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Antiguas casas mesoamericanas

Mesoamrica es la regin que consiste en la actual Belice, Guatemala,


centro y sur de Mxico, Honduras y El Salvador. Esta parte del mundo
es conocida por su rica historia cultural. Tres de las ms conocidas
civilizaciones que ocuparon esta regin antes que los europeos
llegaran al Nuevo Mundo fueron los olmecas, los mayas y los aztecas.
Estas civilizaciones dejaron grandes templos de piedra y estatuas. La
mayora de las casas no han sobrevivido hasta nuestros das, aunque
la arqueologa y la historia cultural han ayudado a informarnos sobre
estas estructuras.

Cuevas y estructuras temporales


Los grupos prehistricos que vivan en la Mesoamrica antes de la aparicin de los imperios y los
asentamientos permanentes, vivan en estructuras simples y temporales. Estas personas eran por
lo general cazadores nmadas. Las personas vivan en cuevas naturales o campamentos
temporales. Las estructuras que se utilizaban en estos sitios eran tiendas de campaa o cabaas
de madera, pieles, barro y otros materiales naturales. La naturaleza orgnica de estas estructuras
significa que muy poca evidencia arqueolgica de las casas de estas personas primitivas
permanece hasta hoy. La estructura exacta de estos refugios en su mayora slo puede ser
especulada.

Casas olmecas
La civilizacin olmeca es una de las grandes civilizaciones antiguas de Mesoamrica. Se desarroll
y floreci entre 1200 y 400 a.C. Los olmecas son quizs ms conocidos por sus enormes cabezas
de piedra tallada. La gente comn de esta civilizacin viva en casas sencillas construidas con
madera y hojas de palma. Los olmecas construyeron templos ceremoniales como edificios
pblicos. Estos templos tenan habitaciones especiales destinadas a los sacerdotes, los arquitectos
y los artistas. Los templos y otros edificios cvicos fueron construidos a menudo en montculos de
plataformas hechos de tierra sellada. Algunos montculos tenan grandes casas construidas en la
cima, donde viva la lite.

Casas mayas
La civilizacin maya ha existido por lo menos desde el ao 2000 a.C. El Imperio Maya clsico dur
de 250 a 900 d.C, aunque el pueblo sobrevivi a la disipacin del imperio. Los descendientes de
esta civilizacin indgena antigua siguen viviendo en la Mesoamrica actual. Las casas
tradicionales mayas fueron construidas sobre plataformas bajas. Los pisos eran de grava cubiertos
de tierra blanca, perfectamente compactada. Las paredes eran de madera cubierta de adobe y
blanqueadas con cal. Los techos eran de madera cortada unidos por vigas y techadas con hojas de

palma. La casa en s era un rectngulo. Las habitaciones eran redondeadas, no tenan ventanas y
las casas estaban compuestas de una sola habitacin comn. A veces una segunda cabaa se
construa para colocar una cocina y un gallinero. Las familias nucleares construan sus casas en
lotes individuales que tambin contenan un cementerio, una letrina, un pozo, un jardn y una
simple rea de lavandera techada.

Casas aztecas
El Imperio Azteca floreci entre los siglos XI y XIV d.C. Los plebeyos aztecas vivan en casas
hechas de ladrillos de adobe secados al sol. Las casas eran divididas en cuatro habitaciones. Una
de ellas era una zona de dormitorio designada para la familia. Otra habitacin estaba reservada
para la preparacin. La tercera habitacin era donde la familia poda comer sus alimentos. La
cuarta habitacin era designada como un santuario donde la familia mantena sus dioses o dolos
tangibles para el culto. No todas las casas tenan ventanas, aquellas que s, tenan formas
rectangulares. Las casas en Tenochtitlan tenan pequeas casas de sauna aparte de la casa
principal. Estas construcciones eran circulares con una puerta baja. Un chimenea se construa a lo
largo de la pared. El agua se vierte en la pared para crear el vapor que era valorado por sus
propiedades curativas. La nobleza azteca tena casas similares a las casas de los plebeyos, sin
embargo, eran hechas de cal o piedra, eran ms profusamente decoradas y contaban con grandes
jardines.