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LOS FACTORES DE PRODUCCIN

La capacidad productiva de los diferentes sistemas nacionales, regionales o locales, as


como su desigual potencial de crecimiento, estn condicionados, en buena medida, por
la disponibilidad de toda una serie de factores de produccin, definidos como aquellos
recursos o insumos que utilizan las empresas para llevar a cabo su actividad. Es habitual
la distincin entre factores originarios, que son la tierra y el trabajo, y los factores
derivados de los anteriores, como el capital y la tecnologa.
El factor tierra hace referencia al conjunto de recursos naturales que son utilizados en
el proceso de produccin, que constituyeron un objetivo prioritario para los estudios
geoeconmicos desde sus orgenes al establecer una relacin directa entre la sociedad y
la naturaleza. Suele sealarse que la existencia de recursos abundantes, de calidad y a
bajo precio constituye un primer factor para impulsar el crecimiento econmico de
cualquier territorio, afirmacin genrica que puede constatarse en determinados pases y
regiones. No obstante, deben incorporarse, al menos, tres tipos de matizaciones. Por un
lado, esos recursos no son inmutables, pues las condiciones tcnicas y de mercado
pueden hacer rentables recursos que antes no lo eran, o reducir el valor de otros, y
ejemplos como el antes mencionado de determinadas cuencas carbonferas, o la ruina de
ciertas regiones tropicales que a principios de siglo basaron su auge en la explotacin
del caucho a partir de las plantaciones de hevea, desaparecidas cuando se invent el
caucho sinttico, son dos de los ms mencionados. Por otro, tambin ha sido frecuente
que la dominacin ejercida por grandes compaas de procedencia exterior sobre los
recursos naturales de determinadas reas del mundo, que pagan unos precios muy bajos
y obtienen as grandes beneficios repartidos y reinvertidos en los pases de origen, no
solo no permiti el crecimiento econmico y el bienestar social en las reas de
extraccin, sino que las someti a relaciones de dependencia, que en su momento
pudieron revestir un carcter colonial, por lo que la propiedad de los recursos nunca
puede considerarse al margen de su calidad o cantidad. Finalmente, en algunas reas la
sobreexplotacin de unos recursos no renovables, o que exigen largos perodos para su
recuperacin, ha provocado una degradacin progresiva de las condiciones
medioambientales al superarse los mrgenes de tolerancia, con efectos negativos a largo
plazo.
El factor trabajo se identifica con los recursos humanos existentes en un territorio,
elemento central como sujeto de una actividad productiva que debe orientarse a la
satisfaccin de sus necesidades, de los que interesar conocer, ante todo, el volumen de
la fuerza de trabajo disponible (nmero de personas en edad de trabajar), relacionado
con aspectos como la tasa de crecimiento (natural y migratorio) y la estructura por
edades de la poblacin, la participacin de la mujer en el mercado de trabajo
remunerado, o las condiciones legales de entrada y salida de ese mercado. Una oferta de
trabajo abundante fue valorada tradicionalmente como un factor necesario de impulso al
crecimiento econmico, generando, en consecuencia, polticas de corte poblacionista en
ciertos momentos y lugares, destinadas a incrementar esa oferta mediante la atraccin
de inmigrantes o el fomento de la natalidad. Pero en el momento actual, cuando el
cambio tecnolgico tiende a desequilibrar la relacin entre la oferta y la demanda de
trabajo en favor de esta ltima, con el consiguiente aumento de los excedentes laborales
desocupados, se otorga mayor importancia a otras caractersticas cualitativas, como
puedan ser su nivel de formacin y cualificacin, sus costes salariales, su productividad,
as como su organizacin y capacidad reivindicativa. La creciente divisin tcnica y

espacial del trabajo diversifica su influencia segn los tipos de actividades; as por
ejemplo, mientras algunas se interesan an por la existencia de una oferta laboral
abundante y a bajo precio, siempre que cuente con una productividad suficiente, otras
priman la cualificacin o experiencia profesional, aunque puedan suponer mayores
salarios.
El factor capital se define como el conjunto de bienes disponibles destinados a producir
otros bienes, que pueden revestir la forma de capital lquido o monetario, existen bajo la
forma de dinero, o bien del capital fsico, formado por toda una serie de bienes de
produccin materiales y tangibles, muchas veces inmovilizados en el territorio:
carreteras y aeropuertos, escuelas, mquinas e instalaciones productivas, viviendas,
parques industriales, etc. Esta divisin se relaciona de forma directa con los conceptos
de capital fijo, que corresponde a aquellos bienes de produccin duraderos que se
acumulan en el tiempo y permiten elevar la capacidad competitiva del territorio, y de
capital circulante, que se consume en el proceso productivo (pago de salarios, energa,
etc.), conceptos prximos a los de capital constante, parte del capital que se
transforma en mquinas, instalaciones, materias primas, etctera, cuya produccin no
aumenta el valor sino que solamente lo conserva, segn Mandel (1974,62), y el capital
variable, parte del capital con que con que el capitalista compra la fuerza de trabajo.
La teora econmica marxista plante que el progreso tcnico y la necesidad de
competir tienden a aumentar la composicin orgnica del capital, es decir, la proporcin
de capital constante en el total, exigiendo crecientes inversiones que han favorecido una
concentracin cada vez ms acusada en grandes grupos empresariales, que tienen una
posicin dominante con relacin a las pequeas y medianas empresas (PYMEs).
Un ltimo factor, ignorado durante bastante tiempo, pero que en los ltimos aos ha
adquirido un protagonismo creciente, es la tecnologa, que puede definirse de forma
genrica como el conjunto de conocimientos y mtodos incorporados al proceso
productivo para mejorar su eficiencia y rentabilidad, tanto si se incorporan a los
procesos, elevando su rapidez y precisin, reduciendo sus costes, etc., como a los
productos, mejorando su calidad y diferenciacin. La tecnologa se constituye en un
factor de primera importancia para elevar hoy la capacidad competitiva, tanto de las
empresas individuales como de los territorios donde se generan y/o aplican esas
innovaciones, si bien a costa de originar tambin nuevos problemas a resolver
(destruccin de puestos de trabajo, exclusin de quienes no pueden incorporarse al
rpido cambio tecnolgico, etc.).
La importancia y el significado de estos cuatro factores productivos ha variado a lo
largo del tiempo y tambin resulta diferente segn territorios. Desde una perspectiva
histrica, se ha producido un desplazamiento progresivo desde economas basadas en
las condiciones/recursos naturales y la aportacin de trabajo, donde el poder se
relacionaba con la propiedad de la tierra y el control de una poblacin sometida con
frecuencia al estatuto de siervo o esclavo, hasta economas basadas en fuertes
inversiones de capital y un intenso desarrollo tecnolgico, que se constituyen hoy en los
principales resortes del poder, frecuentemente interrelacionados (Tffler, A., 1990).
Desde una perspectiva geogrfica, el desigual reparto de los factores productivos
favorece la especializacin econmica de los territorios en funcin de las ventajas
comparativas que cada uno de ellos ofrece, relacionadas con el factor ms abundante y
barato disponible (suelos con alta calidad agronmica, mano de obra barata, buenas
infraestructuras de comunicacin, centros de investigacin de calidad...), lo que tambin

impulsa los flujos comerciales. Al mismo tiempo, el organigrama sobre la estructura del
sistema productivo (cuadro 1) tambin ayuda a comprender los contrastes esenciales en
la localizacin de los distintos tipos de actividades y empresas, pues mientras algunas lo
harn prximas a determinados factores (recursos minerales, profesionales de alto nivel,
suelo en polgonos industriales, etc.), otras lo harn en la proximidad de otras empresas
con las que mantienen relaciones frecuentes, y un ltimo tipo se situar al final del
proceso, junto a los mercados de consumo que representan las grandes concentraciones
de poblacin.

CUADRO 1. CONTENIDOS A INCORPORAR EN EL ESTUDIO DE SISTEMAS


PRODUCTIVOS (NACIONALES/REGIONALES/URBANOS)

1. Estructura del sistema productivo:


-

Volumen de actividad (empresas, empleo, produccin...)

Productividad (PIB/empleo) y volumen de inversin

Caractersticas de las empresas (tamao, origen del capital...)

Relaciones entre empresas/actividad: densidad y tipos

2. Pautas de localizacin espacial:


-

Distribucin de los establecimientos

Distribucin del empleo y la produccin

Tipologa de espacios productivos

3. Evolucin/dinamismo del sistema productivo:


-

Evolucin del volumen de actividad

Evolucin de la productividad y la inversin

Evolucin de represas y sectores productivos

Evolucin de las relaciones empresariales

Evolucin de las pautas de localizacin

3. Principales factores explicativos:


-

Recursos productivos internos (naturales, humanos, de capital, tecnolgicos)

Estructura y relaciones sociales

Iniciativas y comportamientos empresariales

Relaciones externas (flujos comerciales, financieros, tecnolgicos, migratorios)

Polticas pblicas (de promocin y ordenacin)

4. Principales efectos sobre el territorio:


-

Efectos sobre el crecimiento, estructura y movilidad de la poblacin

Efectos sobre la renta y el bienestar social

Efectos sobre el poblamiento urbano y rural

Efectos sobre las relaciones y desequilibrios interterritoriales

Impactos sobre el medio ambiente

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En conclusin., el estudio de los sistemas productivos, cualquiera que sea la escala


espacial utilizada, deber incluir una referencia a los apartados que se incluyen en el
cuadro (cuadro 1): a la descripcin de su estructura interna y las pautas de localizacin
mostradas por sus diferentes actividades habr de seguir un esfuerzo por identificar los
factores explicativos de tal situacin, junto a las tendencias evolutivas observadas y sus
posibles efectos sobre otros componentes (sociales, demogrficos, ambientales...) del
territorio. Pero superar la referencia a casos concretos en la bsqueda de una
interpretacin ms ambiciosa sobre las relaciones entre economa y territorio slo ser
posible si se comprende que los fenmenos locales que observamos responden a una
lgica global relacionada con el funcionamiento del sistema econmico.

Lgica espacial del sistema capitalista: mecanismos de funcionamiento y


fases de desarrollo.

Tal como acaba de afirmarse, analizar la estructura interna del sistema y las tendencias
que marcan su evolucin resulta claramente insuficiente si no se incorpora una
referencia explcita a los objetivos que guan la actuacin de los diversos agentes,
privados y pblicos, que participan en la actividad econmica, los mecanismos de
actuacin que ponen en prctica para alcanzarlos, as como los principales resultados
observables en el plano econmico-espacial. En tal sentido, la organizacin espacial de
la actividad econmica contempornea depende, en lo esencial, de las caractersticas del
sistema capitalista, que en sus cinco siglos de existencia ha mantenido invariables una
serie de principios bsicos que lo identifican entre los sistemas econmicos que se han
sucedido en la Historia. Estos rasgos, que definen la esencia del capitalismo, pueden
resumirse con fines didcticos en cinco fundamentales:

a) Multiplicidad de agentes econmicos y sociales, con predominio de la


empresa privada y la bsqueda del beneficio individual como objetivo
prioritario, frente al carcter subsidiario de la intervencin pblica.
b)

Competencia creciente entre las empresas, que fuerza la aplicacin de


diversas estrategias de respuesta que incluyen aspectos espaciales, adems de
favorecer una tendencia hacia la concentracin econmica.

c)

Acumulacin de excedente como fundamento ltimo del sistema, y como


base que hace posible la inversin, el crecimiento econmico y la expansin
de las relaciones capitalistas.

d) Determinacin de los precios en el mercado a travs de los mecanismos de


oferta y demanda, que influyen sobre qu producir, en qu cantidad, dnde y
para quin, excluyendo a aquellos que no puedan acceder a estos mercados.
e) Divisin tcnica, social y espacial del trabajo, como mecanismo para lograr
su rentabilidad mxima, lo que favorece la segmentacin socio-laboral y la
creciente especializacin de los territorios.

Pero junto a esas caractersticas que permanecen prcticamente inmutables pese al


transcurrir del tiempo, la evolucin del capitalismo ha supuesto tambin un gran nmero
de cambios que han modificado en profundidad su fisonoma. Aunque buena parte de
esos cambios tienen un carcter incremental y muy lento, generando pequeas
alteraciones en la organizacin econmica, que se reparten de manera aleatoria a lo
largo del tiempo, peridicamente han tenido lugar cambios radicales que supusieron
verdaderas rupturas o crisis en la evolucin del sistema, permitiendo la identificacin de
diversas fases de desarrollo que, bajo denominaciones diversas, son referencia habitual
en los estudios de historia econmica.

Suele hablarse, as, de un capitalismo mercantil o preindustrial, imperante hasta finales


del siglo XVIII, al que sucedi una era de capitalismo industrial o competitivo,
resultado de las grandes transformaciones estructurales que introdujo la primera
revolucin industrial en la transicin del siglo XIX. La nueva fase de crisis, que trajo
consigo la calificada como segunda revolucin industrial a comienzos del siglo XX,
transform algunas caractersticas del modelo anterior, inaugurando as la era del
capitalismo monopolista, identificada por otros como el fordismo, que mostr signos
de agotamiento desde finales de los aos sesenta. Se inici entonces una nueva fase de
crisis e inestabilidad, que desencaden el inicio de una tercera revolucin industrial,
como puerta de entrada a una nueva fase de capitalismo global, que hoy define ya con
bastante nitidez sus contornos, asociada a nuevos esquemas productivos y espaciales
que algunos vinculan al posfordismo o la sociedad informacional (Ominami, C., ed.,
1988; Castells, M., 1989; Santos, M., 1994; Amin, A., ed., 1994).
En cada una de esas etapas, aunque la lgica general del sistema se mantenga, tienen
lugar rpidas y profundas modificaciones que afectan a cuatro dimensiones bsicas de la
realidad econmico-espacial (vase Fig. 1):

Los recursos materiales disponibles, con cambio de la tecnologa dominante y la


importancia ostentada por los diferentes factores productivos.

La organizacin de la produccin y el funcionamiento de las empresas, tanto en


su interior como en sus relaciones mutuas.

La regulacin sociolaboral y la presencia institucional del Estado en el


funcionamiento de la actividad econmica.

La organizacin territorial, que en el plano econmico incluye las pautas de


localizacin seguidas por los distintos tipos de sectores y empresas.

MENDEZ, Ricardo. Geografa Econmica. La lgica espacial del capitalismo global.


Ariel Geografa, pp. 37-42.