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1.1.2 Historia de la logstica.

La palabra logstica etimolgicamente proviene del trmino logistikos, trmino


usado en el siglo VII antes de Cristo, que a su vez significa diestro en el clculo o
saber calcular. En Grecia en el ao 489 antes de Cristo, ya se usaba la palabra
logstica, y esta defina el hacer algo lgico. La primera concepcin de la logstica
moderna se le atribuye al barn Antoine-Henri Jomini, quien en su texto Prcis de
lrt de la guerre (compendio del arte de la guerra), hace referencia a una teora de
abastecimiento y distribucin de tropas y estrategia de guerra, tal como se puede
observar en el siguiente fragmento:
La concepcin de la logstica como concepto que maneje las actividades
relacionadas con el movimiento y el almacenamiento de manera coordinada,
adems de la percepcin de la utilidad de la logstica como generadora de valor
agregado se remonta a 1844, cuando el ingeniero, matemtico y economista
francs Jules Juvenel Dupuit, establece la idea de asociar comercialmente los
costos de inventario por los costos de transporte.
Ya en los aos posteriores los avances conceptuales de la logstica son atribuidos
al desarrollo militar estadounidense, debido a algunos de sus ms sobresalientes
miembros estrategas como Alfred Thayer Mahan, Cyrus Thorpe y Henry E. Eccles,
quienes sentaron bases importantes en la clasificacin de los procesos logsticos y
en la formacin de su vocabulario.
En el ao 1962, es fundada la organizacin profesional de gerentes de logstica,
docentes y profesionales CLM (Council logistics Management), con el nimo de
captar la esencia de la gerencia o direccin de la logstica en el comercio y los
negocios.
En 1985 y cosechando un grupo de conceptos y elementos que surgan desde la
dcada de los cincuenta, tales como reduccin de costos, mercadotecnia,
tercerizacin, flujos tecnolgicos y administracin de la calidad, el Council of
Logistics Management (CLM) define la logstica como: Una parte del proceso de
la cadena de suministros que planea implementa y controla el eficiente y efectivo
flujo y almacenamiento de bienes, servicios e informacin relacionada del punto de
origen al punto de consumo con el propsito de satisfacer los requerimientos del
cliente.
Definicin que marc la ruta de la logstica actual, y entorno a la cual han surgido
un conjunto de investigaciones y operaciones con el propsito de perfeccionar la
esencia conceptual de la idea logstica del CLM.

Tanto as que 18 aos ms tarde (2003) el cambio de la definicin era poco,


contrastando con el avance y el surgimiento de prcticas afines al propsito
logstico, ya que el CLM replanteaba su definicin como: Una parte del proceso
de la cadena de suministros que planea implementa y controla el eficiente y
efectivo flujo y almacenamiento hacia delante y en reversa de bienes, servicios e
informacin relacionada del punto de origen al punto de consumo con el propsito
de satisfacer los requerimientos del cliente, planteando un nuevo concepto
conocido como logstica inversa.
La logstica en teora comprende los procesos de estrategia de planeacin,
abastecimiento, fabricacin, movimiento o distribucin y venta, desde los
proveedores hasta los clientes que permita obtener una optimizacin sobre las
variables que determinan una ventaja competitiva, ya sean costo, flexibilidad,
calidad, servicio e innovacin mediante la mxima integracin de su estructura
organizacional a travs de la adopcin de una estrategia de coevolucion entre
proveedores, gestin interna y clientes que permita administrar la estructura como
una sola idea de negocio que beneficie a todos los eslabones que participen en
ella, y que a su vez requiere de total sincronizacin basndose en el uso de
plataformas idneas que permitan un elevado grado de comunicacin en tiempo
real.
Se podra decir que la logstica inici desde el inicio de la humanidad, donde los
grupos humanos o personas guardaban comida en cuevas para consumirla en
pocas de invierno. Sin embargo, durante la primera y segunda guerra mundial, la
logstica jug un papel muy importante.
En las ltimas dcadas la logstica ha mostrado cambios y seguir evolucionando
en los prximos aos. A continuacin se describe cmo se ha manejado el
concepto de logstica y logros alcanzados en el pasado, y as entender fcilmente
la situacin de la logstica actual y lo que se espera de sta a futuro.
El trmino "Logstica" proviene de la raz griega Logis, que significa clculo, y
del latn Logstica, trmino con el que se identificaba en pocas de la Antigua
Roma al administrador o Intendente de los ejrcitos del Imperio.
Algunos de los principios de la Administracin de Empresas se originaron en las
Instituciones Militares, la logstica no es la excepcin. Esta se desarroll en el
rea militar con el fin de atender necesidades de las fuerzas militares, haciendo
ms eficientes los recursos y exigiendo al mximo la capacidad de las operaciones
logsticas para el cumplimiento de la misin u objetivo de la fuerza o nacin
interesada.
En el ltimo cuarto del siglo en los Estados Unidos y en Europa Occidental se dio
importancia a la actividad logstica. Durante 1870 se construy la infraestructura
bsica de transporte y comunicaciones como son los ferrocarriles y telgrafo, a
pesar de estos avances, la produccin y el consumo se dio de forma local, ya que

los costos del producto eran altos si se enviaban de un lado a otro. Los
productores no trasladaban sus productos al lugar de consumo, esto haca que los
productos que las personas deseaban no se encontraban en los sitios de
consumo. Las Empresas o fbricas almacenaban grandes cantidades de
productos que posteriormente llevaran a los puntos de consumo, de esta forma
ahorraban costos de transporte. Esta situacin llev a percibir el problema como
un "problema logstico", ya que si lograban costos logsticos bajos en el
aprovisionamiento
de
materiales,
administracin
de
la
produccin,
almacenamiento y distribucin de productos llevara a la especializacin
productiva regional, es decir, que cada regin produjera los bienes en los cuales
era ms competitiva.
La solucin al problema planteado se logr con la mejora de la red de transportes
y comunicaciones, facilitando con esto la comercializacin de productos en
aquellos lugares lejanos. Al ser posible la distribucin de la mercanca, se inicio la
produccin a gran escala ampliando el mercado de ventas mediante agentes
comisionistas y distribuidores a bajos costos.
A finales del siglo XIX se reflejaron muchas mejoras. Las industrias deseaban
aumentar el tamao de la empresa, ya que para finales de siglo una empresa
grande tena mayores beneficios que las pequeas y podan ser ms competitivas
en costos. Se dieron mejoras en los transportes, en produccin, en
aprovisionamiento de materiales como materias primas, insumos, herramientas,
tambin se dieron mejoras en servicios de preventa y posventa.
A medida que se daba un crecimiento rpido en infraestructuras dentro las
empresas, crecan las necesidades organizacionales resaltando nuevamente el
problema logstico, ya que se requera de una coordinacin y gestin logstica
acertadas para la poca. Como respuesta a esta situacin, se dieron mejoras en el
rea administrativa que permitan un desempeo ms ordenado y eficiente.
Aquellas empresas que adems de invertir en tecnologa e innovar, tambin lo
hicieron en materiales y capacidad para suplir necesidades de aprovisionamiento,
produccin y distribucin lograron posicionarse como lderes durante esta poca,
logrando una reduccin de costos y adquirieron ventajas competitivas al enfocarse
en la gestin logstica.
La logstica no ha sido tan reconocida comparndola con otras reas como la
mercadotecnia, finanzas o ingeniera. Actividades como el empacado, manejo de
materiales, almacenamiento o el transporte no cambian la apariencia de un
producto se olvida que stas agregan valor al producto. Estas actividades cobran
importancia hasta que se da una falla o inconformidad en el producto o servicio.
Por ejemplo, si un producto es elaborado en Japn y debe ser entregado en
Estados Unidos pero llega despus de la fecha acordada, ste producto podra ser
rechazado por el cliente.
Donald J. Bowersox realiz un anlisis en tres etapas, teniendo en cuenta el
desarrollo histrico en las funciones logsticas y de distribucin fsica. La primera

etapa es la que inicia en 1950 y termina en 1964, llamada"Origen y una nueva


direccin". Despus de las guerras las empresas buscaron mecanismos para
controlar los costos de distribucin, ya que se dieron dos fenmenos del mercado
el aumento de productos y la comercializacin desordenada de stos. As que se
podra afirmar que la distribucin fsica naci como una forma de reaccionar a los
problemas del mercado.
La logstica y distribucin no eran conceptos nuevos durante el perodo de 1950 1964, sin embargo, muy pocas empresas tenan una organizacin que les
permitiera aprovechar las oportunidades de la poca. A partir de 1960 se dieron
avances significativos en logstica y distribucin gracias a la dura crtica dada por
el profesor Drucker.
Despus del reto planteado por Peter Drucker las empresas y profesores se
comprometieron para mejorar la funcin logstica
en las Empresas.
Bowersox[1] se refiere a la poca que empez en 1965 como "los aos de la
maduracin del manejo de materiales y distribucin fsica". Durante los aos
posteriores a esta fecha se destacan los siguientes aspectos:

Los administradores de la distribucin fsica comenzaron a tener


importancia en la toma de decisiones de forma propositiva, tambin, se
reconoci que un buen manejo logstico traa grandes beneficios en el flujo
de efectivo y cuentas por cobrar.

Un aspecto muy importante fue la importancia en el servicio al cliente.

Integracin del manejo de materiales y la distribucin fsica.

Se reconoci la necesidad de coordinar los movimientos de productos e


informacin tanto dentro de sus propios lmites como fuera de ellos, y el resultado
fue una estructura de organizacin ms efectiva y con mayor capacidad de
respuesta.

La evolucin en las tecnologas de la informacin y la comunicacin, facilit


la toma de decisiones de los administradores en reas de distribucin fsica
y manejo de materiales.

Es necesario destacar cuatro acontecimientos en lo que se puede llamar la


logstica del presente. El primero de stos es que se lleg a un acuerdo en el
significado de logstica. El trmino "logstica" compagina los conceptos de
manejo de materiales y distribucin fsica, adems se incorpora el trmino
"cumplir con los requerimientos"; aunque lo que se entienda por logstica cambia
de una empresa a otra.
El segundo acontecimiento importante ocurri cuando se identificaron y analizaron
los roles alternativos de la logstica dentro de la empresa. Las cuatro etapas en el

desarrollo de una funcin logstica van desde la etapa uno, la ms simple, hasta la
etapa cuatro, la ms compleja.[2] Las Empresas que se encuentran en la etapa
uno son aquellas que ven la distribucin fsica o logstica como un rea de "control
de costos", no se toma a la logstica como un elemento clave en la toma de
decisiones globales.
Hoy da se reconoce a la logstica como una funcin de gran importancia
estratgica, no solo en la minimizacin de costos sino tambin para lograr que las
empresas desarrollen diferencias competitivas. Las funciones logsticas de hoy
son mucho ms amplias de lo que fueron en los aos anteriores y generalmente
incluyen ms actividades.
El tercer aspecto a resaltar es que los sistemas logsticos se han vuelto ms
integrados, se pueda evidenciar en:

La capacidad de la logstica de integrarse con otras importantes reas


funcionales de la empresa.

Cada vez ms empresas han mostrado capacidad y coordinacin en el


manejo de actividades logsticas simultneas.

La celebracin de convenios gana-gana con proveedores, clientes o


entidades externas. Esta tendencia est claramente definida y apoyada por
el hecho que ms y ms empresas han adoptado enfoques de "canal total"
en sus negocios y han desarrollado vnculos con vendedores y clientes en
un esfuerzo por tomar decisiones logsticas que beneficien a todas las
partes. Tambin se ha tenido xito en el desarrollo de polticas de servicio al
cliente y en la definicin de fuentes y estrategias de abastecimiento para
vincularse efectivamente con los socios del canal.

Sin embargo, actualmente uno de los retos logsticos tiene que ver con los
procesos de integracin dentro y fuera de la empresa; algunas de las causas de la
dificultad en la integracin se debe a las fallas en las estructuras organizacionales,
en el manejo de inventarios, en los sistemas de informacin, comunicacin y
medicin.
El cuarto aspecto se refiere a que se han creado y desarrollado programas
acadmicos relacionados con logstica. En el sector industrial se da prioridad a
personas con conocimientos en logstica y ha aumentado la calidad y puestos en
administracin logstica.
Qu se puede esperar de la logstica en el futuro?
Se puede esperar que la logstica verdaderamente sea integral, en dos aspectos
principalmente:

El primero, el rea de calidad y de logstica tienen objetivos comunes, por lo tanto


puede trabajar de forma integrada con el fin de cumplir con los requerimientos de
los clientes.
El segundo es el avance en la habilidad para integrar los conceptos de "tiempo" y
"espacio". Las decisiones logsticas tradicionalmente han tenido en cuenta estos
dos conceptos, pero por separado y no grupalmente.
En el futuro, la logstica deber aprovechar las grandes oportunidades que
ofrecer el contexto internacional en esta disciplina y negocios internacionales.
Adems, la logstica se "especializar" es decir, se pondr en la consideracin de
"atributos logsticos" ms que en hacer continuamente referencia directa a
"servicios logsticos especficos".
Desarrollo de "entidades externas", las empresas contratarn a terceros para que
se encarguen prcticamente de todo lo referente a la distribucin y la funcin
logstica.
Adems de que la logstica busque satisfacer exigencias de los clientes y lograr
ser ms competitivo, se utiliza para lograr que otras reas de la Empresa trabajen
mejor, por lo tanto en la medida que esto ocurra esa rea tendr mayor
credibilidad en las organizaciones.
Cuadro 1. EVOLUCIN DE LOS ENFOQUES LOGSTICOS EN LOS LTIMOS
50 AOS

1950

Descubrimiento del gran potencial de la logstica integral y la


concienciacin de los costos totales.
El enfoque de costo como estructura sistmica.
Equilibrio costo-costo.

1955

La optimizacin del servicio al cliente a travs de un mejor desempeo de


la logstica fue propuesto como estrategia para generar ganancias y lograr
ventaja competitiva.
Ahora se trataba del "equilibrio costo-servicio".

1965

La logstica se centr en un nuevo recurso, el outsourcing.

1970

Inters en la integracin de las operaciones logsticas de la empresa.


La reduccin del costo de la tecnologa de informacin permiti a los
gerentes
concentrarse ms en el mejoramiento de la calidad operativa.

1985

En esta etapa se modificaron las prcticas para el ordenamiento de


pedidos.
Los gerentes de logstica comenzaron a medir y reportar el desempeo
operativo en trminos financieros.

1995

Se desarrollaron relaciones muy cercanas con los clientes, y se dio


importancia a establecer alianzas con los proveedores.
Se descubri que en el enfoque de negocios haba que reemplazar las
actitudes de competencia por las de colaboracin y cooperacin a todo lo
largo de la cadena de suministros.

2000 en Existe una clara conciencia de la necesidad de realizar una transformacin


adelante en la
administracin para poder afrontar con xito la administracin logstica de
la cadena de suministros.