
y quienes slo los consumen, razn por la cual demanda estrategias
integrales de planeacin rural y urbana. Pero ante todo es necesario
que las comunidades, las regiones, los pases y la humanidad entera
recuperen la soberana alimentaria cedida a las trasnacionales. Y para
recuperarla no podemos apostar por un agronegocio al que slo mueven las ganancias que reportan la agroexportacin y el monocultivo;
un modelo tecnolgicamente predador, socialmente injusto y ambientalmente insostenible que con su abuso de los agrotxicos envenena
a la naturaleza, a los productores y a los consumidores; una economa
especulativa que lucra con el hambre. Sin ser excluyente, pues cuando
se trata de los alimentos nadie est de ms, la opcin ms promisoria
y estratgica es la pequea y mediana produccin; una agricultura que
pese al abandono, desgaste y agresiones a los que ha sido sometida,
sigue alimentando a gran parte del mundo con productos no slo sanos sino tambin identitarios, es decir representativos de la diversidad
sociocultural.
Pero la pequea y mediana agricultura no podr potenciarse y alimentar a una poblacin mundial creciente si se le siguen quitando tierras
y aguas a los campesinos, las comunidades indgenas originarias y los
afrodescendientes. Despojo que se intensific en las ltimas dcadas
y que en los aos recientes devino carrera vertiginosa por repartirse
el mundo, barriendo con quienes lo habitan y lo mantienen vivo. Es
necesario, es urgente, detener y revertir este proceso restituyendo las

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Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

tierras y territorios que les fueron arrebatados a los indgenas, campesinos y afrodescendientes, incluyendo especialmente en este acto
de justicia a las mujeres, cuyos derechos generales y agrarios han sido
histricamente ignorados por el patriarcalismo ancestral aun imperante. Y este rediseo de la tenencia de la tierra habr que lograrlo no
mediante bancos de tierras o entrega condicionada y a cuentagotas
de parcelas familiares, sino a travs de verdaderas reformas agrarias:
mudanzas profundas que permitan restaurar la relacin originaria de
las comunidades con sus mbitos territoriales, rota de antiguo por un
sistema privatizador y anti campesino.
Defender y potenciar la buena agricultura que practican las mujeres y
los hombres del campo pasa por cambiar los patrones actuales de tenencia de la tierra y por reconocer los sistemas polticos de los pueblos
indgenas originarios. Pero no puede quedarse en esto, pues est visto
que en un entorno econmico desfavorable y sin recursos para cultivarlas y vivir dignamente de ellas, los campesinos abandonan o enajenan sus parcelas. Es necesario entonces que los gobiernos se comprometan con polticas de fomento agropecuario diseadas no como
hasta ahora para favorecer al agronegocio y hacer dependientes a los
campesinos fomentando el uso de agrotxicos y de semillas transgnicas, sino adecuadas a sus necesidades, usos, y prcticas agrcolas; lo que
incluye infraestructura, crdito, esquemas de comercializacin, investigacin tecnolgica, entre otros bienes y servicios Polticas y acciones
que no deben disearse e implementarse desde arriba sino en dilogo
y consenso con los productores, sus comunidades y sus organizaciones,
que son quienes en verdad saben lo que necesitan. (Foro Mundial de
Alternativas, 2013).

Las resistencias: los campesinos como sujeto social


La segunda razn para recalar de nuevo en el debate sobre la condicin
campesina tiene que ver con la antigua y a la vez renovada presencia poltica
y social de los hombres y mujeres del campo, los que en tiempos de una
nueva ruralidad que presuntamente los diluye como actor social, se hacen sin
embargo presentes, tanto en procesos nacionales como los latinoamericanos
de Brasil, Bolivia, Ecuador, Paraguay, Per, Colombia, Honduras y Mxico
donde las organizaciones campesinas e indgenas son protagonistas significativos; como en el escenario global, donde destacan algunas convergencias
multitudinarias como La Va Campesina; red fundada en 1992 y que hoy
29

Armando Bartra

agrupa alrededor de 150 organizaciones, en 160 pases y con millones de afiliados (La Va Campesina, 2009), y tambin redes multinacionales de agricultura familiar como la Coordinadora de Productores de Agricultura Familiar del Mercosur, en nuestro continente, y en Asa y frica la Asociacin de
Agricultores de Asia y la Organizacin Pan-africana de Agricultores.
Con banderas inditas que tienen que ver ya no slo con la tierra y la
produccin agropecuaria, sino tambin con los llamados territorios, con la
naturaleza y con el gnero, e impulsando un sorprendente internacionalismo
que los pone al da en la mundializacin, la ancestral resistencia de los rsticos se renueva y actualiza sugiriendo que los campesinos no son cosa del
pasado sino tambin del presente y del futuro.
Aun si discrepamos en el diagnstico, todos los crticos progresistas coincidimos en que en el marco de la crisis alimentaria se dispar la expoliacin
capitalista. Por fortuna del mismo tamao que el despojo es la oposicin que
despierta. La resistencia a la rapia territorial capitalista es hoy un fenmeno global, transclasista y multitnico que se intensifica entre los pobres de
la periferia y en particular entre las poblaciones originarias con quienes los
saqueadores se ensaan. Segn el Atlas de Justicia Ambiental, que para fines
de 2014 haba capturado informacin sobre cerca de 2000 conflictos territoriales en todo el mundo, alrededor del 40% de estos involucran poblaciones
indgenas y entre el 15 y el 20% han tenido xito en interrumpir los proyectos
agresivos, lo que constituye un porcentaje alentador.4 Sin embargo el costo
ha sido alto: un informe de la organizacin Global Witness, que se ocupa
nicamente de acciones en defensa de la naturaleza, obtuvo datos verificables sobre cerca de un millar de ambientalistas muertos por causa de su lucha
de mediados de 2013 a mediados de 2014.5
En el continente americano las resistencias a la neoterritorializacin del
capital se han multiplicado en los ltimos tres lustros haciendo de la defensa de bienes comunes: naturales, socioeconmicos y culturales una de las
vertientes ms concurridas del conflicto social del siglo XXI. En Chile la
etnia mapuche mantiene su ancestral lucha por el territorio ahora mordido tambin por grandes empresas mineras; en Argentina los pobladores de
Neuqun se oponen a la tcnica del fracking que emplea ah la Chevron; en
Tolima, Colombia, se batalla contra la Anglo Gould Ashanti; fracasado el proyecto de que se compensara a Ecuador por no extraer petrleo en el bloque
4 Ver www.ejatlas.org.
5 Ver http://www.globalwitness.org/deadlyenvironment/

30

Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

ITT del Parque Nacional Yasun, el gobierno ha decidido autorizar su explotacin, medida a la que se oponen organizaciones indgenas y ambientalistas; en el Territorio Indgena Parque Nacional Isiboro-Scure (TIPNIS),
en la amazonia boliviana, comunidades y ecologistas rechazan la carretera
Villa Turani-San Ignacio de Moxos; en Cajamarca, Per, se combate contra
la empresa Yanacocha; en Nicaragua, se resiste al proyecto de un nuevo canal
transstmico; en el estado brasileo de Par los ecologistas y defensores de
derechos humanos se oponen a la construccin de la presa Belo Monte sobre
el ro Xing, que sera la tercera ms grande del mundo y pondra en riesgo
la existencia de pueblos indgenas de la zona como los kayap, arara, jurtuna, arawet, xikrin, arin y paraka; en Brasil, Argentina y otros pases del
Cono Sur, hay un movimiento contra el proyecto de interconexin del Amazonas, el Orinoco, el La Plata y otra docena de ros, y as (Martnez Alier,
2013 y 2013b). Atendiendo a una sola amenaza, la que representa la minera,
a fines de 2013 la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe,
Cepal, hizo un recuento de los conflictos que genera, segn el cual los pases
con mayor incidencia son Per y Chile, cada uno con 33 confrontaciones de
la poblacin con las empresas del ramo, y Argentina y Mxico, con 26 casos
cada uno (Gonzlez, 2013).
Es este un trajn contestatario continental que por su composicin mayormente rstica da fe de que en nuestra Amrica colonizada y clasista uno
de los sujetos sociales ms tenaces y persistentes es el que resulta de la fusin
de lo indgena y lo campesino; una bifronte entidad societaria en que se
entreveran el derecho a la tierra que se gana con el trabajo y el derecho a la
tierra que otorga la ocupacin ancestral.
En Mxico ocurre lo mismo, aunque acrecentado por ser uno de los pocos pases del subcontinente cuyos gobiernos siguen aferrados al integrismo
neoliberal. La ltima vuelta de tuerca de las polticas expropiatorias, que en
este pas como en otros se desataron hace poco ms de treinta aos, es el
despojo generalizado del patrimonio social, comunitario y familiar de los
mexicanos.
En lo tocante al campo el ciclo neoliberal empez con la reforma de 1992
al artculo 27 de la Constitucin, y por esos mismos aos se reform la Ley
minera, que desde entonces concede a la actividad extractiva prioridad sobre
cualquier otra. Dos dcadas despus, el ciclo est culminando con la reforma
energtica por la que las actividades asociadas con el petrleo y la electricidad tienen prioridad sobre cualesquiera otras. Lo que falta ahora es incorporar a las leyes y procedimientos agrarios los cambios necesarios para que se
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Armando Bartra

facilite an ms el trnsito de la propiedad ejidal colectiva al pleno dominio


individual privado. Porque la reforma constitucional de 1991, orientada a que
las tierras de propiedad social pudieran titularse y venderse, no provoc ni
con mucho la privatizacin masiva de ejidos y comunidades que unos temamos y otros esperaban. Al contrario en 2013 existen 31 893 ncleos agrarios,
1 910 ms de los registrados en 1991, y entre los censos disponibles, que son
los de 1991 y 2007, el nmero de ejidatarios y comuneros no disminuy sino
que aument, de modo que despus de treinta aos de neoliberalismo hay
en Mxico 5 millones de campesinos: 3.8 millones de ejidatarios, 600 mil
comuneros y 1.6 millones de pequeos propietarios (Gordillo, 2014). Y esto
es lo que la reforma estructural faltante, que es la dirigida a desamortizar el
campo, tratar de corregir.
En el campo la expoliacin tiene muchos filos. El territorial cuando se
arrebata a las comunidades la posesin sobre los lugares donde habitan y
trabajan para franquearle el paso a minas, presas, carreteras, ductos, urbanizaciones, desarrollos tursticos... El hdrico cuando se les roba el agua y su
manejo. El biolgico cuando se las excluye de reas de valor ambiental y de
su cuidado. El genmico cuando se les quita el control de sus simientes y se
las contamina con transgnicos. El productivo cuando se desposee a los campesinos de sus recursos y capacidades agrcolas para entregrselas al agronegocio. El mercantil cuando las trasnacionales y los grandes comerciantes
dominan e imponen sus trminos en todos los mbitos. El cultural cuando se
mercantiliza su identidad usurpando significados y valores. El comunicativo
cuando se les impide acceder a los medios electrnicos. El poltico cuando se
les niega el derecho a gobernar en sus jurisdicciones. El delincuencial cuando
los carteles del narco ocupan y mandan en los mbitos rurales.
Estas vertientes del despojo tienen historia pero ahora todo indica que
la anunciada reforma del campo es la cereza del pastel, pues se presume que
busca arrebatar a ejidos y comunidades la propiedad social de la tierra, derecho
ancestral por el que hace un siglo dieron la vida un milln de mexicanos.
La multiforme expoliacin a la que estn sometidos los campesinos es
alarmante. Sin embargo la amenaza mayor, la ms siniestra, es que pretenden
despojarlos del futuro, quitarles a las nuevas generaciones rurales toda esperanza de encontrar en el agro una vida mejor.
Tierra, agua, vida, simiente, produccin, mercado, voz, identidad, autonoma, seguridad, propiedad social, esperanza Van por todo. Por fortuna
muchos pueblos se alzan frente al despojo. En los ltimos lustros se han
ido tejiendo redes de resistencia en las diferentes vertientes de la agresin:
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Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

contra la minera txica, contra las grandes represas, contra las afectaciones
ambientales, contra el fracking, contra la privatizacin del agua, contra los
transgnicos, contra los megaproyectos
Veamos algunos ejemplos emblemticos de resistencia territorial, ante
tres tipos distintos de amenaza: minas, represas y narcotrfico.
Wirikuta, en San Lus Potos, es un territorio de enorme valor simblico
para los huicholes que est amenazado desde 2009 por empresas mineras
trasnacionales. Queremos defender este lugar sagrado -manifest uno de
sus chamanes que haba peregrinado al Cerro del Quemado- que no se saque el corazn y la sangre de Wirikuta, porque est vivo. Si lo hicieran, el
pueblo wixrika desaparecera (citado en Barett, 2012).
Todos preservamos el orden csmico de a poquito con los pequeos ritos privados y sociales de los que est empedrada la cotidianidad, pero los
wixrica asumen la compartida responsabilidad csmica de manera excepcionalmente entusiasta, generosa y colectiva, adems de peridica, ritual y
estetizada. As, las peregrinaciones que treinta maraakate o jicareros realizan todos los aos al cerro sagrado de Wirikuta, donde a travs de visiones
propiciadas por el largo viaje, el ayuno y el hicuri o peyote, recrean el mundo
de la luz, son eventos que de algn modo nos incumben a todos, por muy
agnsticos que algunos seamos.
Pero la peregrinacin anual de los chamanes huicholes est en riesgo y
por ende tambin peligra la armona csmica. Grandes partes del Desierto
del Amanecer, que por decreto estatal es rea Natural Protegida, que se lo
considera rea de Importancia para la Preservacin de las Aves, que desde
1988 fue incorporado por la Unesco a la Red Mundial de Lugares Sagrados
Naturales y que desde 2004 est en lista de espera para ser reconocido como
Patrimonio Cultural y Natural de la Humanidad, fueron cedidas en 2009
por el presidente Felipe Caldern a la minera First Majestic Silver, que tiene
22 concesiones que abarcan 6 327 hectreas, y a la Revolution Resources, cuyo
Proyecto Universo, est previsto para ocupar 60 mil hectreas, la quinta parte
de la reserva.
Aunque divididos por un siglo de disputas territoriales, representantes de
los 45 mil wixrica que habitan partes de Jalisco, Nayarit, Zacatecas y Durango, se congregan ao tras ao para cumplir el compromiso que tienen con
ellos mismos, con nosotros y con el universo. Y en 2013 lo hicieron tambin
para defender sus territorios sagrados. El Frente Tamatsima Wahaa puso en
accin a los indgenas, pero moviliz igualmente a un amplio segmento de la
opinin pblica integrado por quienes sabemos que permitir la destruccin
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Armando Bartra

de la base territorial del imaginario wixrica y con ella la destruccin de


los huicholes como pueblo, es aceptar que se violente el orden csmico: un
delicado equilibrio sostenido sobre la pluralidad dialogante de las culturas.
Primero se fueron sobre el Desierto del Amanecer y si los dejamos despus
se irn sobre los territorios significativos de todos los dems (Neurath, 2012).
Por fortuna de momento los detuvimos gracias a un amparo judicial interpuesto por la comunidad en 2013.
A Capulalpan, Oaxaca, la explotacin del oro y la plata lleg en el siglo
XVIII, y pronto los indios que trabajaban en el socavn descubrieron que el
nuevo dios del inframundo era El Catrn, quin a cambio de bonanza exiga sacrificios humanos en forma de accidentes fatales. Sin embargo, escribe
Salvador Aquino que recogi la historia, la mudanza de representaciones no
fue completa pues
mientras que en el imaginario de los obreros el subsuelo perteneca a
El Catrn, el territorio, el lugar donde llevaban a cabo su vida cotidiana, perteneca a otra dimensin. A lo largo del territorio de Capulalpan existen sitios sagrados, lugares de peticiones de lluvia, sitios donde
generaciones de comuneros han trabajado dando tequios, lugares de
cultivo, sitios antiguos de la memoria de la fundacin de la comunidad
(Aquino, 2013).

En los ltimos aos, exploraciones de Asarco, Continuum Resources Sundance


y otras mineras concluyeron que, empleando procedimientos novedosos, en
Capulalpan an hay oro y plata que extraer. Pero los comuneros ya lo pensaron mejor y en noviembre de 2012 decidieron en asamblea que no aceptaban
la explotacin de minerales en su territorio. Despus de 200 aos de dominio, los tiempos del El Catrn terminaron: Salvador Aquino escuch decir
a los vecinos que en el subsuelo ya no reina ms el dios de los mineros sino
San Mateo patrn de los capulquenses. Rectificacin con la que quiz no
se restaura del todo pero si se remienda un poco el desgarrado imaginario
que dejaron en los indios formas particularmente cruentas de sometimiento
colonial como fue, y es, la minera.
En abril de 2011, los comuneros purpechas de Chern, Michoacn, emprendieron la defensa de sus bosques y de sus vidas contra organizaciones
criminales que combinan el negocio del narcotrfico con el de la extraccin
de la madera.
Eran entre 150 y 200 camionetas -cuenta Jess Silva Toms, del Consejo de Bienes Comunales- Alcanzaban a sacar dos viajes diarios, pues

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Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

est relativamente cerca la carretera, como dos mil rboles verdes cada
da. Y pues veamos como se devastaba nuestro monte, sobre todo el
que le llamamos El San Miguel. Me toc ver que esos, los talamontes, pasaban por el centro del pueblo aun cuando la calle era de sentido
contrario. Pasaban y nadie deca nada. Al contrario, creo que hasta
nos agachbamos para no tener problemas. Hasta que la gente se fue
hartando. Y ms cuando empezaron a derribar cerca del ojn de agua
que nosotros conocemos como La Cofrada. Eso fue lo que hizo que
nos levantramos.6

Y nadie deca nada porque los rapamontes eran parte de los malos, los
armados, los maosos, grupos criminales fuertemente pertrechados que
adems del trfico de drogas se apropian de recursos mineros y forestales
sobornando y aterrorizando a la poblacin. A la postre, los de Chern no
se dejaron. Hartos de esperar que la intervencin de la fuerza pblica les
devolviera la seguridad, pusieron retenes armados a las puertas del pueblo y
en las noches encendan fogatas donde los vigilantes velaban. Hoy Chern es
Municipio Autnomo y referente de todos los que resisten desde los territorios y, en mayo de 2014, se anot un tanto de gran importancia para todas las
comunidades indgenas que exigen que se haga valer su derecho a la consulta, cuando la Suprema Corte decidi que la reforma constitucional aprobada
por el Congreso de Michoacn en marzo de 2012, deba ser anulada pues no
se haba recabado el punto de vista de Chern.
La defensa del territorio define una poca del movimiento campesindio
mexicano. La reivindicacin de la tierra es ancestral y sin embargo en los ltimos tres lustros los despojos asociados a la neoterritorializacin del capital han
multiplicado las resistencias. No estamos ante una simple continuidad, sino
ante un salto de calidad; una etapa nueva del activismo campesino e indgena.
En pocos aos el movimiento en defensa del territorio devino nacional.
Las concesiones mineras cubren todo el pas, los proyectos hidroelctricos
se multiplican, pese a algunos descalabros financieros las inmobiliarias siguen en marcha, los crteles del narco extienden su dominio as las cosas
tambin la resistencia se extiende por todo Mxico. No hay estado de la
Repblica en que estn ausentes los movimientos en defensa del territorio
y sus recursos.
6 Entrevista realizada por Mayra Terrones, para proyecto de Tesis de posgrado en el Instituto de
Ciencias Sociales y Humanidades de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla.

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Armando Bartra

El movimiento est en ascenso. Lo que se juega es -literalmente- el negocio del siglo, de modo que las empresas y sus personeros en el gobierno
recurren a la represin y si hace falta al asesinato, adems de que numerosas
comunidades estn debilitadas y divididas. Aun as, la defensa de los territorios es una lucha en expansin que el tamao del reto y la beligerancia de los
enemigos no han logrado poner a la defensiva.
Las convergencias se van imponiendo a la dispersin inicial. Siendo territorial y respondiendo a diferentes clases de amenazas, la defensa del patrimonio es de arranque una lucha dispersa en la que, sin embargo, comienzan
a evidenciarse confluencias regionales y temticas. Frentes estatales, redes
nacionales como el Movimiento Mexicano de Afectados por las Presas y
en Defensa de los Ros, la Red Mexicana de Afectados por la Minera, la
Red Mexicana de Accin por el Agua y la Asamblea Nacional de Afectados
Ambientales. Foros como el Encuentro y jornadas nacionales en defensa de
la tierra, el agua y la vida, que arranc en la emblemtica comunidad de San
Salvador Atenco, Estado de Mxico, donde el 16 y 17 de agosto de 2014, 400
personas en representacin de cerca de 100 organizaciones, debatieron las
acciones a realizar en los tres meses siguientes. Y mantienen abundantes nexos internacionales, entre ellos el que tienen con El Tribunal Permanente de
los Pueblos, que ha documentado 300 luchas contra afectaciones del territorio y otros bienes comunes, que dan fe de las tendencias confluentes de una
lucha aun parcelada, pero sin duda en proceso de unificacin. El mismo significado tienen iniciativas como el Movimiento por la Soberana Alimentaria, la Defensa de la Tierra y el Agua, los Recursos Naturales y el Territorio,
nacido en 2014 en un variopinto encuentro nacional, y compuesto por unas
40 organizaciones rurales. El movimiento emiti un elocuente manifiesto en
el que se dice No al despojo de ejidos y comunidades. No a la devastacin
de los recursos naturales. Salvemos el agua, el aire, la tierra y el territorio de
todos. Derogacin total de las servidumbres legales de hidrocarburos.
La defensa del territorio se politiza. En un pas donde el Estado, que por
aos se presentaba como heredero de La Revolucin, extendi sus atribuciones a todos los mbitos de la produccin y la reproduccin; en el pas del
Ogro filantrpico los movimientos sociales se tornan polticos rpidamente,
pues a las primeras de cambio se topan con el poder gubernamental. Ms
aun los campesinos, que por dcadas dependieron de pap gobierno para
acceder a sus parcelas y a los recursos para cultivarlas. La defensa del territorio tambin se topa con el gobierno que proyecta presas, carreteras y
ductos, y que otorga los permisos para otros emprendimientos, sin embargo
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Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

en muchos casos tiene como contrapartes directas y mayores a las grandes


corporaciones silvcolas, mineras, tursticas, comerciales, inmobiliarias, delincuenciales y a veces el gobierno aparece como rbitro. No hay tal, la
lucha es contra los capitales predadores y contra el modelo privatizador que
se impulsa desde el poder, la lucha es a todas luces poltica y los movimientos
ms estructurados y participantes en redes lo tienen cada vez ms claro.
La defensa del patrimonio es un movimiento esencialmente plebeyo. La
reivindicacin de territorios y recursos es transclasista y multisectorial: una
lucha societal que con frecuencia moviliza a todos o casi todos los miembros de una sociedad regional, un ejemplo prctico de unidad en la diversidad.
Los peligros que se ciernen sobre una regin y que amenazan de diferentes
maneras a todos sus habitantes, generan respuestas incluyentes pues el riesgo
compartido destaca los intereses comunes de quienes viven en un mismo territorio, aun si lo hacen de manera divergente y a veces antagnica. Es sabido
que los territorios son mbitos de enconos, conflictos y rencillas entre quienes
tienen intereses y pensamientos encontrados. Pero los territorios amenazados
pueden ser tambin espacios de reconciliacin y unidad, donde la pluralidad
de saberes y capacidades enriquece y fortalece la convergencia en torno a los
intereses de la mayora. Las luchas territoriales realmente potentes son incluyentes al tiempo que plebeyas y en esto radica su fuerza.
Donde hay cohesin y organizaciones preexistentes el movimiento es
ms fuerte. Las amenazas graves de por s movilizan, pero lo hacen ms
fcilmente donde los afectados disponen de previas experiencias organizativas, como las de la Unin de Comunidades Indgenas de la Zona Norte
del Istmo (Ucizoni) y otras que impulsan en el Istmo de Tehuantepec la
resistencia a las eoloelctricas; la Cooperativa Tosepan Titataniske, de la sierra de Puebla, que anima la resistencia a minas e hidroelctricas invasivas;
el Frente Democrtico Campesino y El Barzn que se movilizan en Chihuahua contra los pozos clandestinos y el acaparamiento de agua por los
menonitas, etc. Y es que la defensa del territorio puede ser explosiva, pero
por si misma no genera prcticas y estructuras que le den continuidad a
los movimientos. Ms all de los sabidos e inevitables flujos y reflujos de la
participacin popular, la permanencia de los ncleos bsicos depende de que
se vaya creando patrimonio organizativo y densificando el entramado social,
lo que habitualmente se logra pasando de las emergencias coyunturales a la
atencin de problemas estructurales.
La resistencia en los territorios es campesindia. Tanto los indgenas como
los mestizos defienden su patrimonio, pero no es la coincidencia de unos y
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Armando Bartra

otros en ciertas luchas lo que hace de sta una resistencia campesindia. El


concepto que propongo no remite a una mezcla de etnias, a una hibridacin,
sino a la coherente y unitaria identidad poltica de un sujeto social que, al
defender tanto la tierra del que la trabaja como el territorio del que lo ocupa,
resiste a la vez la opresin de clase y la opresin de etnia, el capitalismo y el
colonialismo. Al reconocerse parte de un actor social de larga duracin, gran
calado y presencia continental, quienes asumen que al racismo y a la explotacin se les resiste en una y la misma lucha, son campesindios, no importan
el color de su piel ni su genealoga. Y por la naturaleza de la contradiccin
estructural que lo genera, el movimiento territorial de un continente colonizado y sometido al capital ser campesindio o no ser.
Sin dejar de apelar a sus races el movimiento va mirando al futuro. La
preservacin del territorio es un combate al comienzo reactivo y defensivo.
Por lo general y en su arranque, los movimientos que buscan proteger el
terruo y los recursos locales responden a amenazas nuevas que introducen o actualizan contradicciones antes ausentes o slo latentes. Es por ello
que al desatarse generan alineamientos sociales inditos: convergencias de
diversos que antes de la agresin marchaban separados o aun enfrentados.
En esta capacidad de unir a los que estaban desunidos est su fuerza, pero
para potenciarse los movimientos necesitan hacerse propositivos: generar
un proyecto compartido, una modesta utopa. Tal fue el caso de la forestera
comunitaria que le dio perspectiva a las comunidades de la Sierra Jurez de
Oaxaca que luchaban contra Fapatux; del Plan de Desarrollo Regional que
fortaleci a los nahuas de La Montaa de Guerrero que resistan a la presa
San Juan Tetelcingo; del concepto de Polica Comunitaria que permiti a
las comunidades de la Costa Chica y La Montaa guerrerense recuperar los
territorios perdidos por la accin de la delincuencia y las arbitrariedades de
la fuerza pblica; del proyecto de Turismo con identidad que por un tiempo
cohesion a la Cordesi en la Sierra norte de Puebla. Y en el plano nacional,
tal es el caso de propuestas legislativas como la nueva Ley General de Aguas,
que promueve la campaa Agua para Todos. Agua para la Vida; las iniciativas para preservar nuestro territorio genmico, que impulsa la campaa Sin
Maz no hay Pas; la Ley Minera Ciudadana; la Ley de Consulta Popular
Aun sin proclamarlo el movimiento es anticapitalista. Oponerse al despojo y la depredacin, es decir a la violencia expropiatoria con que el gran
dinero se hace de las premisas de la acumulacin, y resistir su forma destructiva de consumir esos recursos, es poner en entredicho uno de los dos pilares
del sistema capitalista. El otro es la conversin de nuestra fuerza vital en
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Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

mercanca y la explotacin del trabajo, cuestiones cannicas que algn da


recuperarn la centralidad en el combate libertario que tuvieron durante los
siglos XIX y XX.
El grado de participacin en las luchas por el territorio depende del arraigo. La fuerza y profundidad de los lazos que unen a la gente con los lugares
en que habita es lo que le da identidad y razones para luchar. Muchos crecen
y hasta florecen en un territorio, pero no todos tienen en l races profundas
que les permitan resistir el vendaval. Al defender un lugar y sus recursos
se defienden muchas cosas: propiedades, intereses econmicos, derechos
Pero los movimientos invencibles, los movimientos capaces de sobreponerse
a los golpes y las derrotas, son los que defienden al terruo porque ah tienen
fincada su identidad. Y sin identidad nada somos. Por eso la lucha indgena
por sus mbitos ancestrales es tan potente.
Arraigo es un concepto denso y complejo en el que identifico tres dimensiones temporales complementarias: pasado, presente y futuro. Profundidad
histrica, densidad organizativa y capacidad de convocatoria del proyecto
son factores que se combinan en el arraigo; el recurso ms poderoso de los
movimientos territoriales. El pasado remite a las races mtico-culturales de
un poblamiento; el presente a la intensidad, solidez y calidad de las relaciones sociales vivas, es decir al grado y tipo de organizacin de la que disponen
los que se movilizan; el futuro a las expectativas que tengan los participantes
de poder edificar un mejor porvenir en su territorio, el futuro es la esperanza.
Y sin races, organizacin y esperanza, es decir sin arraigo, no hay mucho
que hacer.
Para defender los territorios es bueno tener los pies sobre la tierra. En
muchos casos se defienden los patrimonios localizados sin poner nfasis en
los espacios agrcolas, no porque la cuestin de la tierra ya pas y ahora lo
que cuenta es el territorio, sino porque a causa del hostil entorno socioeconmico y las polticas pblicas desalentadoras, el proyecto campesino para
el agro est desfondado. Y esto es alarmante pues la pequea produccin
familiar es el sustento ms slido de la ocupacin territorial. No todos los
pobladores son campesinos que cultivan, pero sin labriegos no hay territorios rurales. Ciertamente los lugares se ocupan, se nombran, se significan, se
gobiernan pero si no se cultivan son lugares sin alma.
Al respecto, un activista me informa que en una reunin en la Sierra
Norte de Puebla, donde se planeaba la defensa del territorio amenazado
por hidroelctricas y minas, alguien coment que haca tres aos que no se
paraba por su parcela, pero que ahora si la iba a cultivar para que no se la
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Armando Bartra

quitaran. La misma idea expresa Ignacio del Valle, principal dirigente del
Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra de San Salvador Atenco (FPDT).
Nacho, doa Trini y su familia no viven exclusivamente de la agricultura y el
pozo que tenan fue clausurado por las autoridades, por lo que ahora dependen del temporal para hacer milpa, pero aun as a principios junio siembran
algo de maz y poco despus cebada. Sembramos -dice- para que la gente
que ha cado en el desnimo vea que defender la tierra, defender nuestra
identidad como campesinos s tiene sentido.
El movimiento se organiza inicialmente en redes temticas que son su
fuerza y su debilidad. Las organizaciones rurales nacionales que fueron protagnicas en las oleadas de lucha por la tierra, por la produccin o por los derechos autonmicos, ms all de algunas declaraciones, hasta ahora han tenido
una escasa participacin en los combates contra el despojo. Por su parte, las
redes que las mismas resistencias locales han construido con apoyo de grupos
de la sociedad civil, son convergencias estrechamente temticas y aunque a
veces buscan englobarse como oposiciones a los megaproyectos, el hecho es
que por el momento han servido para visibilizar y procurar solidaridad pero no
para mucho ms. El movimiento recurre a las movilizaciones, pero estas son
casi siempre locales, focalizadas en el problema especfico que las provoca y
protagonizadas por los agraviados directos y sus acompaantes solidarios. Sin
duda la lucha contra las presas, contra las minas, en defensa del agua y contra
los daos ambientales mira ms all de sus regiones y hasta se globaliza, pero
por lo general lo hace a travs de convergencias en red y encuentros temticos,
de modo que su presencia nacional es menos visible que la de otros sectores,
como los campesinos organizados, que tienen entre sus usos polticos grandes
marchas conjuntas y movilizaciones en la capital de la Repblica. Un ejemplo
dramatiza lo que quiero decir: el 22 de julio de 2014, da internacional contra la
minera txica, algunas decenas de activistas se citaron en el monumento a la
Independencia, en la ciudad de Mxico, para denunciar la afectaciones territoriales que ocasionan los tajos a cielo abierto; al da siguiente 30 mil campesinos de diferentes organizaciones sobre todo los agrupados en coordinadoras
nacionales, marcharon hasta el Zcalo en defensa de la propiedad social de la
tierra amenazada por las leyes reglamentarias de la reforma energtica Constitucional Sin ignorar que en las organizaciones grandes hay caudillismo
y clientelismo, el contraste entre un puado de clasemedieros en el ngel y
decenas de miles de agricultores en la plaza mayor, da que pensar.
Las organizaciones civiles son los intelectuales orgnicos del movimiento. En la lucha por la tierra de los setenta del pasado siglo y en los combates
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Campesinos del tercer milenio: aproximaciones a una quimera

por la produccin de los ochenta, fue importante la participacin de estudiantes y maestros neonarodnikis catapultados por el movimiento de 1968.
En la insurgencia de los pueblos originarios a fines de los ochenta y en los
noventa tuvieron un papel destacado las ONGs, muchas de ellas vinculadas
a la iglesia catlica, que para esos aos ya proliferaban. Desde entonces el
discurso calificado de la sociedad civil ha sido inseparable de las resistencias. Acompaamiento en el que encuentro las virtudes de la profesionalizacin y las limitaciones de su tendencia al patrimonialismo y su propensin
a especializarse, impuesta en parte por la lgica de la cooperacin internacional. Y es que si hay razones para que las asociaciones civiles se enfoquen
en un solo tema, no es deseable en cambio la excesiva compartimentacin de
las diferentes vertientes del movimiento: presas, minas, agua, transgnicos,
radios comunitarias... Todas ellas enfocadas contrarrestar amenazas importantes. Pero tambin definidas todas ellas por la particularidad de los temas
de que se ocupan. Sin embargo en la base de las diversas resistencias est
la voluntad que comparten innumerables pueblos y comunidades de seguir
usufructuando colectivamente espacios y bienes comunes. Y en trminos de
derecho, el trasfondo es la propiedad social de la tierra; conquista que result
de una revolucin que por un siglo hizo de Mxico una nacin excepcional.
Cuando escribo esto, las innumerables resistencias locales de quienes
sienten peligrar sus territorios y el activismo nacional de las agrupaciones de
campesinos que se saben amenazados como sector de la economa, marchan
en Mxico por cauces distintos. En Colombia, por ejemplo, el Paro Agrario
Nacional de 2013, expres la convergencia de una gran diversidad de destacamentos rurales rebeldes, incluyendo tanto a quienes demandan y defienden
la tierra como a quienes reivindican la produccin. En Mxico no existe an
esa convergencia, en parte por la desconfianza de los territorialistas en el
presunto corporativismo clientelar de los sectoriales, que se complementa
con la crtica de estos ltimos al supuesto localismo e inmediatismo de quienes defienden su terruo.
Adems de la desconfianza, hay razones histricas, sociales y polticas
que explican el desencuentro, sin embargo cada vez es ms claro que se trata
de las dos caras de una misma moneda. Porque es evidente que el derecho
a la tierra es el derecho a vivir dignamente cultivndola y slo la unin de
quienes defienden los territorios que habitan con quienes reivindican la produccin y el modo de vida campesino, podr quiz revertir el agrocidio.
La desposesin de los pueblos por la minera, las presas, las carreteras, las
urbanizaciones y otros megaproyectos agudizada en los tres ltimos lustros
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Armando Bartra

es gravsima. Pero el gran despojo empez hace ms de treinta aos con el


progresivo desmantelamiento de la pequea y mediana produccin rural y
el impulso a una excluyente agricultura empresarial que desalent a las nuevas generaciones. Y si los jvenes se distancian fsica o espiritualmente del
campo pues no quieren repetir el nefasto periplo de sus padres y abuelos, la
defensa de la tierra contra otras amenazas se ahueca y debilita. Defender la
tierra es defender al mismo tiempo la economa y el modo de vida campesino.
San Andrs Totoltepec, Mxico, agosto, 2014
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43

La crisis financiera y alimentaria mundial1


Kostas Vergopoulos2
Resumen
Durante los ltimos seis aos (2008-2014), la persistente crisis financiera ha
estado asociada a una creciente crisis alimentaria que no ha amortiguado la
primera. Al contrario, la financiarizacin de los precios alimentarios ha socavado ambos sectores y ha mostrado ser un remedio peor que la enfermedad.
Acab instalando incluso mayor inestabilidad en ambos niveles: los sistemas
alimentarios y la rentabilidad general del capital. Para las poblaciones, el
actual sistema alimentario mundial est agotado. Desde el punto de vista del
capital, la rentabilidad de los sectores productivos permanece insuficiente
e insostenible. Al incorporar al sector alimentario, el capitalismo inclusivo
ha llevado a una disminucin de la rentabilidad del capital en los sectores
no agrcolas. Los organismos internacionales (Banco Mundial, FAO) y el
gobierno norteamericano tambin dan prioridad a formas familiares de produccin alimentaria, que elevan la rentabilidad de los sectores no-agrcolas.
El capitalismo requiere por cierto de sectores sin goce de la ganancia ni de la
renta para concentrar las ganancias en sus sectores ms avanzados.
Palabras clave: Crisis alimentaria, financiarizacin de los precios alimentarios, mercados de futuros alimentarios, burbuja alimentaria, agricultura
familiar.

Global financial and food crisis


Abstract
During the last six years (2008/2014), the persisting financial crisis has been
coupled with a growing food crisis, which hasnt cushioned the former. Instead, since 2008, the financialization of food prices has undermined both
and proved to be a remedy much worst than the disease. It ended up installing even more instability at both levels: food systems as well as general
profitability of capital. For populations, the current world food system is
1 Ponencia Magistral al IX Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural
(ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de 2014. Traduccin al castellano de Francis Mestries.
2 Universidad de Paris VIII, Francia. E-mail: kvergo@gmail.com.

45

Kostas Vergopoulos

already exhausted. From the capitals point of view, profitability in productive sectors remains insufficient and unsustainable. By incorporating food
sectors, inclusive capitalism has led to capital profitability decrease in nonfood sectors. International organizations (World Bank, FAO), and the US
government as well, give priority to family forms of food production, which
enhance nonfood sectors profitability. Indeed, Capitalism needs sectors
without profit nor rent to concentrate profits in its more advanced sectors.
Keywords: Food crisis, financialization of food prices, food futures, food
bubble, family farming.
Fracaso de la mundializacin
Desde la crisis de las subprimes en EUA, en septiembre de 2008, la inestabilidad internacional no deja de desplazarse por el mundo, de extenderse y de
reincidir. Aun cuando al principio el foco de esta crisis se ubic en Estados
Unidos, las otras partes del mundo siguen hasta hoy, 2014, sufriendo las consecuencias de sta, a niveles mucho ms graves y con dificultades cada vez
ms insuperables. La gestin norteamericana de la crisis logr transferir el
mayor fardo de su marasmo econmico a otras partes del mundo, en especial
a Europa, pero tambin a Asia y Amrica Latina. El resto del mundo paga
hoy un tributo elevado y sin visos de mejora, aunque no estaba implicado en
esta crisis tpicamente norteamericana.
La extensin de esta crisis, su desplazamiento y profundizacin en otras
partes del mundo son consecuencias tanto de la mundializacin como de la
financiarizacin del capital. Las esperanzas de un rpido regreso a la estabilizacin de la economa mundial se demoran de nuevo en este ao de 2014, y al
contrario por todas partes en el mundo aparecen nuevos focos de volatilidad
e inestabilidad. Qued sin respuesta convincente el dilema que enfrentan
las otras partes del mundo: mientras persisten en la va del pasado, corren
el riesgo de ir siempre a remolque de sus modelos de export-led growth,
los que hoy estn sufriendo de frente las consecuencias de la desaceleracin de los mercados norteamericano y occidental. Pero si en cambio optan
por revertir su modelo econmico en aras de desarrollar su propio mercado
interno, corren el riesgo de encontrarse a la vera de todo financiamiento
externo. En tales condiciones, cuando la economa occidental se bloquea,
esto implica inevitablemente la desaceleracin de todas las otras partes del
mundo que hasta la fecha siguen dependiendo principalmente de los mercados occidentales. Se ha dicho y escrito mucho sobre la supuesta nueva
46

La crisis financiera y alimentaria mundial

dinmica procedente de los pases emergentes, y ms cosas se han expresado


sobre la supuesta desconexin entre las economas emergentes de la periferia y
el centro occidental. Sin embargo, tenemos que constatar que hasta hoy esta
no ha ocurrido: no hay tal desconexin, y los pases emergentes continan
a remolque del ciclo de las economas occidentales, que siguen siendo sus
principales mercados. Hasta hoy, no tenemos nada nuevo que notar en la
historia econmica: el agotamiento del consumismo en los pases occidentales arrastra tras de s, como siempre en historia econmica, el agotamiento
de los modelos de crecimiento jalados por las exportaciones en los pases
emergentes. El fracaso de la mundializacin de las ltimas dcadas est extendiendo sus efectos negativos a los pases emergentes, la financiarizacin
est agravando sus equilibrios inestables y provocando nuevas distorsiones
en los sectores econmicos de los pases emergentes como en los de los pases occidentales.
Las deslocalizaciones industriales de la fase anterior hacia los pases
emergentes produjeron excedentes externos en stos, con la consecuencia de
amplios dficits comerciales de los pases occidentales, que se endeudaron
fuertemente con aquellos. Hoy, los pases ms endeudados son los que han
tenido las mayores prdidas de sus sectores productivos debido a las deslocalizaciones industriales, y los pases acreedores son los que se han beneficiado
con estas relocalizaciones. Fuertes desequilibrios internacionales, dficits estructurales muy elevados, as como excedentes acumulados demasiado altos,
propician hoy una volatilidad creciente en las relaciones internacionales. La
falta de confianza internacional se deriva sobre todo de las distorsiones estructurales ms profundas de ambos lados del sistema mundial.
La mayor paradoja actual radica en el hecho de que quienes con sus prcticas fueron responsables de la crisis de 2008, estn de regreso a la direccin
de los negocios y de las economas, para administrar su propia crisis con las
mismas polticas y herramientas que la provocaron hace seis aos. Una vez
ms, tal como lo haba recalcado el poltico francs Talleyrand respecto de
la dinasta real francesa de los Borbones durante la restauracin monrquica de 1815, nuestros financieros, banqueros y especuladores no slo no han
aprendido nada, sino que no han olvidado nada. Hoy el sistema mundial
est funcionando en condiciones de profunda escasez de financiamiento y de
liquidez, una escasez incluso ms grave que en 2008. El editorialista Martin
Wolf del Financial Times seala que a pesar de la inyeccin constante de
enormes cantidades de liquidez por el Banco Federal norteamericano FED,
en el marco de su programa de Quantitative Easing, la liquidez global en
47

Kostas Vergopoulos

el mercado norteamericano en 2014 no rebasa el nivel de 2008. Lo mismo


ocurre en la zona Euro de Europa, no obstante las cantidades de liquidez
regularmente provistas por la Banca Central Europea. Los lderes polticos internacionales reanudaron sus comportamientos de antes de la crisis y
recurren a las mismas prcticas que la provocaron en 2008. Slo que ahora
actan de manera ms determinada, pero menos visible, y sin la supuesta
circunstancia atenuante de argir que no tenan conciencia de las consecuencias de sus actos.
Hoy en da, la falta de visibilidad del futuro es tan grave que varios economistas se conforman con la idea de que las crisis son inevitables en el
capitalismo, pero no son exentas, no obstante, de ciertos beneficios en contraparte, en especial la extensin de las reformas institucionales en pos de la
flexibilidad del mercado laboral y de la competencia pura y perfecta, siempre con el pretexto de asegurar la viabilidad de los sistemas econmicos.
Desde 2008, los responsables de la formacin de burbujas financieras especulativas intentan por todos los medios seguir su huida hacia el futuro: para
evitar el estallido de burbujas provocadas por ellos mismos, tratan de sustituirlas por otras cada vez ms grandes, como si estas pudieran hacer olvidar
las anteriores. Desde 2008, las nuevas burbujas se concentran precisamente
en la financiarizacin de los precios agrcolas y alimentarios. Luego de la
crisis de 2008, una enorme burbuja financiera alimentaria emergi, con la
pretensin de servir como amortiguador de las consecuencias del estallido
de las burbujas anteriores en la esfera financiera y de la vivienda. El valor
de los productos agrcolas y alimentarios pareci as ser un valor seguro y
sano en un contexto de inestabilidad general y de cada de todos los otros
valores. Los nicos que hasta hoy persisten en no reconocer la emergencia
reciente de la burbuja alimentaria son precisamente los que se benefician
de ella, como lo nota irnicamente el Washington Post, o sea los traders de
Wall Street que juegan con los valores alimentarios. Sera preciso incluir
tambin en este grupo de beneficiarios inocentes a las instituciones reguladoras como la Commodity Futures Trading Commission (CFTC), que
persisten en declarar que faltara todava la evidencia estadstica del impacto
de las inversiones sobre las variaciones brutales y la volatilidad de los precios
alimentarios. Como siempre, todo el mundo sabe lo que ocurre, salvo los
que se aprovechan de ello, y desde luego tambin los que estn encargados
supuestamente de regular y supervisar este campo.

48

La crisis financiera y alimentaria mundial

El choque alimentario
Ya durante los trabajos del Foro Econmico Mundial de Davos de enero
2012, varios participantes se sorprendieron del hecho que estaban ocurriendo cambios mayores de modo tan rpido. Sin embargo, a menudo en la
historia, enormes cambios acontecen rpidamente y de manera tan incontenible como irreversible. La historia econmica permite confirmar que es
en medio de las crisis, cuando muchos acontecimientos mayores ocurren.
El acontecimiento fundamental durante los ltimos seis aos desde la crisis
de 2008 ha sido la rpida alza de los precios alimentarios combinada con
las cadas de la produccin y el declive de la productividad en la economa
alimentaria mundial. Esta alza irresistible de los precios alimentarios, a pesar de su desaceleracin desde 2012, est manifestndose de nuevo desde el
principio del 2014, como lo destaca para mayo de 2014 el Observatorio de
los Precios Alimentarios del Banco Mundial (World Bank, 2014). Una vez
ms, estos fenmenos inquietantes son consecuencia directa de la financiarizacin brutal de las economas alimentarias. La mayora de los participantes
en la Conferencia de Davos haban notado que la toma de participaciones
financieras en el campo alimentario constitua un importante y creciente
componente en las carteras tanto individuales como institucionales de los
especuladores internacionales (Curwin, 2012).
As mismo, resaltaban tambin y en varias ocasiones el carcter disfuncional de la agricultura actual, incluso la de E.U.A, donde el Departamento
de Agricultura reconoce el actual callejn sin salida, en particular en cuanto
a la economa agroalimentaria. El alza incontenible de los precios alimentarios alcanz en Estados unidos niveles sin precedente, y se acompaa de
un doble declive: tanto el de la productividad agraria por acre cultivada,
como el de los inventarios americanos de granos, que han disminuido hoy
a niveles inferiores a los de 1996. As pues, una nueva guerra mundial por la
seguridad alimentaria, adems de la de la seguridad energtica, se vislumbra
ya en los conflictos internacionales que se divisan en el horizonte. Incluso
los acontecimientos de la Primavera rabe y sus prolongaciones en los pases
de Medio Oriente y en Ucrania, podrn ser interpretados por los historiadores del futuro como antagonismos entre poblaciones en fuerte crecimiento
y producciones alimentarias inadecuadas o en declive3. Adems, los antagonismos internacionales en torno a la recuperacin de las aguas y contra
la amenaza de desertificacin creciente del planeta representan un factor
3 La frmula es de Curwin (2012).

49

Kostas Vergopoulos

limitante inexorable para varios proyectos agroalimentarios de muchas naciones, incluyendo los pases occidentales desarrollados.
En su ms reciente libro de mayo 2014, Blanca Rubio investigadora de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, constata el papel estratgico de
los alimentos en los antagonismos actuales en pos de la hegemona mundial
(Rubio, 2014). Si la nocin de hegemona mundial se reduce forzosamente a
un modo de estabilizacin de la economa mundial bajo la direccin de una
potencia mundial, resulta que la crisis actual de los sistemas alimentarios
mundiales no es ms que el reflejo de la crisis de hegemona mundial y de la
creciente inestabilidad econmica internacional. La incapacidad de asegurar
la seguridad alimentaria en el mundo bloquea todo proyecto de estabilizacin y de hegemona mundial.
El escenario pesimista del economista ingls David Ricardo (1772-1823) a
principios del siglo XIX est cobrando una nueva vigencia: la intensificacin
de la produccin alimentaria, consecuencia del crecimiento de la demanda
alimentaria, est llegando hoy a sus lmites. La intensificacin de los cultivos
no ha dejado de reactivar la ley ricardiana de los rendimientos decrecientes,
ya sea debido a la presin de la demanda, sea debido a los lmites de la oferta
alimentaria en las estructuras actuales. Hoy esta situacin coexiste no solo
con la financiarizacin de la produccin agrcola y alimentaria, sino con el
alza de los precios respectivos y con la degradacin de las condiciones de la
produccin. Se observa no solo el declive de la productividad agrcola por
superficie cultivada, sino tambin el alza permanente de los precios alimentarios, acompaada de la inflacin estructural de los costos de produccin
alimentaria. A corto plazo, las alzas de precios dependen de la especulacin
financiera sobre los productos alimentarios (especulacin sobre los futuros
de alimentos), pero a la vez son consecuencia de la penetracin estructural
del capitalismo en la produccin agraria, lo que resulta ser un factor profundamente desestabilizador no solo de los sistemas agroalimentarios, sino
tambin del conjunto del sistema de rentabilidad y de reproduccin del capital.
Si los alimentos se producen segn el modo capitalista de produccin,
como las dems mercancas, su precio no solo debe incluir el costo del trabajo necesario a su produccin, sino adems tambin el costo de la ganancia
remuneradora para los empresarios capitalistas que proveen esta produccin,
y por aadidura el costo de la renta para los terratenientes que permiten el
uso de sus tierras agrcolas. En otras palabras, antes de la inflacin especulativa de los precios alimentarios, cualquier otro tipo de ingreso en los sectores
50

La crisis financiera y alimentaria mundial

no agrcolas debe ser constreido con el fin de remunerar los factores de la


produccin capitalista en la agricultura: el trabajo agrcola, la ganancia de
los empresarios agrcolas y las rentas de los terratenientes. La valorizacin
general del capital debera as estar fuertemente gravada por causa de estas
alzas estructurales y permanentes de los precios agrcolas. Esto podra pasar
incluso si el ingreso de los productores directos fuera constreido y reducido,
hoy an ms que en el pasado.
En Davos, los participantes plantearon una pregunta inaudita, pero
fundamental: Y si la mundializacin iniciada por los pases occidentales
estuviera desestabilizando a sus propios promotores, o sea los pases desarrollados, los Estados Unidos, la Unin Europea y el Japn? (De Schutter, 2012). Con las deslocalizaciones de las actividades productivas hacia los
pases emergentes, los pases desarrollados se vieron finalmente obligados
a replegarse en la esfera financiera, lo que implica fatalmente la emergencia inevitable de burbujas especulativas, que tarde o temprano estallan. Es
as como Olivier de Schutter, relator especial de Naciones Unidas sobre la
situacin alimentaria mundial, llamaba la atencin sobre el hecho de que
el panorama alimentario contena grmenes de distopa, conllevando el
riesgo de desandar el proceso de la mundializacin. En otras palabras, la
quiebra de la mundializacin y de la financiarizacin a ultranza implicara
el riesgo de desmundializacin, as como de desfinanciarizacin, o sea el
riesgo de fragmentacin y del regreso a economas encerradas en sus marcos
nacionales y regionales tradicionales. Esta regresin se est instalando hoy
en la agenda actual.
En el reporte final de su misin (De Schutter, 2014) el relator especial
vuelve a reiterar de manera ms firme que en el pasado sus recomendaciones. El sistema agroalimentario mundial de 2014 se encuentra agonizando,
recalca. O sea el sistema de alza e inestabilidad de precios alimentarios, con
sus antagonismos por la recuperacin de los biocarburantes y la lucha en
consecuencia por el acaparamiento de las tierras agrcolas, comandada por
la especulacin financiera. A la vez, este sistema implica el uso intensivo de
insumos, la industrializacin de la produccin de los alimentos y el modelo
productivista. El alza permanente de la demanda de protenas animales para
el consumo como para el uso de bio carburantes ejercen presiones desastrosas sobre el precio y el uso de las tierras, enlazando adems los precios
alimentarios con los precios energticos. Todo esto ya no funciona, advierte
por ltima vez el relator. Se observan efectos domin en estos campos desde 2008.
51

Kostas Vergopoulos

El mismo relator denuncia la gran esquizofrenia, persistente an, que


consiste en creer en el siglo XXI que la poblacin agrcola est condenada a
desaparecer Actualmente, la ganadera capitalista industrial es responsable
del 18% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, o sea que
la ganadera provoca tantos daos como el transporte. Hay una sola salida
funcional a este callejn sin salida, advierte el relator: ayudar a cada pas a
alimentarse a s mismo, democratizar la cadena agroalimentaria, encargando
la produccin a las familias campesinas, garantizar el derecho a la alimentacin y la seguridad alimentaria para todos. Esta alternativa de apoyar las
formas campesinas de produccin y las iniciativas de seguridad alimentaria
ha sido tambin reafirmada enfticamente por la Agencia Gubernamental
Americana para la Iniciativa contra el Hambre y por la Seguridad Alimentaria, en su informe de 2014 titulado Feed the future (US Goverment, 2014).
Dentro de la campaa internacional que denuncia las tomas de participaciones de los fondos especulativos en el campo alimentario, es de notar tambin la violenta diatriba del Papa Francisco. El 16 de junio de 2014, el santo
pontfice, en una conferencia en el Vaticano, increp a los inversionistas de
valores financieros en las materias primas de origen alimentario, en especial
a los que hacen apuestas especulativas sobre las fluctuaciones de los precios
alimentarios. El Papa denunci a este tipo de inversores porque reducen la
accesibilidad de las familias ms pobres a la comida. No vacil en calificar a
estas prcticas como escandalosas y estableci que se vuelve cada vez ms
intolerable que los mercados financieros moldeen el destino de los pueblos
en lugar de servir sus necesidades; concluy que ya no se puede tolerar
que algunos cuantos saquen inmensas riquezas de la especulacin financiera
sobre los alimentos, mientras que las grandes mayoras estn gravemente
perjudicadas por sus consecuencias. Sin embargo, si la especulacin alimentaria es intolerable en el plano moral y humanitario, lo es an ms en el
plano econmico, porque resulta siempre en la causa de crisis y desastres. Y
cuando el Papa del Vaticano interviene, es porque la situacin lleg al lmite.
Con el boom de los fondos especulativos sobre los valores agroalimentarios, los promotores del proceso de mundializacin sufren hoy los efectos
boomerang desestabilizadores de la financiarizacin de los precios agrcolas y alimentarios. Los ms adelantados en este proceso son tambin los
primeros en padecer sus consecuencias. El economista americano de Harvard Kenneth Rogoff compara las disfunciones y el desconcierto actual en
la cadena agroalimentaria con una suerte de crisis cardiaca del capitalismo
(Rogoff, 2012). El ataque al corazn del circuito capitalista, seala, proven52

La crisis financiera y alimentaria mundial

dra tanto de la financiarizacin como de las transformaciones recientes de


la economa alimentaria. Ambas transformaciones pueden erosionar, volatilizar y desestabilizar la rentabilidad general del capital y por consiguiente
el sistema de su propia valorizacin. Los persistentes desequilibrios en el
comercio internacional propician la formacin de enormes excedentes monetarios que no se reciclan para consolidar la estabilidad mundial, sino que,
al contrario son sustrados de ella, inflando los sectores financieros y especulativos y desestabilizando as la economa mundial. La financiarizacin de la
economa alimentaria, si bien al principio pudo parecer un amortiguador
capaz de moderar los efectos violentos de la crisis financiera, resulta hoy un
remedio an ms temible que el choque financiero inicial. Con las desregulaciones excesivas y desmedidas, inversionistas e inversiones de nuevo tipo
se instalan en la direccin de la economa mundial, reforzando an ms la
fiebre financiera fuera de toda supervisin institucional. La financiarizacin
agro-alimentaria acaba provocando hoy problemas mucho ms graves e insuperables que los que estaba destinada supuestamente a aliviar.
La burbuja financiera y la crisis alimentaria
Como ya lo subrayaba Frederick Kaufman (2001), los instrumentos de financiarizacin de la economa alimentaria fueron implementados mucho tiempo
atrs, durante los dos mandatos sucesivos de Bill Clinton (1993-2000), precisamente por el temible grupo internacional de Goldman Sachs. El grupo
financiero introdujo primero su propia innovacin financiera en el campo
agroalimentario, sus propios productos agro-financieros derivados: el ndice GSCI (Goldman Sachs Commodities Index) durante los aos noventas. Este ndice compuesto incluye los precios de 24 productos primarios:
metales preciosos, productos energticos, caf, carnes, maz, puerco, soya y
cereales. Posteriormente, en 1999, la Commodity Futures Trade Commission (CFTC), cediendo a las presiones de este grupo, abri los instrumentos
financieros a los operadores de negocios externos, as como a los contratos
tipo futuros. Estas innovaciones ya haban redituado 13 000 millones de
dlares de ganancias en 2003, y hoy reditan todava varios cientos de millones de dlares al ao. Segn el mismo investigador, el ingreso de los traders y
de los bancos internacionales en el campo agroalimentario fue equivalente a
una invasin de verdaderos carnvoros. Las consecuencias de esta mutacin
han sido no slo inestabilidad y volatilidad de los precios alimentarios, sino
tambin una rpida extensin del hambre en el mundo. Se estima que ms de
mil millones de personas de la poblacin del planeta viven hoy en situacin
53

Kostas Vergopoulos

de inseguridad alimentaria. Adems el hambre y la inseguridad alimentaria, sntomas de subdesarrollo, se estn extendiendo rpidamente de manera
inaudita no slo en los pases subdesarrollados, sino tambin dentro de los
pases occidentales desarrollados.
La FAO (2011) no vacila en calificar la actual situacin alimentaria
mundial como un verdadero tsunami agro-alimentario. Este tsunami que
domina ahora el estado alimentario del mundo, se explica, segn la FAO,
debido a dos causas:
a) La financiarizacin de los valores agroalimentarios.
b) La penetracin del modo capitalista de produccin en la esfera
agraria.
Estos dos procesos, en lugar de permitir la estabilizacin de la economa
mundial despus del choque de 2008, contribuyen al contrario a la extensin
y agudizacin de este choque. Crean ms inestabilidad y tensiones sociales
en la economa mundial, en particular en el plano de las condiciones de la
oferta y de los precios agro-alimentarios. Si la especulacin sobre los precios
agro-alimentarios es slo la parte visible del iceberg, las mutaciones estructurales para expandir el capitalismo en la esfera agro-alimentaria no hacen
ms que abrir la va a esta agravacin. La volatilidad e imprevisibilidad de
la especulacin estn hoy degradando la vida de millones de personas hambrientas, sin asegurar tampoco la estabilidad de los negocios de los especuladores e inversionistas en esta rea.
El retorno de la economa campesina
Durante las ltimas tres dcadas, la economa alimentaria mundial experiment la mundializacin, acompaada de financiarizacin, con consecuencias desestabilizadoras no slo sobre la oferta y la seguridad alimentaria, sino
tambin sobre el sistema general de reproduccin y valorizacin del capital.
La inestabilidad y las presiones crecientes sobre los mercados agro-alimentarios estn estrechamente vinculadas a las presiones tambin crecientes en
los mercados financieros. Lo que est en juego finalmente en estas mutaciones agro-financieras, se resume siempre, en ltima instancia, a la cuestin de
la penetracin del modo de produccin capitalista en la economa campesina
y familiar. Resulta que el capitalismo agrario y la financiarizacin alimentaria se encaminan a dar un golpe fatal a la capacidad de reproduccin del
sistema del capital en su conjunto.
54

La crisis financiera y alimentaria mundial

Por qu organismos internacionales, como el Banco Mundial y la FAO,


as como el gobierno norteamericano, alientan en los ltimos aos polticas
de seguridad alimentaria, as como formas de produccin familiar en los planos nacional y regional? en qu medida la nocin de seguridad alimentaria
es compatible con las de mundializacin y financiarizacin?
En aos recientes, el Banco Mundial con su presidente Robert Zoellick
hasta 2012, y con su sucesor Jim Yong Kim, as como la FAO, con sus directores generales Jacques Diouf y su sucesor brasileo Graziano da Silva
han estimulado y financiado con los medios disponibles los programas de
seguridad alimentaria con base en la consolidacin de formas familiares de
produccin agro-alimentaria. Estas medidas fueron motivadas no slo por
el objetivo de combatir con gran urgencia el estado alimentario del mundo,
sino tambin por el de romper el crculo vicioso de las ltimas tres dcadas
(1980-2010) marcadas por las tendencias contrarias de la mundializacin y
financiarizacin que acaban siempre por contraer la oferta en los mercados
alimentarios del mundo. Los cambios en curso en las polticas de los organismos internacionales tienen sobre todo el fin de combatir este tope
contra-productivo legado por las opciones contrarias de la fase precedente
(FAO, 2009; Fresco y Rabbinge, 2011).
La forma familiar de produccin
La respuesta inmediata a estas preguntas remite directamente a los beneficios que asegura la agricultura familiar al sistema capitalista, al contrario
de las desventajas que implicara en su lugar el predominio absoluto del
modo de produccin capitalista de produccin en la agricultura. Hace ya un
siglo que el economista ruso A. Chayanov (1888-1937), especialista en economa agrcola, enunci que la forma familiar de produccin de los alimentos
permite la maximizacin de la oferta de productos alimentarios, as como
la minimizacin de sus costos de produccin y de sus precios (Chayanov,
1930). La elevada competitividad de este tipo de agricultura proviene de la
abundante mano de obra familiar no remunerada. Por otro lado, las formas
capitalistas de produccin son extremadamente voltiles por ser demasiado
dependientes de la versatilidad y contingencias de los mercados. Adems
empujan sistemticamente los precios agrcolas al alza, debido a sus gastos
estructurales adicionales, porque deben remunerar no slo los salarios de
sus trabajadores agrcolas, sino tambin las ganancias de los empresarios y
las rentas de los terratenientes para asegurarse el acceso al suelo productivo.
Al contrario, las formas familiares de produccin no tienen que financiar ni
55

Kostas Vergopoulos

ganancia ni renta de la tierra, sino solamente el trabajo familiar a un nivel


inferior al del asalariado urbano. El trabajo de los miembros de la familia
campesina es aportado en cantidades ilimitadas, o en todo caso, muy superiores a las que podra asegurar un contrato de trabajo. En las condiciones de
la economa familiar, el plustrabajo de los miembros de la familia es maximizado sin costo adicional, lo que sera imposible en condiciones capitalistas
de produccin. Si en las condiciones de un contrato de trabajo, el asalariado
trabaja para su patrn, en cambio el campesino y su familia pueden ofrecer
su propio plustrabajo de forma ilimitada y sin condicin alguna, pues estn
trabajando supuestamente por su cuenta. Aun siendo dueos de su tierra y
a pesar del carcter familiar de su empresa, los campesinos son capaces de
movilizar todo su potencial de trabajo al mismo tiempo que se conforman de
un ingreso muy inferior al del asalariado urbano. En este contexto terico, la
pobreza de la familia campesina constituye la condicin de su persistencia,
de su incorporacin social y de su perennidad como forma de produccin en
la esfera agrcola. Ms pobres son los campesinos, y ms competitivos son
respecto a otras formas de produccin agro-alimentaria. Los ciclos financieros y econmicos son siempre voltiles y recurrentes, mientras que las formas
campesinas de produccin permanecen siempre estables y previsibles.
Sin embargo, las ganancias y las prdidas de cada una de las formas de
produccin se valoran de manera distinta segn el momento y la situacin
de la coyuntura econmica. Durante la fase ascendente de la prosperidad,
todo estimula la extensin de formas capitalistas en los espacios an no capitalizados, como por ejemplo la agricultura, pero tambin en los campos
de la salud, de la educacin, de las jubilaciones y pensiones, de los bienes y
sectores pblicos, de los servicios del estado de bienestar. En cambio, durante la fase descendente, el capitalismo voltea hacia el Estado y reclama
su proteccin y la socializacin de las prdidas. Menos Estado y ms libertad (privatizacin) es la bandera del capitalismo triunfante e integrador. Al
contrario, rescate de parte del Estado, de los servicios sociales y tambin
de los modos no capitalistas de produccin es la bandera del capitalismo
en periodo de crisis y de dificultades. Durante la fase ascendente del ciclo
econmico, el capital busca siempre expandirse e incorporar cualquier sector
fuera de su propio campo. Durante esta fase, el capitalismo es extensivo e
inclusivo. Empero, la incorporacin completa de las esferas no formalmente
capitalistas implica inevitablemente el agotamiento de estos espacios que
son necesarios de hecho a su propia reproduccin y rentabilidad. Al revs,
cuando el capitalismo se instala en la fase declinante del ciclo y se encuentra
56

La crisis financiera y alimentaria mundial

a la defensiva, todas las banalidades olvidadas regresan a la superficie con


urgencia: la solidaridad de las redes sociales que permite redistribuir hacia
abajo los gastos de la nueva estabilizacin y amortiguar los choques provocados por el capitalismo integrador. El capitalismo triunfante de los aos
50 y 60, despus de la segunda Guerra Mundial, incluyente de los nuevos
campos, tales como la reproduccin de la fuerza de trabajo y del tiempo libre
de los trabajadores por medio de la estandarizacin de las series productivas
y del consumo de masas, haba inducido la cada de la tasa de ganancia para
el conjunto del sistema del capital, como se pudo constatar desde el principio de los aos 70. Este declive de la rentabilidad se explica por la extensin
del capitalismo hacia nuevos campos, al reducir as la cantidad de bienes no
mercantiles que deban ser convertidos en mercancas. Con la nueva ola de
la mundializacin que sigui desde los aos 80, el problema del agotamiento
de las fuentes de la rentabilidad se plante de nuevo. Y desde la financiarizacin de la produccin agro-alimentaria, o sea desde el fin de los aos 90,
el mismo problema resurgi de manera ms aguda y urgente. El boom del
capital hacia los valores agro-alimentarios, despus de la crisis de 2008, agrav todava ms el problema inicial de la escasez creciente de los espacios nomercantiles. Hoy, seis aos ms tarde, el problema real del sistema capitalista
ya no es cmo incorporar cada vez ms espacios no capitalistas, sino todo
lo contrario: cmo excluir de la esfera capitalista de produccin sectores de
menor rentabilidad, espacios y bienes menos redituables y cmo rechazarlos
hacia formas no capitalistas, justo para evitar pagar la ganancia, la renta y los
salarios fuera de los sectores dominantes y provechosos.
En la historia del pensamiento econmico, el padre fundador Adam
Smith se equivoc al identificar los precios del trabajo, el salario, con sus
costos de produccin y de reproduccin. Hoy, si la fuerza de trabajo de
los trabajadores asalariados fuera remunerada a su justo valor, como una
mercanca cualquiera, el capitalismo sera simplemente imposible, tal como
Marx (1968) lo haba demostrado. Si todas las mercancas fueran ofertadas
y compradas al precio de su costo de produccin, no habra posibilidad
de generar ganancias en el plano macroeconmico, a menos que se admita irnicamente, como lo subrayaba Rosa Luxemburgo (1913) al llevar el
razonamiento hasta lo absurdo, que los capitalistas se robaran unos a los
otros. Para mantener la posibilidad estructural de realizacin de las ganancias capitalistas, es preciso que al menos una mercanca pudiera ser vendida
y comprada por debajo de su valor, o sea a un precio inferior a su costo de
produccin.
57

Kostas Vergopoulos

En el modo capitalista de produccin, el trabajo debe necesariamente ser


pagado a un precio inferior a su supuesto costo de produccin y ciertamente
inferior a su precio terico en tanto que mercanca. Para que el capitalista
pueda generar ganancias, se requiere que el trabajo no sea una mercanca
como cualquiera, tiene que ser remunerado por debajo de su precio natural,
o sea de su costo de produccin y de reproduccin. En otras palabras, para la
rentabilidad del capital, se requiere que el salario no remunere las ganancias
correspondientes a la produccin de esta mercanca, el trabajo, para evitar
justamente pagar ganancia, renta y salarios que acompaan necesariamente
la produccin de las mercancas normales. Esta mercanca peculiar, que de
hecho no es una mercanca como cualquier otra, es en efecto el trabajo, en
especial la fuerza de trabajo, o sea la capacidad de trabajo del proletario. Los
capitalistas compran esta mercanca segn su estricto costo de produccin
y reproduccin, o sea sin incluir en su precio (el salario) los mrgenes correspondientes a las ganancias y rentas de la tierra, y ni siquiera los salarios de los
trabajadores laborando en la produccin y reproduccin de esta mercanca.
Si la oferta de esta mercanca muy especial, cuyo precio incluye los gastos de
alimentacin as como los costos de reproduccin de la familia obrera, fuera
asegurada por un modo capitalista de produccin, su precio, o sea el salario
obrero, debera cubrir tanto la ganancia del empresario como la renta por el
acceso al uso de las tierras respectivas, lo que debilitara considerablemente
la rentabilidad del sistema del capital en su conjunto. La agricultura familiar
resulta as como un ngel guardin del capitalismo, asegurando que esta
mercanca peculiar se ofrezca en los mercados a un precio que excluya toda
ganancia y renta de la tierra, que normalmente deben ser incluidas en el
precio de cualquier mercanca capitalista normal.
En el modo de produccin capitalista, la oferta de esta mercanca especial, la fuerza de trabajo, debe ser asegurada forzosamente por un modo de
produccin no capitalista, en particular el modo familiar de produccin , que
permite mantener su precio a niveles inferiores de modo permanente. La
pobreza campesina, lejos de ser una simple paradoja, constituye de hecho
la cara oculta, necesaria y complementaria, de la luna capitalista. No es
ms, en realidad, que una condicin necesaria para restaurar la rentabilidad
general del sistema capitalista. Karl Marx ya haba resaltado varias veces
que el capitalismo no es solo un sistema de produccin de mercancas, sino
tambin y fundamentalmente, un inacabable proceso de transformacin de
los bienes no mercantiles en mercancas. Las ganancias del capital provienen sobre todo de esta transformacin perpetua. El aire que respiramos,
58

La crisis financiera y alimentaria mundial

explicaba Friedrich Engels, es libre, pero es el capitalismo el que se beneficia de esta libertad, dndole forma de ganancia. Si tuviramos que pagar
impuestos sobre el aire que respiramos, si tuviramos que pagarle a alguien
por tener el derecho de respirar, sera mucho ms difcil al capital mantener
su nivel de rentabilidad. No es cierto que cada extensin capitalista hacia
nuevos espacios implica necesariamente posibilidades de ganancias adicionales, mejorando as las condiciones generales de rentabilidad. Al contrario,
en varias ocasiones, esta extensin puede implicar simplemente ganancias
de transferencia generadas en otros sectores, y por consiguiente una disminucin del nivel general de ganancia. La extensin hacia espacios nuevos y
la innovacin pueden resultar realmente benficas para el nivel general de
rentabilidad con una sola y estricta condicin: slo si una productividad superior se acompaa de costos decrecientes de produccin y de un descenso
de los precios finales. Al contrario, si la extensin e inclusin implica la disminucin de la productividad y el alza de los costos de produccin, as como
de los precios finales, como es el caso en los sectores agrcola y alimentario,
la rentabilidad no ser fortalecida, sino obviamente deteriorada. El orden
capitalista actual puede mantener su rentabilidad elevada porque la oferta de
ciertos bienes es asegurada por formas no capitalistas de produccin.
Por lo general, el capitalismo todo-inclusivo no es ms que una ilusin
que, adems, puede resultar en una causa de inestabilidad e incluso de regresin para el sistema global del capital. Hoy, la retrogradacin hacia formas
familiares en la produccin agro-alimentaria es reconocida cada vez ms
como un remedio posible al callejn sin salida actual del capitalismo, causado sobre todo por la mundializacin y la financiarizacin. Ahora parece tarea
urgente la necesidad de desmundializar y desfinanciarizar, en particular
en los sectores de produccin y distribucin de alimentos, en aras de estabilizar una rentabilidad suficiente para los sectores formalmente capitalistas.
Esto explica por qu la pobreza campesina no es tanto un resabio del pasado,
sino ms bien una condicin de la nueva incorporacin de los campesinos y
sus familias en la economa contempornea. La pobreza campesina, en lugar
de ser una rmora, constituye de hecho una ventaja competitiva a favor de
este tipo de produccin, as como una cuestin clave para sacar al sistema de
su callejn sin salida.
Se entiende as por qu los campesinos no slo persisten en su pobreza,
sino por qu, lejos de ser destinados a la extincin, siguen siendo tiles en
tanto que tales, por su pobreza, al sistema del capital que trata ahora de devolver las tierras a sus utilizadores y trabajadores tradicionales. En relacin al
59

Kostas Vergopoulos

primer punto, hay que remarcar que si la cuestin de la seguridad alimentaria recobra hoy nueva vigencia, se debe a los desastres provocados en la fase
precedente, la del capitalismo financiero y de la finaciarizacin integral y
sin regla alguna de los sectores agro-alimentarios. El boom financiero hacia
estos sectores no slo perjudic la rentabilidad general del sistema, sino que
propici tensiones crecientes en los pases tanto en desarrollo como desarrollados. El nuevo cambio de poltica hacia la agricultura es alentado sobre
todo por la necesidad de maximizar la oferta de productos alimentarios, reduciendo a la vez sus costos de produccin y sus precios. Sin embargo, dadas
las condiciones actuales de los sistemas de distribucin alimentaria, los problemas iniciales de inestabilidad y volatilidad de los precios pueden seguir
persistiendo, no slo por causa de la financiarizacin, sino por la prevalencia
de las cadenas comerciales en los campos de la transformacin y de la distribucin de alimentos y productos primarios. Este peligro puede ser evitado si
la transformacin y la distribucin son dejadas a las asociaciones campesinas
como complemento de sus finanzas familiares, con el apoyo poltico, moral
y econmico de los gobiernos.
Si pese a todo, la extensin del capitalismo en las esferas no capitalistas
sigue adelante, esto provocar sin duda problemas cada vez ms insuperables e incontrolables para el funcionamiento del sistema capitalista. Si el
capitalismo contemporneo se beneficia de la economa familiar en la agricultura, esto no implica necesariamente que la segunda se beneficie tambin
del primero. La relacin entre los dos mundos, el capitalista y el campesino,
no es siempre funcional, puede ser tambin antagnica, como lo ha sido a
menudo en el pasado. En la historia econmica, las dos versiones de esta relacin contradictoria, a la vez funcional y contradictoria, persisten. En todo
caso, si hoy se encarga una parte creciente de la produccin alimentaria a
la economa familiar, no ser la primera vez en la historia que se da una
recada (switch) en las tcnicas de produccin, aun cuando puede parecer
como algo que va en sentido contrario de lo que algunos consideran siempre
como progresista e inevitable. Varias veces en la historia, el retraso e
incluso la retrogradacin en ciertas esferas fueron la condicin del avance
en otras. Ciertamente, el capitalismo sigue siendo un sistema global, pero
esto no implica forzosamente que todos los mbitos, sectores y esferas deben
conformarse segn el mismo modelo productivo. La coexistencia de formas
productivas variadas, algunas ms capitalistas que otras, algunas familiares o
comunitarias, no ser una novedad en la historia econmica y social, puesto
que esta diversidad permite perennizar siempre los procesos de transforma60

La crisis financiera y alimentaria mundial

cin en mercancas de bienes no mercantiles, y a la vez concentrar las ganancias en ciertos sectores ms capitalistas en detrimento de la rentabilidad de
los menos capitalistas o incluso de los sectores no capitalistas.
Bibliografa
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A reapropriao social da natureza e a reinveno dos


territrios: uma perspectiva latinoamericana1
Carlos Walter Porto-Gonalves2
Resumo
Uma abordagem da ecologia poltica desde a perspectiva latino-americana
exige repensar os fundamentos da matriz de racionalidade eurocntrica, cuja
geopoltica atual tem a globalizao e o desenvolvimento sustentvel como
novas formas de colonizao/explorao. A ela, criativamente, corresponde
uma srie de respostas crticas com o novo protagonismo, a partir das lutas
locais/regionais, dos camponeses, dos povos indgenas e dos afroamericanos,
que passam a ter condies de se expressar escala internacional, inclusive
se apropriando do vetor ecolgico. Surge um novo lxico terico-poltico
em que se fala de descolonizao, de interculturalidade, de transmodernidade; pluralismo jurdico, os direitos das gentes, consuetudinrios, no mais
somente o direito fundado nos princpios liberais do indivduo e da propriedade privada. Nesse contexto, os conceitos de territrio, de territorialidades
e territorializao possibilitam compreender as relaes da sociedade com
a natureza, cerne da problemtica ambiental, explicitando que o que est
em jogo a luta pela reapropriao social da natureza (Enrique Leff ). No h
defesa da floresta sem os povos da floresta (Chico Mendes).
Palavras-chave: Ecologia poltica, Amrica Latina, Descolonizao, Territrio, Buen Vivir.
Resumen
Un abordaje de la ecologa poltica desde la perspectiva latinoamericana exige repensar los fundamentos de la matriz de racionalidad eurocntrica, cuya
geopoltica actual tiene a la globalizacin y al desarrollo sostenible como
nuevas formas de colonizacin/exploracin. A esa matriz, creativamente,
corresponde una serie de respuestas crticas con el nuevo protagonismo, a
1 Ponencia Magistral al IX Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural
(ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 Doutor em Cincias pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). Professor adjunto
da Universidade Federal Fluminense (UFF), pesquisador do CNPq e do Conselho Latinoamericano de Cincias Sociais CLACSO.

63

Carlos Walter Porto-Gonalves

partir de las luchas locales/regionales de los campesinos, de los pueblos indgenas y de los afroamericanos, que pasan a tener condiciones para expresarse
a escala internacional, inclusive apropindose del vector ecolgico. Surge
un nuevo lxico terico-poltico en el cual se habla de descolonizacin, de
interculturalidad, de transmodernidad; pluralismo jurdico, los derechos de
las gentes, consuetudinarios, no ms solamente el derecho fundado en los
principios liberales del individuo y de la propiedad privada. En este contexto,
los conceptos de territorio, de territorialidades y territorializacin posibilitan comprender las relaciones de la sociedad con la naturaleza, cierne de la
problemtica ambiental, explicitando que lo que est en juego es la lucha
por la reapropiacin social de la naturaleza (Enrique Leff ). No hay defensa de
la floresta sin los pueblos de la floresta (Chico Mendes).
Palabras clave: Ecologa Poltica, Amrica Latina, Descolonizacin, Territorio, Buen Vivir.
Abstract
An approach to the political ecology in a Latin American perspective requires the rethinking about the fundamentals from the Eurocentric rationality
matrix, whose present geopolitics have the globalization and the sustainable
development as their new colonization/exploration forms. A creative and critical series of answers corresponds to this matrix, with the peasants, indigenous
peoples and African Americans new international role, that includes the ecological vector, besides their local/regional struggles. In their new political/theoretical lexicon they speak about decolonization, interculturality, transmodernity; juristic pluralism, peoples rights, consuetudinary, not more only the law
based on individual liberal principles or the private property. Accordingly, the
Territory, Territorialities and Territorialization concepts allow to understand
the relationship between nature and society, the kernel of the environmental
problematic, revealing that it is the Natures social reapropriation that is at stake
(Enrique Leff ). Theres no forest defense without the forest people (Chico Mendes).
Keywords: Political ecology. Latin America. Decolonization. Territory. Buen
Vivir.
Introduo
Os anos 1960 constituem um momento de grandes transformaes poltico-culturais. Novas questes foram trazidas ao debate pblico e novos grupos
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A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana

sociais se constituram com elas: a questo de gnero comea a ganhar destaque com o movimento das mulheres; a questo tnico-racial passa a afirmar-se, seja em funo da descolonizao dos povos asiticos e africanos, seja
atravs do movimento negro (EEUU) e indgena; o movimento ecolgico
comea a trazer ao debate a questo ambiental, atravs da crtica corrida armamentista e da sociedade do desperdcio (Packard, 1965). Tambm
do ponto de vista do conhecimento os anos 1960 abriram novos horizontes
epistmicos, em grande parte relacionados a esse intenso debate poltico-cultural.
Desde ento a ideia de que h limites para a interveno humana na
natureza ganha fora. A cincia, sobretudo depois da inveno pelos fsicos
da bomba atmica e de seu uso em Hiroshima e Nagasaki, perdia definitivamente sua inocncia e mostrava que no necessariamente est a servio da
vida ou da emancipao humana, conforme a promessa iluminista. Em 1951,
na baa de Minamata, no Japo, toda uma comunidade de pescadores se viu
contaminada por mercrio lanado na gua, enfim, o homem no escapava
das cadeias trficas, como acreditara o antropocentrismo. A crise da cincia
no s tica, mas de seus prprios fundamentos abria espao para outras
matrizes de racionalidade at ento desqualificadas pelo eurocentrismo e
sua colonialidade.
Foi nesse contexto que a ONU, em 1972, convocou a 1 Conferncia
mundial sobre meio ambiente, em Estocolmo. Definitivamente a problemtica ambiental entrava na agenda geopoltica internacional.
A questo ambiental coloca em xeque o desdobramento produtivista
(tanto na sua vertente liberal como socialista) de um projeto civilizatrio
de origem europeia que tem na ideia antropocntrica de dominao da natureza um dos seus pilares. Com a emergncia da questo ambiental a dimenso epistmica, tcnica e poltica se imbricam (Leff, 2006). A separao
entre as cincias humanas e as cincias naturais, alm das especializaes
no interior de cada um desses campos, corresponde separao (expulso)
dos camponeses e dos povos originrios da natureza, alm da destruio das
suas comunidades, dos seus territrios e suas territorialidades tornando-os
indivduos. A busca da unidade indivisvel ser objeto de uma verdadeira
obsesso epistmica na Biologia, com a clula ou a molcula; na Fsica, com
o tomo e nas Cincias Sociais, com o indivduo que, no perodo neoliberal,
ser levado ao paroxismo (individualismo).
A naturalidade com que se cr, no mundo cientfico, que os mistrios da
natureza se revelam em linguagem matemtica encontra seu correspondente
65

Carlos Walter Porto-Gonalves

no mundo mundano onde cada vez mais a vida de cada um est mediada
pela quantificao mercantil. A quantificao da vida cotidiana pela mercantilizao generalizada da vida torna-a banal e, assim, a quantificao parece
natural. Como se v, os paradigmas no caem dos cus. Ao contrrio, so
institudos no mundo mundano de nossas vidas.
So profundas as implicaes do debate contemporneo sobre a natureza,
o que nos insta a por em questo a prpria tradio de pensamento que forjamos e que nos forjou. Trata-se de um debate epistmico e poltico a uma s
vez. A ideia de dominao da natureza subjaz ao desenvolvimento cientfico e
tecnolgico contemporneo, sobretudo depois que, tal como Prometeu, dominamos o fogo - ou melhor, os combustveis fsseis - que produziria o calor
que moveria as mquinas. Com isso deixamos escapar um princpio que os
fisiocratas haviam percebido ao dizerem que s a natureza criava riqueza lquida e que eles mesmos no foram capazes de projetar para fora do mundo
da agricultura. Afinal, a descoberta do carvo como fonte de energia ratifica
o princpio fisiocrtico de que a natureza participa do processo de criao da
riqueza tambm no mundo da indstria. A energia contida numa molcula
de carbono potencializa o trabalho, ou seja, a capacidade de transformar a
matria. E a molcula de carbono, como tal, no foi e no produzida pelo
homem. Nenhuma sociedade produz petrleo, ou carvo ou mesmo gua, ao
contrrio do que cr o antropocentrismo e a ideologia produtivista que dele
deriva e grassa entre liberais e certas correntes marxistas. Somos extratores
porque no os produzimos. Essa distino entre extrator e produtor essencial. Ao nos considerarmos como produtores acreditamos que podemos
produzir tudo o que usamos: o antropocentrismo. Ao nos considerarmos
como extratores implica acreditar que extramos algo que no fazemos e,
assim, que devemos estabelecer limites nossa relao com tudo que no fazemos. o que nos ensina o racionalismo de Espinoza (1632-1677), afinal,
devemos nos relacionar com as coisas de acordo com a natureza das coisas.
E, acautelemo-nos, antes que algum tecnocrata queira dizer quais so os
limites para a relao com a natureza, esclareamos que limite uma palavra
cuja origem remonta a polis que, para os gregos, significava primariamente
o limite que separa a cidade do campo. Limite o cerne da poltica e s
tem sentido na pluralidade dos homens/mulheres e na condio livre de
cada qual gozar da prerrogativa de iniciar a ao poltica (Hannah Arendt).
Enfim, a poltica s tem sentido na democracia no cabendo mais somente
ao Prncipe a prerrogativa de principiar a ao. O Prncipe, j nos ensinou
Gramsci, no est mais nos palcios e, sim, no mundo mundano. O limite
66

A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana

da relao da sociedade com a natureza, portanto, no tcnico, mas sim


poltico, ainda que qualquer que seja a soluo poltica haver que se fazer
operacional enquanto tcnica. H, todavia, uma perspectiva terico-poltica
que se quer no-poltica e, por isso, se v como meramente tcnica. Talvez
tenhamos que recuperar Maquiavel (1469-1527) que, melhor que qualquer
outro pensador, explicitou as tcnicas que so prprias da poltica.
Enfim, a matriz de racionalidade hegemnica no mundo ocidental, sobretudo a partir do iluminismo e da revoluo (nas-relaes-sociais-e-de-poder) industrial, foi desenvolvida para dominar a natureza, fundamento de
seu magma de significaes imaginrio (Castoriadis, 1982). E, como da
natureza das relaes de dominao, todo ser dominado no respeitado em
suas mltiplas virtualidades e potencialidades, sendo considerado somente
nas suas qualidades que podem servir ao dominador. Dominao , sempre,
em algum grau, a negao do outro, o que vlido tanto para povos, para
etnias, para grupos e/ou classes sociais como para a natureza. O aquecimento
global um efeito, ainda que no desejado, dessa relao de dominao ao
ignorar o ciclo da matria, enfim, no caso os rejeitos acumulados na atmosfera (efeito estufa). O mesmo pode ser dito da desagregao da matria e
do lixo at aqui tratados como externalidades, conceito que s tem sentido
numa episteme que considera o homem res cogitans - fora da natureza res
extensa.
Mesmo quando a economia tenta se mostrar ecolgica, o faz nos marcos
de um logocentrismo que atribui valores monetrios natureza e, assim,
confunde as coisas da lgica com a lgica das coisas (Polanyi, 1980). No
estamos diante de questes filosficas, como vemos no debate sobre a crise
de 2008 em que se manejam conceitos como os de economia financeira e/
ou fictcia, de economia real, capital especulativo ao capital produtivo,
olvidando-se do que Joan Martinez Alier chama de economia real-real
(Martnez Alier, 2009) que v a insero dos processos produtivos na natureza, em sua inscrio territorial, haja vista que a retomada do crescimento
desejada pelos idelogos do mainstream e at por muitos dos seus crticos,
ignora essa inscrio. Como assinalou Max-Neef a economia um subsistema de um sistema maior que finito, a biosfera, portanto, o crescimento
permanente impossvel.
A falcia da desmaterizalizao da produo
H uma crena acrtica no poder da tecnocincia, quase uma religio, que
chega at mesmo a falar em milagres da tecnologia. Embora se registre que,
67

Carlos Walter Porto-Gonalves

em 2012, cada unidade de dlar ou euro produzida com 30% menos de


materiais que h 30 anos, houve, nesse mesmo perodo, um aumento de
50% na demanda desses materiais. Ora, uma vez que o consumo de recursos dos norte-americanos , em mdia, de 88 quilos dirios por habitante e o dos africanos ao Sul do Sahara de apenas dez quilos dirios
(Friends of Earth et al., 2009), a generalizao dos padres de consumo
que marcam os modos de vida dos mais ricos conduziria certamente a um
grau de presso sobre os ecossistemas incompatvel com a manuteno
dos servios bsicos que eles prestam espcie humana (sic). Claro que o
progresso tcnico e o avano no sentido de produzir com cada vez menos
materiais e energia so decisivos. Mas perigosamente ilusrio imaginar
que a reduo da desigualdade pode ser compatvel com a generalizao
dos padres de consumo que hoje marca a vida destes 7% da populao
mundial responsveis por metade das emisses de gases de efeito estufa
(Abramovay, 2010).
A Conferncia da ONU de Estocolmo (1972) que marca o incio da
institucionalizao da problemtica ambiental, no pode ignorar o papel
instituinte dos movimentos sociais dos anos 1960 que pautaram o debate
acerca dos limites da interveno humana na natureza. As transformaes
que o mundo experimentar a partir dos anos 1970 tem a questo ambiental
como uma das questes mais debatidas. A natureza passa a ser resignificada
tambm pelas transformaes nas relaes-sociais-e-de-poder por meio da
tecnologia que conformam um novo ciclo longo de acumulao e crescimento econmico (biotecnologia, qumica fina, microeletrnica, informtica, engenharia gentica, nanotecnologia, robtica) (Porto-Gonalves, 2006).
O germoplasma, por exemplo, passa a ser tambm uma fonte de acumulao
de capital, ensejando que grandes corporaes transnacionais comecem a
disputar o sentido a ser dado natureza. A etno-biopirataria se aprofunda
com o capital procurando legitimar-se atravs de novas leis de patentes estendendo o princpio da propriedade privada no s s plantas e aos animais,
mas tambm ao mundo nanoscpico3 do gene. No so pequenas as implicaes polticas desse fato. Afinal, at aqui todos os povos inventaram sua
3 Nano uma unidade de medida equivalente ao dimetro de um fio de cabelo dividido 60 mil
vezes. Observemos, mais uma vez, que com o fio de cabelo estamos procurando traduzir para
o campo da vida mundana, onde at muito recentemente todos participvamos da inveno e
construo de sentidos, o significado de nano, uma unidade de medida comum nos laboratrios tcnico-cientficos do capital industrial. A cincia, a tcnica e a cultura esto, definitivamente, politizadas.

68

A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana

relao com a natureza a partir dos organismos e no com o gene. O gene


s observvel atravs de instrumentos laboratoriais e no a olho nu, como
at aqui estvamos acostumados todos. No qualquer um que v o gene
ou tem condies materiais para v-lo. Assim, h um deslocamento do locus
de produo do conhecimento do espao banal (Milton Santos) da vida,
onde todos podem ver/significar o mundo, para os laboratrios dos novos
centros industriais, as novas fbricas do capital. E o espao banal, e no
os laboratrios, onde cada povo desenvolve seu magma de significaes
(Castoriadis, 1982), sua cultura. Eis uma das razes da politizao da cultura
(e do territrio).
At mesmo o clima financeirizado (Cornetta, 2011), com a recente
converso do capital causa do aquecimento global, o que vem contribuindo para promover um perigoso consenso em torno do aquecimento global.
As relaes sociais e de poder que conformam o sistema mundo moderno-colonial que vivemos esto subordinadas a uma lgica quantitativa que se
acredita sem limites, como a racionalidade imanente ao capital. No debate
acerca das mudanas climticas, a expresso aquecimento global vem ganhando destaque. Nessa expresso temos prestado mais ateno ao aquecimento
do que a escala (global) privilegiada para a anlise. Desde o campo da geografia, h uma crtica nfase que vem sendo dada escala global, com o
que se deixa de lado outras escalas onde as mudanas climticas tm agentes
e processos mais claramente identificveis. No se pode responsabilizar o
aquecimento global pelas mudanas que vem se dando na Amaznia oriental
onde grande o desmatamento provocado pelo avano da produo de commoditties agrcolas e minerais.
A captura da cincia pela lgica financeira tem sido importante na conformao da opinio pblica at recentemente o aquecimento global era
negado pelos grandes meios de comunicao e pelos idelogos do mainstream. A fundamentao cientfica tem sido usada para criar parmetros tcnicos (e polticos, pouco se diz) para criar um mercado de carbono. Desde as
Conferncias das Partes de 2009, em Copenhague, e de Cancun, em 2010,
que o setor financeiro vem se assenhorando desses fruns e fazendo com que
o Protocolo de Quioto, pouco a pouco, v perdendo importncia. Assim, a
atmosfera j no mais vista como um bem comum da humanidade, mas
sim como negcio (MDL e REDDs).
Um dos setores que mais se beneficiam dessas tratativas o das ONGs,
com enormes implicaes para os movimentos sociais na medida em que seus
espaos de ao passam cada vez mais a ser intermediados por essas organiza69

Carlos Walter Porto-Gonalves

es neo-governamentais4 que operam muita mais na lgica da cooperao e


do consenso e negam o contraditrio e o dissenso. ( sabido que um verdadeiro consenso s pode ser conseguido a partir do dissenso, como se pode depreender de pensadores to dspares como Hannah Arendt e Jacques Rancire).
At mesmo um novo tipo de latifndio vem se constituindo, o latifndio
gentico, com a proposta de criar unidades de conservao ambiental que
impedem populaes de ocupar reas consideradas de interesse ecolgico,
muitas das quais habitadas por eles h milhares de anos. A ironia da histria,
e aqui mais ainda da geografia, que as regies que so visadas para serem
demarcadas como unidades de conservao de uso restrito, definidas quase
sempre pela cincia convencional, so exatamente aquelas que, por terem ficado margem do mercado e ocupadas por populaes tradicionais com outras matrizes de conhecimento, so as que abrigam a maior riqueza em gua
e em biodiversidade do planeta. No sem razo, o campons-seringueiro
Chico Mendes (1944-1988) se batendo contra a mentalidade hegemnica e
as prticas a ela associadas, props as reservas extrativistas afirmando ser esta
a forma da reforma agrria e, assim, se antecipando, contrariamente, a esses
latifndios genticos (Porto-Gonalves, 2002 e 2004).
Quando outros personagens entram em cena
Assim, uma nova geopoltica vem se conformando como nova forma de colonizao/explorao ao que contraditria e criativamente corresponde uma
srie de iniciativas crticas dos povos da Amrica Latina/Abya Yala.
Entre a conferncia de Estocolmo, de 1972, e a do Rio de Janeiro, em
1992, outros protagonistas ganharam a arena poltica mundial a partir das
4 Nota conceitual: a expresso neo-governamental me parece cientificamente mais adequada
que no-governamental haja vista que no novo regime de regulao que vivemos, que o lxico poltico neoliberal chama governana, cada vez mais as organizaes multilaterais, como o
Banco Mundial, por exemplo, lanam mo dessas organizaes cuja definio pela negativa de
governos d conta de suas implicaes com esse iderio. O mundo das ONGs ao profissionalizar a ao social desloca seu eixo de ao despolitizando-o, papel historicamente exercido pelos
movimentos sociais e partidos polticos. O mundo das ONGs no funciona sem financiamento
dos Estados, atravs dos governos (o que por si s desqualifica a expresso no-governamental),
das grandes corporaes transnacionais atravs das suas fundaes e, j vimos, das organizaes
multilaterais que so formalmente inter-estatais embora fortemente influenciadas pelos gestores financeiros e corporativos em geral (PEREIRA, 2009). Matria publicada no jornal O Globo
de domingo dia 12/01/2011 falava que anualmente 600 bilhes de dlares circulam no mundo da
filantropia empresarial atravs de ONGs, o que d conta dos enormes desafios que se colocam
para os movimentos sociais, sobretudo os anti-sistmicos que, como se sabe, sempre cumpriram
um papel importante nas conquistas sociais mesmo no interior do sistema, conforme a lcida
observao de Eric Hobsbawn quando afirmou que ns, socialistas, somos responsveis por
algo que no queramos: civilizamos o capitalismo, quando queramos transform-lo.

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A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana

lutas locais/regionais: os camponeses e os povos indgenas. O esvaziamento


da escala nacional pela hegemonia do capital financeiro e o uso das novas
tecnologias de comunicao, tambm proporcionou que grupos sociais subalternizados, sobretudo os povos indgenas, os camponeses e os afroamericanos (quilombolas, cimarrones, marroons), marginalizados no interior das
fronteiras nacionais (colonialismo interno), passassem a ter condies de se
expressar escala internacional, inclusive se apropriando do vetor ecolgico.
o que nos oferece uma abordagem da ecologia poltica vista desde a
Amrica Latina/Abya Yala. H uma contribuio especfica da nossa regio
a esse debate terico-poltico. No se pode negar que desde o primeiro momento em que o debate ambiental comea a ganhar as ruas, a polis, ainda
em finais dos anos sessenta, a clivagem Norte-Sul que atravessa o sistema
mundo moderno-colonial esteve presente. A crtica sociedade do desperdcio (consumismo/produtivismo), por exemplo, foi acompanhada pelo respeito
aos povos, pases e regies cujas populaes viviam em condies subumanas
e sequer consumiam o mnimo necessrio a uma vida digna. O debate crtico
acerca da natureza do desenvolvimento foi acionado (Celso Furtado). Josu de
Castro, desde a primeira hora, esteve atento a essa problemtica e nos ofereceu
um artigo seminal sob o ttulo Subdesenvolvimento: causa primeira da poluio,
escrito em 1972, s vsperas da Conferncia de Estocolmo (Castro, 2003).
Muito embora correntes hegemnicas da esquerda marxista tivessem, de
incio, criticado o ecologismo, o fato que diferentes movimentos sociais,
sobretudo na Amrica Latina/Abya Yala, comearam a assimilar a questo ambiental sua agenda poltica. Junto com esses movimentos se desenvolveram correntes terico-polticas de destaque no campo ambiental,
como a ecologia popular, o ecologismo dos pobres e o eco-socialismo
onde se destacaram intelectuais como Chico Mendes, Enrique Leff, Arturo Escobar, Victor Toledo e Michel Lwy, entre tantos. Essa contribuio
terica-poltica to importante para compreender os complexos processos
scio-histricos que esto curso como so, ainda hoje, as contribuies de
Jos Carlos Maritegui, a Teoria da Dependncia, a Pedagogia do Oprimido
(Paulo Freire), a Teologia da Libertao (Frei Beto, Leonardo Boff, Enrique
Dussel), a Investigao Ao Participativa de Fals Borda, e o Pensamento
Descolonial (desde Franz Fanon e Aim Cesaire, Pablo Gonzlez Casanova,
Silvia Rivera Cusicanqui, Anbal Quijano, Walter Mignolo e a estadunidense radicada no Equador, Catherine Walsh). A essas contribuies devemos
acrescentar a dos negros estadunidenses que nos deram os princpios do
movimento pela justia ambiental.
71

Carlos Walter Porto-Gonalves

Essas lutas e essas abordagens nos obrigaram a incorporar anlise um


tempo ancestral e, assim, a romper com um tempo histrico que nos v a
partir de 1492. E, com isso, ignorava-se que h 12000 anos o desenho dos
domnios clmato-botnicos de nosso continente ainda apresentava uma
Amaznia em grande parte coberta por savanas, onde as florestas estavam
reduzidas a algumas ilhas, conforme a teoria dos refgios (AbSaber, 1970).
E, mais, a essa poca j havia presena humana na regio. John Murra (Murra, 1975), com sua teoria do mximo controle de pisos ecolgicos, fala da
organizao do espao geogrfico dos povos originrios do Tawantinsuyu
(quchuas e aymaras, entre outros) que interligava os pisos ecolgicos desde
o litoral do Pacfico a oeste, at a regio do Chaco-Pantanal e o Planalto
Central Brasileiro a leste, atravessando os Andes5, com base nos princpios
de complementaridade e de reciprocidade (Esterman, 2006).
H implicaes polticas que derivam dessa constatao cientfica, pois
ao mesmo tempo em que os domnios clmato-botnicos foram naturalmente se desenhando e nos oferecendo as geografias que hoje conhecemos,
vrias populaes foram desenvolvendo um rico acervo de conhecimentos
que, tal como a megadiversidade biolgica, tambm um patrimnio que
nossa regio abriga. E trata-se de um patrimnio de conhecimento construdo em grande parte numa relao com e no contra a natureza, o que abre
perspectivas de dilogo, sobretudo num momento onde o acervo de conhecimento cientfico e tecnolgico produzido sob o primado da dominao da
natureza est sendo colocado em questo. Aqui, mais uma vez, preciso
superar a colonialidade do saber e do poder que ao ver o outro, o diferente,
como inferior, nos deixou como uma das suas piores heranas o desperdcio
de experincia humana (Santos, 2005).
De territrios, de territorialidades e de territorializao
O contexto histrico especfico da Amrica Latina e Caribe nesse perodo de globalizao sob hegemonia neoliberal ensejou um debate terico-poltico prprio no campo ambiental em que o conceito de territrio e de
seus correlatos territorialidades e territorializao, ganham destaque (Porto-Gonalves, 2001; Haesbaert, 2011).
5 O politlogo boliviano Luis Tapia retomou recentemente esse tema no debate do pas acerca
da nova constituio do pas. Temos aqui um bom exemplo das novas questes terico-polticas
que esses movimentos sociais vm proporcionando, sobretudo o movimento dos povos originrios (TAPIA, 2009).

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A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana

Desde a Declarao de Barbados (1971) at a Conveno 169 da OIT


(1989) e a Declarao dos Direitos dos Povos Indgenas da ONU (2007),
que um longo caminho foi percorrido para que se reconhecesse formalmente
os direitos ao territrio das populaes originrias, dos camponeses e dos
afro-americanos que conformaram outras formas de apropriao do espao.
As lutas histricas desses grupos, povos e etnias acabaram ensejando um
novo lxico terico-poltico. A nova configurao geopoltica que se desenha com as polticas neoliberais ps-anos 1970 ensejou reformas polticas
em vrios pases, sobretudo no campo ambiental com o reconhecimento
dos direitos dos povos originrios e de populaes quilombolas/cimarrones
com efeitos contraditrios. Essas reformas polticas acabaram por sofrer os
efeitos do seu prprio conhecimento, melhor seria dizer desconhecimento,
acerca desses povos e grupos sociais, sobretudo das relaes de poder que
conformam as relaes entre grupos sociais e etnias em nossa regio. Na
verdade, esse conhecimento/desconhecimento levou a que subestimassem a
importncia dessas populaes na formao dos estados territoriais de nossa
regio. Talvez a nfase dada ao direito diferena com as polticas de identidade nessas reformas, sua ideologia ps-moderna e seu af de derrotar as
grandes narrativas e as teorias que enfatizavam as classes sociais e as lutas
de classes, acabaram por no considerar devidamente as imbricaes classe/etnia, to bem assinaladas por Jos Carlos Maritegui, e raa/classe por
Anbal Quijano e Florestan Fernandes. Todavia, preciso ver que o debate
terico que acompanha essas reformas que, em grande parte silenciava o
lado crtico, dava forma jurdico-poltica a um processo expropriatrio de
populaes camponesas, de povos originrios e de cimarrones/quilombolas
jamais visto em toda a histria da humanidade6 com a desterritorializao

Para que se tenha ideia da magnitude desse processo, segundo o PNUMA (http://www.pnuma.org/geodatos/) entre 1970 e 2010, a populao urbana mundial aumentou em 2.177.000.000
de habitantes, ou seja, a cada ano, nos ltimos 40 anos, uma cidade de 54 milhes de habitantes
acrescentada ao mundo! A populao urbana do mundo, em 1990, era maior que a populao
total do planeta 30 anos antes, em 1960! Na Amrica Latina/Abya Yala, a populao urbana,
em 2010, era maior que a populao total da regio 20 anos antes: 475 milhes de habitantes nas
cidades em 2010 contra 441 milhes de populao total em 1990! Em outros termos, entre 1970
e 2010 tivemos na Amrica Latina/Abya Yala uma nova cidade de oito milhes de habitantes a
cada ano! O fenmeno urbano deixa, assim, de ser um fenmeno dos pases ditos desenvolvidos e, hoje, 70% da populao urbana mundial est na sia, na frica e na Amrica Latina. A
urbanizao realmente existente no corresponde superioridade atribuda vida urbana e, no
raro, as populaes sub-urbanizadas das periferias esto mais suscetveis s intempries do que
quando estavam no campo, para no falarmos da violncia a que esto submetidas e da busca
por um consolo ideal para um mundo que concretamente no tem consolo (Marx) com o uso
das drogas, o verdadeiro pio do povo, que cresce juntamente com a presena de igrejas cujas
religies, se acreditava, seriam um fenmeno da tradio e do mundo rural.

73

Carlos Walter Porto-Gonalves

promovida com o cercamento das suas reas comuns para instaurar o primado da propriedade privada de cunho capitalista. Essa combinao de propriedade familiar individual e comunitria muito mais comum do mundo
do que temos admitido (ver no Brasil, as terras chamadas de gerais; os
ayllus quchua/aymara; o mir russo (Shanin, /Marx); a territorialidade seringueira (Porto-Gonalves, 2004), dos retireiros do Araguaia e seus varjes
comuns; os faxinais do sul do Brasil, os fundos de pasto do nordeste brasileiro (Campos, 2000). Esclarea-se que a propriedade camponesa, tambm na
Europa, comportava essa combinao de propriedade individual (familiar) e
uso comum de terras de campos, bosques, guas.
O debate em torno do territrio se d, portanto, imerso em um tenso e
intenso processo expropriatrio, desterritorializador, num contexto onde a
questo ambiental abria um questionamento acerca da relao sociedade-natureza que, embora pautado inicialmente a partir dos pases urbano-industrializados e sua matriz epistmica eurocntrica, ganha outros contornos
com outros protagonistas na Amrica Latina/Abya Yala. Aqui, na Amrica
Latina/Abya Yala a natureza e a cultura so politizadas com o deslocamento da luta pela terra para a luta pelo territrio, onde esse conceito adquire
outras significaes ao apontar que, dentro de um mesmo estado-territorial,
habitam mltiplas territorialidades. O conceito de estado-nao abriga em
seu seio um colonialismo interno (Gonzlez Casanova, 2005) ignorando as
mltiplas territorialidades que o territrio do estado abarca.
Assim, o conceito de territrio deixa de ser pensado como a base fsica,
natural, da soberania do Estado, tal como consagrado no direito internacional e sua cincia jurdica e poltica, e passa a ser visto como o processo de
apropriao e controle do espao geogrfico com seus recursos e suas gentes,
revelando as tensas relaes de poder que lhes so constitutivas. E como no
h apropriao material que no seja ao mesmo tempo simblica, o processo de apropriao da natureza acompanhado, ao mesmo tempo, por uma
tensa e intensa luta pelos sentidos a ela atribudos. Desse modo, natureza
e cultura so politizadas. Enfim, territrio igual natureza mais cultura
atravs das relaes de poder, e essa uma das principais contribuies da
Amrica Latina/Abya Yala para a ecologia poltica. A partir dessa perspectiva, o debate ambiental requer a explicitao das relaes sociais e de poder
que lhes so constitutivas.
Enfim, no h territrio que no comporte um sentido de controle do
espao seus recursos e suas gentes - que, sempre, conformado por uma territorialidade e que objeto de um processo histrico-poltico de apropriao
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A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana

protagonizado por grupos e/ou classes sociais, povos e etnias. O territrio se


mostra, assim, um conceito que possibilita compreender as relaes da sociedade com a natureza, cerne da problemtica ambiental, explicitando as relaes de poder que a atravessam. Enfim, o conceito de territrio desnaturalizado (Porto-Gonalves, 2004; Raffestin, 1985, Haesbaert, 2011, Sack, 1985,
Harvey, 2005) e, para isso, muito contribuiu luta dos camponeses, dos povos
originrios, dos quilombolas/cimarrones - e, cada vez mais, esse conceito visto
a partir dessa trade constitutiva territrio-territorialidade-territorializao.
O conceito de territrio, e tudo que nele est implicado, ajuda-nos a
compreender o que est em jogo com a questo ambiental, ou seja, a luta
pela reapropriao social da natureza, conforme a feliz expresso de Enrique
Leff (Leff, 2006). Afinal, a condio da reproduo das relaes de produo
capitalistas a permanente separao dos povos e etnias das condies materiais de existncia - natureza includa - e, com homens e mulheres individualizados, de um lado, e com a natureza sem gente de outro, uns e outros se
tornam mercadorias. Em suma, a questo ambiental, quase sempre reduzida
a uma genrica relao sociedade-natureza se mostra, no fundo, enquanto
questo que implica a reapropriao social da natureza. Com isso, a trade
terica territrio-territorialidade-territorializao se torna uma questo poltica de primeira ordem.
Desde finais dos anos 1980 que a questo ambiental comea a ganhar
nova qualidade com a emergncia dos movimentos populares, sobretudo
camponeses como o dos seringueiros da Amaznia brasileira e dos afro-colombianos das florestas do Pacfico Sul colombiano, para o que o affair
sandinista-miskitos na Nicargua jogou um papel importante. que na Nicargua sandinista (1979-1989), o conflito entre matrizes de racionalidades distintas envolveu, mais uma vez7, uma das tradies que se reivindicam
marxista, de um lado, os sandinistas e, de outro, os indgenas miskitos que
recusavam o desenvolvimento das foras produtivas tal qual proposto por
aqueles, mostrando a colonialidade do saber que tambm se impunha pela
esquerda. O mesmo seria visto mais tarde no caso TIPNIS Terra Indgena
do Parque Nacional Isiboro Secure - na Bolvia, ou no affair envolvendo os
povos indgenas yukpa da Sierra de Perija, sobretudo no lado venezuelano.
Destaquemos, aqui, que vrios movimentos sociais com suas diferentes
agendas, comeam a se unificar em torno de lutas contra as polticas do
7 A Revoluo boliviana de 1952 foi capaz de ignorar as terras comunitrias dos ayllus e fazer
uma reforma agrria com base em pequenas propriedades de corte campons, ignorando, inclusive os comentrios de Marx a respeito das comunidades camponesas russas.

75

Carlos Walter Porto-Gonalves

Consenso de Washington desde o Caracazzo, de 27 de fevereiro de 1989; das


Marchas pela Dignidade e pelo Territrio, de 1990, (Bolvia e do Equador);
do Frum do Aterro do Flamengo, paralelo Conferncia da ONU sobre
Meio Ambiente e Desenvolvimento CNUMAD, a Rio 1992, que reuniu
milhares de ativistas de todo o mundo (na verdade, o 1 Frum Social Mundial). No dia 1 de janeiro de 1994, novamente as polticas neoliberais seriam
confrontadas pelos povos originrios, justamente no dia em que os EEUU,
o Mxico e o Canad firmavam o NAFTA realizando um ajuste regional de
integrao capitalista com vistas a um melhor posicionamento no sistema
global. Nesse dia, indgenas/camponeses, atravs do Exrcito Zapatista de
Libertao Nacional, vm novamente a pblico denunciar/anunciar o Mxico Profundo, a Amrica Profunda. E o faziam demonstrando, mais uma vez,
a habilidade dos povos originrios de assimilar formas da sociedade global
ao utilizarem amplamente a rede mundial de computadores. So os zapatistas que convocam, em 1996, o primeiro grande encontro mundial contra o
neoliberalismo, demonstrando o carter local-regional-nacional e global de
sua luta. O ano 2000 assistir, na Bolvia, a primeira empresa transnacional
implicada em negociatas de privatizao de gua, a Bechtel, ser expulsa de
um pas por mobilizaes de rua no episdio que ficaria conhecido como
Guerra del gua, em Cochabamba. Esse evento reconhecido por vrios
analistas como abrindo um novo ciclo de lutas naquele pas que levaria
deposio de vrios presidentes, Guerra do Gs (2003) e, finalmente,
eleio do primeiro presidente nascido no seio do movimento indgena/
campons, em 2005. Se o ano de 1492 pode ser tomado como marco inicial
da conformao do sistema mundo moderno-colonial que habitamos, que
se iniciou com a desterrritorializao dos povos originrios de Abya Yala, as
lutas por eles hoje empreendidas atualizam essa histria de larga durao e,
deste modo, devemos entender a enorme significao do investimento poltico desses povos originrios na Conferncia Mundial de Meio Ambiente
e Desenvolvimento da ONU no Rio de Janeiro em 1992. Os povos originrios, os camponeses e os descendentes da dispora africana (cimarrones,
quilombolas, marroons) associaram o ano de 1992 a 1492 e, deste modo,
sinalizaram que vivemos uma crise que , alm de histrica, civilizatria.
Em 1992, no Rio de Janeiro, os lderes de todos os Estados que conformam
a comunidade internacional estavam reunidos para debater temas como a
terra, a gua, o ar, a vida. E, como ali assinalaram as lideranas desses grupos
sociais/etnias, seus conhecimentos acerca esses mesmos temas no podem
ser ignorados, como o fez/faz a colonialidade do saber e do poder que ainda
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A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana

reina no sistema mundo moderno colonial que nos governa. A eleio de um


lder campons-indgena na Bolvia, em 2005 (e sua reeleio em 2010),
sinal de que estamos diante de uma nova agenda terico-poltica.
Para uma nova agenda terico-poltica
A crise da hegemonia ibrica, no final do sculo XVIII/incio do XIX, teve
como um dos principais efeitos, ainda que no nicos, as primeiras revolues libertadoras que ensejaram, inclusive, a afirmao da Amrica para alm
de ndias Ocidentais. A intensificao das relaes entre os pases que se
industrializavam celeremente desde ento levou reafirmao do Atlntico
Norte como centro geopoltico do sistema mundo moderno-colonial, agora
em sua segunda fase j no mais sob hegemonia ibrica, mas britnica e,
depois, estadunidense. Essa centralidade geopoltica marca a segunda modernidade (e sua colonialidade prpria) que, nos ltimos 200 anos, se fez
impondo uma matriz energtica fossilista com uma presuno universalista
tecnocntrica que olvidou outras matrizes epistmicas que ensejam modos
de fazer (tcnicas) prprios8.
A elites criollas da Amrica Latina e o Caribe se adaptaram a essa nova
geografia poltica da segunda moderno-colonialidade subordinando a nossa
regio diviso internacional do trabalho como regio exportadora de matrias primas agrcolas e minerais, reproduzindo internamente a colonialidade
com relao s populaes originrias e s de origem africanas. O fim do
colonialismo no significou o fim da colonialidade (Quijano, 2005).
medida que, hoje, a sia passa a ter grande dinamismo econmico
a ponto de afirmar-se como plo na nova geopoltica multipolar, se abrem
para os pases latino-americanos, sul-americanos particularmente, novos horizontes que proporcionam condies de romper com a dependncia histrica com relao aos EEUU.
Todavia, h uma tenso territorial de novo tipo em curso e j no se
trata mais do territorial confundido com a escala do estado (mono)nacional.
O aprofundamento da mundializao do capital e as novas oportunidades
abertas por novos meios de comunicao, como a internet, assim como a
popularizao dos telefones mveis, proporcionaram as condies materiais
8 Afinal, no h sociedade sem tcnicas, ao contrrio do pensamento hegemnico que acredita
ser a sociedade ocidental a nica fundada na tcnica. Na verdade, a sociedade ocidental tem um
modo especfico de se relacionar com a tcnica onde, quase sempre, ignora que a tcnica, sendo
do mbito do fazer , sempre, um fazer com sentido e, portanto, impregnada de intencionalidade, como to bem destacara Milton Santos (Santos, 1996).

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Carlos Walter Porto-Gonalves

para que outros protagonistas adentrassem a arena poltica e colocassem em


xeque o estado (mono)nacional e seu colonialismo interno. Enfim, os movimentos sociais quebraram o monoplio estatal e empresarial nas relaes
internacionais e contriburam para complexificar a cena poltica ao se tornarem protagonistas tambm escala global. O slogan proletrios de todo
o mundo, uni-vos!, do Manifesto Comunista, ganha uma dimenso jamais
vista e com uma diversidade de sujeitos polticos inimaginvel, conforme se
pode ver nas diversas verses do Frum Social Mundial ou na Via Campesina.
O poder de convocao desses movimentos pode ser visto em abril de
2010 quando foi realizada a 1 Cumbre de los Pueblos sobre Cambio Climtico
e Derechos de la Madre Tierra logo aps o fracasso da Conferncia de Copenhague de dezembro de 2009, quando o mundo financeiro comeou a atuar
de modo mais intenso sobre o tema do aquecimento global. Com apenas
trs meses de convocao, cerca de 35.000 ativistas de 142 pases se reuniram em Cochabamba, cidade emblemtica na luta pela reapropriao social
da natureza, pano de fundo do debate ambiental (Leff, 2006), haja vista ter
sido ali que, no ano 2000, um conflito em torno da gua A Guerra da gua
- envolveu camponeses, indgenas, ambientalistas e movimentos urbanos e
logrou expulsar, pela primeira vez, uma empresa multinacional implicada
na privatizao desse bem. Observemos que os movimentos camponeses e
indgenas, os campesndios (Bartra, 2008), passam a ter um papel relevante,
sobretudo a partir de 1990, de 1992, de 1994, de 2000, de 2006, atualizando
uma histria de longa durao e colocando outras questes para o debate
contemporneo. No sem sentido que politizam o conceito de territrio,
haja vista que o momento primeiro do sistema mundo moderno-colonial foi
justamente a invaso de seus territrios, sua desterritorializao. Para esses
povos, a separao entre natureza e cultura se mostra mais que uma questo
de paradigma, embora tambm o seja. Atualizam a histria de longa durao
e enriquecem o pensamento contemporneo, sobretudo o debate no campo
crtico ao capitalismo ao ampliarem o debate sobre a terra, como a questo camponesa vinha sendo pensada, ao colocarem a questo dos territrios.
Nas palavras de um lder indgena boliviano: no queremos terra, queremos
territrio, o mesmo que diria Humberto Cholango9. Assim, a luta que os
camponeses e os povos originrios vm travando adquire um sentido mais
9 Aqui interessante considerar que o slogan Tierra y Libertad da Revoluo Mexicana de 1910
ensejou a forma comunitria dos ejidos. Portanto, a terra e territrio.

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A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana

amplo e diz respeito a toda a humanidade e aos destinos da vida no planeta,


no s por suas lutas histricas contra a desterritorializao/expropriao,
mas tambm pela defesa das culturas em sua diversidade, posto que suas
lutas implicam a defesa das condies naturais de existncia com as quais
desenvolveram valores que emprestam sentidos a suas prticas (cultura), da
a trade territrio-territorialidade-territorializao adquirir centralidade
terico-poltica.
que no bojo das contradies do sistema mundo moderno-colonial,
acima esboadas, em que os protagonistas eram os gestores dos organismos
(que deveriam ser) multilaterais, as ONGs e as corporaes do grande capital transnacional, surgiram grupos sociais, etnias e classes que reinventam
sua resistncia histrica tomada de seus territrios, de suas terras e demais
condies naturais de existncia desde a invaso/conquista e que, sobretudo
nos ltimos 40 anos, se viram em grande parte foradas a viverem como
populaes pobres das periferias urbanas em habitaes subumanas paradoxalmente mais suscetveis a situao de riscos ambientais do que quando estavam nas reas rurais, nos campos e nas florestas. No olvidemos que a crise
ambiental seja, na perspectiva dessas populaes, tambm crise civilizatria,
reconfigurando deste modo o debate epistmico-poltico.
Com isso, definem outra agenda poltica onde a questo ambiental ganha outro contorno. Dessa forma, o debate acerca da integrao regional
ora em curso (IIRSA, Plano Mesoamrica) haver que levar em conta esses
processos de fundo a partir do que vem sendo construda outra agenda poltica. O avano do capital, com apoio dos Estados, sobre novas reas vem
engendrando tenses de territorialidades e, em seu bojo, novas questes vm
sendo formuladas a partir de outros lugares.
Os movimentos sociais introduziram a questo social e cultural no debate acerca da natureza. No h defesa da floresta sem os povos da floresta
(Chico Mendes), sintetiza bem um conjunto de lutas sociais travado em
diferentes lugares do mundo: Movimento Chipko, na ndia, luta dos Chimalapas, nas selvas do sul do Mxico (Chiapas e Oaxaca), entre os afro-colombianos do Pacfico, na Articulao dos Povos do Cerrado (Brasil), nos
acordos de pesca, nas reservas marinhas, no salrio defeso e outras formas
de configurao territorial propostas a partir dos movimentos sociais. Enfim,
em diferentes contextos geogrficos politizava-se a cultura, e como a cultura
no algo abstrato, essa politizao trouxe o debate sobre a apropriao da
natureza e, com isso, a questo territorial adquire centralidade no debate
terico-poltico (Porto-Gonalves, 2004).
79

Carlos Walter Porto-Gonalves

Mesmo nos pases onde essas populaes so pouco numerosas do ponto


de vista demogrfico, no o so do ponto de vista cultural e lingustico, como
no caso do Brasil onde essas populaes embora no ultrapassem 0,4% da
populao, falam 180 lnguas distintas, cinco vezes mais que na Bolvia, onde
so faladas 32 lnguas e a populao corresponde a 62% da populao total.
H, aqui, um dilema tico-poltico de novo tipo, alm do direito existncia
de qualquer povo e sua cultura. Essas populaes ocupam, em geral, reas
de alta relevncia no que diz respeito diversidade biolgica e que, agora,
se tornam objeto da expanso atravs de projetos de integrao (como a
IIRSA, ou o Plano Mesoamrica, antigo Plano Puebla Panam) que abrem
essas reas aos interesses de grandes empresas de minerao e outras vidas
de terras/guas e minrios para ampliarem seus negcios de exportao de
commodities.
Essas questes esto longe de serem rurais ou outro nome que o valha, pois so cada vez mais associadas problemtica urbana, seja (1) pelas
mudanas climticas com chuvas torrenciais (cada vez mais concentradas
no tempo), as secas rigorosas e incndios grandiosos que se propagam, os
rigores dos veres e dos invernos, as temperaturas mximas e mnimas cada
vez mais extremadas que, localmente, tornam a vida mais difcil de ser vivida,
sobretudo para as populaes oprimidas/exploradas que se veem obrigadas
a viver nos ambientes mais ngremes, no fundo de vales alagveis ou ainda
nos mangues; (2) seja pela qualidade dos alimentos com implicaes para a
sade humana que merecem ser melhor investigadas (orgnicos ou transgnicos, eis a questo?); (3) seja pela qualidade das guas; (4) seja pelo crescimento exponencial das cidades. Enfim, a questo (da reforma) agrria se v
associada questo tcnica, politizando-a.
O indgena e o campons j no so mais o local, embora continuem
sendo. Hoje, essas populaes se colocam no debate poltico escala nacional reconfigurando o debate com questes prprias, mas no exclusivas.
Colocam explicitamente a questo das relaes de poder escala nacional.
Procuram escapar das armadilhas polticas que lhes so postas pelo ps-modernismo e seu multiculturalismo, que separa cada qual em seu canto, o
que estimula o essencialismo e a xenofobia, como na Europa. Falam, ao contrrio, de descolonizao (Silvia Rivera Cusicanqui, Anbal Quijano, Edgar
Lander, Jos Angel Quintero Weyr) de interculturalidade (Walsh, 2002), de
transmodernidade (Dussel, 2006).
Essa ampliao do debate terico-poltico enseja que o Estado no seja
mais (uni)nacional, como a Bolvia e no Equador explicitam ao se refunda80

A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana

rem como Estado Plurinacional. O Equador, por seu turno, foi o primeiro
pas do mundo a introduzir os direitos da natureza numa constituio, no
que foi seguido pela Bolvia.
Enfim, comeam a ganhar sentido ideias como pluralismo jurdico, no
mais recusando os direitos das gentes, os chamados direitos consuetudinrios, j no mais somente o direito hegemnico fundado nos princpios
liberais do indivduo e da propriedade privada. Afinal, o conhecimento originrio e tradicional no um direito individualizvel, mas um patrimnio
comum, coletivo e comunitrio que demanda uma outra sistematizao. A
maior parte das grandes corporaes da rea de biotecnologia sabe que no
basta sair de nossos pases carregando espcies botnicas e faunsticas para,
a posteriori, identificar o princpio ativo em seus laboratrios. O custo disso
seria incalculvel! Da seu interesse em buscar conhecimento junto a grupos sociais, povos e etnias dos seus usos originrios, seja como alimento,
seja como remdio. com base nesse conhecimento originrio e tradicional
que recolhem as espcies de interesse para, depois, em laboratrio, isolarem
o princpio ativo e o patentearem, ignorando a elaborao intelectual desses povos, muitos dos quais grafos. Portanto, o que carregam no o que
se convencionou chamar biopirataria, mas sim etno-biopirataria, pois da
cultura e do conhecimento desses povos que se apropriam. S reconhecer o
direito de propriedade a partir do isolamento do princpio ativo nos laboratrios se apropriar indevidamente de um acervo de conhecimento ancestral
que comunitrio e coletivo. Direitos de propriedade intelectual de outra
ordem, enfim, novas questes terico-polticas. Afinal, herdamos uma enorme riqueza cultural enquanto conhecimento originrio e tradicional cuja
origem remonta ocupao do continente e prpria formao dos domnios clmato-botnicos (AbSaber, 1971) abrigada no patrimnio natural de
nossas florestas tropicais e equatoriais, nossas savanas, nossas estepes, nossas
punas, nossos pramos e nossos mangues/humedales, enfim, a riqueza em
diversidade biolgica de nosso continente.
H uma agenda positiva surgindo no interior dessas lutas sociais, muitas
das quais j foram incorporadas enquanto leis ou enquanto polticas pblicas. H, muitas vezes, avanos formais com enormes dificuldades concretas
de implementao, como a Lei Orgnica dos Povos Indgenas da Venezuela, uma das mais sensveis a esse pensamento originrio, mas que encontra
enormes dificuldades para ser assimilada pelo prprio governo bolivariano
de cujo processo revolucionrio, no fundo, emergiu essa Venezuela Profunda
que foi capaz de admitir essa lei. Isso se deve a uma contradio que ainda
81

Carlos Walter Porto-Gonalves

est presente entre, de um lado, uma perspectiva nacionalista, importante


enquanto resistncia face aos poderes imperialistas globais e, de outro lado,
a persistente dificuldade de entender a resistncia histrica dos povos originrios a esses mesmos poderes globais e, ainda, colonialidade do saber e do
poder que sobreviveu ao fim do colonialismo, que ignora as formas prprias
de apropriao da natureza desses povos, muitas das quais no se assentam
na propriedade privada.
Ao colocaram a natureza como sujeito de direito, como no Equador, ao
politizarem a cultura dando-lhe um sentido prtico no separando corpo
e mente, natureza e cultura, esprito e matria, ensejam um debate que vai
alm do desenvolvimento/subdesenvolvimento, a que o mundo intelectual
ficou preso nos marcos epistmicos eurocntricos at recentemente. Esses
movimentos sociais e seus intelectuais orgnicos (GRAMSCI, 1968) oferecem ao debate terico-poltico o Suma Kawsay, o Suma Qamaa, o Buen
Vivir, no como modelo, mas como outro horizonte de sentido para a vida.
Afinal, no se trata de romper com o mundo onde prevalece a lgica do valor
de troca sobre o valor de uso, e se pautar pela lgica do valor de uso, posto
que pensar a organizao da sociedade em torno da produo de valor de
uso continuar sendo pautado pela lgica da produo. O par valor de uso-valor de troca parte dessa lgica que reduz tudo economia, ou melhor,
crematstica como chamava Aristteles. No se trata de construir um modo
de produo superior porque isso implica se manter prisioneiro da lgica
burguesa da produo.
Todo esse patrimnio terico-poltico forjado no terreno movedio da
histria, a geografia, recente de nuestra Amrica se fez enfrentando um dos
mais violentos processos expropriatrios de que se tem notcia na histria
da humanidade. Regimes autoritrios desenvolvimentistas comandaram nos
ltimos 40 anos a construo de estradas, barragens, hidreltricas, linhas de
transmisso que, contraditoriamente, produziram populaes sem terras e
sem teto, mas nesse bojo e apesar de tudo surgiu uma nova agenda terico-poltica que aqui, ainda que sucintamente, explicitamos. O que passamos a
assistir, sobretudo aps o ano 2000 com a IIRSA Iniciativa de Integrao
Regional Sul Americana e com o Plano Mesoamrica a busca de integrao fsica do continente tendo em vista as perspectivas que se abrem com
a demanda por commodities pela sia, em particular pela China. Um novo
cenrio de conflitos tende a se estender, muito parecido com aquele que se
estabeleceu aps 1970 com a expanso da revoluo (nas relaes sociais e
de poder) verde, pela abertura de estradas e construo de represas e hi82

A reapropriao social da natureza e a reinveno dos territrios: uma perspectiva latinoamericana

dreltricas, poca patrocinada por governos ditatoriais na maior parte dos


pases da regio. Visto da perspectiva dos povos originrios, camponeses e
afro-americanos, entre estes, sobretudo os que vivem em pallenques, cumbes e/
ou quilombos, a atual expanso vem se fazendo sobre/contra seus territrios
e, assim, recolocam o debate sobre os territrios e as fronteiras internas do
colonialismo, relembrando que as fronteiras se constituem a partir de fronts,
expresso que tem sua origem no campo militar, justamente para designar o
espao onde dois exrcitos se defrontam e ainda no h a definio de quem
o controla. Definido o controle no front, o front se torna fronteira, quase
sempre se usando um rio ou uma montanha como que para indicar que a
fronteira natural, olvidando, assim, seu carter poltico de origem.
Recentemente assistimos ao emblemtico conflito envolvendo as populaes indgenas do TIPNIS Terra Indgena do Parque Nacional Isiboro
Secur que se mobilizaram contra uma estrada que cortaria ao meio seus
territrios. A estrada em questo faz parte de um dos eixos de integrao
e desenvolvimento que constituem a IIRSA. Diga-se de passagem, que os
maiores beneficirios desses eixos so as oligarquias latifundirias ligadas
exportao de commodities como os grandes latifndios exportadores de
gros e carnes, assim como as grandes mineradoras, sobretudo do Brasil.
Secundariamente, se beneficiariam tambm os cocaleros, com grande poder
de presso junto ao governo de Evo Morales, ele mesmo cocalero. Enfim,
para se integrar mais efetivamente aos mercados asiticos essa integrao
fsica regional se torna imperiosa e, para isso, o Brasil dispe de um poderoso banco de fomento, o BNDES Banco Nacional de Desenvolvimento
Econmico e Social, o maior banco de fomento do mundo fora da China.
No Peru, um dos movimentos sociais mais expressivos do pas - a CONACAMI Confederacin Nacional de los Afectados por la Minera - se viu,
em 2009, implicado num dos mais violentos conflitos dos ltimos anos, em
Bgua, nos contrafortes andino-amaznicos, alm do caso Cajamarca, em
2011. No Brasil, so tensas as relaes com movimentos indgenas e camponeses acerca da construo das barragens de Belo Monte no Rio Xingu,
na obra de transposio do rio So Francisco, nos complexos porturios de
Suape, em Pernambuco, e os do Comperj e de Au, ambos no Rio de Janeiro.
Assim, vemos ao lado desses conflitos a emergncia de uma srie de experincias ricas e originais de sustentabilidade: as Reservas Extrativistas, o
Parque Nacional de Yasuny; os Direitos da Natureza constitucionalizados na
Bolvia e no Equador; o Estado Plurinacional; o Buen Vivir, o Suma Qamaa
e o Suma Kausay.
83

Carlos Walter Porto-Gonalves

H um cenrio complexo se abrindo que coloca enormes desafios, sobretudo para aqueles que buscam uma integrao com justia territorial (social
e ambiental ao mesmo tempo), que abrigue a diversidade de nossa regio
para que se logrem outros horizontes de sentido, novos ou no. H um acervo enorme tanto de ideias para constituir uma agenda poltica nesse sentido,
como um rico patrimnio cultural e natural que nos servem de condio
para reinventar a nossa existncia.
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86

Fin del desarrollo rural?1


Jos Bengoa2
Resumen
En esta contribucin el autor muestra varias imgenes contradictorias de lo
que ocurre en el mbito rural de Amrica Latina. Las dos tendencias de mayor fuerza parecieran ser la transformacin de los campesinos en indgenas y
los relatos que lo acompaan, la transformacin tambin de los aborgenes
y habitantes de las zonas calientes, en indgenas y las consecuencias que
ello tiene en los conflictos ambientales, por una parte y la separacin entre
vida rural y produccin agrcola por otra parte. Esta ltima tendencia tiene
como consecuencia que se haya formado un gigantesco mercado de trabajo temporal, en el cual participan miles de mujeres. Todas estas tendencias
contribuyen a cuestionar el concepto de desarrollo rural. El autor considera
que ha llegado el momento de abandonar este concepto.
Palabras clave: Desarrollo Rural, Indgenas, Temporeras, campesinos, migraciones.
Abstract
This paper shows a lot of different pictures about the current situation in
the Latin America rural world. The first change is from campesinos nomination, to indigenous peoples identity. The rural social movement is now an
indigenous movement and there are many conflicts related with investments
and environmental issues. The second change is the gap between rural life
and agricultural and food production. The consequence of this gap is the
existence of a very big labour market. Women migrant workers are the second most important rural actor. The consequence of those pictures is the
question about the validity of the concept of Rural development.
Keywords: Rural development, indigenous peoples, peasants, migrants, food.
1 Ponencia a la Mesa Redonda: Las alternativas al desarrollo. Desigualdad, pobreza y migracin en
el agro latinoamericano. IX Congreso Latinoamericano de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 Profesor de la Escuela de Antropologa de la Universidad Academia de Humanismo Cristiano y Rector de la misma. Miembro del Programa ICIIS, Centro Interdisciplinario de Estudios
Interculturales /Fondap/ Conicyt. jbengoa@academia.cl

87

Jos Bengoa

Introduccin
Hace doce aos fui invitado por Alasru a dar una Conferencia Inaugural
en la reunin celebrada en Porto Alegre. All present la hiptesis de los
cambios que haban venido ocurriendo en el mundo rural en los ltimos
25 aos, y cmo a nuestra vista los campesinos se haban transformado por
una parte en indgenas, y por otra parte en campesinas, aunque quiz una
gran mayora se transformaron en migrantes, y lamentablemente en algunos
pases en desplazados.3
Doce aos despus las tendencias se han agudizado de tal forma que podemos levantar la hiptesis que el campesinado casi ha desaparecido como
actor relevante y ha surgido con potencia inaudita el movimiento indgena.
Por su parte las campesinas han dejado de serlo al nivel predial transformndose directamente en la mayor fuerza de trabajo, normalmente temporal y
migratoria, existente en nuestros pases.
La histrica lucha por la tierra, se desplaz radicalmente desde el mundo
campesino al indgena. Podramos decir que el desarrollo in situ, esto es, la
bsqueda de desarrollo rural en el mismo territorio ya no es una cuestin campesina sino que se ubica en el centro de la demanda de los indgenas, sean
estos campesinos, esto es agricultores, o no. Por su lado las mujeres trabajadoras rurales se han transformado en la gran masa laboral que levanta las
cosechas de las empresas agrcolas que dominan la agricultura latinoamericana sin contrapeso; el desplazamiento de la demanda desde las luchas por la
tierra a la bsqueda de mejores condiciones de trabajo, salariales, de vivienda
y comunicacin es lo que predomina en este sector masivo de lo que queda
hoy del campo tradicional latinoamericano.
En los ltimos seis aos tuve la oportunidad de ser miembro del Grupo
de Trabajo de Comunicaciones de las Naciones Unidas, que es el organismo de quejas producto de la resolucin 1503, que funciona en Ginebra. All
llegan decenas sino centenas de quejas de personas, grupos, y movimientos
organizados de todas partes del mundo y por razones obvias tuve que realizar las relatoras de la mayor parte de los casos de conflicto rural en Amrica
Latina. Los casos en s mismos son confidenciales pero las consecuencias y el
carcter pblico de la mayora de ellos permite hacer un anlisis.
La totalidad de los conflictos son de carcter indgena. La mayor parte
de ellos tiene que ver con disputas en torno a recursos naturales, empresas
3 El artculo 25 aos de estudios rurales en Amrica Latina da cuenta de esa conferencia y fue
gentilmente publicado por Sociologias, (Bengoa, 2003).

88

Fin del desarrollo rural?

que se instalan para explotarlos, depredacin ambiental, etc En estos conflictos el concepto de territorio es determinante. Ese concepto no aparece en
cambio en situaciones no indgenas o es mucho ms dbil.
Estos conflictos han escalado en estos ltimos aos a un nivel que quiz
no lo pudimos imaginar siquiera. Constituyen en muchos pases sino el primer problema, uno de los principales que debe manejar el Estado, y no pocas
veces son la piedra en el zapato de coaliciones de centro izquierda.
Llama la atencin adems que la poblacin, esto es, las personas comunes, la llamada opinin pblica se muestra altamente identificada con
estos movimientos, cuyas demandas son vistas de modo positivo. Una gran
adscripcin a las causas indgenas se percibe en las poblaciones urbanas, en
los sectores juveniles, en las clases medias, tanto que algunos consideran que
se trata de un nuevo fenmeno que se podra denominar como etnofilia. Por
cierto esto es muy poco grato para los dirigentes y lderes polticos.
El fenmeno del trabajo rural migratorio, de las asalariadas temporales o
temporeras, de las y los jornaleros que se desplazan kilmetros a levantar cosechas, es en cambio silencioso. No he visto en los ltimos seis aos ninguna
queja ni individual, ni colectiva, referida a este fenmeno masivo. No cabe
duda que este tipo de trabajo es agobiante, muchas veces altamente explotado, no pocas veces en condiciones indignas, pero esos conflictos son o silenciados o suceden en la escala local y all se disuelven en arreglos especficos.4
Desde una mirada quiz ms compleja, podramos decir que el primer
tipo de situacin posee un fuerte relato situacional, referido a imgenes y
smbolos de alta significacin popular; el segundo caso no ha podido salir
del mbito de los intereses individuales que llevan a esas personas a buscar
ocupaciones en lejanos lugares. No hay una pica construida que posibilite
la expansin del discurso colectivo. Los estudios muestran que las motivaciones, en especial de las mujeres, por salir a trabajar, son variadas y mltiples. No es difcil encontrar casos en que la autoexplotacin se relaciona
con las necesidades escolares de sus hijos y no pocas veces hemos visto que
el trabajo temporero est destinado a obtener recursos para que un hijo o
varios alcancen la universidad. En muchas partes se puede observar que se
reproducen las antiguas relaciones latifundio-minifundio, entre reas de pequea propiedad deteriorada y las nuevas regiones de expansin del capi4 El Censo Agropecuario del ao 2007 en Chile seala que en los meses de Mayo, Junio y Julio
hay 34,654 mujeres que trabajan en la agricultura y sube a 146,000 en los meses de noviembre,
diciembre y enero que es el de las cosechas en la zona central de Chile. Es evidentemente el
frente de trabajo ms grande que hay en el pas.

89

Jos Bengoa

talismo agrario y la gran empresa. Territorios rezagados, les denominamos.


Los dormideros de la pequea propiedad durante los inviernos o perodos sin
cosechas, se combinan al paso lento del tiempo, con aquellos en que romnticamente se cantaba vamos mi amor a la zafra. No son pocos, en especial
etngrafas jvenes, que han visto en sus experiencias compartidas de terreno,
elementos de alegra femenina, compaerismo y muchas veces de liberacin
de los yugos patriarcales.
Estas contradicciones del trabajo temporal femenino, conllevan consigo
dificultades evidentes en la organizacin de este tipo de actor. Son personas que se desplazan de regin en regin, que vuelven por perodos a sus
casas, que las mejoran, que consumen y buscan educar a sus hijos. El trabajo adquiere un perfil instrumental lo cual es difcil compatibilizar con la
organizacin social permanente. Aparece el trabajo como una oportunidad,
lo cual erosiona un discurso de mayor densidad social y entibia la evidente
explotacin a la que son sometidas las mujeres.
En cambio, la transformacin de los campesinos en indgenas conlleva
una pica evidente: el pueblo est en peligro de muerte. Eso implica la muerte de la cultura ancestral, del entorno medio ambiental, de valores que nunca
ms podrn ser recuperados por la humanidad.
No quisiera en este artculo y ponencia a la Conferencia de Alasru en
Mxico decir que la agricultura campesina ha muerto o que incluso es irrelevante, aunque la tendencia es muy marcada en ese sentido. Lo que digo
es que sobre todo en estos ltimos aos ha perdido toda pica y sta se ha
trasladado a quienes defienden la tierra y sus recursos desde posiciones simblico culturales que hoy en da se las conoce como indgenas y que apelan a
una ancestralidad construida y relatada.
Es por ello que la pregunta por el desarrollo rural como concepto, propuesta y poltica, materia para lo cual se me ha invitado a este Congreso de
Alasru en Mxico (2014) es absolutamente relevante. Se puede seguir hablando de desarrollo rural? O por el contrario, que es nuestra posicin, se debera
olvidar ese concepto ya que lo nico que ofrece es un cmulo de confusiones.
Imgenes
A veces las imgenes dicen mucho ms que un cuadro estadstico. Tratar
de relatar brevemente algunas imgenes que juegan como datos empricos
contradictorios y que nos obligan a repensar muchas de las cosas que estn
ocurriendo en el mundo rural actual de Amrica Latina. Probablemente el
lector o quienes asistan a la reunin prxima de Alasru, tendrn experiencias
90

Fin del desarrollo rural?

mucho ms ricas, y quiz mucho ms complejas que obligarn a sofisticar


ms an el anlisis.
Rafael Correa en la Cepal

Pregunt al Presidente Rafael Correa del Ecuador en su ltima visita a Chile, en la Cepal, por la cuestin indgena. Dije que era uno de los asuntos
polticos de ms alta complejidad en Amrica Latina, y dado que en su pas
existe una poblacin indgena muy grande, le preguntaba cmo l observaba
este asunto. Respondi sealando que efectivamente es el tema ms complicado que tiene en su pas y que lo considera el de mayor relevancia poltica
tambin en Amrica Latina. Luego agreg que segn su punto de vista, no
poda haber un trato especial a los indgenas aunque fuese bien reconocido
el carcter de vctima que han tenido los pueblos indgenas a lo largo de
la historia; y sobre todo seal su oposicin absoluta a cualquier camino
que fuera en la lnea de las autonomas ya que ello significara instaurar
un Estado dentro del Estado. Quiz animado por la audiencia cepalina,
en la que estaba a su lado el Canciller de Chile, la Secretaria General Alicia
Brcena de Mxico, ex presidentes, polticos muy conocidos, intelectuales
progresistas y de izquierdas, de todas partes de Amrica Latina, argument con pasin en contra de las posiciones indigenistas contemporneas que
reclaman particularidades y derechos ms all de la ciudadana nacional
comn a todas y todos los habitantes de la Nacin. Agreg que en varias
circunscripciones netamente indgenas haba ganado las elecciones en forma
contundente frente a sus adversarios indgenas, probablemente agrupados en
el movimiento Pachacutec, como prueba de la debilidad de esas posiciones.5
Pocas dudas caben que el Presidente Correa se ubica en el espectro poltico latinoamericano ms cargado a la izquierda que a la derecha. Es por ello
que traigo esta ancdota para enmarcar esta ponencia; la cuestin o cuestiones indgenas, o campesino/ indgenas, como se la quiera denominar, asunto
no fcil tampoco, se ha transformado en uno de los asuntos polticos ms
5 No es exagerado afirmar que el fenmeno socio poltico ms importante en el Ecuador en la
dcada de los noventa es la irrupcin y la fuerza que adquiere el movimiento indgena Carlos
de la Torre, Movimientos tnicos, democracia y ciudadana en el Ecuador. Flacso Ecuador.
Publicado por Poltica, nmero 42. Revista del Departamento de Ciencia Poltica de la Universidad Catlica de Chile. Santiago 2004, pp. 319-325, contiene una buena bibliografa entre ella
el conocido artculo de Len Zamosc Agrarian protest and the indian movement in the Ecuadorian highlands publicado originalmente por Latin American Research Review, 1994, Vol. 29,
pp. 37-69. Pablo Ospina ha preparado un largo y comprensivo trabajo titulado El movimiento
indgena en el Ecuador (Ospina, 2009).

91

Jos Bengoa

complejos, valga la redundancia del uso de ese trmino inocuo y ambiguo,


en todos los pases latinoamericanos.
El indgena durante largo tiempo fue visto como campesino y se sinti
como tal. La cuestin del Estado pasaba primero por el reparto de la tierra y
luego por el desarrollo rural, o por ambos. Al desaparecer el actor campesino
y transformarse en indgena tanto una como otra poltica quedan sin sujeto.
Hablan los indgenas de territorios y no de tierras, por lo que el concepto
mismo de Reforma Agraria es obsoleto; hablan de no desarrollo, de mantener costumbres, de buena vida y por tanto el concepto de desarrollo rural
queda tambin obsoleto. Es por ello que en este artculo y ponencia en que
me convocaron a hablar sobre desarrollo rural tratar de sostener que ya no
se puede utilizar ms ese concepto y que debe ser abolido o reemplazado
profundamente.6
Traigo a colacin al Presidente Correa, con mucho respeto y admiracin,
pero habra que decir que considero que las izquierdas latinoamericanas no
han captado an estos cambios en los sujetos rurales, en las ciudadanas
compartidas y diferenciadas.
Dilma atacada por flechas amaznicas

En medio de los preparativos del Mundial de futbol en Brasil, miles de indgenas se enfrentaron con la polica en varias ciudades, y la cifra de presos
de las diferentes etnias es enorme en medio de la fiesta de goles. Las fotos
en que grupos amaznicos lanzaban flechas a la polica rodeada de tanquetas
ha recorrido el mundo. Vestidos con sus pocas ropas, ataviados con muchas
plumas (de papagayos se podra imaginar) y con arcos con flechas (esperamos que no emponzoadas), iban al asalto del Palacio de Planalto en una
combinacin relativamente surrealista de imgenes, entre el smbolo de la
modernidad de Niemeyer y las profundidades de la Amrica amaznica.7
6 Roberto Santana en un artculo reciente sobre Guatemala y Mxico seala tambin, y coincidimos, que para enfrentar las posibilidades de progreso de las sociedades agrarias, habra que alejarse de las concepciones campesinistas que fueron tiles o funcionales en el modelo de desarrollo
anteriorlo mismo en Mxico que en Guatemala, me parece que sigue en boga en los crculos
institucionales y a veces en la propia percepcin indgena, esta ideologa. (Santana, s.f.).
7 A 12 das del mundial se enfrentan indgenas y la polica, sealan los medios de prensa. Una
flecha hiri a un caballo de la polica, agrega O Globo, de modo surrealista. Y agrega: La OIT
afirma adems que el hecho de no haber consultado a los indgenas en la construccin de la
mega represa de Belo Monte, Brasil viola de esta manera el Convenio 169 sobre los derechos
de los pueblos indgenas y tribus, que Brasil haba ratificado con su firma. Belo Monte ser la
tercera represa ms grande del mundo. El gobierno brasileo ha autorizado la construccin de
la misma a pesar de la condena unnime de los pueblos indgenas, las comunidades ribereas,
los cientficos, los fiscales de Brasil y la Comisin Interamericana de Derechos Humanos. El

92

Fin del desarrollo rural?

Las represas del Xing se han transformado en una causa para miles de
brasileros que apoyan a los indgenas. Dilma en estos das futbolizados en
que se ha revivido aquello que Pierre Clastres denominaba La sociedad
contra el estado, ha culpado a las ONGs de ser las causantes de estos movimientos. Desde una postura obrerista, propia de los orgenes del PT (Partido
de los Trabajadores) arremeti en contra de sectores ingenuos de clase media que no quieren el desarrollo pero quieren vivir bien y tener electricidad
a destajo. Qu quieren? Se preguntaba en voz alta y airada.
Aqu no ha habido transformacin de campesinos en indgenas, sino de
nativos, aborgenes u otras denominaciones despectivas, en indgenas, sujetos de derecho internacional y ciudadanos de primera clase en Amrica
Latina. Ser indgena es hoy por hoy una adscripcin prestigiosa.
La ruralidad de este sector combativo tiene muy poco que ver con el
concepto de mundo rural que elaboramos histricamente, en particular los
ruralistas. Ac no estamos frente a una hermosa y apacible villa, sembrados
ordenados a su alrededor, granjas bien cultivadas, fuego en la chimenea, tejidos y artesanas que se intercambian en el mercado dominical, etc Ac es
el llamado con desprecio mundo primitivo el que se ha transformado en sujeto. Ac tampoco se puede hablar de desarrollo rural. Probablemente si ganan
los indgenas y sus aliados y no se hace la o las represas, la vida de esas comunidades continuar siendo tan pobre como antes, tan aislada y premoderna
como lo ha sido hasta ahora. Claramente hay un cambio de paradigma.
Son enormes los territorios de Amrica Latina dnde el denominado
progreso, esto es, muchas veces los planes de desarrollo rural, se enfrentan
a una suerte de negativa radical; los progresistas y desarrollistas, la perciben
como una locura, un salto hacia atrs, una prfida e irreal obsesin. Lamentablemente est all y las autoridades debern o acostumbrarse a ellas o
buscar su comprensin.8
proyecto de mega-represa fue iniciada por el ex presidente Lula Da Silva, y es su sucesora,
Dilma Rousseff, ex ministro de Energa y actual presidente de Brasil, que ha dado luz verde al
inicio de los trabajos en enero 2012 pese a la oposicin multitudinaria.
8 La mayor parte de estos movimientos prefiere el desarrollo cero a aventuras en las que de
forma evidente observan que saldrn perjudicados. Las experiencias son muchas. En Chile las
represas del Alto Bio Bio son una demostracin palmaria. Las comunidades Pehuenches fueron
desalojadas y trasladadas. Se construy la represa Ralco y las comunidades fueron despojadas
de sus tierras y trasladadas forzosamente al Fundo El Barco y a varios campos del Valle. Las
familias pasaron de la autosubsistencia tradicional a la miseria pura y dura. Se le construyeron
casas, empastadas con riego automtico y tecnologizado, en fin, ideas peregrinas de lo que deba
ser. Una fundacin de la empresa elctrica realiz programas enmarcados en el concepto ac criticado de desarrollo rural. Ver Namuncura (2006); tambin el video documental de mi autora:
Despues de Ralco. En: www.identidades.cl

93

Jos Bengoa

Cajamarca camina hacia Lima

El Presidente Ollanta Humala quien subi al gobierno del Per con la impronta de sus orgenes tnicos, se ha debido enfrentar sin solucin aparente
con el movimiento de Cajamarca que se expande por todo el Per.
Estuvimos en Cajamarca el da en que se iniciaba la Marcha sobre Lima.
Eran miles de hombres y mujeres ataviadas ellas con esos altos sombreros
blancos y ellos con sus oscuros ponchos. Caminaron das y das, bajaron por
el hermoso valle del Jequetepeque, en que las terrazas andinas se han combinado con las tecnologas chinas del cultivo del arroz y llegaron a la costa.
Las refriegas con la polica no se hicieron esperar.
El Proyecto Conga trata infructuosamente de instalar una planta de
extraccin de metales preciosos en plena tierra cajamarquea, secando entre otras cosas una laguna. Muy rpidamente esa laguna adquiri carcter
sagrado. El gobernador y todas las autoridades participan de este enorme
movimiento que se ha ido agrupando a lo largo y ancho del pas en la Confederacin Andina de Comunidades amenazadas por la Minera, hoy por
hoy, la principal organizacin indgena del Per (Bebbington et al., 2008).
De mucho inters es conocer lo que ocurri en esa regin. Quiz Cajamarca es de los pocos lugares de Amrica Latina en que se podra hablar de
un xito relativo de los programas de desarrollo rural. All se aplicaron todos
los modelos habidos y por haber, desde los proyectos DRI, Desarrollo Rural
Integral, famosos en los aos sesenta y setenta. No es por casualidad que en
ese espacio no ingres Sendero Luminoso y los campesinos se organizaron
en las rondas campesinas.
En un estudio acerca de los efectos de las transnacionales en la agricultura
realizado en la mayor parte de los pases de Amrica Latina en los ochentas,
Cajamarca se mostr como un modelo de articulacin e integracin vertical
entre una planta lechera transnacional de nombre Perulac, (Nestl) y los pequeos productores lecheros (Lajo, 1979). Se analizaban dos cuencas lecheras
una en el sur (Leche Gloria de la empresa Carnation) y una en el norte del
pas, justamente en Cajamarca. Se vea en la produccin de leche para una
planta un camino virtuoso. Efectivamente se mejoraron las empastadas, las
vacas fueron de mejor calidad, los sistemas de acopio, los pagos de la planta,
en fin, muchas teoras se organizaron en torno a estos ejemplos.
La contradiccin actual es en este caso del mayor inters ya que muestra
las limitaciones del mismo concepto de desarrollo rural. Los campesinos indgenas de Cajamarca durante estas dcadas se mantuvieron en condiciones
relativamente pobres, pero mejor que sus similares de otras regiones andinas.
94

Fin del desarrollo rural?

Una capa de agricultores prsperos se fue creando, que en el lenguaje de la


poca se los catalog incluso como farmers. Producan leche, quesos de muy
buena calidad, y tienen empastadas ricas para el ganado local. La expansin
del capital minero de modo implacable tiende a terminar con este espacio,
pobre aunque de dignidad. Por cierto que las consecuencias sobre el rico
valle del Jequetepeque, son enormes tambin. Convengamos que el concepto
de desarrollo rural ha quedado desfasado.9
En este como en muchos otros casos, la conversin de los campesinos
en indgenas, es y ha sido el nico camino de solucin. Es curioso, pero en
su calidad de campesinos los productores habran sido barridos; debieron
transformar el discurso en un relato tnico, sagrado, ligado a una pica de
la sobrevivencia de las culturas ancestrales del mundo andino. Cajamarca, el
lugar emblemtico dnde Pizarro apres al Inca y dnde se inici el saqueo
del Imperio, es hoy el espacio simblico de defensa y resistencia. La complejidad del asunto es evidente.
Papas en el desierto

Desde la ciudad de Trujillo, Per, se toma la carretera panamericana rumbo


al norte, hacia Chiclayo, por medio del desierto. A lado y lado del camino
slo se ven arenales que terminan en los cerros por un lado, el derecho, y en
el mar, por el lado izquierdo. En un momento el lado derecho del camino
se pone verde intenso. Veinte y cinco kilmetros de papas, por uno o dos
kilmetros de ancho. Una sola empresa, tambin de capitales chilenos. No
hay un alma. En la entrada solamente guardias. Todo est enrejado y cuidadosamente irrigado con riego por goteo y otros sistemas altamente tecnologizados. No podemos calcular cuntos miles de toneladas se producirn en
esa inmensa fbrica de papas. Es eso agricultura? Es lo que entendamos
por agricultura?
En este caso tambin, y desde otro punto de vista, estaramos en un nivel
de desarrollo rural cero. Es una suerte de maquila agrcola, que si bajan los
precios por ejemplo, se cierra y vuelve ese lugar a ser un desierto, como al
otro lado de la carretera lo sigue siendo.

9 Bebbington en su estudio acerca de la minera y las comunidades campesino indgenas de


Ecuador (Cotacachi) y Per (Cajamarca) concluye que las comunidades tienen ms relaciones
internacionales que nacionales y que el eje global/local es ms importante que el local/nacional, en los conflictos ambientales (Bebbington et al., 2008).

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Jos Bengoa

Hay varios de esos emprendimientos en la costa del Per. Una suerte de


Land grabbing.10 Son tierras concesionadas la mayor parte de las veces, por
un nmero de aos. Tierras desrticas transformadas en vergeles. Tecnologas masivas y de muy poca exigencia de mano de obra. Sin embargo, unos
kilmetros ms lejos se ve cmo surgen los pueblos tambin en medio de las
arenas. Me informo que el packing absorbe mano de obra.
Ms al sur de Lima en las antiguas CAPS, Cooperativas Campesinas
de Produccin Social, creadas por la Reforma Agraria y luego privatizadas,
se pueden ver las grandes extensiones de esprragos de exportacin y otros
productos de esa naturaleza11. En los ricos suelos del valle no vive nadie, ni
un campesino. En cambio en las lomas de arena desrticas, se ven miles de
viviendas precarias sin urbanizacin alguna. Nos dicen que son gente de la
sierra, que migra temporalmente a las cosechas y trabajos de la costa. Chincha, Caete, y esas ciudades y pueblos de la Costa se llenan los sbados de
muchachos y muchachas que terminan la semana bailando, en fiestas interminables. Me dicen que hay muchos lugares as en muchos pases.
Siempre, desde siempre, entendimos al mundo rural como el mundo agrario y por tanto, el mundo productor de alimentos. Me temo que no es tan fcil
mantener esta imagen. Por cierto que hay ruralidad en nuestros pases y hay
all productores de alimentos, campesinos esforzados a la usanza de Chayanov.
No voy a negar aquello, ya que los ejemplos que se pueden sacar, sobre todo
en un Congreso de Alasru, pueden ser infinitos. Pero el asunto es saber si la
tendencia es esa o por el contrario, esto es, la separacin cada vez ms fuerte
entre agroproduccin de alimentos y vida rural. Me temo que esa es la tendencia.

10 El trmino acaparamiento de tierra o land grabbing se utiliza para describir la compra o


apropiacin mediante leasing de grandes extensiones de terreno frtil por parte de entidades
pblicas o privadas; se trata de un fenmeno que creci de forma significativa a partir de la crisis
mundial econmico-alimentaria de los aos 2007 y 2008. Hoy da la superficie total de terreno
acaparado asciende a millones de hectreas.
11 Per ha llegado a ser el primer exportador de esprragos del mundo. Las principales zonas
de produccin se ubican en la costa, en La Libertad, Ica, Lima y Ancash. La mayor extensin sembrada (60%) se encuentra en la regin de La Libertad con aproximadamente 8 200
hectreas ubicadas en los valles de Chao, Vir y Moche en la irrigacin del proyecto especial
CHAVIMOCHIC (BCRP, 2011). La Libertad, cuenta con las condiciones edficas y climticas
ideales para la produccin de esprragos, lo cual permite obtener hasta 2.3 cosechas al ao, y
los mayores rendimientos en este cultivo a nivel mundial (12.2 t/ha) (Cedano y Cubas, 2012).

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Fin del desarrollo rural?

Cofqueche, la gente del trigo

El ltimo Censo Agropecuario en Chile se realiz el ao 2007 y es de muy


buena factura. Nos ha permitido ver con cifras lo que observamos en las
experiencias de terreno.
Las propiedades o explotaciones mapuche del sur de Chile, sin ese, son
42.893. Casi todas siembran trigos lo que da un total de 20.892 ha de trigo
sembradas a un promedio de 21.9 quintales por hectrea. Los mapuche tienen en el trigo uno de sus componentes bsicos de su dieta, lo que llev a alguno a denominarlos Cofqueche, esto es Gente del Pan. En los estudios
que hicimos en los ochenta vimos que cada familia destinaba 1.8 hectrea a la
siembra de trigo. Dado los bajos rendimientos de aquella poca, 12.8 qq/ha,
esta superficie alcanzaba de modo justo, y apenas, para el pan de la familia.
Los rendimientos han aumentado en estos ltimos veinte aos como consecuencia de mejores semillas, fertilizantes, en fin, el chorreo de los avances
tecnolgicos, la accin de los organismos del Estado. Esto ha llevado a que
en el Censo del 2007, el promedio sea de 0.9 hectreas de siembra de trigo
por explotacin, alrededor de unos veinte quintales de trigo. Por una parte
se mantiene el patrn de consumo de pan y por otra parte se disminuye la
superficie.
El mismo Censo muestra que existe un conjunto de explotaciones sobre
las 500 hectreas de siembras de trigo. Los rendimientos del trigo en el sur
de Chile se han disparado en las empresas a un promedio de 84 quintales
por hectrea y en esos sembrados especializados alcanzan cifras cercanas a
los cien quintales por hectrea. Hay empresarios que mueven cientos de
hectreas, muchas veces desplazndose por la regin de norte a sur, de modo
de aprovechar diversos tiempos de cosecha y utilizar la maquinaria de modo
ms eficiente; los servicios por cierto son externos, maquinarias alquiladas a
empresas especializadas, convenios con molinos, crdito bancario amarrado,
etc Hemos asistido a los momentos en que una enorme fila de camiones
de alto tonelaje es cargada con las cosechas. Estamos hablando que un puado de agricultores hiperespecializados reemplaza la produccin de miles de
pequeos productores campesinos mapuche. No es difcil pensar que estos
productores estn por definicin fuera del mercado y que su produccin de
trigo solamente se afirma en razones extra econmicas, tradicionales, simblicas, o de pobreza y autosubsistencia. Los programas estatales de desarrollo
rural dan crdito, promueven y finalmente se afirman fundamentalmente en
los cereales y la ganadera, que son las actividades siempre solicitadas por los
campesinos. Se trata por cierto de una profeca autocumplida. El circuito
97

Jos Bengoa

normal consiste en ofrecer crdito estatal para la siembra de trigo (semillas


y fertilizantes), salir a trabajar a las cosechas de fruta de la zona central de
Chile, obtener recursos monetarios, pagar el crdito con el fruto del trabajo asalariado temporal, y, utilizar el producto para el consumo domiciliario.
Para no ser injusto, habra que decir que existen beneficios secundarios importantes; la asistencia tcnica ha logrado casi disminuir a la mitad la superficie sembrada de trigo en las explotaciones indgenas, lo que mirado desde
el punto de vista de la utilizacin de los recursos es duplicar la superficie
bajo cultivo y por tanto poderla dedicar a la ganadera u otras actividades
productivas.
Mi Buenos Aires querido

Una excepcin evidente a esta tendencia a la descampesinizacin de la produccin agrcola es la produccin de hortalizas y verduras frescas. El fenmeno es relevante en muchas partes del mundo y de nuestro continente. La
literatura lo seala claramente desde los famosos crculos concntricos de
Johann Heinrich Von Tnen, padre o ms bien abuelo de la geografa rural,
hasta cualquier manual actual. Por ahora, hay que decirlo, no se puede traer
lechugas frescas desde otro continente; hace unos aos se deca algo similar
de los tomates, pero hoy da no se lo puede decir. Las papas del desierto andino van a parar a la mesa de vaya a saber qu cocina. Las paltas o aguacates
en mexicano, que parecan tan frgiles hoy por hoy dan la vuelta al mundo.
As que es preciso ser muy cuidadoso con estas afirmaciones.
Pero hoy por hoy el abastecimiento de los mercados locales de productos frescos suele provenir de un cordn hortcola cercano a las ciudades.
En Buenos Aires la historia es muy particular y significativa. Los chacareros
europeos se fueron instalando alrededor de la gran ciudad a medida que esta
creca. All surgi una cultura gauchesca italiana muy rica y particular. Era
una agricultura familiar clara y definida. Se asent en la tierra: no venga a
medirme el campo con ojos de forastero, que no es lo que aparienta, sino como yo
lo siento, cantaba Traful Alvarez, uno de los grandes ruralistas argentinos y
conocedor de esos pagos (Le Gall y Garca, 2009).
Las generaciones fueron cambiando y los hijos, y los hijos de los hijos,
estudiaron y se fueron del campo; no se agacharon ms para agarrar con la
mano las zanahorias, lechugas escarolas, radichetas, alcauciles, berenjenas, en
fin, lo que abastece los mercaditos de la ciudad de Buenos Aires. Fueron
primero a trabajar bolivianos y paraguayos. Se fueron quedando, arrendaron
las tierras y luego algunos las compraron. Hoy da la produccin hortalicera
98

Fin del desarrollo rural?

de esa gran ciudad est totalmente en manos de bolivianos, en su mayor parte indgenas de las regiones pauperizadas de Potos y Sucre. Muchas viejas
familias de los antiguos italianos, tambin portugueses y algunos japoneses,
han mantenido sus casas para descanso o veraneo. Es un fenmeno muy
masivo e interesante. Se nos seala que regiones enteras de Bolivia dependen
de las remesas enviadas desde el cinturn hortcola de la ciudad de Buenos
Aires.
Los Valles de Arica en la interseccin de Chile, Bolivia y Per es otro
caso en que la etnicidad ha sido un factor determinante para la campesinizacin hortalicera. De igual manera que en el caso anterior, los aymara, en
este caso, del altiplano fueron bajando a los valles de Lluta y Azapa. All se
haba realizado la Reforma Agraria en los aos setentas, lo que implic una
subdivisin de las tierras. Los campesinos beneficiarios de esas reformas,
requeran mano de obra y la obtuvieron de Bolivia, Per, en fin, del mundo
aymara. Pronto el trabajo asalariado pas al arriendo y de este se pas a la
compra de las tierras. Junto a ello los aymara o aymaraes, fueron organizando
las comunicaciones, y enormes camiones surtieron de verduras y hortalizas,
a La Paz, Arica, Tacna Arequipa y ciudades regionales. Un enorme mercado,
denominado el Agro, se construy en Arica. La produccin hortalicera ya
abastece en contra estacin incluso a Santiago, a donde se llega en una larga
noche en camiones de alta tecnologa. En pleno invierno los santiaguinos
comemos tomates del norte (Sols y Guzmn, 2009).
En el sur de Chile, Temuco es la capital regional de La Araucana. Ha
crecido enormemente en los ltimos cuarenta aos, es la ciudad de Chile que
ms crece. Las comunidades mapuche de la zona de Chol Chol, comenzaron
con planes de produccin de hortalizas hace dcadas. Muchas ONGs realizaron proyectos por aos y aos en esa zona12. Hoy es un emporio de produccin hortalicera que abastece a las ciudades del sur e incluso poco a poco va
dirigiendo sus productos a la ciudad de Santiago, a una noche de distancia,
lo que permite cosechar en la tarde, preparar los camiones y amanecer en la
feria mayorista ms grande del pas. Es el producto que rompe la tendencia
que antes sealamos respecto al trigo. Se une con una fuerte performan12 Un asunto no tratado en este trabajo y que bien merece un comentario es el lento, persistente,
y duro trabajo de cientos o miles de ONGs en Amrica Latina que han tenido como resultado
buena parte de lo que ac estamos analizando. En este caso se puede sealar al Instituto Indgena, Trafquin, Capide, Lonko Kilapan, Newen, y tcnicos como Roberto chilote Mansilla,
y tantos otros, que han llevado a cabo programas de regado, de cultivos bajo plstico, en fin,
tecnologas que despus de muchas dcadas han sido incorporadas como parte de la cultura
productiva por las comunidades.

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Jos Bengoa

ce de la identidad, en este caso autodenominada Wenteche. Hay programas


de turismo, visitas a los predios productores, y una creciente circulacin de
compradores.
Las temporeras levantan cosechas y algo ms

La imagen es impactante para quienes somos solamente observadores del


mundo rural. Pueblos vacos en el invierno que comienzan a moverse a medida que la primavera despierta los rboles frutales, las parras, y se inician
las actividades destinadas a amarrar, a regar, a ordenar las cajas y todo tipo
de materiales para las cosechas. Cuando ya estas comienzan llegan los buses
cargados de mujeres. En el norte de Chile, llegan buses del Per, Ecuador,
mujeres de muy lejos, cargadas de cansancio y nimo para hacer unos pesos
en la temporada. Duermen como pueden en barracones, campamentos de
todo tipo, se ren tambin, cantan muchas veces sus melodas lejanas.
Se repite el modelo en la mayor parte de los pases latinoamericanos
volcados a la exportacin de productos primarios.13 Hay mucho que decir de
este fenmeno masivo. Uno, que el despliegue de esta mano de obra temporal y femenina principalmente, pero obviamente no exclusiva, se realiza en
enormes distancias y muchas veces es de carcter internacional; lo segundo,
es que se disuelven las distancias urbano rurales, ya que muchas de estas
mujeres provienen de las ciudades.14

13 En el estudio de FAO (2012) Empleo y condiciones de trabajo de mujeres temporeras agrcolas, se


estudian los casos de Brasil, Chile, Argentina, Costa Rica, Ecuador, Mxico y Per. No cabe
duda que es uno de los fenmenos ms masivos del mundo rural latinoamericano.
14 Los territorios de agricultura de exportacin, dinmicos desde el punto de vista econmico,
utilizan casi siempre mano de obra temporera, en condiciones de alta precariedad. Frente a las
reas rezagadas con muy bajo nivel de monetarizacin, aparecen muy atractivas para los y las
trabajadoras. La maquila por ejemplo, tiene las mismas caractersticas. Visitamos en Honduras
San Pedro de Zulia un polo de crecimiento donde las trabajadoras principalmente mujeres,
reciben un salario extremadamente bajo pero gozan de un alto nivel de satisfaccin, ya que la
alternativa es inexistente. Lo mismo pasa en muchas reas de exportacin agropecuaria. Ver los
estudios sobre el trabajo de temporada, de Rosa Mara Flores Lara del Instituto Nacional de
Antropologa e Historia INEH, Mxico. A partir de la dcada de los ochenta, los productos
tropicales latinoamericanos que constituan materias primas para el sector industrial de los
pases desarrollados, pierden importancia. En el nuevo contexto, los pases latinoamericanos se
insertan en el mercado internacional como proveedores de productos suntuarios, p.e.: kiwis y
uvas de mesa (Chile); flores (Colombia, Costa Rica, Ecuador, Mxico); y hortalizas (Mxico,
Costa Rica, Guatemala) (Flores, 1995).

100

Fin del desarrollo rural?

La migracin va acompaada de las remesas (BID/Fomin, 2003)15. No se


trata en este momento de migraciones de ida sin regreso, como fueron las
de la dcada del cuarenta y cincuenta. Quienes se trasladaron en esos aos
a la ciudad rompieron sus lazos rurales y se integraron a las clases obreras
y trabajadores industriales. Hoy da, quienes se van a la ciudad o incluso al
extranjero16, no cortan los lazos ya que la densidad del ambiente laboral encontrado, no es ni la misma que antes, ni las formas de insercin son determinantes y estables. Las migraciones de hoy en da se caracterizan como de
ida y regreso. La mayor parte de los estudios que hemos realizado muestran
que se mantiene presente el imaginario de retorno al campo. Ese imaginario
piensa en la migracin como un proceso de acumulacin originaria, que
permitira instalar en el campo ya sea una granja moderna, un negocio turstico, o una actividad comercial.17
La consecuencia de este fenmeno, asociado a los dos anteriores, es que en
los pueblos rurales se ve progreso a pesar de que no existan cambios determinantes en el o los sistemas productivos.18 Se ven por ejemplo, mejoras en
las casas, en calles y plazas, normalmente en los comercios. Si uno toma cualquier pueblo de la sierra andina o del sur de Chile, lugares que hemos visitado
desde dcadas y los compara con veinte aos atrs, podr ver la diferencia. En
muchos de ellos lo nico que se conserva parecido es el casco central del pue15 Este estudio y uno realizado el 2004 por Cepal estiman el nivel de remesas, que sin duda es
muy alto en Amrica latina. Este estudio adems seala los destinos de las remesas y adems
del evidente destino familiar, muestra que la inversin en vivienda es muy importante y en
infraestructura comunitaria, construccin de Plazas, espacios deportivos etc... realizadas por
los migrantes.
16 Ver, Asuncin Merino H. Relaciones entre gente, cultura y lugar en el fenmeno migratorio
contemporneo: los peruanos en Espaa. En: Revista de Indias. Nmero 229, Ao 2003, pp.
737 a 756. En este artculo se muestra la reconstruccin de ritos religiosos, cofradas en Madrid
y la precariedad de la integracin de los peruanos en ese pas. Su deseo de regresar una vez
que se haya progresado, es muy grande a pesar de que se dan cuenta de que si no hay cambios
sustantivos en el pas eso no se podr realizar. Ver tambin, Carolina Stefoni, Inmigracin y
ciudadana, la formacin de comunidades peruanas en Santiago y la emergencia de nuevos ciudadanos, en; Poltica. Revista del Departamento de Ciencia Poltica de la Universidad Catlica
de Chile. Volumen 43, Primavera del 2004, pginas 319 y ss. La migracin femenina casi dobla a
la masculina y el 75% es de menos de 44 aos. El 80% tiene a sus hijos en el Per.
17 Es tambin la caracterstica de muchas de las migraciones internacionales. Muchas personas
no buscan oficializar su situacin de trabajador migrante por este motivo, ya que no quieren
enraizarse en el pas de acogida. No quieren por ejemplo que se les descuente los impuestos de
la seguridad social ya que prefieren ganar el dinero directamente pensando que lo podrn enviar
como remesa o les servir para volverse a su tierra.
18 Cristbal Kay (2009) considera que las remesas de los migrantes son la manifestacin del rotundo fracaso de los planes de desarrollo rural y que los campesinos se han tenido que arreglar
con sus propios mtodos. Kay discute el concepto de nueva ruralidad y lo critica. Desde otro
punto de vista y temas ligeramente diferentes coincidimos con los planteamientos de este autor.

101

Jos Bengoa

blo, la Plaza de Armas, la Iglesia y dos o tres callejuelas. En la mayor parte de


estos pueblos, por lo general a su salida, hay una discoteca donde los fines de
semana se escucha msica de alto wataje, y se bebe y se baila hasta el amanecer. Uno se pregunta, Qu tienen que ver estas culturas rurales actuales con
las antiguas culturas campesinas latinoamericanas? No es difcil encontrar
en esos lugares y actividades a los dirigentes jvenes indgenas y campesinos
que reivindican con razn, sus fueros y tradiciones, pero que al mismo tiempo
participan de estas modernizaciones fragmentadas o parciales.
Qu desarrollo rural?
Estas imgenes nos muestran tendencias cruzadas que ponen en definitiva
en cuestin conceptos tales como el de desarrollo rural, que ha sido el tema
para el cual nos han convocado a esta Mesa de ALASRU.
De una u otra manera siempre se ha entendido que el desarrollo rural
consista en mejorar la vida del campo mediante por un lado procesos productivos efectivos y sustentables y por otro, un crecimiento de los servicios
que se pareciese lo ms posible a los urbanos: electricidad, agua, comunicaciones, conectividad, salud, hospitales, escuelas, etc Lo que vemos en este
momento es que por una parte los campesinos se transformaron en indgenas adoptando un relato contrario o ajeno al desarrollismo y por la otra parte
se produce una separacin cada vez ms profunda entre produccin agrcola
y pecuaria y vida rural.19
La transformacin de los campesinos en indgenas, segn lo vemos en
los casos analizados, muestra que no va por ah el camino, ni la demanda. Por
el contrario, la fuerza del movimiento indgena est en su renuencia a seguir
el camino del progreso, tal como los acusa la Presidenta del Brasil haciendo
gala del lema que est grabado en el escudo y bandera de ese enorme pas de
clara tendencia y orientacin desarrollista.
La defensa de la ruralidad, esto es, las posibilidades de vivir en un espacio
no netamente urbano, pasan en este tiempo por el proceso de acumulacin
19 El caso de mayor separacin se produce entre la vida rural y la produccin forestal. No lo
analizamos ac por razones de espacio y tiempo. Las plantaciones de eucaliptus en Uruguay
presagiaron la necesaria construccin de enormes fbricas de celulosa, por razones obvias. Nadie podra haber pensado que esas miles de hectreas anteriormente dedicadas a la ganadera
y parcialmente a la agricultura iban a ser destinadas a otros fines. Las fbricas despus de una
larga controversia entre Uruguay y Argentina, han comenzado a operar de la mano de una
firma finlandesa y una chilena (Angelini). Se dice que en su plena operacin aumentar el PIB
de ese pas en dos puntos (sic). Por cierto que aquello no modificar en nada la vida rural de la
Repblica Oriental.

102

Fin del desarrollo rural?

de capital simblico. Esto es, constitucin de un relato, a veces de carcter


pico, en que se dinamicen procesos culturales de dignificacin y valoracin
del mundo rural y de su gente, de respeto por la vida rural, aumento de la
autoestima campesina, indgena. La toma de conciencia, tambin, de la discriminacin y la aplicacin de medidas antidiscriminatorias, por ejemplo en
poblaciones afrodescendientes, indgenas, campesino mestizas, desarrollo de
procesos de auto gobierno, capacidad de gestin en poderes locales, etc... La
revalorizacin de fiestas y ritos locales, de productos locales, son otro aspecto.
Los discursos acerca de la identidad local, la reconstruccin de memorias
e historias locales, son el aspecto central de la acumulacin de capital simblico. Finalmente, un aspecto importante de estos procesos de acumulacin son los de carcter educativo, por ejemplo, la existencia de profesionales
jvenes letrados que participan en las comunidades y gobiernos locales, la
capacidad de estos jvenes de conectividad y contactos globales, en fin, fenmenos de apertura cultural.20
En el caso de las temporeras que levantan las cosechas, sus intereses no
estn en el lugar del trabajo; ms bien no hay ningn compromiso con el
lugar en que trabajan, con el producto que levantan, ni mucho menos con
la empresa que all opera. Sus intereses son extra territoriales. Podra sugerirse de los estudios que hemos citado que residen fuera del mbito rural.
Es por ello que se trata de educar a los hijos, justamente para que se vayan
del campo21. Junto con la educacin el orgullo consiste en la casa, que se ha
construido en la ciudad. Ya lo hemos dicho, el relato del trabajo de temporada tiene que ver con la explotacin, el sufrimiento y la necesidad de hacerlo
para darle un mejor porvenir a los hijos.22
Poco queda de la mirada del desarrollo rural, desde esta perspectiva que
estamos tratando el asunto. Difcil saber el camino y el autor no es nadie
para sealarlo. Lo que no funciona, modestamente, es que las autoridades
crean en el progreso y el desarrollo y no comprendan los motivos de los ex
campesinos, hoy indgenas que se oponen a que se les destruya sus territorios, aunque eso signifique mantener los niveles de auto subsistencia y
pobreza tradicionales.
20 Uno de los aspectos del capital simblico sera el patrimonio Intangible (George, 2001).
21 24 En las entrevistas de los trabajos que hemos citado, es recurrente la frase que seala: quiero que mis hijos se eduquen para que no sufran lo que yo he sufrido.
22 Los casos de mujeres que se apegan a su tierra, por lo general van de la mano de un incremento del capital simblico, ya sea por el lado de la adscripcin indgena o de produccin
dignificada por la adquisicin de denominaciones de origen, turismo rural, y otros relatos dignificantes.

103

Jos Bengoa

Por cierto que en nuestras mentes ruralistas, un poco romnticas quiz,


seguimos con las imgenes de una hermosa y equilibrada villa, su Iglesia y el
mercado en la Plaza, las casas apretadas en torno a las huertas, los campos
de cultivo como jardines. Quiz no nos damos cuenta del aburrimiento de la
vida rural, de esa vida rural, de la histrica violencia que implica, del machismo que hace insoportable la vida de las mujeres jvenes, del tedio del trabajo
obligado y no remunerado de los nios yunteros, en fin, del lado oscuro de la
ruralidad que quienes no viven en el campo comnmente olvidan.
Cmo enfrentar esas ideologas que se oponen a todo lo que huele como
progreso o que ola a ello hasta hace aos atrs? Cmo aceptar que en vez
de una produccin minera que aumentar varios puntos el PIB, o un conjunto de represas hidroelctricas que iluminar las noches de Rio de Janeiro
y sus turistas, un grupo de aborgenes apoyados por gringos y ongs, obliguen al estado a mantener esos territorios casi como Dios los cri? Cmo
es posible fundar el crecimiento agroexportador de nuestro continente en
los hombros de miles y miles de mujeres? Qu tiene que ver todo eso con
el desarrollo rural? No es ms bien la expresin ntida del fracaso de esas
ideologas desarrollistas?
Dejo estas preguntas abiertas a la discusin, estando muy agradecido de
esta invitacin.
Bibliografa
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105

Corredores migratorios y cambios en los medios


de vida rurales en Amrica Central1
Abelardo Morales Gamboa2
Resumen
Las transformaciones rurales en Centroamrica se originan en una serie
de cambios en los patrones de acumulacin de capital y, como consecuencia de ello, de la integracin de los modos de vida rurales a las lgicas de
produccin de valor y mercantilizacin del espacio. La movilidad laboral
tambin es resultado de estos reacomodos y se caracteriza por un sistema
migratorio complejo. En esta fase, la devastacin de la agricultura y sobre
todo, la crisis del caf aceleraron las transformaciones del mundo rural;
el efecto del neoliberalismo sobre el campo indujo a una reasignacin de
la mano de obra en sistemas diversificados de produccin; la migracin
ha propiciado tambin una reasignacin de recursos econmicos, sociales y culturales en el campo. La dilatacin espacial de los modos de vida
debidos a la migracin incrementa sus mbitos y dimensiones, inclusive
diferenciaciones, contradicciones, conflictos y exclusiones, bajo las cuales
se manifiesta la recomposicin de las estructuras sociales en el campo. Esa
transformacin y su vnculo con la migracin recrea una serie de escenarios
para el conflicto sociopoltico, pero tambin para la resiliencia, el ejercicio
de los derechos, sobre todo de una nueva ciudadana en el nuevo contexto
de interacciones territoriales.
Palabras clave: Migraciones, mercados de trabajo, produccin campesina,
territorio social y ciudadana.

1 Ponencia a la Mesa redonda Las alternativas al desarrollo. Desigualdad, pobreza y migracin en


el agro latinoamericano. IX Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural
(ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 Profesor de la Universidad Nacional de Costa Rica e investigador de FLACSO Costa Rica.
Correo-e: parruas@gmail.com

107

Abelardo Morales Gamboa

Migratory runways and changes in the rural


livelihoods in Central America
Abstract
Rural transformations in Central America are originated in a number of
changes in the patterns of capital accumulation and the integration of rural livelihoods to the capitalist production and marketing of space. Labor
mobility is a result of these rearrangements and is also characterized by a
complex immigration system. At this stage, the devastation of agriculture
and especially the coffee production crisis accelerated the transformation of
rural societies; the effect of neoliberal policies led to a reallocation of labor in
the production systems; migration has also led to a reallocation of economic,
social and cultural resources in rural communities. The spatial expansion of
livelihoods due to migration increases their areas and dimensions, including differentiation, contradictions, conflicts and exclusions, under which the
restructuring of social structures on the rural societies is manifested. This
transformation and the migration recreate scenarios for the socio-political
conflict, but also to the resilience, the exercise of rights, especially for the
citizenship in the new context of territorial interactions.
Keywords: Migration, labor markets, farm production, social territory and
citizenship
Introduccin
El propsito de este trabajo es ofrecer una interpretacin sobre la movilidad
humana en Centroamrica, y sobre su relacin con algunas de las transformaciones de las sociedades rurales del istmo. Una serie de cambios territoriales y regionales explican la evolucin de un sistema migratorio, que
destaca en el contexto de una intensa movilidad de estrategias, factores de
produccin, ideas y saberes. Entre las manifestaciones de los cambios destacan reconfiguraciones de los paisajes, reacomodos de los elementos del
espacio socio-ambiental, as como de los patrones de uso y distribucin de
los recursos, en particular de los factores de la produccin, especialmente de
la fuerza de trabajo y de los medios de vida. En esa vinculacin se muestra
la esencia social del espacio (Santos, 1996); y en su configuracin geogrfica
quedan plasmados los anclajes de la transicin local con la globalizacin
(Robinson, 2003): el paisaje regional, los modos de vida y la caracterstica
sencillez rural, dependiente de la obtencin de bienes directos de la tierra,
108

Corredores migratorios y cambios en los medios de vida rurales en Amrica Central

fueron interceptados por las nuevas formas de acumulacin y el consumo


transnacionalizado de masas. El trabajo tambin se consume transnacionalmente: la migracin laboral es una de esas expresiones. El trasfondo de la
sustitucin de modos de vida es la nueva geografa y geocultura de la acumulacin que enfatiza que para ser moderno se debe ser occidental (Wallerstein
1991), bajo macro-polticas neoliberales, acuerdos de libre comercio que fomentan la expansin de meganegocios y una esttica global de los espacios
de interaccin y reproduccin de la vida social. Los regmenes de la acumulacin por desposesin (Harvey, 2007) privilegian el control privado y el
aprovechamiento especulativo de la tierra, el quebrantamiento de antiguas
instituciones, controles externos sobre recursos y oportunidades; en fin, una
desestructuracin de tejidos, prcticas sociales, saberes y formas de identificacin social y sociocultural de las sociedades rurales.
La movilidad de personas corresponde a esa reconfiguracin; al extenderse por sobre los lmites territoriales del Estado-nacin, constituye una de
las principales formas de insercin de las sociedades del istmo en las dinmicas globales, mediante la oferta de mano de obra barata y dentro de un
sistema migratorio regional heterogneo y cambiante, y bajo el que se pone
de manifiesto la condicin subordinada y perifrica de la regin a la geoeconoma/cultural hemisfrica, hegemonizada por Estados Unidos, principal
destino de esa mano de obra migrante; pero adems se evidencian las fracturas sociales y espaciales profundizadas en su dimensin transnacional.
Las transformaciones observadas en la territorialidad rural se originan
de cambios en los patrones de acumulacin de capital en Centroamrica
y, como consecuencia, de la integracin de los modos de vida rurales a las
lgicas de produccin de valor y mercantilizacin del espacio
En un crculo de violencias y desigualdades, las economas de la regin se
transformaron, se diversificaron y dejaron de depender de la agroexportacin
de caf, bananos y otras materias primas agrcolas. La incorporacin de territorios a las lgicas de la acumulacin, inclusive su mercantilizacin por la
va del cambio de rgimen en la renta de la tierra, propiciaron ajustes en las
macropolticas rurales para la liberalizacin y privatizacin de activos para
la produccin e, inclusive, la formacin de excedentes de mano de obra que
permitieran la redistribucin de la fuerza de trabajo en los mercados laborales urbanos y rurales, locales y externos. Un par de dcadas atrs, la macropoltica regida por las estrategias de alimentos baratos, incentivos para masivas
inversiones y la explotacin de los recursos energticos, minerales y materias
109

Abelardo Morales Gamboa

primas ms rentables, socavaron anteriores regmenes de produccin existentes y, con ello, a las formas de produccin de subsistencia y sus intercambios, y alteraron los tejidos sociales y modos de vida rurales. La fractura de
la guerra ya haba hecho lo propio de los aos setenta a los noventa del siglo
XX, posteriormente las catstrofes climticas culminaron el socavn. Ms
recientemente, la violencia social y el crimen organizado sumaron nuevas
amenazas al riesgo sistmico (Luhmann, 2006) y a la precariedad estructural
de los habitantes rurales. Junto a otros reacomodos demogrficos, los del
mercado de trabajo convirtieron a unos territorios en plataformas de migracin por diversos corredores internos y extrarregionales; otras localidades,
por el contrario, reconfiguradas por el efecto de inversiones en actividaes
agrcolas y no agrcolas se convirtieron en receptores de corredores de mano
de obra barata.
Los patrones de la inversin en las zonas rurales se relacionan cada vez
ms con actividades distintas a la agricultura tradicional campesina y de exportacin; la maquila industrial y agrcola, minera, turismo, servicios logsticos y otros servicios financieros y de exportacin, han cambiado los patrones
de produccin de valor y han distorsionado los mercados del suelo y la renta
de la tierra. El alcance de tales transformaciones considerado a partir de las
principales fuentes de atraccin de divisas externas de los pases, muestra a
las remesas y a las nuevas actividades como sustitutos de las ganancias antes
logradas con las exportaciones agropecuarias (Rosa, 2009). La emigracin
convirti a las remesas en una de las principales fuentes de divisas en toda la
regin, inclusive en ciertas localidades en Costa Rica.
Entre esos cambios, se ha gestado una serie de actividades econmicas en torno al desarrollo de enclaves agroindustriales y la produccin de
maquila, plataformas de servicios logsticos, proyectos inmobiliarios, destinos tursticos, concesiones mineras y autorizaciones para la exploracin
petrolera, la expansin de los agro-combustibles y la construccin de represas hidroelctricas, nuevas carreteras, puertos y aeropuertos, como soporte
logstico-energtico para las actividades econmicas en expansin. Resalta
eso s, el hecho de que el contraste entre indicadores evidencia una diferenciacin en la estructura de recepcin de las divisas entre los cinco pases que
han compartido una serie de rasgos histricos.3 Si bien en todos se registra
una cada del ingreso de divisas por concepto de la exportacin tradicional,
3 Hablamos en particular de los cinco pases que conformaron hasta mediados de los 1800 la
Repblica Federal de Centroamrica.

110

Corredores migratorios y cambios en los medios de vida rurales en Amrica Central

en cuatro de ellos esa cada ha sido compensada por el crecimiento de las


remesas familiares, va la migracin de la mano de obra; la excepcin en ese
grupo de pases es Costa Rica. Mientras las divisas que recibe El Salvador
dependan en un 55% de las remesas familiares, en Costa Rica ese porcentaje
era slo de 7%. Ello lo explica que este segundo pas tenga una estructura
ms diversificada de fuentes de divisas; Costa Rica recibe por concepto de
turismo y exportaciones, tanto tradicionales como no tradicionales fuera de
Centroamrica, poco ms del equivalente al valor de las remesas que obtiene
El Salvador. Mientras este segundo pas dependa de las remesas para la
captacin de un 55% de las divisas externas, Costa Rica lograba el 58% con
nuevas exportaciones, maquila e ingresos por turismo (Rosa, op.cit).

La movilidad laboral en la regin centroamericana est caracterizada por


un sistema migratorio espacialmente complejo y regido por una reconfiguracin de los mercados de trabajo, de los tejidos sociales y de los modos
de vida
Varios corredores de migracin laboral han adquirido forma como parte de
la organizacin de un sistema de oferta de mano de obra barata para mercados de trabajo fuera y dentro de la misma regin. Esas migraciones laborales
constituyen en sentido estricto la extensin al plano externo de las distorsio111

Abelardo Morales Gamboa

nes histricas de los mercados de trabajo, de los regmenes de regulacin y


proteccin social del empleo y de las relaciones laborales de sus pases. Los
mercados laborales estuvieron fuertemente marcados por el peso de las actividades agrcolas en las economas locales, en cuyo contexto las relaciones
laborales se mantuvieron sometidas al empleo informal y, prcticamente, a
la casi nulidad de las legislaciones laborales, sobre todo bajo los regmenes
autoritarios. En el periodo inmediato a la transnacionalizacin de los flujos
de la migracin laboral, los regmenes laborales de estos pases arrastraban
una elevada informalizacin. Esas economas en este nuevo periodo fueron
susceptibles a una serie de tendencias de autoempleo, desempleo, salarios
reales decrecientes y salarios nominales por debajo de las necesidades bsicas
de las familias trabajadoras, sobre todo porque dichas economas se basaban
en una serie de inversiones en sectores que no generaban crecimiento y demandaban empleos de baja calidad; todo ello, a su vez, en un contexto de
debilitamiento de la capacidad organizativa y negociadora de trabajadores y
trabajadoras, y de la imposicin de normas flexibilizadoras que debilitaban
la proteccin de derechos laborales.
Centroamrica es una de las regiones con mayor porcentaje de emigrantes respecto a su poblacin total, con aproximadamente un 12,1%, segn estimaciones bastante reservadas, pues la falta de datos es uno de los mayores
problemas para mejorar el conocimiento de esta temtica; sobresalen El Salvador, con ms del 20% de su poblacin, y Nicaragua con cerca del 13%. De
hecho, la subregin del hemisferio compuesta por Mxico, Amrica Central
y el Caribe, constituye en trminos geogrficos una de las reas con el mayor
porcentaje de emigrantes a nivel global, en proporcin con el total de sus
habitantes. Pero tambin los pases de la regin comparten la condicin de
ser receptores de inmigrantes; fundamentalmente de flujos intrarregionales,
que con mayor frecuencia no son otra cosa que migraciones transfronterizas.
Como las migraciones desde Per hacia Chile, y de Paraguay y Bolivia hacia
Argentina, existen marcados flujos desde Hait a Repblica Dominicana,
Guatemala a Mxico y de Nicaragua a Costa Rica. Si a esto aadimos, las
migraciones entre pases de la misma regin que no comparten frontera, se
puede decir que la movilidad es un fenmeno clave en las dinmicas regionales y subregionales, y que dicho fenmeno es propio de la formacin de
mercados regionales de trabajo (Cuadro 1).
El principal destino de los flujos de emigracin est fuera de la regin. La
principal caracterstica de esta era ha sido la aparicin de Estados Unidos
como destino de las emigraciones. Mxico, principal proveedor de emigran112

Corredores migratorios y cambios en los medios de vida rurales en Amrica Central

tes latinoamericanos es a su vez origen del mayor porcentaje de extranjeros


en Estados Unidos. En trminos absolutos han sido El Salvador y Guatemala los principales expulsores de emigrantes hacia el Norte, seguidos por
Honduras y Nicaragua. Costa Rica no es un origen importante de emigracin, pero si el principal receptor de inmigraciones intrarregionales, procedentes de Nicaragua.
La progresiva desintegracin de los modos de vida, entre ellos los que
estuvieron basados en las actividades de subsistencia en los espacios rurales, la creciente penetracin de meganegocios, el desarrollo de actividades
especulativas y de nuevas zonas industriales en los pases perifricos, estimularon la expansin de los flujos de la migracin en distintas direcciones
y la formacin de una reserva de mano de obra barata dispuesta para ser
movilizada hacia nuevos nichos geogrficos del mercado laboral (Sassen,
1997: 33).
En las fases de acumulacin primaria de capital, se consolid un sistema
de migracin forzada esclavitud y semiesclavitud y expulsiones de poblacin indgena y campesina- para incorporar sus territorios a las plantaciones de agroexportacin, como occurriera en Guatemala con la plantacin
de caf (Castellanos, 1996); posteriormente, dicha movilidad se mantuvo
entre reas perifricas de cada pas o a travs de las fronteras internacionales
entre pases vecinos. Al movilizar colectivos de poblacin, las migraciones
se explicaban ms por la presencia de causas estructurales que por decisiones voluntarias o individuales; la prdida de medios de vida en los lugares
de origen era la consecuencia de la operacin de las estrategias de acumulacin primaria.

113

Abelardo Morales Gamboa

La formacin de diversos sistemas de movilidad de personas ha sido uno


de los resultados de los reacomodos estructurales de mercados de trabajo
y los modos de vida, cuya expresin son diversas reconfiguraciones de los
paisajes, desde el inicio de la vida republicana hasta la reciente transnacionalizacin de las sociedades centroamericanas
A travs del campo social migratorio y de su conexin con las sociedades
rurales intentamos interpretar los resultados de un cambio histrico, cuyos
referentes son variadas fracturas sociales y polticas desde la formacin de
estas sociedades como naciones independientes. La movilidad ha tenido la
constante de movimientos desde el paisaje rural, y tuvo inicialmente una doble expresin: por una parte, una intensa movilidad interna, en cuyos orgenes
hubo causas diversas; pero principalmente, fueron la aplicacin de las estrategias de acumulacin por despojo de las tierras de indgenas y campesinos por
parte de terratenientes que se dedicaran a la plantacin del caf, as como a
otros cultivos de exportacin. De esa forma se crearon frentes migratorios hacia diversas zonas de frontera agrcola, pero tambin se establecieron algunos
patrones de movilidad laboral para atender las necesidades de mano de obra
en la siembra y cultivo de caf; posteriormente, en la construccin de infraestructuras ferroviarias y carreteras y en la expansin de plantaciones de banano
que implantaron mercados de trabajo transfronterizos en casi toda la regin.
114

Corredores migratorios y cambios en los medios de vida rurales en Amrica Central

Esa incipiente y luego creciente movilidad tuvo tambin, desde finales


del siglo XIX y primera mitad del XX, un carcter regional y transfronterizo, como la segunda expresin de la movilidad poblacional. Estos flujos no
regulados por los Estados constituyeron esencialmente frentes de mano de
obra agrcola, proletarizada, desplazada y empobrecida, de origen rural, con
bajos niveles de instruccin, mayoritariamente masculina, dentro de un sistema de migracin rural rural entre localidades fronterizas. Desde territorios recompuestos por la plantacin capitalista o protocapitalista, se crearon
excedentes de fuerza de trabajo para la formacin de esos diversos sistemas
de movilidad laboral temporal o permanente.
Esos flujos de mano de obra internos y transfronterizos se concentraban,
hasta la dcada de los setenta, en los corredores fronterizos de El Salvador
con Honduras y con Nicaragua; en el primero se registraba una movilidad
permanente y en el segundo un patrn ms bien circular de atraccin de
mano de obra hacia el algodn y el caf. Tambin se form desde entonces
un corredor en la frontera de Nicaragua con Costa Rica, hacia las plantaciones de banano principalmente, y en la de Guatemala con Mxico con
el trnsito de braceros guatemaltecos hacia diversas localidades del sur de
Mxico. Muchos de esos movimientos no escaparon a las diversas vicisitudes
polticas y econmicas que impactaron tanto a las zonas de origen como a
las de destino: levantamientos armados, golpes de estado o sus recurrentes azonadas militares, dictaduras, crisis econmicas y diversos factores que
erosionaron la estabilidad local, aumentaron la subordinacin externa y la
condicin perifrica de las sociedades centroamericanas.
En la segunda mitad del siglo XX los flujos transfronterizos fueron
reorientados por cuatro fenmenos: (1) la intensificacin de los flujos internos, especialmente su aparicin en los corredores rural urbano, estimulados
por los crecientes procesos de urbanizacin y produccin manufacturera de
las principales ciudades capitales; (2) los conflictos entre pases, el primero, la
guerra de 1969 entre Honduras y El Salvador, que produjo la expatriacin de
ms de un cuarto de milln de salvadoreos; (3) posteriormente, el periodo
insurreccional y de guerras civiles de la segunda mitad de los aos setenta
hasta comienzos de los noventa; (4) ms recientemente, los efectos de las
polticas fiscales, la desestructuracin del campo y reconversin externa de
las economas, as como los ajustes sobre los mercados de trabajo originados
por las nuevas estrategias de acumulacin y de control social.
A partir de este ltimo momento, surge una nueva fase en el vnculo entre movilidad y dinmicas de las sociedades rurales. En esa conexin influy
115

Abelardo Morales Gamboa

la transicin sociopoltica que aunque derrib autoritarismos oligrquicos


no exent a la poblacin rural de los estragos que sobre ellas tuvieran las
precarias democracias, la violencia sistmica, nuevas conflictividades y otras
amenazas a su seguridad y supervivencia. La reforma econmica diversific
las fuentes productivas y de acumulacin de ganancias en el campo, fortaleci economas de mercado, el rgimen de propiedad privada, pero increment las desigualdades en reas donde continuaba concentrndose alrededor
de la mitad de la poblacin centroamericana, buena parte de ella obligada a
reconstruir sus modos de vida a partir de la migracin. Se reconfiguraron los
escenarios polticos, nuevas formas de socialidad, exclusiones y contradicciones, provocadas por la reforma econmica, y los espacios de representacin y
participacin sociopoltica derivaron en nuevas arenas para el debate de las
ciudadanas (en plural), ya sea por factores sistmicos que contribuyeran a
su negacin o por la resiliencia emergente que propiciaran nuevas formas de
resistencia y de accin poltica en el campo. Ms recientemente se produce
una simbiosis entre exclusin y violencia debido a la creciente penetracin
del crimen organizado en los tejidos sociales de los deprimidos espacios rurales, lo que ha abierto una nueva avenida para el desplazamiento forzado
como causa de la migracin en Centroamrica (Cidehum, 2012).
La devastacin de la agricultura y sobre todo la crisis del caf aceleraron las
transformaciones del mundo rural centroamericano; el efecto del neoliberalismo sobre el campo forz una reasignacin de la mano de obra en sistemas diversificados de produccin, pero la migracin ha propiciado a su vez
una reasignacin de recursos econmicos, sociales y culturales en el campo
La dependencia de los modos de vida rurales fue cediendo a la apertura a los
regmenes de la propiedad privada, las normas de los mercados y las lgicas
de la acumulacin. Los territorios rurales y las dinmicas sociales vinculadas al
agro volvieron a ser escenarios para el ensayo de las estrategias de acumulacin
por desposesin. Si en la segunda mitad del XIX, lo fueron para el desarrollo
de procesos de acumulacin nacional y el enganche de los mercados nacionales
a la economa mundial por la va de la agroexportacin, en las ltimas dcadas del XX las estrategias de acumulacin primitiva del capital transnacional
marcaron parte de las dinmicas rurales. Eso fue particularmente sensible para
Nicaragua que a mediados del decenio de 2000 era un pas altamente dependiente del sector agropecuario; alrededor de la mitad de su poblacin habitaba
o cuya suerte estaba atada a las zonas rurales y cuyas estrategias frente al riesgo
de la pobreza dependan de las modos de vida del campo (Acevedo, 2005).
116

Corredores migratorios y cambios en los medios de vida rurales en Amrica Central

Bajo el dictamen neoliberal se haba iniciado desde los aos ochenta una
intervencin del campo, sobre todo en Costa Rica, se afect por ineficiente
la produccin de granos bsicos que, como el maz y el frijol, no slo eran
una base fundamental para la dieta cotidiana de las familias, sino elementos
muy importantes en las culturas campesinas y locales. Se distorsionaron los
tejidos sociales de la produccin agrcola y campesina, pero en el caso de
los granos bsicos se foment la dependencia de los alimentos importados,
situacin que puso en riesgo la seguridad alimentaria de los pases y que, inclusive, en algunos de ellos ha sido una de las posibles explicaciones de varias
hambrunas, del empobrecimiento de las familias rurales, el deterioro de la
dieta alimentaria e, inclusive, del desplazamiento forzado por la migracin.
Otro rubro en la reconfiguracin del mundo rural fue la crisis y la prdida
de importancia de las principales actividades de plantacin para aprovisionar
empleos para la mano de obra rural tanto asalariada como campesina, en
particular la produccin de caf y bananos, el algodn, los granos bsicos y la
ganadera. Durante ms de un siglo el caf fue uno de los principales rubros
de las economas centroamericanas. Su importancia trascenda su dimensin
estrictamente econmica, pues en torno a esta produccin se estructuraron
muchas de las instituciones sobre las que se fundaron las sociedades en su
constitucin como repblicas nacionales; contribuy a la formacin de tejidos econmicos y sociales y, en torno suyo, tambin se definieron identidades y formaciones culturales que amalgamaron un sentido de nacin en cada
una de esas colectividades.
No obstante, desde finales de la dcada de los noventa la economa del
caf experiment una severa crisis provocada por el exceso en la produccin
mundial, pues la entrada al mercado de tres grandes nuevos productores:
Vietnam, Costa de Marfil y la India, repercuti severamente sobre la cada
de los precios del grano en el mercado internacional. Pese a una serie de
esfuerzos, el sector cafetalero centroamericano no logr recuperar los niveles
de produccin, ni de comercializacin, y menos an de precios del periodo
anterior. Se estimaba que a finales del siglo anterior, antes de la crisis, la
produccin cafetalera absorba a una cuarta parte de la Poblacin Econmicamente Activa rural, lo que equivala a un contingente de unos 1.6 millones
de personas, en actividades tanto permanentes como estacionales. Entre ese
conjunto se encontraban aproximadamente unos 300 mil productores, de los
cuales alrededor de 200 mil eran considerados pequeos o micro-productores de subsistencia. Slo en los primeros cuatro aos de la crisis del caf, entre 1999 y 2002, se estimaba una prdida de 170 mil empleos directos (Flores
117

Abelardo Morales Gamboa

y otros, 2002). La profundizacin de la crisis y la irrecuperable estructura de


precios a lo largo de las dos dcadas posteriores, determinaron la prdida de
importancia del caf para la provisin de empleos; su poca rentabilidad provoc el abandono del cultivo, el traslado de la fuerza de trabajo hacia otras
actividades, incluyendo la migracin; en tanto que para el abastecimiento de
mano de obra, sobre todo temporal, para la recoleccin de las reas de cultivo
que se conservaron o fueran recuperadas despus del primer periodo de la
crisis, se establecieron nuevos patrones de movilidad laboral de corte transfronterizo o de migraciones internas, cuyas manifestaciones difieren entre
cada uno de los territorios y pases de la regin. Si bien, no se puede desligar
a la actividad cafetalera de otros episodios como crisis polticas o amenazas
ambientales, inclusive de la violencia social, tambin esta actividad desempe una funcin estructurante de tejidos sociales, econmicos y polticos,
en cuya ausencia se avizoraron una serie de nuevas fracturas tanto en los
mbitos comunitarios, como nacionales y regionales.
Contribuy a acelerar los impactos de la crisis del caf en la regin, el que
dicha situacin coincidiera con la crisis de la economa capitalista, principalmente en Estados Unidos, a partir del ao 2000. Esta afect la demanda externa del grano as como de otros productos de los pases centroamericanos,
lo que contribuy a una severa contraccin de las balanzas de pagos, la ampliacin de los desbalances fiscales y a un mayor incremento del desempleo y
de la pobreza rural. Ello tambin afect las posibilidades de acceso a crditos
por parte de una gran cantidad de productores que no tuvieron posibilidades
de reconvertir sus fincas y acabaron siendo despojados de sus propiedades.
Antes se haban experimentados los efectos del Huracn Mitch en toda la
regin, pero este tuvo especial severidad en Honduras, Nicaragua y El Salvador; posteriormente se notaron los efectos del cambio climtico y varios
terremotos en El Salvador a mediados de la dcada de 2000. A la crisis del
caf y sus impactos econmicos se sumaron los efectos de una crisis global
cuyas primeras manifestaciones fueron financieras, pero luego se sumaron a
la crisis energtica, de alimentos y ambiental.
Una nueva faceta de la acumulacin por desposesin produjo la sustitucin de dinmicas que fueran caractersticas del mundo rural clsico centroamericano por las de una globalizacin espuria. Al no resultar rentables
para la acumulacin de capital, las formas colectivas de propiedad, las tierras
comunales y la tenencia campesina de la tierra constituyen un obstculo para
el desarrollo de los mercados de la tierra. Del mismo modo, las formas de
produccin no capitalistas, tanto como la persistencia de mecanismos de in118

Corredores migratorios y cambios en los medios de vida rurales en Amrica Central

tercambio de bienes, servicios, favores y saberes, incluyendo la mano de obra


campesina y familiar, fueron incorporados a la apropiacin privada de valor,
reproduciendo formas extremas de sobre-explotacin de la fuerza de trabajo.
Y de igual forma, las unidades dedicadas a la produccin de subsistencia
con excedentes marginales parcialmente o no del todo mercantilizables, bajo
modalidades tradicionales, con baja inversin en tecnologas industriales y
dependientes casi exclusivamente del esfuerzo familiar, no constituyeron
factores de crecimiento de las economas rurales, pero fueron incorporados
en las estrategias de abaratamiento de la mano de obra y el abaratamiento de
los precios de produccin en mercados desregulados. La aplicacin de una
serie de macropolticas de reconversin del agro, no acab con la pequea
produccin, el campesinado y las tradicionales formas de produccin no capitalistas, pero el dualismo estructural se profundiz.
A partir de 2008, se evidenci el agotamiento del modelo reciente de
acumulacin transnacional, basado en las ganancias del sector inmobiliario
y financiero. El panorama complejo de la agricultura en Centroamrica se
agudiz debido a los efectos de los fenmenos de El Nio. El agro centroamericano, el caso de Honduras es uno de los ms dramticos, se convirti en fuente de expulsin de poblacin dentro de flujos de migracin
laboral tanto interna como internacional. Al constituir la migracin una
opcin frente a la inseguridad en el campo, tanto por el riesgo de exclusin
como por la violencia, esta ha repercutido en la reconfiguracin misma de
los paisajes rurales y de sus tejidos. Si bien no se ha llegado al despoblamiento rural, los hbitats se han tornado vulnerables a los factores del riesgo
sistmico; se han vuelto muy dependientes de procesos laborales, sociales y
culturales subordinados a una serie de factores y sus lgicas externas, con lo
cual el campo sigue cumpliendo ahora con una funcin de reserva de recursos, incluyendo mano de obra barata para los procesos de acumulacin que
se desarrollan all mismo o en el exterior. La agricultura de subsistencia no
ha desaparecido, pero sobrevive muchas veces de su complementacin con la
migracin y con actividades agrcolas o extra-agrcolas.
La reconversin o la especializacin de los cafetales, la produccin de
variedades finas y su combinacin con la arboricultura, han producido la
sustitucin de mano de obra, alentando nuevos flujos de migracin interna o
internacional, que en muchos casos asume las caractersticas de una migracin de reemplazo. Avenidas semejantes se organizan en torno a la siembra
de bananos y/o las grandes plantaciones agroindustriales. Pero la migracin
rural al exterior tambin ha estimulado la adopcin de nuevas estrategias
119

Abelardo Morales Gamboa

por parte de los habitantes del campo, tanto para la inversin de las remesas
en actividades relacionadas con la finca, cambios en los usos de la tierra para
nuevas actividades agrcolas o no agrcolas, como los desarrollos inmobiliarios que han alterado drsticamente los mercados del suelo volvindolos
inaccesibles para las familias pobres, o el fomento de nuevos hbitos de consumo, supeditados a los nuevos modos de vida transnacional.
Evidencias recogidas en diversos estudios (Hecht y otros, 2012) apuntan
a una importante transformacin de los paisajes y modos de vida rurales.
Entre muchos factores, el campo sigue operando como un espacio propicio
para el desarrollo de nuevos ejes de acumulacin; pese a la prdida de importancia relativa del agro, un significativo porcentaje de la poblacin centroamericana contina habitando en el campo, tambin a pesar de que las
polticas y prioridades institucionales del desarrollo neoliberal, la va arrinconando a los nichos de supervivencia y/o resistencia. La expropiacin de
tierras y desplazamientos semiforzados, el incremento de la criminalidad
transnacional, el cambio climtico y la alteracin de los tejidos sociales por la
violencia estructural y sistmica de la globalizacin, no han logrado desgastar la resiliencia campesina y sus modos de vida. Sin embargo, las estrategias
de la poblacin rural han tenido que incorporar muchos de los elementos
que hoy en da caracterizan a los paisajes rurales: (a) el trabajo asalariado
fuera de los fundos familiares, (b) la combinacin con empleos no agrcolas;
(c) la diversificacin de las parcelas; (d) la incorporacin de las mujeres al
mercado de trabajo asalariado; (e) la migracin, tanto interna como internacional y (f ) la dependencia de mercados de tierras distorsionados por la
especulacin inmobiliaria. Por lo tanto, la migracin se ha convertido en una
estrategia mediante la cual las familias rurales se han adaptado a las nuevas
condiciones de sus hbitats rurales y han desarrollado una serie de mecanismos de ajuste de sus prcticas tanto productivas como reproductivas, tejidos
sociales, representaciones, cosmovisiones e interacciones simblicas.
La ampliacin espacial de los modos de vida debidos a la movilidad, en
la medida en que esta est conectada a distintas formas de circularidad y
reticularidad, incrementa sus mbitos y dimensiones, inclusive diferenciaciones, contradicciones, conflictos y exclusiones, bajo las cuales se manifiesta la recomposicin de las estructuras sociales en el campo
La movilidad espacial de las personas en la regin se rige bajo sistemas de
migracin de una mayor complejidad que la que hemos representado muchas
veces en la literatura que hemos producido sobre la misma (Morales, 2007).
120

Corredores migratorios y cambios en los medios de vida rurales en Amrica Central

Las migraciones internas estn contribuyendo sustantivamente a una serie


de reacomodos demogrficos nacionales, como resultado de la situacin econmica, calamidades socioambientales y la amenaza del crimen organizado
que inclusive est desestructurando los tejidos sociales y el capital social en
las comunidades no slo en las rurales. La movilidad interna, como las migraciones transfronterizas, tambin puede ser circular y regirse por medio de
los ciclos de las cosechas agrcolas; muchas veces los dos sistemas confluyen
bajo similares dinmicas. En ese sentido, ambas expresiones de la movilidad
estn contribuyendo a la formacin de mercados transfronterizos de fuerza
de trabajo, que aunque no sean del todo una novedad en la regin, se han
revitalizado con el desarrollo de grandes plantaciones agroindustriales para
la exportacin de frutas, en Costa Rica y Belice, as como otras explotaciones
ganaderas, de caf y agricultura de mediana escala en El Salvador, Honduras,
Guatemala y Nicaragua.
En la medida en que los migrantes extrarregionales permanezcan conectados a sus tierras de origen, es posible una afluencia de remesas que est
contribuyendo a la recuperacin de cafetales, predios para la ganadera y el
cultivo de alimentos, aparte de inversiones inmobiliarias y comercio. Particularmente han sido la agricultura y la construccin inmobiliaria las que
ms han contribuido a la formacin de flujos de migracin de relevo, de trabajadores transfronterizos. Tambin muchos de los poblados aledaos a las
fronteras experimentan el cambio demogrfico derivado de la presencia de
inmigrantes desde los pases vecinos quienes, en muchos casos, despliegan
en la informalidad sus estrategias de sobrevivencia.
La movilidad en toda su extensin geogrfica, as como las diversas actividades econmicas, culturales y polticas con las que se conecta, est propiciando complejos cambios en los paisajes rurales. A travs de ella ocurre
una reasignacin de la mano de obra, tanto en la estructura del mercado,
por actividades, ocupaciones y divisiones tcnicas, como un serio reacomodo de la fuerza de trabajo al interior de las unidades familiares, estrujando
fuertemente a las mujeres y las nias y nios, que no solamente participan
como mano de obra no remunerada, sino bajo formas de contratacin laboral
precarias, no salariales y elevadamente precarias. Su participacin en los mercados laborales de la migracin, sobre todo internacional, no ha trastocado
favorablemente las estructuras patriarcales y, por ende, el desempoderamiento
de las mujeres sigue marcando una brutal asimetra de gnero. No slo por la
migracin, sino por otros factores que se han implantado desde afuera, se han
incrementado las desigualdades de ingresos, acceso a los recursos, as como en
121

Abelardo Morales Gamboa

la reproduccin del conocimiento y de los saberes, y sistemas culturales que


han regido la organizacin del paisaje, de los tejidos sociales y de los modos
de vida rural, afectando en particular a mujeres y poblaciones indgenas, afrodescendientes y otras bajo condiciones de mayor vulnerabililidad.
Mientras que las polticas de alimentos baratos propiciaron la importacin y dependencia externa, estudios muestran que alrededor de un 20% del
ingreso por remesas de los hogares centroamericanos se invierten en la compra de alimentos (Hecht, Kandel y Morales, 2012); an as muchas familias
vinculadas a la migracin mantienen prcticas de siembra de cultivos anuales, por lo que no existe un patrn claro en el impacto que tiene la migracin
sobre la supervivencia de los pequeos productores, pues mientras en unos
contextos la agricultura se contrajo, en otros, mediante los recursos obtenidos con la migracin se ha estado financiando y expandiendo la agricultura,
como sucede en Olancho y en Nicaragua (dem).
Si merece atencin la relacin entre la movilidad y las reconfiguracin de
la estructura social del campo, a las viejas separaciones propias de los dualismos rurales se agrega ahora el dualismo transnacional, en particular, expresado bajo las contradicciones entre familias y comunidades receptoras y no
receptoras de remesas. A pesar de la precariedad y de las condiciones que
amenazan a los migrantes y a sus familias -inseguridad, explotacin laboral, discriminacin y xenofobia, as como extorsin y crimen- el acceso a la
migracin representa un recurso que no siempre es accesible para todas las
familias y grupos sociales; pese a que remite a formas de desempoderamiento
estructural de los sujetos migrantes, en otra dimensin la migracin constituye una fuente de re-empoderamiento; sobre todo, cuando la migracin resulta
exitosa, aporta ingresos y permite solventar necesidades bsicas y acumular
algn, aunque pequeo, excedente. Esas posibilidades no estn al alcance de
familias pobres, pues no slo se requiere de recursos financieros para financiar
el viaje, sino redes sociales, saberes, escolaridad y un conjunto de dispositivos
de capital cultural, cuya distribucin es asimtrica. Su inaccesibilidad constituye para esas familias pobres una fuente ms de desempoderamiento.
La transformacin de las sociedades rurales y su vnculo con la migracin
recrea una serie de escenarios para el conflicto sociopoltico y el ejercicio
de los derechos, sobre todo del ejercicio de la ciudadana en el nuevo contexto de interacciones territoriales que produce la migracin
Entre los principales resultados de las nuevas dinmicas rurales, el desbordamiento de los territorios dentro de los cuales tradicionalmente se orga122

Corredores migratorios y cambios en los medios de vida rurales en Amrica Central

nizaban los modos de vida, los mercados de trabajo y sistemas de recursos,


reconfigura los campos de accin de los sujetos sociales. En la fase de globalizacin, los flujos de capital y mano de obra han modificado las condiciones
para la reasignacin de la mano de obra en los sistemas productivos y para
la formacin de sistemas sociales de caractersticas regionales y transnacionales. En esa funcin se han reinsertado, en el periodo reciente, los flujos
transfronterizos de mano de obra.
Las migraciones han constituido un eje central de las transformaciones
econmicas, sociales y culturales experimentadas por Amrica Central durante su posguerra. Sus efectos se muestran sobre dos nuevas rupturas: una
territorial y otra social. Si bien es un fenmeno que tiene alcances regionales, la primera ruptura se manifiesta sobre una fragmentada territorialidad
centroamericana, con los efectos ya sealados sobre la territorialidad rural, la
prdida de importancia del agro y la ampliacin de contradicciones sociales
bajo la dimensin transnacional. Aunque las migraciones se han adoptado
como una estrategia social para contener la pauperizacin, su impacto real
se expresa, bajo una nueva ruptura, en la ampliacin y la aparicin de viejas
y nuevas desigualdades, pues su sentido no es exclusivamente el de una estrategia construida voluntariamente por los sujetos, sino forzada en muchos
escenarios por factores extralaborales, pero subordinada por prioridades de
la macropoltica y las lgicas de la acumulacin.
Aunque sus rasgos aparecen en etapas tempranas, las migraciones, en
su fase ms reciente, han sido el producto combinado de los cambios polticos iniciados en las dcadas de los ochenta y noventa y de los ajustes en
los procesos econmicos, de apertura y liberalizacin frente a las corrientes
del cambio global. El ajuste de los mercados de trabajo, expresado en la
flexibilizacin de los regmenes laborales y en el declive del empleo formal,
se tradujo en la adopcin de un conjunto de estrategias de sobrevivencia de
muchos sectores y, simultneamente, en la transnacionalizacin de las lgicas de la reproduccin social.
A pesar de su funcin central en el mantenimiento del orden econmico y social, las migraciones plantean una ruptura con el orden normativo y
con las formas de regulacin de la vida social. Constituyen una muestra de
los lmites del ejercicio de la ciudadana, tanto de la ciudadana civil dentro
de cada Estado-nacin como de la ciudadana social dentro del regionalismo neoliberal emergente. La gestin gubernamental de las migraciones se
caracteriza por una contradiccin: fueron las polticas de reasignacin de
ventajas para el capital las que propiciaron la migracin, posteriormente, la
123

Abelardo Morales Gamboa

apropiacin poltica y econmica de las remesas se vuelve poltica de Estado; en tanto que la securitizacin y criminalizacin, lleva a la adopcin de
polticas sustentadas en la seguridad nacional y distanciadas de las normas
internacionales de proteccin a las personas migrantes.
En ese marco de inhabilitacin institucional de las personas migrantes
como ciudadanas, operan otras tantas prcticas de exclusin de las oportunidades de una vida socialmente digna, debido a la falta de acceso al trabajo, a la salud, a la educacin y a la vivienda, as como al crecimiento de
la xenofobia. Como consecuencia de eso, la desciudadanizacin es tanto la
prdida de un estado de integracin del individuo dentro del sistema como
la imposibilidad del acceso a un estado de justicia y de pertenencia, como
dimensiones centrales de una nueva ciudadana. En ese eje, las personas migrantes se mueven entre la condicin de una ciudadana precaria y los riesgos
de su muerte civil.
Si bien la migracin produce una nueva interdependencia territorial a
partir de la orientacin de los distintos flujos, entre territorios de origen y de
destino o entre espacios de diferente escala, o entre territorios con diferentes
niveles de desarrollo, tambin es cierto que genera nuevas fragmentaciones
sociales, culturales y polticas entre territorios sometidos a otras tantas divisiones. La contradiccin territorial ms importante produce una separacin
en las funciones territoriales de espacios que concentran relativamente un
acceso mayor a inversiones, servicios, tecnologa y otros recursos, respecto
de otros espacios que tienden a constituirse en simples enclaves de fuerza de
trabajo. Esas separaciones pueden corresponder o no a las divisiones entre
Estados, como tambin a procesos sociales contradictorios dentro de algunos
espacios en los que se cruzan ambas dinmicas, como las regiones transfronterizas o las ciudades en donde sobresalen las nuevas fronteras de la exclusin.
Esas fronteras territoriales podran corresponder a la separacin de diferentes
espacios de la ciudadana, por ejemplo, entre territorios de ciudadanos relativamente integrados, territorios propios bajo expresiones de ciudadanas
precarias, hasta el extremo de los territorios de la desciudadanizacin.
As las cosas, si bien la regin ha cambiado mucho a lo largo de casi
tres decenios y las personas migrantes no han sido ajenas a tales cambios, la
estructura social de las migraciones muestra la gran paradoja existente para
el establecimiento de la democracia, la consolidacin de la ciudadana, y el
logro de la justicia social y la integracin bajo un proyecto comn de regin
centroamericana. Hoy, las migraciones tienen una funcin central en el orden econmico y sociopoltico de Amrica Central. Sin embargo, queda el
124

Corredores migratorios y cambios en los medios de vida rurales en Amrica Central

reto de encarar los desafos que este proceso entraa para el fortalecimiento
de la ciudadana en sociedades polarizadas y democracias precarias.
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126

Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los


bienes agropecuarios y su impacto en Amrica Latina1
Blanca Rubio2
Resumen
El objetivo de esta contribucin es analizar la emergencia de la renta de la
tierra, como producto de la revalorizacin de los bienes agropecuarios en la
fase de transicin capitalista en Amrica Latina. Asimismo, se analizan las
vas de erradicacin de dicha renta, impulsadas por los pases no alineados
al poder norteamericano, as como el efecto de este proceso sobre la concentracin de la tierra y el despojo de los recursos naturales de las comunidades
indgenas y campesinas. Se aborda tambin el impacto de la renta de la tierra
en la soberana alimentaria de la regin y en la integracin productiva o
exclusin de los campesinos.
Palabras clave: renta de la tierra, dislocacin, concentracin de la tierra,
desvalorizacin y revalorizacin de los granos bsicos.

Resurfaces land rent? Revaluation of agricultural


goods and its impact in Latin America
Abstract
This paper aims to analyze the emergence of land rent as a result of the
revaluation of agricultural goods in the phase of capitalist transition in Latin America. The analysis also includes the way to eradicate such income
driven by non-aligned American power and the effect of this process on
land concentration and natural resources plunder of indigenous and peasant
communities. The impact of land rent in the regions food sovereignty and
in the productive inclusion or exclusion of peasants is also addressed.
Keywords: land rent, dislocation, land concentration, devaluation and revaluation of basic grains.
1 Ponencia a la Mesa redonda: Crisis y Soberana Alimentaria, IX Congreso de la Asociacin
Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 Investigadora del Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM. Correo electrnico
blancaa@unam.mx Agradezco el apoyo brindado por Jorge Tripp en la recopilacin y sistematizacin de la informacin estadstica utilizada.

127

Blanca Rubio

Introduccin
Durante mucho tiempo se abandon el estudio de la renta de la tierra en
Amrica Latina. Nuevas preocupaciones orientaron los anlisis rurales hacia la exclusin de los campesinos, la migracin, el desdibujamiento de los
espacios rurales, la marginalidad del mundo agrario y los derechos humanos
de los pobladores del campo. Pareca en este mundo rural postmoderno, caracterizado por bienes desvalorizados, que el problema de la renta de la tierra
haba quedado atrs. Pero no fue as.
A partir del aumento en los precios internacionales de los granos y las
materias primas iniciado en el 2003, como resultado del ascenso en el precio
del petrleo, y ms an a partir de la crisis alimentaria ocurrida en el 2008,
resurgi el problema del encarecimiento de los alimentos y con ello la aparicin de un valor de ms sobre la ganancia media: la perversin de la renta
de la tierra se enseore de nuevo en el mundo rural.
Los tiempos han cambiado y en la transicin por la que atraviesa el capitalismo, resulta necesario cambiar la mirada y utilizar herramientas que nos
ayuden a entender un panorama con bienes revalorizados.
Por qu la renta de la tierra? Porque este excedente de valor trastoca todas las relaciones tanto de la agricultura como de su vnculo con la industria
y conviene saber, a estas alturas de la crisis capitalista y alimentaria, quien se
apropia de la renta, quien la paga, cules son los sectores que la disputan y
sobre todo, cmo afecta el resurgimiento de la renta a los campesinos y sus
modos de vida.
Armando Bartra dice: Si hay renta, hay campesinos. (Bartra, 2006).
Podemos preguntar entonces, si el resurgimiento de la renta de la tierra est
generando una tendencia hacia la integracin productiva de los campesinos,
como el mecanismo para abaratar los alimentos y erradicar la renta de la
tierra, o cul es la opcin impulsada por el capital para evitar que el encarecimiento de los alimentos aumente los salarios y afecte la cuota de plusvala
y de ganancia?
Tambin podemos preguntar, Cmo se expresa el resurgimiento de la
renta en la concentracin de la tierra y los recursos naturales? La expansin
espacial del capital, observada recientemente en Amrica Latina, tiene que
ver esencialmente con la renta de la tierra y la renta financiera, y por ello
resulta fundamental desentraar los procesos econmicos que desatan su
aparicin.
Cules mecanismos estn impulsando los pases no alineados, o en disputa por la hegemona como China, India y los pases petroleros, para eva128

Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los bienes agropecuarios y su impacto en Amrica Latina

dirse del aumento en los precios internacionales y con ello evitar desangrarse
pagando la renta de la tierra? Qu papel juega la dislocacin en la cuestin
de la renta de la tierra?
Asimismo se trata de indagar, cmo el resurgimiento de la renta de la
tierra est afectando la lucha por la soberana alimentaria, impulsada por los
campesinos as como los pases postneoliberales en la regin?
El rasgo central de la transicin capitalista en el mbito rural lo constituye, desde la visin econmica, el aumento en los precios de los alimentos.
En este contexto, nuestro objetivo es analizar los cambios ocurridos en el
mundo rural latinoamericano durante la transicin, desde la mirada de la
renta de la tierra.
En el primer punto se aborda el papel de la renta de la tierra en los modelos de sustitucin de importaciones y neoliberal. En el segundo punto se
analiza la fase de transicin y la renta de la tierra, mientras que en el tercer
apartado se aborda el modo en que afecta el incremento de la renta a la soberana alimentaria y a los productores rurales en Amrica Latina. Al final
se proponen algunas conclusiones.
El papel de la renta de la tierra en los modelos de desarrollo y su impacto
sobre la soberana alimentaria
La renta de la tierra surge del funcionamiento estructural del capitalismo. El
hecho de que existan distintas calidades de tierra y el suelo sea susceptible de
monopolizarse, genera las condiciones para que emerja la renta de la tierra.
Cuando se inicia la produccin capitalista, se siembran las tierras mejores
o en buena ubicacin, de tal manera que los bienes se venden por su costo
ms la ganancia media, es decir el precio de produccin. Pero cuando crece
la poblacin y demanda mayor volumen de producto, es necesario recurrir
a tierras de menor calidad o ms alejadas. Los productores capitalistas de
dichas tierras reclaman un precio que incluya el costo ms la ganancia media,
pero el costo es mayor porque los rendimientos son ms bajos o se incrementan los gastos del transporte. Entonces el precio sube e inmediatamente,
aquellos productores que poseen tierras mejores, obtienen un remanente de
valor sobre la ganancia media que es la renta diferencial. De igual forma,
quienes poseen monopolios de tierras sustraen sus tierras hasta que el precio
suba, con lo cual aparece la renta absoluta, que se llama as porque todos se
apropian de ella, inclusive aquellos productores ubicados en la tierras peores.
La emergencia de la renta de la tierra distorsiona la relacin industria
agricultura, toda vez que en la industria, por no estar sujeta a ningn medio
129

Blanca Rubio

de produccin natural, los precios se fijan en condiciones medias de produccin, mientras que en la agricultura se fijan, como vimos, en las condiciones
peores. Cuando se hace el intercambio, la industria se ve compelida a pagar un valor de ms al comprar bienes agrcolas. Toda vez que la industria
constituye el corazn del capitalismo, impone mecanismos para erradicar la
renta de la tierra y con ello someter a la agricultura, colocndola en un lugar
subordinado.
La primera va para erradicar la renta de la tierra fue la llamada americana, desarrollada en el siglo XIX. En Inglaterra, la industria se vea obligada
a pagar elevados salarios debido al alto precio del trigo, el cual contena la
renta de la tierra. Esto se resolvi importando trigo procedente de Estados
Unidos, pas que tena tierras muy frtiles y no haba recurrido an a las tierras de mala calidad, por lo que el precio, incluyendo el transporte, era ms
bajo que en Inglaterra. (Vergopoulos, 1975).
La segunda va para erradicar la renta de la tierra ocurri en la postguerra. La presencia de la economa campesina en Amrica Latina, permiti
producir bienes abaratados que reducan la renta de la tierra, con lo cual la
industria en general tuvo la oportunidad de mantener bajos los salarios y
aquellas industrias que utilizaban las materias primas agropecuarias pudieron bajar sus costos. En este contexto, la existencia de la renta constituy un
factor esencial para el impulso de la produccin y reproduccin campesina
y por ende, para la bsqueda de la soberana alimentaria, an cuando en esa
poca se hablaba en trminos de autosuficiencia.
Con el ascenso del neoliberalismo se impuls una nueva va para erradicar la renta de la tierra. La forma de dominio agroalimentario centrada en la
desvalorizacin de los productos. Estados Unidos impuso precios internos
por debajo del costo de produccin, 46% para el trigo y 20% para el maz,
los cules, debido a la importancia de las exportaciones cerealeras de dicha
nacin, se convirtieron en referentes mundiales de los pecios de los granos
bsicos. (Mittal y Rosset, 2003:21) Los bajos precios fueron compensados
a los productores de los pases desarrollados mediante elevados subsidios,
que fueron pagados por los ciudadanos a travs de los impuestos. De esta
suerte, la situacin de la renta de la tierra cambi radicalmente. Por un lado
los bajos precios eliminaron la renta, toda vez que no redituaban la ganancia
media y ni siquiera parte del costo, mucho menos proveeran la renta de la
tierra. Por otro lado, el ingreso de compensacin para los bajos precios de los
productores, los subsidios, fue pagado por los ciudadanos y no por la industria, con lo cual en el neoliberalismo se alcanz una va de erradicacin de la
130

Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los bienes agropecuarios y su impacto en Amrica Latina

renta muy favorable al capitalismo. Esta va, sin embargo, fue desastrosa para
los campesinos. Estados Unidos impuso su produccin desvalorizada sobre
la produccin nativa de los pases, lo cual provoc la exclusin de los campesinos y la prdida de la soberana alimentaria. En consecuencia, de 1980 al
2000, el 72% de los pases en el mundo se convirtieron en dependientes de
alimentos. (Holt et al., 2010).
La fase de la transicin y la renta de la tierra
En 2002-2003 se inici una fase de transicin en el capitalismo mundial, en
tanto ocurrieron procesos que detonaron la crisis de hegemona norteamericana y fueron el preludio de la crisis capitalista. Nos referimos a la crisis
de la industria electrnica en Asia, la llamada punto.com, que llev a la devaluacin del dlar y con ella al incremento en los precios del petrleo. La
fallida guerra de Irak coloc a Estados Unidos en una crisis de hegemona
que trastoc la geopoltica mundial. En el 2007 estall la crisis hipotecaria,
seguida por las crisis alimentaria y financiera en el 2008, mientras que en el
2009 sobrevino la crisis productiva con el declive de la industria automotriz
en Estados Unidos. Hasta la fecha, la crisis capitalista mundial no se ha
remontado como lo demuestra el declive del PIB de Estados Unidos en
2.9% en el primer trimestre del 20143 y el crecimiento cero de Alemania en
el segundo trimestre del 2014.4
La renta y la produccin bsica de alimentos

En el mbito agroalimentario, la transicin se caracteriza por el incremento


en los precios de los bienes agropecuarios. Como puede observarse en la
siguiente grfica, los precios de los cereales empezaron a subir en el 2003,
debido al incremento en el precio del petrleo; registran dos picos, uno en
la primera fase de la crisis alimentaria en el 2008 y otro en la segunda fase a
fines del 2011 y principios del 2012. A partir del 2013 caen pero se mantienen
en un rango alto, pues no han regresado a los niveles anteriores a la fase de
transicin (Figura 1).

3 Datos de: www.lanacin.com.ar 25 de junio del 2014.


4 Datos de: www.jornada.unam.mx 3 de agosto del 2014.

131

Blanca Rubio

El aumento en los precios internacionales abri la posibilidad para los


productores de obtener una renta de la tierra, es decir un sobreprecio sobre la
ganancia media. Sin embargo, vale tomar en cuenta varios procesos.
En primer trmino, el aumento en los precios del petrleo elev los costos de los fertilizantes y el combustible con los cual se elev el precio de
costo.5 Lo esencial lo constituye el hecho de que el aumento de los costos
fue mayor que el de los precios de los granos, con lo cual se anul en algunos
casos este incremento.
Mientras el ndice de precios de los alimentos (cereales, aceites, carnes,
azcar y leche) fue de 52% de abril del 2007 a abril del 2008, el ndice de
precios de los insumos alcanz 99% (Soto Baquero, 2008:5).
En segundo trmino, el hecho de que el mercado agroalimentario se encuentre altamente concentrado en un reducido grupo de empresas, implic
que, a pesar del aumento en el precio internacional, las empresas comercializadoras como Cargill, ADM, Bunge, y otras, siguieran imponiendo precios
internos desvalorizados.
En Mxico, en el caso del trigo, mientras en marzo del 2008 el precio internacional ascenda a 4, 720 pesos la tonelada, las empresas pagaban a 3, 400 pesos.
5 Segn la FAO los precios de algunos fertilizantes, como el superfosfato triple y el muriato de
potasa subieron ms de 160% en los primeros meses del 2008, en relacin al aumento registrado
en 2007.

132

Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los bienes agropecuarios y su impacto en Amrica Latina

En el caso del maz, en el 2008, 10 mil productores de 12 estados no podan colocar 150 mil toneladas del grano. Mientras se pagaba a 3,200 pesos
la tonelada de maz blanco importado, en el interior del pas les ofrecan en
junio 2,450 pesos; para agosto ya nada ms podan venderlo en 2 mil pesos
(Imagen Agropecuaria, 2008: 1).
En Estados Unidos se fortaleci la poltica del incremento de los subsidios, a pesar de que el aumento de los precios internacionales permita una
mejor recuperacin de los gastos. En la Nueva Ley Agrcola del 2008:
() se elev el monto del presupuesto a 289 mil millones de dlares
para un perodo de cinco aos. Adems, esta nueva ley cubre las prdidas del agricultor no slo por las variaciones de precios sino tambin
por variaciones en los rendimientos de sus cosechas. Con ello, an en
el escenario de etapas como la actual, en la que los precios son altos, el
gobierno puede conceder ayudas a travs del Programa ACRE, cuando los rendimientos sean suficientemente ms bajos que los niveles de
referencia de la ley (Rubio, 2014 a: 182).

De esta suerte, se sigui con la poltica centrada en la desvalorizacin de


los precios internos compensada con subsidios a pesar de que el panorama
mundial haba cambiado. Esto puede verse claramente en el caso del arroz
para Mxico donde el precio internacional se dispara sobre el nacional a
partir del 2008 o del trigo para Argentina (Figuras 2 y 3).

133

Blanca Rubio

El resultado de estos procesos fue que en una etapa de revalorizacin de


los precios se impuso sobre los productores rurales de Amrica Latina, el
dominio por la desvalorizacin, lo que hemos llamado la desvalorizacin en
la revalorizacin.
En consecuencia, los productores enfrentaron altos costos y precios internos ms bajos que los internacionales, con lo cual, slo aquellos ubicados
en tierras muy frtiles o cercanas a los mercados pudieron beneficiarse de la
renta de la tierra. En cambio, quienes captaron claramente este remanente
de valor fueron las grandes empresas comercializadoras, las cules pagaron
internamente precios bajos y vendieron a los elevados precios internacionales. Cargill increment sus ganancias en 69% en 2008 respecto a 2007,
mientras que Bunge registr un incremento del 13% (Grain.2009:2).
Los elevados precios internacionales impactaron los precios de los bienes
alimentarios en todo el planeta. Como sealamos, el ndice de precios de los
alimentos fue de 52% en 2008 en relacin al 2007 (Soto Baquero, 2008:4). Sin
embargo, no han tenido hasta ahora un efecto importante en el aumento de
los salarios, debido fundamentalmente a la crisis capitalista y al desempleo,
que han permitido al capital mantener los bajos salarios establecidos durante
el neoliberalismo e incluso reducirlos, como en el caso de Mxico, pas en el
cual el salario real cay en 0.20% del 2008 al 2013. El resto de los pases de
Amrica Latina muestran crecimientos del salario, pero, excepto en Argentina, fueron menores al ndice inflacionario.6
6 Datos elaborados con base en: Banco Interamericano de Desarrollo. 12 de agosto del 2014.

134

Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los bienes agropecuarios y su impacto en Amrica Latina

Esta es la razn por la cual la renta no ha afectado la acumulacin de capital y no se ha hecho necesario impulsar mecanismos de erradicacin como
ocurri en la postguerra.
Debido al encarecimiento de los alimentos y su impacto sobre la dependencia alimentaria, la FAO, CEPAL, e incluso el Banco Mundial, han
proclamado la necesidad de impulsar a la unidad campesina como depositaria de la produccin alimentaria bsica, cuya ms clara expresin es la
declaracin del 2014 como Ao Internacional de la Agricultura Familiar.
No obstante, a pesar de lo que llamamos campesinismo oficial, no se observan tendencias claras de reintegracin de los campesinos como productores
principales de bienes bsicos, ni siquiera en los pases postneoliberales7 que
tienen un claro objetivo de alcanzar la soberana alimentaria (Rubio, 2014 b).
Podemos concluir, que as como en el siglo XIX los terratenientes se
apropiaban de la renta, hoy son las empresas transnacionales quienes se benefician de ella. Mientras en el siglo XIX la renta era pagada por la industria
en el intercambio con la agricultura, como sealamos antes, ahora la pagan
los consumidores al comprar los productos o bien, los ciudadanos de los
pases desarrollados al pagar los impuestos que sostienen los subsidios a los
productores. El hecho de que el aumento en los precios de los bienes de
consumo no impacte los salarios, revela que el vnculo de dominio industriaagricultura no se ha visto an afectado por la renta de la tierra.
Por tanto, la renta en la transicin no constituye un obstculo para la
acumulacin industrial, pero en la agricultura ha potenciado el poder de las
grandes empresas comercializadoras.
Podemos concluir que persiste el mismo mecanismo para erradicar la
renta que exista en el neoliberalismo a travs de la desvalorizacin de los
bienes bsicos en los mercados nativos, lo que llamamos desvalorizacin en
la revalorizacin.
La renta y el dominio espacial capitalista

Mientras el impacto de la renta de la tierra se ha visto disminuido en el mbito alimentario, en cambio ha florecido ampliamente en el impulso de los
cultivos para agrocombustibles, en los llamados cultivos comodines (como
maz, caa de azcar y palma aceitera), as como en aquellos monocultivos
como la soya, que constituyen la base principal para el alimento de animales.
7 Siguiendo a Sader (2009), llamamos postneoliberales a aquellos pases como Venezuela, Bolivia y Ecuador que han impulsado polticas alternativas al modelo neoliberal.

135

Blanca Rubio

Tal situacin ocurre en primer trmino debido a que los precios de dichos cultivos tienden a crecer ms que los precios de los cultivos bsicos para
la alimentacin, con lo cual no resienten en la misma medida el aumento de
los costos.
Como puede verse en el siguiente cuadro, del 2006 al 2012, el precio
del maz subi 14% y el de la soya 14.1%, mientras que el del arroz y el trigo
subieron menos. Del 2008 al 2012, una vez superado el pico de la crisis alimentaria, el precio del maz subi 7.2% y el de la soya 4.3% mientras que los
precios del arroz y el trigo decrecieron (CUADRO 1).

La revalorizacin tiene efecto en mayor medida en los cultivos de exportacin que sobre los bsicos para la alimentacin, por lo que dichos productos
se han convertido en una atraccin para la inversin del capital.
En este contexto, el aumento del precio de los cultivos, conjuntamente
con una fuerte y creciente demanda ha generado el surgimiento de la renta
de la tierra en aquellos pases que cuentan con tierras frtiles y de buena
calidad, as como con ubicaciones cercanas a los mercados. Se calcula que las
inversiones en tierras agrcolas ofrecen retornos anuales de entre 10 y 20%
(Grain, 2012.b).
La emergencia de la renta de la tierra ha llevado adems a que se incremente el precio de la tierra, como siempre ocurre. En Argentina, el precio
de la tierra pas de seis mil dlares por hectrea en 2006, a 12 mil dlares en
2008, mientras que en Brasil el precio de la tierra subi 18% en 2007 debido
a la expansin de la caa (Mendoca, 2009:124).
Tal situacin est generando una estrategia espacial de dominio del capital, lo cual ha provocado un intenso proceso de concentracin de la tierra
en el mbito mundial.
Lo indito del fenmeno es que se trata fundamentalmente de capital
que se invierte en tierras lejanas al pas de origen con el fin de valorizarse.
136

Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los bienes agropecuarios y su impacto en Amrica Latina

Mientras en los perodos anteriores el capital era reacio a comprar e invertir


en tierras de los pases del sur, y tenda ms a rentar o alquilar las tierras,
ahora se inclina por la compra directa as como el proceso de cultivo por
capitales forneos.
() slo en los ltimos tres aos, segn datos del International Food
Policy Research Institute, 20 millones de hectreas de tierras agrarias
han sido objeto de transacciones que implican a compradores extranjeros, es decir, una superficie similar al rea agrcola de toda Francia
(Duch, 2010:26).

Por su parte GRAIN ha denunciado 400 casos de acaparamiento de tierras


sobre una superficie de casi 35 millones de hectreas en 66 pases del mundo
(Grain, 2012a: 3).
La emergencia de la renta ha convertido al cultivo de la tierra en un
negocio altamente redituable, por lo que constituye una salida a la inversin
productiva y financiera.
En primer trmino, la crisis capitalista y con ella el declive de la tasa de
ganancia en el norte, as como el incremento en los costos que ha trado
consigo el aumento del precio del petrleo, han llevado al capital en general
a buscar nuevas fuentes de inversin ms rentables. El norte pierde competitividad y busca soluciones espaciales a su decadencia en el sur.
Asimismo, el declive ocurrido en los fondos financieros ha llevado a que
administradoras de fondos de pensiones, fondos de capitales privados que
buscan ganancias rpidas, fondos de cobertura que huyen del mercado de
derivados y diversos tipos de capital especulativo, se orienten hacia la compra de tierra con fines especulativos.
Se trata tambin, como sealamos, de los agronegocios que estn impulsando la siembra de agrocombustibles ante la enorme demanda que se
ha generado, al constituir una estrategia para reducir el precio del petrleo.
Tanto el Banco Mundial, como el Fondo Monetario Internacional e incluso la FAO, han promovido la inversin fornea en la compra de tierras
aduciendo que beneficia a los pases y a los gobiernos por la atraccin de
capitales (Grain, 2012b: 6).
An cuando la mayora de las transacciones de tierras se llevan a cabo en
frica, se estima que cerca de 6.5 millones de hectreas en Amrica Latina
se encuentran dentro del proceso global de adquisicin de tierras, lo cual
representa el 13% del total registrado en el mbito mundial en 2012 (CEPAL.
2012:101).
137

Blanca Rubio

Los diez pases donde est ocurriendo el acaparamiento de tierras en la


agricultura son: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guatemala, Paraguay, Per y Uruguay, mientras que el proceso de expansin es
ms lento en Panam, Mxico y Nicaragua debido a que en ellos la estructura agraria es ms fragmentada y con restricciones legales a la entrada de
capital extranjero (Borras et al. 2011:101).
El 30% de los inversores son de capital extranjero y provienen principalmente de Estados Unidos, China, pases del Golfo Prsico, Corea del Sur,
Japn y pases europeos.
La renta de la tierra y la dislocacin

El aumento en los precios de los bienes alimentarios y materias primas ha


impactado en la lucha por la hegemona mundial. Aquellos pases como
China e India que se han convertido en un polo opositor al poder de Estados Unidos y sus aliados, o bien los pases petroleros que han sido tradicionalmente importadores de alimentos bsicos, constituyen hoy un grupo
de pases que han descartado el mercado agroalimentario mundial como el
mecanismo para abastecerse de bienes agropecuarios.
Ante los problemas que conciernen a la geopoltica mundial y el encarecimiento por la renta de los bienes agropecuarios, estos pases han optado
por producir sus bienes alimentarios comprando tierras en otros pases.
Se conoce como dislocacin al proceso a travs del cual los gobiernos que
tienen dificultades para abastecer a su poblacin con bienes alimentarios, estn comprando tierras, como un asunto de Estado, para sembrar sus propios
cultivos, con fuerza de trabajo de su pas.
India est comprando tierras en Uruguay, Paraguay y Brasil para sembrar
lentejas y soya, mientras pases como los petroleros, Bahrin, Kuwait, Qatar,
Arabia Saudita y los Emiratos rabes, estn comprando tierras en Birmania,
Uganda, Camboya, Sudn y Paquistn (Grain, 2008:2).
La dislocacin constituye el mecanismo utilizado por los pases en disputa por la hegemona con Estados Unidos, para evitar pagar la renta de la
tierra a las empresas comercializadoras de los pases desarrollados. Asimismo, constituye una medida precautoria ante el surgimiento de un conflicto
blico y los posibles embargos cerealeros por parte de Estados Unidos.
La dislocacin no elimina por s misma la renta de la tierra, pues las
diferencias en la calidad de la tierra persisten; pero puede ser apropiada por
los gobiernos si se respeta el precio internacional o bien puede constituir un
ahorro, al fijar precios internos debajo de los internacionales.
138

Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los bienes agropecuarios y su impacto en Amrica Latina

Podemos concluir que la renta de la tierra emerge claramente en los


cultivos de exportacin y los cultivos comodines, por lo que ha generado un
intenso proceso de concentracin y compra de tierras a la vez que los pases
involucrados en la lucha por la hegemona se han defendido impulsando la
dislocacin como un mecanismo para evitar pagar la renta de la tierra a las
empresas comercializadoras de los pases desarrollados.
La disputa por la renta de la tierra

La emergencia de la renta de la tierra ha generado disputas importantes en algunos pases, como ha sido el caso de Argentina, donde el gobierno de Cristina Fernndez de Kirchner decidi incrementar las retenciones a la exportacin
de soya y girasol, con el fin de apropiarse la renta de la tierra que surgi con el
incremento de los precios. Esta poltica gener un movimiento de resistencia,
comandado por los grandes productores que inici en el 2008, en tanto no estaban dispuestos a perder este remanente de valor (Teubal y Palmisano, 2011).
De igual forma, ha emergido un amplio espectro de movimientos en
contra de las empresas productoras de soya, mineras, productoras de palma
africana, etc., en donde los campesinos e indgenas afectados se oponen al
despojo de sus tierras y recursos naturales, mientras las empresas capitalistas
apoyadas en la mayora de los casos por los gobiernos, reprimen, coptan y
criminalizan los movimientos en su afn por obtener los sobreprecios que
dejan esas explotaciones en forma de renta de la tierra. Aun cuando la lucha
es por la tierra y los recursos naturales, en las condiciones de precios elevados, esos medios de produccin entraan la posibilidad de obtener la renta
de la tierra y es lo que est disputando el capital.
La renta de la tierra y la soberana alimentaria en Amrica Latina
El aumento en los precios de los bienes agropecuarios y la emergencia de la
renta de la tierra han profundizado la dependencia alimentaria en Amrica
Latina. Por un lado, el mecanismo de la desvalorizacin en la revalorizacin
impulsado por las empresas agroalimentarias ha fortalecido la exclusin de
los productores familiares en la regin.
Se estima que 15 millones de explotaciones agropecuarias forman parte
de la agricultura familiar en la regin. Sin embargo, 8 de cada 10 productores
se encuentran excluidos de los recursos pblicos y de los beneficios econmicos (OXFAM. 2013:1).
El debilitamiento de la produccin familiar en la regin es uno de los
causales importantes del declive de la soberana alimentaria, en tanto son
139

Blanca Rubio

esencialmente los productores de granos bsicos, principalmente del maz,


los frijoles secos y el arroz.
En este contexto, el acaparamiento de la renta de la tierra por parte de las
grandes empresas comercializadoras y el pago de los bienes por debajo de su
valor ha minado la capacidad productiva alimentaria en la regin.
La produccin cerealera en Amrica Latina no presenta una clara recuperacin a pesar del incremento de los precios. Mientras la produccin de
arroz haba crecido al 2.94% de 1990 al 2003, de esta fecha al 2012 solo creci
en la regin al 1.20%. En el caso del maz se observa una desaceleracin
pues de 1990 al 2003 creci al 4.90% anual mientras que del 2003 al 2012
creci 4.51%. En el caso del trigo se pas de un crecimiento del 1.95% en el
primer perodo a un declive del -1.43%. Tambin en la superficie cosechada
de arroz y trigo se observa un decrecimiento como puede observarse en la
grfica siguiente.8 Slo los cultivos que se utilizan para agrocombustibles o
la exportacin como la soya presentan crecimientos en este perodo, como
puede verse en la siguiente grfica.

Por otra parte, el impulso de los cultivos comodines ha trado consigo un


cambio en la estructura superficial de Amrica Latina, pues tienden a con8 Datos elaborados con base en FAOSTAT. www.fao.org Actualizado el 20 de marzo del 2014.

140

Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los bienes agropecuarios y su impacto en Amrica Latina

vertirse en cultivos dinmicos que ocupan la mayor parte de la superficie


cosechada de la regin en detrimento de los cultivos bsicos para la alimentacin. El boom de los agrocombustibles est, por tanto afectando la soberana alimentaria en la regin.
Como puede verse en las siguientes grficas, mientras en 1990 el maz
comandaba la estructura de la superficie cosechada de Amrica Latina y el
trigo y los frijoles secos ocupaban el tercero y cuarto lugar, para el 2012, tres
cultivos comodines comandaban la estructura superficial: la soya, el maz y la
caa de azcar, mientras el trigo y los frijoles fueron desplazados.

Estos elementos han contribuido a que, en lugar de que se haya fortalecido


la soberana alimentaria de la regin, esta se ha debilitado. Como puede
observarse en la siguiente grfica las importaciones de trigo y maz han crecido claramente en la regin, sobre todo a partir del 2005 y 2006, cuando
empezaron a subir los precios de los alimentos en el mbito internacional.

141

Blanca Rubio

Esta tendencia importadora ha golpeado fuertemente a Amrica Latina debido al incremento de los precios ocurrido por la crisis alimentaria. Como
puede observarse en la siguiente grfica, las importaciones en valor del trigo
y el maz se disparan a partir del 2005 alcanzando un pico en el 2008.

Los pases ms afectados, son justamente aquellos que tienen amplias poblaciones campesinas, en los cuales la exclusin de la agricultura familiar ha
minado la soberana alimentaria. En la siguiente grfica se observa un claro
aumento de las importaciones de cereales en pases como Per, Colombia,
142

Resurge la renta de la tierra? La revalorizacin de los bienes agropecuarios y su impacto en Amrica Latina

Guatemala, El Salvador, Ecuador y Honduras. Pero ninguno es tan crtico


como el de Mxico, pas que comanda las importaciones en la regin en el
perodo reciente.

Conclusiones
Podemos concluir que la revalorizacin de los bienes agropecuarios ha trado
consigo el resurgimiento de la renta de la tierra, la cual sin embargo ocurre
con modalidades diferentes para los distintos cultivos y productores. En el
caso de los granos bsicos para la alimentacin, el incremento en el costo
de los insumos como el combustible y los fertilizantes atenu el efecto de
la renta, por lo cual slo los grandes productores con elevada fertilidad del
suelo y grandes volmenes de produccin pudieron verse beneficiados. Adems, continu la estrategia de dominio de las empresas comercializadoras
transnacionales al imponer precios internos por debajo del precio internacional, con lo cual los pequeos productores fueron despojados del valor de
su producto. Quienes se apropiaron de la renta de la tierra fueron las grandes
comercializadoras como Cargill, ADM, Bunge, etc.
En cambio, en el caso de los cultivos para la exportacin como la soya y
los cultivos comodines como el maz, la caa de azcar y la palma africana,
los precios subieron en mayor proporcin, por lo que fue posible reducir el
impacto de los costos y por tanto el efecto de la renta de la tierra fue ms
claro. El surgimiento de este remanente de valor atrajo una fuerte inversin
de capital, tanto productivo como financiero, para exportar productos o especular con la tierra. Este fenmeno ha generado una fuerte concentracin
de la tierra as como el despojo de la tierra y los recursos naturales a los
pequeos productores rurales.
143

Blanca Rubio

Los pases no alineados a la zona de influencia de Estados Unidos as


como los petroleros, impulsaron la dislocacin para evadirse del pago de la
renta a las grandes empresas comercializadoras, por lo que han impulsado la
compra de tierras con fines de Estado.
El dominio fincado en la desvalorizacin en la revalorizacin y la concentracin de tierras para cultivos comodines y de exportacin han agudizado
la dependencia alimentaria en la regin, sobre todo en aquellos pases con
amplias poblaciones campesinas, de tal modo que los elevados precios y la
emergencia de la renta de la tierra, han resultado contraproducentes en la
lucha rural por la soberana alimentaria.
A diferencia de la fase de postguerra, las vas para erradicar la renta de
la tierra no han fortalecido la presencia campesina y en cambio tienden a
desestructurarla; por ello, la fase de transicin capitalista que impera ha resultado funesta para los campesinos.
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145

La tenencia de la tierra y sus problemas


en Amrica Latina y el Caribe1
Sergio Gmez E.2
Resumen
Para abordar el tema del acaparamiento de tierras en la regin, el artculo
se ha dividido en cinco secciones. La primera entrega antecedentes sobre la
base emprica de un proyecto de investigacin desarrollado en los ltimos
aos en la Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe de la FAO,
a cargo del autor. En la segunda, se entregan antecedentes histricos sobre
el origen de los problemas sobre tenencia de la tierra en el mundo y en la
regin y tambin se ubica el marco conceptual en el cual se analizan los antecedentes que se presentan en las siguientes partes. La tercera, presenta una
tipologa para establecer rdenes de magnitud del fenmeno analizado. En
la cuarta - que puede ser considerada medular -se presenta un anlisis de un
conjunto de temas relevantes que tienen una especial vigencia en esta regin.
Finalmente, se entregan algunas reflexiones sobre los temas analizados.
Palabras clave: tenencia de la tierra, acaparamiento, concentracin y transnacionalizacin de la tierra, Amrica Latina y el Caribe
Abstract
For the analysis of land grabbing in Latin America this paper has been divided into five sections. The first section gives background on the basis of an
empirical research project developed in recent years at the Regional Office
for Latin America and the Caribbean, FAO, conducted by the author. Second section focuses on the historical background of problems concerning
land tenure around the world and on the region, and also covers the conceptual framework used in the analysis. Third section presents a typology to
establish orders of magnitude of the analyzed phenomenon. Fourth sectionwhich can be considered core - presents an analysis of relevant issues that
1 Ponencia a la Mesa redonda: Ambiente y Sociedad: La Disputa por los Recursos Naturales, IX
Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad de
Mxico, octubre de 2014. Una parte importante de estos argumentos se encuentran en Borras
et al., (2012), del cual soy coautor.
2 Socilogo chileno, Consultor de la Oficina Regional de FAO en Amrica Latina y el Caribe
y coordinador del Proyecto sobre la dinmica del mercado de tierras. E-mail: sergio.gomez@
fao.org

147

Sergio Gmez E.

have a special effect in this region. Finally, some reflections on the discussed
issues are delivered.
Keywords: Land tenure, land grabbing, concentration and foreignization,
Latin America and the Caribbean
Antecedentes generales
Este trabajo ofrece una sntesis de los principales resultados del Proyecto
sobre la dinmica del mercado de tierras en la regin, recientemente finalizado. El objetivo fue recoger y analizar antecedentes sobre la dinmica
del mercado de la tierra y que conduce, en determinados casos, a procesos
de concentracin y de extranjerizacin, de manera de identificar situaciones
que pueden ser consideradas como una manifestacin del fenmeno de acaparamiento de tierras o Land Grabbing que haba sido registrada en frica
y Asia. Se basa en dos textos que contienen publicaciones del Proyecto ya
sealado que se realiza en FAO / RLC desde 2010. El primero, corresponde
al captulo final contenido en el libro Dinmicas del mercado de la tierra en
Amrica Latina y el Caribe: concentracin y extranjerizacin, publicado en junio de 2012. El segundo, corresponde al libro Reflexiones sobre concentracin y
extranjerizacin en Amrica Latina y el Caribe, publicado en 2013.
El primero tiene un carcter descriptivo y est compuesto por un conjunto de estudios nacionales sobre la concentracin de tierras, durante el ltimo quinquenio, en diecisiete pases de la regin: Argentina, Bolivia, Brasil,
Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Guyana, Mxico, Nicaragua, Paraguay, Panam, Per, Repblica Dominicana, Uruguay y Trinidad
y Tobago. Cada una de las monografas fue encargada a especialistas con una
reconocida experiencia y reflejan la realidad que ellos registran. Los estudios
dieron cuenta de un importante proceso de concentracin y de extranjerizacin de la tierra en toda la regin, a travs de las ms diversas formas y
procedimientos, muchos de ellos nunca antes vistos.
El segundo, con un fuerte contenido interpretativo, analiza los antecedentes descritos en el primero, desde una perspectiva global y de agrupaciones regionales.
Antecedentes histricos y conceptuales
En trminos globales, el origen de los conflictos por la tierra, data de 8.500
aos A.C. cuando el hombre se vuelve sedentario. Entonces deja de ser recolector y cazador y pasa a vivir del cultivo de la tierra y de la cra de sus
148

La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y el Caribe

animales. Entonces, comienzan la disputa con sus vecinos: primero por el


agua y los pastos; luego por los cultivos y los animales.
En el perodo neoltico los conflictos se centran en los ricos valles donde
se desarrolla la agricultura en Mesopotamia (entre los ros ufrates y Tigris),
en el Antiguo Egipto (Nilo), en China (Rio Amarillo), e India (Rio Ganges).
Despus se pueden mencionar los conflictos en torno a las Guerras
Campesinas Alemanas de 15241525, cuando 300,000 campesinos insurgentes dejan 130,000 vctimas. Luego, durante el feudalismo la propiedad de la
tierra era adquirida, consolidada y defendida mediante guerras que libraban
los seores feudales para perpetuar y ampliar sus dominios de poder econmico y poltico.
En una realidad ms cercana, hay que dejar registrados los conflictos por
la tierra que ocurren en la Amrica prehispnica: Aztecas Mayas; Incas- y
sus vecinos. Por ltimo, las derivadas de las grandes migraciones intercontinentales: la conquista y colonizacin europea hacia Amrica Latina y el
Caribe que comienzan en 1492.
Finalmente, si uno considera el estudio clsico de Eric Wolf: Luchas campesinas del Siglo XX se puede concluir que en todos los conflictos que analiza,
la lucha por la tierra siempre fue un tema central: Mxico 1910, Rusia 1917,
China 1949, Vietnam 19551975, Argelia 19541962 y Cuba 1959.
Para abordar el estado actual en que se encuentra la discusin conceptual
sobre el acaparamiento de tierras, se hace referencia a dos temas: (a) la Iniciativa sobre Polticas de Tratos (o Negociaciones) de Tierra, en ingls Land
Deal Politics Initiative (LDPI) y b) el marco utilizado en la investigacin que
da origen a este trabajo.
El LDPI es una entidad acadmica de coordinacin, especializada en
la investigacin social del tema del acaparamiento de tierras, integrada por
cuatro reconocidas instituciones acadmicas y por cerca de un centenar de
miembros individuales. Las instituciones: Instituto de Estudios Sociales
(ISS), La Haya, Holanda; Instituto para la Pobreza, la Tierra y los Estudios Agrarios (PLAAS) en la Universidad de Western Cape en frica del
Sur; Instituto de Estudios sobre el Desarrollo en la Universidad de Sussex
(IDS), Reino Unido; y el Instituto Polson para el Desarrollo Global de la
Universidad de Cornell, Nueva York, USA. Los miembros individuales son
reconocidos acadmicos que realizan docencia e investigacin vinculadas al
tema del acaparamiento de tierras.
El marco de referencia que propone LDPI, se nutre de la respuesta de su
quehacer acadmico a las siguientes preguntas claves: (i) quin es propietario
149

Sergio Gmez E.

de qu; (ii), qu hace cada cual; (iii); qu obtiene cada uno; (iv) qu es lo que
hacen con el excedente (v) cmo las clases sociales y grupos en la sociedad
interactan entre ellos; y (vi) cmo los cambios en las polticas afectan la
dinmica ecolgica y viceversa.
Dentro de este marco se presentan algunas preguntas ms especficas que
deberan guiar las futuras investigaciones.
Cules son los cambios que estn emergiendo en la nueva estructura
agraria? Se trata de nuevas formas del capitalismo agrario o se repiten las
del pasado?
Cul es la naturaleza y la extensin de la diferenciacin social rural en
trminos de clase, gnero, etnias que siguen a los cambios en el uso y en la
propiedad de la tierra, as como en la organizacin de la produccin y en el
intercambio?
Hasta que punto existe una relacin entre los actuales conflictos rurales
como consecuencia de la dinmica de estas nuevas inversiones?
Por ltimo, las alternativas que se manejan a nivel de polticas pblicas
y de discursos que tratan sobre las crisis alimentaria, energtica, climtica y
financiera deberan considerar: la inversin, el crecimiento y la modernizacin de la actividad silvoagropecuaria; versus la marginalizacin, los desplazamientos y el empobrecimiento de grupos rurales significativos.
Por otra parte, vale la pena sealar la realizacin de tres eventos masivos acadmicos recientes, donde se trat especficamente el tema que nos
ocupa: En 2011 se realiz la primera Conferencia Internacional donde se
discutieron 120 trabajos sobre el tema en el Instituto de Estudios del Desarrollo (IDS) en la Universidad de Sussex, en Inglaterra; en 2012 tuvo lugar
la segunda conferencia en la Universidad de Cornell, Ithaca en el estado
de Nueva York; la tercera conferencia se realiz en 2013 en Yale University.
Sobre estas reuniones, que expresan el funcionamiento del LDPI, interesa
destacar dos aspectos.
El primero se refiere a la variedad de temas considerados en las discusiones conceptuales, donde se dio importancia a la universalizacin del
concepto, los aspectos metodolgicos, sobre todo aquellos relacionados con
la confiabilidad y la validez de la informacin. Sobre esto ltimo, se dieron
importantes discusiones sobre el valor de las informaciones de prensa dada
la cobertura periodstica que tiene el tema - , el acceso a la informacin sobre
procesos que no siempre son transparentes, etc.
En segundo lugar, en ellos, predomina la presencia de acadmicos relativamente jvenes con orientados o tutoreados que en su calidad de tesistas,
150

La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y el Caribe

presentan avances de sus disertaciones de posgrado todas sobre el mismo


tema donde junto con la bsqueda de la excelencia acadmica, tambin
pretenden que sus trabajos tengan utilidad para las comunidades que resultan afectadas por los procesos que estudian. Y entonces tambin se discuten
cuestiones de mtodos que permitan armonizar la objetividad propia de la
prctica cientfica con los compromisos de los investigadores.
En cuanto al marco utilizado en la investigacin que da origen a este
trabajo, como ya se ha sealado, es necesario reiterar que este se encontr
influido por el inters en el tema, que nace junto a las primeras grandes
compras de tierras que se realizaron en Asia y frica, a finales de la dcada
pasada, vinculada a la crisis de precios de los alimentos. En consecuencia, los
primeros esfuerzos conceptuales corresponden a tratar de entender y explicar lo que all ocurra, vale decir la compra de grandes extensiones de tierras,
donde el comprador es un gobierno extranjero o una empresa vinculada a
l, y lo que se busca es que el destino de las tierras fuera finalmente la produccin de alimentos. A este cuadro se deben agregar los mecanismos de
negociacin no del todo transparentes y una institucionalidad pblica relativamente dbil por parte de los pases donde se vendan las tierras. Por esa
razn, cuando comenz el estudio en Amrica Latina y el Caribe se hizo la
distincin entre este tipo de situaciones y el de la concentracin de la tierra
en una perspectiva ms amplia. A la primera situacin la denominamos acaparamiento de tierra en sentido estricto, mientras que el segundo fenmeno fue
entendido como concentracin y extranjerizacin de la tierra.
Respecto al tema acaparamiento de tierras, en el ltimo tiempo se ha
rediscutido su alcance y se han revisado otros temas que requieren un debate ms profundo. El concepto debe incluir las operaciones comerciales de
tierras en torno a la produccin y venta de alimentos y de otros productos,
y debe abrirse hacia los actores econmicos nacionales y transnacionales de
distintos sectores empresariales ligados al petrleo y la industria automotriz, la minera y las actividades forestales, la alimentacin, la qumica y la
bioenerga, entre otros, los cuales estn adquiriendo o han declarado sus
intenciones de adquirir vastas extensiones de tierra para cultivarlas o para
construir, mantener o ampliar sus industrias extractivas y agroindustriales a
gran escala. Adems, una vez que se hizo un anlisis comparativo, se constat que la dinmica del mercado de la tierra en Amrica Latina y el Caribe es
ms intenso del que se observa en otras regiones del mundo.
En resumen, un concepto que comenz referido a una realidad restringida, considerando slo algunos tipos de actores (un gobierno extranjero, al
151

Sergio Gmez E.

menos) y un tipo de producto (alimentos bsicos) se ha ampliado hacia otras


situaciones con actores y productos diversos, que siguen la lgica de la acumulacin del capital. Posteriormente, con Borras, Kay y Wilkinson (Borras
et al., 2013), propusimos que la definicin debera considerar las relaciones
de poder que se manifiestan bajo diversas formas, que incluyen la acumulacin de tierras (es decir, la captacin de vastas extensiones de territorio), de
aguas, a travs de la captacin de recursos acuferos y acaparamiento verde
(naturaleza).
Por otro lado, la nocin de acaparamiento de tierras debe precisar la nocin de qu se considera como escala. Esta no debera limitarse a aquella
centrada en la superficie de las propiedades territoriales adquiridas, que suele
definir como grandes las operaciones que superan el lmite de las 1000 has
(como fue el caso de los estudios FAO). La acumulacin de tierras supone
transacciones de gran escala en dos sentidos, como son la escala de las adquisiciones de tierra y la escala de los capitales involucrados en el proceso.
Ese marco lleva a considerar, necesariamente, las diversas modalidades bajo
las cuales tienen lugar la adquisicin del control: ya sea la compra, arrendamiento, agricultura de contrato, conservacin de bosques, etc. Finalmente,
un rasgo distintivo de los actuales procesos de acumulacin de tierras es que
ocurren principalmente a raz y como parte de la dinmica de acumulacin
capitalista, en respuesta a la convergencia de una multiplicidad de crisis (alimentaria, energtica/combustible, ambiental y financiera), en el marco de la
cual los capitales financieros han buscado nuevas y ms seguras oportunidades de inversin
En sntesis, el acaparamiento de tierras debe ser entendido como las acciones de captacin del control sobre vastas extensiones de suelo y otros
recursos, a travs de una variedad de mecanismos y modalidades que involucran al capital de gran escala que, actuando bajo modalidades extractivas, sea
respondiendo a propsitos nacionales o internacionales, busca dar respuesta
a la convergencia de las crisis alimentaria, energtica y financiera, a los imperativos de la mitigacin de los cambios climticos y a la demanda de recursos
por parte de los nuevos ncleos del capital global.
La difusin de la evidencia emprica que ha entregado el estudio de la
FAO realizado en Amrica Latina y el Caribe ha contribuido en el proceso
de la ampliacin de la reflexin conceptual, incorporando las diferentes manifestaciones de acaparamiento de tierras que se observan en la actualidad
en el mundo.

152

La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y el Caribe

Tipologa
Sobre la base de los antecedentes de los estudios nacionales, y con las limitaciones que estos tienen, proponemos una aproximacin para ponderar los
diferentes casos, de acuerdo al grado en que los fenmenos analizados se
encuentran presentes.
Para establecer un orden relativo de ubicacin en que se encuentran los
diferentes pases, desde la presencia mayor hasta la menor de concentracin/
extranjerizacin de la tierra, se observaron las siguientes variables: nivel de
concentracin; nivel de presencia de capital extranjero; presencia de empresas del pas en otros pases; y presencia de pases inversionistas en l.
Tomando en cuenta estos indicadores, con las limitaciones que se han sealado, resulta claro que los casos extremos son los que corresponden a los Tipos I
y V, en la medida que resultan relativamente fciles de diferenciar, debido a que
se trata de situaciones polares. Es el caso de Argentina y Brasil (Tipo I), pases de grandes dimensiones, con niveles de concentracin y de extranjerizacin
evidentes, inclusive con Estados inversionistas en sus fronteras, y con empresas/
empresarios de sus pases de origen, con fuerte presencia en otros pases vecinos.
Por el contrario, en el otro extremo, se ubican Guyana y Trinidad Tobago
(Tipo V), pases relativamente pequeos; con limitados procesos de concentracin y extranjerizacin y sin que sus empresas ni sus empresarios tengan
presencia ms all de la frontera de sus respectivos pases.
Luego se entra en los pases donde se encuentran situaciones intermedias, que son los incluidos en el Tipo III, pues comparten situaciones intermedias entre las dos situaciones extremas ya descritas. Los pases incluidos
en el Tipo II, son pases de dimensiones medianas, con interesantes procesos
de concentracin/ extranjerizacin y con altos niveles de porosidad de inversiones en el sector silvoagropecuario intrarregional. Aquellos que se ubican
en el Tipo IV, son pases ms pequeos, en los que se observan procesos de
concentracin y extranjerizacin ms tradicionales y otros ms recientes, con
medianos procesos de porosidad de inversiones interregionales.
Junto con apreciar una ordenacin de presencia de los fenmenos, vale la
pena relativizar la validez que tienen los indicadores utilizados, especialmente en los casos de niveles de concentracin, donde se utiliza la cantidad de
rubros afectados y en presencia del capital extranjero, donde se utiliz el nmero de pases inversionistas. Estos son los datos disponibles en los trabajos
de los pases. Pero, no cabe duda que un indicador ms sensible para captar
este tema, como ya se seal, debera considerar valores relativos en funcin
de las dimensiones de cada uno de los pases. En el caso de la presencia del
153

Sergio Gmez E.

capital extranjero sera interesante verificar el grado de dominacin que ejerce el capital extranjero sobre las principales cadenas de valor.
Tipo I.- Concentracin y Extranjerizacin Muy Alta. Tienen puntajes altos en
niveles de concentracin y extranjerizacin y presencia de los dos fenmenos
considerados. Pases grandes: Argentina y Brasil (2).
Tipo II.- Concentracin y Extranjerizacin Alta. Tienen puntajes altos en niveles de concentracin y extranjerizacin y la mitad tiene inversiones en
la regin. Mxico, Chile, Colombia, Nicaragua, Repblica Dominicana y
Uruguay (6).
Tipo III.- Concentracin y Extranjerizacin Media Alta. No obstante tener
altos puntajes en niveles de concentracin y extranjerizacin, no sobresalen
por el nmero de rubros y no registran inversiones en otros pases de la regin. Bolivia, Ecuador, Paraguay y Per (4).
Tipo IV.- Concentracin y Extranjerizacin Media. Pases de Centro Amrica:
Costa Rica, Guatemala y Panam (3).
Tipo V.- Concentracin y Extranjerizacin Baja. A pesar de tener algunos valores altos en niveles de concentracin y extranjerizacin, el funcionamiento
del mercado de la tierra no es fluido. Corresponden al Caribe anglfono e
incluye a los pases de Guyana y Trinidad & Tobago (2).
Finalmente, vale la pena reiterar que el objetivo central de este trabajo
es captar la dinmica que muestra el mercado de la tierra y los principales
procesos ligados a l en la regin, y que el intento por acercarnos a una ordenacin cuantitativa de los fenmenos forma parte del contexto de lo que
se trata a continuacin.
Por ello es interesante sealar la nueva forma en la que se van materializando estos fenmenos que parecen transformarse para adecuarse a nuevos
contextos y pocas. Para analizarlos se torna necesario abrir la ptica del
anlisis. De acuerdo a ello, esto emerge claramente en el caso de Argentina.
Por ejemplo, los pases protagonistas de LandGrabbing en frica, buscan
ahora arreglos contractuales en los que no se hacen de la propiedad de la tierra sino de sus productos; por otro lado, buscan destinos con experiencias de
produccin existentes que pueden satisfacer sus demandas sin grandes cam154

La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y el Caribe

bios en cultura productiva. Desde la visin de la propiedad de la tierra nacional como valor central esto podra parecer ser ms aceptable, pero por otro
lado: es verdaderamente menos preocupante para la seguridad alimentaria
comprometer el producto de la tierra? Otro ejemplo de fenmenos nuevos
que nos permitimos ver si abrimos la ptica del anlisis, es la constitucin de
grandes operaciones agrcolas mediante concentracin de la tenencia temporaria de la tierra (arrendamiento y contratos), no de la propiedad.
Anlisis de algunos temas relevantes
Como ya se ha sealado, con los antecedentes presentados se avanza hacia
una descripcin del panorama regional al ofrecer una visin sistemtica sobre diversos temas, que surgen de los antecedentes de los estudios de caso
y que, de alguna manera, sealan algunas tendencias. Para ello se abordan
los siguientes temas: Las dimensiones de la concentracin/ extranjerizacin;
los inversores y los productos concentrados; las modalidades de expansin
regional de las cadenas de valor.
Dimensiones del fenmeno

Los antecedentes presentados sugieren que los niveles de concentracin y


extranjerizacin de la propiedad de la tierra son sustancialmente mayores a
los que existan con anterioridad y que las caractersticas de ella son diferentes a las observadas en el pasado.
Como se ha planteado, para intentar establecer las dimensiones del fenmeno, parece til recurrir a una comparacin que pueda ubicar un parmetro
que sirva como referencia. En este sentido, la comparacin con la misma
realidad, pero en otro perodo de tiempo, resulta una buena opcin. Adems,
si se valora el hecho de encontrar un momento en el tiempo donde se disponga de una informacin confiable y amplia para la mayora de los pases
de Amrica Latina, la situacin de comienzos de la dcada de los 60 del siglo
pasado, parece la ms adecuada, sobre todo porque la informacin se refiere
a las mismas variables.
Si comparamos la realidad de entonces, en cuanto al proceso de concentracin/ extranjerizacin con la situacin actual, se puede afirmar que es
mayor y distinta a la que se denunciaba en aquella poca.
Para argumentar que es mayor, se presentan antecedentes sobre varios pases
entre ellos, Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Ecuador, Guatemala y Per.3
3 Son los pases contemplados en el texto de los Informes CIDA ya sealados.

155

Sergio Gmez E.

En Argentina, de acuerdo a los datos del Informe CIDA, el tamao


promedio de las propiedades multifamiliares grandes (PMG) era de 9,639
ha para el conjunto del pas. Las variaciones de los promedios van desde los
3,269 ha en la regin del Chaco; 9,102 ha en la Pampa; hasta 32,388 en la
Patagonia. En Brasil, se muestra un proceso de mayor concentracin cuando
se comparan los antecedentes del tamao promedio de los predios de ms
de 5,000 ha que en 1950 era de 15,115 ha y que sube a 16,695 ha en 1960. En
Colombia, la superficie promedio de las PMG el ao 1960 era de 10,908 ha
mientras que en Chile era de 2,178 ha. Por su parte en Ecuador, las propiedades mayores de 1,000 ha era de 7,313 ha, y las PMG 1,977 ha; en Guatemala
era de 896 ha y finalmente en Per de 13,995 ha.
Si bien las diferencias regionales son importantes, las dimensiones que
tena la concentracin de la tierra hace 60 aos, segn las cifras de los estudios del CIDA, tienen poco que ver con los antecedentes que se encuentran
en los estudios de caso de los pases presentados.
Esta evidencia muestra que los niveles de concentracin de la tenencia de
la tierra han crecido notablemente en la regin, si se compara con la situacin que prevaleca hace 60 aos.
La concentracin/extranjerizacin actual se inserta en la perspectiva de
una modernizacin productiva de la economa rural de Amrica Latina. Se
reconoce un uso ms eficiente de los recursos productivos, aun cuando se
plantean crticas en cuanto a procesos de exclusin social y a no considerar
adecuadamente los temas ambientales.
Los inversores
Se pueden identificar cuatro grandes categoras de inversores: (i) Estados inversionistas; (ii) fondos de inversin; (iii) inversionistas dentro de la regin; y
(iv) inversionistas tradicionales, pero con nuevas caractersticas.
Presencia de Estados inversionistas
Este fenmeno se encuentra en sus fases iniciales y restringidas slo a
los pases grandes de la regin. Conviene recordar que la definicin ms
ortodoxa considera: transacciones de extensiones considerables de tierras;
participacin de un gobierno distinto al del pas donde se efecta la transaccin; y destino de la transaccin: produccin de alimentos de consumo
masivo.
La definicin estricta sobre este fenmeno, en los trminos planteados,
da cuenta de un fenmeno importante, aunque incipiente, que se expresa en
156

La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y el Caribe

diversos niveles de formalizacin y que se encuentra presente en dos de los


pases ms grandes de Amrica Latina: Argentina y Brasil.
En Argentina se detectaron intensiones pero no se ha concretado ningn
caso. Se identificaron varias negociaciones para arreglos contractuales que
no involucraban la compra y por lo tanto no se enmarcaran estrictamente dentro de esta definicin del fenmeno. Se encontraron negociaciones
en curso en cuatro casos donde intervenan Arabia Saudita, Corea del Sur,
China y Qatar. En Brasil se encontraron antecedentes sobre transacciones
donde participan tambin entidades de Arabia Saudita y China, adems de
una empresa de Corea del Sur.
Fondos de inversin
La alta rentabilidad de algunos cultivos, especialmente los flexi de posibles
mltiples usos como alimento, forraje o combustible (Borras et al., 2010,
2013), ha llevado a que diversos fondos de inversin se orientan a la compra
de tierras en la regin. Dentro de los compradores de tierras a gran escala, se
encuentran fondos de inversin, con fondos de ahorristas privados, as como
fondos de inversin institucionales, como pueden ser fondos de pensiones
de profesores (de Estados Unidos y de Canad) o fondos de pensiones ms
genricos (de Suecia), e incluye fondos soberanos. La presencia de este tipo
de inversionistas no es fcil de identificar.
Dentro de la regin
Una caracterstica interesante de resaltar en el proceso de concentracin/
extranjerizacin, que resulta ms bien propia de Amrica Latina y el Caribe,
son varias vas a travs de las cuales se observa una porosidad en la expansin
de la tenencia de la tierra dentro de los pases de la regin.
Se han identificado tres vas de expansin intrarregional, de acuerdo a los
recursos que son movilizados. En todos los casos se moviliza, adems del capital, una experiencia acumulada en el pas de origen que alcanza a un cierto
techo: (a) va empresas Translatinas; (b) va combinacin de propiedad y
arrendamiento de tierras; y (c) va migraciones, el caso de Brasil en Bolivia
y Paraguay.
(a) Va translatinas: empresas forestales chilenas
De acuerdo a la CEPAL, las grandes empresas de Amrica Latina han incrementado sus procesos de internacionalizacin, especialmente a partir de
la dcada del los aos noventa, motivadas por factores como las reformas
157

Sergio Gmez E.

econmicas, mercados locales saturados, oportunidades en pases vecinos y


la necesidad de diversificar el riesgo.
Veamos algunos ejemplos, en el caso de Chile, las grandes empresas forestales son las ms concentradas y con expansin dentro de la regin.
Por un lado se encuentra la empresa Forestal Arauco (CELCO), empresa formada por el Estado chileno a fines de los aos 60, con ms de 40 aos
de trayectoria y comprada por el empresario Anacleto Angelini como filial
de la Compaa de Petrleos de Chile (COPEC), uno de los tres grupos
econmicos ms grandes del pas, sociedad annima de capitales nacionales
y controlada por el grupo sealado. Tuvo ventas en el 2010 por 3,788 millones
de USD y sus utilidades ascendieron a 694 millones de USD. Sus inversiones en el 2009 totalizaron 670 millones de USD, entre las cuales sobresale
la compra de TAFISA en Brasil, para producir tableros y la formacin de
un joint venture con la escandinava Stora Ensa, para compra de tierras y el
establecimiento de una planta industrial en Uruguay.
Para tener una idea ms precisa sobre las dimensiones de las propiedades
controladas por estas empresas, es necesario profundizar en los antecedentes
para llegar a sus dimensiones reales. En el caso de esta empresa en Uruguay,
a las propiedades que tiene directamente bajo su dominio, hay que agregar
unas 138,000 ha que posee en una sociedad conformada por la propia empresa Arauco junto a la finlandesa Stora Ensa, que crearon la empresa Montes
del Plata. Esta resulta ser una empresa nacional de Uruguay que se origin
de las tierras que esta empresa chilena compr al grupo de Espaa ENCE.
Por lo tanto, a las 126,786 ha que figuran en el cuadro en Uruguay, habra que
sumar las 138,000 que aporta StoraEnsa a Montes del Plata. Sus activos en
tierras ascienden a 1,6 milln de ha con la siguiente distribucin geogrfica
(Cuadro 1):

Por su parte, el otro grupo forestal chileno CMPC, creado en Chile por una
familia tradicional hace 90 aos, que an lo controla, tuvo ventas el 2010 por
4,219 millones de USD de sus productos derivados de la madera.
158

La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y el Caribe

A travs de su filial la Forestal MININCO, garantiza el abastecimiento


de materia prima de las plantaciones propias, repartidas en Chile, Argentina
y Brasil; pases donde posee el patrimonio en tierras que se presenta a continuacin (Cuadro 2):

MININCO cosech 17,800 ha de plantaciones el 2009 entre Chile y Argentina, plantando en paralelo 27,000 ha. A partir de 1991 la CMPC inici
sus compras e inversiones industriales en Argentina, continu en Uruguay
en 1994, se ampli en Argentina con tres plantas nuevas entre 1994 y 1996,
se expandi a Per en 1996, a Mxico el 2006, a Colombia el 2007 y a Brasil
y Ecuador el 2009. En Brasil compr al grupo brasilero Aracruz la planta
de celulosa en Guaiba (RS) con 212, 000 ha. En 2012 inicia la expansin de
la planta para duplicar su capacidad de procesamiento con una inversin de
US $ 2,000 millones.
(b) Va combinacin de propiedad y arrendamiento de tierras: los pools agrcolas de Argentina
Se denomina pool de siembra en Argentina, a un sistema de produccin
agropecuaria que se caracteriza por el rol fundamental que juega el capital
financiero y la gestin de un sistema empresarial que asume el control de
la produccin agropecuaria mediante tierras propias y el arrendamiento de
grandes extensiones de tierra en el pas de origen y en pases vecinos, y la
contratacin de equipos de siembra, fumigacin, cosecha y transporte, con
el fin de generar economas de escala y altos rendimientos. Al finalizar la
cosecha, las ganancias son distribuidas entre el pool que realiza la siembra
y los propietarios de la tierra. La expansin de este tipo de inversiones
puede mostrar cmo los arreglos, originalmente basados en el funcionamiento de redes de productores, van siendo ampliados con la integracin
financiera y comercial nacionales e internacionales, unidas a la compra y
arrendamiento de tierra en pases limtrofes como Brasil, Paraguay, Bolivia y Uruguay.
159

Sergio Gmez E.

A continuacin se presentarn antecedentes de la expansin de algunas


de las principales empresas que se han desarrollado bajo esta modalidad de
pool de siembras: Grobo, El Tejar y CRESUD.
GROBO: Empresa familiar con larga tradicin en la agricultura, en los
aos 90 son pioneros en el modelo de pools de siembras y llegan a cultivar 250,000 ha; en Argentina (90,000 ha) Paraguay (16,000 ha), Uruguay
(89,000 ha) y Brasil (55,000 ha). La empresa no slo maneja la produccin
agrcola (bsicamente trigo y soja) sino que provee de insumos, maneja granos y ofrece servicios logsticos. Primero se expandieron con soja a Uruguay,
luego a Paraguay y despus a Brasil.
EL TEJAR: surgi en 1987 como una asociacin de productores vinculados con la ganadera en la Cuenca del Salado. Actualmente cuentan con 1,1
milln de ha entre campos arrendados y propios. Siembran soja, trigo, maz,
cebada, arroz y girasol en Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay, Uruguay, recientemente han ingresado a Colombia, y hacen ganadera en Argentina
y Uruguay. Los ingresos de la compaa se generan por partes iguales en
Argentina y las que se realizan en el extranjero.
CRESUD: Empresa formada en 1936 como subsidiaria de una empresa
financiera de Blgica. Durante los aos 90, George Soros fue uno de sus
principales accionistas, retirndose en el ao 2000. Sus acciones se cotizan
en la Bolsa de Comercio de Buenos Aires y de Nueva York. Produce cereales y oleaginosas (trigo, maz, soja y girasol), ganado vacuno, produccin de
leche, adquisicin y venta de tierras. Controla ms de 900,000 ha en Argentina, Brasil (Brasil Agro), Paraguay y Bolivia.
Como se puede apreciar, se trata de empresas de gran envergadura, con
fuerte presencia de empresas familiares, aunque no exclusivamente, con una
experiencia acumulada inicialmente en el propio pas, que luego se expanden
hacia los pases vecinos implementando una estrategia ya probada. El fuerte
crecimiento del paquete tecnolgico de siembra directa -soja transgnicaen Argentina y la creciente demanda desde Asia, tambin resultan factores
importantes que explican su expansin ms all de sus fronteras.
Los pools de siembra constituyen relaciones novedosas para combinar tierra, capital y recursos humanos; arrendamiento (u otros arreglos contractuales
de acceso a la tierra) y/o propiedad aportada en fideicomisos donde se puede
observar: (i) un paquete tecnolgico basado en maquinaria moderna; (ii) un
uso intensivo de biotecnologa e insumos agroqumicos; y (iii) un complejo
sistema de gestin con una sofisticada base computacional y personal especializado en la seleccin de campos, produccin, gestin y comercializacin.
160

La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y el Caribe

Esta combinacin permite alcanzar los tamaos demandados para optimizar el nuevo paquete tecnolgico, especialmente basados en el arrendamiento u otras formas de contratacin de tierras, combinadas o no con
la propiedad. Asimismo, permite la utilizacin de parcelas que, sin la combinacin con otras, no seran rentables debido a las nuevas demandas de
inversin por hectrea. A la vez, frente a las situaciones de desplazamiento,
el sistema permiti a una parte de los pequeos y medianos propietarios
mantener la propiedad de sus campos como rentistas.
La gran escala no es una caracterstica necesaria de los pools, pero s lo
son los nuevos paquetes tecnolgicos intensivos en capital, las ventajas para
obtener mejores precios en insumos, comercializacin y financiamiento, la
capacidad para diversificar riesgo climtico, entre otros factores, favorecieron
el crecimiento de grandes empresas agropecuarias.
(c) Va expansin migracin vecinal: Brasil en Paraguay y Bolivia
La tercera va, es la expansin de la actividad empresarial que muestra Brasil,
acompaada por la migracin de los empresarios a los pases vecinos: Paraguay y Bolivia.
Paraguay
Como brasiguayos llaman en Paraguay a los agricultores brasileos y sus descendientes que, desde fines de la dcada del 60, se encuentran localizados
en la regin Oriental, en los Departamentos de Alto Paran, Canindey,
Amambay y Caaguaz, que comparten frontera seca con los estados brasileos de Paran, Santa Catarina y Mato Grosso do Sul. Una alta proporcin
de aquellos primeros migrantes logr instalar explotaciones agrcolas pequeas y medianas, dedicadas a la produccin de la soja, preferentemente, y del
trigo y maz, en menor proporcin. Muchos agricultores brasileos aprovecharon la oportunidad, dada la diferencia en el precio de la tierra de vender
sus de tierras en Brasil y comprar el doble, o ms, en Paraguay. Esta primera
fase de intensiva incorporacin de los agricultores y empresarios dur hasta
mediados de la dcada del ochenta.
Desde ese momento y hasta fines de la dcada del 90, se verific una
segunda fase. En esos aos, el proceso consisti en la difusin de la mediana
y gran empresa agropecuaria. Adems de los rubros agrcolas, comenz, simultneamente, la produccin del ganado bovino.
Y, finalmente, una tercera fase, comenz a verificarse desde los primeros aos de la dcada pasada, y que, por un lado, se manifiesta en la mayor difusin de la gran empresa agropecuaria, tanto en los departamentos
161

Sergio Gmez E.

fronterizos nombrados previamente como en otros localizados en reas


ms al interior de la regin Oriental (Departamentos de San Pedro y Caazap). Por otro lado, la nueva modalidad de insercin del gran empresario
brasilero consiste en la compra de grandes extensiones de tierra en la regin Occidental (Chaco), en el departamento de Alto Paraguay, fronterizo
con Bolivia y Brasil, dedicadas exclusivamente a la produccin ganadera.
Uno de los incentivos, para la localizacin de estas inversiones es el bajo
precio de la tierra.
Bolivia
Brasil y Bolivia comparten dos mil kilmetros de frontera comn, de las
cuales la mitad se encuentra en el departamento de Santa Cruz. Se pueden
distinguir tres etapas en la expansin de los agricultores desde Brasil.
La primera etapa de inmigracin brasilera tuvo lugar durante los aos
80 y fue relativamente reducida, si se le compara con las que se desarrollan
ms adelante. Desde entones se comenz a experimentar con la soya y otras
oleaginosas en tierras alquiladas o en asociacin con algunos productores
bolivianos; los menonitas ya antes haban logrado experiencia y resultados
satisfactorios con este cultivo y continan hacindolo hasta ahora.
La segunda etapa de inmigracin brasilera va desde el ao 1993 aproximadamente, hasta el 1999 en la regin del este de Santa Cruz. Sin embargo, a los pocos aos del inicio de esta migracin se produjeron tres aos
continuos de condiciones climticas adversas que hicieron que muchos
inversionistas nacionales y extranjeros abandonaran el negocio. La tercera
etapa comienza en el ao 2005, con una nueva oleada de inversionistas brasileros, pero esta vez adems en busca de tierras de uso ganadero. El cultivo
de la soja en Bolivia no se habra desarrollado a los niveles actuales, sin la
presencia de agricultores inversionistas brasileros y de otros extranjeros
que compraron tierras en Santa Cruz y trajeron recursos, conocimientos
y tecnologa.
Inversionistas tradicionales, con nuevas caractersticas
(a) Inversionistas nacionales
Han existido desde siempre, pero antes eran bsicamente especializados y
se les conoca con diferentes denominaciones: latifundistas, hacendados,
burguesa agraria o empresarios agrcolas. Lo novedoso de estos nuevos inversionistas nacionales, es que tienen intereses en una amplia cartera diver162

La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y el Caribe

sificada que incluye las finanzas, el comercio, la industria, los servicios y las
inversiones en la agricultura.
(b) Empresas transnacionales
Estas tambin siempre han existido en la regin y han estado vinculadas
a las frutas (DOLE, Chiquita Brand, etc.), a lcteos (NESTLE y otras), a
actividades forestales (STORE-ENSO), etc. Lo nuevo, es que ahora no son
los nicos inversores forneos.
Los productos y actividades concentrados

De acuerdo a los bienes que se busca producir en las tierras que se concentran, estas pueden ser destinadas para:
1.-Bio combustible. Se trata de cultivos que son insumos sustitutorios a la
energa fsil. Su demanda y precio depende en gran medida de polticas pblicas en que ciertos Estados han establecido como obligatoria, la inclusin
de un porcentaje de estos productos en el combustible.
2.- Alimentos de consumo bsico. Los precios de los principales productos
alimentarios bsicos aumentaron de manera drstica desde 2007 por distintas razones, incluyendo el crecimiento de los biocombustibles, los problemas
climticos en aos anteriores, la reduccin en los inventarios y un aumento
en la demanda de algunos pases emergentes.
3.- Recursos forestales. Se debe distinguir entre dos tipos de bienes de distinta naturaleza: (1) madera y productos forestales no maderables; (2) servicios ambientales, con el establecimiento de mercados de derechos de polucin, crditos por carbono, o a travs de mecanismos que hasta el momento
son voluntarios, basados en las promesas de no cortar los bosques4
4.- Turismo. Su desarrollo ya ha generado un creciente inters en las zonas
costeras y otras reas debido a la belleza del paisaje, la riqueza de la flora y la
fauna, y/o la posibilidad de participar en actividades de diversin que muestran una alta demanda, coincide con regiones con clima tropical, con turismo
de playa y muchas veces se encuentra en manos de inversionistas extranjeros.
5.- Recursos mineros y energticos. Este no es un fenmeno nuevo, pero el
fuerte aumento en la demanda de los pases emergentes ha aumentado la
presin sobre las regiones y pases que tienen riqueza en forma de minerales
o petrleo y que presionan sobre tierras agropecuarias.
4 Mecanismos [REDD] Reduccin de Emisiones por Deforestacin y Degradacin de Bosques.

163

Sergio Gmez E.

6.- Frutas, verduras y vinos. A los productos tradicionales que exportaban


pases de la regin, bsicamente tropicales (banano, pia, azcar), se han
agregado rubros que se han denominado como no tradicionales que consisten en la produccin que son propios de clima templado y que tienen
demanda de contra estacin climtica en el hemisferio Norte.
7.- Conservacin. En este punto nos extenderemos como consecuencia de
la particularidad del fenmeno. A continuacin, se entregan antecedentes
sobre los casos ms emblemticos que se encuentran en la Patagonia.
Uno de ellos es el caso de Benetton Group S.A., una marca de ropa
italiana, fundada en Ponzano, Veneto. La historia de este grupo comenz
en 1955 y su negocio principal es la ropa con la lnea casual United Colors
of Benetton. Los hermanos Benetton cuentan con 930,000 ha en total en
tres provincias del Sur (Ro Negro, Chubut y Santa Cruz). Tambin hay
que mencionar a Douglas Tompkins, empresario anteriormente ligado a la
industria de vestuario (marcas como Esprit, The North Face, etc.) que tiene
bajo su dominio unas 350,000 hectreas distribuidas en Corrientes, Santa
Cruz, Neuqun y Tierra del Fuego que compra tierras para dedicarlas a la
conservacin de la naturaleza. A los anteriores habra que agregar a Joseph
Lewis, tiene 14,000 ha en Ro Negro; Joe Turner, Ted Turner, fundador de la
CNN, tiene 55,000 ha en Neuqun y Tierra del Fuego.
Tambin en Chile, existen grandes proyectos privados cuyo objetivo
declarado es la conservacin del bosque nativo y del resto de los recursos
naturales, aunque tambin comparten su uso en ecoturismo. Entre estos proyectos, por su magnitud, se destacan cuatro por sus dimensiones.
El primero y ms importante es Pumaln, de propiedad de Douglas
Tompkins, ya mencionado como propietario en la Patagonia Argentina. Se
trata de un parque privado en la Provincia de Palena con 300 mil ha.
Otro proyecto es la Estancia Valle Chacabuco, en la Regin de Aysn,
que se dedicaba a la cra de ovejas hasta el 2004, fue comprada por Conservacin Patagnica, institucin con sede en California, tambin vinculada a
Douglas Tompkins. Esta posee 186,000 ha entre Chile y Argentina, postulando crear a futuro el Parque Nacional de la Patagonia.
El Parque Tantauco, se encuentra en el extremo austral de la Isla Grande
de Chilo, Regin de Los Lagos. Fue adquirido en el 2005 por la Fundacin
Futuro (propiedad de Sebastin Piera), con el fin de preservar los ecosistemas y especies presentes.Su extensin es de 118,000 ha.
La empresa Trillium es una forestal de capital estadounidense, comprada
en 1993 al Ministerio de Bienes Nacionales y a particulares, con una exten164

La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y el Caribe

sin total de 275,000 ha para la explotacin de lenga, en la Isla Tierra del


Fuego, Magallanes. En paralelo, la misma empresa conocida como Lenga
Patagnica S.A., compra con el mismo fin en Argentina 75,000 ha.
En cuanto a las inversiones en tierras con un objetivo de conservacin,
es interesante de registrar, es la declaracin formal y especfica que se hace
sobre el particular: el objetivo declarado es la conservacin de los recursos.
Esto requiere de un anlisis mayor.
Nota final
1.- Nivel de la concentracin. La concentracin que se observa actualmente
en Amrica Latina es muy superior a la que se observ en el pasado y tiene
otro significado. En cuanto a la dimensin, la actual es significativamente
superior a la que exista cuando se plante la necesidad de realizar reformas
agrarias durante el Siglo XX.
2.- Aspectos propios de Amrica Latina y el Caribe. Comparando los procesos
de concentracin que se observan en la regin, con los que ocurren en otras
latitudes, como frica, Asia y Eurasia ex sovitica, se pueden destacar: (i) el
mayor dinamismo que se observa en este mercado en relacin a ellos; (ii) una
porosidad interregional de capitales, tecnologas, de empresarios, de modelos
de gestin, etc. que se observa entre los pases de la regin y (iii) una menor
presencia de Estados extranjeros como inversionistas.
3.- Presencia de cultivos comodn. Si bien este fenmeno no es exclusivo de
Amrica Latina, vale la pena resaltarlo por la importancia que ha alcanzado
en esta regin. Se trata de cultivos que tienen mltiples y/o flexibles usos en
la triada 3-en-1: alimento-forraje-combustible, la cual ha sido denominada
como flexcrops Esto tambin ocurre en los sectores no alimentarios, especficamente en la produccin forestal industrial y la conservacin en gran
escala.
4.- Necesidad de evaluar impactos. Es urgente avanzar en conocer el impacto
de estos procesos sobre la agricultura campesina, la produccin de alimentos,
el medio ambiente y el empleo. En efecto, es necesario avanzar en dimensionar cuanta tierra de la que se concentra proviene de tierras ocupada por
agricultura campesina y cul fue el destino de los productores.
5.- Sustentabilidad y las directrices voluntarias sobre tenencia. Finalmente vale
la pena reflexionar sobre la sustentabilidad de la situacin descrita acerca
del funcionamiento del mercado de la tierra y el desarrollo y, sobre todo
como ella afecta, la seguridad alimentaria. Se puede argumentar que caben
serias dudas al respecto. Por ello, el documento Directrices voluntarias sobre
165

Sergio Gmez E.

la gobernanza responsable de la tenencia de la tierra, la pesca y los bosques en el


contexto de la seguridad alimentaria nacional elaborado por la iniciativa de
FAO, puede ser una eficaz herramienta para canalizar esta dinmica que
muestra el mercado de la tierra en una energa que favorezca un desarrollo
sustentable y contribuya a la seguridad alimentaria.
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La tenencia de la tierra y sus problemas en Amrica Latina y el Caribe

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167

Estructura agraria, pequea produccin


y gobiernos progresistas en Uruguay1
Alberto Riella2
Resumen
En el primer lustro del siglo XXI el escenario rural del Uruguay cambia
radicalmente si se lo compara con el ltimo cuarto de siglo anterior. Por un
lado comienza un acelerado crecimiento de la produccin agraria y agroindustrial, por otro se producir una de las mayores reducciones del numero los
pequeos establecimientos y por ltimo llegar al gobierno el Frente Amplio con la intencin de implementar polticas pblicas dirigidas al sector de
cuo pos-neoliberal. En este artculo intentaremos describir este escenario
y sus principales tendencias, para luego analizar los efectos que se han producido en la estructura agraria y en particular en la produccin familiar. Por
ltimo, nos detendremos a describir las principales polticas pblicas implementadas por los gobiernos de izquierda para mitigar los efectos sociales
negativos que se han manifestado a lo largo de este proceso de expansin y
crecimiento agrario.
Palabras clave: Acaparamiento de tierras, Produccin familiar, Polticas Pblicas, Desarrollo Rural.

Agrarian Structure, small production


and progresist governments in Uruguay
Abstract
During the first five years of the 21 century the Uruguayan rural scenes changes dramatically if compared with the last quarter of the previous century.
On one hand, an accelerated growth of agricultural and agro industrial production begins, on the other hand there will be one of the largest reductions
on small farms, and finally the Frente Amplio party reaches the government
1 Ponencia a la Mesa redonda Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa rural latinoamericana. IX Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad
de Mxico, octubre de 2014.
2 Departamento de Sociologa de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de la Repblica. Uruguay. Doctor en Sociologa por la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, Brasil.
E-mail: albertoriella@gmail.com.

169

Alberto Riella

with the aim of implementing post neoliberal public policies for the sector.
In this article we will try to describe this scenario to analyze the effects that
have occurred in the agrarian structure, and particularly on family farmers.
Finally, we will also describe the public policies implemented by the left
government to mitigate most negative effects that have ocurred through this
process of agricultural expansion and growth.
Keywords: Land Grabbing, Family farmers, Public policy, Rural development
Introduccin
El Uruguay rural del siglo XXI presenta profundas transformaciones productivas y un acelerado crecimiento en sus principales rubros retomando su
histrica importancia econmica y poltica en el pas. Pero estos procesos
han sido acompaados por una disminucin muy importante de pequeos
productores mostrando que dichas transformaciones presentan una fuerte
tendencias a la concentracin y la exclusin de productores. En este escenario asumir el gobierno por primera vez en el pas una coalicin de partidos
de izquierda y centro izquierda (Frente Amplio- Encuentro Progresista) con
la intencin de implementar polticas pblicas dirigidas al sector para tratar
de mitigar o revertir estas tendencias a la exclusin y concentracin. En el
primer apartado trataremos de describir las principales trasformaciones y
tendencias que muestra el agro uruguayo en la ltima dcada; en el segundo
analizaremos la evolucin de la estructura agraria y sus cambios ms reciente, centrndonos en los estratos de pequeos productores familiares; en el
tercer aparato realizaremos una breve resea general sobre los principales
intentos de los gobiernos progresistas para mitigar los efectos sociales ms
negativos que se han manifestado a lo largo de este nuevo proceso de expansin capitalista.
Expansin y crecimiento agrcola en Uruguay
El aumento de los precios de las materias primas a nivel internacional a raz
de la fuerte demanda de energa y alimentos que se produce a inicios de la
primera dcada de este siglo (Rubio, 2008) generar un fuerte ciclo de expansin productiva en el sector agropecuario nacional. Este nuevo contexto
tiene cuatro factores fundamentales vinculados al uso y tenencia de la tierra
que permiten caracterizar el actual escenario socioeconmico del agro y los
cuales deben ser tenidos muy en cuenta para analizar la estructura agraria
170

Estructura agraria, pequea produccin y gobiernos progresistas en Uruguay

contempornea. Ellos son: las alteraciones en el uso del suelo, los cambios
legales para la tenencia de la tierra, la extranjerizacin y el dinamismo del
mercado de tierras. La conjugacin de estos factores dar como resultado
el mayor y ms acelerado proceso de concentracin de la estructura agraria
desde que se llevan registros estadsticos agropecuarios (Riella y Romero,
2014).
El primer factor est vinculado a los cambios producidos en el uso del
suelo en el pas en los ltimos diez aos. En esta dcada se produce una
expansin exponencial de la superficie dedicada a la produccin agrcola y
a la forestacin. En materia de agricultura la produccin de la soja estuvo al
frente del crecimiento del rea productiva, pasando de 10,000 ha en la zafra
2000 a 859,000 ha en la zafra 2010. De la misma magnitud fue el incremento
en las exportaciones de dicho grano que en el 2001 era de tan slo un milln
y medio de dlares y en el 2010 ascendan a 705 millones, transformndose
as en el principal rubro de exportacin del pas (DIEA, 2012).
Este crecimiento fue acompaado por un cambio en el paquete tecnolgico a partir de la introduccin de la siembra directa y la utilizacin de variedades transgnicas. Pero territorialmente este proceso est muy focalizado
sobre la regin litoral suroeste del pas limtrofe con Argentina, donde aparece una fuerte presencia de inversin extranjera en el cultivo de soja especialmente de este pas vecino. Dicho proceso se dio mediante un incremento
notorio de los rendimientos por hectrea y con una fuerte concentracin de
la produccin que llev a que las chacras mayores a 1000 hectreas pasaran
de representar un 20% a mediados de la dcada a un 50% en el 2010 (Gonsalves, 2010). Esta misma tendencia se advierte en el acopio y distribucin
del grano, donde cinco firmas exportadoras concentran el 77 % del volumen
comercializado.
Tambin otros sectores agrcolas han mostrado un gran dinamismo en
la ltima dcada, como el trigo, el arroz, la cebada y el girasol, lo que ha
llevado conjuntamente con la soja a que el rea agrcola total del pas pase
de 400,000 ha en el ao 2000 a 1.200.000 en el ao 2011 (Anuario MGAP;
2012).
El segundo sector que implic un cambio en el uso del suelo fue la expansin de la produccin forestal, que a partir de una legislacin que foment su desarrollo en el pas en los aos noventa y la instalacin de una
planta procesadora de pasta de celulosa en el 2005 impuls un aumento de
la superficie dedicada a este rubro de casi un milln y medio de hectreas
en el 2012. Esta expansin se dio en base a empresas transnacionales que se
171

Alberto Riella

transforman en grandes propietarias de tierra, llevando la concentracin de


la propiedad de la tierra a niveles impensados para la escala uruguaya. Las
tres principales empresas forestales tienen en conjunto ms de medio milln
de hectreas de posesin directa (Uruguay XXI, 2013).
La presin que ejerce la expansin de estos dos rubros sobre la tierra
disponible en el pas obliga a la reestructuracin del resto de los sectores
productivos. En este sentido, la forestacin comienza a competir por la tierra
con la ganadera extensiva y la soja con la lechera. Pero la suba de precios
internacionales de los alimentos llevar a que en la produccin de carne y
de leche tambin se produzca una fuerte inversin tecnolgica y de gestin
elevando su eficiencia y productividad, generando an ms presiones en el
mercado de tierras.
En este sentido la lechera es un ejemplo ya que presenta una reduccin
de su rea del 15% pasando de 1 milln en 2000 a 850 mil ha en el 2011 al
tiempo que su produccin aumenta aproximadamente un 55% en el mismo
perodo. En la ganadera tambin se produce una fuerte intensificacin de
la produccin por hectrea: el nivel de extraccin del ganado sobre el rodeo
pasa de un promedio de 15% en el perodo 1990-2000 a un 20% en esta
ltima dcada que se ha caracterizado por mantener este coeficiente de extraccin en forma constante3 (Murgua, J. 2006). Esto es producto de nuevas
tecnologas de cra y engorde del ganado y la aparicin de la alimentacin
a corral y una creciente articulacin vertical de los frigorficos que buscan
tener cada vez ms sus propios engordes.
El segundo factor que debe ser considerado para analizar la estructura
agraria actual son las modificaciones legales que se introdujeron a finales de
los noventa que permitieron la compra de tierras por parte de las Sociedades
Annimas. Esta medida que buscaba fomentar la inversin en un sector
deprimido result un incentivo muy importante en el ciclo econmico de
crecimiento, cambiando radicalmente las caractersticas de la tenencia, ya
que las personas fsicas, propietarios tradicionales de los establecimientos,
perdieron importancia relativa frente a los inversores nacionales pero fundamentalmente frente a los extranjeros que mediante esta nueva forma jurdica
de tenencia ingresaron masivamente al mercado de tierras del pas. El ltimo
censo, indica que el 43% de la superficie productiva del pas est en manos de
estas sociedades annimas, lo que seala la profundidad de las transformaciones en el sistema de tenencia de la tierra y la complejidad para el anlisis
3 Anuario Estadstico MGAP, 2000.

172

Estructura agraria, pequea produccin y gobiernos progresistas en Uruguay

de la estructura agraria contempornea del pas.


El tercer factor asociado a estos cambios que ya se ha indicado con anterioridad, es la extranjerizacin de la propiedad de la tierra por diferentes
vas. La presencia de empresas trasnacionales europeas y chilenas comprando grandes superficies de tierra para la forestacin, la inversin brasilea en
el arroz, la industria crnica y en los campos ganaderos as como la presencia
directa de empresas e inversionistas argentinos en la soja marcan los principales rasgos de la extranjerizacin. Tambin es de destacar la aparicin de
inversiones directas en grandes establecimientos en el sector en otros rubros
como la lechera y la fruticultura. La importancia cuantitativa de esta extranjerizacin es difcil de estimar, dado que la mayora de estas inversiones se
realizan en forma de Sociedades Annimas, lo que no permite registrar por
tanto nacionalidad de los accionistas. Pero sin duda estos son agentes cada
vez ms determinantes en la estructura agraria del pas.
El cuarto factor es el dinamismo que adquiri en este periodo el mercado
de tierras en el pas. Los fenmenos ya analizados trajeron aparejado un fuerte aumento de la presin sobre la tierra que provoc un ascenso vertiginoso
del nmero de compra y venta de campos y de la cantidad de hectreas involucradas en estas transacciones. Entre los aos 2000 y 2011 se comercializ
casi el 41% del total de la superficie agraria del pas.4 En ese periodo el nmero
de operaciones de compra-venta llegaron a 25,000, significando la comercializacin de 6.780,000 hectreas (DIEA, 2012). Es decir que casi la mitad de
la tierra frtil cambi de dueo en menos de una dcada. Si se analizan las
ventas por escala de superficie, se aprecia que las hectreas correspondientes
al estrato de productores familiares fueron las que tienen mayor nivel de transacciones, lo que indicara que este dinamismo en la compra de tierras tiende
a afectar a los predios menores y fomentar el aumento promedio del tamao
de los predios.5 Tambin una caracterstica de estas compra-ventas es que el
54% del total de las hectreas vendidas han sido adquiridas por Sociedades
Annimas.6 Este dinamismo provocado por la fuerte demanda de tierra tambin se observa en el mercado de arrendamientos. En el perodo analizado
la superficie arrendada va creciendo ao con ao. En el censo del 2011 se
4 La superficie que cambi de propietario, descontando las transacciones repetidas, fue el
84 % del rea comercializada en el periodo 2000-2007, o sea 4.3 millones de ha sobre 5.1
millones.
5 36 % de la superficie vendida corresponde a predios de menos de 500 ha (Gonsalves, 2010).
6 En el perodo 2000 2008 los uruguayos compraron 1,75 millones de ha menos que las que
vendieron en el mismo periodo, pasando stas a manos de extranjeros y especialmente a Sociedades Annimas.

173

Alberto Riella

registraron bajo esta forma de tenencia 2.500,000 ha, de las cuales 900,000
se haban arrendado ese mismo ao (DIEA, 2012).7 El comportamiento de
ambos mercados -venta y arrendamiento- muestra de manera elocuente la
profundidad de las transformaciones productivas y la fuerte presin que ejercen los sectores agroexportadores sobre la estructura agraria actual.
El corolario de estos cuatro factores ha sido el espectacular aumento del
precio de la tierra que se ha dado en estos aos, multiplicando su valor casi 8
veces en este periodo (Grfico 1). En el ao 2000 el valor promedio por hectrea ascenda a 448 dlares (USD), pasando en el 2011 a un valor promedio
de 3,196 USD. En las regiones con mayor aptitud agrcola el precio promedio super los 7,000 USD a fines del perodo. Los precios de los arriendos
tambin mostraron un aumento importante en el perodo, pasando de 28
USD promedio en el ao base a 152 USD la hectrea en el 2011, y en los
predios agrcolas el precio de arriendo promedio se ubic por encima de los
300 USD para ese ao.

En estas circunstancias el acceso a la tierra pas a ser un problema determinante


para poder desarrollar las actividades productivas y se transform en un gran
escollo para las formas familiares y de pequea escala de produccin, lo que
se ver reflejado en la evolucin reciente de la estructura agraria.
7 El plazo de arriendo ms comn es de entre uno y dos aos por contrato, aunque tambin
existe un 20% de arriendos con plazos mayores a 3 aos vinculados a la ganadera.

174

Estructura agraria, pequea produccin y gobiernos progresistas en Uruguay

La evolucin de la estructura agraria y sus cambios recientes


La estructura agraria en Uruguay se consolida de forma muy temprana mediante el alambramiento de los campos a fines del siglo XIX. Esta demarcacin de la propiedad de la tierra implico en primer lugar la casi desaparicin
de la frontera agrcola con el pasaje a manos de privados de la casi totalidad
de la superficie productiva del pas y tambin implic otorgar los derechos
de propiedad a los grandes latifundistas consolidando una distribucin de la
tierra muy concentrada As lo indica el primer censo agropecuario, realizado
en el ao 1908, donde se puede observar que el 6% de las explotaciones mayores de 1,000 hectreas controlaban ya el 65% de la superficie agropecuaria
disponible (Cuadros 1 y 2). Esa medicin censal muestra adems que en la
poca los pequeos productores representaban el 55,7% del total de establecimientos y controlaban tan solo el 5% de la tierra.

En las tablas 1 y 2 se puede apreciar que durante la primera mitad del siglo
XX la cantidad de pequeos establecimientos va creciendo de manera sostenida y el peso de las grades explotaciones se va reduciendo a pasos muy
lentos.
Como vemos en el grafico 2 esa estructura agraria inicial se mantuvo relativamente estable. Los cambios ms significativos que se pueden observar
estn vinculados bsicamente a las variaciones que han tenido los establecimientos de menor tamao y las que parecen estar asociadas a los avatares de
los ciclos econmicos que el pas ha tenido a los largo de su historia.

175

Alberto Riella

Al inicio del siglo la pequea produccin de carcter familiar, que se


origina con la fundacin de Montevideo, conformada por emigrantes espaoles se va asentando en los alrededores de la ciudad creando el sistema de
abastecimiento de alimentos. Entrados los aos 30 el sector ya se consolida
e inicia una fase de modernizacin, impulsada por el crecimiento interno
de la economa y la expansin de la ciudad. En estos aos con la llegada de
una segunda ola de emigrantes italianos y espaoles de origen campesino,
se sientan las bases de la actual red de abastecimiento de alimentos frescos
y se consolida la produccin agrcola y de granja con base en la agricultura
familiar (Pieiro, 1985). Para esa fecha representaban el 61% de los productores total del pas. A partir de la dcada del cincuenta, cuando se comienzan a generar polticas de orientacin desarrollista enfocadas a la proteccin
arancelaria, subsidios a los insumos agrcolas y al crdito para disminuir los
costos de alimentacin de la mano de obra, su importancia econmica y
social llegar a su mxima expresin alcanzando en 1961 a representar al
75% del total de los productores rurales del pas y controlar casi el 9% de la
superficie agropecuaria.
Pero desde la dcada de los 60 el modelo econmico empieza a agotarse
y aparecen seales de estancamiento e inestabilidad econmica8. A partir
del Golpe de Estado de 1973 se comienzan a dar los primeros pasos para
8 Se da un cambio de gobierno en 1958 derrotando al partido de gobierno que por ms de tres
dcadas impuls el modelo econmico. En estas circunstancias comienzan a firmarse los primeros acuerdos con el FMI, dando un viraje importante en el rumbo de las polticas pblicas.

176

Estructura agraria, pequea produccin y gobiernos progresistas en Uruguay

un viraje neoliberal a travs de una serie de medidas tendientes a reducir la


intervencin del Estado y a fomentar la auto regulacin del mercado. Estas
medidas llegaron al sector agrario en 1978, donde mediante un decreto se
establece la desregulacin de los mercados internos del sector y la reduccin
abrupta de los aranceles, lo que provoca una crisis de la agricultura familiar
(Notaro, 1984; Buxedas y Prez Arrarte, 1988; Alonso, 1984).9 A raz de estos
procesos se inicia la reduccin de las unidades familiares en las dcadas siguientes.
En toda la dcada de los noventa los agricultores familiares tuvieron que
enfrentar la situacin adversa internacional junto con el desmantelamiento
de las polticas de desarrollo rural y proteccin arancelaria en el pas. Sin
embargo, el bajo dinamismo del sector y la falta de atractivos para la gran inversin productiva,10 permiti al sector de productores familiares mantenerse
en el predio en una situacin de reproduccin simple o de semi-asalarizacin
durante todo el perodo, en especial en la ganadera (Riella 2010). Estos aos
se caracterizan por un continuo despoblamiento de las reas rurales y una
nueva cada de los ingresos que origina un aumento significativo de la pobreza rural que alcanza a casi la mitad de los agricultores familiares (FIDA,
1992). Esta situacin se mantendr estable por dos dcadas, entrado de esta
forma al siglo XXI con una pequea produccin que con muchas dificultades logra mantener su importancia, representando el 60% del total de productores y controlando el 6% de la tierra.
En esta circunstancia, la pequea produccin familiar deber enfrentar a
inicios de la dcada del 2000 una de las crisis econmicas y financieras ms
profundas que vivi el pas en su historia. Se produce un cierre de la actividad bancaria, una ruptura en la cadena de pagos, la desocupacin supera el
15% y se genera un endeudamiento generalizado. Como consecuencia de esta
situacin, en el ao 2002 se produce una cada abrupta de un 22% del PBI.
Los efectos de la crisis en la agricultura familiar son devastadores y se produce un fuerte abandono de la actividad y venta de establecimientos, principalmente entre los productores vinculados a los rubros de la fruticultura,
la horticultura y la granja, los que venan ms castigados por la competencia
de productos importados y la falta de apoyo, vindose por tanto obligados a
liquidar sus activos (Riella y Angulo, 2104).
9 Se desregularizaron y liberalizaron aquellos sectores que haban estado histricamente reglamentados por el Estado y que eran desarrollados principalmente por agricultores de pequea
escala, como la produccin de la granja, trigos y harina (Vasallo, 2010).
10 S se realizaron inversiones especulativas y rentistas por los bajos valores de la tierra.

177

Alberto Riella

Pero a partir de los aos 2003 y 2004 se comienza a dar rpidamente un


cambio en los mercados internacionales, como ya analizamos en el primer
apartado, lo que producir una acelerada valoracin de los precios de las
exportaciones agrcolas del pas iniciando un nuevo ciclo econmico de crecimiento. Como se observa en el Grafico 3, las exportaciones del sector se
multiplican casi por 20 y su importancia en las exportaciones totales crece de
manera constante desde 2002.

Ante estas circunstancias, la agricultura familiar se ver favorecida en tanto


participa del aumento de los precios de muchos de sus principales productos,
como la carne, la leche, las frutas frescas, etc. Pero deber tambin enfrentar
la presin que ejercern las grandes empresas en el mercado de tierras que la
dejar sin posibilidades de expandir su superficie para lograr mayor escala de
produccin y muchos productores se vern tentados a vender sus tierras ante
los altos precios por hectrea en estos aos.
La conjuncin de estos dos factores, una fuerte crisis y un acelerado proceso de crecimiento del sector, agudizarn las tendencias regresivas que mostraba la estructura agraria de las ltimas dcadas. Cuando observamos los
datos del Censo Agropecuario del 2011 vemos que el estrato de explotaciones
pequeas alcanza su valor ms bajo en todo el siglo. Concomitantemente en
esta ltima dcada se destaca el acelerado incremento de las explotaciones
de mayor tamao, las que registran el mayor aumento intercensal de todo el
siglo.
178

Estructura agraria, pequea produccin y gobiernos progresistas en Uruguay

Algo similar sucede cuando analizamos la variacin de la superficie que


es controlada por cada estrato. El estrato mayor recoge un crecimiento de
casi un 4% en tanto el peso del estrato medio se reduce por primera vez en
cuarenta aos a la superficie que tena en 1970, y la superficie de los establecimientos menores cae abruptamente, pasando solo al 4,5% de la superficie
total. Este valor es casi similar al incremento de superficie que tuvieron los
grandes predios slo en el ltimo decenio. El anlisis de largo plazo evidencia un proceso de ms de 40 aos de aumento de la concentracin de
la tierra, agudizado en la ltima dcada, donde se combina la reduccin de
predios pequeos y ahora medianos con un aumento de la superficie bajo
posesin del estrato mayor.
Finalmente, habiendo pasado un siglo desde el primer Censo Agropecuario y un conjunto de transformaciones a nivel econmico, poltico y social, es posible distinguir la similitud de la estructura agraria contempornea
de Uruguay con la de principios de 1900: actualmente hay unas 24,931 explotaciones menores a 100 hectreas mientras que en 1908 se contabilizaban
unas 24,433.
En sntesis si comparamos en trminos relativos el ao 2011 con las dos
dcadas anteriores, encontramos un aumento de los predios mayores a mil
hectreas y una fuerte reduccin de los pequeos. Por tanto la combinacin
de los procesos descritos anteriormente mostrara que en la ltima dcada
ha operado una fuerte tendencia a la concentracin de la tierra an ms
fuerte que la verificada durante la etapa de liberalizacin de los aos 90.
Una diferencia importante en la actual concentracin radicara en que si
bien tambin se ha reducido drsticamente la pequea produccin, la misma no ha sido acompaada del empobrecimiento de la poblacin rural ni
el crecimiento del desempleo y ha habido una reduccin significativa de
la formalizacin del empleo. Esto puede en parte ser el resultado conjunto
del crecimiento general que ha tenido la economa del pas en esta dcada
y de las polticas pblicas desarrolladas a partir del 2005 por el gobierno del
Frente Amplio-Encuentro Progresista, las que han atacado directamente estos problemas sociales, que si bien son de carcter universal, han tenido una
fuerte incidencia en las reas rurales y en los pequeos poblados.
En el apartado siguiente describiremos cules han sido las principales iniciativas que llevaron adelante los dos gobiernos el Frente AmplioEncuentro Progresista para poner en prctica su programa de apoyo a la
agricultura familiar y revitalizacin del desarrollo rural y la posicin de las
principales organizaciones del agro sobre ellas.
179

Alberto Riella

Estructura agraria y las polticas pblicas del gobierno progresista


En este marco de transformaciones productivas, crecimiento econmico y
una fuerte expansin del gran capital en el agro, asumir por primera vez
en el pas un gobierno de izquierda y con mayora parlamentaria. La agenda
de este nuevo gobierno tena entre sus bases programticas la defensa de la
produccin familiar, mejorar las condiciones de vida y de trabajo en el medio
rural y medidas tendientes a reducir la concentracin y extranjerizacin de la
tierra. Estos principios programticos, representan una larga tradicin en la
izquierda uruguaya y tienen un fuerte apoyo en sus bases sociales.
Las principales polticas elaboradas por los gobiernos progresistas dirigidas a mitigar los efectos negativos del crecimiento del sector en la estructura
agraria fueron bsicamente: la reforma laboral que busc otorgar derechos
laborales a los asalariados del agro11; la creacin de la Direccin General de
Desarrollo Rural en la rbita del Ministerio de Ganadera, Agricultura y
Pesca que tiene a su cargo el Registro de Agricultores Familiares y la implementacin de medidas especficas de promocin de los mismos (Riella y
Mascheroni, 2012); y el fortalecimiento del Instituto Nacional de Colonizacin (Toledo, 2014). Estas tres polticas buscaron compensar a los sectores
ms relegados del proceso de crecimiento y expansin agrcola.
Por otro lado, las polticas dirigidas directamente a desestimular la extranjerizacin y concentracin de la tierra fueron: el cambio en la poltica
tributaria que aument la carga impositiva a las grandes empresas, incluidas
las del sector agrcola; el intento de imponer un impuesto a la concentracin
de la tierra (Impuesto a la Concentracin de Inmuebles Rurales); la aplicacin de la prohibicin de Sociedades Annimas Innominadas como titulares
de explotaciones agropecuarias; y la ley de Conservacin, uso y manejo del
suelo. Todas estas polticas y regulaciones fueron ampliamente discutidas,
algunas de ellas lograron ser aprobadas y reglamentadas y otras quedaron
como proyectos sin lograr su aplicacin (Riella, Mascheroni, Marques y Angulo, 2014).
Una vez comenzada la gestin se fueron constatando serias dificultades
para implementar varias de las medidas programticas dadas la relaciones de
fuerza en la sociedad y principalmente el enorme peso de las corporaciones
ruralistas para la defensa de sus intereses y tambin la necesidad de construir
alianzas con los sectores agroexportadores para fortalecer el crecimiento del
11 A travs de esta poltica se logr elevar el salario real de los trabajadores rurales, regular la jornada de trabajo, dar un impulso a la formalizacin del empleo, legitimar los sindicatos rurales,
entre otros avances (ver Riella y Mascheroni, 2013).

180

Estructura agraria, pequea produccin y gobiernos progresistas en Uruguay

pas y el aumento de las exportaciones para obtener los recursos necesarios


para llevar adelante diversas polticas pblicas y sociales consideradas estratgicas por la nueva administracin.
Como poltica especfica de apoyo a la agricultura familiar, la mencionada creacin de la Direccin de Desarrollo Rural permiti unificar y potenciar mediante una poltica territorial los diferentes programas dirigidos
a esta poblacin, logrando una fuerte poltica de reconocimiento de sus derechos pero con menguados alcances en el mbito de la redistribucin. Por
su parte, la revitalizacin del Instituto Nacional de Colonizacin que es el
encargado de fomentar el acceso a la tierra de los pequeos productores y
que estuvo casi desmantelado en los ltimos cuarenta aos, fue la accin ms
directa que ha llevado adelante el gobierno relacionada a la estructura agraria y acceso a la tierra para los productores familiares. Slo en el perodo del
primer gobierno progresista, se otorgaron ms hectreas promedio que en
los cincuenta aos anteriores (Toledo, 2014). Si bien se dinamiz y se innov
en trminos de gestin de tierras y se increment sustantivamente su presupuesto, su accin sigue siendo an muy marginal en la estructura agraria
nacional, y sus acciones no llegan a compensar los procesos de exclusin a los
que estn sujetos los agricultores familiares en este perodo.
Estas iniciativas del gobierno contaron en varias ocasiones con el respaldo de la organizacin nacional de productores familiares (Comisin Nacional de Fomento Rural - CNFR) a la que se le otorg representacin en
varios organismos que antes estaban reservados a las grandes organizaciones
ganaderas y se le ampliaron los espacios de participacin en los distintos
institutos y organismos estatales para dar representacin a los delegados de
esta organizacin (Riella, Mascheroni y Silveria, 2013). Este apoyo fue muy
importante para las acciones del gobierno ya que uno de los temas centrales
para la agenda de la gremial de productores familiares es la denuncia a la
extranjerizacin y concentracin de la tierra12.
Pero tambin las organizaciones de grandes empresas rurales hicieron
sentir su voz sobre las polticas impulsadas por el gobierno, principalmente
a travs de la Asociacin Rural del Uruguay (ARU) y la Federacin Rural
(FRU). Estos histricos representantes de los ganaderos mostraron su fuer12 La gremial fundamentar sus demandas resaltando la funcin social de la Tierra: Acceso a
la tierra y soberana de los recursos naturales se conciben como asunto social y cultural que contribuye
a la definicin como nacin (CNFR. 2010. Revista Noticiero N18. pg. 3). Reclaman un modelo
de desarrollo y redistribucin de la tierra conjuntamente con una poltica de Estado clara y
explcita para reordenar el territorio y acompasar la velocidad de las polticas pblicas con la del
modelo concentrador y excluyente.

181

Alberto Riella

te discrepancia con el conjunto de leyes laborales, las reformas tributarias


que implicaron un aumento de los impuestos al sector, y posteriormente
en el 2011 con el intento de imposicin del Impuesto a la Concentracin de
Inmuebles rurales (ICIR) que atacaba directamente las grandes empresas13.
Durante todo el periodo estas organizaciones intentaron con todo su poder vetar, detener o modificar varias polticas pblicas que afectaban su legitimidad, la rentabilidad de sus representados o que poda poner en riesgo sus
intereses a mediano plazo. Sin duda, la poltica pblica que ms oposicin de
las gremiales tuvo fue la vinculada a las relaciones laborales, aspecto en el cual
se produce el cambio ms significativo en estos aos. Por su parte la reforma
tributaria tambin signific un retroceso en los privilegios de los ganaderos
y el gobierno logr aumentar la carga tributaria del sector, aunque partiendo
de un piso muy bajo. En el segundo gobierno, la iniciativa ms importante
fue el restablecimiento del impuesto a la tierra, pero esta poltica s logr ser
revertida por el poder de las gremiales ganaderas y ha significado la mayor
victoria poltica de la ARU frente a las polticas reformistas. En este sentido
tambin la iniciativa vinculada a esta misma temtica que de alguna manera
condiciona el derecho a la propiedad privada est referida a la regulacin del
uso del suelo, tambin muy criticada por la ARU, pero que an sigue vigente
aunque su efectividad y capacidad de control por parte del Estado an est
en disputa. Estas han sido las medidas que en estos aos han puesto en tela
de juicio el derecho irrestricto a la propiedad privada de la tierra, basada en
asuntos principalmente ambientales sobre la preservacin de los suelos.
Todo el esfuerzo legislativo y poltico llevado adelante estos aos por el gobierno y sus aliados para tratar de mitigar los problemas sociales de la concentracin de la tierra y la extranjerizacin, ha comenzado a poner estos problemas en
debate pblico cada vez con ms energa. Sin duda esto es un logro importante
en un pas en que el poder simblico de las organizaciones de grandes productores es de una magnitud poco frecuente. Un ejemplo de este poder es que la
propia Constitucin de la Repblica prohbe expresamente la posibilidad de
poner impuestos directos a la propiedad de la tierra, lo que ha dado lugar a la
declaracin de inconstitucionalidad del ICIR, una de las medidas legislativas
ms importantes de este gobierno para atacar la concentracin de la tierra.
13 La ley determinaba una impuesto relativamente bajo (entre 8 y 16 dlares por hectrea por
ao) y gravaba la propiedad de inmuebles rurales que combinaran una determinada extensin
con una determinada productividad media. Pagaran el impuesto los inmuebles rurales que
excedieran las 2,000 hectreas con una productividad media. Por su definicin, el ICIR slo se
aplicara a unos 3,000 establecimientos los que representan el 2% del total de los productores.

182

Estructura agraria, pequea produccin y gobiernos progresistas en Uruguay

En sntesis, si bien el gobierno realiz una reforma profunda en el mercado de empleo rural protegiendo y dando derechos a los asalariados rurales
que haban sido histricamente postergados, no logr impulsar una poltica
tan vigorosa en los aspectos vinculados a la estructura agraria y defensa de
la produccin familiar. Durante los aos de gobierno hicieron diferentes
esfuerzos legislativos y se impulsaron polticas para desestimular la concentracin de la tierra, controlar los usos del suelo y regular las Sociedades Annimas, medidas que tuvieron un efecto ms simblico que real.
En este sentido, podemos afirmar que el conjunto de las leyes, decretos y
polticas implementadas por las dos administraciones de gobiernos progresistas, no han podido revertir ninguno de los factores que estn provocando
la concentracin de la tierra en el pas. Esto se debe a la imposibilidad actual
del Estado de contar con poder suficiente para regular los procesos econmicos y de mercado que producen el crecimiento del sector, sin poner en
riesgo el necesario aumento constante del ingreso de divisas al pas.
Por ltimo, esto debe ser visto como una demostracin efectiva del poder
de las organizaciones de los grandes empresarios rurales, que con sus alianzas
polticas han ido minando todo intento del gobierno en esta direccin. Sin
embargo, dada la clara opulencia del sector y de sus empresarios en los ltimos
aos, en cada batalla simblica frente a las medidas del gobierno, las gremiales
y sus aliados han visto debilitada su legitimidad ante la opinin pblica. Por
ello estas discusiones y conflictos para regular y actuar sobre las formas de tenencia y la distribucin de la tierra, siguen muy vigentes y estn comenzado a
formar parte de los principales temas en la agenda poltica del pas. En esta direccin, el fortaleciendo de las organizaciones colectivas de los pequeos productores familiares, en especial a travs de su organizacin nacional (CNFR),
permiti dar mayor visibilidad a sus reclamos y de esta forma amplificar sus
denuncias sobre los efectos negativos tanto sociales como ambientales de este
proceso de expansin y crecimiento que vive actualmente el sector.
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185

Produccin familiar y agronegocios:


dos modelos en conflicto1
Diego E. Pieiro2 y Joaqun Cardeillac3
Resumen
En este artculo se analiza el conflicto que existe en el campo uruguayo entre
la produccin familiar y los agronegocios. Para ello se discute conceptualmente las caractersticas generales del productor familiar y de los agronegocios y luego se pasa revista al desarrollo de ambos en el Uruguay. De esta
manera se llega a la conclusin de que si bien hay una tendencia a la gradual
desaparicin de los productores familiares durante la ltima mitad del siglo
XX, sta se acelera en aos recientes como consecuencia del avance de los
agronegocios. Se identifican y se analizan seis causas directas e indirectas
que inciden en el descenso abrupto de los productores familiares y la responsabilidad que en ello le cupo a los agronegocios.
Palabras clave: productor familiar, agronegocios, conflictos rurales.

Family farming production and agribusiness:


two models in conflict
Abstract
In this paper we discuss the conflict between family farming and agribusiness
at Uruguay. We first define both terms and then we describe their development in recent years. We conclude that in the last half of the twentieth century
there has been a decline of family farming. However this decline has been
much larger in the last decade as a consequence of agribusiness pressure. We
identify six intertwined reasons (direct and indirect) that explain this tendency.
Keywords: family farming, agribusiness, rural conflicts.
1 Ponencia a la Mesa redonda Agricultura familiar frente a los agronegocios. IX Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de la Repblica, Uruguay. Responsable del Ncleo
de Estudios Sociales Agrarios (NESA) del Departamento de Sociologa. E-mail: diego@fcs.
edu.uy
3 Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de la Repblica. Integrante del NESA del Departamento de Sociologa.

187

Diego E. Pieiro y Joaqun Cardeillac

Introduccin
A principios de la primera dcada del siglo XXI una serie de procesos internos que se haban iniciado durante la dcada anterior sumado a procesos
que ocurren a escala global, eclosionan en una radical transformacin en la
estructura agraria del Uruguay y en la estructura de su sociedad. El avance
de los agronegocios y su insercin en las cadenas globales de valor provocan
un acelerado proceso de concentracin y extranjerizacin de la tierra con importante presencia de sociedades annimas, muchas de ellas multinacionales,
que expanden las cadenas de granos, forestal-maderera-celulsica, crnica,
lctea, etc. doblando las exportaciones y modificando la organizacin de los
negocios.
As, el avance de los agronegocios entra en conflicto con la produccin
familiar, ya que al sextuplicar el precio de la tierra impide su crecimiento,
ahoga a los que son arrendatarios, y favorece los procesos de arrendamiento
o venta de sus tierras (entre otros procesos).
Este artculo intenta explicar estos procesos deslindando los nuevos
cambios de aquellos que con ms de cincuenta aos de accin ya haban
inducido la declinacin de la produccin familiar. Para ello en el segundo
apartado se define a este sujeto social y se caracteriza la produccin familiar
en el Uruguay. En el tercero se hace lo mismo con el modelo de los agronegocios. En el cuarto se esbozan los conflictos entre ambos para concluir en
el quinto sintetizando los resultados del estudio.
La produccin familiar

Discusin conceptual sobre la produccin familiar

En este apartado se procurar aclarar a qu tipo social se refiere la categora


de productor familiar. Para ello comenzaremos por retomar las definiciones
que se manejan sobre este actor en la academia. Luego, se avanzar en delimitar qu aspectos son los que distinguen a la produccin familiar de otros
tipos sociales, en particular, del campesino.
En la bibliografa existe un amplio acuerdo en relacin a los principales
criterios para delimitar qu es un productor familiar. Estos son: (i) la forma
en la que moviliza el trabajo (mayoritariamente por vnculos familiares), y (ii)
el hecho de que dependen sobre todo de sus propios medios de produccin,
incluyendo la tierra, ms que de la venta de fuerza de trabajo (Oya, 2004).
As tambin, Mann y Dickinson (1978), remarcaban que los pequeos
productores de bienes primarios son similares al capitalista por dos aspectos
bsicos: (i) porque son una forma de produccin destinada al intercambio,
188

Produccin familiar y agronegocios: dos modelos en conflicto

y segundo, porque proveen la base de una acumulacin privada. Ahora bien,


tambin son distintos en la medida en que en la produccin familiar hay una
unidad de capital y trabajo. En consecuencia, la diferencia central radica en
que mientras en la produccin capitalista el trabajo es una mercanca ms, en
la produccin familiar las relaciones sociales de produccin no son salariales.
Djurfeldt (1996), por su parte, propone avanzar en la clarificacin analtica y conceptual de lo que denomina notional family farm. Segn l, la
misma est caracterizada por la superposicin de tres unidades funcionales:
(i) la unidad de produccin (explotacin); (ii) la unidad de consumo (hogar);
y (iii) la unidad de parentesco (familia). La produccin familiar, entonces,
requiere trabajo de los miembros de la familia pero no slo trabajo gerencial,
sino ms bien trabajo directo en la generacin de bienes primarios
Las caractersticas de este tipo social para el caso de Uruguay, han sido
discutida en varios trabajos (Astori, 1982; Pieiro, 1985, 1991, 1998, 2004 y
2008; Rossi, et al., 2008; Fernndez, 2002). De esos trabajos los de Pieiro
(1991) y Fernndez (2002) resultan de particular inters en la medida que
clarifican porqu para el caso de Uruguay no corresponde la utilizacin del
trmino campesinado y s el de productor familiar. Esto se debe a que entre
ambos tipos de actor social es posible identificar varias diferencias relevantes:
i. En relacin al vnculo con la tierra, en el campesinado se observa la
existencia de una multiplicidad de formas de tenencia, ya sea comunitaria
como individual o ejidataria. En cambio, en la produccin familiar la
posesin de la tierra es individual.
ii. En relacin al destino de la produccin el campesinado se caracteriza por
producir para el autoconsumo, mientras que en la produccin familiar el
fin de la generacin de bienes es su comercializacin en el mercado.
iii. Vinculado al punto anterior se da otra diferencia relevante ya que
mientras el campesinado se suele concebir en el marco de un proceso de
reproduccin simple, la produccin familiar supone la posibilidad de un
proceso de acumulacin.
iv. La ltima diferencia relevante est vinculada al uso de la mano de obra.
En este aspecto el campesinado se caracteriza por el uso exclusivo de
trabajo familiar. En la produccin familiar, en cambio, es muy frecuente
el empleo de mano de obra asalariada adicional a la de la familia.
189

Diego E. Pieiro y Joaqun Cardeillac

En sntesis, retomando la conceptualizacin de Lamarche (1993), el campesinado se encontrara en uno de los extremos del continuo definido por
el grado de integracin con la economa capitalista, mientras que la produccin familiar se encontrara en el extremo opuesto, constituyendo un tipo
de produccin fuertemente vinculado con los mercados de tierra, productos,
dinero y trabajo.
Una vez delimitada conceptualmente la produccin familiar y sus caractersticas en el caso uruguayo, se dedicar un segundo componente de este
apartado a presentar algunos datos que siten al lector en la realidad de este
tipo social hacia comienzos del siglo XXI.
Caracterizacin de la produccin familiar en el Uruguay

Durante todo el siglo XX las explotaciones agropecuarias pueden agruparse


en dos grandes categoras: aquellas en manos de productores familiares y las
explotaciones empresariales dedicadas a la produccin extensiva. Estas ltimas se dedican principalmente a la produccin de carne, leche, lana, granos
cereales y oleaginosos, citrus (y recientemente madera) productos y derivados que en su mayora se exportan.
En el Censo General Agropecuario (CGA, 2000), se poda identificar un
conjunto de 25,344 explotaciones de un total de 57,131 que satisfacan simultneamente los criterios que se manejan en la bibliografa para definir a la
produccin familiar4. Si se analizan los rubros principales de la produccin
familiar, surge que un 45,1% se dedica a la produccin de vacunos de carne,
un 15,4% a las hortalizas, un 15% a vacunos de leche y un 8,6% a la produccin de ovinos. Luego, un 3,4% a la produccin de cerdos y un 3,1% a la de
aves. Los otros tres rubros que acumulan ms de un 1% de explotaciones son
fruticultura y viticultura con un 2,4% cada una, y cereales y oleaginosos (sin
arroz) con un 2%.
Si bien en el ao 2011 se ha realizado un nuevo Censo General Agropecuario, al momento de realizar este trabajo los datos resultantes de ese
estudio aun no han sido liberados, por lo que no resulta posible actualizar
esa cifra. De todos modos, informaciones preliminares que s han sido publicadas advierten sobre la disminucin a 44.890 del nmero de explotaciones
4 Se seleccionaron a las explotaciones en las que el productor es una persona fsica, que reside
en el predio y que pudiendo contratar mano de obra asalariada, siempre debe emplear al menos
un nmero igual de trabajadores familiares. Esta definicin es ms restrictiva que la manejada
por el Ministerio de Ganadera, Agricultura y Pesca, ya que la segunda no exige residencia en
el predio.

190

Produccin familiar y agronegocios: dos modelos en conflicto

en general, y en particular sobre la disminucin entre las explotaciones de


menos de 100 hectreas, que en la mayora de los casos corresponden a productores familiares.
Dada la restriccin recin comentada, sumada a la necesidad de lograr
alguna evidencia emprica sobre la suerte de este tipo social en el contexto de
los cambios que ha vivido el campo uruguayo, se ha optado por articular un
repaso de algunos indicadores de las principales problemticas sociales que
enfrenta la produccin familiar uruguaya. Para ello se ha trabajado con base
en las Encuestas Continuas de Hogares de 2006, 2009 y 2011, identificando
en ella a los hogares que poseen caractersticas compatibles con la definicin
conceptual de produccin familiar realizada aqu5.
La distribucin de la tierra entre estos estratos sociales, ha variado a lo
largo del siglo XX aprecindose dos perodos muy claros. El primero que
abarca desde 1908 (fecha del primer Censo Agropecuario) hasta 1960, en el
cual la cantidad total de establecimientos agropecuarios creci de 44,000 a
87,000. Un segundo perodo que abarca el resto del siglo en que la cantidad
de establecimientos agropecuarios disminuye desde aquella cifra, a 57,000 en
el Censo del ao 2000. Si se analiza la distribucin de la tierra por estrato
de tamao se puede suponer que aquellos que tienen menos de 100 ha son
productores familiares, los que poseen ms de 1,000 ha son empresariales y
los que poseen entre 100 y 1,000 ha son posiblemente una mezcla de productores familiares (por ejemplo ganaderos) y empresariales. La cantidad de
establecimientos empresariales (alrededor de 4,000) tuvieron pocos cambios
pero con una tendencia a crecer, los medianos tuvieron pequeas variaciones
alrededor de los 16,000 establecimientos y los productores familiares son
los que crecieron hasta 1960 y decrecieron en la segunda mitad del siglo XX
explicando la mayor parte de la variacin secular.6
Las grandes transformaciones que ocurren en la propiedad y tenencia de
la tierra en la primera dcada del siglo XXI provocaron un nuevo punto de
inflexin. Como muestra el cuadro siguiente la cantidad total de estableci5 Son los hogares con individuos que en su ocupacin principal declaran ser Miembro de
cooperativa, Patrn, Cuenta propia con local o inversin o Miembro del hogar no remunerado y que adicionalmente, declaran trabajar en empresas que producen bienes agropecuarios habiendo retirado productos para consumo propio y/o recibiendo ingresos por medianera,
aparcera, pastoreo o ganado a capitalizacin. Tambin declararon realizar su trabajo En un
establecimiento fijo, En su vivienda, A domicilio o En un predio agropecuario o martimo
sin necesidad de trasladarse.
6 Recurdese que la cantidad de tierra en uso agropecuario no vara (alrededor de 16.000.000
de has.) a lo largo del siglo ya que la frontera agrcola en Uruguay se termina en 1880

191

Diego E. Pieiro y Joaqun Cardeillac

mientos agropecuarios se reduce en un 21%. De los 12,241 establecimientos


que desaparecen el 91% tiene menos de 100 hectreas, mientras que los establecimientos medianos decrecen 10% (aunque representan una proporcin
mayor en el total) y los establecimientos grandes crecen en 2,57%.

Cuando se analiza la variacin en la superficie de tierra se aprecia que el estrato de establecimientos de menos de 100 hectreas que detentaba el 7,43%
de la superficie agropecuaria, once aos ms tarde tiene slo el 4,54%, mientras que los establecimientos medianos apenas retroceden un punto porcentual y los grandes ganan dos puntos porcentuales.
El cuadro tambin permite reflexionar sobre la distribucin de la tierra
entre los estratos en trminos absolutos: para el ao 2011 los productores
familiares representando el 55% de los establecimientos poseen slo el 4,54%
de la tierra, mientras que las grandes empresas siendo slo el 9,21 % de los
establecimientos poseen el 61% de la tierra.
Agronegocios y Cadenas Globales de Valor
En las ltimas dcadas, la agricultura en los pases ms desarrollados se ha
organizado en torno a Cadenas Globales de Valor (Gereffi,1994) en que la
etapa agrcola se encadena hacia adelante con las etapas de transformacin
de los productos cada vez ms elaborados, mientras se encadena hacia atrs a
las industrias de maquinaria, de agroqumicos y de biotecnologa.
La particularidad de la etapa actual de globalizacin del comercio, de
la economa y de las finanzas es que las distintas etapas de una cadena se
pueden llevar a cabo en distintos pases, no siendo contenidas (ni menos
an reguladas) por los estados nacionales. Las empresas que tienen control
sobre toda la cadena o sobre partes de ella, se han dado formas organizativas
(en red) y nuevos marcos institucionales que facilitan su control a travs de
procesos normalizados respaldados por contratos escritos y verbales (Cardeillac, 2013).
Las CGV en la agricultura han adquirido... una lgica de manufactura,
comercializacin y distribucin fuertemente industrial, con mayores volmenes de
192

Produccin familiar y agronegocios: dos modelos en conflicto

compra y venta, estndares de calidad y empaque, y posibilidad de diferenciar productos segmentando mercados para demandas especficas (Bisang et al., 2008:5).
En estas cadenas las corporaciones multinacionales han entrado bajo una
dinmica de concentracin econmica y expansin geogrfica (bid:6) organizndose como redes globales y en base a contratos entre las distintas partes
de la cadena y dentro de los eslabones entre empresas.
La existencia de las CGV es una condicin necesaria para que prosperen
los agronegocios. Recientemente Gras y Hernndez (2013) han realizado una
elaborada caracterizacin de lo que llaman el Modelo de los Agronegocios
cuyas caractersticas principales se pueden resumir de la siguiente manera:
1.- La transectorialidad, que no slo liga ms fuertemente las distintas etapas
por medio de procesos organizativos controlados por una o ms empresas
que actan como nodos de la cadena, sino tambin una mayor articulacin
horizontal hacia otros negocios derivados de la cadena principal.
2.- Los agronegocios constituyen cadenas buyer driven es decir guiadas por
la demanda de consumidores globales antes que locales.
3.- La penetracin ms amplia e intensa del capital en los procesos productivos con fuerte presencia del capital financiero, ya como insumo o como
cobertura de riesgos a travs de las bolsas de valores.
4.-Un uso cada vez mayor de insumos industriales con fuerte presencia de
paquetes tecnolgicos basados en transgnicos, que tienden a la estandarizacin de los procesos y a aumentar la escala para mantener las rentas.
5.-El acaparamiento de tierras a nivel global, en arrendamiento para captar
las ganancias derivadas del modelo o en compra para captar la valorizacin
de la tierra como ganancia especulativa. Esto conduce a un fuerte conflicto
con otros actores (productores grandes y medianos que no adhieren al modelo, productores familiares, comunidades indgenas y campesinas) por la
apropiacin de las tierras a travs del mercado o por medios coactivos.
6.-La transformacin del mercado de trabajo rural con pocos trabajadores
calificados y muchos no calificados, zafrales y sin proteccin. La aparicin de
una capa de profesionales e intermediarios que desempean variado tipos de
servicios (legales, informticos, financieros, etc.). El crecimiento de empre193

Diego E. Pieiro y Joaqun Cardeillac

sas contratistas de mano de obra (que arman cuadrillas de trabajadores (p.ej.


para la forestacin) o empresas contratistas de maquinarias que prestan servicios variados de siembra, cosecha, fumigacin, transporte, almacenaje, etc.
7.-El desarrollo de las nuevas tecnologas de la comunicacin y de la informacin para agilizar las transacciones y acelerar los procesos de rotacin del
capital.
8.-El control del conocimiento y de las innovaciones tecnolgicas por unas
pocas compaas globales con apropiacin privada de las rentas. Las instituciones estatales de investigacin quedan generalmente relegadas a la funcin de adaptadores de las tecnologas impulsadas por las multinacionales
tecnolgicas.
9.-La reorganizacin de las empresas agropecuarias separando la propiedad
del capital de la direccin del negocio. La empresa tpica es una sociedad annima cuyo directorio designa a un director ejecutivo de quien depende el manejo diario de la empresa, secundado por un grupo de profesionales y tcnicos
altamente capacitados en sus distintas especialidades. Lo que importa es la
rentabilidad financiera de la empresa y el pago de dividendos anuales a los
accionistas. Se subcontratan los servicios a empresas especializadas en dichas
funciones. Se asegura toda la operativa a travs de los mercados de futuro.
El modelo de los agronegocios ha sido objeto de una fuerte disputa en
aos recientes en torno a su significado y consecuencias. Para algunos los
agronegocios aumentan el valor de la produccin, la productividad de la
tierra, duplican las exportaciones, etc. y a nivel individual incrementan las
ganancias, permitiendo una mejora general en los niveles de vida de la poblacin rural y de los pueblos circundantes. (Errea, et al., 2008)7. Para otros
los agronegocios concentran los ingresos, acaparan las tierras frtiles, desplazando a productores familiares y campesinos, deterioran los recursos naturales porque erosionan los suelos, alteran los ciclos del agua y de los nutrientes,
modifican el tapiz vegetal de las praderas naturales, deterioran la vida rural
porque proporcionan empleos precarios, de baja calificacin y remuneracin,
7 Este punto de vista tiene sus voceros en los medios de comunicacin (suplementos agropecuarios de los principales diarios, programas de radio y televisin con periodistas especializados),
en algunas organizaciones tcnicas supranacionales vinculada al sector, etc., algunas instituciones de enseanza para mencionar los principales.

194

Produccin familiar y agronegocios: dos modelos en conflicto

vacan las reas rurales destruyendo el tejido social rural, causan la prdida
de soberana alimentaria del pas, etc. As, los agronegocios son calificados
como una de las variantes de un modelo neo-extractivista que est siendo
ampliamente aplicado por gobiernos progresistas y neoliberales de Amrica
Latina (Gudynas, 2010).
Quienes son crticos tienen menos presencia en los medios de comunicacin: y generalmente estn en organizaciones ambientalistas, otras Organizaciones no Gubernamentales, algunos sectores de la academia (otros lo
defienden), algunas revistas especializadas, etc.
Agronegocios en el campo uruguayo

En el campo uruguayo es posible discernir con claridad al menos dos Cadenas Globales de Valor cuya versin local se comporta como agronegocios: la
CGV de los granos y la CGV forestal-maderera-celulsica.
La cadena de los granos, liderada por la soja, se inicia en los primeros
aos de este siglo, a partir de empresarios argentinos que llegan a Uruguay
atrados por una menor presin impositiva y precios de la tierra ms bajos
con condiciones ecolgicas parecidas a las de su lugar de origen. Traen un
paquete tecnolgico y un modelo organizacional (descrito antes) que se expande rpidamente impulsado por altas tasas de ganancia, en un contexto de
precios crecientes para los granos. No pasan muchos aos para que los empresarios uruguayos adopten el modelo, con la ventaja que les proporciona
un mejor conocimiento de los ecosistemas que manejan.
Como consecuencia, comprando o arrendando tierras, el agronegocio de
los granos de secano pasa de cultivar 600,000 hectreas al inicio, a dos millones de hectreas en el ao 2013. La soja pasa a ser en dicho ao el principal
producto de exportacin agropecuario, prcticamente sin agregado de valor.
Cambia notablemente el paisaje de las reas agrcolas del pas con grandes
extensiones de cultivos uniformes, escasa ganadera y depsitos de granos
por doquier. Aunque la ausencia de datos estadsticos impide aseverarlo con
certeza, posiblemente no haya productores familiares que realicen estos cultivos aunque s puedan arriendar tierras propias a empresarios de granos.
Sobre esta cadena ya se ha hecho en otro lugar una descripcin detallada en
la que no abundaremos aqu por razones de espacio (Cardeillac y Menndez,
2013; Pieiro y Menndez, 2014).
La CGV forestal se inicia a partir de una ley de 1987. En ella se estipulaba
el subsidio a las inversiones en plantaciones forestales de rendimiento (por
la mitad del valor de la inversin), la exencin de impuestos patrimoniales y
195

Diego E. Pieiro y Joaqun Cardeillac

a las importaciones de maquinarias, insumos, etc. a las empresas que invirtiesen. Como consecuencia, en pocos aos se pas de algunos miles de hectreas forestadas a cerca de un milln hoy. Si bien en el inicio hubo inversores
grandes, medianos y pequeos, a medida que las plantaciones crecan y se
llegaba al momento de comenzar el corte y la industrializacin, empresas
de mayor envergadura fueron comprando las tierras de tal manera que en el
momento actual siete empresas extranjeras controlan el 70% de la superficie
forestada (Florit, 2013).
Tres grandes empresas han avanzado en la cadena de valor invirtiendo
en procesos industriales para obtener pulpa de celulosa y tableros de madera
contrachapada. UPM Kymene (finlandesa) construy una planta de pulpa
de celulosa en Fray Bentos y Montes del Plata (que es la asociacin entre
Stora Enso sueco-finlandesa y Arauco, chilena) en Punta Pereyra, ambas
sobre el ro Uruguay. La empresa norteamericana Weyerhauser invirti en
una planta de tableros de madera en el rea de Tacuaremb-Rivera al norte
del pas. Las tres poseen vastas superficies forestales en las proximidades de
sus plantas y todas tienen fuerte presencia de capital financiero entre sus
accionistas, ya sea como capital propio o por medio de Fondos de Inversin.
Es de notar que la incorporacin de procesos industriales en la Cadena de
Valor local es slo parcial, ya que la pulpa de celulosa es slo el primer paso
en cadenas mucho ms largas (que terminan en papel, cartn, etiquetas, etc.)
que se llevan a cabo en otras plantas que estas empresas tienen en distintas
partes del mundo, pero generalmente ms cerca del mercado consumidor
(Europa, China, etc.) y donde se lleva a cabo la mayor generacin de valor
(Gatreau, 2013; Lagaxio, 2014).
Estas empresas desdoblan el proceso productivo en dos cadenas parciales: una dedicada a la produccin de madera y otra que tomando la madera
la transforma en pulpa de celulosa o en paneles. Un subproducto importante
es la produccin de energa para uso propio y para inyectar a la red nacional de electricidad. La organizacin de la cadena responde a un modelo de
integracin vertical, de modelo jerrquico (Gereffi, 1994). La propiedad del
capital est separada de la gestin que tiene en su vrtice a ejecutivos de
origen extranjero. Las tareas en los viveros, plantaciones y cosecha son subcontratadas a empresas tercerizadas de origen nacional. La fuerza de trabajo
consta de un grupo muy pequeo de trabajadores altamente calificados que
manejan las operaciones industriales y las operaciones de campo, otro grupo
calificado que maneja operaciones en campo e industria (por ejemplo los
que conducen las maquinas cosechadoras forestales) y finalmente un contin196

Produccin familiar y agronegocios: dos modelos en conflicto

gente de trabajadores no calificados tercerizados que trabajan en la industria


(mantenimiento y limpieza, atencin de los comedores) y en campo (en los
viveros y en la plantacin).
Desde el punto de vista tecnolgico en esta cadena no se emplea transgnesis (por ahora) pero s se lleva a cabo en laboratorios propios la clonacin de los ejemplares que presentan caractersticas favorables (por ejemplo
precocidad) para ser reproducidos en los viveros. Tambin se hace amplio y
creciente uso de tecnologas ahorradoras de mano de obra. Las cosechadoras
mecnicas (harvesters) han reemplazado casi totalmente la cosecha manual
eliminando cientos de puestos de trabajo pero mejorando la seguridad. Tambin hay un amplio uso de las tecnologas de la informacin y la comunicacin en las distintas etapas del proceso productivo.
En sntesis, las dos descripciones breves que se han realizado de las expresiones locales de la CGV de los granos y de la CGV forestal-celulsicamaderera muestran que en ambas hay agronegocios. Una exploracin rpida
de otras CGV muestra que varias comparten algunas de las caractersticas
de los agronegocios pero ninguna llega a completar todas. La cadena de
produccin de la malta a partir de la cebada para la produccin de cerveza
cumple casi todos los requisitos (propiedad y control extranjero de la industria que es monoplica, sujecin de los productores mediante contratos
de produccin, paquete tecnolgico digitado por la empresa industrial, produccin principalmente para mercados externos, etc.) pero no cumplen o
cumplen en menor medida con otros criterios: no hay transgnesis, no hay
contratismo, etc. Un razonamiento parecido se puede hacer para la CGV del
arroz. La principal cadena de produccin del pas que es la crnica no puede
ser identificada como un agronegocio. Sin embargo, en aos recientes ha
crecido el nmero de empresas que practican el engorde a corral (feed lots)
que participan de algunas de las caractersticas definidas para los agronegocios. En los lcteos, la cadena de produccin, industrializacin y comercializacin en el mercado interno y externo est controlada por una cooperativa
de productores. Sin embargo, han aparecido dos grandes empresas que se
localizan en la etapa de produccin agropecuaria que cumplen con varias de
las caractersticas de los agronegocios.
Agronegocios y Produccin Familiar: una relacin conflictiva
As como entre 1908 y 1961 hubo un crecimiento notable de los establecimientos ocupados por productores familiares (debido a polticas estatales
dirigidas a estimularlos y a protegerlos (Astori et al., 1982; Pieiro, 1985),
197

Diego E. Pieiro y Joaqun Cardeillac

a partir de dicho mximo comienza un lento proceso de disminucin que


se agudiza en la primera dcada del siglo XXI. Cules son las razones de
este aceleramiento de la tendencia? En el apartado siguiente se presenta un
anlisis de las algunas razones que la explicaran.
Land grabbing y el precio de la tierra. El precio en promedio de la tierra oscil en el entorno de los 500 dlares (USD) durante la dcada del 90. A
partir del 2002 por razones que hemos explicado largamente en otro lado
(Pieiro, 2012 FAO) el precio comienza a subir por la demanda combinada
de las grandes empresas forestadoras y de los empresarios agrcolas argentinos que se desplazan hacia el Uruguay. La demanda por tierra empuja los
precios hacia arriba y hacia finales de la primera dcada del siglo XXI el
valor promedio se haba multiplicado por seis. Adems, el incremento de los
precios es mayor cuanto ms grande es el establecimiento transado, siendo
que para establecimientos de ms de 2, 000 ha los precios se multiplicaron
por 12. Esto muestra que los compradores buscaban grandes superficies y no
establecimientos pequeos de productores familiares. Sin embargo, la fiebre
compradora y el precio elevado de la tierra impactan sobre los productores
familiares de dos maneras: (a) por compra de productores empresariales que
habiendo vendido sus predios en las zonas ncleo para la agricultura de secano (granos) se desplazaron hacia otros ecosistemas buscando tierras para
la ganadera, y (b) el incremento en el precio de la tierra elev el precio de
los arrendamientos y como muchos productores familiares arrendaban campos vecinos a su propiedad como una forma de lograr mayores escalas de
produccin, tuvieron que abandonar esa prctica y algunos fueron llevados a
tener que vender sus tierras por esta razn. Esta situacin se ha corroborado
en estudios hechos en las zonas ganaderas del noreste del pas (Gonzlez,
2014) y en el rea lechera.
Presiones ambientales. En las reas forestales con vastas extensiones de rboles cultivados de eucaliptus y pinos, los pequeos establecimientos que quedan encerrados en grandes extensiones plantadas se ven forzados a vender
por la accin de animales como los chanchos salvajes o los loros que se refugian en las forestaciones atacando sus cultivos para alimentarse. Asimismo,
se han hecho y comprobado denuncias de que las plantaciones de eucaliptus
secan las napas superficiales de las cuales los vecinos extraen el agua potable.
Numerosas denuncias son publicadas por los medios de prensa por la incidencia de agroqumicos fumigados por maquinas terrestres o por aviones
198

Produccin familiar y agronegocios: dos modelos en conflicto

sobre los cultivos de soja. Directa o indirectamente estas razones impulsan a


productores familiares a vender sus parcelas y a comprar en otros lugares o
emigrar a los pueblos.
Crecimiento del mercado de trabajo. El crecimiento del sector agropecuario ha
generado una mayor demanda de trabajo asalariado. Por otro lado, la poltica
pblica en materia laboral ha permitido aumentar los salarios rurales (aunque siguen siendo deprimidos en comparacin con los urbanos). Esto tiene
dos efectos: por un lado, muchos productores familiares tambin contratan
asalariados permanentes o zafrales (por ej. en cultivos intensivos hortcolas ,
frutcolas y otros) pero ahora sus costos laborales se han incrementado. Por
otro lado, productores familiares y en especial los jvenes se ven tentados de
asalariarse ya sea en forma complementaria al trabajo en su establecimiento
o en forma definitiva. El resultado refuerza la tendencia a abandonar los establecimientos pequeos donde la retribucin de la fuerza de trabajo puede
ser an menor que la de un salario.
Problemas sucesorios. Un tema central en la discusin sobre la produccin familiar es el estudio de sus posibilidades de reproduccin. En este sentido, es
relevante analizar el proceso de envejecimiento de los productores familiares.

199

Diego E. Pieiro y Joaqun Cardeillac

Como resulta del grfico anterior, ya al inicio de la serie los hogares de la


produccin familiar estaban encabezados por individuos ms aosos que
los hogares de los asalariados rurales vinculados al sector agropecuario u
otros sectores. Adicionalmente, la tendencia que resulta de analizar ms de
un ao de la encuesta de hogares es a que la diferencia se ample. Si bien
por un problema de espacio no podr presentarse aqu un grfico similar
para los cnyuges la tendencia es convergente, ya que la edad promedio de
los cnyuges en 2006 es de 49 aos y alcanza los 52 aos en 2011, mientras
que los cnyuges de hogares de asalariados rurales agropecuarios o de otros
sectores son 7 aos ms jvenes en 2006 y llegan a ser 10 aos ms jvenes
en 2011. Lo mismo sucede con los miembros del hogar que son hijos del
jefe.
Como ya se ha hecho notar (Dirven, 2002, Brumer, 2007) los procesos
de herencia y sucesin son de suma importancia al considerar tanto la
desaparicin de establecimientos familiares en aos recientes como su futuro. Los estudios hechos en Uruguay (Gallo y Peluso, 2013, Maln, 2008)
muestran que dichos procesos sufren bloqueos por varias razones: dificultades de las familias para verbalizar el tema y buscar una solucin; exclusin de las hijas mujeres como sucesoras; longevidad paterna que hace que
al momento en que los padres deben abandonar los establecimientos los
hijos ya han formado hogares y buscado otras profesiones y no quieren
retornar al campo; incomprensiones del sistema de jubilaciones que impide que un productor se pueda jubilar a la edad apropiada para dar paso a
los sucesores. El resultado de este conjunto de fuerzas internas y externas
(entre las cuales se incluye la presin de los agronegocios sobre la tierra
y el ambiente) es un bloqueo que est afectando la reproduccin de los
establecimientos familiares.
Necesidades Bsicas
Otra dimensin de anlisis relevante para el estudio de las posibilidades de
permanencia y reproduccin de la produccin familiar puede evaluarse a
partir de los indicadores de Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI)8. La incidencia de insatisfaccin en este tipo de necesidades puede analizarse como
otro mecanismo que impacta en la motivacin a permanecer en este tipo de
vida, ya que al impacto objetivo que tiene experimentar situaciones de priva8 Para este trabajo se han tomado las definiciones propuestas en el Atlas Sociodemogrfico y
de la Desigualdad en Uruguay (Calvo, et al., 2013), excepto por el indicador de educacin que
no se trabaja aqu.

200

Produccin familiar y agronegocios: dos modelos en conflicto

cin, se agrega la ampliacin de posibilidades de comunicacin que hace ms


probable conocer las diferencias relativas de acceso al bienestar entre hogares
de la produccin familiar y hogares rurales de otro tipo.

Destaca el hecho de que las carencias en las dimensiones bsicas seleccionadas son bastantes frecuentes en general entre la poblacin rural, es decir,
la que reside dispersa en el territorio o en localidades de menos de 5,000
habitantes. Adicionalmente, resulta que ms de la mitad de los hogares de
asalariados de la rama 1 con tareas agropecuarias sufre al menos una necesidad bsica insatisfecha. Por otro lado, el siguiente tipo social con mayor
incidencia de NBI lo constituye la produccin familiar.
De tal suerte, resulta que el acceso a bienes y servicios bsicos se encuentra muy comprometido. Si adems se consideran las posibilidades de
comunicacin e informacin que estn hoy disponibles y permiten conocer
los niveles de vida que se obtienen en otros sectores de poblacin, resulta
razonable considerar la existencia de una elevada presin a la que la produccin familiar se ve sometida por su situacin de privacin relativa en estas
dimensiones.
En sntesis, en este captulo se ha tratado de mostrar como la presin que
ejercen los agronegocios sobre los precios de la tierra y los arrendamientos, los
impactos ambientales y los mercados de trabajo rural afectan directamente
201

Diego E. Pieiro y Joaqun Cardeillac

la reproduccin de la produccin familiar. Pero tambin hay consecuencias


indirectas: las dificultades internas que ya tiene la produccin familiar para
viabilizar los procesos sucesorios y para retener a sus integrantes ante la presencia de necesidades bsicas insatisfechas, estimula la venta o arrendamiento
de sus propiedades y la ruptura de la reproduccin de la produccin familiar.
Conclusiones
Como sntesis de lo presentado hasta aqu, es posible destacar seis grandes
tendencias que ayudan a comprender el conflicto entablado entre la produccin familiar y los agronegocios. En primer lugar, los datos preliminares que
se han divulgado a partir de los Censos Generales Agropecuarios, estaran
mostrando una reduccin relativa de la produccin familiar frente a otro
tipo de explotaciones de carcter capitalista y empresarial, con superficies
mayores y una racionalidad que responde al modelo de los agronegocios. En
segundo lugar, se despliegan varias hiptesis que arrojan luz acerca de los
complejos procesos que confluyen para explicar dicha reduccin. La variable
principal es el rpido incremento en el valor de la tierra y los arrendamientos
impulsada por los agronegocios. Por un lado estimula a los productores familiares a la venta de la tierra o la cesin en arrendamiento y por otro coarta
la posibilidad de tomar tierra en arrendamiento para aumentar la escala.
Otras cuatro variables intervienen coadyuvando a ese proceso: las presiones
ambientales que ejercen los agronegocios, los cambios en los mercados de
trabajo rurales que aumentan la demanda y los salarios de los trabajadores, la
edad promedio elevada de los actuales productores familiares y las dificultades en la sucesin de los predios que inducen al reparto de la herencia antes
que a la preservacin del patrimonio, y por ltimo la situacin de privacin
relativa en relacin a los indicadores de NBI a la que estn expuestos los hogares de la produccin familiar, aspecto que manifiesta sus dificultades para
acceder a mayor bienestar, a pesar del muy buen desempeo econmico del
sector primario en Uruguay en los ltimos 15 aos.
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205

Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina:


Interrelaciones entre el capital concentrado
y la produccin familiar1
Mnica Isabel Bendini2
Resumen
Los estudios sociales agrarios indagan en los ltimos aos procesos emergentes relacionados con la movilidad del capital y del trabajo, como tambin
con la reestructuracin de la relacin entre ambos. Caracterizaciones de esos
estudios en Argentina, sitan en el campo de debate, la relacin entre la
produccin familiar y el capital concentrado. Una opcin para analizarla es
penetrando en los modos de ampliacin de las fronteras agrarias, donde el
gran capital se moviliza a distintas velocidades y de mltiples formas, generando transformaciones territoriales y prcticas socioeconmicas diversas de
campesinos y chacareros. La interpretacin analtica da cuenta de procesos
sociales emergentes: presin-adaptacin; intermediacin-subordinacin;
desposesin-subsuncin; segn sea el tipo emprico de interrelacin.
Palabras clave: frontera agraria, gran capital, campesinos, chacareros, procesos sociales

Expanding agricultural frontiers in Argentina:


Interrelationships between concentrated
capital and family production
Abstract
Agrarian social studies research, nowadays, emerging processes related to
the mobility of capital and labor, as well as the restructuring of the relationship between both of them, Recent characterizations of these studies
in Argentina, locate, in the field of debate, the relationship between family
1 Ponencia a la Mesa redonda Agricultura familiar frente a los agronegocios. IX Congreso de la
Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de
2014. Esta ponencia presenta resultados del Grupo de Estudios Sociales Agrarios (GESA),
Universidad Nacional del Comahue.

Doctora en Sociologa. Directora del Grupo de Estudios Sociales Agrarios, Facultad de Derecho y Ciencias Sociales. Universidad Nacional del Comahue

207

Mnica Isabel Bendini

production and big capital. One option is to analyze it penetrating the different ways of expanding agricultural frontiers where the concentrated capital is mobilized at different speeds and in multiple forms, generating territorial transformations and diverse socioeconomic practices of peasants and
farmers. Analytic interpretation brings about emerging social processes of
pressure-adaptation; mediation-subordination; dispossession-subsumption;
depending on the empirical type of interrelationship.
Keywords: agricultural frontier, big capital, peasants, farmers, social processes
Introduccin
Abordar la interrelacin de la produccin familiar y el agronegocio, remite
en su definicin y alcance a conceptualizaciones polismicas y polmicas,
por las consecuencias econmicas y polticas que implican. Ambos trminos
expresan la naturaleza poltica de su construccin, devienen de la conjuncin: produccin intelectual e instrumentacin poltica. Se trabajan en contraste para su definicin y para la implementacin de acciones diferenciales.
Desarrollos acadmicos y debates tcnicos permiten deconstruir los conceptos y la subjetivizacin de ambos trminos.
La categora emprica agricultura familiar est asociada a la creacin de
un espacio de negociacin entre el Estado y las organizaciones sociales y
gremiales que representan a los pequeos productores. En tanto actor poltico y econmico, se consolid en las agendas de las polticas publicas de
Argentina desde el denominado conflicto del campo en 2008. Ese hecho social
que devel modelos de desarrollo en disputa, dio tambin visibilizacin al
heterogneo sector de la agricultura familiar en el pas. (Arzeno y Ponce,
2013). Schiavoni (2010) pone de manifiesto, por un lado, esa diversidad de
actores y problemticas que convoca la categora, y, por otro, la vinculacin
con la renovada cuestin agraria, ya que, mayormente, es promovida por las
organizaciones de lucha por la tierra en el marco de polticas diferenciadas.
Por otro lado, es menor la participacin de organizaciones que nuclean a
chacareros o colonos, las que en momentos de crisis se identifican con las de
otros subgrupos de productores familiares e integran alianzas.
El alcance amplio de su definicin se condice con el carcter que el Estado reconoce a la agricultura familiar, la de ser un concepto heterogneo y
genrico, que incluye a los pequeos productores minifundista, as como
a los emprendedores, empresarios pequeos rurales, y personas que trabajan
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Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina: Interrelaciones entre el capital concentrado y la produccin familiar

fuera de las explotaciones, pero cuyos ingresos contribuyen a la economa


domstica (Lattuada, Mrquez y Neme, 2012: 174).
Su registro institucional se cre, en un contexto de crisis de las formas
generales del Estado, y, como afirma Schiavoni (2013), los criterios de inclusin en la categora se basan en ejemplos y en lazos personalizados. Al poco
tiempo, se convierte en un instrumento de conocimiento para la iniciativa
y ejecucin de polticas sectoriales diferenciadas, en una forma de representacin. En el ao 2004, se crea la comisin de agricultura familiar, con 29
organizaciones, en diciembre del ao 2005 se ampla a Foro de agricultura
familiar, con un casi centenar de participantes. (Lattuada, Mrquez y Neme,
2012)
El trmino agronegocio contiene imgenes naturalizadas que funcionan
como modos inconscientes de percepcin del mundo social de los grupos
dominantes del medio rural, visin que los articula como grupo de inters
(Lerrer, 2013). Adems de legitimar la lgica del negocio agrario y dotarlo de
un espacio de visibilizacin, con efectos econmicos y polticos; tambin el
trmino permite la puesta en el escenario social de un estanciero o terrateniente ya no relacionado con la oligarqua tradicional sino instalado en
el campo democrtico, teido de lgica de eficiencia y de competitividad.
Tanto en Amrica Latina como en pases del Norte, el agribusiness o agronegocio en su articulacin poltica (Fold y Pritchard, 2005), se apropia de los
intereses del pas en el discurso, por ende, estara reflejando los del propio
pas (Lerrer, 2013).
Este trabajo se centra en la penetracin del gran capital en reas de
ampliacin de la frontera agraria en Argentina, con persistencia y, a la vez,
subalternizacin de formas preexistentes, menos capitalizadas; con escasa o
baja participacin en los mercados, y tambin en reas de expansin de una
lnea de produccin con matriz productiva basada en pequeos y mediano
productores.
La subordinacin creciente de colonos o chacareros no integrados y la
precariedad e incertidumbre dominial de campesinos criollos e indgenas,
constituyen el campo de control y subordinacin del gran capital. En estos
contextos, tiene vigencia la imagen de territorios sacrificables y vaciables (Camardelli y Salazar, 2013) con sustitucin de actividades y desposesin, y la de
territorios controlados, con ampliacin de actividades e inclusin subordinada, o con presin territorial del capital concentrado y prcticas adaptativas a
las lgicas socio productivas del mercado, sin un claro criterio maximizador.
Siguiendo a Entrena (2014) el concepto de prcticas o estrategias activas
209

Mnica Isabel Bendini

expresan ms claramente esta situacin en lugar de referirse a una nica


estrategia familiar, pues no necesariamente hay consenso pleno en las decisiones y acciones del grupo familiar. Por otro lado, dichas prcticas son
diversas y mutan.
La forma de ampliacin de las reas de frontera agraria est tambin
unida a la naturaleza de los territorios (comunitarios, campesinos, de negocios) y a distintos procesos de territorializacin del capital, desde la coexistencia de la pequea produccin y el gran capital, integrando esas formas a
los mecanismos de acumulacin; hasta la sustitucin de formas menos modernas por actividades dinmicas con exclusin social va desplazamientos
forzados (Akram Lodhi y Kay, 2008).
Se analizan procesos emergentes en la interrelacin de la accin del capital y las prcticas del productor familiar; tales como los procesos de contractualizacin e intermediacin; de despojo pero tambin de persistencia;
de asalarizacin y campesinizacin; de resistencias y controles. En este texto,
esos procesos se analizan en zonas extrapampeanas de Argentina donde esa
interrelacin se expresa en su mayor diversidad. El desarrollo emprico da
cuenta de dos casos de pequea produccin campesina y un caso con matriz
productiva familiar chacarera. En ellos, la penetracin del capital concentrado se acelera a fines del siglo pasado.
En primer lugar, se analiza la forma de presin territorial del capital y
la capacidad de reproduccin social de unidades familiares. Corresponde a
regiones marginales predominantemente campesinas de pasturas extensivas, con situacin dominial incierta, histricamente marginadas. El caso de
crianceros de ganado menor del norte de la Patagonia es un ejemplo de presin por los recursos y de disputa por la tierra. Desde la apropiacin inicial
selectiva, con expulsin social de fines del siglo XIX, coexistieron grandes estancias y pequeas explotaciones de produccin familiar. Pasado un siglo, ese
crculo comienza a cerrarse, no sin contradicciones. Otra lectura da cuenta
que, al mismo tiempo, emergen prcticas productivas y laborales adaptativas
para la persistencia como una forma de resistencia campesina (Bendini y
Steimbreger, 2013). Se ponen en tensin, de esta manera, procesos de campesinizacin y de asalarizacin.
En segundo lugar, se presentan procesos de control absoluto en las cadenas agrcolas por el sector integrado del capital agroindustrial, con subordinacin creciente de sectores de la produccin y el trabajo. Se realiza a travs
de procesos de ampliacin territorial de la lnea de produccin vigente por
el capital concentrado. Da lugar a formas de inclusin subordinada y puede
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Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina: Interrelaciones entre el capital concentrado y la produccin familiar

tratarse de productores familiares capitalizados que el proceso de modernizacin margina cuando la adopcin tecnolgica deja de ser generalizada y se
torna selectiva, o cuando la calidad pasa a convertirse en factor de diferenciacin y marginacin (Cavalcanti, 1999). Esa inclusin subordinada incluye
a pequeos productores de tipo campesino que se asalarizan parcialmente
en esas cadenas agroindustriales y se emplean estacionalmente. De la misma manera lo hacen trabajadores migrantes, ex campesinos productores de
materias primas que en momento de crisis regional y desindustrializacin
abandonaron o fueron forzados a abandonar sus campos, y se constituyen en
fuerza de trabajo disponible en barrios satelizados de las ciudades y reclutados como trabajadores ocasionales o transitorios extrarregionales en grandes empresas integradas. Se ejemplifica con la expansin territorial a nuevas
reas de frontera agraria de una cadena agrcola tradicional modernizada en
el Valle Medio del ro Negro.
Finalmente, caracterizaciones recientes de zonas campesinas extrapampeanas (Cceres et al, 2008; Bendini, 2011, Comerci, 2011; Preda, 2013), plantean procesos de acumulacin por despojo o desposesin con expulsin de
campesinos e indgenas; en un contexto de corrimiento de la frontera agraria
por expansin agrcola excluyente (principalmente por expansin del monocultivo de soja) en reas antes marginales, fenmeno que se caracteriza como
pampeanizacin (Ortega, 2011; Martnez Dougnac, 2013). Esta forma de expansin sustituye actividades con desplazamiento de productores familiares
de tipo campesino por cerco neoliberal (Akram Lodhi y Kay, 2010) que
fuerza a los sectores excluidos a asalariarse y/o migrar, no sin resistencias. Se
presenta ac el caso del noreste de Salta, en la regin del noroeste del pas,
de alta vulnerabilidad social y ambiental, donde se acumulan procesos de
despojo pero tambin de resistencia.
En el primero y en el ltimo caso, se generan tensiones entre procesos
emergentes de disputas por la tierra, por los recursos naturales; como tambin el desarrollo de prcticas productivas y laborales, junto a movimientos
espaciales mltiples. No se trata ac del clsico xodo rural sino de movilidades laborales cortas como prcticas adaptativas, de resistencia.
Respecto del acceso y uso de los recursos, la imagen de territorios vaciables o sacrificables (Camardelli y Salazar, 2013) aparece o reaparece en las ltimas dcadas con nuevos rasgos, si se compara con la imagen de territorios
vacos, desrticos, de las colonizaciones iniciales de frontera. Corresponde a
territorios considerados de bajo valor social, donde la poblacin campesina
e indgena ha quedado sistemticamente invisibilizada, tal como en aos
211

Mnica Isabel Bendini

recientes sucede con las campesinas recolectoras de coco babas en el norte


de Brasil (Moraes, 2010); o en las provincias del sur de Colombia, con los
grupos indgenas y el incentivo a inversores para la incorporacin de territorios a los mecanismos de acumulacin (Estrada y Consuegra, 2013). Estos
procesos van unidos a la sustitucin de actividades e invisibilizacin de pequeos productores.
En los tres casos, la imagen consolidada del territorio habilita la presin
y la expansin territorial del capital concentrado y excluyente.
Presin territorial y control de recursos naturales en reas de pasturas extensivas
En regiones de pasturas extensivas persisten formas campesinas y rasgos
menos modernos en actividades ganaderas. En las ltimas dcadas aparecen
signos crecientes de presin territorial del capital concentrado y de control
de los recursos naturales. A su vez tambin se incrementan los procesos de
asalarizacin, en distinta velocidad y forma, de la fuerza de trabajo familiar.
Se observan dos fuentes de subsuncin formal del trabajo al capital: por
un lado, la asalarizacin plena de algn miembro de la familia en el lugar; o
migrando y en algunos casos, enviando remesas a la unidad. Por otro lado,
cuando miembros de la familia se asalarizan temporariamente, de modo oscilante sin cambiar de residencia. Una de las formas tpicas de asalarizacin
parcial en estas regiones es la aparcera precaria vinculada a formas de control de las grandes explotaciones o a formas ms horizontales de aparcera
de campesinos socios cuando cran o arrean ganado ajeno (de familiares,
vecinos) en propio.
A partir de la presin creciente del capital, de la accin del Estado y de
las microdinmicas familiares, se modifica la organizacin y la divisin social
del trabajo en las unidades domsticas de produccin; se intensifica la movilidad laboral y productiva con la ruptura de la monoactividad. Se complejizan, asimismo, las formas de trabajo predial y no predial, y la pluriinsercin
de las familias campesinas. En un sentido general, se condice con caracterizaciones recientes de la poblacin residente en el medio rural que sealan
una creciente diversificacin del perfil ocupacional y una transformacin de
la estructura de ingresos rurales (Cartn de Grammont y Martnez Valle,
2009; lvaro, 2012). Sin embargo, los cambios en las prcticas labrales y
productivas no son slo las consecuencias de ese condicionamiento sino que
pueden interpretarse tambin como formas adaptativas para la persistencia
campesina, como manera de garantizar la reproduccin de esa forma social.
212

Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina: Interrelaciones entre el capital concentrado y la produccin familiar

El empleo extrapredial responde a necesidades materiales de reproduccin y simblicas en la subjetivizacin de las mismas. al pueblo, nuestros
hijos van a sufrir pero tienen que ir.
Este mbito que se define de territorialidad campesina, no excluye las
fuentes de heterogeneidad social que dan lugar a procesos de descomposicin
social. Tal como describen Akram Lodhi y Kay (2008), aumentan los procesos
de asalarizacin tanto en el campo, como en los parajes y pueblos rurales a travs de una subsuncin formal del trabajo al capital. Por otro lado, se intensifica
la insercin en los mercados de productos, insumos y de trabajo con aumento
del consumo de bienes y servicios. Los cambios en el modelo de acumulacin
provocan una mayor movilidad de trabajadores entre el campo y los ncleos
de vida rural (De Ferranti et al., 2003) en un contexto de complejizacin de la
actividad agraria y del empleo extrapredial. A su vez, nuevos actores (inversores, grandes empresas integradas, sociedades mixtas, corporaciones) del sector
agrcola, ganadero y forestal, de turismo, minera e hidrocarburos, compiten
por los recursos y ejercen presin sobre las formas sociales campesinas.
Estas transformaciones tienen lugar en regiones con condiciones climticas adversas y situacin dominial incierta. All, la expansin territorial del
gran capital es de carcter excluyente pero no acabada, de tipo ms especulativa por competencia y control de los recursos y, no slo diferencial, como
lo fuera en las colonizaciones iniciales. Si bien puede haber expulsiones, no
se generalizan an y coexisten formas campesinas con formas capitalizadas
plenas. Ese crculo comienza a cerrarse y aparecen signos amenazantes, a la
vez que se generan nuevas formas de resistencia.
La construccin de poder poltico en organizaciones sociales segn condicin de clase, tnica, campesina, modifica los posicionamientos, las relaciones sociales, de poder, en un contexto de tensiones y negociaciones, sin
poder an definirse los resultados de este campo de fuerzas.
Por otro lado, pueden interpretarse las prcticas adaptativas como una
forma de persistencia, para no abandonar el campo, la tierra, en su histrica
cosmovisin y prctica de pastoreo, se la representa sin lmites definidos,
abierta, desde las rastreadas indgenas o travesas. Ese apego o terruo confiere identidad agraria y a su vez congrega en la resistencia a los productores
crianceros. Es decir, en aumento, las familias desarrollan estrategias productivas y laborales de reproduccin social, favoreciendo su capacidad de resistencia (Bendini y Steimbreger, 2013).
Los rasgos y procesos descriptos son similares a otras regiones campesinas de pasturas extensivas, en tierras ridas y de altura.
213

Mnica Isabel Bendini

Disputas por la tierra y prcticas de resistencia

La referencia emprica de este tipo de interrelacin entre el capital concentrado y la produccin familiar, se instala en un mundo rural tradicional, del
sur de Argentina; una regin de ganadera menor extensiva del norte de la
Patagonia, caracterizada por su territorialidad campesina y por la presencia
de comunidades indgenas. Corresponde a una regin aislada de meseta y
cordillera, que abarca la lnea sur rionegrina y la zona neuquina centro norte, con adversas condiciones climticas; y por modalidad de colonizacin y
apropiacin inicial, con zonas de manejo ganadero trashumante y otras de
pastoreo continuo.
La estructura agraria se caracteriza por la presencia mayoritaria de pequeos productores que cran ganado menor (crianceros, puesteros, fiscaleros, chiveros, arrieros). Su vinculacin con la tierra y con la actividad productiva queda expresada en la propia denominacin de estos sujetos agrarios.
Coexisten con estancias que concentran grandes extensiones de tierra y cuyo
origen se remonta al proceso de expansin de la frontera sur a fines del siglo
XIX con desplazamientos de la poblacin originaria hacia zonas ridas y/o
ambientalmente frgiles. Hacia fines del siglo XX, este ciclo comienza a
cerrarse con signos amenazantes para los pequeos productores.
La presin por el acceso y tenencia a los recursos naturales est vinculada
a otros usos del suelo (paisajstico, energa, forestacin), no sin efectos en la
estructura y en el ambiente (contaminacin del agua, aumento de predadores, sustraccin de recursos culturales, disminucin de flora y fauna autctona, prdida de mallines y de aguadas; obstaculizacin de arreos por cerramiento de campos o cierre de rutas pecuarias de trashumancia, entre otros).
Asimismo irrumpen otros actores agrarios y no agrarios en una situacin
fundiaria incierta, de inseguridad jurdica para los crianceros, quienes en su
mayora son ocupantes de tierras fiscales (70 por ciento en zona de trashumancia y 40 por ciento en zona de pastoreo continuo)3. Asimismo, las tierras
comunitarias representan el 4 por ciento de la superficie total de la regin.
En las ltimas dcadas, la presin territorial del capital concentrado
sobre los recursos; los cambios en las microdinmicas sociales, y la accin
del Estado, no sin contradicciones, modifican la forma de actividad de los
pequeos productores crianceros campesinos o con rasgos predominantemente campesinos, transforman la estructura ocupacional en los pueblos y la
organizacin social del trabajo en el campo.
3 Censo Nacional Agropecurio 2008 y Anurio Estadstico 2004, Neuqun. INDEC.

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Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina: Interrelaciones entre el capital concentrado y la produccin familiar

La imagen socio-institucional asociada a estos crianceros ha estado histricamente vinculada a una situacin generalizada de pobreza y a un proceso de descampesinizacin latente. Hacia fines del siglo XX muta a una
imagen de naturaleza ambiental asociada a la desertificacin, al carcter predatorio de la actividad y extractivo del trabajo. Esa percepcin y su discurso
devienen en respaldo ideolgico a nuevos procesos de apropiacin que completan la ocupacin selectiva inicial. Imagen que ha habilitado desplazamientos
y cambios en la subsuncin del trabajo.
En este nuevo siglo, se plantea una imagen asociada al carcter familiar de
la produccin, en conexin con la orientacin de las polticas sectoriales y con
la participacin de organizaciones sociales que emergieron y se fortalecieron
durante el modelo neoliberal, y posteriormente, en programas de desarrollo
rural4 y otras experiencias como la cogestin en unidades ejecutoras provinciales de las Leyes Ovina y Caprina, los Comits locales de Emergencia Agropecuaria, los programas de Co-manejo en reas del Parque Nacional Lann.
En estas vastas zonas el Estado ha tenido una presencia clave desde la
provincializacin de los territorios nacionales, a mediados del siglo XX.
Muestra de ello es que algo ms de dos terceras partes de las familias rurales reciben ingresos por seguridad social contributiva y no contributiva y/o
ingresos indirectos y, algo menos de la mitad de los activos rurales se inserta
en empleos pblicos.
Si bien hay una ruptura de la ocupacin nica y diversificacin de actividades, siguen siendo ocupaciones extraprediales tradicionales y de variacin limitada (en forestacin, en turismo, esquila, aparceras ganaderas, en el
campo; comercio y servicios en los pueblos).
El empleo es de carcter fragmentado y discontinuo, predominando, en
la ocupacin extrapredial, la categora todo el ao (65 por ciento)5. Resulta
significativa en los pueblos la distribucin del empleo agrario y no agrario
(45 y 55%, respectivamente) y la combinacin de fuentes de ingresos (pluriinsercin) relacionada con el rol activo del Estado. Nuevas necesidades
ampliadas de acceso a servicios e infraestructura social, la generacin de
empleos pblicos, las polticas de seguridad social y los ingresos indirectos,
completan esta situacin de transformacin inacabada.
Podra pensarse tambin que los cambios de actividad y de residencia
tienen consecuencias en el vnculo de la poblacin rural con la tierra, e in4 Proyecto de Desarrollo de Pequeos Productores Agropecuarios (PROINDER); Proyecto de
Desarrollo Rural de la Patagonia (PRODERPA).
5 Con base en procesamientos del Censo Nacional Agropecuario 2008

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Mnica Isabel Bendini

terpretarse como formas de descompresin de la disputa territorial y de desmovilizacin de la cuestin agraria. Una vez ms, emergen contradicciones
que son inherentes al propio desarrollo del capitalismo. Por otro lado, esa
persistencia campesina, est acompaada de signos elocuentes de aumento
de consumo no productivo.
La movilidad espacial, la reconfiguracin de las unidades domsticas
de produccin, las microdinmicas familiares, en conjunto dan cuenta de
que no se trata del clsico xodo rural. Hay direccionalidad de ingresos no
prediales a la unidad domstica y cambios en las prcticas laborales como
formas de resistencia a la migracin definitiva y a la prdida de rasgos campesinos. Algunos autores definen estas situaciones como de desagrarizacin
del empleo rural (Radonich, 2003; Escalante et al., 2007); otros, ms recientemente, hablan del surgimiento de familias rurales post-agrcolas (C. de
Grammont, 2009). Por lo expuesto, no se podra as definirlos en este caso,
ni reducir la diversidad de formas al clsico xodo rural. Se trata, ms bien,
de situaciones de transicin, inacabadas.
El caso presentado no muestra procesos cabales de asalarizacin ni de
descampesinizacin, la dinmica presentada estara viabilizando condiciones
para la subsuncin formal del trabajo al capital, sin llegar a una subsuncin
real plena. Muestra, tambin, mecanismos de resistencia a abandonar la tierra, el trabajo familiar y la unidad domstica de produccin.
Los cambios en los mbitos de trabajo y de residencia dan cuenta de algunos rasgos novedosos, un 20 % de las familias trabaja en la unidad agraria
pero reside en el pueblo. Lo puede hacer porque contrata un puestero chivero (aparcero semiasalariado) o un pen rural para el control del puesto y
de la majada / pio, siendo esta otra fuente de heterogeneidad social y otro
tipo de prctica socio-econmica adaptativa para persistir y resistir a la desposesin (Bendini y Steimbreger, 2013; Cceres, 2014).
Algunos cuantos de estos rasgos se replican en otras regiones de pasturas extensivas y de territorialidad campesina. Con especificaciones propias regionales, la situacin es similar en vastas regiones del mundo, como
en Mongolia, Uzbekistn, noroeste de China, Kenya, Etiopa, el altiplano
potosino en Mxico; en otras regiones de Argentina como el oeste de La
Pampa, noroeste de Crdoba, altiplano del norte de Salta (Mora Ledesma, 2009; Cceres et al., 2004; Comerci, 2011; Hocsman, 2012; Preda, 2013;
INTA-DAAD, 2013).

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Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina: Interrelaciones entre el capital concentrado y la produccin familiar

Control absoluto de la produccin y del trabajo


Ms all de que con el neoliberalismo se fortalecieron las cadenas agrcolas,
continuamente se reformulan las estrategias de acumulacin y valorizacin
del capital de grandes empresas agroalimentarias, con dominio en el proceso
de acumulacin del segmento de distribucin6 respecto del de produccin.
En la bsqueda del control absoluto hacia adentro, y de la plena libertad
hacia fuera, las cadenas agroindustriales se expanden con transformaciones
en la estructura y en las relaciones intersectoriales de poder (Flora y Bendini,
2003). As, el gran capital avanza sobre la produccin primaria mediante
compra de tierras en produccin o en reas marginales que se sistematizan y
se instalan los sistemas de riego, o por ocupacin de campos abandonados, o
arriendo de explotaciones. Tambin avanza mediante la extensin de formas
contractuales con productores locales, condicionados por los requerimientos
crecientes de calidad desde la comercializacin y el consumo.
La movilidad del capital y la forma de su expansin no debe entenderse
en trminos absolutos ni unvocos. Se trata de una dinmica desigual entre
grandes empresas integradas y productores familiares, en la que el Estado y
las organizaciones locales pueden llegar a movilizar poder y condicionar los
efectos (Steimbreger, 2009).
Los nuevos patrones de acumulacin ponen en desventaja a los pequeos
productores de materias primas. Es en estos contextos que aumentan las
asociaciones con el capital trasnacional y la subordinacin de los productores
primarios. Esta situacin se replica en otras regiones de produccin intensiva, o de produccin en fresco y/o para la exportacin, tal como sealan
Cavalcanti (1999) en Brasil, Carton de Grammont (1994) en Mxico; Flora
y Bendini (2003) en Estados Unidos y Argentina. Sin embargo, la fuerza de
la dinmica social, el condicionamiento de los estados y el accionar de las
organizaciones sociales diversifican los efectos sociales aunque el impacto
sobre la acumulacin sea el mismo.
Por otro lado, como registran, Tsakoumagkos (2004) y Moraes (2008),
los cambios en las cadenas agrcolas expresan no slo procesos de modernizacin creciente, sino que combinan formas modernas y menos modernizadas en la produccin y en el trabajo; pudiendo deducirse que se debe a que
el capital se encuentra con lmites para su expansin pero tambin que esas
formas no modernas pueden integrarse a los senderos de acumulacin.
6 A los efectos de este texto, se utiliza el trmino distribucin para incluir los segmentos de
empaque, acondicionamiento, industria y comercializacin general de los productos agroalimentarios.

217

Mnica Isabel Bendini

Reardon y Berdegu (2002) y Gutman y Lavarello (2002) destacan el poder que las cadenas de supermercados ejercen en las producciones en fresco
(frutas, verduras, lcteos), a la vez que Hedrickson y Heffernan afirman que
en el sistema alimentario global, el poder queda en manos de quienes son
capaces de estructurar este sistema cubriendo distancias y disminuyendo el
tiempo entre produccin y consumo (2002:349).
Al respecto, en el caso que ac se presenta, la cadena frutcola en las nuevas reas de expansin del Valle Medio del ro Negro, el control general del
sistema de distribucin (ms que los grandes supermercados por s mismos)
dirige la cadena de valor.
El sector frutihortcola es desde hace algunas dcadas uno de los sectores
ms dinmicos de la agricultura. Empresas modernas han logrado insertarse
en el mercado mundial, entre otras razones, por el control de los segmentos
de distribucin y de comercializacin, la subordinacin contractual de productores primarios para el abastecimiento de calidad, y la movilizacin del
trabajo y formas de intermediacin laboral para disponer de mano de obra
barata y abundante, dcil y con resistencia para tareas con alta exigencia
fsica.
Intermediacin y contractualizacin

En las nuevas reas de expansin (Valle Medio del ro Negro, en la provincia


de Ro Negro) de una cadena frutcola de casi un siglo de desarrollo, tienen
lugar procesos de control de la produccin y del trabajo, que se intensifican a
partir de la actual fase de transnacionalizacin y modernizacin excluyente.
Se producen cambios en el modelo de acumulacin, en la movilidad del
capital y en los mecanismos de subalternizacin; en un contexto de transformacin de la organizacin social de la agricultura: de una produccin
familiar de tipo capitalizada, hacia otra con fuerte predominio de la organizacin empresarial (grandes empresas integradas trasnacionales y nacionales
transnacionalizadas).
Por un lado, la subordinacin creciente de estos productores familiares
a los sectores hegemnicos (distribuidores) tiene que ver con el proceso de
modernizacin que los ha marginado al quedar fuera de la adopcin tecnolgica que se torna selectiva y no generalizada como en la fase anterior.
Otro proceso vinculado, es la intensificacin y control del trabajo a travs
de la incorporacin tecnolgica y del reclutamiento y gestin del trabajo
temporario. A travs del tiempo, la presencia de intermediarios no fue slo
una respuesta econmica a los desequilibrios regionales; su permanencia ha
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Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina: Interrelaciones entre el capital concentrado y la produccin familiar

estado asociada con formas de control y coercin social que buscan disciplinar y reducir la capacidad de negociacin de los trabajadores rurales, convirtindose en otro mecanismo de acumulacin del capital (Snchez, 2009;
Steimbreger, 2009).
Las grandes empresas integradas comienzan a limitar la contratacin directa de trabajadores y con ello, externalizar las responsabilidades legales de
la contratacin formal; de este modo se desdibuja la relacin laboral y los
posibles conflictos derivados de la misma (Benencia y Quaranta, 2003).
El sistema de reclutamiento/acceso al trabajo deja entrever la existencia
de elementos extraeconmicos y extralegales, que restringen la libertad de
los trabajadores tanto para establecer la relacin laboral como para interrumpirla. En este sentido, Neiman (2010) destaca la multiplicidad de funciones que puede cumplir la intermediacin: el reclutamiento de mano de
obra; la organizacin de las tareas, el control y la supervisin del trabajo,
como tambin ltimamente se incrementa, la externalizacin de los aspectos
formales de la relacin laboral (pseudo cooperativas de trabajo, ilegales declaradas a comienzo de siglo, y empresas de recursos humanos vinculadas a
grandes compaas de provisin de insumos).
En esos casos, se observa la continuidad de prcticas de reclutamiento
basadas en el disciplinamiento laboral demostrado en temporadas previas, y
sustentadas frecuentemente en lazos de parentesco y paisanaje que lo garanticen (C. de Grammont, 1992; Lara, 1996; Snchez, 2009). Favorece adems
la reduccin de los costos laborales al asumir los intermediarios o los trabajadores sus propios costos de reproduccin social. Por otro lado, parecera
que la tendencia empresarial no es consolidar una sola forma de contratacin
de trabajadores estacionales, sino organizar una red amplia y flexible que
le permita cubrir en tiempo y forma las necesidades laborales de carcter
transitorio.
Pasamos al otro proceso emergente, la contractualizacin. En la agricultura contractual, el principal objetivo es controlar y coordinar un amplio
rango de tareas y labores: control de la produccin agrcola, tcnica, organizacional socioeconmico y poltico.
En el comienzo de la agricultura contractual, las empresas integradas
asuman la comercializacin, el control de calidad y el financiamiento de los
productores proveedores. Posteriormente las grandes empresas decidieron
intervenir en la gestin del trabajo y en la introduccin de tecnologas a
escala. En la bsqueda de una integracin flexible esas empresas fueron desarrollando nuevas formas de vinculacin y de intermediacin.
219

Mnica Isabel Bendini

La agricultura de contrato permiti desde fines de los aos ochenta, una


articulacin entre productores primarios y empresas agroindustriales sin borrar la independencia jurdica de esos actores. Mediante este mecanismo las
grandes empresas controlan el proceso productivo y el de trabajo, sin asumir
directamente los riesgos de la produccin (Bendini y Palomares, 1993). Por
otro lado, asegura cantidad y reduccin de costos y de riesgos en la medida en que los mismos se descarguen sobre las unidades agrcolas familiares
(Reardon y Berdegu, 2002); pero no alcanza para asegurar la calidad uniforme. De ah, la importancia que en esta modalidad tiene la provisin de
insumos y de asistencia tcnica por parte de la empresa integrada.
El capital internacional se vincula a compaas locales integradas mediante alianzas estratgicas y fusiones, en franca tendencia a la concentracin productiva y comercial. Los tradicionales chacareros responden a los
controles del sector de distribucin y a su precaria situacin financiera a
travs de prcticas productivas y comerciales diversas: arriendan sus tierras,
venden fruta de descarte a la industria, intensifican los contratos agrcolas,
toman crditos, y/o venden su produccin directamente en ferias. Tambin,
en demandas sectoriales en materia de polticas crediticias, impositivas y comerciales, negociaciones entre el Estado y las organizaciones gremiales. La
resistencia de estos productores adopta, tambin, la modalidad de acciones
directas y alianzas tcticas coyunturales.
La agricultura de contrato, en tanto forma de control e integracin vertical (Wellema, 1999) se constituye tambin como una modalidad de relacin
comercial con subordinacin al ncleo de la cadena (Rubio, 2004). Se integra a los mecanismos de expansin, en trminos de acumulacin centralizada y riesgo descentralizado.
Surgen interpretaciones de apariencia contradictoria. Por un lado, se
trata de un mecanismo de la gran empresa para presionar la baja de los
costos de la fruta comprada a terceros, incorporando calidad y evitando caer
en sobreproducciones propias; por otro, da cuenta de prcticas productivas
comerciales de productores no integrados para no quedar excluidos en esta
fase del desarrollo del capitalismo, a la manera de lo que Entrena y Jimenez
(2014) definen como estrategias activas; o, se trata incluso, de una poltica
estatal que, en respuesta a la relacin de fuerzas locales, tiende a legislar el
intercambio sin llegar a cuestionar las dinmicas oligoplicas de acumulacin en la cadena (Steimbreger y lvaro, 2010).
El heterogneo conjunto de prcticas en la contractualizacin comercial,
expresa la gama de situaciones por las que los productores primarios acceden
220

Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina: Interrelaciones entre el capital concentrado y la produccin familiar

a mercados de calidad. Desde productores independientes subordinados, a situaciones donde los productores-proveedores quedan subsumidos al capital
ms all de la ausencia de una relacin de dependencia formal, considerados
trabajadores dependientes informales (Tsakoumagkos, 2006). En el medio, se
ubican mltiples formas de produccin y comercializacin subordinadas al
gran capital, a las decisiones de las grandes empresas integradas, que constituyen el ncleo de la cadena.
Sustitucin de actividades y acumulacin por despojo
La expansin del capital genera, como se analiz, presin territorial cuando
formas menos modernas o menos capitalizadas se integran parcialmente a
los mecanismos de acumulacin; pero cuando esas formas no le convienen al
capital, entonces las destruye, expulsa esas otras formas, a manera de acumulacin por despojo y explotacin de la fuerza de trabajo disponible (Rubio,
2001; Moraes, 2008). Es cuando el capital se expande, sustituyendo actividades, incorporando territorios sacrificables a la valorizacin del capital y
desplazando unidades y sujetos agrarios.
La acumulacin por desposesin da cuenta de prcticas predatorias que
constituyen un rasgo de la fase actual del capitalismo. Desposesin es un
concepto que permite comprender las relaciones de poder entre los despojantes y los despojados (Harvey, 2008; Cceres, 2014). La apertura de
nuevos territorios para la acumulacin supone no slo nuevas relaciones
sociales sino tambin movimientos forzados de pequeos productores, de
comunidades indgenas. Es all donde los actores se enfrentan y prevalece
el conflicto en las relaciones sociales por encima del consenso (Manzanal,
2013).
La imagen empresarial de esos territorios en disputa es la de territorios sacrificables dando inicio a la construccin social de un nuevo territorio.
Aquellos que son desplazados generan resistencias y nuevas estrategias para
mantener o recuperar su acceso y uso. Es decir, la expansin del capital incluso provoca en los pequeos productores la prdida de sus propios recursos,
como la de sus tierras. Campesinos desplazados dan cuenta de situaciones de
desposesin. Esa expansin excluyente provoca, a su vez, impactos en el uso
del suelo y en la divisin social del trabajo.
Estos escenarios se sitan principalmente en zonas no pampeanas de
Argentina. (Cceres, 2014) y en reas de frontera agraria. mbitos de transformaciones, de los que Tsakoumagkos (2005) daba cuenta hace una dcada
sealando el incremento de la dinmica territorial.
221

Mnica Isabel Bendini

Expansin, desposesin y resistencias

Las localidades de Tartagal y Aguaray, sus barrios satelizados y las reas


rurales circundantes del departamento San Martn, en el noreste de la provincia de Salta corresponden a un rea de reciente expansin agrcola por
monocultivo de soja, sometida a altos ndices de deforestacin y a reiteradas
inundaciones y aluviones.
Avanza la frontera agraria con la consolidacin de la produccin cerealera y de oleaginosas; se conforman grandes superficies orientadas a la monoproduccin de commodities para exportacin, con incorporacin de paquetes
tecnolgicos de capital intensivos (porotos y mas reciente, soja). En este
caso, la expansin del capital se realiza sustituyendo la actividad recolectoraextractiva, la horticultura y la ganadera menor extensiva.
Este nuevo uso del suelo se produce en rea de bosques con alto grado
de deforestacin por desmonte, mbitos que representan espacios de vida y
de trabajo de poblacin originaria y campesinos criollos. Una consecuencia
directa es la reestructuracin del acceso, dominio y uso del espacio, y junto a
ello, una nueva dinmica social. En estos escenarios, surgen nuevas formas
de organizacin social de la agricultura,
El proceso actual de expulsin de comunidades indgenas y campesinos
se acenta en zonas de pobreza extrema y de fragmentacin social, como
es la llanura del chaco salteo. Afecta principalmente a comunidades recolectoras extractivas localizadas originariamente en reas revalorizadas actualmente por el capital, con otros usos del suelo y actividades de capital
intensivo, ahorradoras de mano de obra.
Sin embargo, esas familias desplazadas, principalmente indgenas del
monte, no se movilizan ms all de los pueblos cercanos y replican sociabilidades rurales en barrios perifricos manteniendo sus luchas por la tierra. Segn un estudio de la Universidad Nacional de Salta, la desocupacin alcanza
en esa regin el 67%, y un 72% de la poblacin no posee obra social (http://
tartagalsaltaarg.blogspot.com.ar, 2010). Su reproduccin social se basa principalmente en mecanismos de seguridad social, prestaciones sociales e ingresos indirectos.
Los cambios en la estructura ocupacional y en la forma social del trabajo
estn vinculados a la movilidad del capital, a la tenencia de la tierra y a las
formas de insercin en los mercados. Esos mundos de trabajo se presentan
fragmentados y no incluyentes, coexistiendo rasgos modernos con prcticas
y formas menos modernizadas. A su vez, la sustitucin de actividades genera
expulsiones y grados elevados de desocupacin, dando lugar a condiciones
222

Ampliacin de fronteras agrcolas en Argentina: Interrelaciones entre el capital concentrado y la produccin familiar

para una subsuncin formal del trabajo al capital, sin llegar a una plena subsuncin real.
En el norte de Salta, la contradiccin se plantea por ser un territorio
campesino marginal y estancado y a la vez revalorizado por el gran capital;
con actividades dinmicas en expansin, acompaadas de exclusin social
(Shejtman y Berdegu, 2004). Cabales desplazamientos de campesinos e indgenas, por otro lado, no son movimientos unvocos y definitivos.
Estos procesos como los analizados en los casos anteriores ocurren en
un ciclo de expansin territorial del capital a nivel global y local, en reas de
territorialidad familiar de la produccin, que, en etapas anteriores, resultaban
marginales. Por otro lado, dan cuenta de una tensin territorial y social an
indefinida.
Reflexiones finales y nuevos interrogantes
En mbitos rurales de frontera agraria, de transformaciones inacabadas, surge renovada la cuestin agraria y, a su vez, se abren nuevos interrogantes
tericos y polticos acerca de las consecuencias en la unidad familiar de produccin, en la estructura agraria en su conjunto; y en la dinmica social; de la
asalarizacin parcial y movilidad de pequeos productores campesinos y de
los pequeos y medianos productores familiares capitalizados no integrados.
La vieja imagen de territorios vaciables en reas de frontera habilita
la penetracin del capital modificando la forma de actividad, el trabajo
familiar y asalariado y las unidades de produccin. Sin embargo, como se
seal, no aparece totalmente definida la forma que adopta la subsuncin
del trabajo al capital, la inclusin subordinada de productores familiares no
integrados en las cadenas modernas; la descampesinizacin por expulsin;
en la incorporacin de reas marginales a los mecanismos de acumulacin. Los territorios comunitarios y menos capitalizados se transforman en
territorios sacrificables para la valorizacin del capital (Manzanal, 2013);
como afirma Moraes (2010) si no le convienen, el capital tambin puede
destruir formas de produccin y de trabajo. Sin embargo, no son procesos
totalmente definidos. Hay fuerzas contradictorias de descomposicin social y de adaptacin.
Asimismo, la accin del Estado en estos espacios de ampliacin de frontera agraria, resulta clave y a la vez, controversial. Puede contribuir a la reproduccin social de los pequeos productores a travs de empleos pblicos,
prestaciones sociales, seguridad social, infraestructura de base, y al mismo
tiempo facilitar la desagrarizacin del trabajo y del empleo, el desarraigo
223

Mnica Isabel Bendini

del campo, habilitando nuevos senderos para la valorizacin del capital y la


apropiacin de los recursos.
La fuerza del proceso de asalarizacin no es unvoca y se contrarresta
con el sentido de prctica adaptativa para la persistencia; la asalarizacin
de trabajadores vara de acuerdo a la movilidad del capital y a sus formas
de penetracin, a las limitaciones en la maximizacin del ingreso familiar; a
pautas culturales de apego a la tierra; tambin a la participacin en colectivos
sociales de naturaleza sectorial, tnica, de construccin poltica, que fortalecen la identidad y la unidad domstica de produccin.
Resumiendo, un mundo agrario de trabajo familiar que se achica y, a su
vez al campo no se lo abandona. Se conforman situaciones complejas, de
transformaciones mltiples, de transicin; donde se conjugan procesos de
campesinizacin y asalarizacin (Akram Lodhi y Kay, 2010), de control y
subordinacin con inclusin y persistencia; sin llegar a plasmarse cabales
procesos de abandono del campo, ni una plena subsuncin real del trabajo.
Parafraseando a Martnez Valle (2013), las familias rurales constituyen una
importante fuerza de fusin que, an hoy, contrarresta a las fuerzas de fisin
que provienen del mercado.
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Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la


Argentina: no es la soja, es el capitalismo1
Gabriela Martnez Dougnac2
Resumen
Se analizandesde una perspectiva histricalos recientes procesos de acaparamiento de tierras y los despojos que de estos resultan, considerando las
tendencias de larga duracin propias del desarrollo del capitalismo en el
agro argentino y explicando las condiciones actuales, tanto macroeconmicas como del sector agrario.
Los procesos econmicos nacionales que enmarcan las presentes disputas por los recursos naturales y en particular por la tierra agraria, y que influyen en sus modalidades especficas son, por un lado la notable concentracin
y desnacionalizacin de la economa, y por otro la acelerada sojizacin de la
agricultura. Atendiendo a dichos procesos se explica cmo las tendencias de
la acumulacin capitalista global influyen en las caractersticas que adopta la
monopolizacin del uso del suelo en la regin.
El estudio de algunos casos particulares que ilustran dichos procesos nos
permite aportar elementos para una tipologa que de cuenta de los rasgos
relevantes del fenmeno.
Palabras clave: agro argentino, acaparamiento de tierras, sojizacin, concentracin econmica, desposesin, capitalismo agrario.

Disputes, land grabbing and dispossession in Argentina:


problem is not the soybeans, is capitalism
Abstract
This paper analyzes, from a historical perspective, the recent processes of
land grabbing in the Argentinian agricultural field, and the effects related to
typical long-term trends of the capitalist system. It explains ongoing condi1 Ponencia a la Mesa redonda: Ambiente y Sociedad: La Disputa por los Recursos Naturales, IX
Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 Investigadora del Centro Interdisciplinario de Estudios Agrarios, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires. E-mail: gmd.ciea@yahoo.com.ar

231

Gabriela Martnez Dougnac

tions existing both in the macroeconomic scenario and in the agricultural


sector.
The national economic processes that frame the present dispute over natural resources, agricultural land in particular, have an influence in its specific
areas, and take the form of a remarkable concentration and denationalization of the economy, and an accelerated sojization of agriculture. According
to these processes, explanations are offered on how trends of global capitalist
accumulation affect the characteristics adopted by the monopolization of
regional land use.
Finally, some particular cases that illustrate the above mentioned processes provide elements to define a typology showing the relevant features
of the phenomenon.
Key words: Argentinian agricultural field, land grabbing, sojization, economic concentration, dispossession, agrarian capitalism.
Introduccin al problema de la tierra desde la historia
En los ltimos aos se ha observado la aparicin de numerosa bibliografa
y artculos periodsticos acerca del problema agrario y de la tierra en la Argentina, en los que ha tendido a identificarse como una de sus causas principales y en algunos casos exclusiva- el proceso de acelerada sojizacin de la
agricultura, ocurrida a partir sobre todo de mediados de la dcada de 1990
en virtud de la aplicacin de un nuevo paquete tecnolgico, cuya innovacin
principal es el uso de semillas genticamente modificadas combinada con la
siembra directa.
Sin embargo, si bien el avance del monocultivo sojero se asocia en gran
medida a la intensificacin de los conflictos en torno a la apropiacin y uso
del suelo -y al modo como se ha concentrado la explotacin de este recurso natural-, la soja no deja de ser ms que una expresin de poca, la ms
paradigmtica, emergente de los procesos y las tendencias naturales inherentes al funcionamiento del rgimen del capital y su fuerte avance sobre la
agricultura argentina. No es la soja pues, sino el capitalismo y las relaciones
y condiciones de produccin que este impone, las que permiten explicar la
presente concentracin de la tierra en pocas manos y el creciente despojo al
que son sometidos los campesinos y pequeos productores que son desplazados de sus antiguas condiciones de vida y de trabajo.
Desde sus orgenes, vale decir desde los tiempos de la llamada acumulacin originaria, el desarrollo del capital est asociado a la expropiacin
232

Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

de los productores directos, y a travs de este camino ha avanzado histricamente sobre los territorios rurales. En la prehistoria del capital aparece
como condicin necesaria para su instalacin el arrebato, el desapoderamiento, de la tierra, instrumentos de trabajo y medios de vida de quienes
se vern violentamente lanzados al mercado de trabajo como proletarios
libres y desheredados, convirtiendo, como sealara Marx, la propiedad
minscula de muchos en propiedad gigantesca de unos pocos (Marx, 1984:
952).
En los territorios campesinos de Amrica Latina, cuando estos son incorporados a los procesos de valorizacin del capital, tal cual sucede en las
provincias del norte argentino por ejemplo en campos ocupados por pastores que han dispuesto por siglos del monte nativo para la reproduccin de
su existencia-, las formas de explotacin que se imponen exigen la expropiacin y el despojo de los antiguos ocupantes, desarrollndose un proceso en
cierta forma similar, aunque con rasgos especficos que lo distinguen, al que
caracterizara los orgenes de la acumulacin capitalista, y sus improntas de
desposeer, acaparar, desplazar, expoliar3.
Efectivamente, tambin en la versin moderna de la expansin capitalista en territorios donde hasta el momento no hallaba las condiciones
econmicas y tecnolgicas apropiadas para la valoracin de las inversiones a una tasa normal de ganancia, la violencia burguesa y terrateniente- juega un rol destacado, desestructurando comunidades campesinas,
avasallando su antigua ocupacin del suelo, desconociendo derechos
tanto legales como adquiridos en virtud de un uso prolongado, proletarizando a una parte de los productores familiares y forzando al resto
a acomodarse a una nueva vida de an mayor pobreza y precariedad.
En este sentido a menudo se confunde operacin grata a los nuevos
concentradores- la marginalidad de ciertos espacios rurales respecto del
capital con la infravaloracin de las formas de produccin y sociabilidad
instaladas en ellos, que aunque diferentes no resultan, por decir poco,
menos legtimas. Por otra parte, no debe olvidarse que en estos casos el
avance del capital igualmente lo es sobre ecosistemas frgiles, para los
cuales las nuevas formas de produccin tambin implican un ataque a
la naturaleza y la biodiversidad, como puede observarse en el caso de la
depredacin de los bosques nativos.
3 Para el debate acerca de la denominada acumulacin originaria reiterada y la acumulacin
por expropiacin puede verse, adems de Harvey (2005), el artculo de Grijera y Alvarez (2013).

233

Gabriela Martnez Dougnac

Pero no solamente en las tierras nuevas para el gran capital se manifiestan los fenmenos socioeconmicos de expropiacin y despojo, ya que los
mismos se presentan regularmente aunque bajo apariencias tan mercantiles y naturales que con frecuencia los tornan, sino imperceptibles, al menos
normales- en las regiones agrarias donde el predominio de las relaciones de
produccin capitalistas resulta de antigua data, como es el caso de la pampa
hmeda. All, los agricultores familiares capitalizados y la pequea burguesa
agraria han ido perdiendo de un modo creciente durante el ltimo medio
siglo, y especialmente desde comienzos de los noventa (Azcuy Ameghino,
2005), buena parte de su influencia en la produccin, cediendo tierras y espacios sociales bajo el influjo del proceso de concentracin econmica del cual
resultan menos y ms extensas explotaciones, organizadas bajo las diferentes
modalidades en que se presenta el gran capital concentrador (terratenientes
capitalistas, grandes arrendatarios, pools de siembra, etc.).
Obviamente, estos movimientos no forman parte de la instalacin y el
dominio del modo de produccin capitalista, sino que resultan de las leyes
que este impone en el desarrollo de su reproduccin ampliada, donde un
nuevo tipo de expropiacin cobra forma: Ahora ya no es el trabajador que
gobierna su economa el que debe ser expropiado, sino el capitalista ... Esta
expropiacin se lleva a cabo por el juego de leyes inmanentes de la propia
produccin capitalista, por la centralizacin de los capitales. Un capitalista
devora a muchos otros (Marx, 1984: 953).
Uno de los aspectos del problema actual de la tierra en la Argentina, el
que se expresa en un movimiento creciente de acaparamiento de la propiedad y, sobre todo, del uso del suelo -con el consecuente despojo de aquellos
que hasta el momento disponan de de uno y/u otro derecho-, puede asociarse en gran medida a las dos vas de expropiacin capitalista que hemos
sealado, las cuales por cierto tienen su historia.
A lo largo de ella se observa un doble movimiento en relacin con la concentracin de la tierra. Por un lado la impronta del origen, vale decir la existencia de una estructura de la propiedad fundiaria altamente monopolizada
que la Argentina recibi como herencia de su pasado colonial, cuando la tierra
por mercedes reales, remates y composiciones- comenzara a ser apropiada
en grandes extensiones por una clase terrateniente precapitalista en vas de
afirmacin, que consolid la vigencia del latifundio en los campos virreinales
(Azcuy Ameghino, 1995). Este proceso histrico reviste un significado actual
ya que, como ha sido sealado por numerosos investigadores, luego de la independencia, con hitos como la ley de enfiteusis y la conquista del desierto,
234

Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

aun cuando la titularidad nominal cambiara de manos sin perjuicio de que


todava subsisten familias terratenientes de origen patricio-4 , el dominio de
los campos mantuvo y acrecent su matriz basada en la gran propiedad.
El posterior aburguesamiento de los mencionados terratenientes, en lnea con el desarrollo y consolidacin de las relaciones de produccin capitalistas en el agro, se realiz predominantemente bajo formas prusianas,
es decir manteniendo el rgimen de propiedad e incorporando trabajo asalariado y medios de produccin modernos en las grandes estancias y otras
unidades de produccin. Sin perjuicio de ello, el progreso de la agricultura
y la presencia de numerosos campesinos inmigrantes potenciaron, especialmente en la regin pampeana, el desarrollo de un sistema de arrendamientos donde se confundieron la conflictividad terrateniente-campesina, con la
generada por la incipiente contradiccin entre la propiedad territorial y el
capital, parcialmente oculta sobre todo en el parteaguas de los siglos XIX y
XX- detrs de la anterior.
Puesta en produccin agrcola la regin pampeana principalmente con
trigo, maz y lino-, y con una fuerte presencia de la ganadera vacuna, ya a
partir de la dcada de 1930, asociada a una serie de transformaciones potenciadas en gran medida por la gran crisis econmica mundial, comenzaran a
hacerse visibles las seales que indicaban una mayor presencia de capitales
de origen extra-agrario enfocados hacia la propiedad y la produccin rural,
lo cual se expres en la temprana preocupacin que comenzaron a mostrar
algunos integrantes y voceros de la antigua clase terrateniente frente al fortalecimiento de un rival cada vez ms activo en la disputa por el control de
las condiciones de produccin. El cual apareca encarnado, como sealara
un diputado conservador en 1942, por las nuevas fracciones capitalistas que
invierten grandes sumas de dinero en la adquisicin de nuestras tierras mejores (Weill, 1944).5
Con estos antecedentes, madurado el capitalismo agrario pampeano hacia mediados del siglo XX, comenzaran -luego de una breve transicin que
4 Puede mencionarse el caso de familias tradicionales como los Alzaga, Unzu, Ortiz Basualdo,
Anchorena, Pueyrredn, Balcarce, todava hoy poseedoras cada una de mas de 2.500 hectreas
en la provincia de Buenos Aires (Basualdo y Khavisse, 1994).
5 Este representante de una de las corporaciones tradicionales de terratenientes (CARBAP),
que se quejaba al observar la amenazante presencia econmica de una nueva clase los capitalistas los propietarios annimos, impuls una nueva ley de colonizacin con, entre otros
objetivos, el de evitar la formacin de verdaderos latifundios por parte de fondos inversores
annimos y capitales extranjeros ese capital extranjero, el cual sin alma ni dios, actualmente
se ha infiltrado en nuestra pampa Diputado Mujica Garmendia, Cmara de Diputados,
1942. (Citado en Weill, 1944: 291).

235

Gabriela Martnez Dougnac

se estir hasta fines de los sesenta- a manifestarse los signos de un proceso


de concentracin del capital, consistente con el peso creciente de una agricultura que incrementaba su rentabilidad, que alcanzara picos de extrema
agudeza durante los ltimos veinte aos, haciendo recrudecer la disputa por
el control de los territorios con superficies aptas para la expansin de los
cultivos.
Esta situacin, asociada tanto con las polticas neoliberales clsicas de los
aos noventa como con las actualmente en curso, se manifest con sus correspondientes especificidades tanto en las zonas tradicionalmente orientadas a la
produccin de cereales y oleaginosas como en territorios que haban permanecido en lo fundamental ajenos a la expansin de dicho tipo de agricultura.
En este contexto, el creciente acaparamiento de la tierra agrcola y minera- se integra, aunque con rasgos particulares que lo distinguen de procesos
parecidos ocurridos en otros pases, a un movimiento internacional, ms general, que deviene de las condiciones actuales de acumulacin capitalista en
el mbito global (Mc Michael, 2012; Borrs, Kay Gmez y Wilkinson, 2013).
Acumulacin capitalista en la Argentina y papel del agronegocio: concentracin y extranjerizacin del capital agrario
El problema de la tierra y la cuestin agraria en la Argentina slo puede ser
comprendido atendiendo al contexto histrico y las modulaciones actuales
de la acumulacin capitalista en la agricultura y en la economa nacional
en general. Luego de producirse en 2001 -tras un gran estallido popular- la
cada del programa neoliberal, finaliz una dcada de tipo de cambio sobrevaluado mediante la convertibilidad de un peso por un dlar, instrumentndose entonces una macrodevaluacin del peso que estimul la aparicin
de nuevas condiciones de competitividad y rentabilidad para los productos
agrarios orientados a la exportacin.
Sin embargo, la nueva poltica cambiaria y las medidas econmicas que
la acompaaron, incluido un papel ms activo del Estado, no modificaron el
curso de algunas de las principales tendencias vigentes en Argentina durante
el predominio del neoliberalismo y la llamada valorizacin financiera. La
abrupta depreciacin de la moneda nacional implic, tal cual vena ocurriendo en los noventa aunque bajo otras circunstancias, por un lado una notoria
transferencia de recursos del trabajo hacia el capital, registrndose un agudo
descenso del salario real. Por otro lado determin, en un escenario de relativa
expansin productiva y aumento en los niveles de facturacin de las mayores empresas, no slo la continuidad sino la aceleracin de los procesos de
236

Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

extranjerizacin, concentracin y centralizacin del capital, sobre todo en


las ramas productivas vinculadas a la explotacin de recursos naturales y al
agronegocio, especialmente en las orientadas al mercado externo.
El estudio de los cambios operados en las ltimas dos dcadas entre las
empresas de mayor facturacin de Argentina permite detectar estos fenmenos6, dando cuenta del peso creciente que adquiere dicha cpula en la
economa (Schorr et al., 2012)7. As, en el ao 2010 entre las 50 empresas
mayores, que son asimismo aquellas que muestran tasas ms elevadas de
crecimiento durante los ltimos diez aos y que constituyen el 17% del valor
total del producto nacional y el 60% del valor de las exportaciones, se encuentran algunas de las ms importantes firmas vinculadas al agronegocio.
Estas, si bien crecieron en el contexto de los aos noventa, encontraran en el
escenario posterior a 2001 las mejores condiciones para aumentar sus ganancias extraordinarias, tal como se verifica en los casos de firmas como Cargill,
Aceitera General Deheza, Bunge Argentina, Louis Dreyfus, Molinos Ro de
la Plata, Vicentn, Asociacin de Cooperativas Argentinas y Nidera, todas
ellas vinculadas, al menos en parte, a la cadena de la soja.
De esta manera la consolidacin en la cpula empresaria de las firmas
dedicadas al negocio de los comodities y a la explotacin de recursos naturales
-de creciente rentabilidad luego de devaluacin- signific el desplazamiento
del liderazgo que en los noventa ejerca un conjunto de firmas ms orientadas al mercado local, asociadas con la prestacin de servicios (sobre todo los
pblicos privatizados) y con diferentes modalidades de especulacin financiera (Schorr et al., 2012; 15).
Tras la crisis de las polticas neoliberales, al igual que las tendencias hacia
la concentracin y centralizacin del capital, tampoco se desaceler sino que
por el contrario se profundiz, la extranjerizacin de la economa argentina,
proceso en el que tambin se destacaron los grupos empresarios dedicados al
negocio agropecuario y agroindustrial.8
6 Por ejemplo entre 1990 y 2010 las 200 empresas ms grandes de la Argentina acrecentaron su
predominio econmico aumentando considerablemente el peso de su facturacin total en el valor de la produccin nacional (del 16,4% al 27,1%). Asimismo si en 1991 las 50 mayores empresas
de la cpula explicaban el 27,0% de las exportaciones totales, en 2001 su participacin aument
al 41,4%, y en el ao 2010 al 59,1% (Schorr et al., 2012).
7 Adems de las fuentes que se sealan en el texto la mayor parte de la informacin que se
reproduce en este punto acerca de la denominada cpula empresarial se ha sintetizado de Shorr,
Manzinelli y Basualdo (2012).
8 Pueden mencionarse entre otras a Agroservicios Pampeanos, Molfino Hermanos, Noble, Productos de Maz, Quickfood y Tabacal Agroindustria, JohnDeere y Macrosa del Plata, Glencore
Grain, Finexcorp.

237

Gabriela Martnez Dougnac

El 66% de las 50 empresas lderes de la Argentina es de capital extranjero.


Por otro lado, mientras que en 1995 el 26,5% de la facturacin de las 200 firmas con mayor peso econmico dependa de grupos forneos, en 2010 dicha
participacin se elev al 57,5%.
En este contexto, el capital de origen externo se ha consolidado como
el agente principal de los procesos de concentracin y centralizacin capitalista, debido en gran medida a su significativa participacin en las ramas
ms rentables, donde tiende a constituir oligopolios favorecido por el gran
tamao de las escalas productivas que opera, captando elevados dividendos
en virtud de sus ventajas competitivas.9
Entre las firmas concentradas, el posicionamiento de las dedicadas al negocio agrcola y agroindustrial se vio tambin potenciado, adems de por las
polticas locales que determinaron precios relativos favorables, por un contexto
internacional en el cual se ampli notablemente la demanda de alimentos, lo
cual determin -junto con otros factores- que, como en el caso de los hidrocarburos y otras materias primas, se afirmara una tendencia al alza de los precios
de los cereales y oleaginosas. Esta situacin, acompaada por la progresiva
orientacin de fondos especulativos hacia la produccin de comodities, estimul
el estallido de una nueva y profunda crisis alimentaria en el ao 2008. Y si bien
el posterior descalabro financiero disparado en Estados Unidos detuvo temporalmente la tendencia alcista, la misma se consolidara a partir de una nueva
ola de flujos de capitales hacia el sector agroalimentario (Rubio y Pea, 2013).10
En el caso de la soja semilla y derivados-, por ejemplo, durante la primera
dcada del siglo XXI se produjo un alza casi constante hasta el 2013 de aproximadamente el 200% en el precio del grano y 230% en el aceite.11
Los procesos de acumulacin capitalista en el agro: la sojizacin y la incorporacin de territorios a la valorizacin del capital
Durante las ltimas dcadas el creciente dominio del capital sobre la agricultura se ha manifestado en la expansin y presencia casi excluyente, en
gran parte de los territorios rurales de Amrica Latina, de un modelo de
9 Posiblemente sea al caso de la empresa minera de origen canadiense Barrick Gold Company,
cuya subsidiaria Minera Argentina Gold se ubica entre las 50 firmas de la elite empresarial
ms concentrada, uno de los ejemplos paradigmticos de este proceso. La empresa anuncia
en medios periodsticos de la Argentina que hoy, el 34% del PBI de San Juan, provincia en la
cual opera desde hace aos, depende de sus actividades econmicas en ese territorio provincial.
10 En este ltimo ao 2014, sobre todo para la soja, esta tendencia alcista se ha revertido.
11 Para la semilla de soja se ha tomado la evolucin de precios promedio anuales FOB Golfo de
Mxico 2000-2013, y para los aceites precios FOB Argentina

238

Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

desarrollo agrario que ha subordinado o marginado todas aquellas formas


de produccin que no responden a la lgica de la rentabilidad y la acumulacin capitalista. Esta situacin, acompaada de aumentos constantes de la
produccin y la productividad por hectrea incluida una mayor explotacin
del trabajo asalariado- se proces a expensas de una creciente degradacin de
los recursos naturales, los cuales, al igual que los beneficios resultantes de la
expansin productiva, han sido apropiados de modo excluyente por una elite
privilegiada de burgueses y terratenientes.
En Argentina, con la creciente sojizacin de la agricultura iniciada en la
dcada del noventa, se fue manifestando con toda su contundencia el modelo del agronegocio, el cual se present estrechamente vinculado a algunos de
los procesos socioeconmicos que le son paradigmticos, como la concentracin de la produccin, la desaparicin de explotaciones y la descomposicin
de la agricultura de base familiar, todos impuestos por el avance creciente del
capital (Martnez Dougnac, 2013a).12
El uso de semillas genticamente modificadas13, la utilizacin del sistema
de siembra directa, la creciente aplicacin de agroqumicos y de la inversin
en insumos y maquinarias hicieron del cultivo de soja el signo de la agricultura capitalista moderna. La expansin del cultivo de soja en la Argentina es un proceso relativamente reciente y breve: partiendo de principios
de los aos setenta del siglo pasado -cuando se superaron por primera vez
las 100,000 hectreas cultivadas-, ya hacia 1998 la superficie ocupada por
la oleaginosa super los 7 millones de hectreas, llegando a ocupar en la
campaa 2012-2013 ms de 20 millones. La serie de mapas siguiente permite
visualizar la dimensin del fenmeno.

12 En la historia del cultivo de soja en Argentina hasta su acelerada expansin actual (sojizacin), hemos distinguido tres etapas: (1) desde los inicios irregulares del cultivo hasta su
adopcin parcial; (2) adopcin relativamente generalizada y expansin creciente en la pampa
hmeda (1970-1990); (3) la sojizacin, asociada al modelo de avance del capital en la agricultura
instalado a partir de los aos noventa (Martnez Dougnac, 2013a).
13 A diferencia por ejemplo de Brasil, en la Argentina, segn datos de la FAO (FAOSTAD,
2011), desde hace aos y hasta la ltima campaa agrcola, prcticamente la totalidad de la
soja sembrada proviene de la semilla RR, genticamente modificada y resistente al glifosato
(MAGyP-IICA, 2012).

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Gabriela Martnez Dougnac

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Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

Desde su expansin inicial en la dcada del setenta el desarrollo de este cultivo estuvo asociado tanto a condiciones favorables en el mercado mundial
como a la articulacin creciente entre la produccin primaria y los complejos
agroindustriales
Por un lado el mercado europeo, debido a la necesidad de suplantar la
provisin de harinas de pescado destinadas a la fabricacin de alimentos balanceados con alto contenido de protenas para la alimentacin de animales
sobre todo porcinos y aves-, impuls la demanda mundial de derivados de
soja. Por otro, la instalacin de firmas productoras de aceite en la cercana de
algunos de los puertos ms importantes de la pampa hmeda determin que
muchos productores de la zona, valorando la posibilidad de una demanda
asegurada, se inclinaran progresivamente hacia la siembra de soja.
El desplazamiento de la hasta entonces dominante produccin de maz
en las tierras de mayor aptitud agrcola de la Argentina, as como el abandono creciente de planteos mixtos agrcola-ganaderos fueron una respuesta
evidente a las ventajas que en trminos de rentabilidad implicaba el doble
cultivo anual trigosoja, el cual estimul durante los setenta un proceso de
agriculturizacin en la pampa hmeda en cuyo marco se verificara el avance,
sin prisa pero sin pausa, del cultivo de soja.
241

Gabriela Martnez Dougnac

En estos albores de la expansin es posible percibir un fenmeno relativamente nuevo en trminos del grado de generalizacin que fue alcanzando,
consistente en la toma de tierras mediante contratos cortos, generalmente
de palabra: los llamados contratos accidentales14, destinados en muchos
casos a incrementar la escala productiva de diversos tamaos de propietarios.
Junto a otros factores15, este modo de arrendamiento contribuira a generar
una mayor presin sobre la tierra, con el consiguiente aumento tendencialmente constante y progresivo- de los valores de la tierra y la renta.
Esta primera etapa de expansin, concentrada en los territorios pampeanos, se desarroll a partir del aprovechamiento de la infraestructura ya
instalada (sobre todo en acopio y comercializacin de semillas y cercana a
puertos) de modo extensivo y con una orientacin casi exclusiva hacia la
exportacin.
El proceso de agriculturizacin referido se consolidara durante los aos
noventa desarrollndose de manera ininterrumpida hasta el presente, con
una fuerte tendencia al monocultivo o sojizacin. As, entre 1990 y 2013 la
superficie sembrada con soja se cuadruplic, al pasar su participacin porcentual en el total de granos cosechados del 28% a ms del 60%.
Adems del desplazamiento parcial de la ganadera vacuna y el avance del doble cultivo, dicho aumento se sustent en la incorporacin de territorios fuera de la regin pampeana, en otras zonas agroecolgicas, sobre
suelos ms frgiles y desplazando tanto producciones tradicionales (cabras,
algodn, etc.), como poblaciones predominantemente campesinas que fueron siendo desposedas de sus ancestrales medios y espacios de subsistencia,
instalndose una disputa por los territorios que deriv en una creciente monopolizacin del uso del suelo en grandes extensiones, reproducindose el
modelo productivo pampeano la pampeanizacin- y el predominio de las
economas de escala.
La lectura comparada de los mapas que dan cuenta del aumento del uso
agrcola de los suelos a escala nacional permite observar la magnitud del
proceso de reconversin del uso productivo de extensos territorios.

14 El derecho agrario distingue los contratos de arrendamiento, que se extienden al menos por
tres aos, tanto de los llamados contratos accidentales, que implican la toma de tierras por un
ciclo agrcola, como de diferentes tipos de aparceras que pueden implicar un vnculo contractual menor a tres aos.
15 Por ejemplo el inicio de una etapa de aumentos crecientes de inversin de capital por hectrea.

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Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

Durante los ltimos aos el fenmeno que hemos descripto result reforzado va precios- por el papel creciente de la demanda proveniente de
pases como China e India que fueron incrementando sus importaciones de
alimentos y materias primas. En particular el papel de China result particularmente relevante, ya no slo como mercado principal de la cadena de
la oleaginosa, sino tambin por convertirse en uno de los principales socios
comerciales de la Argentina. Asimismo, la expansin econmica china promovi una ola creciente de inversiones hacia nuestro pas, orientadas sobre
todo a los mercados financieros y a la produccin de minerales y alimentos.
En la actualidad, dichas inversiones se ubican en el tercer lugar, detrs de
Estados Unidos y Espaa, destacndose en el caso del negocio agroalimentario la compra del 51% de la tradicional firma Nidera por parte del grupo
de capitales chinos China Grains and Oils Group Corp (Boyadjian, 2014).
Cabe sealar que la relevancia del proceso de sojizacin se expresa tambin en la participacin del complejo oleaginoso granos, aceite, harina,
biodiesel- en el total de las exportaciones,16 donde da cuenta del 25% de las
mismas. As, segn datos del USDA Argentina es actualmente el primer
16 Otro indicador de la importancia del complejo para la economa nacional es que aporta al
Estado alrededor de un 4% del PBI en concepto de gravmenes a la exportacin.

243

Gabriela Martnez Dougnac

exportador mundial de aceite y harina de soja y el tercero de granos, participando respectivamente los productos referidos durante el perodo 2010-2012
con el 15%, 60% y entre el 44% del total de las exportaciones mundiales. Del
poroto sin procesar -que constituye alrededor del 25% del total cosechado- se
exporta casi un 75%, fundamentalmente a China, pas que junto con la India
son los principales compradores de aceite, mientras que la Unin Europea es
el primer demandante de harina y biodiesel.
En sntesis, la expansin de una agricultura vinculada a las cadenas
agroindustriales (representada de modo ideal en el complejo sojero), la
apropiacin por parte del capital de los territorios en disputa, y la extensin
de la frontera agropecuaria, resultan la expresin de los procesos de acumulacin locales en estrecha combinacin con los mecanismos de la reproduccin
ampliada del capital en escala global.
El problema de la tierra: acaparamiento y despojo
Durante los ltimos veinte aos, acompaando la expansin del monocultivo y las sucesivas cosechas rcord, se ha verificado una persistente tendencia
hacia el incremento del precio de la tierra y de la renta percibida por sus propietarios (Azcuy Ameghino, 2007). Lo cual no slo ha sucedido en las tierras
ms frtiles del corazn de la pampa hmeda, sino tambin en las dems
regiones que, aunque de menor aptitud agroecolgica, se han incorporado al
proceso de expansin de la frontera agropecuaria.
El progresivo aumento del precio de la tierra en suelos de diferentes condiciones de fertilidad y ubicacin dentro de la regin pampeana,17 se puede
observar en el siguiente grfico que contempla su evolucin tanto en las
tierras de mayor capacidad agrcola como en aquellas que fueran tradicionalmente de aptitud mixta agrcola-ganadera, donde durante los ltimos aos
los cultivos han desplazado en gran medida al engorde de ganado (invernada).

17 Solo es posible acceder a series de larga duracin relativamente confiables para las provincias
que conforman esta regin.

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Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

En efecto, hacia 1990 la hectrea de la mejor tierra agrcola (zona ncleo de


la pampa hmeda, tradicionalmente maicera y hoy sojero-maicera)18 vala 2,
058 dlares, mientras que en el rea de invernada rondaba los 770. Luego de
algo ms de dos dcadas, los valores fueron respectivamente 17,300 y 8,960
dlares; tendencia que se traslad tambin a los campos de cra en general
poco aptos para la agricultura- donde para el mismo perodo el valor de la
hectrea ascendi de 270 a 3,200 dlares.
Igualmente, en las provincias del norte argentino -principalmente en Salta,
Santiago del Estero y Chaco- donde se fueron extendiendo las producciones
pampeanas, tambin se registr un alza constante de la renta del suelo y los
precios de la tierra, estimulados por las nuevas posibilidades de valorizacin
del capital, los montos crecientes de inversin, los acelerados desmontes, la
incorporacin de mejoras, y el consecuente aumento de la produccin. As, en
las tierras agrcolas del noroeste de Santiago del Estero (gran escenario de la
sojizacin) y de la provincia de Salta (soja, agricultura de secano, ganadera)19,
18 Suele denominarse todava maicera a la zona ncleo de la pampa hmeda, donde se encuentran las tierras agrcolas ms frtiles, ya que hasta fines de los setenta este fue el cultivo dominante. A partir de esos aos la soja desplaz casi por completo a este y otros cultivos.
19 Por ejemplo la tierra en el departamento de las Lajitas, donde se concentra ms del 65% de
toda la superficie sembrada con soja en Salta.

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Gabriela Martnez Dougnac

como reflejo del alza de la renta,20 el precio por hectrea aument -entre el
2000 y el 2012- de 300 a casi 2,000 dlares, y de 1,000 a 6,000 dlares respectivamente.21
De esta manera, la extraordinaria renta agraria, as como la minera, y
los crecientes dividendos provenientes de la inversin de capital en dichos
sectores, potenciaron a una escala desconocida hasta entonces en Argentina
la competencia por la apropiacin y el uso de la tierra en particular, y de los
recursos naturales en general.
Este fenmeno se ha expresado de un modo ms solapado en el medio
pampeano que en las tierras que se incorporaron a la expansin sojera en
las regiones extrapampeanas, como ocurriera y ocurre- en el norte de la
provincia de Crdoba, Santiago del Estero y dems sitios donde an existen
territorios con poblacin campesina de tipo tradicional (Hocsman, 2013),
la que sufre con frecuencia de modo violento el despojo que les impone la
creciente expansin del capital.
Habiendo presentado en lneas generales el modo en el que el capital se
viene expandiendo territorialmente -acaparando recursos naturales y desplazando agregados sociales que anteriormente le resultaban relativamente
ajenos-, y sealadas las condiciones que han generado dicho movimiento y
sus tendencias ms relevantes, a continuacin se expondrn algunos casos
paradigmticos que nos permitirn ilustrar algunos de los rasgos puntuales
de los fenmenos considerados.
En el caso de las provincias pampeanas se han generado procesos diferenciados de acuerdo a su locacin, sea esta el corazn de la pampa hmeda
o las tierras relativamente ms marginales de menores condiciones agroecolgicas.
En los partidos cerealeros mas ricos, aquellos ubicados al norte de Buenos Aires, sur de la provincia de Santa Fe y este de Crdoba, la concentracin del uso del suelo se ha dado mediante el alquiler de tierras arrendamiento y contrato accidental- tanto por parte de propietarios que buscan
ampliar la escala de sus operaciones como por grandes pools, fondos de inversin y fideicomisos, debindose hacer notar la participacin dentro de
20 Entre las campaas 2001/2002 y 2011/2012 en la zona ncleo sojera el precio del arrendamiento por hectrea se elev de 11 a 19 quintales de soja, y en dlares de 161 a 613. En las provincias del noroeste se estaran pagando en la actualidad -considerando rindes promedio por
provincia- entre unos 7 qq en Santiago del Estero y 10 qq en Salta. (Mrgenes Agropecuarios,
Resea Estadstica, 2012)
21 En los dos casos considerados, hasta el 2000 los valores de la tierra se haban mantenido en
rangos relativamente bajos y sin variaciones significativas (Compaa Argentina de Tierras).

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Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

este conjunto de algunas de las principales firmas que operan en el mercado


de agroalimentos (Aceitera General Deheza, Cargill, Dreyfus, Nidera, Los
Grobo Agropecuaria, etc).
Como consecuencia de este avance sobre campos previamente ocupados
por otros agentes econmicos, se ha producido un constante desplazamiento
fuera de la produccin de una masa creciente de pequeos y medianos agricultores en muchos casos de tipo familiar capitalizado- que, especialmente
durante los noventa han vendido su tierra imposibilitados de competir ante
las mayores exigencias de capital impuestas por los nuevos paquetes tecnolgicos O que, sin desprenderse de la tierra, por falta de capital de trabajo
y un fuerte endeudamiento debieron cederla a terceros (los concentradores)
para su cultivo, resultando tambin privados de su carcter de productores
por su imposibilidad de permanecer operando en un mercado cada vez mas
competitivo (Cloquell et al., 2007).
Tambin en la zona ncleo resulta interesante considerar un caso que,
aunque diferente a las referencias ms habituales mencionadas en el prrafo
anterior, da cuenta de la continuidad de situaciones generadas en pocas
anteriores que todava hoy permanecen sin resolver, involucrando el accionar
de varios de los tipos de actores que ocupan el escenario agrcola del siglo
XXI.
En la localidad de Bigand (Santa Fe), ubicada en la zona de ms temprana expansin del cultivo de soja en el ncleo de la pampa chacarera22, el
proceso acelerado de aumento del precio de la tierra devino en un prolongado conflicto en torno a su utilizacin productiva. En el 2004, luego de la
muerte sin herederos de Mara Mercedes Bigand, descendiente del fundador
del pueblo, la estancia de 3,800 hectreas que posea en esa localidad pas,
junto con el resto de su patrimonio, a engrosar la lista de bienes que entraron
en trmite judicial de sucesin. En su testamento la propietaria terrateniente haba establecido que aquellas hectreas, asiento hasta la actualidad de
numerosas pequeas y medianas explotaciones, integraran el patrimonio
de la fundacin que llevaba el nombre de su abuelo, estableciendo asimismo
que las 32 familias de colonos que las ocupaban en arriendo desde haca
dcadas en unidades de aproximadamente 50 hectreas, podran renovar sus
contratos -sin ser expulsados- al menos durante los siguientes 10 aos (hasta
22 Fue a pocos kilmetros de esta localidad, en Alcorta, donde en 1912, luego de una prolongada
lucha, se fund la Federacin Agraria Argentina, corporacin que bajo la consigna la tierra
para el que la trabaja, represent durante dcadas a los agricultores familiares arrendatarios de
la pampa hmeda, los chacareros.

247

Gabriela Martnez Dougnac

2015), o tener prioridad en la opcin de compra en caso que estas parcelas


se enajenasen. Sin embargo, a pesar de lo establecido testamentariamente, al
momento de la muerte de su antigua propietaria los arrendatarios tuvieron
que enfrentar las amenazas de desalojo llevadas adelante por el albacea de
la seora Bigand, y slo a partir de la organizacin y la lucha -y luego de un
dictamen judicial favorable- result posible mantener el uso de esos campos
y la prrroga de los contratos al menos por los diez aos que estableca el
testamento23.
Un elemento decisivo a efectos de entender como se fue potenciando
este conflicto resulta del aumento generado en el precio de la tierra agrcola
a partir de la macro devaluacin del peso argentino en 2002. Es as que en la
zona, de monocultivo de soja, los pequeos arrendatarios venan ofreciendo
unos 18 quintales por hectrea, situacin que comenz a cambiar a medida
que comenzaron a operar en la regin los pools de siembra, y sobre todo algunos de los grupos empresarios ms concentrados como Aceitera General
Deheza (AGD), que siendo tomadores de tierra a gran escala y en distintas
zonas, pueden pagar rentas superiores a las normales, razn por la cual su
presencia en Bigand determin que el precio del alquiler por hectrea se
elevara a 20 o 22 quintales.
De este modo, generalizable dentro de una de las formas tpicas de acaparamiento del uso del suelo, la llegada de los nuevos inversores result en un
renovado conflicto por la tierra. As, el aumento de la renta determin que
los colonos arrendatarios que ocupaban el campo de Bigand fueran compelidos a abandonarlo para que el abogado de la sucesin pudiera alquilrselo,
a precios ms elevados, a la empresa aceitera. Finalmente, aunque la justicia
forz la renovacin parcial de los pequeos arriendos a los colonos, igual se
cedieron a la firma AGD unas 800 hectreas mediante un contrato a tres
aos que fue pagado por adelantado en su totalidad a razn de 70 quintales
por hectrea (Echaguibel, 2012; Diario La Capital, 2006).
Ya fuera de la regin pampeana, en suelos hasta hace poco marginales
como los del norte de la provincia de Crdoba, Santiago del Estero, Salta,
etc.-, en buena medida cubiertos de monte nativo y ocupados por campesinos pastores que los destinaban con frecuencia al uso comunal para el pas23 Las demandas de los chacareros fueron tambin apoyadas por las autoridades del pueblo ya
que el mencionado testamento inclua tambin un fondo que se destinara, va una fundacin,
a mejoras de infraestructura en la localidad, clusula que tampoco fue cumplida por el albacea,
generando as el reclamo conjunto de agricultores y autoridades (Echaguibel, 2012; Diario La
Capital, 2006).

248

Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

toreo de ganados menores, el avance del capital que impulsa el corrimiento


de la frontera agrcola determin la expropiacin de numerosos campesinos
ocupantes, y los consecuentes desmontes al modificarse radicalmente el uso
del suelo, fenmeno que se ha extendido aceleradamente durante esta ltima
dcada.
Asimismo, la agriculturizacin pampeana, extendida como hemos visto
sobre terrenos de aptitud mixta, ha empujado los rodeos vacunos hacia campos considerados hasta entonces inadecuados y poco atractivos para la valorizacin del capital ganadero. De este modo, la bsqueda de nuevas tierras
por parte de los criadores de bovinos los ha llevado tambin al igual que
a los sojeros- a cercar y desmontar territorios tradicionalmente ocupados
por familias campesinas con sus cabras y sus pequeas huertas, las cuales
resultan crecientemente expropiadas, desplazadas y pauperizadas. Junto con
la traumtica descampesinizacin de las zonas referidas se ha impuesto pues
la propiedad privada capitalista de los recursos naturales y ambientales, sobre
los cuales sus autnticos ocupantes haban ejercido derechos de uso y otras
formas de dominio desde tiempos remotos (Cceres et al., 2009; Preda, 2012;
Pais, 2008).
El proceso de acaparamiento de tierras en curso en Argentina no se halla exento de formas abiertas del ejercicio de la violencia, las cuales se han
registrado con frecuencia especialmente en territorios extrapampeanos de
ocupacin campesina. As, por ejemplo, en 2012 en la provincia de Santiago
del Estero uno de los principales escenarios de la expansin de la frontera
agropecuaria y de la agricultura capitalista-, un militante del MOCASE
(Movimiento Campesino de Santiago del Estero) que resista junto a otros
compaeros un desalojo en unos terrenos donde los crecientes desmontes
fueron acompaados de una escalada de violencia contra los campesinos y
originarios que los ocupaban, fue asesinado -segn concluy la justicia- por
el mayordomo de un empresario sojero de la provincia de Santa Fe, con
campos propios tambin en Santiago, donde el ao anterior haba sembrado
unas 3,500 hectreas.
Otro episodio representativo de la conflictividad generada por la tendencia al acaparamiento de tierras al servicio de la expansin del capital que se
puede mencionar en esta brevsima ilustracin de los argumentos expuestos,
es el que se iniciara en 2006 en una zona del sur de Mendoza en la cual
comenzaron a operar capitales dirigidos a impulsar proyectos relacionados
con la ganadera vacuna, para lo cual el grupo inversor adquiri unas 27,000
hectreas, ocupando y cercando parte de esa extensa superficie. Asimismo,
249

Gabriela Martnez Dougnac

realiz algunas construcciones, alambrados, inicio algunos cultivos de alfalfa


e introdujo un lote de ganado vacuno.
Claro que en estos terrenos, ubicados en la localidad de Los Leones, se
hallaba establecida una poblacin campesina, predominantemente de pastores de cabras, que ocupaba en forma comunitaria desde mucho tiempo atrs
parte de lo que se consideraba una superficie sin lmites definidos, lo que dio
inicio a una dura disputa por el territorio y sus recursos.
Luego de imponer distintos desplazamientos a los antiguos puesteros y
acorralarlos con los cercados limitando en forma creciente el espacio disponible para el pastoreo de sus animales, la empresa le impuso a muchos de esos
campesinos el pago de un derecho de pastaje que, como bien se ha sealado, tiene como objetivo, ms que la obtencin de dinero o especias, el reco
nocimiento de quien cobra el pastaje como dueo, puesto que, de acuerdo al
uso jurdico generalizado, el pago implicara el reconocimiento de la propiedad
ajena (Liceaga, DAmico y Martn, 2013: 157). El conflicto, todava en curso y
sin resolucin, se profundiz al extenderse an ms los cercos, generando la
reaccin de los campesinos que ignoraron los alambrados e iniciaron acciones
judiciales para recuperar su espacio de vivienda y produccin.
Ntese que este espacio territorial en el cual coexiste actualmente la ocupacin de antiguos poseedores con la irrupcin de propietarios validos de
novsimos ttulos jurdicos reconocidos por el Estado, alberga, al igual que
otras zonas campesinas, una de las expresiones sociales ms caractersticas
de la expansin del capital ms all de su frontera agraria tradicional, con el
consiguiente despojo, va desalojo o imposicin de tributos, de los productores familiares que sin ttulos pero con indudables derechos reproducen all
su existencia.
Ms all del anlisis de este tipo de conflictos, los distintos episodios de
descampesinizacin asociados a la expansin del capital en el agro tambin
deben considerarse en su asociacin con la proletarizacin de parte de los
miembros de las familias campesinas desplazadas de los campos que hasta
entonces haban constituido el laboratorio natural de su vida. Resultando as
despojada la unidad domstica de parte de su fuerza de trabajo mediante la
apropiacin que realiza el capital de los brazos que incorpora al servicio de
su valorizacin, lo cual si bien en algunos casos ante recursos escasos para
el nmero de personas que deben satisfacer- resulta una vlvula de escape, en
otros, debilita seriamente la capacidad de reproduccin de la unidad familiar,
aumentando as la pobreza creciente del resto de los integrantes del grupo
domstico.
250

Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

En los casos mencionados hasta aqu la adquisicin de tierras en grandes


superficies se ha llevado a cabo -va compra, arrendamiento o arrebatamiento- fundamentalmente a efectos de valorizar un capital destinndolo a la
explotacin agrcola y secundariamente ganadera. Pero el acaparamiento de
tierras tambin responde a una voluntad especulativa: valorizar campos invirtiendo en mejoras, para luego apropiarse de la renta cediendo el uso a terceros o directamente realizndola mediante su venta. Este sera el caso, entre
otros, de los negocios inmobiliarios de grandsimos terratenientes como la
firma Cresud (con participacin mayoritaria en el grupo IRSA), que a favor
del movimiento casi ininterrumpido de aumento del precio del suelo registrado en todas las regiones agrarias del pas desde inicios del siglo XXI, ha
potenciado este tipo de negocio atrayendo no slo inversiones locales sino
tambin, en forma creciente, otras provenientes del exterior. Todo lo cual,
adems de incrementar la extranjerizacin de los campos, resulta una de las
expresiones del modo en que se van vinculando los procesos globales y locales de valorizacin del suelo y apropiacin y concentracin de los recursos
naturales.
A partir de la crisis del 2001, en relacin con la evolucin del dominio
de la tierra en manos de las firmas mas concentradas, es posible observar un
movimiento similar al detectado en la cpula empresarial de otras ramas de
la economa, ya que los ndices de crecimiento resultan ms elevados en las
empresas de capital extranjero o mixtas sobre todo en estas ltimas-, que
en aquellas de origen local (Schorr et al., 2012; Murmis y Murmis, 2011). Esto
dara cuenta de una circunstancia relativamente indita en la historia del
agro argentino,24 determinada por un avance sostenido de la extranjerizacin
de la tierra, debindose precisar que en gran medida dicha expansin se ha
producido va financiamiento o asociacin con grupos de origen local.
Si bien ha habido numerosas compras de tierras -todas ellas de extensas
superficies- realizadas directamente por inversores externos, en los ltimos
aos se han generalizado otras modalidades de acceso del capital forneo
a la propiedad territorial, al negocio agropecuario (produccin, comercializacin, acopio y exportacin de granos) y a otros productos derivados de la
24 Sin que exista un relevamiento pormenorizado al respecto, es sabido que en los aos de
mayor expansin de la red ferroviaria en la zona pampeana durante el siglo XIX las compaas inglesas de ferrocarriles, devenidas en compaas de tierras al otorgrseles varias leguas de
tierras fiscales en los contratos firmados con el gobierno nacional, detentaron la propiedad de
una superficie importante de campo, y que parte de su rentabilidad empresaria se asociaba a los
negocios realizados como compaa de tierras (ventas y arriendo).

251

Gabriela Martnez Dougnac

explotacin de recursos naturales, pudiendo mencionarse la participacin en


empresas nacionales de cierta magnitud dedicadas a la explotacin agrcola
de campos mediante fondos de inversin, adquisicin de paquetes accionarios, o a travs de la provisin de financiamiento.
Como parte de este cuadro se puede mencionar la operatoria de, entre
otros, el grupo El Tejar, MSU (Manuel Santos Uribelarrea) y, especialmente,
los Grobo Agropecuaria con siembras de 200,000 hectreas distribuidas en
pases del MERCOSUR y su vinculacin con capitales brasileos. Tambin
el caso de la firma Cazenave y su asociacin con la tradicional empresa suiza
de exportacin de semillas Glencore Grain, que desde fines de los 90 ya
posea en el pas plantas procesadoras de granos y una red de almacenaje
y elevadores a partir del control que ejerca del Grupo Moreno, del cual se
haba quedado con el 51% del paquete accionario luego de haber comprado
la enorme deuda que arrastraba la firma argentina.
Finalmente la referencia a la ya citada Cresud (IRSA) resulta igualmente
til para ilustrar otra de las modalidades que adopta la inversin extranjera
en el sector agropecuario: as, esta empresa particip en 2010 de la operacin
impulsada por el grupo de origen japons Sojitz para la creacin de la firma
Sojitz Buenas Tierras del Sur S.A. que arrendara unas 11,000 hectreas en
la pampa hmeda a efectos de producir soja para el mercado de oriente,
adems de desarrollar planes para la adquisicin de campos en Argentina,
Brasil y Uruguay.
Breve conclusin para un final abierto
La lgica de la acumulacin capitalista se ha extendido en las ltimas
dcadas de modo acelerado y violento sobre los territorios rurales, transformndolos y adaptndolos a las nuevas necesidades econmicas que le impone el progreso de su reproduccin ampliada.
En ese escenario, el proceso en curso de acaparamiento y concentracin
del uso y la propiedad del suelo en nuestro pas, que como hemos visto ingres en una nueva y agresiva etapa a partir de los aos noventa para profundizarse con posterioridad a la gran devaluacin de 2002 (Martnez Dougnac,
2013b), contribuy a consolidar una estructura econmica altamente concentrada y con fuerte presencia del capital extranjero, cuya dinmica y tendencias no han sido ajenas, an manteniendo los rasgos particulares que resultan
de su propia historia, a un movimiento ms amplio y de escala global (land
grabbing) asociado a las lgicas actuales de la produccin mundial de alimentos y de bienes primarios.
252

Disputas, acaparamiento y despojo de tierras en la Argentina: no es la soja, es el capitalismo

En este sentido, en un pas como Argentina, con una matriz fundiaria altamente concentrada desde sus lejanos orgenes coloniales, las formas actuales
que toman los agudos procesos de acaparamiento de tierras coinciden -y se potencian- con una poca de financiarizacin del capital, que convierte al suelo, las
cadenas agroalimentarias, la produccin de comodities y de biocombustibles en
un mbito atractivo de la inversin especulativa de capital (McMichael, 2012).
De este modo, guiados por el inters en indagar la relacin que se plantea
entre la lgica de la acumulacin capitalista y su renovada ambicin respecto
al control y ocupacin del suelo, hemos planteado -incorporando elementos inherentes a una perspectiva histrica- que la desposesin, vale decir la
expropiacin que resulta no slo de la apropiacin privada de la tierra sino
tambin de la concentracin de su uso productivo, es la expresin de las
formas actuales de la reproduccin ampliada, o sea de la concentracin y
centralizacin del capital.
La cual en el caso argentino se expresa tanto en la monopolizacin de
la puesta en produccin corrimiento de la frontera agraria mediante- de
territorios considerados otrora marginales respecto a la obtencin de una
tasa normal de ganancia, como en el acaparamiento de superficies crecientes
pertenecientes a espacios rurales donde prevalecen desde hace mas de un
siglo las relaciones capitalistas de produccin.
En ambos casos las formas del despojo, desde las ms violentas hasta
las aparentemente cordiales, resultan igualmente traumticas, marchando en
un sentido radicalmente opuesto a la construccin de una trama social ms
justa, solidaria y democrtica.
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256

La transicin hacia la produccin de agrocombustibles


en dos regiones de Colombia: el sur occidente
del Caribe y la Orinoquia1
Daro Fajardo Montaa2
Resumen
Como parte de los cambios ocurridos a nivel mundial, en la economa de
la agricultura en Colombia se ha producido una recomposicin de la produccin en la cual el cultivo de alimentos para el mercado nacional ha sido
remplazado por el de exportables. Estos cambios han ocurrido en medio de
conflictos histricos generados en gran parte por la apropiacin monoplica
de la tierra y su uso inadecuado, as como con la configuracin del poder
poltico. Estas condiciones se han ampliado a la extensa frontera agraria que
caracteriza al pas, en donde el Estado ha delegado en grandes propietarios
y en los partidos polticos tradicionales la gestin del territorio a costa de
los campesinos sin tierra que se han localizado en ella y que estn siendo
expropiados para establecer el cultivo de exportables. Ilustran esta tendencia los procesos ocurridos en dos regiones en donde se est expandiendo
la produccin para exportables, con la participacin creciente de empresas
transnacionales, empresarios nacionales y narcotraficantes. El proceso ocurre
apoyado en presiones violentas ejercidas para forzar a pequeos y medianos
productores a vender sus tierras de forma irregular, profundizando las condiciones de marginalidad y exclusin que han caracterizado a estas regiones.
Palabras claves: Alimentos, agroexportaciones, monopolio de la tierra, expropiacin, narcotrfico, corporaciones transnacionales, frontera agraria.

Transition to biofuel production in two regions of


Colombia: the Caribbean south west and the Orinoquia
Abstract
According to the worldwide changes in agriculture, Colombian food production for the domestic market has been replaced by agriculture for ex1 Ponencia a la Mesa redonda: Crisis y Soberana Alimentaria, IX Congreso de la Asociacin
Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 Universidad Externado de Colombia. Correo electrnico dafamon@etb.net.co

257

Daro Fajardo Montaa

port. These changes have occurred in the middle of historic conflicts largely
generated by the lands monopoly ownership and its inappropriate use as
well as political power configuration. These conditions have reached a vast
agrarian frontier of the country, where the State has delegated to large landowners and traditional political parties the land management at the expense of landless peasants localized in it that are being expropriated in order
to cultivate exportable. Two regions in which agricultural production for
export is expanding illustrate this trend. The process goes with the growing
participation of transnational corporations, big business and drug dealers,
which apply violent pressures to force small and medium-sized producers
to irregularly sell their land, deepening the marginalization and exclusion
conditions that has characterized these regions.
Keywords: Food, agro, land monopoly, expropriation, drug trafficking,
transnational corporations, agricultural frontier
Introduccin
Al finalizar la primera dcada del siglo XXI y en el marco de notorias variaciones climticas, se inici un perodo de desestabilizacin econmica y
poltica en buena parte del mundo, acompaado por oscilaciones en los precios del petrleo y desajustes en la oferta alimentaria. El encarecimiento de
la oferta de comestibles ha tenido ocurrencia en varios pases (Moore, 2010;
Rubio, s.f.) en los cuales la produccin agrcola alcanza una participacin no
inferior al 20% de su configuracin econmica y de su articulacin con los
mercados internacionales. A partir de 2007 esta situacin se ha hecho ms
crtica en la medida en que el comportamiento mundial de los ndices de
precios de los alimentos muestra oscilaciones con tendencias hacia el alza,
en beneficio de los pases que han devenido en exportadores de alimentos
(FAO, 2012), tendencia asociada con expresiones de malestar social.
El encarecimiento y variabilidad de los precios de los comestibles incluye el incremento sostenido de la produccin y la productividad de cereales y crnicos, gracias a desarrollos de las tecnologas en las cuales estn
sustentados (Holt-Gimnez, 2013; Patel, 2012; Estupin y Quesada, 2012),
alimentos cuya produccin y comercializacin est controlada de manera
creciente por empresas multinacionales, las cuales han avanzado a lo largo de
la cadena productiva y comercial, desde las etapas de obtencin in situ hasta su distribucin a los consumidores finales (Llamb, 1995; FAO/OCDE,
2010; Ruiz Acosta, 2011; Holt-Gimnez, 2013; Bello, 2013).
258

La transicin hacia la produccin de agrocombustibles en dos regiones de Colombia: el sur occidente del Caribe y la Orinoquia

Este proceso, extendido a varios pases agro-exportadores, ocurre entonces como tendencia, con regularidades y como resultado de polticas sistemticas. Dentro de las regularidades se cuentan la presencia y accin de
empresas multinacionales, del Fondo Monetario Internacional (FMI), del
Banco Mundial (BM) y de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC).
La tendencia acta en distintos pases, condicionada por las particularidades
de cada uno de ellos en la medida en que cada pas incorpora estas polticas
segn sus rasgos histricos propios (Rubio, s.f.).
En Colombia estas transformaciones ocurren en el marco de un elevado
nivel de concentracin de la propiedad agraria, relacin que ofrece un coeficiente de Gini del 0.85, solamente superada por Paraguay (0.93%), Venezuela
(0.88%), Brasil (0.87%) y Per (0.86%) en Amrica Latina (PNUD, 2011:
203), caracterstica que ha estado acompaada por el uso inadecuado de buena parte de estas tierras. La vigencia de este sistema de relaciones ha incidido
de manera negativa en el desenvolvimiento econmico y social del pas en
la medida en que afecta el mejoramiento de las condiciones de vida de la
mayora de la poblacin al contribuir a la configuracin y profundizacin de
conflictos sociales y armados y estimula el desarraigo y empobrecimiento de
las poblaciones rurales y urbanas.
Este sistema, configurado como una de las bases de la economa agroexportadora, al incidir en el incremento de costos de produccin de bienes
agrcolas y de la tierra misma, debilita la capacidad del pas para enfrentar
las presiones de las estructuras internacionales de comercializacin de bienes
agrcolas.
Esta ponencia ha sido preparada a partir de una investigacin sobre las
transformaciones de los sistemas agrcolas establecidos en el pas a partir de
la dcada de 1950, de los conflictos asociados a estas transformaciones y de
algunos de los efectos de los cambios derivados de las polticas de liberalizacin de los programas neoliberales; est centrada en indagaciones en curso
sobre dos regiones representativas de las agriculturas de plantacin para la
exportacin: Urab, en el suroccidente del Caribe, frontera con Panam y,
con mayor detalle, la altillanura en la Orinoquia.
Urab

La regin de Urab, compartida por los departamentos de Choc y Antioquia, fue conocida por intensas fricciones entre grandes ganaderos y empresarios de la extraccin de maderas con comunidades locales de indgenas y
colonos campesinos, encaminada a despojar a estas ltimas del control de
259

Daro Fajardo Montaa

sus territorios y posteriormente por el conflictivo desarrollo de plantaciones


bananeras y de palma aceitera o africana, establecido a costa de las tierras y
el trabajo de las comunidades campesinas locales. El proceso se inici en una
regin en la cual predominaban las tierras baldas parcialmente controladas
por grandes haciendas que lucraban de la extraccin de maderas y tagua y
la ganadera extensiva. Su aislamiento facilit la presencia de actividades
ilegales como han sido el contrabando (practicado desde la poca colonial
espaola) y posteriormente la produccin y exportacin de cultivos prohibidos como la marihuana y la coca.
En su margen derecha, en el departamento de Antioquia, tuvo lugar el
establecimiento de las plantaciones bananeras y palmeras luego de las dificultades de carcter climtico que afectaron al primero de estos cultivos
asentados hacia el norte, en el departamento de Magdalena, clebre por las
historias que narrara el escritor Gabriel Garca Mrquez, entre ellas la masacre de las bananeras en 1928; precisamente, fueron episodios ocurridos en
el marco de las plantaciones de la United Fruit Company, ocupadas en la
produccin de la fruta con destino a mercados externos. En 1964 una filial
de esta transnacional inici compras en el rea de Turbo (Urab), cercana a
la frontera con Panam, como indicio del potencial productivo de esta zona.
A finales de la dcada de 1970 el rea sembrada superaba las 15 mil hectreas
con las cuales Colombia se hizo el cuarto pas exportador de la fruta a nivel
mundial. La siembra de la palma africana se inici en la regin en estos
mismos aos, con la adquisicin por parte de la empresa colombo-holandesa
Coldesa de tierras del antiguo consorcio alemn Albingia, alcanzando en
pocos aos las 2,600 hectreas sembradas (Parsons, 1967; Botero, 1990).
Desde mediados de los aos 1970 el golfo de Urab se convirti en una
de las principales reas de salida de los embarque de marihuana y coca hacia
Mxico y los Estados Unidos, en conexin con distintas zonas de produccin, en particular del suroccidente de Crdoba. La disponibilidad de estos
recursos derivados del narcotrfico y de otras fuentes, junto con el potencial
productivo de sus suelos y la existencia de mano de obra atrajo a los inversionistas del banano, la palma aceitera y las plantaciones forestales, intereses
que con el apoyo del estado configuraron un sistema de dominacin de las
poblaciones locales. Gracias a este sistema usurparon tierras y legalizaron
ttulos; desplazaron comunidades enteras y repoblaron localidades con personas adeptas, reconfigurando territorios con la relocalizacin de los cultivos
de coca articulados con plantaciones de palma, banano, forestales y ganaderas.
260

La transicin hacia la produccin de agrocombustibles en dos regiones de Colombia: el sur occidente del Caribe y la Orinoquia

La afectacin de las poblaciones locales, componente estratgico de este


proceso, comenz a ocurrir tres aos despus de iniciada la vigencia de la
ley 70 de 1993 por la cual se reconoci la territorialidad de las comunidades
afrodescendientes: el ejrcito, con el apoyo de unidades paramilitares, inici
su expulsin sistemtica sin que hasta el presente haya cesado este tipo de
acciones (Comisin Intereclesial de Justicia y Paz, 2005).

261

Daro Fajardo Montaa

El resultado ha sido la destruccin de los asentamientos, muerte, desapariciones y el desplazamiento en varias oportunidades de miles de personas.
En 2005, una comisin de la Defensora del Pueblo con el hoy Instituto
Colombiano para el Desarrollo Rural, INCODER, entidad encargada del
los programas de tierras y promocin agraria y anteriormente Instituto Colombiano de la Reforma Agraria, INCORA3, visit las tierras de los Consejos Comunitarios de afrodescendientes de las localidades de Jiguamiand y
Curvarad en Urab. All constat cmo, a la sombra de los desplazamientos
forzados a los que fueron sometidas las comunidades, los agentes de varias
empresas ganaderas y productoras de palma africana ocuparon ilegalmente
ms de 21 mil ha.
Estos empresarios y sus agentes, mediante compras fraudulentas a supuestos propietarios, talaron los bosques y construyeron en ellas vas, canales de drenaje, tendieron cables y establecieron ganados. Adicionalmente,
la denuncia seala como los campesinos afrodescendientes desplazados y
desposedos de sus territorios, han sido obligados a regresar a sus antiguas
tierras en calidad de aparceros o como jornaleros de las plantaciones, para
convertirse en proveedores para las plantas de procesamiento de propiedad
de las empresas palmeras o trabajadores de las mismas.
De acuerdo con el estudio adelantado por Moritz Tenthoff (2008), investigador del Trasnational Institute de Amsterdam, una vez afianzado el
dominio paramilitar en la regin y en el marco de la aplicacin de la ley 975
de 2005 (de Justicia y Paz), se produjo el ingreso de los programas presidenciales de control de cultivos ilcitos, Familias Guardabosques, el proyecto
de Alternatividad Social y el Sistema Regional de Construccin de Paz4,
realizados con mano de obra de los paramilitares desmovilizados para la
explotacin de plantaciones de palma africana, caucho y cacao, reafirmando
el signo poltico que ha dominado esta fase de la agricultura de plantacin.
Siguiendo las fuentes oficiales consultadas por Tenthoff, los municipios
de Acand, Ungua y Riosucio en el Urab chocoano y San Juan, Necocl,
Turbo y Mutat en la porcin antioquea del golfo han sido los escenarios
de la implantacin de los proyectos financiados por el Programa de Control
de Cultivos Ilcitos de la Presidencia de la Repblica, la Agencia para el Desarrollo de los Estados Unidos, USAID y la Oficina de las Naciones Unidas
3 Resolucin Defensorial No. 39, Defensora del Pueblo, junio 2, 2005.
4 De acuerdo con la informacin analizada por Tenthoff, las fuentes de financiacin son el Proyecto de Alternatividad Social/ PASO de la Presidencia de la Repblica, el Sistema Regional
de Construccin de Paz y el programa de cooperacin internacional MIDAS/ USAID/, las
embajadas de Italia y Japn y la Comunidad Autnoma de Madrid.
262

La transicin hacia la produccin de agrocombustibles en dos regiones de Colombia: el sur occidente del Caribe y la Orinoquia

para el Control de las Drogas, UNODC, parcialmente canalizados a travs


de la organizacin CONSTRUPAZ. Por otra parte y como lo evidencia la
informacin cartografiada de esta ltima agencia de las Naciones Unidas
(UNODC, 2010), este proceso ha sido acompaado por la expansin de las
plantaciones de coca al oriente del Urab, occidente de Crdoba, con lo cual
la relocalizacin de estos cultivos asegura la provisin de recursos de narcotrfico para el proyecto agroindustrial (Lpez, 2010).
Orinoquia

La Orinoquia ha constituido, an hasta el presente, una extensa frontera del


territorio colombiano. En trminos geogrficos corresponde a la cuenca en
la cual fluyen los ros que desembocan en el Orinoco, con una extensin de
1.032.524 kilmetros cuadrados, un 37.6% de los cuales, 388.101 kilmetros
cuadrados estn en Colombia y representan una cuarta parte del territorio
nacional (Domnguez, 1998). Dentro de esta porcin del pas se distinguen
cinco grandes paisajes geomorfolgicos (Meja, 1998: 271 y ss.) en los cuales
se destacan, en trminos de su poblamiento y desarrollos econmicos, el piedemonte y la denominada Orinoquia bien drenada. En el proceso de integracin de la nacin la regin ha estado enmarcada dentro de las relaciones
generadas desde la gran propiedad, acompaadas por algunos ciclos extractivos de corta duracin. Si bien las dos subregiones presentan caracterstica
propias, las articulaciones de sus ecosistemas y sus desarrollos histricos las
vinculan estrechamente y las hacen interdependientes.
En la subregin del piedemonte, medio Ariari, al noroccidente del departamento del Meta, tras las primeras etapas de la guerra civil de 1950, se
inici un proceso de colonizaciones campesinas, coincidentes con algunas titulaciones de tierras por parte del entonces INCORA, en el marco de la Ley
135 de 1961, las cuales se extendieron hasta el ahora municipio de El Retorno,
departamento de Guaviare. Tras la guerra civil, la configuracin poltica de
la regin descans en el poder de grandes hacendados, ejercido a travs del
clientelismo y de los controles del limitado aparato econmico, si bien encontr resistencia en las comunidades de colonos campesinos localizados en
los mrgenes de los territorios controlados por las haciendas (Bernal, 2006;
Gutirrez, 2012: 187 y ss.).
Hacia finales de la dcada de 1960 se inici el establecimiento de los
primeros cultivos de marihuana y luego de coca en algunas de las colonizaciones de la regin. La implantacin de estos cultivos fue inducida por
agentes del trfico de esmeraldas y posteriormente de narcticos, lo cual
263

Daro Fajardo Montaa

gener en corto tiempo profundos cambios en las condiciones de vida de las


poblaciones locales y severos conflictos, inicialmente producidos por el robo
de cosechas a manos de algunos de estos agentes, y posteriormente, por el
desarrollo del paramilitarismo en la regin (Arcila y Salazar, 2007; Gutirrez, 2005; Bernal, 2006).
En 1989, mediante el decreto 1989 de octubre de ese ao se cre el rea
de Manejo Especial de la Macarena, que comprende los territorios de los
municipios de San Jos del Guaviare, El Retorno y Calamar. Esta figura
establece una gama de espacios diferenciados en su uso, desde la reserva
natural hasta las reas de desarrollo, que permiten usos agrcolas y ganaderos, hacia los bordes exteriores de la antigua reserva. La presin del nuevo
latifundio sobre las tierras de los colonos desat su desplazamiento hacia las
tierras que haban formado parte del rea protegida de La Macarena, ante lo
cual el Estado inici la titulacin de 500 mil hectreas sustradas a la reserva
natural (Arcila y Salazar, 2007: 32), con lo cual se estimularon las colonizaciones impulsadas por el INCORA como opcin ante la inviabilidad de la
reforma agraria. A pesar de haber existido una oficina del INCORA en el
municipio de El Retorno, Guaviare, no todas las titulaciones se completaron,
lo cual debilit los derechos de propiedad de buena parte de los colonos,
circunstancia de la que tomaron ventaja comerciantes y narcotraficantes interesados en la apropiacin fraudulenta de tierras5.
A comienzos de los aos 1980 se iniciaron algunas exploraciones petroleras en el piedemonte de los departamentos de Arauca, Casanare y Meta
cuyos empresarios establecieron acuerdos con militares y ex militares para
asegurar la proteccin de sus actividades. Estos entendimientos llevaron a
la ampliacin del poder de algunos terratenientes y generaron capitales que
se invirtieron posteriormente en la palmicultura. En el nuevo latifundismo
conformado de esta manera convergieron entonces las relaciones de poder
de los terratenientes tradicionales con las generadas por las economas ilegales y las empresas transnacionales del petrleo.
Los requerimientos de espacios para la legalizacin (lavado) de activos
derivados de las empresas ilcitas, la resistencia poltica de las comunidades
de colonos campesinos a las presiones del nuevo latifundio y la presencia y
acciones de la insurgencia condujeron a extendidas manifestaciones de violencia en torno al control de territorios. Estos conflictos han contemplado
5 Entrevista con el seor Arcngel Cadena, presidente de la Asociacin de desplazados del
Guaviare, Bogot, 5 de febrero de 2010.

264

La transicin hacia la produccin de agrocombustibles en dos regiones de Colombia: el sur occidente del Caribe y la Orinoquia

igualmente confrontaciones armadas entre este latifundismo ligado al narcotrfico y al paramilitarismo, evidenciadas en las confesiones de algunos de
sus representantes en el marco del proceso iniciado tras la adopcin de la
Ley 975 de 2005, de justicia y paz.6
El desenvolvimiento econmico de la regin se vio afectado por los altibajos propios de la agricultura los cuales se hacen ms agudos en las regiones
de frontera, dada la precariedad de los sistemas de transporte y los efectos de
las economas ilegales. En este contexto, a comienzos de la dcada de 1990
el gobierno inici la erradicacin de los cultivos prohibidos, precisamente en
momentos de una cada de precios de la pasta base de la cocana.
Ante esta medida, que incluy aspersiones areas sobre todos los cultivos, incluyendo los de pancoger y las restricciones al comercio de productos
como la gasolina y el cemento, utilizados en la vida cotidiana pero tambin
empleados como precursores para la elaboracin de la pasta de cocana, los
colonos del Guaviare, junto con campesinos de otras reas en colonizacin
organizaron marchas de protesta durante varios das. A pesar de una intensa
represin, que caus muertos, heridos, detenidos y sensibles prdidas econmicas, se lleg a algunos acuerdos con el gobierno, el cual se comprometi
bsicamente a dar cumplimiento a ciertos proyectos de inversin ya previstos
en el presupuesto de la nacin, y al establecimiento de zonas de reserva campesina, figura prevista en la ley 160 de 1994 de reforma agraria.
Lo anterior implicaba acelerar la titulacin de las tierras a medianos y
pequeos productores y suministrarles recursos de inversin a travs de proyectos; este proceso se puso en marcha al tiempo que se iniciaron las conversaciones entre el gobierno del Presidente Andrs Pastrana (1998-2002) y
la guerrilla de las FARC, en un rea desmilitarizada conocida como zona de
distensin, comprendida por los municipios de La Uribe, La Macarena, Vista
Hermosa y El Castillo localizados en el sur del ro Ariari, departamento del
Meta y San Vicente del Cagun, en el Caquet. Al mismo tiempo que se
desarrollaban estas conversaciones, el gobierno, con el apoyo de los Estados
Unidos, comenz a disear y aplicar un amplio programa de contrainsurgencia denominado Plan Colombia (Beltrn, 2003).
6 Dentro de las confesiones de algunos jefes paramilitares producidas en el marco de la aplicacin de la Ley de Justicia y Paz, se conoci acerca de las operaciones del llamado frente Alto
Ariari como resultado de las cuales ocurrieron numerosos asesinatos, desapariciones y desplazamientos en los municipios de esta regin. Al respecto vese el estudio de A. Isacson y A. Poe
(2009) y Documentos exclusivos: as se fragu el acuerdo de paz con los paras (26 de abril de
2010) en www.verdadabierta.com ; tambin Gutirrez (2012: 215 y siguientes).

265

Daro Fajardo Montaa

Cuando, de manera abrupta, concluyeron las conversaciones, se precipit


la operacin de la nueva fase de la estrategia militar a la cual se denomin
Plan Patriota, sobre las zonas en donde se haban adelantado las conversaciones. La operacin militar conllev una nueva fase de represin contra las
comunidades campesinas que empezaban a organizar las reservas (Ortiz et
al., 2004). Como resultado, numerosas familias resultaron desplazadas, debiendo vender sus tierras y mejoras a menor precio a algunos comerciantes
de la zona; en varios casos, estos predios se han transferido a personas que
han iniciado la organizacin de alianzas productivas, como parte de la expansin de este modelo, a partir de su afianzamiento al sur de los municipios
de San Martn y Puerto Rico, en el departamento del Meta.7
De acuerdo con la evaluacin de Adam Isacson y Abigail Poe (2009),
investigadores del Washington Office on Latin America, del Plan Colombia y su sucesor, el Plan de Consolidacin, los resultados obtenidos por estas
intervenciones an distan de los propsitos planteados; por el contrario, los
conflictos se agravaron con el afianzamiento de grupos paramilitares sin que
la guerrilla hubiera desaparecido (Bernal, 2006). Uno de esos grupos fue
el denominado Bloque Centauros, con el cual mantenan estrechos vnculos
empresarios vinculados al paramilitarismo como el fallecido comerciante de
esmeraldas Vctor Carranza, Hctor Buitrago y Luis A. Arango, este ltimo
responsable de las acciones de los paramilitares en la zona del alto Ariari,
Meta, desmovilizados en el marco de la Ley 975 de 20058.
Las plantaciones de palma africana

Cmo han convergido estos procesos en la configuracin de la palmicultura


en la regin? De acuerdo con el Ministerio de Agricultura (2012), en dicho
ao el departamento del Meta contaba con la mayor superficie dedicada a
este cultivo en el pas, estimada en 120,402 hectreas. Su establecimiento se
inici en el occidente del departamento, en un rea previamente dominada
por haciendas ganaderas con colonizaciones campesinas en sus bordes, en
particular hacia las cuencas del alto Ariari y el Guaviare e importante presencia de cultivos de coca. Desde mediados de los aos 1980 la zona de implantacin del cultivo (municipios de Acacas, Cubarral, San Martn, Puerto
Rico) fue afectada por la presencia de cocales y por el paramilitarismo, impulsado por hacendados vinculados al narcotrfico.
7 Entrevista con Arcngel Cadena, presidente de la Asociacin de desplazados del Guaviare.
8 Ex jefes del Bloque Centauros apagan el ventilador por amenazas, en www.verdadabierta.com
(23.02.2010).

266

La transicin hacia la produccin de agrocombustibles en dos regiones de Colombia: el sur occidente del Caribe y la Orinoquia

Una organizacin gremial de los palmicultores, FEDEPALMA, realiz


un estudio sobre la figura de las Alianzas productivas entre grandes empresas y pequeos productores y, de acuerdo con el informe referido a esta
regin, las primeras plantaciones fueron establecidas a finales de los aos
60 alrededor de San Martn, habiendo recibido un gran impulso a partir de
2003, con la construccin y pavimentacin de la carretera entre Villavicencio
y San Jos del Guaviare, la cual une los Municipios de Puerto Lleras, Puerto Rico, Puerto Concordia (FEDEPALMA/CECODES/USAID, 2009).
El informe citado reportaba poco ms de 1,200 hectreas sembradas en la
regin, pero segn los productores esta superficie supera las 7 mil hectreas.
Las caracteriza contar con suelos bien drenados, levemente ondulados, con
un rgimen de lluvias de 2.800 mm anuales y una poca relativamente seca
al final y principios de ao (diciembre a febrero) y para la poca de la evaluacin, en la regin se encontraban en construccin dos plantas extractoras.
Para la gestin y explotacin de este cultivo especialmente en la regin
aledaa al municipio de Puerto Rico, Meta y hacia el sur del mismo, se
implant el sistema de alianzas productivas, con el apoyo de fuentes internacionales9 y gubernamentales nacionales, departamental y local, como
es el caso del Incentivo a la Capitalizacin Rural (ICR), creado mediante
la ley 101 de 1993. El modelo consiste en el establecimiento de contratos
entre pequeos productores y una empresa para el suministro del fruto. Los
proveedores se comprometen con la empresa a la provisin en condiciones
de exclusividad, a cambio de lo cual esta ltima ofrece material vegetal, asistencia tcnica y crdito.
En el caso estudiado dentro de la evaluacin de FEDEPALMA, se trat
de una empresa localizada en el municipio de Puerto Rico, representativa del
desarrollo de la agricultura de plantacin en el occidente del departamento
del Meta. Inici sus operaciones con poco ms de 900 hectreas en el municipio de San Martn, pero la elevada competencia presente en esa localidad
la condujo a trasladar sus actividades en el vecino municipio de Puerto Rico.
All adquiri 1,600 hectreas a comienzos de 2000, aprovechando los costos
reducidos de la tierra pero bajo el riesgo de problemas de orden pblico,
propios de una zona cuya economa estaba sustentada en buena medida en la
produccin de hoja de coca y en la comercializacin de sus derivados, la presencia de grupos paramilitares y guerrillas. Esta plantacin, con ms de 2 mil
9 El programa MIDAS de la Agencia para el Desarrollo Internacional de los Estados Unidos
(USAID)

267

Daro Fajardo Montaa

hectreas sembradas y planta de procesamiento de la fruta, tiene alianza


con 33 pequeos productores; en 2008 la planta proces 50 mil toneladas de
fruta, de las cuales 38 mil fueron provistas por los pequeos productores. Algunos de ellos fueron productores cocaleros y firmaron convenios de erradicacin; se obligan a: aportar capital y mano de obra por un valor equivalente
al 30% de la inversin total, estimada en 5.500 millones de pesos; destinar
sus tierras al proyecto y vender la produccin a la empresa, en una siembra
inicial de mil hectreas.
Al evaluar el desempeo de la alianza, tras cerca de nueve aos de operaciones, se destacaron como ventajas, la experiencia de la empresa ancla, las
posibilidades de acceso al crdito institucional, el contar con un mercado
asegurado, el bajo costo de la tierra y la mejora de la seguridad en la regin.
Como dificultades se sealaron: la no legalizacin de los ttulos de los pequeos productores, lo cual dificulta el otorgamiento de crditos, su limitada
capacitacin tcnica, la cultura de lo ilcito y los riesgos del orden pblico.
La evaluacin econmica de la produccin palmera seala que la propiedad de la tierra entre los pequeos proveedores (30% de los predios) est
en proceso de legalizacin (baldos con posesiones antiguas); los grandes
productores controlan fincas con ms de 300 hectreas, que corresponden al
70% de los predios. El balance productivo de las alianzas indica que el 57%
de ellas tiene productividades calificadas como bajas o muy bajas debido a
problemas tcnicos (fitosanitarios) y financieros. Entre los primeros se destaca el impacto de la pudricin del cogollo, patologa que se est extendiendo
prcticamente en todas las reas plantadas con efectos letales en el Pacfico
y de menor impacto en las dems regiones. Segn el estudio ms del 50% de
los productores est afectado por problemas fitosanitarios y el 80% de ellos
los percibe como la mayor amenaza.
Las condiciones de los pequeos productores difcilmente podran dar
resultados diferentes. Establecidos en fincas de condiciones agronmicas deficientes y con una tenencia de la tierra an precaria, carecan de capital para
invertir en la tecnologa requerida para el cultivo (paquete tecnolgico), lo
cual se traduca en bajos rendimientos; agravan esta desventaja los precios de
venta a la empresa, establecidos en condiciones de monopsonio.
Esta relacin de dependencia se haca ms profunda en la medida en
que la empresa otorga crditos a los productores asociados, destinados a la
gestin de los ttulos, la supervivencia de las familias y la complementacin de sus ingresos, lo cual genera relaciones marcadas por una profunda
dependencia con tintes paternalistas como puede advertirse en la siguiente
268

La transicin hacia la produccin de agrocombustibles en dos regiones de Colombia: el sur occidente del Caribe y la Orinoquia

observacin, recogida en el informe: las alianzas estn contribuyendo al mejoramiento de la calidad de vida, con afiliaciones a servicios de salud del rgimen
contributivo y mejoras en el acceso a los servicios sociales. Sin embargo las organizaciones no tienen la capacidad ni la vocacin de prestar estos servicios y de
fortalecer socialmente a las familias para que sepan manejar los mayores ingresos
provenientes de la palma sin que se creen fenmenos sociales indeseados.

269

Daro Fajardo Montaa

Los bajos precios de venta de la fruta a la empresa por parte de los proveedores, inferiores frente a los precios comerciales, reflejan el desequilibrio
de estas relaciones: 33 productores (30%), carecen de ttulos de propiedad;
13 de ellos firmaron pactos de erradicacin de cultivos de coca y dependen
de los crditos y la asistencia tcnica que les otorga la empresa: la tenencia
precaria y su situacin frente a las autoridades, ante las cuales reconocieron
haber violado la ley como responsables de haber tenido cultivos de hoja de
coca, los debilita en una negociacin de esta naturaleza y ms especialmente
bajo la amenaza paramilitar que representara la presencia del Bloque Centauros, el cual segn uno de sus jefes, estuvo estrechamente vinculado con
empresas palmeras de la regin.10
Extensin del sistema de plantacin hacia la altillanura oriental

Afianzado el sistema de plantacin en el piedemonte con el incremento de


la demanda internacional de biocombustibles y otros agroexportables y el
apoyo gubernamental se inici su expansin hacia el oriente de la regin,
conocido como la altillanura. Caracteriza a sus condiciones ecosistmicas la
importancia de su configuracin hdrica y biolgica, la primera con una participacin superior al 35% de la disponibilidad del pas, al tiempo que presenta severas vulnerabilidades por las condiciones climticas, en particular de su
rgimen de lluvias y reducida capacidad de recuperacin de su ecosistemas
como lo registra el Departamento Nacional de Planeacin (2012):
Es un territorio ambientalmente frgil con alta vulnerabilidad ecolgica, dada principalmente por la alta estacionalidad en la oferta de
agua y la susceptibilidad de sus suelos a la degradacin por erosin,
compactacin, desertificacin, acidificacin y su alto nivel de endemismo. Asimismo, la composicin de los suelos, su pobre fertilidad y
el bajo contenido de materia orgnica, resultan en una escasa disponibilidad de nutrientes para las plantas (Rivas et al., 2004). Adicionalmente, en la regin se encuentran ecosistemas que se desarrollan bajo
condiciones de estrs hdrico y ambientes edficos limitados, lo que
se traduce en que su resiliencia sea baja (capacidad de un ecosistema
de recuperarse luego de haber sufrido una transformacin sin alterar
significativamente sus caractersticas). Dentro de estos ecosistemas se
encuentran los morichales, los pantanos en depresiones de llanuras, los

10 Ver referencia anterior sobre las confesiones de jefes paramilitares, operaciones del frente
Alto Ariari Documentos exclusivos: as se fragu el acuerdo de paz con los paras (26 de abril
de 2010) en www. verdadabierta.com, citado.

270

La transicin hacia la produccin de agrocombustibles en dos regiones de Colombia: el sur occidente del Caribe y la Orinoquia

arbustales altos y el bosque bajo denso, entre otros. Lo anterior es muy


importante de considerar, pues son condicionantes frente a las posibilidades productivas debido a que en el largo plazo los servicios ecosistmicos soportan dicho desarrollo y el bienestar de la poblacin.

La ocupacin de la regin luego de las tensiones y crisis polticas de mediados del siglo pasado estuvo enmarcada por las formas de apropiacin extensiva
de los hatos ganaderos y la supervivencia de modalidades campesinas e indgenas, las primeras en los bosques de galera en las rondas de caos y ros y las
segundas en estos mismos espacios y en formas semi nomdicas en las sabanas.
Las demandas de bienes agrcolas y mineros, en particular de hidrocarburos
condujeron a la reconfiguracin del control del territorio bajo la confluencia de
antiguos terratenientes, algunos de ellos ahora asociados con narcotraficantes y
empresas transnacionales orientadas hacia la produccin de agroexportables y
aprovechamientos mineros, al igual que en el rea del piedemonte ya comentada.
Caracteriza a estas ltimas el control de grandes superficies y desde ellas hoy se
asocian a los procesos mundiales de acaparamiento y extranjerizacin de tierras
(Borras y Franco, 2010; Borras et al., 2011) por parte de pases y conglomerados
de capital, con miras en la produccin de bienes como agrocombustibles, forrajes
y alimentos para la exportacin e incluso con propsitos especulativos.
271

Daro Fajardo Montaa

Esta tendencia genera nocivos y variados efectos en los pases en los


que se presenta: adems de impulsar la concentracin de la propiedad agraria, sustrae tierras para la produccin de alimentos en los pases en donde
se implanta, genera impactos ambientales derivados de la implantacin de
monocultivos como son la destruccin de biodiversidad y la erosin de los
recursos genticos, la compactacin de suelos por el uso de maquinaria pesada, y la contaminacin de la atmsfera, suelos y aguas por la aplicacin
de pesticidas.
Colombia ingres recientemente en esta tendencia, como lo han documentado varios investigadores, destacando cmo han intervenido en
el proceso inversionistas privados y altos funcionarios del Estado como
intermediarios de las adquisiciones de tierras por corporaciones transnacionales (CTN) (Bermudez, 2013), las cuales han hecho presencia en
la altillanura (ver mapa). Como lo denunciaron los parlamentarios Jorge
Robledo y Wilson Arias, las CTN adquirieron 120,000 hectreas discriminadas as: Cargill, 25,000; Grupo Mnica (Brasil), 13,000; Grupo GPC
(Chile), 22,000 y Poligrow 60,000; las adquisiciones de los inversionistas
nacionales fueron: Luis C. Sarmiento A. 32,000; Grupo Santodomingo,
9,500; Sindicato Antioqueo, 40,000; Manuelita 40,500; Francisco Santos
14,000 (ver mapa). Segn las investigaciones, los intermediarios de los inversionistas adquirieron cada predio por valores de entre 10 y 12 millones
272

La transicin hacia la produccin de agrocombustibles en dos regiones de Colombia: el sur occidente del Caribe y la Orinoquia

de pesos para venderlos al cabo de pocos meses por ms de 3 mil millones


de pesos11.
La configuracin de este modelo de desarrollo agrario, se ha expresado
con nitidez en el municipio de Puerto Gaitn, Meta y su formalizacin
est contenida en el plan de desarrollo agropecuario del municipio (Herrera,
2009). En esta localidad ocurri la convergencia de la apropiacin de tierras
mediante la accin de paramilitares y funcionarios pblicos al servicio de
intereses terratenientes tradicionales con empresas transnacionales vinculadas a la extraccin de hidrocarburos y plantaciones del tipo ya mencionado.
Como pudo observarse a principios de este ao 2014 por una combinacin de efectos de las variaciones climticas y la destruccin de fuentes
hdricas en distintos espacios, desde la cordillera y el piedemonte hasta los
caos y humedales del medio Casanare, el afianzamiento creciente de este
sistema, planteado por el gobierno dentro de sus estrategias de desarrollo,
ha generado la destruccin de comunidades indgenas y el desplazamiento
de campesinos presionando an ms los relictos de bosques de galera en
el entorno de los caos y los bordes amaznicos colindantes hacia el sur.12
Conclusiones
La estructura de la propiedad agraria colombiana guarda relacin con la de
otros pases de la regin en los cuales la caracterstica central es la apropiacin monoplica de la misma, asociada al control y el ejercicio del poder y
cumplida no pocas veces a travs de la violencia. En varios pases latinoamericanos, sin haber sido erradicada la inequidad de la propiedad han ocurrido
cambios en los sistemas productivos junto con algunos procesos de modernizacin en las relaciones sociales. En Colombia ha persistido una extensa
frontera agraria hacia la cual se han expulsado poblaciones campesinas del
interior y el Estado deleg en grandes propietarios y en los partidos polticos
tradicionales la gestin del territorio dando lugar al fortalecimiento de sistemas clientelares as como al surgimiento de aparatos armados al servicio de
estos grandes propietarios para asegurar el control del atierra y de la poblacin enmarcada en estos sistemas territoriales. La revalorizacin de la tierra,
de bienes de origen agrcola y minerales para los mercados externos as como
el aprovechamiento de las compras de tierra de manera irregular para la
11 Ver pgina: www.wilsonarias.com, consultada noviembre 11, 2013.
12 Ver estudios de Joaqun Molano, Aurelio Surez, Paula lvarez R., Wilson Arias C., Yamile
Salinas A., publicados en Revista Semillas, nmeros 48-49, Bogot, julio 2012, La Orinoquia
La ltima frontera agrcola colombiana?

273

Daro Fajardo Montaa

legalizacin de capitales provenientes del narcotrfico asociados al proyecto


neoliberal agudizaron los procesos de expropiacin violenta de las tierras en
las reas ms alejadas de la frontera agraria profundizando sus condiciones
de marginalidad y exclusin.
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276

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y


marginacin en el campo mexicano, 2000-2010:
Cambios y continuidades1
Xchitl Bada2 y Jonathan Fox3
Resumen
Se comparan los cambios y continuidades en los patrones migratorios en
contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano entre el 2000
y el 2010. Por una parte, los ndices de intensidad migratoria han crecido en
una tercera parte de los municipios rurales, pero por el otro, ms de la mitad
de la poblacin rural an vive en municipios con bajos grados de dependencia en la migracin internacional. Para observar el tamao y comportamiento de la poblacin rural a nivel municipal que an reside en zonas de alta
marginacin y baja migracin, se construy un ndice de ruralidad municipal
que incluye todos aqullos municipios donde al menos 50 por ciento de su
poblacin total reside en localidades con menos de 5,000 habitantes. Este
ejercicio de comparacin muestra que los ndices de migracin entre el 2000
y el 2010 aumentaron en 879 municipios, los cuales representan el 36 por
ciento de los municipios rurales a nivel nacional. Al mismo tiempo, contrario a muchas de las expectativas, la poblacin rural tambin aument en
trminos absolutos entre 2000 y 2010 en municipios con diferentes ndices
de migracin. Entre 2000 y 2010, la fraccin de la poblacin rural que viva
en municipios que combinaban grados bajos o muy bajos de migracin con
ndices de marginacin altos o muy altos disminuy de 43 a 22 por ciento.
En trminos absolutos, a pesar de que el 54 por ciento de la poblacin rural nacional an vive en municipios con bajos grados de dependencia en
la migracin internacional, el ncleo ms duro de poblacin rural con una
dependencia todava limitada en la migracin internacional est concentrado principalmente en los estados de Veracruz, Chiapas, Estado de Mxico,
Oaxaca y Puebla - un factor relevante para informar posibles iniciativas a
favor del derecho a no migrar.
1 Ponencia a la Mesa Redonda: Las alternativas al desarrollo. Desigualdad, pobreza y migracin en
el agro latinoamericano. IX Congreso Latinoamericano de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 University of Illinois at Chicago
3 American University. E-Mail: jafox@ucsc.edu. Los autores agradecen a Carrie Fawcett por su
asistencia tcnica con la visualizacin de los datos.

277

Xchitl Bada y Jonathan Fox

Palabras clave: Patrones de migracin en Mxico, ndice de intensidad migratoria, ndice de marginacin, poblacin rural mexicana, desarrollo y migracin, derecho a no migrar.

Migration patterns in contexts of rurality and


marginalization in the Mexican countryside, 2000-2010:
continuities and changes
Abstract
This article compares changes and continuities in migration patterns in the
context of rurality and poverty in the Mexican countryside between 2000
and 2010. While the indexes of migratory intensity have increased in a third
of rural municipalities, more than half of the rural population still lives in
municipalities with low levels of international migration dependency. To
observe the size and behavior of the rural population still living in high
poverty and low migration municipalities, we created a municipal rurality
index including all those municipalities where at least 50 per cent of its
total population still lives in localities with less than 5,000 inhabitants. This
comparative exercise shows that migration intensity indexes between 2000
and 2010 increased in 879 municipalities, representing 36% of the total rural
municipalities in the country. At the same time, contrary to multiple expectations, the rural population also increased in absolute terms between 2000
and 2010 in municipalities with different migratory intensity indexes. Between 2000 and 2010, the fraction of the rural population living in municipalities combining low and very low levels of migratory intensity with high
and very high poverty indexes decreased from 43 to 22 percent. In absolute
terms, while 54% of the national rural population still lives in municipalities
with low international migration dependency, this hardest rural population
core with a limited dependency to international migration is concentrated
mainly in the states of Veracruz, Chiapas, Estado de Mxico, Oaxaca and
Puebla, an important factor to inform potential initiatives to protect the
right not to migrate.
Keywords: Mexican migration patterns, migratory intensity index, marginalization index, Mexican rural population, development and migration,
right not to migrate.
278

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano, 2000-2010: Cambios y continuidades

Introduccin
An no conocemos lo suficiente sobre los cambios en el peso relativo de los
diferentes grupos de la poblacin rural a nivel municipal, sobre todo en sus
caractersticas en materia de marginacin y migracin. Cules son los estados
que experimentan los mayores cambios en sus niveles de marginacin y migracin? Cules son los cambios en el peso relativo de las diferentes categoras
de municipios segn sus combinaciones de ndices de pobreza y migracin?
Este artculo destaca la importancia de entender la diversidad social y geogrfica de los patrones migratorios, tomando en consideracin los contextos
de marginacin y el tamao de la poblacin rural en el campo mexicano. Los
cambios que se observan entre el 2000 y 2010 revelan dos tendencias simultneas el aumento de la intensidad migratoria en 36% de los municipios rurales,
y la persistencia de un fuerte porcentaje de la poblacin rural, el cual estimamos
en un 46%, que an habita en municipios con ndices medios y altos de marginacin que an no se han vuelto muy dependientes de la migracin internacional el ncleo duro de los pobres que se quedan. Es frecuente escuchar que el
proceso migratorio ha alcanzado a todos los rincones del pas, sobre todo si se
considera que 11.5 millones de mexicanos viven temporal o permanentemente
en Estados Unidos (Passel y Cohn, 2009). Pero la falta de homogeneidad en la
distribucin en los orgenes geogrficos de este 10% de la poblacin inmigrante
obliga a analizar varias caractersticas de los contextos de salida.
En este estudio emprico, se aplican dos enfoques comparativos para entender mejor la diversidad de las tendencias migratorias en el campo mexicano. Primero, se utilizan los datos de CONAPO (Consejo Nacional de Poblacin) para comparar los cambios en los ndices de intensidad migratoria
y de marginacin para la poblacin que vive en municipios rurales entre los
aos censales 2000 y 2010. Segundo, el anlisis desagrega estos cambios en el
tiempo con sus patrones geogrficos con mapas que sealan tanto los estados
con la mayor proporcin de la poblacin rural nacional como sus cambios
graduales relativos a sus ndices respectivos de intensidad migratoria y de
marginacin. Notablemente, el 74% del total de la poblacin nacional que
vive en municipios predominantemente rurales est concentrada en tan solo
10 estados. Si bien algunos de estos estados tienen una larga trayectoria migratoria, otros son de entrada ms reciente.
Contexto: Desarrollo y Migracin
La relacin entre desarrollo y migracin ha sido un tema de debate desde
hace muchos aos. De acuerdo con estimaciones del demgrafo Alejandro
279

Xchitl Bada y Jonathan Fox

Canales (2008) slo el 25% de los individuos que reciben remesas en Mxico
tienen la posibilidad de incrementar de manera significativa su ingreso y
alcanzar la movilidad social. En el 2011, los porcentajes de la poblacin
mexicana que vivan en condiciones de pobreza eran ms altos en aqullos
municipios con ndices de intensidad migratoria altos y muy altos. De
acuerdo con los clculos elaborados por el Consejo Nacional de Evaluacin
de la Poltica de Desarrollo Social (CONEVAL), el 66% de la poblacin que
vive en municipios con grados muy altos de intensidad migratoria estaban
clasificados como pobres (SEDESOL, 2012). De ah que las remesas que
reciben los hogares dependientes de la emigracin a los Estados Unidos
no necesariamente reducen las inequidades en el ingreso e incluso pueden
aumentar la brecha econmica que experimentan los hogares que no
reciben remesas en municipios rurales con ndices muy altos de intensidad
migratoria.
Como sabemos, la proporcin de la poblacin agrcola y la poblacin
rural se han desligado y existe un descenso importante en el empleo agrcola
nacional en las ltimas dos dcadas (Scott, 2010). Esta situacin propicia que
un nmero cada vez mayor de trabajadores que viven en zonas agrcolas y
rurales se vean forzados a emigrar ante la precariedad y escasez de empleos
agrcolas bien remunerados y sobre todo, estables. Las polticas pblicas del
gobierno mexicano continan ofreciendo subsidios al campo, pero esos subsidios no se van necesariamente a la agricultura campesina sino que principalmente benefician a medianos y grandes productores (Fox y Haight, 2010).
Por su parte, en el rea de la relacin entre migracin y desarrollo, en el
ao 2002, Mxico decidi implementar su primera poltica pblica nacional
para propiciar el desarrollo local a travs del uso productivo de las remesas
colectivas de los migrantes mexicanos. As, en lugar de privilegiar polticas
pblicas encaminadas a arraigar a la gente a sus lugares de origen y propiciar
el pleno empleo entre los grandes sectores poblacionales que an habitan
en el campo mexicano, el gobierno decidi subsidiar a los migrantes para
coadyuvar en sus esfuerzos para construir infraestructura y pequeos proyectos productivos con remesas colectivas. Esta decisin del gobierno mexicano
cuestiona la idea central del derecho a no migrar, que bsicamente se reduce
a hacer valer los derechos plasmados en el artculo 123 de la Constitucin
mexicana, la cual estipula que Toda persona tiene derecho al trabajo digno
y socialmente til; al efecto, se promovern la creacin de empleos y la organizacin social para el trabajo, conforme a la ley (Bartra, 2008). De hecho,
en el 2014, en el recientemente aprobado Programa Especial de Migracin,
280

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano, 2000-2010: Cambios y continuidades

el gobierno mexicano ratifica la idea central que inspira el derecho a no migrar y establece que la mejor alternativa para reducir la migracin irregular
masiva es combatir sus causas estructurales, por medio de estrategias de desarrollo incluyente e inversiones en el capital humano en los pases de origen,
para que las decisiones migratorias no sean motivadas por las disparidades
de ingreso o por situaciones de precariedad y marginacin social. Sin embargo, la implementacin de estos principios normativos est an lejos de
ser reflejados en las polticas pblicas ms relevantes para el empleo rural.
Partiendo de la idea del arraigo comunitario y del derecho a no migrar,
existe un paradjico contraste entre los conceptos de Migracin y desarrollo
vs. Desarrollo y migracin. En el primero, se privilegia a la migracin como
el mecanismo principal para alcanzar el desarrollo, va las remesas. En el
segundo esquema, se pone al desarrollo en el centro y la migracin es solo
un recurso ms para alcanzar el desarrollo comunitario (Delgado Wise et al.,
2010, Garca Zamora, 2005). De ah que es importante destacar que el desarrollo comunitario debera ser la meta central de cualquier poltica pblica
encaminada a combatir la pobreza y alcanzar la redistribucin del ingreso en
el Mxico rural. En su lugar, las polticas pblicas en materia de desarrollo
y migracin en Mxico han estado encaminadas a la administracin de las
remesas y los flujos de mano de obra hacia Estados Unidos.
A ms de una dcada de su creacin, el programa 3X1 para migrantes no
ha producido los resultados esperados ni ha logrado extender su presupuesto
para alcanzar una mayor cobertura geogrfica y aumentar su impacto econmico en el desarrollo local (Aparicio y Meseguer, 2012; Bada, 2014; Duquette-Rury 2014). Adems, las polticas locales de desarrollo a nivel estatal
y municipal no han logrado influir en la toma de decisiones de las familias
que se ven forzadas a elegir entre la alta precariedad laboral en el campo
mexicano con trabajos temporales y con baja remuneracin y el arriesgar sus
vidas cruzando la frontera con la esperanza de obtener una mejor remuneracin salarial.
Metodologa para observar ruralidad, migracin, y marginacin
El propsito principal de este anlisis es medir cmo se distribuye la poblacin rural, tanto geogrficamente como en trminos de su tamao, con
relacin a dos indicadores: el ndice de marginacin y el ndice de migracin
en los censos de 2000 y 2010, a fin de comparar su evolucin en este perodo
a nivel municipal.

281

Xchitl Bada y Jonathan Fox

En este ejercicio observamos los cambios a nivel municipal en el ndice


de intensidad migratoria Mxico Estados Unidos de CONAPO, el cual es
una medida que incluye cuatro indicadores: ingresos procedentes del exterior,
viviendas con emigrantes, migrantes circulares y migrantes de retorno.4 Para
entender las diversas relaciones entre migracin y marginacin, se compara
el ndice de intensidad migratoria a nivel estatal y municipal con los ndices
4 Estas cuatro variables conforman el ndice de intensidad migratoria Mxico-Estados Unidos
del Consejo Nacional de Poblacin para el 2000 y el 2010; sin embargo, en el ao 2010, CONAPO consider a la vivienda como unidad de anlisis. En el censo del 2010, el INEGI llam
hogar censal al conjunto de personas o ncleos familiares que comparten una misma vivienda.
Para el ndice de intensidad migratoria de 2000 se consider al hogar como unidad de anlisis,
definido como el conjunto de personas que adems de la vivienda compartan el gasto de alimentacin. El ndice de intensidad migratoria es calculado en un espacio-tiempo determinado
y depende del comportamiento de los cuatro indicadores que lo componen. Cualquier cambio
en la dinmica migratoria que se produzca en un perodo tendr un efecto sobre las variables
que conforman el ndice, lo cual se ver reflejado en los valores del ndice, al ser una medida
resumen del comportamiento migratorio en el pas. De ah que los ndices de intensidad migratoria calculados por CONAPO para 2000 y 2010 no son comparables entre s pero al menos nos
ayudan a entender, a grandes rasgos, si las dinmicas migratorias aumentaron o disminuyeron
para cada uno de los municipios del pas. La ausencia de un ndice de intensidad migratoria
a nivel localidad imposibilita la desagregacin de datos a un nivel ms preciso. Para conocer
ms sobre la construccin de este ndice, vanse los apndices metodolgicos en la pgina de
CONAPO en: http://www.conapo.gob.mx/es/CONAPO/Indices_de_Intensidad_Migratoria_Mexico-Estados_Unidos

282

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano, 2000-2010: Cambios y continuidades

de marginacin de CONAPO para observar los cambios ocurridos entre el


2000 y el 2010. Su ndice de marginacin, a su vez, es una medida compuesta
por nueve indicadores para medir pobreza a nivel municipal: analfabetismo
absoluto, analfabetismo relativo, viviendas sin drenaje ni servicio sanitario,
viviendas sin energa elctrica, viviendas sin agua entubada, hacinamiento,
viviendas con piso de tierra, poblacin en localidades con menos de 5,000
habitantes y poblacin ocupada con ingreso de hasta dos salarios mnimos.
Con este anlisis pretendemos contribuir al debate sobre el futuro del
Mxico rural observando quines se han quedado y en dnde se han quedado. Para lograr este objetivo, se comparan los datos entre 2000 y 2010 que
indican los ndices de marginacin y migracin producidos por CONAPO
y se crea un nuevo ndice de ruralidad construido a partir de la inclusin a
nuestra base de datos a todos aqullos municipios en los cuales al menos 50%
de su poblacin total reside en localidades con menos de 5,000 habitantes.
En este nuevo conteo, se clasifican como municipios predominantemente rurales a todos aqullos en donde al menos 50% de su poblacin total
reside en localidades con menos de 5,000 habitantes. Se decide usar esta
clasificacin de ruralidad por dos motivos. El primero es que es una medida
ms adecuada que la comnmente usada por INEGI de 2,500 habitantes en
localidades rurales. Adems, debido a que aquellas localidades con menos
de 5,000 habitantes constituyen un indicador (entre 9) para medir el ndice
de marginacin, consideramos que este corte de ruralidad es apropiado para
observar cambios en las dinmicas migratorias de la poblacin predominantemente rural y marginada.
Qu sucedi con el tamao de la poblacin en los estados que concentraban la mayora de la poblacin rural entre el 2000 y el 2010? En este estudio se combina este nuevo indicador de lo rural con los indicadores oficiales
de intensidad migratoria y de marginacin para sealar los cambios en los
diez estados con mayor poblacin rural entre 2000 y 2010. Sorprendentemente, los primeros nueve de estos diez estados aumentaron su poblacin
rural en trminos absolutos durante esta dcada. Estos datos, desglosados
por estado en las tablas del apndice, nos dan herramientas para una futura
medicin del impacto econmico, poltico y social que estos cambios han
producido en las distintas franjas de poblacin rural que habita en municipios de baja, media o alta dependencia de la migracin.
Resulta que si bien la migracin se ha extendido ampliamente, estos
cambios han seguido diversas tendencias, como indica la variacin estatal en
la segunda tabla. Si cruzamos estas tendencias con la medicin de los ndices
283

Xchitl Bada y Jonathan Fox

de marginacin, documentadas en la tabla 3 del apndice, podemos observar


cmo ha cambiado la fraccin de la poblacin rural que vive en municipios
rurales que combinan altos niveles de pobreza con todava bajos niveles de
migracin en los estados que concentran al grueso de la poblacin rural
nacional. Esta poblacin se puede considerar como el ncleo ms duro
de pobreza rural que an no depende de la migracin internacional como
principal salida para su sobrevivencia.
Los antecedentes de este anlisis estn basados en un estudio previo
sobre las caractersticas de la migracin en el Mxico rural (Fox y Bada,
2008). Hacia fines de la dcada pasada, se vislumbraba que la relacin entre
marginacin e intensidad migratoria no era tan directa como se asuma ampliamente. Desde los conteos del ao 2000 en los ndices de marginacin y
migracin, ya veamos tres tendencias principales:
1. Solo 9% de la poblacin en municipios predominantemente rurales experimentaban tanto ndices altos y muy altos de marginacin como de migracin. Aqu los impactos tanto de los programas anti-pobreza como de
canalizacin de remesas hacia el desarrollo haban sido muy limitados.
2. Aproximadamente 8% de la poblacin en los municipios predominantemente rurales combinaban niveles altos y muy altos de marginacin con un
grado de intensidad migratoria medio y estos estaban en una posicin de incrementar sus tasas de migracin en el futuro en la ausencia de incrementos
substanciales a las inversiones en la agricultura familiar.
3. Un 10% de la poblacin en municipios predominantemente rurales combinaban altos niveles de intensidad migratoria con niveles intermedios de
marginacin. En estos municipios, los impactos potenciales de programas
gubernamentales anti-pobreza y de canalizacin de remesas tenan el ms
alto potencial de ser significativos. Sin embargo, pocos estudios subsecuentes se han enfocado en evaluar si los impactos de las polticas pblicas para
potencializar remesas han tenido un efecto positivo en esta franja poblacional. La mayora de los estudios cuantitativos sobre los resultados del 3X1
se dedican a compilar bases de datos con metas de proyecto cumplidas o
incumplidas sin hacer un anlisis geogrfico que tome en cuenta tantos los
niveles de marginacin como los de migracin de los municipios donde se
llevan a cabo estos proyectos.

284

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano, 2000-2010: Cambios y continuidades

Resultados y discusin
El anlisis de la poblacin de todos los municipios mexicanos entre 2000 y
2010 indica que si bien el 36% de estos aumentaron su grado de intensidad
migratoria, el campo mexicano an retiene casi la cuarta parte de su poblacin en municipios que combinan alta pobreza y bajas tasas de migracin
(ver figura 2). Desde el punto de vista del reto de cmo dar contenido al
derecho de no migrar, este hallazgo tiene fuertes implicaciones para posibles
polticas pblicas que priorizan la conservacin y creacin de empleo rural
(Fox, 2013).
Este anlisis geogrfico-demogrfico tambin nos seala los estados
donde las estrategias para fomentar el empleo rural tienen mejores posibilidades para competir con la decisin migratoria. En este sentido, nuestro
anlisis indica que a nivel estatal, los estados que han sido tradicionalmente
pobres y que pertenecen a regiones ms emergentes de la migracin a Estados Unidos tales como Oaxaca, Guerrero y Veracruz, no redujeron significativamente sus niveles de pobreza en el mismo perodo, lo cual cuestiona los
beneficios de la exportacin masiva de mano de obra durante el perodo aqu
comparado. (Vase figura 3 y tabla 1 del apndice).

285

Xchitl Bada y Jonathan Fox

En cuanto a la poblacin rural a nivel nacional, la figura 3 muestra que


los estados de Chiapas, Estado de Mxico e Hidalgo aumentaron ligeramente su contribucin a la poblacin rural nacional. Tan solo un estado,
Michoacn, redujo su contribucin a la poblacin rural nacional. Asimismo,
se observa que entre los 10 estados que son predominantemente rurales de
acuerdo con su poblacin, ningn estado disminuy su grado de intensidad
migratoria en el perodo 2000-2010. Como indica la figura 4 y se desglosa
en la tabla 1, de los diez estados rurales principales, ocho de ellos no mostraron ningn cambio en su ndice de intensidad migratoria a nivel general.
Finalmente, los estados de Veracruz y Oaxaca aumentaron su ndi ce de
intensidad migratoria en este perodo.

286

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano, 2000-2010: Cambios y continuidades

Como ya se mencion, hacia el 2010, tan slo el 22 % de la poblacin


nacional que viva en municipios predominantemente rurales presenta altos
niveles de marginacin combinados con tasas de migracin baja. Las posibilidades de crear nuevos empleos a travs de inversiones en programas de
fortalecimiento de la economa campesina tendran mayores posibilidades
de xito en estas regiones. Asimismo, observamos que para el 2010, ms
de la mitad de la poblacin rural nacional an vive en municipios que no
dependen de la migracin como la nica alternativa para el empleo; es decir,
este segmento de la poblacin vive en municipios con tasas de migracin an
muy pequeas. Este dato es de suma importancia para decidir en cules municipios se deben priorizar las inversiones que fomenten el empleo agrcola.5
Al analizar aquellos municipios con poblaciones predominantemente
rurales que en el 2000 an conservaban ndices de migracin nulos, hacia
el 2010, segn datos de CONAPO, estos municipios prcticamente desaparecen de la geografa en los 10 estados con la mayor poblacin rural. Por
ejemplo, la figura 3 muestra los cuatro estados -Oaxaca, Guanajuato, Puebla
5 Para una tipologa ms extensa sobre las categoras que combinan migracin y marginacin
en municipios predominantemente rurales, vase Fox y Bada (2008) para datos del 2000 y Fox
(2013). Para anlisis de los sesgos en la distribucin social del gasto pblico en la agricultura,
vase Fox y Haight (2010).

287

Xchitl Bada y Jonathan Fox

e Hidalgo- que tuvieron aumentos importantes en el porcentaje de su poblacin que vive en municipios con muy alto grado de intensidad migratoria comparado con el 2000. Comenzando con un nivel-base menor, tanto
Chiapas como el Estado de Mxico mostraron incrementos notables en la
poblacin rural en municipios de intensidad migratoria media. Asimismo, se
observa que Michoacn tuvo una reduccin en el porcentaje de su poblacin
que vive en municipios con intensidad migratoria alta y muy alta, posiblemente como efecto acumulativo del xodo de sus habitantes.
En los estados de Veracruz, Chiapas y Oaxaca, los municipios con nula
intensidad migratoria tuvieron reducciones en su poblacin en ms de un
50% y en dos estados, Puebla y Tabasco, desapareci la poblacin que habitaba en municipios con grado de intensidad migratoria nula. Asimismo,
el porcentaje de la poblacin rural que vive en municipios con niveles muy
bajos de intensidad migratoria disminuy en ms del 50% en los estados de
Veracruz, Puebla y Guerrero; sin embargo, el porcentaje de la poblacin rural
que vive en municipios con baja intensidad migratoria aument en ms de
100 por ciento en los estados de Chiapas (613%), Puebla (177%) y el Estado
de Mxico (145%). En estos ltimos estados, tienen potencial las intervenciones en poltica pblica para retener a la poblacin que an no ha decidido
usar a la migracin internacional como estrategia principal de empleo.6
A nivel nacional, los ndices de migracin disminuyeron en tan solo 13%
de los municipios entre el 2000 y 2010. En este perodo, la tendencia mayor
es la estabilidad del ndice de intensidad migratoria ya que este no cambio
en el 51% del total de los municipios en el territorio nacional. Ya para el 2010,
con respecto a los ndices de intensidad migratoria, los resultados de nuestro
anlisis confirman que prcticamente todos los municipios con migracin
nula desaparecen y aquellos con nivel muy bajo pasan a nivel bajo y los de
nivel bajo pasan a nivel medio, con lo cual se confirma el continuo dinamismo del proceso migratorio a nivel municipal que presenta desafos para las
polticas pblicas para atacar las races de la pobreza rural.
En trminos del indicador oficial de pobreza, todos estos diez estados
vieron decrecer la poblacin que vive en municipios de alta muy alta marginacin junto con un aumento correspondiente en su poblacin en municipios con niveles medios de marginacin. Dado que este indicador da mucho
peso al acceso a infraestructura y servicios, esta tendencia es posiblemente
un resultado de grandes inversiones pblicas en ciertas categoras de infraes6 Para datos precisos, vase tabla 3 del apndice.

288

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano, 2000-2010: Cambios y continuidades

tructura bsica, sobre todo el programa Piso Firme y el efecto de los Fondos
de Aportaciones Federales a los Municipios, el llamado Ramo 33. En el ao
2000, segn el INEGI haba 2 millones 900 mil hogares con piso de tierra y
la Secretara de Desarrollo Social instal 2 millones 306 mil pisos de concreto en la dcada subsecuente. A pesar de este gran avance en abatir ese rezago,
la creacin de nuevas viviendas impide la eliminacin de casas con pisos de
tierra. Ya para el censo del 2010, el INEGI report que haban 1 milln 700
mil casas con pisos de tierra (El Universal, 2012).
Al mismo tiempo que se dieron avances importantes en infraestructura,
aparentemente hubo un proceso de mayor polarizacin porque en 2010 la
poblacin que vive en municipios predominantemente rurales con grados
muy altos de marginacin aument en ms de 20% en cinco Estados: Oaxaca (21%), Puebla (41%), Michoacn (44%), Guerrero (51%) y Chiapas (55%).7
En los casos de Guanajuato, Tabasco y Michoacn, la gran mayora de la poblacin rural se concentra en municipios con grados de marginacin media.
Aqu la combinacin de remesas con polticas pblicas podra haber abatido
ciertos rezagos en infraestructura bsica. En contraste, solo una minora de
la poblacin rural en los Guerrero, Oaxaca y Chiapas se concentra en municipios de marginacin media. (Ver tabla 2 del apndice)
En cuanto a la variacin en el ndice de intensidad migratoria, nuestro
anlisis refleja que cuatro de los 10 estados con la mayor poblacin rural
(Oaxaca, Puebla, Guanajuato e Hidalgo) tuvieron incrementos significativos
en la poblacin que habita en municipios con muy alto grado de intensidad
migratoria. Como se observa en el mapa siguiente, tres estados de migracin
tradicional, Zacatecas, Guanajuato y Michoacn continan sus patrones de
intensidad migratoria muy alta a pesar de que sus porcentajes de poblacin
rural con alta marginacin no son tan altos como en varios estados del sur.
A pesar de la marcada proximidad geogrfica, ninguno de los estados fronterizos presenta niveles altos de migracin lo cual est muy probablemente
correlacionado con los muy bajos porcentajes de poblacin rural que vive en
estos estados. Un contraste importante se observa en los estados vecinos de
Tabasco y Chiapas, en donde la mayora de sus poblaciones viven en municipios predominantemente rurales pero sus niveles de migracin son an
muy bajos en el 2010. Un fenmeno similar ocurre en Guerrero y Oaxaca,
en donde al menos la mitad de su poblacin vive en municipios rurales pero
estos no han alcanzado niveles generalizados altos de migracin.
7 Vase figura 4. Para datos precisos, vase tabla 2 del apndice.

289

Xchitl Bada y Jonathan Fox

Conclusiones
Este estudio documenta diversas tendencias simultneas en trminos del
anlisis de los cambios en los procesos rurales de migracin y marginacin
en Mxico entre 2000 y 2010. Si bien nuestras observaciones abren ms
preguntas de las que contestan, podemos destacar ciertas tendencias claras:
* La expansin de la migracin en zonas rurales que antes no dependan
del proceso migratorio como estrategia de empleo, principalmente en los
municipios que transitaron de ndices nulos o muy bajos hacia la categora
de CONAPO llamada baja intensidad migratoria.
* El aumento de la poblacin rural nacional en trminos absolutos a pesar
de la migracin y la persistencia de poco ms de la mitad de la poblacin
rural en zonas de migracin baja o muy baja independientemente de los
niveles de marginacin. Es decir, la mayora de la poblacin rural mexicana
an no utiliza la migracin hacia los Estados Unidos como su principal
estrategia para diversificar los ingresos de la economa familiar.
* El cambio de grados de marginacin de alto a medio en muchas comunidades rurales, posiblemente como resultado de la inversin en infraes290

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano, 2000-2010: Cambios y continuidades

tructura bsica con una mezcla de fondos pblicos, y remesas familiares y


colectivas a travs del Programa 3X1 para migrantes.
* El aumento de la poblacin rural en municipios de muy alta marginacin
a pesar de la disminucin de los grados de marginacin a nivel estatal en
3 de los 10 estados con la mayor poblacin en municipios predominantemente rurales. Esto nos indica un aumento en los niveles de polarizacin
de la pobreza.
* Los cambios en el perfil del ncleo duro de la poblacin campesina-indgena que vive en comunidades de alta y muy alta marginacin. Mientras
que el porcentaje de esta poblacin se redujo a la mitad, casi la cuarta parte
de la poblacin todava vive en municipios que combinan altos niveles de
pobreza con baja dependencia en la migracin.
En el caso de que las polticas pblicas pudieran priorizar el fomento o la
preservacin de alternativas viables ante la opcin migratoria, esta poblacin
-que con su permanencia y arraigo est optando por el derecho a no migrardebera ser tomada en cuenta.
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292

293

1,671,058

1,593,527

1,266,189

1,243,024

1,496,208

26,675,443 28,273,920

Guanajuato

Guerrero

Hidalgo

Tabasco

Michoacn

Total
Nacional

10

12

2000

11

12

2010

Porcentaje de la
Poblacin Rural a
Nivel Nacional

38

66

57

52

36

36

60

17

68

47

2000

32

67

61

49

33

33

57

16

64

43

2010

% de la Poblacin
Estatal que vive en
Municipios
Predominantemente
Rurales

-6

21

29

11

14

2000 a 2010

% en la Poblacin
que vive en
Municipios
Predominantemente
Rurales

Alto

Alto

Alto

Muy Alto

Medio

Alto

Muy Alto

Bajo

Muy Alto

Alto

2010

Grado de
Marginacin

Sin Cambio

Sin Cambio

Sin Cambio

Sin Cambio

Sin Cambio

Sin Cambio

Sin Cambio

2000 a 2010

en el Grado
de
Marginacin

Muy Alta

Muy Baja

Alta

Alta

Muy Alta

Media

Alta

Baja

Muy Baja

Media

2010

Grado de
Intensidad
Migratoria

Sin Cambio

Sin Cambio

Sin Cambio
Sin
Cambio

Sin Cambio

Sin Cambio

Sin Cambio

Sin Cambio

2000 a 2010

en el Grado
de Intensidad
Migratoria

Nota: Estos 10 estados representan el 74% del total de la poblacin nacional que vive en municipios predominantemente rurales en 2010.
Fuente: Elaborado por los autores con datos de migracin y marginacin de CONAPO a nivel estatal y municipal. Se consideraron como municipios predominantemente
rurales aquellos donde al menos el 50% de la poblacin vive en localidades con menos de 5,000 habitantes. Los datos estn ordenados por la columna C (Poblacin que
vive en Municipios Predominantemente Rurales, 2010).

1,411,179

1,509,766

1,637,873

1,654,459

1,823,498

1,890,972

1,850,583

2,184,666

2,428,984

3,070,701

2,067,724

2,187,091

Edomex

Puebla

2,682,487

Chiapas

3,286,346

2010

Oaxaca

3,263,853

2000

Veracruz

Estado/Ao

Poblacin que vive en


Municipios
Predominantemente
Rurales

TABLA A1. Diez Estados con Mayor Poblacin Absoluta en Municipios Predominantemente Rurales, 2000-2010

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano, 2000-2010: Cambios y continuidades

Apndice

Xchitl Bada y Jonathan Fox

TABLA A2. Variacin en el Grado de Marginacin por porcentaje de la Poblacin Rural Municipal 2000-2010: Diez Estados Principales

Estado/Ao

Grado de
Marginacin

Veracruz

Muy Alto
Alto
Medio
Bajo

Chiapas

22

16

-27

2,026,566

1,156,717

7.6

4.1

62

35

-43

528,326

1,553,190

2.0

5.5

16

47

194
100

34

45

55

1,701,434

1,054,186

6.4

3.7

63

34

-38

Medio

78,438

624,057

0.3

2.2

20

696

Muy Alto

74,043

40,930

0.3

0.1

-45

1,235,400

498,380

4.6

1.8

56

21

-60

Medio

461,929

1,585,534

1.7

5.6

21

65

243

Bajo

415,719

169,341

1.6

0.6

19

-59

Muy Bajo

134,799

0.0

0.5

100

Muy Alto

866,976

1,050,133

3.3

3.7

42

48

21

Alto

974,109

582,226

3.7

2.1

47

27

-40

Medio

166,156

464,460

0.6

1.6

21

180

59,729

68,009

0.2

0.2

14

754

19,838

0.0

0.1

2531

Muy Alto

Muy Alto

Medio

372,375

523,793

1.4

1.9

20

28

41

1,138,396

576,890

4.3

2.0

62

31

-49

334,256

782,119

1.3

2.8

18

41

134

5,556

8,170

0.0

0.0

47

11,323

11,560

0.0

0.0

278,042

23,785

1.0

0.1

17

-91

1,201,415

1,788,153

4.5

6.3

72

98

49

0.7

0.0

11

-100

Bajo

180,278

Muy Alto

716,903

1,080,834

2.7

3.8

45

65

51%

Alto

861,176

366,891

3.2

1.3

54

22

-57%

Medio

15,448

206,734

0.1

0.7

12

1238%

Muy Alto

159,633

136,730

0.6

0.5

13

-14%

Alto

580,142

282,746

2.2

1.0

46

17

-51

Medio

366,193

796,880

1.4

2.8

29

49

118

Bajo

160,221

294,113

0.6

1.0

13

18

84

127,404

0.0

0.5

100
-100

Muy Bajo
Alto

315,894

1.2

0.0

25

Medio

856,366

1,224,724

3.2

4.3

69

81

43

70,764

285,042

0.3

1.0

19

303

Bajo
Muy Alto

92,760

133,917

0.3

0.5

44

Alto

603,209

122,465

2.3

0.4

40

-80

Medio

793,162

1,062,616

3.0

3.8

53

75

34

7,077

92,181

0.0

0.3

1203

Bajo
Total Nacional

2000 a 2010

1.8

4.9

Alto

Michoacn

2010

2.7

0.2

Bajo

Tabasco

2000

514,721

3.4

Medio

Hidalgo

2010

0.0

Alto

Guerrero

Porcentaje de la Poblacin Rural


a Nivel Estatal

2000

61,718

Muy Bajo

Guanajuato

708,961

Porcentaje de la Poblacin Rural


a Nivel Nacional

1,392,458

Bajo

Puebla

2010

Alto

Oaxaca

2000

899,480

Muy Alto
Alto

Edomex

Poblacin que vive en


Municipios Predominantemente
Rurales

% en la
Poblacin que
vive en
Municipios
Predominanteme
nte Rurales*

26,675,443

28,273,920

* Los porcentajes en negritas representan aqullas categoras con los mayores cambios entre el 2000 y el 2010.
Note: Estos diez estados representan el 74% del total de la poblacin nacional que vive en municipios predominantemente rurales en 2010.
Fuente: Elaborado por los autores con datos de marginacin y migracin de CONAPO. Se consideran rurales todos aquellos
municipios en donde al menos el 50% de la poblacin vive en localidades con menos de 5,000 habitantes.

294

Patrones migratorios en contextos de ruralidad y marginacin en el campo mexicano, 2000-2010: Cambios y continuidades

TABLA A3. Variacin en la Intensidad Migratoria por porcentaje de la Poblacin Rural Municipal, 2000, 2010: Diez Estados Principales
Poblacin que vive en Municipios
Predominantemente Rurales

Porcentaje de la Poblacin
Rural a Nivel Nacional

Porcentaje de la Poblacin
Rural a Nivel Estatal

% en la Poblacin que vive en


Municipios Predominantemente
Rurales*

Estado/Ao

Intensidad
Migratoria

2000

2010

2000

2010

Veracruz

Muy Alta

17,821

11,539

0.1

0.0

-35

Alta

27,128

367,702

0.1

1.3

11

1255
70

Media

396,255

673,951

1.5

2.4

12

21

1,408,826

4.0

5.0

33

43

32

Muy Baja

1,672,069

821,408

6.3

2.9

51

25

-51

79,379

2,920

0.3

0.0

-96

261,179

0.0

0.9

NA

107,204

763,919

0.4

2.7

25

613

2,339,148

1,945,000

8.8

6.9

87

63

-17

236,135

100,603

0.9

0.4

-57

35,068

27,781

0.1

0.1

-21

Alta

176,857

196,993

0.7

0.7

11

Media

202,001

444,221

0.8

1.6

18

120
145

Media

Muy Baja
Nula
Muy Alta

Baja

Oaxaca

Puebla

416,627

1,021,150

1.6

3.6

19

42

Muy Baja

1,356,538

738,839

5.1

2.6

62

30

-46

Muy Alta

77,949

170,977

0.3

0.6

119

Alta

119,720

415,587

0.4

1.5

19

247

Media

295,875

574,774

1.1

2.0

14

26

94

Baja

631,636

561,301

2.4

2.0

31

26

-11

Muy Baja

831,887

458,800

3.1

1.6

40

21

-45

Nula

110,657

3,227

0.4

0.0

-97

89,073

93,842

0.3

0.3

Alta

227,852

237,751

0.9

0.8

12

13

Media

136,488

577,315

0.5

2.0

31

323
177

Muy Alta

Baja
Muy Baja
Nula
Guanajuato

Guerrero

Hidalgo

Tabasco

564,354

0.8

2.0

11

30

417,710

4.3

1.5

61

22

-63

56,872

0.2

0.0

-100

Muy Alta

202,648

587,423

0.8

2.1

12

32

190

726,910

251,045

2.7

0.9

43

14

-65

Alta

741,500

985,030

2.8

3.5

44

54

33

90,261

49,794

0.3

0.2

-45

Alta

201,283

386,816

0.8

1.4

13

23

92

Media

551,619

731,001

2.1

2.6

35

44

33

Baja

325,487

375,535

1.2

1.3

20

23

15

Muy Baja

424,877

111,313

1.6

0.4

27

-74

Muy Alta

135,499

235,990

0.5

0.8

11

14

74

Alta

271,716

264,560

1.0

0.9

21

16

-3

Media

175,308

448,215

0.7

1.6

14

27

156

Baja

250,921

398,418

0.9

1.4

20

24

59

Muy Baja

432,745

290,690

1.6

1.0

34

18

-33

Muy Alta

Baja

Nula

236,024

0.0

0.8

16

1,215,217

1,273,742

4.6

4.5

98

84

27,807

0.1

0.0

-100
-35

Muy Alta

444,560

289,568

1.7

1.0

30

21

Alta

516,598

511,468

1.9

1.8

35

36

-1

Media

395,204

476,334

1.5

1.7

26

34

21

139,846

133,809

0.5

0.5

-4

26,675,443

28,273,920

Baja
Total Nacional

204,037
1,136,261

Media

Muy Baja

Michoacn

2000 a 2010

1,071,201

Baja

Edomex

2010

Baja

Nula
Chiapas

2000

* Los porcentajes en negritas representan aquellas categoras con los mayores cambios entre el 2000 y el 2010.
Nota: Estos diez estados representan 74% de la poblacin del pas que reside en municipios rurales en 2010.
Fuente: Elaborado por los autores con datos de marginacin y migracin de CONAPO. Se consideran rurales a los
municipios en donde al menos el 50% de la poblacin vive en localidades con menos de 5,000 habitantes.

295

Las disputas por la apropiacin del agua En el umbral


de una globalidad excluyente?1
Luisa Par2
El principal problema del suministro de agua en las
ciudades no se debe a la escasez de agua sino a la terrible
administracin. Por lo tanto es ms importante perfeccionar
el manejo del agua que construir ms represas o nuevos
proyectos de suministro, aunque muchas veces
resulte ms complejo.
Patrick McCully

Resumen
Este trabajo presenta la problemtica y conflictos en torno al agua que se
suscitan respecto a su gestin en una ciudad del estado de Veracruz, regin
Golfo de Mxico y la propuesta de construccin de una represa e hidroelctrica para ampliar el abastecimiento de la ciudad de Xalapa, capital del estado. En un contexto en que el Estado ha iniciado una nueva insercin en la
globalizacin, con una economa extractivista nueva como el fracking y los
biocombustibles, dando lugar a la aparicin de nuevos conflictos socioambientales, la problemtica del agua no puede entenderse fuera del entramado
de la globalizacin; la geopoltica del agua debe entenderse en un contexto
macroregional y global. Esta globalizacin provoca a la vez cambios en el rol
del Estado, una resistencia ms globalizada y los conflictos socioambientales
apuntan hacia nuevas agendas por la democratizacin de la gestin del agua
y contra megaproyectos que afectan los territorios de vida y el bien comn
para satisfacer intereses de lucro de grandes corporaciones multinacionales.
Palabras clave: agua, gestin hdrica, conflictos socioambientales, hidroelcticas, territorio.

1 Ponencia a la Mesa redonda: Ambiente y Sociedad: La Disputa por los Recursos Naturales, IX
Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 Instituto de Investigaciones Sociales-Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Correo
electrnico: lpare@unam.mx

297

Luisa Par

Water appropriation disputes. On the threshold


of an exclusionary Globality?
Abstract
This paper presents the problems and conflicts over water management that
arises in a city of Veracruz in the Mexican Gulf region, and the proposal for
the construction of a dam and hydroelectric plant to expand water supply
of the city of Xalapa, the capital of the state. In a context in which the
State has begun a new insertion in globalization, with a new extractivistic
economy as fracking and production of biofuels, giving rise to new environmental conflicts, water issues cannot be understood outside of globalization
scheme; geopolitics of water must be understood in much wider framework,
macroregional and global.
This globalisation also leads to changes in the role of the State, a more globalized resistance and socioenvironmental conflicts are aimed toward new
agendas for water management democratization and against megaprojects
that affect territories of life and common good in order to satisfy multinational corporations profit interest.
Keywords: water, water management, socioenvironmental conflicts, hydroelectric plants, territory.
Introduccin
La riqueza hdrica de Veracruz ha permitido el desarrollo de varias industrias y agroindustrias a lo largo de los importantes ros del estado (Tuxpan,
Pnuco, Antigua, Jamapa, Blanco, Papaloapan, Coatzacoalcos) y por lo mismo un importante nmero de ciudades superiores al cuarto de milln de habitantes. El recurso hdrico abundante ha permitido un desarrollo capitalista
ligado a la agricultura, la agroindustria y a la ganadera as como a diversas
ramas industriales: la hoy extinta industria textil, la industria cementera, la
cervecera, la petroqumica entre otras. Este desarrollo industrial a su vez
ha tenido fuertes pasivos ambientales debido a la grave contaminacin que
sufren por lo menos 14 ros importantes de la entidad (Agero, 2010). A tono
con el discurso neoliberal prevaleciente en el pas, Veracruz inicia un camino
de reconversin productiva que no parece priorizar la soberana alimentaria
sino el aprovechamiento de recursos energticos y minerales y nuevos cultivos para la produccin de bioenergticos. Por otro lado la falta de inversin
para la pequea agricultura campesina y la inseguridad favorece la emigra298

Las disputas por la apropiacin del agua En el umbral de una globalidad excluyente?

cin a las ciudades que crecen y demandan cada vez mayores volmenes de
agua. Mientras algunos ven en estas riquezas una oportunidad otros son ms
cautos.
De los cerca de 600 proyectos de hidroelctricas en el pas, 112 se ubican
en seis cuencas de Veracruz Su propsito? Se menciona la necesidad de
generacin de electricidad pero otros posibles motivos no se dilucidan. Se
fundamenta la necesidad de estos proyectos bajo el pretexto de la sustentabilidad y de la necesidad de cambiar hacia las energas renovables que adems
cuentan con financiamiento de organismos internacionales.
En este contexto, el nuevo tipo de actividades extractivas o de agricultura
industrial y la demanda de agua para las ciudades crea un nuevo escenario
de disputas por el agua. Un escenario contradictorio entre distintos espacios territoriales, el rural y el urbano y entre distintos usuarios del agua, la
industria y la agricultura y ahora el extractivismo a gran escala. Esta nueva
realidad pone en contradiccin una regin conformada por doce municipios
pertenecientes a la Cuenca del ro Antigua con la zona metropolitana de
la capital del estado: Xalapa y sobre todo con el gobierno estatal que suele
imponer sus proyectos al gobierno del municipio que a la vez es sede de la
administracin estatal. Pone al frente el discurso sobre la escasez de agua en
Xalapa como argumento justificativo para un megaproyecto de hidroelctrica para el abasto de agua de la ciudad.
En lo que sigue har un contrapunteo entre el tema de la gestin hdrica
en Xalapa y la supuesta necesidad de aumentar la oferta de agua por un lado
y, por otro, un proyecto de trasvase de cuenca con una represa que tendra
entre sus mltiples objetivos conducir agua a la ciudad de Xalapa con un
desnivel de 1000 msnm, a ser superado por bombeo.
Cada caso da pie a una serie de preguntas y reflexiones sobre el tipo de
conflictividad y demandas que se suscitan, sobre las diferencias en el rol que
desempea el gobierno en un caso y otro entre la sociedad local y sobre la
reconfiguracin de los territorios a partir de la insercin de nuevos capitales
multinacionales en la regin.
La idea de incluir en estas disputas la agenda de la gestin urbana del
agua y la de un megaproyecto estriba en que cada vez ms se justifica el
establecimiento de ciertos megaproyectos por la necesidad de agua de las
ciudades y por el dficit existente y el derecho humano al agua. Es decir en
nombre del bien comn se introducen formas de gestin que responden a
intereses privados. En este sentido se abre una discusin sobre si los problemas del agua son problemas de escasez real o se trata ms bien de un dficit
299

Luisa Par

de gestin democrtica y transparencia, y si las propuestas de solucin como


las represas y los trasvases de cuenca son las adecuadas.
No hay que confundir disputas por el agua con demandas reivindicativas en
torno a la misma. En este ltimo caso hablaramos de protestas, hasta de movilizaciones para que quienes carecen del lquido en la calidad o disponibilidad
necesaria obliguen a las autoridades en la materia a cumplir con el derecho humano al agua y su saneamiento. En estos casos, una vez satisfecha la demanda,
los grupos afectados cesan sus reivindicaciones y su capacidad de movilizacin
no se volver a manifestar hasta cuando se presente otra necesidad semejante.
Otro tipo de movilizacin involucra demandas que no son de carcter reivindicativo para resolver una carencia inmediata y subsanar un derecho afectado.
Se trata de luchas contra proyectos o propuestas de gestin que constituyen
una amenaza contra el medio ambiente y el bien comn adems de afectar la
economa familiar. Este tipo de protesta que percibe una afectacin futura tiene
un carcter preventivo y, podramos decir antisistmico, por lo menos de parte
de algunos de los sectores movilizados. En ella subyace una confrontacin respecto a visiones distintas para el futuro de Mxico y de la entidad en particular;
Martinez Allier (2005) habla de conflictos ecolgico-distributivos por la nueva
ocupacin o uso del territorio local en un contexto global.
La gestin del agua en Xalapa
Actualmente la ciudad de Xalapa que cuenta con una precipitacin de 1800mm
se abastece de dos subcuencas que pertenecen a la cuenca del ro Antigua.

300

Las disputas por la apropiacin del agua En el umbral de una globalidad excluyente?

Debido a la deforestacin y cambio de uso del suelo en ambas subcuencas ha disminuido el aforo de agua a la ciudad lo que ocasionara un dficit
actual de 500 litros por segundo. Esto sin tomar en cuenta la necesidad de
mayores volmenes de agua conforme siga creciendo la ciudad, que de hecho
se extiende sobre lo que eran reas rurales en los municipios vecinos conformando una zona metropolitana, lo que explica la cada de crecimiento del
municipio de Xalapa.3 Para el futuro, debido al cambio climtico se prev
una disminucin de la precipitacin del 30 y el 50%, respectivamente, para el
ao 2025 (Barradas, 2005). Todo esto configura un discurso de escasez de agua
que encubre el anlisis sobre los patrones vigentes de uso y distribucin y
sobre las medidas ya impulsadas para presuntamente- hacerle frente (Machado A, 2006).
En un anlisis hemerogrfico sobre los problemas de la regin de Xalapa
encontramos que de 200 notas, 142 tenan que ver con problemas de gestin
y 46 con el tema de la presa proyectada sobre el ro Antigua. Al hacer un
anlisis de los problemas de gestin se observ que en primer lugar aparecen cuestiones relacionadas con la hidroelctrica proyectada, as como con la
3 La tasa de crecimiento medio anual de Xalapa disminuy de 3.1 a 1.6 % en el periodo 20002010 respecto al perodo 1990-2000. En cambio el municipio contiguo de Banderilla la tasa de
crecimiento pas de -2.9 a 2.7 y la de Emiliano Zapata de 2.1 a 3.2. CONAPO.

301

Luisa Par

gestin del agua. En esta ltima categora adems de cuestiones de carcter


administrativo del organismo operador destacan los problemas de contaminacin que sufre el rea, tanto porque los ros de la ciudad han funcionado
como colectores naturales de los drenajes, como por la ausencia de plantas de
tratamiento en muchos fraccionamientos en la zona perifrica.
Un tema recurrente en esta zona conurbada como en otras del estado
es la contradiccin entre cuencas abastecedoras y la ciudad en torno a la
provisin de agua. Los pobladores de una de las subcuencas que abastece el
60% del agua de la ciudad regularmente interrumpen el suministro para obtener recursos econmicos para alguna obra o servicio pblico.4 Esta prctica
afecta obviamente a los usuarios y se deriva de una incapacidad inicial de
establecer el dilogo adecuado para una retribucin equitativa por el recurso
del que se benefician las ciudades mientras las zonas rurales languidecen en
la marginacin (Par y Gerez, 2012).
Debido a la amplia cobertura de agua potable en la ciudad de Xalapa
(92%) los problemas de abasto no aparecen con tanta frecuencia, ms que
en el perodo de estiaje cuando se realizan tandeos y entrega a colonias populares mediante camiones cisterna. El riesgo y la vulnerabilidad se asocian
a inundaciones y deslaves en zonas inestables por las pendientes, habitualmente zonas de ocupacin irregular.
Resulta sorprendente que pueda faltar agua en una ciudad con una precipitacin anual de entre 1,500 y 1, 800 mm. y que cuenta todava con algunos
manantiales. La dotacin de agua de Xalapa segn algunas fuentes es de 375
lhd;5 para la Comisin Municipal de Agua y Saneamiento (CMAS) es de
250 lhd y para la Conagua es de 120 lhd, lo que representa un volumen ms
de tres veces inferior.6
Esto se explica, segn el propio organismo operador (CMAS) y el
IMTA por la baja eficiencia, es decir que se factura 37% de lo que se extrae
de las fuentes de agua. Como punto de comparacin puede sealarse que
Tijuana y Mexicali tienen una eficiencia global de 71%. Esto se debe a prdidas fsicas por el grave deterioro de la red y de la infraestructura hidrulica,
59% de fugas, as como a prdidas aparentes, que tienen que ver con el agua
suministrada pero no pagada, errores de medicin y tomas clandestinas; la
4 Presa los Colibries, municipio Chilchotla, estado de Puebla.
5 (www.pigoo.com; IMTA).
6 Informacin proporcionada por el Director de la CMAS y el Dr. Velitchko G. Tzatchkov,
Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua, en el Coloquio sobre gestin del agua en Xalapa
realizado el 20 de mayo de 2014.

302

Las disputas por la apropiacin del agua En el umbral de una globalidad excluyente?

falta de actualizacin del catastro tambin contribuye a la ineficiencia.7 Esto


significa que si se recuperara alguna parte del agua que se pierde, lo que se
produce actualmente en las fuentes debera ser ms que suficiente para la
ciudad de Xalapa.8
La situacin referida se origina en una administracin que se caracteriza
por una falta de regulacin adecuada a partir de la normatividad existente:
el Programa de Ordenamiento Urbano de la Zona Conurbada de Xalapa,
actualizado al 2004 y con 10 aos de retraso para una siguiente actualizacin.
De haberse tomado en cuenta con seriedad y continuidad aspectos de largo
plazo que contemplaba este Programa se tendra hoy otra realidad urbana;
pero, como ejemplo, la CMAS no cuenta desde hace tiempo con catastro actualizado y se condonan deudas a deudores. El gobierno del estado tampoco
cumple con sus obligaciones de regulacin efectiva.
Los gobiernos municipales del rea metropolitana planean a tres aos
sin visin metropolitana y sin programas de mediano plazo. El tema del
agua y de la ocupacin territorial son temas fcilmente politizados. Prevalece
la presin que las organizaciones que representan sectores de la poblacin
urgidos de vivienda ejercen sobre los funcionarios ya que la satisfaccin de
sus demandas representa votos para el partido en el poder. De este modo la
ciudad crece de manera catica entre los intereses inmobiliarios de grandes
y medianas fortunas, y los intermediarios del rgimen clientelar, violando los
unos y los otros las normas ambientales y de urbanizacin.
Estudios realizados en el marco de un proyecto del PNUD (2009) muestran la fuerte desigualdad en la distribucin del agua entre los barrios pobres
(norte) y de clase media y alta de la ciudad (sur), situacin tambin resultado
de una gestin con fuerte sesgo de clase y de los intereses econmicos del gran
capital, ligados a la valorizacin de grandes propiedades y al establecimiento de
plazas comerciales. As mientras en la zona norte de la ciudad haba 3,241 habitantes sin agua potable, en la zona sur eran 247 quienes carecan del lquido.
La falta de impulso al campo, aunado a los problemas de inseguridad ha
favorecido la migracin del campo a la ciudad y propiciado la proliferacin
de asentamientos irregulares alrededor de la misma. Estos asentamientos
requieren agua y a la vez enfrentan problemas como inundaciones o deslaves.
El acelerado crecimiento de la ciudad de Xalapa ha generado cada vez
mayor riesgo de contaminacin a los principales manantiales que abastecen
7 Velitchko G. Tzatchkov, comunicacin personal.
8 Idem.

303

Luisa Par

de agua potable a los habitantes de localidades perifricas y otras afectadas


por obras de infraestructura de vialidad.9 Parte de estos problemas son asuntos de gestin ya que las competencias municipales muchas veces no estn
claramente definidas.
A pesar de que Xalapa tiene una alta precipitacin pluvial, esta no es
aprovechada por falta de tecnologas alternativas para el almacenamiento y
uso del agua de lluvia, sea en reservorios naturales, sea en edificios o casas
como se acostumbraba antes de la introduccin de la red municipal. En una
ciudad tan lluviosa exista una poltica social de acopio de agua de lluvia ,
misma que la modernizacin hizo desaparecer.10
Ernesto Isunza (2013) destaca los bajos porcentajes de cobertura de agua
sometida a procesos de potabilizacin (no slo cloracin); las bajas cifras reportadas de aguas tratadas y la inexistencia de datos sobre el caudal de aguas
residuales generadas y colectadas. Seala adems la falta de un sistema de
indicadores para identificar problemas y evaluar avances, considerando los
costos ambientales y sociales relacionados.
En el Coloquio sobre la Gestin del Agua en Xalapa organizado por
diversos grupos acadmicos y de la sociedad civil en mayo de 2014, despus
de un diagnstico que coincide con lo planteado hasta ahora, se concluy
que, para solventar los problemas mencionados, antes de pensar en traer ms
agua a la ciudad de Xalapa, sera ms congruente llevar a cabo acciones para
una mejor gestin y calidad del agua, tales como:

Desarrollar mecanismos e instancias de rendicin de cuentas a la


poblacin para conformar una relacin de transparencia entre el
organismo operador y la sociedad.

Realizar un Plan de Ordenamiento Ecolgico Territorial de la zona


conurbada para guiar el desarrollo urbano.

Crear una instancia de planeacin a nivel metropolitano con


participacin ciudadana.

9 En el caso de Xalapa se ven afectados 21 manantiales del vecino municipio Emiliano Zapata
que, al ubicarse cuenca abajo y en la zona de mayor expansin urbana de fraccionamientos,
se vuelve particularmente vulnerable (Ruiz, 2014). Los habitantes del municipio de Jilotepec
perdieron sus manantiales en la construccin de un libramiento de la ciudad.
10 El Reglamento municipal de Conservacin Ecolgica y Proteccin al Ambiente incluye la
obligacin para nuevos fraccionamientos de instalar sistemas de captacin de agua de lluvia.

304

Las disputas por la apropiacin del agua En el umbral de una globalidad excluyente?

Impulsar una cultura de almacenamiento del agua (captacin de agua


de lluvia, reso, etc.).

Instituir o fortalecer programas de compensacin por servicios


ambientales en las cuencas abastecedoras para restaurarlas y conservarlas
y as recuperar su aforo o prevenir su disminucin.

Seguir con el plan de sectorizacin y recomendaciones del IMTA y


monitorear los avances para detectar y reparar fugas y tomas clandestinas.

Renegociar la deuda de la planta de tratamiento que limita las


capacidades de inversin en otras necesidades.

Esta breve resea indica que antes de realizar trasvases de cuenca, existe una
agenda para mejorar la gestin del agua.
Hidroelctricas sobre el ro Antigua para el abasto de Xalapa y para propsitos mltiples
Otra justificacin para este megaproyecto es que permitir cubrir el dficit
de agua de las ciudades. Tal es caso de la Presa de Propsitos mltiples Xalapa,
proyecto planeado desde 2007 o 2008 y dado a conocer oficial y superficialmente apenas en 2014. En marzo de 2013 las Comisiones de la Legislatura de
Veracruz aprobaron el proyecto Presa de Propsitos mltiples Xalapa con base
en los siguientes argumentos:
en virtud de que la zona metropolitana de la ciudad de Xalapa enfrenta actualmente un dficit de agua potable de cerca de 500 litros
por segundo, lo cual impacta en una baja dotacin de agua por habitante, la Comisin Municipal de Agua Potable y Saneamiento de
Xalapa tiene que recurrir a tandeos que impactan a la sociedad al no
contar con agua de manera continua. Dicha situacin se ir agravando
con el tiempo, debido al incremento poblacional, el cual provoca una
mayor demanda de agua, disminuyndose as la dotacin actual del
agua por habitante.11

Para esta decisin no slo no se tomaron en cuenta de manera seria los factores relativos a la gestin y la posibilidad de mejorar esta, sino que el dficit
11 http://www.jornadaveracruz.com.mx/Nota.aspx?ID=140318_141350_572#sthash.NElG4hb1.dpuf

305

Luisa Par

mismo es un asunto nebuloso. El 59% reconocido de prdidas (a partir de


la macromedicin y la muy deficiente micromedicin), es apenas un dato
indicativo de lo que realmente necesita la ciudad.
El proyecto multiuso anunciado que sera concesionado a la empresa
brasilea Odebrecht significara bombear el agua del ro Antigua desde una
altitud de 500 msnm hacia la regin de Xalapa a 1400 msnm. Aqu queda por
desenmaraar cuales son los mltiples propsitos de este proyecto.
La porcin de la cuenca del ro Antigua donde estn proyectadas seis
presas es una zona agrcola, con produccin de caf de altura, de frutales
principalmente mangos, de pesca y de actividad turstica, particularmente
ro arriba y ro abajo de Jalcomulco con ms de 30 empresas de ecoturismo
y descenso de ros.12
Han sido tres generaciones de habitantes las que estn generando procesos de aprendizaje y apropiacin del ro, no slo en su uso turstico, tambin
en actividades agrcolas, de pesca, uso domstico, recreativos; es decir, se trata
de un sitio apropiado por la localidad con una riqueza sociocultural y ambiental importante. Algunos empresarios locales opinan que entre el 80% y
el 90% de la poblacin de Jalcomulco vive del turismo. Entre 600 y 700 familias pudieran estar directa o indirectamente involucradas con la actividad
turstica (Saldaa et al., 2012).
En este caso como en la mayora de los megaproyectos, la opacidad en la
informacin es la constante. Hasta inicios de 2014, salvo por el anuncio de
una presa sobre la confluencia de dos afluentes del ro Pescados (Matlacobatl
y Tillero)13 todo eran rumores en torno a la construccin de varias presas que
iban a generar empleos. El 9 de enero de 2014 ms mquinas de perforacin
y gras entraron en los mrgenes del ro. Los cuestionados operadores de los
equipos informaron a los pobladores que realizaban estudios de suelo con
miras a la construccin de una hidroelctrica.
En realidad desde agosto de 2011 la empresa Odebrecht haba hecho
la propuesta al gobierno del estado de una asociacin pblico-privada para
construir la presa.14 Se acord entonces establecer la sociedad Proyecto de
Propsitos Mltiples Xalapa, con una inversin total de 7 mil 500 millones
de pesos, en la que el 72% sera de capital privado y el 28% correra por cuenta del gobierno veracruzano. Con base en la Ley de Asociaciones Pblico
12 Durante el ao las empresas reciben entre 300 y cinco mil visitantes lo que ha dinamizado
y diversificado la economa local, condicin que se refleja en la disminucin de la migracin.
13 En 2011 haba presentado una MIA que le fue negada por no ajustarse a la Ley.
14 Patrn que sigue la empresa en otros pases (Per con la presa Olmos por ejemplo).

306

Las disputas por la apropiacin del agua En el umbral de una globalidad excluyente?

Privadas, el gobierno estatal por decreto cre Odebrecht Participaes e Investimentos SA (OPI) en asociacin con el propio gobierno.
Es hasta febrero de 2014 que la empresa brasilea Odebrecht compareciante legisladores, pobladores y diputados locales para explicar los motivos para construir una presa y una hidroelctrica en el ro Los Pescados.
Al mes siguiente, con base en una resolucin del Consejo de Economa del
gobierno del estado en 2011 (y de un decreto firmado por el gobernador)15 los
legisladores veracruzanos autorizaron que el Ejecutivo estatal lleve a cabo el
proyecto Propsitos Mltiples Xalapa, a travs del esquema de Proyecto para
la Prestacin de Servicios para construir:
1. Una presa de almacenamiento de agua sobre el ro La Antigua;
2. Un sistema de bombeo, conduccin y entrega en bloque para el abastecimiento de agua a la zona metropolitana de Xalapa; y
3. Una central hidroelctrica a fin de aprovechar el embalse de almacenamiento, generando as reduccin del costo de inversin con el aprovechamiento de energa ms barata para el transporte de agua, adems de
la venta de su excedente a grandes consumidores a travs del esquema de
autoabastecimiento).16
Ciertamente, la venta del excedente de energa a grandes consumidores
deja en el misterio el destino de la energa. De no ser los pobladores locales, los grandes consumidores cercanos son la cercana planta Apazapan de
Cementos Moctezuma y el Proyecto Etileno XXI que Odebrecht construye
en Coatzacoalcos y, segn el patrn de Odebrecht en otros pases, empresas
ligadas a la produccin de biocombustibles.
No se han presentado escenarios alternativos como la Comisin Mundial de Represas17 lo indica:
15 La Ley de Fomento Econmico, en su artculo 25, fraccin II, establece la posibilidad de que
el Ejecutivo del Estado pueda integrar todo tipo de asociaciones empresariales para solventar
proyectos de infraestructura pblica.
16 La actividad autorizada consiste en la generacin de energa elctrica con una capacidad a
instalar de hasta 29.59 MW, cuya generacin de energa ser destinada a su venta a la CFE. resolucin res/1041/2013 CFE para el Desarrollo Energtico La Antigua. http://www.forbes.com.
mx/sites/odebrech-una-amenaza-que-corre-por-el-rio/ http://www.jornadaveracruz.com.mx/
Nota.aspx?ID=140318_141350_572#sthash.NElG4hb1.dpuf ).
17 La CMR fue formada por el Banco Mundial en 1998.

307

Luisa Par

La seleccin de cualquier represa, proyecto o curso de accin debe


basarse en una evaluacin exhaustiva y participativa de toda la variedad de opciones polticas, institucionales y tcnicasEl criterio de
seleccin utilizado en los anlisis debe reflejar explcitamente de qu
modo cada opcin afecta la distribucin de los costos, los beneficios y
los impactos para cada grupo afectado y cmo responde a los objetivos
de desarrollo (CMR, 2000).

Segn declaraciones de diputados y de organizaciones ambientalistas el contrato contiene varias irregularidades: la obra no fue sometida a licitacin y las
proporciones de inversiones entre el sector privado y el pblico no se ajustaron a lo sealado por la Ley de Inversiones. En este tipo de megaproyectos
es comn que el Estado asuma la mayora de los riesgos y las empresas la
parte del len. El documento establece que:
la CAEV [Comisin de Agua del Estado de Veracruz con la cual se
firm el convenio] deber adquirir los derechos inmobiliarios del sitio
de la presa, los derechos de va para la construccin del acueducto y
para la construccin de los caminos de acceso a las obras y la lnea de
trasmisin, as como los derechos de va, de paso o de acceso a cualquier otro predio que se requiera o resulte necesario, acorde con el anteproyecto y en su momento con el proyecto ejecutivo (clusula 4.2.3 ).

Adems la CAEV asume total e ntegramente los riesgos de tipo geolgico,


aspectos hidrolgicos no previsibles y de hallazgos arqueolgicos as como
los derivados de problemas con derechos inmobiliarios.18
Encima de todas estas condiciones ms que favorables para la empresa,
la propia Secretara de Reforma Agraria le allana el camino en lo relativo al
trato con dueos de predios, y distintas dependencias del gobierno realizan
el trabajo de convencimiento en las comunidades. La Comisin Nacional
del Agua, con informacin insuficiente logr que el Consejo de cuenca en
el cual supuestamente estn representados los intereses de los actores de la
cuenca votara (salvo un voto en contra) que los estudios de disponibilidad
de agua eran suficientes para iniciar el proceso de levantamiento de la veda
sobre el ro, condicin para poder otorgar sus permisos a la empresa y su
proyecto de hidroelctrica. En otras palabras el gobierno, sea federal o estatal
acta directamente como promotor del proyecto. De por s, al ser parte de la
18 http://www.jornadaveracruz.com.mx/Nota.aspx?ID=140318_141350_572#sthash.NElG4hb

308

Las disputas por la apropiacin del agua En el umbral de una globalidad excluyente?

empresa, abandona su posible rol de un actor neutral para dirimir cualquier


conflicto entre la empresa y la poblacin local.
Antes de hacer una breve mencin a la resistencia a este proyecto que
deba de iniciar operaciones en marzo de 2013 es importante destacar que
la Semarnat (Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales) declar
una y otra vez que no ha expedido permiso alguno para la construccin de
alguna presa dentro de las cuencas de los ros La Antigua, toda vez que el
ro an est vedado y al momento no es posible autorizar concesiones.19 Los
permisos de la Comisin Nacional del Agua otorgados para realizar estudios
no podan haberse dado sin contar la empresa con una Manifestacin de
Impacto Ambiental, a la fecha no entregada, lo que constituira otra irregularidad ms.
Cmo se construye la resistencia y cmo evoluciona el carcter de las demandas
Para una regin con un dinamismo econmico centrado alrededor del turismo, en particular del descenso de ros, adems de la pesca y la agricultura, el
proyecto de la represa suscit en la poblacin muchas dudas y temores. Entre
ellos destaca el temor de los pobladores de perder los beneficios del ro, el
agua para sus cultivos (400 hectreas se veran inundadas) y, para las ms
de 300 personas involucradas en el descenso de ros la afectacin del cauce
necesario para esta actividad. Una cortina de 100 metros de alto por 700 de
largo para muchos es el riesgo ms grave ya que es conocido que esta cuenca
presenta una vulnerabilidad particularmente alta ante fenmenos climatolgicos extremos como fue el caso con el huracn Karl en 1910.20
El gelogo Sergio Rodriguez Elizarrars plantea que:
al evaluar la conveniencia de un proyecto como este debe tomarse
en cuenta la inestabilidad de las estructuras geolgicas en la vertiente
volcnica entre el Pico de Orizaba y el Cofre de Perote, que a lo largo
de la historia, al ocurrir eventos disparadores como sismos o fuertes
precipitaciones, ha provocado el desprendimiento de importantes volmenes de rocas y tierra.21

19 En efecto estos ros estn vedados para nuevas concesiones por decretos que datan de 1935
para el rio Antigua y de 1955 para algunos de sus afluentes ( Pixquiac, Xuchiapan y Huehueyapan, en Coatepec, Ver.)
20 Para algunos cientficos, gelogos, ingenieros civiles, podra haber riesgos en cuanto la zona
se ubica sobre una falla geolgica (Zacamboxo) y podra provocar una sedimentacin considerable en caso de terremotos por el tipo de materiales geolgicos en la cuenca alta
21 Presentacin en sesin del Coloquio sobre la gestin del Agua en Xalapa, mayo 2014.

309

Luisa Par

La falta de informacin, de consulta, de trato directo con particulares


y no slo con las asambleas ejidales o comunitarias, o la manipulacin de
stas, y el inicio de estudios sin los permisos correspondientes fue perfilando
un escenario de descontento y de movilizacin al que no pudieron parar el
regalo de pintura para las fachadas de casas ni otras acciones semejantes
para lograr la aceptacin social. Todo ello fue conduciendo a un movimiento
regional (11 municipios, 42 comunidades) que conformaron lo que es ahora
Pueblos Unidos de la Cuenca Antigua por los Ros Libres (PUCARL). Las acciones de resistencia han incluido foros informativos, asambleas, consultas,
bloqueos de caminos y carreteras, mesa de trabajo con el gobierno y un foro
legislativo que, al fracasar por manipuleo de la parte oficial llev a la instalacin de un campamento permanente denominado Centinelas del Rio, el
cual se sostiene hasta el momento y custodi por un tiempo la maquinaria de
la empresa que realizaba labores de exploracin sin contar con los permisos
necesarios.
El movimiento expresa sus demandas y anhelos en los siguientes trminos:

Pueblos Unidos de la Cuenca Antigua por un Ro Libre defiende


nuestros derechos a la vida, al territorio, al agua, a la libertad y a la
alimentacin.

Lucrar con un recurso vital como el agua demuestra la falta de tica


ambiental y de compromiso social por parte de nuestros representantes,
que no protegen el bienestar de sus ciudadanos y su territorio, sino que
muy por el contrario afecta y margina a sus pueblos.

A finales de 2013 lo que se peda era informacin precisa a la opinin pblica


sobre los detalles tcnicos de la obra, consulta pblica formulada de manera
objetiva, incluyente y participativa revisada por profesionales y clausura de
las obras de anlisis de suelos de parte de Profepa. Tampoco fue cumplida la
demanda al gobierno del estado de presentar la versin pblica del contrato
que realiz con la Sociedad Propsitos Mltiples Xalapa, como se comprometieron y a las autoridades ambientales la entrega de los estudios de
factibilidad. Ya para el segundo semestre de 2014 la demanda es el retiro de
Odebrecht y la interdiccin de presas sobre el ro.
Poco a poco el problema trasciende el primer bastin de la resistencia,
Jalcomulco, y se extiende a distintos puntos de la cuenca. Poco a poco se
logra que algunos sectores de la ciudadana de Xalapa empiecen a ver el pro310

Las disputas por la apropiacin del agua En el umbral de una globalidad excluyente?

blema ms all del mbito local. Al ser las necesidades de la ciudad utilizadas
como la justificacin para un proyecto que implicara un impacto en distintos mbitos en la cuenca se logra captar la atencin de algunos acadmicos,
estudiantes, funcionarios pblicos y pblico en general.22
Convocamos a pueblos, comunidades, organizaciones y movimientos
veracruzanos a sumarse a la Mega Marcha-Carnaval por el agua y los ros
libres, que se realizar el prximo 14 de marzo, da mundial de accin contra las presas, en Xalapa, Veracruz. Invitamos a luchar con alegra y jubilo,
gestando un Frente Estatal en Defensa del Agua y la Vida. Detengamos
los proyectos hidroelctricos, mineros, de fractura hidrulica y otros proyectos trasnacionales que atentan contra la seguridad del pueblo veracruzano.
Agua, vida, energa y alegra no son mercancas!
En el Foro en la Legislatura donde participaron adems de los pobladores, acadmicos y la Asamblea Veracruzana de Iniciativas y Defensa Ambiental (LAVIDA) se propusieron las siguientes acciones y principios que
muestran que el movimiento ha escalado de una demanda local a un planteamiento ms amplio que refleja la necesidad de una democratizacin de la
gestin del agua:
1. Crear comits en cada microcuenca o subcuenca para la defensa territorial y para garantizar el abastecimiento de agua local.
2. Un manejo integral de la cuenca donde se prioricen reas forestales de
recarga de acuferos.
3. Mecanismos de vigilancia ciudadana para la gestin y el acceso al agua,
priorizando el agua para consumo humano y no para empresas.
4. Fortalecer la organizacin estatal por la defensa de los ros.
La organizacin Pueblos Unidos (PUCARL) interpuso una demanda
colectiva firmada por 180 personas por obra peligrosa, demanda que ha obtenido resolucin favorable en los tribunales quedando as la colectividad
reconocida como ente jurdico ambiental.
Los dos temas, la gestin del agua de Xalapa y la lucha contra la presa
22 La participacin de ms de 150 personas en un Coloquio sobre la Gestin del Agua en
Xalapa, incluyendo una Mesa redonda sobre el Proyecto de Propsitos Mltiples muestra este
escalamiento.

311

Luisa Par

tienen algo en comn y unen agendas. La historia no termina, con fecha 10


de agosto de 2014, hay noticia de que la empresa Odebrecht se retira pero
el campamento sigue porque no hay pronunciamiento oficial del gobierno
del estado al respecto y las camionetas de otra constructora rondan por ah.
Conclusiones
Este contrapunteo entre la necesidad incuestionable de satisfacer la demanda
de agua de una zona metropolitana en crecimiento por un lado y un proyecto
de hidroelctrica y trasvase de cuenca por otro, constituye un escenario de
inseguridad hdrica, tanto para quienes tienen derecho al acceso, disposicin y
saneamiento del agua para consumo personal y domstico en forma suficiente,
salubre, aceptable y asequible. (Art. 4. de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos) como para quienes defienden su territorio.
Hoy da la construccin de presas hidroelctricas, ms que responder a
necesidades regionales (electrificacin, control de inundaciones) obedece a
una lgica extra regional. Las reformas neoliberales a las leyes de generacin
de energa elctrica permiten hoy que empresas privadas produzcan energa
en una regin para consumirla en otra, utilizando la red y las subestaciones
de carcter pblico. Esto equivale a una privatizacin de hecho del agua va
apropiacin de los ecosistemas fluviales que son puestos al servicio de los
intereses de lucro de grandes empresas nacionales o multinacionales como
lo ilustramos con el caso de la cuenca media del Antigua.
Muchas veces este tipo de proyectos aparece en contextos de crisis de las
economas regionales por falta de inversiones del gobierno en infraestructura y por polticas desfavorables para los precios agropecuarios, orillando a la
gente a aceptarlos, incluso a vender o rentar sus tierras.
En el caso aqu presentado se ha podido ver cmo el discurso de la escasez o dficit de agua es utilizado para justificar un proyecto de trasvase
de cuenca que posiblemente tenga otros propsitos y corresponda a otras
agendas. La ideologa de la escasez es utilizada para justificar proyectos con
otros fines no revelados. Ahora con el reconocimiento de la ONU y de las
constituciones nacionales al derecho humano al agua y saneamiento, se plantea un falso dilema entre las legtimas demandas de quienes no tienen agua
y megaproyectos como el aqu reseado. Para Horacio Machado (2010) el
discurso de la escasez adems de presentar como naturales las graves desigualdades existentes en torno al agua encubre el asalto mundial privatista
sobre las fuentes de agua, tratndose, por tanto, de una escasez polticamente producida y econmicamente conveniente.
312

Las disputas por la apropiacin del agua En el umbral de una globalidad excluyente?

En caso de desarrollarse este megaproyecto cuyos intereses rebasan el


mbito local y microregional Qu pasa con el territorio? Varios autores
especialistas de los procesos de globalizacin (Bervejillo, 1995; Sassen, 2014;
Savy, 1990) que analizan la relacin entre lo local y lo global reflexionan
sobre el proceso de fragmentacin de los territorios. Hoy los polos de la
red no son ms solidarios de su hinterland, an para domarlo se articulan los
polos entre s sin contiguidad espacial. Los espacios intersticiales, entre los
nudos de la red, no son incorporados en ese movimiento, sino dejados a un
lado (Bervejillo 2005). Los espacios intersticiales son justamente las reas
rurales entre los polos urbanos y los polos de extraccin de recursos sean el
agua u otros, en este caso Xalapa y la zona aledaa a Jalcomulco.
Esta polarizacin entre las zonas inscritas en el mapa de la modernizacin extractivista, adems de los impactos socioambientales previsibles
excluye las zonas intermedias de un desarrollo endgeno para librarlas a la
dependencia, la asistencia o la desertificacin (Savy, 1990). Para estas zonas
que quedan en lo que Saskia Sassen llama el borde sistmico (systemic edge)
les corresponde los programas asistencialistas y las poco dignas Cruzadas
contra el Hambre donde se desaprende la autonoma productiva.
Un destino turstico como Jalcomulco, uno de los ms dinmicos de la
regin centro y del estado y el resto de la cuenca media tiene un potencial
enorme para el agroturismo y el turismo de naturaleza. Con la construccin
de una presa de estas dimensiones la regin vera disminuido su valor paisajstico y, en el balance final, sera mayor la prdida de fuentes de trabajo
que la generacin de empleos.
En esta fase de la globalizacin presenciamos un debilitamiento de los
Estados protectores. Estos, lejos de cumplir un papel de mediadores entre la
sociedad local y los agentes externos desterritorializados como los nombra
Bervejillo se vuelven promotores de las empresas promoventes. En distintos
lugares donde se instalan empresas extractivistas e hidroelctricas es notable
el rol de distintas agencias del gobierno como promotores de estos proyectos,
no slo desde el escritorio sino en el campo. Es el caso de emisarios de la
Secretara de Reforma Agraria en la presa La Parota en Guerrero con el manipuleo de asambleas, de la Comisin nacional de Agua sealada por haber
hecho firmar papeles en blanco a personas de la tercera edad en el caso de
comunidades que sern inundadas por la presa El Zapotillo en Jalisco. Para
el caso que nos ocupa otras actuaciones ya fueron mencionadas previamente
como ofertas asistencialistas, presiones, autorizaciones de estudios sin cubrir
requisitos administrativos.
313

Luisa Par

ltimamente se han observado seales de modernizacin del sistema de


distribucin, un nuevo discurso entre tomadores de decisin que habla de
la necesidad de hacer un reso del agua servida, pasos en firme para hacer
ms eficiente el sistema, renovar tecnologa, eliminar fugas; en fin, adoptar
propuestas que han mostrado su factibilidad en otras partes. Quiz esto sea,
como en el caso de carreteras y bancos, un paso previo al rescate gubernamental para sanear finanzas y operaciones para la posterior privatizacin de
los sistemas operadores de agua.
Para terminar podemos reflexionar sobre las diferencias entre el tipo
de denuncias, mayoritariamente declaraciones de personas afectadas o
de personajes pblicos relacionadas con la gestin del agua, el abasto, la
contaminacin o las tarifas. Una vez atendido el problema no hay mayor
participacin o reivindicacin posterior. En el caso del proyecto de presa la
demanda es contra la imposicin de un proyecto que, segn los afectados
y sus aliados slo beneficiar a intereses privados y afectar negativamente
la regin tanto desde el punto de vista ambiental como socioeconmico
y cultural. No es negociable, se rechaza. Me parece que este caso muestra
como desde el conflicto ecolgico local se establecen relaciones con conflictos ecolgicos globales. Sin salir de la localidad los activistas se asumen
como parte de una red global de resistencia y de ah a la fuerza que sienten
y la transformacin que se da en la conciencia. Por supuesto no es asunto
terminado por lo que no se puede prever lo que pasar con los liderazgos,
con la resistencia.
Lo que s se ha observado es que ha habido un escalamiento que ha logrado interesar a personas ms all de la regin y a plantear la necesidad de
una gestin ms eficiente del agua. De alguna manera las demandas locales
se encuentran y buscan conformar una agenda comn.
La defensa de un ro abre puertas sobre el mundo hacia donde baja el
agua, en vez quieta, en vez caudalosa pero siempre en movimiento.
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315

El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy:


producir conocimiento situado1
Isaas Tobasura Acua2
Resumen
La sociologa rural como disciplina con objeto de trabajo y mtodos propios es muy joven. Est en proceso de formacin y consolidacin, lo cual se
convierte en un reto para los trabajadores de este campo del conocimiento.
En un principio su objeto fue estudiar las relaciones sociales y la vida de la
sociedad rural. Y aunque las diferencias entre lo rural y lo urbano nunca
fueron claras, hoy, cuando estas diferencias son an ms difusas, la sociologa rural tiene una tarea ms compleja frente a las nuevas dinmicas y
problemticas de las sociedades rurales en un mundo globalizado. El reto de
la sociologa rural es crear y producir conocimiento situado, que le permita
a la disciplina avanzar y contribuir a la transformacin de estas sociedades,
sobre todo, superando el colonialismo intelectual y la dependencia cognitiva.
En este texto, a partir de vivencias y recorridos indisciplinados, se exploran
miradas y lecturas de problemas recurrentes y emergentes que interpelan a
la disciplina en la regin.
Palabras clave: Vida rural, Amrica Latina, campesinado, movimientos
agrarios, ruralidad.

The challenge of the Latin American rural sociology today:


to produce located knowledge
Abstract
Rural sociology as a young discipline with an objective of study and own
methods, is in a process of formation and consolidation becoming a challenge for the specialist in this field of knowledge. In its beginning, its objective
was to study social relationships and country life even though differences
1 Ponencia a la Mesa redonda Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa rural latinoamericana. IX Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad
de Mxico, octubre de 2014.
2 Doctor por la Universidad de Salamanca (Espaa). Profesor Universidad de Caldas, Colombia. E-mail: isaias.tobasura@ucaldas.edu.co

317

Isaas Tobasura Acua

between rural and urban were never clear. Today these differences are more
diffuse and the task for rural sociology is more complex when facing new
dynamics and problems of the rural society in the globalized world. Its challenge is to create and produce located knowledge to advance and contribute to the transformation of society overcoming intellectual colonialism and
cognitive dependence. In this text different points of view and interpretation
of recurrent and emerging problems that question the region are explored
through interdisciplinary paths.
Keywords: Rural life, Latin America, peasants, agrarian movements and
rurality.
Introduccin
La sociologa rural como disciplina con objeto de trabajo y mtodos es muy
joven. Acaba de cumplir 100 aos la sociologa rural creada en Estados Unidos. En Amrica Latina es an ms joven, a lo sumo tendr unos 60 aos.
La Sociedad Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), que realiza
su Primer Congreso de Sociologa Rural en 1983, cumple 45 aos. Es una
disciplina en formacin, lo cual se convierte en un reto mayor para los socilogos de formacin y los de oficio, que tienen como tarea consolidar este
campo del conocimiento. No es el momento para hacer un balance, ni una
historia de lo que se ha hecho en este tiempo. No obstante, se puede afirmar
que en la mayora de trabajos de investigacin de lo rural predominan los
estudios descriptivos e interdisciplinarios, sobre la elaboracin terica. De
hecho, la sociologa rural, al igual que ha ocurrido en otras disciplinas, se ha
alimentado de las principales corrientes tericas de la sociologa europea y
norteamericana.
Hasta no hace mucho tiempo, la poblacin mundial era en su mayora
rural o viva en reas dispersas; hoy ms de la mitad de la poblacin vive en
las ciudades o en concentraciones urbanas. Amrica Latina y el Caribe, un
continente heterogneo y diverso, an tiene unos 130 millones de poblacin
que habita en campos y pequeos pueblos. En un principio, la sociologa
rural se ocup de la poblacin rural, ms exactamente de la vida rural; de
hecho, La Sociologa de la Vida Rural (1940), es el ttulo de uno de los libros
pioneros de esta subdisciplina en la regin. Y aunque las fronteras entre lo
rural y lo urbano nunca fueron claras, era evidente que la sociologa rural y
los trabajadores de este campo se dedicaran al estudio de la sociedad rural o
de las relaciones en lo rural.
318

El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado

Hoy, las diferencias entre lo rural y lo urbano son mucho menos claras,
tanto desde el punto de vista fsico como desde la ptica social. Aunque no
se puede desconocer la distancia en trminos de la complejidad de una gran
urbe y una pequea aldea. La sociologa rural tiene un enorme reto, frente
a las dinmicas y problemticas de las sociedades rurales contemporneas.
Garca Mrquez en un texto de 1981, se refera a lo rural como ese lugar
donde los pollos se pasean crudos, en el cual describa la vida de los nios en
las grandes urbes de la poca, despus de una encuesta realizada en ciudades
de Europa:
Cmo se llama el que lleva la leche, el que lleva el peridico y el pan,
el que recoge la basura y el que arregla los daos menores de la luz y
el agua. La respuesta de los nios fue casi unnime: el portero. No tienen por qu contestar otra cosa, pues ya sabemos que en estas grandes
concentraciones urbanas, donde el nacimiento de una flor es como un
milagro de la creacin, todo lo que entra en los apartamentos debe
pasar por el conducto ordinario e ineludible, y adems providencial,
del portero.

Ese ambiente en el que se viva en las grandes urbes del mundo, es hoy el
entorno en que viven muchos nios de las grandes ciudades de Amrica
Latina. En nuestros pases cada vez hay ms generaciones que tienen menos
referentes identitarios con lo rural, menos vnculos directos con el campo.
Paradjicamente, la vida de la gente en las grandes urbes depende en mayor
medida de lo que se produce y viene de fuera de ellas. Hoy es impensable
que las ciudades puedan ser viables sin lo que se hace y produce en las reas
dispersas, en lo lo rural. Por ello, los habitantes de las ciudades empiezan a
ser conscientes de lo que pasa fuera de las ciudades, y ello, resulta relevante
para el futuro de la sociologa rural.
Amrica Latina y el Caribe, la tierra de Macondo, de Comala, de El
llano en llamas, de Pedro Pramo, de Martn Fierro, es un mundo mgico,
encantado, que en muchas facetas sigue indito para la ciencias sociales en
general y para la sociologa rural en particular. Precisamente, mientras que
en la literatura alcanzamos estatura universal, con obras como Cien aos de
Soledad, Pedro Pramo, La casa verde, Residencia en la Tierra, y otras ms, en
las ciencias sociales, no hemos logrado crear marcos de referencia que permitan comprender y explicar nuestra sociedad de manera que logremos superar
el colonialismo intelectual como lo llamaba Orlando Fals-Borda o la dependencia cognitiva como la ha denominado Boaventura de Sousa Santos.
319

Isaas Tobasura Acua

La sociologa rural en Amrica Latina, debe encontrar su propia identidad para construir conocimientos acorde con la realidad de la regin. Lo
anterior, como lo expresan Mora-Osejo y Fals-Borda, en el manifiesto La
superacin del eurocentrismo, en el cual plantean como hiptesis de contexto,
para el caso del desarrollo de la ciencia en Colombia y otros pases de la
franja tropical, que:
Los marcos de referencia cientficos, como obra de humanos, se inspiran y fundamentan en contextos geogrficos, culturales e histricos
concretos. Este proceso es universal y se expresa en diferentes modalidades. Se justifica en la bsqueda de plenitud de vida y satisfaccin
espiritual y material de los que intervienen en el proceso investigativo
y creador, as como de los que lo difunden, comparten o practican
(Mora-Osejo y Fals-Borda, 2002: 7).

Es innegable la importancia que han tenido la ciencia y el conocimiento


universal en el desarrollo de nuestros pases, pero no se puede desconocer
las dificultades que ha generado en muchos casos, cuando se transfieren conocimientos a realidades tan diferentes como las del trpico hmedo. En
consecuencia, es imperiosa la necesidad de crear conocimiento en contexto,
conocimiento situado, tanto en las ciencias naturales como en las ciencias
sociales. Lo anterior, exige crear nuevas epistemologas como la propuesta
por de Sousa Santos, en sus Epistemologas del Sur (2009), o como metafricamente lo sugiri Torres Garca en Amrica Invertida. Nuestra historia,
nuestra diversidad de culturas, nuestros territorios, nuestro Abya Yala, demanda una Escuela de Pensamiento Social. Nuestra regin requiere:
Disponer junto con el conocimiento universal, conocimientos contextualizados con nuestras realidades singulares y complejas. Nos hace
mucha falta comprender y aceptar que la sola transferencia de conocimientos bsicos o aplicados, vlidos para explicar fenmenos o sucesos
caractersticos de otras latitudes o la introduccin a nuestro medio de
innovaciones o productos [] no siempre resultan apropiados para
concebir soluciones surgidas en nuestro medio; (Mora-Osejo y FalsBorda 2002: 7).

El eurocentrismo y el Norte, como referentes del destino de nuestro subcontinente, generan dependencia, no solo econmica, tecnolgica y cientfica, sino dependencia cognitiva, que es todava ms preocupante: La
ignorancia sobre nosotros mismos, sobre nuestro origen, nuestro devenir
320

El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado

histrico, nuestra geografa, nuestros recursos naturales, entre otros; en un


mundo globalizado, ms pronto que tarde nos convertir en el mercado predilecto no solo de los productos elaborados all, sino de las tecnologas y
conocimientos que ellos producen y exportan (De Sousa Santos, 2011: 11).
Nos convertir en consumidores de bienes materiales y simblicos. Y esto
es muy evidente en la sociologa rural donde an seguimos bebiendo de las
teoras clsicas o peor an de los nuevos marcos explicativos que pretenden
dar cuenta de los nuevos problemas que agobian la regin.
De manera que, frente a recurrentes problemas no resueltos en el campo,
como el acceso a la tierra, el cambio en las sociedades rurales, las relaciones
campo-ciudad, las clases sociales, las relaciones de poder, la pobreza y marginalidad; y problemas emergentes, como los ambientales, los nuevos sujetos sociales como indgenas, afrodescendientes, mujeres; los movimientos
sociales y altermundistas, los imperios agroalimentarios de la globalizacin
internacional, la transicin demogrfica, el cambio climtico y la violencia
rural, la sociologa tiene un enorme desafo para crear nuevos marcos explicativos y enfoques metodolgicos, que permitan abordar una problemtica
que, teniendo aspectos comunes con las de otros lugares del mundo, tiene
particularidades que retan la imaginacin y creatividad de la sociologa rural.
Si no se logra la emancipacin cognitiva y la superacin del colonialismo
intelectual, la superacin de los problemas no solo no ser posible, sino que
incluso, podran agravarse. Por ello:
es comprensible que si un marco cientfico de referencia no se arraiga en el medio donde se quiere aplicar, aparezcan rezagos y desfases
terico-prcticos, con implicaciones disfuncionales para los sistemas
culturales, sociales, polticos y econmicos. [] La situacin empeora
cuando los marcos de referencia que se emplean aqu resultan copias
textuales o limitaciones impuestas de paradigmas desarraigados del
contexto propio [] Necesitamos, pues, construir paradigmas endgenos enraizados en nuestras propias circunstancias, que reflejen la
compleja realidad que tenemos y vivimos (Mora-Osejo y Fals-Borda,
2002: 10).

En consecuencia, en este texto insisto en la imperiosa necesidad que tiene la


sociologa rural de crear conocimiento, a partir de nuestras historias, de las
historias que habitan en la memoria de los pueblos, en sus narrativas y prcticas cotidianas, en sus creaciones populares (msica, cuentos, mitos, relatos),
de nuestras condiciones biofsicas y de la relaciones entre los seres humanos
321

Isaas Tobasura Acua

y la naturaleza. Lo anterior implica explorar nuevos caminos, porque optar


por los senderos ya recorridos no permitir crear los nuevos marcos tericos
y mtodos requeridos para poder comprender, analizar y explicar la realidad
rural, de manera que se pueda contribuir con eficacia a la transformacin
social que requiere las sociedades rurales de la regin. Para ello, el texto, en
el primer aparte, indaga sobre la agenda de la sociologa rural; en el segundo,
la vida rural; en el tercero, los movimientos y luchas sociales en el campo;
en el cuarto, los nuevos campesinos; en el quinto, la estructura social y las
relaciones de poder; y, finalmente, ideas para el debate.
La agenda de la sociologa rural: entre lo recurrente y lo emergente
Los tiempos han cambiado, es cierto, pero muchos problemas de los habitantes rurales siguen vigentes. Hubo tiempos en que los campesinos compraban fiado con la esperanza de pagar con la cosecha. Veamos: dile a doa
Ins que le pagaremos en la cosecha todo lo que le debemos (Rulfo, 1954:
18). Esa vida rural, que magistralmente narraba Rulfo, de aquel pueblo Comala- que pareca habitado por fantasmas, es lo mismo que an recuerdan
con nostalgia los campesinos de algunas regiones de Colombia agobiados
por la crisis de la agricultura producto de la apertura econmica y la firma
de los TLC: En mi generacin dice don Alfonso3- mi padre llevaba la cosecha al mercado y llegaba con lo que faltaba en la casa; haba para comprar
las alpargatas, la camisa, lo que faltaba en el hogar. Hoy, no hay ni para darle
comida a los hijos. [] Lo que producimos no vale nade o nadie lo compra.
Los campesinos y pobladores rurales de esos tiempos, vivan pobres, pero
trabajaban, habitaban el territorio y tena esperanza. Haba una dinmica
social y econmica que se ha ido perdiendo con el modelo econmico y la
fase avanzada del neoliberalismo: Yo le daba su propina por cada pasajero
que encaminar a la casa. Y a los dems nos iba bien. Ahora desventuradamente los tiempos han cambiado pues desde que esto est empobrecido ya
nadie se comunica con nosotros (Rulfo, 1954: 20). Hay pueblos que saben a
tristeza, que inspiran nostalgia. En las ventanas de bares y tiendas y cruces
de caminos se lee: vendo finca se vende o permuta
Traigo aqu estos pasajes de la literatura con una doble intencin. Por
una parte, porque problemas como la pobreza y el hambre, bellamente registrados por nuestras figuras literarias, se han hecho recurrentes y endmicos
3 Conversacin con campesinos de la vereda Quebrada Vieja del municipio de Sorac, Boyac,
Colombia. Marzo de 2014.

322

El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado

en nuestro continente. Y por otra, porque la sociologa para comprender el


sentido no slo material y simblico del hambre, la pobreza y la desesperanza de los campesinos debe superar la estrechez de sus encasillamientos
tericos y mtodos de investigacin, para explicar mejor la subjetividad del
drama del alma humana, sin convertir a los campesinos en: pobres, indigentes, sin tierra, desplazados, slo cifras que registran las estadsticas oficiales.
Igual, la msica, la pintura, la fotografa, el teatro, el cine, los mitos deben
ser fuentes de la investigacin de la vida rural. Veamos en Plegaria de un
Labrador del chileno, Vctor Jara, como canta la lucha que da tras da libra
el agricultor con los poderes del capital y de la tierra: Lbranos de aquel que
nos domina/ en la miseria/ Trenos tu reino de justicia/ e igualdad.
En el caso colombiano, el problema de la violencia poltica de los ltimos
cincuenta aos, originada en el despojo del campesino por la clase terrateniente, se puede tener como referente la obra de teatro Guadalupe Aos Sin
Cuenta, de Santiago Garca, cuyo tema es la entrega de las guerrillas liberales
de los Llanos Orientales encabezados por Guadalupe Salcedo, que se frustr
y dio origen a la creacin de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia Ejrcito del Pueblo (FARC-EP), la guerrilla de origen campesino
ms longeva del mundo. Y lo que es inexplicable es que el problema de la
tierra- que le dio origen sigue vigente. Con esto, adems, quiero anotar que
la sociologa rural debe realizar no slo estudios sincrnicos, sino diacrnicos,
que permitan dar cuenta de los cambios ocurridos en un perodo de tiempo.
Otro de los problemas de la vida rural, sobre todo de los campesinos
que labran la tierra desde nios hasta viejos es el contacto con la tierra, la
interaccin con la naturaleza, mediada por herramientas como el arado o
el azadn o la yunta de bueyes, donde igualmente se pueden apreciar dos
facetas de una actividad tan noble y necesaria como producir alimentos: el
sufrimiento de una labor hecha con el alma, y el sentimiento que emerge de
ese contacto con la tierra, el afecto por ella. Por ello, la agricultura que realizan los campesinos tiene una funcin imperativa que es cuidar la tierra. As
lo molde con versos el pastor de Orihuela Miguel Hernndez en El nio
yuntero: Empieza a vivir y empieza/a morir de punta a punta/levantando
la corteza/ de su madre con la yunta. [] Nace, como la herramienta/ a los
golpes destinado/ de una tierra descontenta/ y un insatisfecho arado/[]
Que salga del coraznde los hombres jornaleros/ que antes de ser hombres/
sony han sido nios yunteros.
En estos versos, la condicin del campesino emerge con la potencia de
que carecen los estudios convencionales de las ciencias sociales, donde se
323

Isaas Tobasura Acua

reduce el campesino a productor de alimentos y materias primas con fines


de reproduccin social de la unidad domstica. Por el contrario, aqu se manifiesta lo que hoy est en peligro con el avance del capitalismo en el campo:
la desaparicin de una cultura, una forma de vida, una forma de relacionarse
con la naturaleza, que con los peligros que entraa el avance de la tecnologa,
cobra un valor trascendental.
Con el auge de la agricultura industrializada, el imperativo moral de la
agricultura hoy es establecer un nuevo contrato con la tierra, un contrato
social extendido con la comunidad moral ampliada, como dira Serres (1991),
un contrato natural, que es crucial, debido al poder que, por medio de la
tcnica, ha conquistado el hombre moderno. Y del cual la agricultura industrializada no es ajena. As:
La techne, en su forma de tcnica moderna, se ha transformado en
un infinito impulso hacia adelante de la especie, en su impulso, []
en cuyo continuo progresar que se supera a s mismo hacia cosas cada
vez ms grandes se intenta ver la misin de la humanidad, y cuyo xito
en lograr el mximo dominio sobre las cosas y los propios hombres se
presenta como la realizacin de su destino ( Jonas, 2004: 36).

O como anota Heidegger (2003: 123), en el texto La pregunta por la tcnica,


acerca de la tcnica moderna: Es igual que la tcnica antigua, pero el desocultar no se despliega en producir. El des-ocultar en la tcnica moderna
es un provocar que pone a la naturaleza en la exigencia de liberar energas,
que en cuanto tales pueden ser explotadas o acumuladas. Y eso es, ni ms ni
menos, lo que diferencia la agricultura tradicional de la agricultura moderna.
Veamos:
el campo, que el campesino antiguamente labraba, en donde labrar
an quiere decir: cuidar y cultivar [est en decadencia]. El hacer del
campesino no provoca al campo. En el sembrar las simientes, abandona l la siembra a las fuerzas del crecimiento y cuida su germinacin.
Entre tanto, la labranza del campo [hoy] ha cado en la resaca de otro
modo de labrar, que pone a la naturaleza. La pone en el sentido de
provocacin. El campo es ahora industria motorizada de alimentacin
[al servicio del capital] (Ibdem: 123).

Otro de los temas que interpela a las ciencias sociales y, particularmente, a


la sociologa rural es la defensa de los bienes comunes: la tierra, el agua, los
minerales. Particularmente la apropiacin de dichos bienes por el capital
324

El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado

financiero internacional. Este es uno de los problemas que afecta a todos los
pases de la regin, lo cual ha hecho que muchas economas se hayan reprimarizado, por una parte y, por otra, se hayan exacerbado los impactos ambientales y sociales. Y como consecuencia de ellos, los movimientos sociales
vuelven a la cresta de la ola, enarbolando reivindicaciones histricas como el
acceso a la tierra, la lucha del trabajo contra el capital, en la ptica de la clsica lucha de clases. Adems, problemas ambientales y sociales ocasionados
por el desarrollo cientfico aplicado a la agricultura y por la dinmica de la
sociedad, como los OGM, el cambio climtico, la perdida de la biodiversidad, el cambio social y los nuevos sujetos sociales en el campo.
Movimientos y luchas agrarias: de la lucha por la tierra a la defensa de los
bienes comunes
Los movimientos sociales y luchas agrarias de hoy incorporan a su accin
colectiva la identidad, el medio ambiente, la defensa del territorio y de los
bienes comunes, el reconocimiento de los derechos del campesino como
sujeto histrico, la soberana y seguridad alimentarias. Y en esta direccin
emergen, adems de las categoras ya clsicas como poder, dominio, subordinacin y explotacin, otras como autonoma, territorio, emancipacin, buen
vivir, territorializacin, desterritorializacin.
Como en algn momento se habl del nativo ecolgico, refirindose a la
relacin armnica de los indgenas con la naturaleza, hoy se habla del campesino como nuevo sujeto social ecolgico, por la manera como se relaciona
con la tierra, con los sistemas de produccin agrodiversos que mantiene y
refuerza en sus unidades de produccin. Sobre estas formas de produccin
amigables con la tierra, debera trabajarse conceptos como cuidado de la tierra, resiliencia de los sistemas de produccin campesinos, metabolismo rural y el ya
conocido y trabajado concepto de racionalidad campesina. Debe construirse
un marco terico diferente, en torno a lo que podra constituir un paradigma
alternativo, en lo que el Foro Social Mundial ha denominado otro mundo es
posible. Al respecto, hay nuevas corrientes del movimiento campesino e indgena que reivindican La tierra para el que la cuida, adems, de la tradicional
e histrica reivindicacin La tierra para el que la trabaja de los aos setenta.
Como se puede observar, uno de los temas recurrentes de la sociologa
es la movilizacin social, en donde conviven los viejos movimientos campesinos con los nuevos movimientos y luchas agrarias. El eje de la lucha de
los movimientos campesinos ha sido la tierra, que hoy recobra un particular
inters, por la nueva dinmica que ha tomado la apropiacin de la tierra por
325

Isaas Tobasura Acua

el capital internacional con el acaparamiento de tierras y las figuras de Leasing con opcin de compra. En el caso de Colombia, fueron especialmente
importantes los movimientos campesinos en la dcada de los setenta, alrededor de la Asociacin Nacional de Usuarios campesinos (ANUC), con la
consigna La tierra para el que la trabaja. Hoy, en cambio, aunque el acceso a
la tierra no se ha democratizado, y Colombia sigue teniendo una de las concentraciones ms altas de la tierra en la regin, el eje de la lucha campesina y
de los movimientos agrarios no es la lucha por la tierra, sino por los derechos
humanos, el Derecho Internacional Humanitario DIH, la vida, el territorio
y los recursos naturales y el medio ambiente. Incluso, algunos movimientos
han enarbolado sus luchas con el slogan La tierra para el que la cuida, y eso
es muy significativo por cuanto ella para los campesinos, los indgenas y los
afros es mucho ms que un recurso para la produccin.
Pero en la defensa de la vida como valor supremo, el planeta, las plantas,
los animales, las diferentes culturas, la tierra, hay que considerar las expresiones culturales que superan las visiones rurales y tradicionales de los movimientos sociales tnicos, campesinos, y considerar expresiones de grupos
juveniles que se mueven en escenarios urbanos, pero con influencia universal,
como el caso de Doctor Krpula, en Colombia, y Nana y Caf Tacvba, en
Mxico, que con sus composiciones reivindican una forma alternativa para
habitar en el planeta y construir una sociedad con justicia, armona y paz,
como en la cancin Viva el Planeta de doctor Krapula: Que vivan todas las
razas del mundo entero/ todos los pases sin politiqueros/ que viva el que
lucha y piensa diferente/ que sac a su familia con el sudor de la frente. Que
viva usted, que viva la tierra/ que viva la gente que no quiere guerra/ que
vivan las matas, la naturaleza/ el mundo sin hambre y tambin sin pobreza
[] que viva la vida (viva)/, que viva la gente (viva)/ que los animales vivan/
y viva el planeta (viva).
En este aspecto cabe destacar, el proyecto Ama-zonas y el colectivo Jaguar,
cuyo objetivo es Llamar la atencin sobre la preservacin de la Amazonia
con el conocimiento del saber milenario que poseen sus pueblos de validez
no solo mtico, como se suele creer, sino tambin econmico y esttico.
Porque existe el irrenunciable derecho de cada pueblo a seguir existiendo
en sus territorio y con su pensamiento. As lo sintetizan en Ama-ama-zonas
una de las canciones del CD dedicado a la defensa de la Amazonia, el cual
como la Amazonia, no se vende: el verde mar/rin del mundo/como lo que
limpiaSin rbol no hay vida/sin ro no hay vida/sin selva no hay vidami
tristeza es que la vida se volvi una mercanca.
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El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado

Igualmente, los movimientos de hoy luchan por la soberana alimentaria,


en contra del modelo neoliberal, los TLC, la defensa de una cultura y de una
forma de vida. Algunos grupos, en Colombia, luchan por zonas de reserva
campesina (ZRC)4, como territorios con autonoma, una de las reivindicaciones de la Cumbre Agraria, reunida en Bogot en 2014, que congrega
campesinos, indgenas y afro descendientes. No obstante, el movimiento
agrario en Colombia an est lejos de ser monoltico, con reivindicaciones
y agenda poltica unificados. El paro nacional agrario del ao 2013, present
tres pliegos de peticiones, uno liderado por las denominadas dignidades cafetera, arrocera, cacaotera, papera, lechera, y otras organizaciones que defienden la produccin nacional; otro encabezado por la Mesa de Interlocucin y
Acuerdos (MIA); y el otro por el Coordinador Nacional Agrario (CNA), lo
cual puso en evidencia tres corrientes ideolgicas y polticas que subyacen al
movimiento agrario nacional.
El pliego de Las dignidades que representan los productores de caf, papa,
cebolla, arroz, panela, algodn y leche, de varios departamentos, reclama precios justos y polticas de sustentacin de precios, reduccin de los costos de
los insumos, control del contrabando, condonacin de deudas y refinanciacin de crditos, revisin de los TLC y subsidios para los productores, que
se sintetiza en la defensa de la produccin agraria nacional, en contra del
modelo neoliberal y los TLC, pero no incluye el acceso a la tierra, ni otros
problemas que aquejan a los campesinos pobres; por ello, algunos analistas
han considerado que esta movilizacin expresa la tctica de alianza de la
burguesa nacional (Dorado, 2014).
El pliego de la MIA, adems de los puntos que ataen a los productores
agropecuarios agrupados en las dignidades, recoge los intereses de colonos y
campesinos pobres de zonas apartadas del pas. Incluye medidas de acceso
a la tierra, solicitud sobre ZRC, sustitucin gradual y concertada de cultivos
de coca, contencin a la extranjerizacin y al acaparamiento de la tierra en la
altillanura, moratoria de ttulos mineros y proteccin a la minera tradicional, participacin campesina en toma de decisiones y derecho a la consulta y
planes rurales sociales en salud, vivienda y educacin. Representa una visin
del desarrollo agrario basado en la produccin del pequeo productor, que
se opone al modelo agro-exportador que se impone en el pas, y que ubica
al campesino pobre y medio no como productor de alimentos, sino como
socio subordinado a los grandes proyectos productivos dirigidos a la ex4 Figura contemplada en Ley 160/94 de Reforma Agraria y Desarrollo Rural.

327

Isaas Tobasura Acua

portacin (Dorado, 2014). El CNA, en un pliego de enunciados generales,


parece coincidir con lo anterior y, adems, le aade la solucin negociada del
conflicto armado como sello de identidad poltica.
Por su parte, La Cumbre Agraria: Campesina, tnica y Popular que aglutina ms de 10 organizaciones campesinas, indgenas y afros5- se proyecta
como el punto de encuentro de los distintos sectores agrarios y populares
para la cualificacin de los debates y la construccin de un programa unitario con el que sustente la poltica econmica y social. Busca establecer
los lineamientos, mecanismos, rutas de dilogo y negociacin conjuntos que
ofrezcan posibilidades, garantas y permanencia de los procesos sociales, y el
conjunto de la ruralidad colombiana. El objetivo es defender el derecho de
los pueblos a definir el uso de la tierra y los alimentos a cultivar, fortalecer
los procesos participativos y de dilogo intertnico e intercultural, garantizar
el derecho a la soberana y autonoma alimentaria, as como el derecho a la
consulta previa con consentimiento libre, previo e informado de los pueblos
afro, indgenas y campesinos (Prensa Rural, 2014).
De acuerdo con lo anterior, en Colombia no se puede hablar de un movimiento campesino unificado con intereses de clase propios, sino de un movimiento social heterogneo integrado por campesinos, pequeos productores
parcelarios, indgenas, afrodescendientes y sectores populares, que reivindican
asuntos econmicos, polticos, sociales y territoriales, incluidos en el extenso
pliego de peticiones de la cumbre agraria, tnica y popular. El pliego, ms que
unas reivindicaciones concretas, se constituye en un proyecto poltico que busca
la construccin de un pas justo y soberano, donde todos los ciudadanos puedan vivir en paz. Incluye: 1. Tierras, territorios colectivos y ordenamiento territorial; 2. Economa propia contra el modelo de despojo o cambio del modelo
productivo; 3. Minera, energa y ruralidad; 4. Cultivos de coca, marihuana y
amapola; 5. Derechos polticos, garantas, vctimas y justicia; 6. Derechos sociales; 7. Relaciones campo- ciudad; y 8. Paz, justicia social y participacin poltica.
Sobre la complejidad y cambios experimentados por los movimientos
y luchas sociales agrarias en los ltimos aos, la sociologa ha ido experimentando cambios en los aspectos tericos del anlisis de la teora de clase
5 Coordinador Nacional Agrario, Movimiento Poltico y Social Marcha Patritica, Mesa de
Interlocucin y Acuerdo, Proceso de Comunidades Negras, Congreso de los Pueblos, Minga
Indgena y Social Popular, Mesa Nacional de Unidad Agraria, Coalicin de Movimientos y Organizaciones Sociales de Colombia, Coordinacin Nacional de Organizaciones y Movimientos
Sociales y Polticos, Movimiento por la Constituyente Popular, Asociacin Nacional de Zonas
de Reserva Campesina ANZORC-, Red de Semillas Libres, y Federacin Nacional Unitaria
y Agropecuaria -FENSUAGRO-.

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El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado

social a teoras de los sujetos y actores sociales, aunque sobre este aspecto,
no hay acuerdo (Pardo, 1998:130). En todo caso, la lucha de clases no ha desaparecido, lo que han cambiado son las estrategias de lucha. Aunque hoy los
movimientos sociales reivindican condiciones de clase como la tierra, luchan
por la defensa de los bienes comunes: el planeta, el cuidado de la tierra, el
agua, la biodiversidad, que no es un asunto slo poltico de reivindicacin
de clase, sino tico, porque en el fondo, la destruccin del planeta y el agotamiento de los recursos es producto de la reproduccin del capital y de una
forma de civilizacin que se ha constituido sobre fundamentos que no han
considerado los lmites fsicos del planeta, ni la equidad ni justicia intra e
inter generacional e intra especfica.
Con el desarrollo cientfico y tecnolgico sobrevino la revolucin agraria
afectando la estructura social rural. Hoy estamos enfrentados a la tercera
revolucin agraria, la de los organismos genticamente modificados, la del
ADN recombinante, que igualmente afecta la vida de la sociedad en general, no slo la vida de la gente que vive de lo rural, en lo rural o lo rural.
Paralelamente, sobreviven y se revalorizan formas de explotacin agraria
tradicionales, en un torbellino de avances del capitalismo internacional que
busca imponer un modelo agroalimentario hegemnico. Adicionalmente, las
Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (TIC) han conquistado los
territorios rurales, acelerando los cambios que los medios de comunicacin
convencionales, como la radio y la televisin, haban iniciado aos atrs. En
este aspecto, el internet y las redes sociales han tenido influencia enorme en
los procesos de movilizacin y resistencia de los actores rurales.
En este sentido, destacan conceptos que hoy deben ser incorporados al
anlisis sociolgico: globalizacin, liberalismo econmico, ciudadana, derechos y libertades, formas de control poltico (biopoder), estudios de opinin,
instituciones, riesgo, papel de las instituciones supranacionales, corporaciones, movimiento alter global, identidades colectivas, papel de las TICs en
las sociedades rurales. Buena parte de estos temas son hoy los que ocupan la
agenda de la investigacin de la sociologa rural. Tambin nuevas formas de
resistencia y participacin social, interaccin de redes de una nueva sociedad
global, violencia selectiva contra smbolos del poder hegemnico capitalista
y movimientos sociales rurales y agrarios.
La vida rural: vivir de y en contacto con la naturaleza
Uno de los aspectos que ha sido poco explorado por la sociologa rural son
los vnculos entre los seres humanos y la naturaleza. Y en el caso de las acti329

Isaas Tobasura Acua

vidades primarias como son la agricultura y la minera, estos cobran mayor


relevancia. En el caso de la agricultura industrializada, la tierra es considerada como un recurso para la produccin y nada ms; mientras en el caso de
las agriculturas tradicionales como las campesinas e indgenas la tierra cobra
un significado diferente, en muchos casos, se le considera la madre, Pacha
Mama, y por ello, los vnculos de los labriegos con la tierra generan relaciones de afecto, admiracin y respeto. Explicar y comprender dichas interacciones no ha sido fcil para los socilogos, porque las tcnicas estandarizadas
no captan las expresiones subjetivas de esos vnculos. Por fortuna, el arte, la
msica y la literatura lo han hecho con gran maestra. Veamos:
Al amanecer gruesa gotas de lluvia cayeron sobre la tierra [] Fulgor
Sedano [el capataz] sinti el olor de la tierra y se asom a ver cmo
la lluvia desfloraba los surcos [] Vaya dijo- otro buen ao se nos
echa encima Y aadi: ven agita, ven. Djate caer hasta que te
canses! Despus crrete para all, acurdate que hemos abierto a la
labor toda la tierra, no ms para que te des gusto. Y solt la risa
(Rulfo, 1983: 52).

Este no es un soliloquio, es una conversacin con la naturaleza: la tierra, el


agua, la lluvia. Es claro que para los campesinos, la tierra hace parte de su
comunidad moral, es otro, que tiene vida, siente y expresa sentimientos, de
agradecimiento, cuando se le cuida y trata bien, y de dolor y venganza cuando se le maltrata y hiere. Esto puede parecer un tanto raro en la concepcin
antropocntrica que heredamos de occidente, pero no es extraa a muchas
de las cosmovisiones de nuestros pueblos, donde la tierra es otro ser viviente.
Desde entonces la tierra se quedo balda y como en ruinas. Daba pena verla
llenndose de achaques con tanta plaga que la invadi en cuanto la dejaron
sola. De all para ac se consumi la gente; se desbandaron los hombres en
busca de otros bebederos (Rulfo, 1983: 67).
Y la relacin que mantienen con los animales, el dolor, la angustia que se
siente cuando se muere, se enferma o accidenta un animal. Esas sensaciones
y emociones no las captan los estudios convencionales de sociologa, son
imperceptibles para unos; para otros intrascendentes. Pero no hay tal: son
tan significativos o ms que la cada de los precios en el mercado. Es que los
animales: la vaca, el cerdo, las gallinas, las cabras, las ovejas, son la alcanca,
el pan de cada da. No acab de saber porque se le ocurra a la Serpentina
pasar el ro este, cuando saba que no era el mismo ro que ella conoca de a
diario. La Serpentina nunca fue tan atarantada. Lo ms seguro es que ha de
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El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado

haber venido dormida para dejarse matar as noms por no noms (Rulfo,
1986: 126). O como canta Velosa El carranguero- en La Pirinola: De las
vacas que mi mama/ se dio la maa de criar/ tal vez jue la Pirinola/ la mejor
para ordear [] As jue que una maana/ la vaca no amaneci/ tal como
dijo mi taita/ La Pirinola seorc/. Y en los dos casos, hay una reflexin
acerca de por qu la vaca se ahog/orc. Tal vez iba dormida, o ajijuna vaca!,
qu hara buscando pasto en el peladero.
En este aspecto es dnde la sociologa rural tiene un campo de investigacin inexplorado, un camino muy largo por recorrer. Hay algunos avances
en lo que ha realizado la sociologa del medio ambiente, la sociologa del
riesgo y la sociologa de los movimientos sociales. Al respecto, se destacan
las teoras sociales medioambientales, orientadas a desentraar los discursos
y practicas relacionados con el nuevo paradigma ecolgico, la hiptesis Gaia,
la Ecologa profunda, la modernizacin ecolgica, la economa poltica de
los sistemas productivos, los lmites del crecimiento, la justicia ambiental, el
desarrollo sostenible, el riesgo y el consumo, y las relaciones Norte-Sur.
Frente a estos nuevos conceptos y metforas, los socilogos deben construir nuevos marcos tericos y metodolgicos que permitan explicar, comprender e intervenir en una problemtica que, por su complejidad, requiere
abordajes inter y trans-diciplinarios que retomen conceptos y mtodos tanto
de las ciencias naturales como de las ciencias sociales, la filosofa, la tica y la
esttica. En este sentido, conceptos como metabolismo social, metabolismo
rural, resiliencia, cuidado de la tierra, desplazados ambientales, riesgo, precaucin, son fundamentales en la construccin de teora sociolgica relacionada con la vida rural.
Nuevos campesinos: entre la autonoma y la dependencia
En el mundo de hoy, lo rural ha dejado de ser un centro de inters acadmico
de la sociologa como disciplina. Los problemas relacionados con lo rural y la
vida de las poblaciones rurales, estn siendo asumidos por profesionales que
se mueven en geografas disciplinares hbridas, que incluyen la economa, la
antropologa, la psicologa, la ciencia poltica, las profesiones agropecuarias, la
historia, incluyendo las ingenieras y la filosofa. Hoy, la poblacin que vive en
lo rural, vive lo rural y vive de lo rural es ms heterognea que hace unas dcadas. Los campesinos, el grupo ms numeroso de esta poblacin se diluye en las
prcticas y discursos acadmicos y polticos, que enfatizan en conceptos como
agricultura familiar, multifuncionalidad de la agricultura, productores agrarios
y empresarios del campo y nuevos habitantes rurales (neorurales).
331

Isaas Tobasura Acua

No obstante, los campesinos hoy emergen con nuevos bros en la escena


acadmica y poltica. En la primera, los trabajos de Van der Ploeg (2010),
rescatan este sujeto histrico a partir de categoras como condicin campesina
y modo de produccin campesino, en el marco de los imperios agroalimentarios
mundiales. Los nuevos campesinos de hoy se debaten entre la concepcin
de la antigua cultura griega donde el campesino era un hombre, que cuidaba
plantas y criaba animales, de manera independiente y hasta cierto punto
viva feliz. Y la concepcin de la cultura romana, en la cual el campesino era
el subordinado de los patronos, incapaz de controlar su propio destino (Novecento, 1945). En efecto, los campesinos de hoy luchan por la autonoma,
con mecanismos que oscilan entre la organizacin solidaria, la resistencia, la
desobediencia y la insurgencia.
Durante los dos ltimos siglos el campesino se consider como un obstculo del cambio y, por lo tanto, como una figura social que tena que desaparecer o ser desplazada, convirtindose en empresario o asalariado como
lo haba expresado Marx. Los programas de modernizacin de la agricultura,
apoyados en agencias de extensin orientadas al cambio tcnico en los aos
sesenta y setenta en Amrica Latina intentaron la modernizacin del campesino sin lograrlo. Y actualmente los Programas de Agricultura Familiar
(PAF), pretenden ampliar la clase media del campo. Tericamente los
campesinos han sido arrancados de sus tierras, sustituyndolos por los empresarios agrcolas bien preparados para obedecer la lgica del mercado
(Ploeg, 2010: 12). Cuando se dice arrancados de sus tierras no se est hablando de desplazados, se refiere intencionalmente a ser removidos de sus races,
de su cultura, de su forma de vida, de una manera de relacionarse con la tierra para producir alimentos y materias primas. Y, por supuesto, que tambin
los han desplazado de sus tierras por la violencia poltica y la econmica, que
es la ms grave y menos visibilizada. En esta lgica, los estudios acerca de los
nuevos campesinos enfatizan en tres ejes:
El primero, la naturaleza contradictoria de la condicin campesina, que se
debate entre la autonoma y el progreso, o mejor an entre la relativa autonoma y la dependencia del mercado. El segundo, que los campesinos desempean un papel esencial en las sociedades modernas y de que existen millones de
personas que no tienen ms alternativa que esta vida. Y el tercero, el imperio,
como el modo de ordenacin dominante que se impone y tiende a destruir y
marginar al campesinado junto con los valores que aporta y produce.
Entender estas dinmicas implica considerar dos planos de la realidad: la
primera que se encuentra en el mundo real, en el que los campesinos y el im332

El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado

perio, donde quiera que sea, entran en contradicciones multifacticas y multidimensionales. El imperio es el nuevo orden poltico de la globalizacin, orden
universal que no acepta fronteras ni lmites, en donde las nociones de soberana,
nacin y pueblo estn subordinadas a la globalizacin imperial. Y a ello no escapa nada, ni nadie. Todas las culturas y pueblos del mundo estn siendo amenazados y sometidos a un orden mundial hegemnico, que busca uniformarlo todo.
El segundo plano es el de la ciencia, el conocimiento, es decir la lucha
de las ideas, que surgen desde y atraviesan el plano del mundo real de las
confrontaciones y tensiones de los actores y sujetos sociales. El primero, un
enfoque o perspectiva que hizo que el campesino sea invisible y que no
es capaz de concebir un mundo en el que los campesinos sean posibles.
El segundo, corresponde a una propuesta alternativa, que surge posterior a
los fracasados proyectos de modernizacin del campesinado, desarrollado
por muchos investigadores y agencias de desarrollo en el mundo, el cual
establece que un entendimiento correcto del surgimiento y la expansin
de lo que son esencialmente mercados globales es esencial para los estudios
campesinos de la actualidad (Ploeg, 2010:13).
Aunque las transacciones de productos agrcolas han existido desde hace
tiempo, los mercados globales de hoy de los productos agrcolas y alimentarios representan un nuevo fenmeno, que tiene un fuerte impacto en la
agricultura, independiente de su ubicacin geogrfica. Y aqu, el concepto de
imperio como forma de ordenacin de las relaciones sociales se constituye
en una herramienta poderosa para entender el fenmeno de los mercados
mundiales en la produccin agraria. El anlisis muestra que los imperios
alimentarios que van surgiendo, comparten varias caractersticas, como el
expansionismo, el control jerrquico, y la creacin de nuevas ordenaciones
materiales y simblicas (Ploeg, 2010: 13).
El resurgimiento de la condicin campesina y del modo de produccin
campesina ha sido uno de los asuntos que sintetizan la agenda de movimientos sociales de alcance internacional como Va Campesina, con sus filiales
y movimientos satlites que siguen esta corriente alternativa en el mundo.
Este movimiento, aunque tiene una agenda poltica clara est lejos de ser
homogneo. Incluye, adems de los campesinos y productores tradicionales,
nuevos sujetos urbanos dedicados a actividades agrarias. Por ello, la condicin campesina no se puede confundir con la tradicional cultura campesina,
de las sociedades pre-modernas, sino como la adopcin de una postura tica
y poltica de los vnculos y relaciones que establecen los productores agrarios
con la tierra, los ecosistemas y con la sociedad global.
333

Isaas Tobasura Acua

Van der Ploeg (2010: 49) sintetiza la condicin campesina en los siguientes trminos: lucha por la autonoma, en un contexto caracterizado por la
dependencia, marginacin y privacin, que busca y se materializa, como la
creacin y el desarrollo de una base de recursos controlada y administrada
por el campesino, que con formas de coproduccin de los seres humanos y
la naturaleza, en interaccin con el mercado, le permiten su supervivencia y
desarrollo, y con ello, retroalimenta y fortalece la base de recursos, mejoran el
proceso de coproduccin, ampla su autonoma y disminuye su dependencia.
En estas circunstancias, el campesino mejora sus condiciones de existencia,
pero lo ms importante rescata sus derechos como sujeto autnomo.
De hecho, con el avance del capitalismo y los alimentos devenidos en
mercancas en los imperios agroalimentarios, la pervivencia y desarrollo de
la condicin campesina se debate en la dialctica entre la dependencia y la
autonoma. Las polticas pblicas de los gobiernos orientadas a convertir a
los campesinos en prsperos empresarios, llevan implcita la dependencia
cada vez mayor del mercado, que estandariza productos, define criterios de
calidad e impone condiciones a los productores, con la venia de los consumidores. En muchos pases de Amrica Latina, algunos programas estn dirigidos a lograr que los campesinos y pequeos productores sean competitivos
en el mercado, para poder ser viables. De lograrlo se convertirn en prsperos empresarios y de no hacerlo sern arrancados de sus tierras, empobrecidos, empujados a las ciudades a realizar otros trabajos o sern desempleados.
En Colombia, el programa de oportunidades rurales y alianzas productivas en las cadenas de valor ha logrado articular con relativo xito a algunos
productores campesinos al mercado. Unos se han vinculado a los mercados
internacionales y otros a la agroindustria nacional. Tobasura y Ospina (2013),
han estudiado el caso de la mora en Caldas, Colombia. En ste, productores
de mora agrupados en la cooperativa COAR del municipio de Arnzazu,
que han recibido apoyo del programa de oportunidades rurales en una alianza pblico-privada con la agroindustria Alpina, han resuelto la comercializacin de la fruta para producir yogures y refrescos, estn atrapados en las
cuotas y condiciones que les imponen las agroindustrias. Incluso, la dependencia los ha puesto a diversificar con fresa, una planta no adaptada a las
condiciones agroecolgicas de las tierras tropicales de ladera, cuya semilla
deben importar de Chile.
En la otra orilla se encuentran experiencias de productores de caf, que
organizados han logrado controlar todos los eslabones de la cadena productiva, articulndose a los mercados locales y regionales con ventas de grano y
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El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado

caf en taza. Se destacan los productores de caf Rio Verde y la Asociacin


de productoras Caf Mujer del municipio de Crdoba, Quindo, organizacin que nace como respuesta a la necesidad de realizar sueos, trabajando
juntas por conseguir identidad, dignidad y autonoma. La experiencia de
estas dos organizaciones es ilustrativa de lo que significa el rescate del modo
de produccin campesino, donde la condicin campesina se expresa de manera clara. Los sistemas de produccin son diversificados, caf mezclado
con rboles frutales y otros cultivos, produccin de alimentos, agricultura
orgnica, produccin de especies menores, trabajo familiar, intercambio de
semillas, beneficio ecolgico del caf, en cuanto a la produccin primaria. Y
articulacin al mercado local y nacional, en lo referente a la transformacin,
la comercializacin y el consumo.
Por ello, aunque hace aos se deca que la sociedad necesitaba a los campesinos para la produccin de alimentos, mientras que ellos podan sobrevivir
sin ella, y hoy los campesinos siguen produciendo alimentos y an alimentan
a la mitad del mundo, con el avance del capitalismo agrario, los campesinos
podran perder participacin en esta vital funcin, lo que de por s es grave,
pero lo ms preocupante es que estn en riesgo de desparecer, por lo menos,
como cultura. No obstante, autores como van der Ploeg (2010), afirman que
en el mundo hay un proceso de campesinizacin o de revitalizacin de la
condicin campesina y de un modo campesino de produccin, no slo en los
pases del llamado tercer mundo, sino en los pases desarrollados. Y es cierto,
los campesinos no se ha detenido en el tiempo, hay una revitalizacin de sus
sistemas de produccin, su cultura y forma de vida.
Estructura social y relaciones de poder en espacios rurales
La dinmica demogrfica, las migraciones campo ciudad, las tecnologas de
la informacin y comunicacin han modificado la estructura social y de clases en el campo y con ello las relaciones de poder. Con la vuelta de mucha
gente a lo rural (segunda residencia), ha cambiado la estructura de clase de
la sociedad rural, as como el equilibrio del poder local. Hoy la sociedad
rural es mucho ms heterognea que en tiempos pasados; elementos que se
utilizaron para diferenciar sociedades rurales de sociedades urbanas, como
estructura social, diferenciacin social, distancia social, divisin del trabajo,
movilidad social, se han convertido en irrelevantes para caracterizar estos
tipos de sociedades.
En el caso del consumo material y simblico, en las sociedades rurales las
esferas del consumo material y simblico se estandarizan y cada vez ms se
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Isaas Tobasura Acua

acercan a los consumos de las sociedades urbanas de la sociedad occidental.


En donde hay diferencias notables en la produccin y el consumo es en la
agricultura. De hecho, la agricultura moderna industrializada es cada vez
ms dependiente de insumos externos, de intercambios con el mercado, en
tanto que en las agriculturas campesinas y tradicionales sus vnculos e intercambios ms intensos se presentan con la naturaleza. Por ello, analizarlas a
la luz de estos intercambios con conceptos como metabolismo social, resulta
fundamental para comprender sus relaciones de dependencia o autonoma,
no slo con la naturaleza sino con la sociedad. En el caso particular de los
habitantes de espacios rurales, sobre todo los productores agrarios, donde
el proceso productivo se soporta en la apropiacin de los recursos naturales
tierra, agua, biodiversidad- como uno de los factores de produccin insustituibles, el metabolismo rural, se convierte en un concepto central en los
estudios sociales agrarios.
Por otra parte, los territorios considerados rurales, catalogados segn estudios de uso potencial de los suelos como agrcolas, ganaderos, bosques,
conservacin y otros aprovechamientos, han venido cambiando sus usos
potenciales, presionados por dinmicas sociales, polticas y econmicas. Inicialmente se presentaban conflictos por el uso de la tierra, derivados del
uso inadecuado, por ejemplo, de suelos con vocacin agrcola dedicados a la
ganadera o suelos de bosques dedicados a la agricultura. Hoy, los conflictos
son de unas caractersticas diferentes. La exploracin y explotacin mineroenergtica, los emprendimientos inmobiliarios, las reas de reserva natural,
la urbanizacin y construccin de infraestructura turstica, as como la produccin de commodities agrcolas se han convertido en los usos predilectos
de la tierra que generan nuevos conflictos sociales y territoriales. Hoy los
espacios rurales se han convertido en territorios de disputa del capital en
contra del trabajo y de la vida.
El cierre: ideas para el debate
La complejidad de los problemas que afronta hoy la sociedad, hace que la
manera de estudiarlos desborde las fronteras de las disciplinas, lo cual demanda el uso de conceptos que se producen y trabajan de manera inter y
transdiciplinaria, tales como resiliencia, metabolismo social, cambio climtico, riesgo, cuidado de la tierra, gobernanza, entre otros. En todo caso, en
Amrica Latina, se requiere construir conceptos y categoras propias que
den cuenta de nuestros problemas. Por ejemplo, conceptos como modernizacin ecolgica, desmaterializacin de la economa, nueva ruralidad aplican
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El reto de la sociologa rural latinoamericana hoy: producir conocimiento situado

a las sociedades industriales avanzadas, pero no a las sociedades nuestras,


sobre todo, en algunos pases en los que en los ltimos aos sus economas
se han reprimarizado como consecuencia de la apropiacin de los bienes y
recursos comunes por el capital internacional.
Es en este contexto que la sociologa rural y los socilogos deben contribuir con avances tericos y propuestas metodolgicas que permitan explicar,
comprender y analizar los problemas de la sociedad rural en Amrica Latina.
La sociologa rural tiene un doble desafo: uno, aportar al avance de la disciplina, tanto en lo terico como en lo metodolgico. Y dos, contribuir con elementos para la transformacin de la sociedad. Un compromiso tico y poltico. En estricto sentido, explicar y analizar las transformaciones econmicas,
polticas y culturales ocurridas en el campo a causa del avance del capitalismo
mundial en el contexto de la globalizacin y de los avances de la ciencia y la
tecnologa, aplicados a la produccin agraria, la naturaleza y la sociedad.
La nueva agenda de investigacin requiere un pluralismo metodolgico,
lo cual implica incluir, adems de los mtodos y herramientas tradicionales,
la hermenutica, la fenomenologa, la etnometodologa, el anlisis de redes
sociales. Adems, el rescate de la sociologa comprensiva, reflexiva y crtica.
Pero lo ms importante para los investigadores de la realidad rural, abandonar la torre de marfil y trabajar de la mano con los actores sociales, movimientos, productores, en los campos de trabajo, los mercados campesinos,
las calles. Sobre todo, porque producir conocimiento depende del contexto
sociopoltico, de la regin donde uno viva y de la postura poltica del investigador (De Sousa Santos, 2011: 11).
La produccin de conocimiento situado es relevante en la regin, en primer lugar, por la crisis que atraviesa el pensamiento crtico eurocntrico y, en
segundo lugar, porque la teora crtica ha propuesto una serie de alternativas
con sujetos histricos conocidos, pero realmente quienes han producido y
estn produciendo cambios progresistas en tiempos recientes, han sido grupos sociales totalmente invisibles para dicha teora: mujeres, indgenas, campesinos, gays, lesbianas, desempleados. De esa manera podr establecerse un
dialogo fluido entre teora y prctica y superar la relacin que ha existido
entre ambas. Ello llevar a superar el colonialismo intelectual euro cntrico,
y a saldar la deuda cognitiva de occidente con otras culturas y pueblos.
Bibliografa
De Sousa Santos, B. 2011. Introduccin: las epistemologas del Sur. 22 p. http://
www.boaventuradesousasantos.pt/media/INTRODUCCION_BSS.pdf
337

Isaas Tobasura Acua

Dorado, F. 2013. Las complejidades del paro agrario. Amrica Latina en


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338

Los estudios rurales en Cuba. Reflexiones sobre la


estructurasocial y los cambios en la agenda
de investigacin1
Mara de los ngeles Arias Guevara2
Arisbel Leyva Remon3
Resumen
El objetivo del artculo es presentar la incorporacin de nuevos ejes temticos en los estudios rurales en Cuba y cmo la investigacin sobre la estructura social ha marcado un importante espacio en su agenda. Se parte de la
tarda institucionalizacin de la Sociologa y una agenda de investigacin
ms centrada en lo agrario que en lo rural, propio de la visin de desarrollo
predominante; ms en la investigacin emprica de corte estructural funcionalista que en la produccin terica y en estudios desde la ptica de la
Economa Poltica. Todo ello a partir de las disciplinas predominantes en los
ncleos de investigacin.
A finales de los ochenta e inicios de los noventa, reflejo de la crisis y
el nuevo modelo que resulta de la reforma iniciada es posible constatar un
cambio en la agenda investigativa; sin abandonar los estudios socioestructurales del campesinado y los obreros agrcolas, hay una mirada ms abierta,
puesta en lo rural, predomina el carcter interdisciplinario y hay un vuelco
hacia los estudios cualitativos. Los cambios en la sociedad rural cubana alteran el qu de los estudios rurales y el cmo los cientistas sociales nos relacionamos con ese campo de estudio.
Palabras clave: institucionalizacin, investigacin emprica, modelo de desarrollo, reforma econmica, lo rural.

1 Ponencia a la Mesa redonda Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa rural latinoamericana. IX Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU), Ciudad
de Mxico, octubre de 2014.
2 Profesora Titular de la Universidad de Holgun, Cuba Ariasguevara2011@gmail.com
3 Profesor Titular de la Universidad de Granma, Cuba aleyvar@udg.edu.cu

339

Mara de los ngeles Arias Guevara y Arisbel Leyva Remon

Rural studies in Cuba. Reflections on the social structure


and research agenda changes
Abstract
The aim of the article is to present the incorporation of new thematic axis
in Cuban rural studies and how the research on social structure has marked
an important space in its agenda. It starts from the late institutionalization
of Sociology and a research agenda focused more on agrarian than in rural, own of predominant development vision; more on empirical research
of structural functionalist than in theoretical production and studies from
Political Economy perspective. Everything based on the predominant disciplines in research nuclei. At the end of the eighties and early nineties, as
reflection of the crisis and the new model initiated it is possible to identify
a change in the research agenda which without abandoning the structural
studies of the peasantry and agricultural workers, takes a wider look in the
rural, predominates the interdisciplinary and shifts toward qualitative studies. The changes in Cuban rural society alter the what of rural studies and
how do social scientists relate to this field study.
Keywords: institutionalization, empiric investigation, model of development, economic reforms, rurality.
Introduccin
Los cambios en la agenda de los estudios rurales en Cuba en los ltimos
cincuenta aos han tenido como teln de fondo los trascendentales cambios
ocurridos en la sociedad cubana desde inicio de los aos sesenta y marcados
por la tarda institucionalizacin de la Sociologa como disciplina. Predominan en una primera etapa los estudios relacionados con la Reforma Agraria,
desde una perspectiva ms de la Economa Poltica que desde la Sociologa,
vendran luego a ocupar un espacio los temas relacionados con el cooperativismo y con la estructura interna del campesinado y los trabajadores rurales
junto a estudios de comunidades desde una perspectiva sociodemogrfica.
No es hasta finales de los ochenta que comienza un marcado inters por los
crecientes procesos migratorios campo-ciudad y la descampesinizacin que
se derivan del modelo de desarrollo adoptado.
Durante la crisis de la dcada de los noventa, la Reforma iniciada, considerada como la ms trascendente luego de la Reforma Agraria, exigi de las
ciencias sociales una revalorizacin epistemolgica, vista esta como la nece340

Los estudios rurales en Cuba. Reflexiones sobre la estructurasocial y los cambios en la agenda de investigacin

sidad de nuevos enfoques conceptuales y metodolgicos que dieran cuenta


de los cambios ocurridos a nivel global, as como de otros que reflejaran los
procesos que se venan operando a escala local.
El debate acadmico comienza a realizar una valoracin crtica sobre
la incapacidad del modelo de desarrollo para enfrentar la crisis. Las investigaciones incluyen nuevos ejes en su agenda: la Reforma Agraria como
continuum, la sustentabilidad, la agroecologa y los saberes locales, la participacin, el enfoque de gnero, la innovacin social y estrategias familiares, dirigidos a la revalorizacin de lo territorial/local con su capital social y
humano, as como los nuevos actores sociales que aparecen en este contexto.
Para ello se precis tambin un trnsito de estudios macros a la bsqueda de
la riqueza de estudios ms cualitativos que dieran cuenta de las respuestas
locales a la crisis.
Nuestro objetivo es realizar un balance de la agenda de los estudios rurales en Cuba, sus metodologas y la resignificacin del campesinado como
grupo social con capacidad de adaptacin a un entorno en crisis.
La primera dificultad con que se encuentra quien pretende realizar una
exposicin de esta naturaleza es la tarda institucionalizacin de la Sociologa en Cuba, lo que influy en la escasez de investigaciones sobre lo rural
desde la perspectiva de esta disciplina hasta inicios de los aos ochenta. En
esa misma dcada se constituye el Equipo de Estudios Rurales en la Universidad de La Habana; ms tarde se forma una red nacional liderada por
este equipo, con ncleos en la Universidad Central de Las Villas, Universidad de Holgun, Universidad de Granma que permitieron el avance en la
construccin de una agenda nacional de investigacin. El vaco que deja la
ausencia de revistas especializadas que den cuenta de la produccin cientfica lo han venido ocupando otras publicaciones como las revistas Economa
y Desarrollo, Temas, u otras cuyo enfoque es de otras disciplinas. A ello se
agrega la insignificante presencia de especialistas del pas en ALASRU y
sus congresos.
La falta de vinculacin con la produccin terica latinoamericana y el
predominio de los rgidos esquemas tericos del marxismo este-europeo
y del estructural funcionalismo norteamericano inciden en que no haya
una produccin terica y s un cmulo de estudios empricos que desde
diferentes disciplinas toman lo rural como objeto y reflexionan sobre los
impactos que estn teniendo las transformaciones del modelo de desarrollo
en marcha.

341

Mara de los ngeles Arias Guevara y Arisbel Leyva Remon

Estudios rurales en el periodo pre-revolucionario


Nos limitaremos aqu a una breve exposicin de los momentos de mayor relevancia en las investigaciones rurales, tomando como antecedentes algunas
de las indagaciones que se desarrollaron durante el perodo pre-revolucionario. Para ello no es posible desatender los lmites y lgicas insuficiencias
que dejan a su paso.
En 1935 la Comisin de Asuntos Cubanos, organizada por la Foreign
Policy Association, de Estados Unidos, present en su informe Problemas
de la Nueva Cuba4 los resultados de un estudio multidisciplinar realizado en
nuestro pas, en el cual entre otras esferas de la vida social y econmica se
analizaba la situacin existente en la agricultura y la sociedad rural.5 Se estudi la estratificacin de la familia por ingresos y a partir de aqu se construy
una tipologa de las unidades de parentesco supuestamente representativa
de la sociedad cubana. En tal sentido se conclua que los ingresos eran directamente proporcionales al nmero de miembros de la familia, revelando
as una de las condicionantes econmicas de la dinmica demogrfica de
la poca cuando la estrategia familiar conceba la elevacin de los ingresos
totales y per cpita a partir del incremento del nmero de ocupados.
Se trata de un esquema gradacional simple de clases que, al estar inspirado en la teora funcionalista de la estratificacin, slo llega hasta las
subdivisiones econmicas de agregados familiares y desconoce ejes determinantes como la propiedad y la divisin social del trabajo en sus diferentes
niveles.
A medida que se consolidaban las estructuras capitalistas supeditadas al
dominio neocolonial yanqui, se perfilaban aun ms las clases y sus respectivas ideologas en el contexto de las consecutivas luchas y conflictos polticos.
Esto hizo que, si bien fueron los acadmicos norteamericanos los precursores de las investigaciones sobre estratificacin social en Cuba, como se
demuestra en el documento citado, el tema en cuestin constituyera una de
las preocupaciones iniciales dentro del pensamiento marxista.
4 Problemas de la Nueva Cuba. Informe de la Comisin de Asuntos Cubanos. Foreign Policy
Association, New York, 1935 (75-105; 290-321)
5 En este apartado se valor las condiciones en que se desenvolva la fuerza de trabajo en los
centrales azucareros, el problema del colonato y el sistema de administracin vigente. El estudio
a pesar de proponer algunas medidas paliativas relacionadas con los salarios, la jornada laboral,
la vivienda y la alimentacin de los trabajadores, ocult en buena medida aspectos vinculados
a la explotacin a que eran sometidos los colonos por el poder terrateniente y los hacendados.
No obstante, cuestiona el hegemonismo latifundista en la estructura de la propiedad agraria y
lo considera un freno para el desarrollo del sector agrcola.

342

Los estudios rurales en Cuba. Reflexiones sobre la estructurasocial y los cambios en la agenda de investigacin

As, en 1941 Carlos Rafael Rodrguez public un excelente trabajo acerca


de la formacin y estructura interna de las clases sociales fundamentales de
la sociedad cubana (Rodrguez, 1983a). Particularmente interesante resulta el
anlisis de los efectos que en la estructura agraria y en la estratificacin social
del campesinado deja la penetracin norteamericana en la agricultura a travs de la industria azucarera y su complemento: el latifundio caero. Como
resultado de todo este proceso el sector campesino queda subdividido en ricos (grandes colonos, caficultores, y tabacaleros), medios, as como pequeos
campesinos y semiproletarios que constituyen grupos del campesinado pobre.
Nelson Lowry (1951) en su obra Rural Cuba presenta una estructura de
clases construida a partir de la ocupacin o agregados ocupacionales que
constituyen un modelo dicotmico (clase alta vs. clase baja), donde ligado a
la categora de empleo aparece el prestigio profesional y la tradicin familiar.
La esquemtica separacin de las clases est anclada en la bifurcacin del
trabajo intelectual y manual, opuestos por naturaleza. El autor no considera
la existencia de clases medias en Cuba, pues sus elementos estn presuntamente subsumidos en los estratos de la clase alta, por lo que su cuadro
socioestructural acusa una simplificacin extrema.
Lowry utiliza un conjunto de criterios6 para analizar la estratificacin
social y el status en la sociedad rural y entre ellos destaca el poder de las
relaciones de propiedad territorial. A pesar de sus limitaciones, su trabajo
contribuy a enriquecer el acervo terico-metodolgico que fundamentan
las indagaciones en este campo.
En los crculos marxistas apareci en 1951 la obra de Blas Roca Los fundamentos del socialismo en Cuba; aqu el autor reconoce la existencia de un
campesinado internamente estratificado en ricos y pobres, ubicando estos
ltimos entre las clases explotadas. La clase obrera es considerada como un
bloque homogneo y portadora de intereses unificados. Esta posicin impide diferenciar dentro de esta clase la situacin del numeroso sector constituido por los obreros agrcolas, reconocido como la poblacin mayoritaria
del campo cubano prerrevolucionario, y denota el uso de referentes tericos
que tendan a adelantarse a la propia realidad, si se toma en cuenta que la
variante del marxismo predominante en el antiguo campo socialista en el
momento en que el autor desarrolla su estudio, era precisamente la dogmtica y apologtica que pretenda imponer a la sociedad un grado tal de
homogeneidad que slo exista en el discurso acadmico.
6 Entre ellos: tamao de la explotacin, color de la piel, movilidad y nivel de vida.

343

Mara de los ngeles Arias Guevara y Arisbel Leyva Remon

En 1957 la profundizacin en el tema de la situacin social en el campo


recibi un impulso notable con la aplicacin de la Encuesta de la Agrupacin Catlica Universitaria7 dirigida a mostrar las condiciones materiales de
los obreros agrcolas, combinando una serie de indicadores de salud, alimentacin, situacin social (vivienda y educacin) y econmica (ingresos y rgimen de trabajo) para configurar una imagen del campo cubano que permita
establecer contrastes con los niveles de vida de los grupos vinculados al poder econmico y poltico de la sociedad de finales de la dcada del cincuenta.
Aunque a este estudio se le reconocieron insuficiencias metodolgicas,
signific un levantamiento de datos imposible de obviar por cualquier acercamiento a lo rural desde la perspectiva de las asimetras sociales. Anterior
a 1959 deben mencionarse documentos de valor histrico-social como El
Programa de la Joven Cuba, de Antonio Guiteras y La historia me absolver,
de Fidel Castro. Ambos se ubican en la lnea marxista de anlisis y contenan el propsito de mostrar las calamidades que padeca la sociedad cubana
como consecuencia de un capitalismo dependiente que, particularmente en
el campo, reproduca constantemente la pobreza y la exclusin social.
Durante los aos sesenta se abre un perodo en que se operan una serie
de cambios cualitativos, se configuran nuevas proporciones en la base econmica y, con ello, se transforma aceleradamente la estructura social ligada
al capitalismo perifrico que floreci a la sombra de las estructuras neocoloniales impuestas por Estados Unidos, al tiempo que emerge un sistema de
relaciones socioclasistas en correspondencia con el contenido sociopoltico
y econmico del nuevo poder. En este contexto se despierta el inters por
evaluar el comportamiento objetivo de los actores rurales, particularmente.
Los estudios rurales en Cuba revolucionaria. Contribuciones al estudio
de la estructura social
Los principales estudios sobre las transformaciones que se operan entre las
dcadas del sesenta y el ochenta centran la atencin en la evaluacin de
la Reforma Agraria, sus impactos en la estructura agraria y social y en las
formas organizativas de produccin. Los primeros son estudios fuera del
mbito acadmico, realizados por destacados intelectuales como Carlos Rafael Rodrguez (1983c, 1983d), Oscar Pino Santos (1959), Jos Acosta (1972a,
7 El difcil acceso al nmero 2, Julio-Agosto de 1972, de la Revista Economa y Desarrollo que
contiene una exposicin de los resultados que arroj dicha encuesta, nos imposibilit citar la
fuente ms cercana a esos datos y tuvimos que valernos del anexo que aparece en La socializacin
de la tierra en Cuba, de Orlando Valds (1990) y los comentarios hechos por Rodrguez (1983b).

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Los estudios rurales en Cuba. Reflexiones sobre la estructurasocial y los cambios en la agenda de investigacin

1972b), Antonio Nez Jimnez (1982), Fernando Martnez Heredia (1978),


entre otros, quienes realizan el anlisis fuera del mbito acadmico desde
una perspectiva marxista y en especial desde la economa poltica; cuyos textos son publicados fundamentalmente en las revistas Economa y Desarrollo
y Cuba Socialista.
Desde un enfoque tambin marxista, Mariana Ravenet y Jorge Hernndez (1984) evaluaron ampliamente los procesos agrarios, sociales y comunitarios, as como el modo de vida campesino en las primeras etapas de la
Revolucin. Su trabajo Estructura social y transformaciones agrarias en Cuba
se centra ms en los acercamientos que implic la movilidad social condicionada por los procesos de cooperativizacin y urbanizacin emprendidos
desde la segunda mitad de los setenta.
Hasta mediados de los setenta se identificaron como rasgos esenciales
de la estructura social: el alcance de niveles de homogeneizacin social que
coadyuvaron a revertir la polarizacin socioeconmica tpica de las relaciones sustentadas en la propiedad privada. Se modifica el sistema de estratificacin como expresin del cambio social radical que se experimenta. Es
decir, desaparecen los contrastes sociales antagnicos, se produce una mayor
aproximacin entre grupos sociales que ahora comportan una situacin econmica menos diferenciada.
Durante la segunda mitad de los ochenta se asiste a una consolidacin
y diversificacin de los estudios rurales. La confluencia de eventos cientficos, as como de procesos de reproduccin ampliada de la comunidad de
socilogos, por un lado, dada la reapertura de la carrera de sociologa, y del
perfeccionamiento de la actividad investigativa influyen en el desarrollo de
la rama de la sociologa que nos ocupa (Espina, 2001).
Resulta incuestionable que las relaciones acadmicas con el entonces
campo socialista estimul y paut la lnea terico-metodolgica seguida por
las investigaciones. Si bien muchos de los autores euro orientales y soviticos
aportaron categoras y conceptos que enriquecieron el instrumental terico
para el anlisis emprico (lase nociones como estructura interna, contenido
y carcter del trabajo, etc.), nos legaron e instruyeron al mismo tiempo en el
axioma de la marcha indetenible e inevitable del socialismo hacia la sociedad
sin clases como rasgo representativo de la sociedad comunista.8
8 Ver: Un anlisis de los prerrequisitos objetivos para eliminar las diferencias entre la clase obrera y el campesinado, de N. A. Aitov; La estructura de la sociedad sovitica y su marcha hacia
la homogeneidad social, por M. Rutkevich y Rumbo a la sociedad sin clases, de R. Kosolapov.
Todos estos trabajos aparecen en Rojas (s.f.).

345

Mara de los ngeles Arias Guevara y Arisbel Leyva Remon

El paradigma de la homogeneidad social9 en ascenso idealiz una estructura social que se apartaba de los grupos humanos realmente existentes
y elev su tendencia terica a la condicin de ley. Sus argumentos y tesis
desconocieron muchas de las contradicciones, subestimaron la complejidad
propia de la transicin socialista y vulgarizaron la direccin del desarrollo
social.
Este modelo llev a minimizar las contradicciones y complejidades de
los espacios rurales. Se nos transfiri el inters casi exclusivo por el campesinado y su estructura interna, desde la visin de su gradual pero necesaria
desaparicin como prerrequisito fundamental para eliminar las contradicciones que supuestamente generaba el sector privado y abrir paso a la consolidacin y absoluto predominio de la agricultura altamente socializada, lo
que se corresponde con el modelo de desarrollo agrario pensado desde la
estatizacin de la tierra.
Llama la atencin que tanto en Cuba como en los pases del antiguo
campo socialista los estudios sobre el proletariado agrcola son bien escasos y
como tendencia no constituy foco de inters los fenmenos de enajenacin
econmica que acusaba este importante segmento de la clase obrera en la
construccin socialista.
El tipo de marxismo aldeano que prolifer posterior a la muerte de Lenin ignor adems el enfoque sinttico adoptado por Marx al tomar de diversas fuentes anteriores a l y de su propia poca las ideas ms avanzadas
para darle nueva forma en una visin orgnica sobre la sociedad y las clases.
El aislamiento que practic la versin eurosovitica de la teora social con
relacin a los aportes provenientes de otras corrientes de pensamiento, le
provoc un agotamiento interno que debilit su capacidad explicativa y propositiva ante la dinmica real.
En lnea con la idea de la preeminencia de los intereses sociales y colectivos, se privilegi la perspectiva macrosocial, quedando el nivel micro (el papel y accin del individuo) en una especie de dilucin social que lo subsume
hasta invisibilizarlo casi totalmente. Las posibles integraciones micro-macro
y accin-estructura quedaban as fuera de la agenda terica y su lgico reflejo en el plano metodolgico no pudo ser otro que el cuantitativismo y el
positivismo disfrazado que cristaliz en las tentativas matematizantes de la
9 En el caso de Cuba la homogeneizacin social no slo fue el paradigma predominante en las
ciencias sociales cubanas, sino que tom la forma de proceso prctico y objetivo programtico de
la revolucin al estar apoyado en la planificacin centralizada y en las polticas institucionales;
ver Ravenet (1997).

346

Los estudios rurales en Cuba. Reflexiones sobre la estructurasocial y los cambios en la agenda de investigacin

realidad social, mientras lo cualitativo acechaba desde el exilio.


Desafortunadamente las prcticas investigativas cubanas en formacin
hacia la segunda mitad del XX fueron incapaces de romper esos moldes
tempranos que las condujeron a mirar de soslayo las contribuciones de la
sociologa clsica y contempornea y las teoras no marxistas sobre las clases.
En la dcada de los ochenta los estudios rurales siguieron privilegiando
al campesinado con relacin a los asalariados estatales. Lo que respondi a
la dinmica social y reproductiva experimentada por el campesinado como
efecto de la cooperativizacin. Al respecto vale citar Procesos actuales en la
transformacin de la estructura interna del campesinado cubano, de Lucy Martn (1984), y Estudios sobre la estructura de clases y el desarrollo rural en Cuba
(Rojas, 1983), entre otros.10
Siguiendo la perspectiva anterior el nico estudio dedicado a los trabajadores asalariados estatales y que realiza un balance de todo el perodo postrevolucionario hasta inicio de los noventa es el realizado por Arias Guevara
(1993), intitulado Cambios fundamentales en la estructura interna de los obreros
agrcolas despus del triunfo de la Revolucin. Los obreros agrcolas de la regin
oriental, en el que se revelan las particularidades reproductivas, socioprofesionales y sociodemogrficas de esa capa de la clase obrera cubana vinculada
a la produccin agropecuaria. El estudio de las diferencias y semejanzas que
vivencia el grupo estudiado en varias ramas agrcolas dentro de cada una de
las cuatro provincias orientales constituye una empresa sin precedentes. En
el estudio son analizadas las consecuencias sociodemogrficas del modelo
tecnolgico-organizativo apoyado en la gran propiedad estatal y en los patrones de la Revolucin Verde: la insuficiente valorizacin del trabajo agrcola, y la falta de expectativas que ofrecan las comunidades rurales a una
poblacin que aumentaba ao tras aos sus niveles de cultura y educacin,
hicieron de los centros urbanos sus principales atractivos, dando origen a un
verdadero proceso de descampesinizacin que se reflej en saldos migratorios negativos, y en los que la regin oriental, en especial sus zonas montaosas, expona las mayores prdidas de su poblacin rural (Arias Guevara,
1993: 65).
Las caractersticas de la transformacin agraria, as como las polticas
seguidas sentaron las bases de una agricultura empresarial estatal; en la mis10 Iliana Rojas merece un lugar especial al estimular los estudios socioclasistas en distintos
niveles de su reproduccin. Bajo su liderazgo se desarrollaron indagaciones empricas y cuantitativistas focalizadas hacia la relacin reproduccin-desigualdades sociales bajo los lmites
impuestos por las relaciones econmicas de este perodo.

347

Mara de los ngeles Arias Guevara y Arisbel Leyva Remon

ma medida que transformaron radicalmente la situacin de los trabajadores


rurales ellas privilegiaron al sector agropecuario estatal que se transform en
los treinta aos posteriores al triunfo revolucionario en el ms importante de
la economa nacional con ms del 75% de toda la estructura de la propiedad,11
muestra de ello fue la creacin entre 1963 y 1977 de los llamados Planes
Especiales,12 organizados por tipos de cultivos y paquetes tecnolgicos cada
vez ms especializados. Su estructura productiva poco flexible contribuy
a la reduccin de las tierras del sector campesino a travs de la integracin
voluntaria a dichos planes por medio de la compra o arriendo de tierras de
pequeos agricultores a las empresas estatales, a travs de jubilaciones muy
favorables y otras ventajas econmicas, de seguridad social y de condiciones
de vida. Los Planes estatales reproducan la explotacin monoproductora,
ahora ms mecanizada y tecnificada, con un dficit crnico de fuerza de
trabajo que se supla con ms equipamiento y con el empleo frecuente de
trabajadores movilizados de las zonas urbanas.
Entre los errores del modelo siguiendo a (Arias Guevara, 1993: 69) est
la falta de una poltica integral de desarrollo rural que, conjuntamente con
los cambios en la estructura tcnica de la produccin, llevara implcito un
programa consecuente de asentamientos humanos, elemento imprescindible para modificar las tendencias del xodo poblacional. El asincronismo
entre la infraestructura tcnica y la infraestructura social que le es necesaria,
caus el desplazamiento de una gran masa de obreros hacia otros sectores y
espacios.
Lo anterior coincide con los resultados de los estudios sociolgicos realizados entre mediados de los setenta y los ochenta (Espina, 2001); se reconoce una sensible disminucin de los obreros agrcolas y aparecen tendencias
contradictorias en el sector estatal al incrementarse desmesuradamente grupos como los dirigentes, administrativos y tcnicos.

11 En la estructura de la tierra luego de la I Ley de Reforma Agraria, el sector estatal dispona del 40% y el privado, el 60%. Como resultado de la II Ley de Reforma Agraria el Estado
abarcaba el 71%, mientras el sector privado ocupaba el 29%. Ya hacia 1990 las empresas estatales
dominaban el 79%, las cooperativas campesinas explotaban el 11%, en tanto los productores
privados accedan al 14%.
12 Segn investigacin realizada por el economista Vctor Figueroa (1997: 38), hacia 1977 cerca
de 27 976 pequeos productores haban sumado sus tierras a las empresas estatales con un total
de 383,7 miles de ha. Segn este autor, entre 1963 y 1978 fue estatalizado el 31% de las 71 001
fincas sustradas a los pequeos agricultores.

348

Los estudios rurales en Cuba. Reflexiones sobre la estructurasocial y los cambios en la agenda de investigacin

La Reforma Econmica de los noventa y los nuevos temas en la agenda


de los estudios rurales
Desde finales de la dcada de los ochenta este modelo tecnolgico y organizativo en las relaciones agrarias mostr sntomas de insostenibilidad econmica y ecolgica. El sector agrcola fue severamente afectado por la crisis,
desencadenada tanto por la agudizacin del bloqueo econmico, como por
el derrumbe del socialismo este-europeo y los problemas del modelo de planificacin centralizada, basado en la excesiva especializacin de la empresa
agrcola estatal.
Para el sector agropecuario las transformaciones puestas en vigor desde
1993 significaron el trnsito hacia un nuevo modelo agrario, considerado en
el debate acadmico como la ms importante transformacin posterior a
1963 y como una nueva reforma agraria. Este proceso comprenda la diversificacin del rgimen de tenencia y explotacin de la tierra a travs de la entrega en usufructo colectivo e individual de la superficie estatal, la autonoma
de gestin y el pago por los resultados productivos como complementos necesarios de la poltica de descentralizacin puesta en prctica por el Estado,
apoyado en un modelo tecnolgico ms sustentable tanto ecolgica como
econmicamente, que si bien estaba asentado en una mayor intensidad de
trabajo vivo requera del aprendizaje de tcnicas agroecolgicas.
La desestatalizacin de la tenencia de la tierra tuvo lugar a travs de su
concesin en usufructo a colectivos laborales procedentes de granjas y empresas estatales, as como a individuos y familias de diversa extraccin social
para la diversificacin productiva, sobre todo de caf y tabaco, productos de
alta demanda tanto en el mercado externo como interno (Leyva y Arias,
1999). Con ello surgieron los trabajadores cooperativistas de las Unidades
Bsicas de Produccin Cooperativa (UBPC)13 y los pequeos usufructuarios,
vinculados a las Cooperativas de Crditos y Servicios.14 Con la desestatalizacin y descentralizacin de la agricultura empresarial, el sector cooperativo,
tanto en su dimensin estatal (UBPC) como campesina (CPA-CCS), se
transform en el ms importante y decisivo resorte de la agricultura cubana.15
13 Forma del cooperativismo cubano en la que los socios son dueos de los medios de produccin, excepto la tierra, recurso de carcter estatal que explotan en calidad de usufructo indefinido.
14 Para un anlisis de sus estructuras internas, consltese Arisbel Leyva Remn, Cambios socioclasistas y relaciones agrarias en la provincia Granma a partir de 1993. Tesis doctoral. Universidad
de La Habana, 2006.
15 La estructura de la tenencia tierra posterior a la creacin de las UBPC: UBPC 42%, estatal
33%, CCS 12%, CPA 9%, privado 4% (Leyva, 2006:67).

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Mara de los ngeles Arias Guevara y Arisbel Leyva Remon

De este proceso de cambio form parte la apertura del Mercado Libre


Agropecuario en 1994, cuya poltica de precios segn oferta y demanda serva
de estmulo a la produccin y comercializacin. A ello se aadi el perfeccionamiento de la organizacin productiva de las Cooperativas de Produccin
Agropecuaria y el fortalecimiento de las relaciones tcnico-organizativas y
de direccin de las Cooperativas de Crditos y Servicios.16
La reforma en el sector agropecuario fue seguida por la decisin de acometer la reestructuracin y redimensionamiento de la agroindustria azucarera a partir del segundo semestre del 2002, considerada como la transformacin productiva y sectorial de mayor alcance en la isla en los ltimos cien
aos (Marqueti, 2005).17 Ello modific el peso histrico por la industria azucarera en la dinmica econmica del pas; cuestin importante en la reorganizacin actual es la reduccin del cultivo de la caa al 38% de las tierras que
se empleaban con tal propsito, el resto entrara en un proceso de diversificacin productiva, dirigido en lo fundamental a la produccin de alimentos,
la ganadera y la actividad forestal, as como la recuperacin de la industria
de derivados. La propia concepcin de la reforma iniciada implicaba una
visin diferente del desarrollo agrcola y rural y que iba mucho ms all de
transformaciones imprescindibles en la estructura productiva, se extenda a
la agroindustria, el mercado y los servicios, visualizando la participacin de
hombres y mujeres en la produccin del valor agregado a las producciones
finales, implicando con ello todas y cada una de las fases del proceso productivo y de las relaciones de produccin, sin descuidar la gestin, la educacin
y otros servicios.
Todo ello implic que el tema de las desigualdades y de la reproduccin
social para los estudios rurales emergiera como un fenmeno indispensable
16 Hacia el 2002 clasificaban como fortalecidas en el pas 1,547 Cooperativas de Crditos y Servicios, el 64% de las existentes (Chirino y Zayas, 2003). Ver tambin Leyva (1999).
17 Pronunciamiento justificado, en tanto el aporte del sector azucarero al PIB nacional era
alrededor de un 20% y de ms de un 22% del valor agregado por la industria manufacturera.
Asimismo, este sector representaba ms del 14% de la produccin mecnica nacional, posea
ms del 30% de toda la maquinaria y los equipos productivos de toda la industria, el 35% de la
maquinaria y los equipos energticos y cerca del 25% de los activos fijos tangibles del pas. La
rama agrcola azucarera abarcaba ms del 42% de las tierras bajo cultivo. El potencial productivo
de la industria lo conformaban 156 centrales, 17 refineras, 13 puertos de embarque a granel, ms
de 300 plantas para la produccin de derivados y 6 centros de investigacin. A ello se le agrega
8,000 km de lneas frreas, 30,000 vagones de ferrocarril, unas 1,000 locomotoras, entre otros
elementos de infraestructura (MINAZ, 1991). La agroindustria presentaba una elevada contribucin a la produccin de alimentos y el bagazo constitua cerca del 30% del consumo energtico del pas; garantizaba adems, empleo durante todo el ao a ms de 500 mil trabajadores en
todo el pas (Marqueti, 2005).

350

Los estudios rurales en Cuba. Reflexiones sobre la estructurasocial y los cambios en la agenda de investigacin

en el conocimiento cientfico de una composicin social que se fractura en


la medida en que cede paso a otra nueva. Bajo los efectos de la crisis y su reforma econmica correspondiente se refuerza la necesidad de estudios empricos que den cuenta del impacto de las nuevas transformaciones. Se parte
de perspectivas problematizadoras que no siempre logran ser consensuadas
ms all de la comunidad cientfica. Esta idea ha sido la base de un enfoque
en construccin ms sensible a las contradicciones y procesos inversos que
acompaan a la estructura social en sus espacios fundamentales: urbano y
rural, y se ha reforzado en el contexto de la acentuada diferenciacin que ha
arrastrado consigo la crisis econmica de los noventa.
Siguiendo el impacto de las transformaciones y de la perspectiva de los
estudios socioestructurales, es revelador el estudio de Leyva (2006) quien
bajo el ttulo Cambios socioclasistas y relaciones agrarias en la provincia Granma a partir de 1993, establece que la reestructuracin del sector estatal y la
poltica de fomento dirigida al sector privado constituyen la base de los cambios socioestructurales agrarios iniciados en 1993. En tal sentido la movilidad
social segn ocupacin y tipo de propiedad transcurre fundamentalmente
desde el sector estatal hacia el estatal-cooperativo y el campesino privado,
siendo este ltimo el ms beneficiado de todos.
En lo conceptual se intenta definir cul es la dimensin de mayor peso
que permite delimitar la especificidad de los trabajadores de las UBPC, terreno donde a pesar de los desacuerdos iniciales, desde finales de los noventa
se ha venido creando un consenso acerca de su naturaleza proletaria, pues
se trata de cooperativas con trabajadores agrcolas procedentes del sector
estatal con cierto grado de similitud a las que concibi Lenin (1983) a partir
de criterios de Engels (s.f.). El debate en torno a este nuevo grupo ha rebasado la dimensin propiamente economicista para llegar a lo subjetivo como
expresin ltima de identidad del productor y los medios de produccin.
Si bien durante el predominio del sector estatal en la agricultura los
obreros agrcolas no representaron un grupo tan atractivo como el sector
privado para los estudios socioclasistas, su conversin en trabajadores cooperativizados ha despertado un notable inters por parte de socilogos, economistas y dems estudiosos del agro.
En general los estudios socioestructurales agrarios se han vistos favorecidos en virtud de la conformacin de nuevos sujetos de la propiedad y la
tenencia de la tierra, y se han auxiliado de saberes contiguos como la propia
Sociologa Rural y la Economa Poltica aplicada a las relaciones agrarias. En
este sentido, el seguimiento dado por esta ltima ciencia a los cambios orga351

Mara de los ngeles Arias Guevara y Arisbel Leyva Remon

nizacionales, de propiedad y a la construccin de un nuevo modelo agrario,


as como las nuevas formas de comercializacin han aportado desarrollos
analticos y conceptuales de valor para la comprensin del comportamiento
y el significado de los cambios para los grupos vinculados a las distintas formas de propiedad (Figueroa, 1997; Villegas, 1999; Alemn, 2000).
Entre los esfuerzos investigativos conjuntos dirigidos hacia los estudios
rurales destaca el proyecto Desarrollo rural y urbano, y participacin social,18
coordinado por el Equipo de Estudios Rurales de la Universidad de La Habana. El proyecto se extendi entre 1995-1999 y arroj como produccin seis
libros con un total de 78 artculos presentados por autores procedentes de
alrededor de 11 centros universitarios, de investigacin e instituciones. La
estructura social agraria estuvo presente no slo como tema de investigacin
en s mismo, sino como eje transversalizador de muchos de los procesos
enmarcados en la ltima reforma del agro en Cuba.
En la presente etapa se reconoce la necesidad de repensar el campesinado en trminos de definiciones. El monitoreo sobre la estratificacin
social campesina se hace ms sistemtico y se ampla desde posiciones conceptuales en movimiento. En esta lnea se destacan los cambios en la base
reproductiva y la movilidad que acusa la clase, as como las nuevas diferenciaciones que describe este sujeto en su interior. Se extiende el concepto de
campesino a otros actores que emergen en la estructura agraria como los
nuevos productores usufructuarios insertos en producciones especializadas
como caf y tabaco. En este sentido son significativos los estudios de Martin
(1991 y 1998).
Emergencia de otros ejes temticos
Si la tradicin de los estudios rurales en Cuba haba privilegiado el marxismo como marco terico dominante con influencia del estructural funcionalismo, con dominio de estudios cuantitativos y macrosociolgicos, el nuevo
contexto que emerge de la crisis de los noventa exigi una revalorizacin
epistmica, vista esta como la necesidad de nuevos enfoques conceptuales y
metodolgicos que dieran cuenta de los cambios ocurridos a nivel global, as
18 A partir del proyecto se public UBPC Desarrollo rural y participacin, 1996; Cooperativismo
rural y participacin social, 1997; Campesinado y participacin social, 1998; Cambios tecnolgicos,
sustentabilidad y participacin., 1999; Participacin social y formas organizativas de la agricultura,
1999, y Participacin y desarrollo agrcola en Cuba, 1999. Todos editados por la Universidad de
la Habana y compilados por Niurka Prez Rojas, Ernel Gonzlez Mastrapa y Miriam Garca
Aguiar.

352

Los estudios rurales en Cuba. Reflexiones sobre la estructurasocial y los cambios en la agenda de investigacin

como de otros que reflejaran los procesos que se venan registrando a escala
local. No se trataba de abandonar el aparato conceptual marxista, sino entrar
en dilogo con otras perspectivas y en especial encontrar cules temas eran
comunes en el debate sobre los estudios rurales en Amrica Latina.
Aparece as, el repensar la Reforma Agraria como continuum, si se consideran o no campesinos los nuevos actores beneficiados por el usufructo de
la tierra, si estamos o no ante procesos de recampesinizacin, as como la
problemtica de la pluriactividad como estrategia individual o familiar.
Los estudios comienzan a identificar temas como: las alternativas y estrategias seguidas para encarar la crisis y potenciar un desarrollo, el modelo
agroecolgico y la gestin del riesgo socioambiental, la participacin y el
desarrollo local, el enfoque de gnero, la revalorizacin del territorio con
su capital social y humano. Temas relacionados con la cultura patriarcal, el
machismo y la violencia contra las mujeres en los espacios rurales, as como
procesos de empoderamiento econmico y social; las desigualdades socioespaciales, la pobreza, la masculinizacin de los espacios rurales resultante de
la mayor migracin femenina, la juventud y el envejecimiento; la continuidad del modo de vida rural en espacios urbanos perifricos, entre otros ejes
temticos que vienen siendo seleccionados como temas de investigacin en
la culminacin de estudios o en la formacin acadmica.
Conclusiones
Los estudios rurales en Cuba motivan a repensar los referentes tericos y
metodolgicos hasta aqu utilizados para una nueva agenda de investigacin
que contemple los siguientes aspectos.

Los fundamentos terico-metodolgicos han privilegiado la dimensin


cuantitativa y slo han esbozado -cuando no se han pospuesto una y otra
vez- la subjetividad de los nuevos grupos que integran la sociedad rural.
En virtud de las transformaciones en las formas de tenencia de la tierra,
el anlisis de significados desde perspectivas marxistas y hermenuticas
ayudaran a integrar mejor el nivel micro en el anlisis de la dinmica
macrosocial utilizando la visin de los propios actores involucrados en
los procesos de cambio.

Se ha descuidado que los valores y smbolos de la cultura intervienen


como indicador bsico al analizar la organicidad de los cambios de la
sociedad rural. Su observancia nos dice hasta que punto un determinado
353

Mara de los ngeles Arias Guevara y Arisbel Leyva Remon

grupo asimila la identidad del grupo social al que ingresa y la


significacin que reporta la nueva forma de propiedad a que se vincula.
Se ha de empezar reconociendo que no es este un proceso lineal donde
se asumen y abandonan patrones identitarios y conductuales de manera
automtica, pues se interponen aqu factores diversos que mediatizan
los procesos de conciencia de grupo.

El abordaje de los estudios rurales desde lo territorial es an insuficiente


en el contexto creado por la crisis y la reforma econmica. Sobre los
grupos sociales actan factores propios de las caractersticas econmicas,
sociales, demogrficas e histricas de regiones, territorios, espacios
y lugares que pautan el horizonte de oportunidades en la movilidad.
Por ello ha de avanzarse en la realizacin de estudios comparativos
interterritoriales que permitan construir una visin ms holstica de la
estructura social rural actual.

Se precisa dar continuidad a estudios interdisciplinares capaces de


explicar ms a fondo a partir de la interrelacin con la economa
la relacin Estado-campesinado, as como el conjunto de nexos
sociales y mecanismos reproductivos diversos que se observan en el
funcionamiento de la economa campesina.

Hasta el presente los estudios de gnero no estn visibilizados en las


investigaciones sobre las familia rurales, las trayectorias laborales y de
vida, las posiciones socioestructurales mltiples y la movilidad espacial
rural, en la diversidad de formas organizativas que asume la produccin
agropecuaria. Deben explorarse en mayor medida las relaciones de
explotacin que resurgen en el contexto de crisis y la reconfiguracin
de los sujetos que las sustentan, as como los nexos entre productores/as
rurales y redes y agentes sociales procedentes de la economa informal.
El tratamiento de las mencionadas variables daran cuenta de los
signos evidentes de complejizacin que acusan los actuales procesos
socioeconmicos y permitiran construir un enfoque ms plural de las
dinmicas de los espacios rurales.

Se ha prescindido injustificadamente del tratamiento de las relaciones


de renta como va para llegar a nuevas dimensiones analticas en la
diferenciacin de las desigualdades en la economa agropecuaria. En
354

Los estudios rurales en Cuba. Reflexiones sobre la estructurasocial y los cambios en la agenda de investigacin

las condiciones especficas de la agricultura, la calidad y ubicacin


de la tierra con relacin al mercado devienen fuentes de un ingreso
extraordinario para aquellos que disfrutan de ventajas en estos
parmetros y se someten a un sistema de precios que, al estar diseado
para todas las condiciones naturales de produccin, los favorece aun
ms dado que sus costos y rendimientos productivos sern superiores
al resto de la media. Ello explica que en la economa agraria de la
transicin socialista se reproduzcan desigualdades de este tipo que
pueden y deben ser reguladas ya que introducen sesgos en los resortes
motivacionales de la produccin. Sin embargo, la poltica estatal se ha
orientado preferentemente hacia la asignacin de recursos a aquellos
agentes econmicos que mayor aporte realizan a la produccin. Como
la contribucin fsica y en valores suele guardar un vnculo directamente
proporcional a la productividad natural y situacin geogrfica de cada
unidad agrcola o ganadera, pudiera aseverarse que la prctica oficial ha
tendido a remarcar las diferencias provenientes de la renta diferencial
(I) a travs de la llamada renta institucional, fenmeno que la mirada
sociolgica no puede dejar inadvertido desde la perspectiva de sus
efectos en las relaciones sociales.
El gradual acercamiento a cada uno de estos fenmenos implica para los
estudios rurales la posibilidad de acrecentar su capacidad explicativa y multiplicar su papel de instrumento cientfico en la aplicacin de las polticas
pblicas.
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358

Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa


rural en Amrica Latina1
Armando Snchez Albarrn2
Resumen
Por su propia naturaleza, el objeto de estudio de la sociologa rural se encuentra en un proceso de cambio permanente. Los ltimos treinta aos, sin
embargo, dichos cambios se han presentado como radicales ampliando con
ello la complejidad de los problemas generando a su interior disyuntivas o
dilemas en los mbitos tericos y metodolgicos. Autores como Florestn
Fernndez, Pablo Gonzlez Casanova, Anbal Quijano y, de manera particular, Boaventura de Sousa sugieren que los problemas que tenemos los
cientficos sociales, de Nuestra Amrica, es la importacin eurocentrista de
teoras, conceptos y metodologas para aplicarlas a fenmenos que, en ocasiones, no se relacionan con los fenmenos particulares del campo latinoamericano. Para solucionar lo anterior De Sousa sugiere afrontar la tarea de
contrastar dos paradigmas: el hegemnico y el alternativo. Por ello, en este
trabajo se pretende confrontar algunos de los rasgos de los principales paradigmas en cuatro de las reas de estudio de la sociologa rural: la poltica, la
cultura, la sociedad y la economa.
Palabras clave: paradigma alterno, epistemologa del sur, decolonialidad,
movimientos ecoterritoriales, ecosociologa.

Theoretic and Methodological dilemmas


in Latin America Rural Sociology
Abstract
By its very nature, the object of study of rural sociology is in process of
permanent change. The last thirty years, however, these changes have been
radical, expanding the complexity of problems and generating disjunctive
1 Ponencia a la Mesa redonda Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa rural latinoamericana. IX Congreso de la Asociacin Latinoamericana de Sociologa Rural (ALASRU),
Ciudad de Mxico, octubre de 2014.
2 Departamento de Sociologa, UAM-Azcapotzalco. Coordinador del Grupo de Sociologa
Rural. E-mail: armando_sa2002@yahoo.com.mx

359

Armando Snchez Albarrn

or dilemmas in theoretical and methodological areas. Authors such as Florestan Fernandez, Pablo Gonzalez Casanova, Anibal Quijano and in particular Boaventura de Sousa Santos suggest that social scientists problems
in our America are the import and application of eurocentric theories, concepts and methodologies to phenomena that, sometimes, are not related
to Latin American field issues. To solve the abovementioned, De Sousa
suggests facing the task of comparing two paradigms: the hegemonic and
the alternative. Therefore, this paper seeks to confront some features of the
main paradigms in four areas of rural sociology: politics, culture, society
and economy.
Key words: alternative paradigm, epistemology of the South, decoloniality
ecoterritorial movements, ecosociology.
Introduccin
La sociologa rural en Amrica Latina transita, de una parte, entre los riesgos de una modernidad globalizada vertiginosa, aplastante, abarcadora, lacerante y, de otra parte, en la tradicin obcecada, en una dispersin de espacios
locales, ricos en cultura, en saberes, en prcticas productivas y experiencias
originales. El dilema actual que se le presenta a la sociologa rural consiste en
descubrir y descifrar los principios epistemolgicos que fundamentan ambos
polos de esa relacin. Afortunadamente, nuestra Amrica Latina cuenta con
pensadores que desentraan los principios eurocentrista de un criterio de
cientificidad que tiende a excluir, eliminar, desechar, invisibilizar lo que no se
conoce o no se entiende; provenientes de la sociologa, economa, antropologa, filosofa, historia y de otras disciplinas, entre ellos podemos mencionar
a: Florestn Fernndez, Agustn Cueva, Ren Zavaleta, Pablo Gonzlez Casanova, Pedro Vuskovic, Agustn Silva Michelena, Jos Carlos Maritegui,
Atilo Born, Gregorio Selser, Ral Prebish, Hugo Zemelman y Jos Aric,
como pequea muestra de autores que en muchos casos permanecieron relegados (Fernndez, 1959; Cueva, 1977; Selser, 1974; Prebish, 1951; Zemelman,
1987; Born, 2003; Maritegui, 2007).
Interesa rescatar los trabajos de ruralistas que abordan dicho dilema, entre ellos: Armando Bartra, Blanca Rubio, Thierry Linck, Miguel Teubal, Jos
Luis Calva, Norma Giarraca, Monica Bendini, Jaques Chonchol, Alessandro Bonanno, Salete Cavalcanti, Patricia Arias, Cristobal Kay, Guillermo
Almeyda, Hugo Blanco o Hubert Grammont quienes, desde los ms variados ngulos de la sociedad rural, han hecho importantes aportaciones para
360

Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa rural en Amrica Latina

explicar la enorme complejidad de la cuestin agraria de Amrica Latina,


cuestionando tambin el paradigma dominante del libre mercado (Bartra,
2006a; Rubio, 2013; Linck, 2012; Teubal, 2012; Calva, 2012; Giarraca y Levy,
2004; Bendini, 2006; Chonchol, 2006; Bonanno, 2006; Cavalcanti, 2003;
Arias y Woo, 2008; Kay, 2006; Almeyra, 2005; Blanco, 2012; Gramont, 2006).
Desde entrados los aos cincuenta Florestn Fernndez, pionero de la
sociologa crtica de Brasil, consider que Amrica Latina haba sido forzada a padecer procesos de modernizacin que mantienen y profundizan las
desigualdades sociales, al tiempo que se reproducen prejuicios racistas en las
ciencias sociales provenientes de un pasado colonial (Fernndez, 1960). Pablo Gonzlez Casanova se preocup por mostrar, incluso, la existencia de un
colonialismo interno (Gonzles, 1970). Anbal Quijano es de los iniciadores
de un pensamiento de la decolonialidad lo cual ya apunta hacia un cuestionamiento importante al paradigma hegemnico (Quijano, 2009). Boaventura
de Sousa, sostiene que los dilemas que se le presentan a las ciencias sociales
derivan del intento por aplicar teoras, enfoques, conceptos y metodologas
provenientes de otras realidades ajenas a lo que sucede en Amrica Latina,
que, en parte, coinciden con el mundo occidental y, sin embargo, existe una
tradicin de principios y lgicas especficas e histricas que fundamentan
un paradigma diferente. Por esa razn dicho autor convida a pensar en un
paradigma alternativo (Sousa, 2012).
De cara al paradigma dominante, que hace apologa del capitalismo,
Boaventura de Sousa propone, en cambio, la reconstruccin de un paradigma alternativo y emergente (Souza, 2012). El paradigma alternativo es el que
se aleja del conocimiento dualista para, ms bien, superar dialcticamente las
oposiciones hombre-naturaleza; naturaleza-cultura, objetivo-subjetivo, global-local, etctera. El paradigma emergente no se pone al servicio de los intereses mercantiles, sino que se trata de un paradigma cientfico que sustenta
un conocimiento prudente, pero tambin se trata de un paradigma social que
busca el logro de una vida decente. Para este autor el conocimiento cientfico
ensea a vivir y se trata esencialmente de un saber prctico (Sousa, 2012).
De Sousa afirma que el paradigma tradicional, hegemnico, se encuentra
en un callejn sin salida pues no hay forma de solucionar los problemas de
parcelacin del conocimiento. En tanto que, en el paradigma emergente, el
conocimiento es total y, al mismo tiempo local. El punto de partida, propone
De Sousa, son temas surgidos de grupos sociales concretos, tales como: la
necesidad de reconstruir la historia de una comunidad; crear espacios verdes;
o disminuir la tasa de mortalidad infantil, por citar algunos ejemplos. Los
361

Armando Snchez Albarrn

temas, se conforman en escenarios en el que los conocimientos concurren


sobre condiciones de posibilidad en un espacio-tiempo local (Sousa, 2012).
Adems, nuestras grandes teoras de las ciencias sociales fueron producidas en tres o cuatro pases del Norte. Entonces, nuestro primer
problema para la gente que vive en el Sur es que las teoras estn
fuera de lugar: no se adecuan realmente a nuestras realidades sociales
(Souza, 2006: 15).

Sousa identifica al paradigma emergente con el conocimiento posmoderno.


Este se aleja de un mtodo uniforme, pues parte desde la pluralidad metodolgica en virtud del ejercicio de la transgresin metodolgica la cual influye,
por ejemplo, en los estilos y gneros literarios previos a la escritura cientfica.
La ciencia posmoderna es una conjuncin de estilos elaborada de acuerdo
al criterio y la imaginacin personal de los cientficos en un ambiente de
tolerancia discursiva3 (Sousa, 2012).
Una caracterstica importante del nuevo paradigma consiste en revalorar el conocimiento del sentido comn. El conocimiento de los saberes en
las comunidades originarias mediante el conocimiento, por ejemplo, de los
mdicos tradicionales, parte de una comunin estrecha de estos con la naturaleza. El conocimiento comn resulta eficaz ya que es prctico y pragmtico
pues se sustenta en la experiencia, en ocasiones milenaria, de un grupo social
especfico. Dicho conocimiento no parte, en modo alguno, de una metodologa estandarizada (Sousa, 2012).
En el periodo de la posguerra, predomin una confrontacin de ideologas, en particular entre socialismo y capitalismo. Se cre una cultura desde intelectuales de pases desarrollados, como prctica eurocentrista, para
designar-clasificar-estudiar a las realidades no occidentales como realidades
ilegtimas, inacabadas, como si se tratara de anomalas, en resumen: de malas
copias.4 Sin embargo, la gran variedad de procesos especficos, tales como
3 Boaventura De Sousa proporciona ejemplos retomados de las observaciones de Clifford
Geertz tales como las investigaciones filosficas semejantes a la crtica literaria en el estudio de
Sartre sobre Flaubert. En contraparte, el paradigma predominante impone un nico criterio de
cientificidad y de procedimientos estandarizados (Sousa, 2012).
4 Cientficos sociales de pases occidentales asignan, por ejemplo que para definir burguesa
en Amrica Latina habra lumpen burguesa; en lugar de proletariado se tendra al lumpen
proletariado; en vez de desarrollo, subdesarrollo o pases dependientes; algunos historiadores
interpretaron la revolucin mexicana como revolucin interrumpida; el trabajo en las haciendas
porfiristas como relacin laboral semiservil; para la explicacin de los campesinos en el capitalismo en Amrica Latina se les ubicaba dentro de una articulacin de modos de produccin; y
se sustitua capitalismo, por situacin semifeudal, entre muchas otras.

362

Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa rural en Amrica Latina

las formas y estructuras de explotacin particulares en toda la enorme riqueza en el continente americano ponen en entredicho la nocin prevaleciente
de cientificidad de modo que la enorme diversidad de situaciones especficas termina por cuestionar el orden terico epistemolgico predominante.
En otros trabajos he explicado que la sociologa rural, desde su institucionalizacin a mediados de los sesenta e inicios de los setenta, se impuso
un programa de investigacin5 fuerte en detrimento de uno dbil. El programa de investigacin fuerte hace alusin al predominio del desarrollo y la
modernizacin rural, es decir, al productivismo y hacia el cambio de pautas
tradicionales a modernas y, en lo fundamental, se encuentra alejado del desarrollo terico6 (Hewitt, 1988; Snchez, 2006; Snchez, 2011). En todo caso
el paradigma predominante lo constituy el estructural funcionalismo con
el modelo folk-urbano de Redfield, el modelo del paso de una sociedad rural tradicional a una urbana-industrial de Everett Rogers. Dicho paradigma
goz de seguidores en Amrica Latina con Gino Germani, Torcuato di Tella
y Jorge Garca Vera (Sevilla-Guzmn, 1980; Snchez, 2006).
En contrapartida, el programa de investigacin dbil se refiere a paradigmas alternativos al hegemnico, en su momento la ecologa cultural y
algunas variantes del marxismo7 que, sin embargo, resultaron eclipsadas por
el paradigma dominante.8 Se puede afirmar que la sociologa rural cont con
un poderoso arsenal terico y conceptual que aliment un pensamiento crtico, reflexivo y alternativo, aunque se limit a la academia (Snchez, 2006;
Snchez, 2011).
El propsito del presente trabajo es realizar una revisin de algunas de
las principales disyuntivas en las orientaciones tericas y metodolgicas de
los problemas rurales mediante la contrastacin epistemolgica del conteni5 Por programa de investigacin se entiende el proceso de institucionalizacin de la sociologa
rural integrado por cursos de dicha especialidad en universidades, revistas especializadas, publicacin de libros y revistas, formacin de un nmero de especialistas, existencia de posgrados y
de centros de investigacin con dicha especialidad.
6 El programa de investigacin fuerte hace alusin al nfasis en programas de desarrollo rural,
mediante polticas pblicas agropecuarias, con programas de educacin, y extensin rural. En la
academia predominan enfoques de tipo administrativos, financieros, tcnicos y de promocin
rural.
7 Desde el marxismo haba muchas variantes tales como: marxismo, leninismo, maosmo, trotskismo y la perspectiva de Gramsci, desde las que se proyectaba un intenso debate respecto
al carcter revolucionario del campesino, la alianza obrero campesina, y lo que sera la lucha
revolucionaria. Sin embargo hubo pocos intentos por llegar a sntesis tericas (Hewitt, 1988).
8 Es muy probable que la fundamentacin terica haya sido opacada a propsito o por omisin
como parte tambin de una visin eurocentrista como una puesta en prctica de una prctica
colonialista.

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Armando Snchez Albarrn

do del paradigma dominante propio del discurso cientfico hegemnico desarrollista o modernizador confrontado con el paradigma alternativo o emergente desde los cuales se sustentan temas de investigacin de la sociologa
rural en los mbitos de la poltica, cultura, sociedad y economa. El enfoque
aqu adoptado es un esfuerzo de traduccin, de construccin, re construccin
de la sociologa rural; en palabras del brasileo De Sousa, se trata de la
reconceptualizacin en curso de las condiciones epistemolgicas y metodolgicas del conocimiento cientfico social (Sousa, 2012: 45).
Para fines de exposicin se contrastarn los paradigmas hegemnicos y
alternativos en cuatro reas de la sociologa rural: poltica, cultura, sociedad y
economa. Por ltimo, se expondrn las conclusiones (Snchez, 2006).
Poltica: El debate entre democracia formal y democracia directa
En el mbito de la poltica, el paradigma dominante, el de la modernizacin
poltica, sostiene la idea de que la transicin a la democracia es garante de los
procesos democrticos. El paradigma alterno subraya que la democracia formal, la democracia representativa, no garantiza por s misma la democracia
plena (Grammont, 2006). Ms bien, desde el Mxico y Amrica profundos
se han dado a conocer ejemplos concretos provenientes de la experiencia
del EZLN en Chiapas con el lema: mandar obedeciendo sustentado en la
democracia directa (Latouche, 2012).
La transicin a la democracia en Amrica Latina tuvo la virtud de permitir el trnsito de regmenes polticos autoritarios hacia otros ms democrticos y progresistas, aunque ello no devino en una democracia real. En
pases del Cono Sur, el proceso fue ms radical pues se pas de gobiernos
militares hacia procesos democrticos9 (Grammont, 2006). Paradjicamente
los vientos democrticos se han ido desgastando rpidamente. Hoy da es
evidente que los procesos polticos y electorales consolidaron la democracia
formal a partir de mecanismos de representacin. Sin embargo, la democracia real an se encuentra muy lejos de los ciudadanos ya que prevalecen,
en todos los poros de la sociedad, procesos autoritarios y formas tradicionales de poder sustentados en el clientelismo y en la impunidad (Grammont,
2006). Lo que se hizo evidente es que la llegada de gobiernos, incluso, de
9 Habra que sealar que la transicin abarc a pases que salan de un pasado de gobiernos autoritarios como en el caso de Mxico; frreas dictaduras en casi todos los pases sudamericanos
y centroamericanos; en tanto que en otros gobiernos hubo casos contradictorios como en Per
y Venezuela; mientras que antes de los gobiernos progresistas haba prcticas neoliberales en
Brasil, Chile, Ecuador, Bolivia, y hasta en Venezuela (Grammont, 2006).

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Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa rural en Amrica Latina

corte socialdemcrata no garantiza, por s mismos, un cambio en la calidad


de la democracia, sino que, en muchos casos, contina la reproduccin de
formas de control autoritario10 (Svampa, 2011).
El paradigma alterno de la descolonizacin sirve de marco para cuestionar y transgredir de forma contrahegemnica procesos de reproduccin
colonial o neocolonial. En la explicacin histrica de dicha perspectiva destaca que, en lo que va del siglo XXI, muchos grupos sociales, en particular
los grupos indgenas no han logrado, y no se les ha dejado que logren, una
ciudadana plena (Quijano, 2009).
Boaventura De Sosa denomina sociologa de las ausencias a la recuperacin y valorizacin de los sistemas alternativos de produccin, de las
organizaciones econmicas populares, de las cooperativas obreras, de las
empresas autogestionadas, de la economa solidaria, etc., que la ortodoxia
productivista capitalista oculto o descredibiliz (Sousa, 2012: 123).
En oposicin a la globalizacin hegemnica existen procesos de desglobalizacin local. Se trata de procesos de globalizacin alternativa, es decir,
como reglobalizacin o globalizacin contrahegemnica. En Amrica Latina y en Mxico podemos ejemplificar otras formas de desglobalizacin
local en experiencias de gestin local de los recursos y la seguridad, como lo
ejemplifican la recuperacin del territorio a cargo de la lucha desigual por la
defensa del territorio en contra de las empresas mineras, elicas, petroleras,
o inmobiliarias. Muchos de esos casos son precedidos por la recuperacin
de formas de democracia directa11 (Chi, 2006; Svampa, 2011; Snchez, 2012;
Cisneros, 2012).
Cultura: Oposicin homogeneidad global diferencia/pluricultural local
En el mbito de la cultura, existe una ideologa y cultura que hace apologa
al capitalismo, al neoliberalismo, al consumo mercantil de masas el cual tiene
un efecto directo por ejemplo en las clases medias (Gimnez, 2005). En la
otra parte, surge un paradigma alterno, que revalora la cultura de los pueblos
originarios, los saberes ancestrales llevndolos incluso a considerar como
parte de los derechos humanos (Leff, 2009).
10 Algunos gobiernos identificados como progresistas han permitido o facilitado los megaproyectos para financiar el desarrollo (Svampa, 2011).
11 En varios de esos proyectos locales, como lo ejemplifica La Va Campesina, se parte de principios tales como: la participacin democrtica, sustentabilidad ambiental, equidad social, racial,
tnica y cultural, entre otros, que son sistemticamente invisibilizadas y descalificadas por las
agencias gubernamentales y financieras (Desmarais, 2007; Snchez, 2012).

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Armando Snchez Albarrn

La globalizacin crea condiciones para homogeneizar el consumo capitalista en todo el orbe. Lo mismo sucede en el campo de la cultura donde el
capitalismo tiende a crear un solo consumo cultural globalizado (Gimnez,
2005). Sin embargo, persiste una lucha ancestral de los pueblos originarios
y comunidades campesinas para defender su derecho a la diferencia, a una
ciudadana pluricultural (Gimnez, 2005; Xn, 2013). La lucha por el espacio
y el territorio es la lucha por la reproduccin de bienes simblicos y culturales desde donde las comunidades rurales se crean smbolos, significados, as
como vnculos de identidad y solidaridad (Gimnez, 2005).
Las actividades culturales y artsticas desempean un papel importante
en la reorganizacin del tejido social mediante la produccin de una narrativa emancipadora a partir de la poesa, msica, vestimenta y otros elementos
del entorno cultural de los pueblos desde donde se aportan conocimientos,
visiones del mundo, cosmovisiones y particularidades del otro y de uno mismo
(Sousa, 2012). Sin embargo el discurso dominante que se encuentra encaminado hacia la incorporacin de los indgenas al mundo moderno, no es capaz
de reconocer el derecho real a las diferencias culturales, vale decir, a los usos
y costumbres, al derecho a la autonoma (Xn, 2013) as como a la bsqueda
del Buen Vivir, y la Maximizacin de la felicidad (Sousa, 2012).
Social: Modernizacin/Desarrollo contra el derecho a la reproduccin
social
El triunfo de la modernizacin bajo el predominio de gobiernos neoliberales
enfatiz la promesa de ciudadana para muchos grupos sociales sin derechos
plenos. Sin embargo, los gobiernos neoliberales han firmado los marcos jurdicos internacionales tales como el Acuerdo 169 de la OIT, o en Mxico, la
firma de los Acuerdos de San Andrs, para reivindicar la autonoma indgena, el derecho a la consulta de los pueblos indgenas, el respeto de los usos y
costumbres, entre otros (Snchez, 2013).
Frente al paradigma hegemnico sintetizado en la idea de la globalizacin se antepone otra lgica no econmica a cargo de la economa mercantil
de los pequeos productores. En ocasiones, se le denomina estrategias de
sobrevivencia, estrategias de vida, estrategias globales, estrategias de reproduccin social (Snchez, 2006). Se trata de unidades campesinas o familiares. Son grupos domsticos que anteponen el derecho a la reproduccin
desde una lgica familiar determinada por el nmero y necesidades de los
integrantes de la familia (Corts-Cuellar, 1990).

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Dilemas tericos y metodolgicos de la sociologa rural en Amrica Latina

Movimientos Sociales Alternos

Caracterizar a los movimientos sociales siempre ha sido una tarea muy compleja segn Antonio Melucci. Por lo general los autores de la teora accionalista han puesto mucha trabas, requisitos o candados para poder afirmar
que ciertas acciones sociales, especialmente en el campo, son movimientos
sociales (Snchez, 2013). Alan Touraine, en algunos de sus escritos referidos a Amrica Latina muestra un carcter eurocentrista al descalificar a los
movimientos sociales pues ha sostenido, por ejemplo, que en Amrica Latina no existe una verdadera clase dirigente (Touraine, 1989:36). En otro
texto al referirse a Cuba seala: El modelo cubano sigue siendo exterior a
Amrica Latina; en otro ms, desacredita el trabajo poltico de la poblacin
rural: Los elementos rurales son ms dbiles de lo que parece indicar su
popularidad (Touraine, 1989).
El argumento ms socorrido por los autores europeos de la teora accionalista, es el que considera que las demandas indgenas y campesinas mantienen reivindicaciones del pasado, por lo que son consideradas como demandas tradicionalistas y localistas, y por extensin como no modernas
(Snchez, 2013). Ciertas interpretaciones del marxismo ortodoxo tambin
descalificaban la lucha por la tierra como lucha revolucionaria.12
En Mxico, despus de la contra-reforma agraria de 1992, el principal