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UNA PROPUESTA DE PRINCIPIOS TEÓRICOS DE LA
ADMINISTRACIÓN: UNA LUZ DENTRO DE LA "SELVA
ADMINISTRATIVA".
Gelmar Garcia Vidal
Fermín Munilla González
Centro de Estudios de Gestión Empresarial
Universidad de Holguín
Cuba

INTRODUCCION
"La vida se comprende hacia atrás,
aunque se debe vivir hacia delante"
Thomas Carlyle

La historia de la administración comprende un gran número de ideas emanadas de las
culturas oriental y occidental y está estrechamente vinculada al nivel de desarrollo
alcanzado por el hombre en cada uno de los sistemas sociales por los que ha transitado.
Constantemente salen a la luz los secretos escondidos en la antigüedad y aparecen
nuevos fragmentos de hechos e historia.
Aunque es difícil seguir exactamente el desarrollo paso a paso de la práctica
administrativa desde las edades perdidas en el pasado hasta el presente, resulta claro
que, en esencia, en la historia del desarrollo de la humanidad se puede encontrar la
historia del desarrollo de la administración.
Tan pronto como los hombres comenzaron a congregarse en grandes grupos para
acometer tareas superiores a sus fuerzas individuales, se reconoció la necesidad de una
manera ordenada para resolver sus problemas tan vitales entonces como en la
actualidad.
Todo este proceso de miles de años trajo consigo el incremento del conocimiento de la
realidad, su sistematización y constante enriquecimiento, su transmisión de generación
en generación, con lo cual surgió el conocimiento científico, como reflejo sistematizado de
las leyes y principios que rigen la realidad objetiva.

Los procesos de desarrollo organizacionales no estuvieron exentos de esta evolución,
que con la aparición de organizaciones cada vez más complejas a través del paso del
tiempo necesitaron emplear distintos métodos que caracterizaron la época en cuestión y
que convirtieron a la Administración en un campo de acción definido, no abarcado por
ninguna disciplina o ciencia existente: las organizaciones con sus procesos internos de
relaciones existentes, entre las personas, estructura interna y los recursos que esta
necesita para su funcionamiento en el marco de los procesos de producción y de
prestación de servicios.
Sin embargo es menester reconocer que la Administración no se basta a sí misma y
necesita de la ayuda de otras ciencias para poder llevar a cabo su cometido, así como
lograr que las personas interactúen entre sí de manera eficaz y efectiva para lograr un fin
determinado existiendo en la sociedad en todo nivel de agrupación de personas y en
todas las esferas y actividades.
El registro más antiguo que se conoce de un sistema de "administración" es el Código de
Hammurabi que fue compilado unos 2000 años antes de Cristo, La Biblia, y Papiros
egipcios que datan del año 1300 a.C. indican, para esa época, la importancia de la
organización y administración de la burocracia pública en el antiguo Egipto. Referencias
similares se encuentran relacionadas con Mesopotamia, Asiria, Grecia, Perú, México,
Ecuador, Bolivia y Chile.
Nombres como el Fray Luca Pacciolo, Adam Smith, Charles W.Babbage, Robert Owen no
pueden ser olvidados a la hora de hacer un recuento del surgimiento de la
Administración. Todos ellos sentaron las bases, de una forma u otra, para que en 1895
comenzaran a aparecer escritos que recogían las actividades de Frederick W. Taylor, que
realmente no inventó nada nuevo, sino más bien sistematizó en una filosofía, ideas que
habían ido tomando fuerza en la época.
De aquí nacen las raíces teóricas de la administración contemporánea a finales del siglo
XIX, donde los intereses de los dueños capitalistas se encaminaron a la búsqueda de
métodos de administración que respondieran a las necesidades que se les presentaba en
la época. La transformación del capitalismo premonopolista en capitalismo monopolista
condujo al crecimiento del papel la administración así como al interés por el estudio de
estos problemas, tanto prácticos como teóricos.
Todo esto proporcionó la aparición en el siglo XX de una ciencia de la administración,
logro este que fue atribuído a F. W. Taylor más que cualquier otro, aunque algunos
autores como Shay destacan que casi al mismo tiempo Elihu Root, reorganizando el
Ejército de los Estados Unidos y Henry Fayol, reorganizando una compañía minera
francesa, realizaron trabajos similares que podrían tomarse con una contrapartida al
estudio de Taylor. A otros correspondió extender la filosofía a otras funciones, desarrollar

pero sólo a partir de la década de 1940 encontró aceptación en los . ESCUELA HUMANISTICA El Enfoque Humanístico de la Administración comenzó inmediatamente después de la muerte de Taylor. de manera pertinente. UN RECORRIDO POR LA SELVA ADMINISTRATIVA . en ocasiones. DE LA EXPERIENCIA CAPITALISTA ESCUELA CLASICA DE LA ADMINISTRACIÓN La Escuela Clásica de la Administración. sin grandes riesgos. No obstante. cuyos representantes principales fueron Frederick W. modelos y prácticas administrativas para el trabajo de las organizaciones formando de lo Harold Kontz denominó la "selva administrativa". siempre a respondido. a la mejora de la relación entre la organización y su entorno orientándose.principios. De manera general. otros han sido los derroteros del desempeño empresarial y del pensamiento administrativo que se ha mantenido respondiendo. Taylor (Administración Científica) y Henri Fayol (Enfoque Anatómico). la administración. Cierto es que. enfoques y filosofías de la Administración hasta el presente en aras de lograr una compresión general del devenir administrativo lo que considera necesario para una mejor comprensión de esta ciencia y para sentar las bases de la propuesta de principios teóricos que a juicio del autor pertenecen a la Ciencia de la Administración. con el cambio de la Era de la Estabilidad a la Era de la Turbulencia. enriquecida en las últimas décadas del pasado siglo. desde su surgimiento como ciencia. con la propuesta de principios técnico organizativos crear una ciencia de la administración. pensando en como enfrentar el entorno se han olvidado de él por las propias condiciones favorables que permitían. Por lo comentado anteriormente se considera necesario exponer sucintamente los aportes principales de las diversas escuelas. en su calidad de conductora de los esfuerzos organizaciones. constituye un modelo de administración utilizado ampliamente por las empresas americanas y europeas en las primeras décadas del siglo pasado. Este enfoque apunta a la mejora de los métodos de trabajo e intenta. orientar más el esfuerzo hacia el interior de la organización que hacia el exterior... a la meta evidente para resolver la contradicción existente entre una situación externa y la capacidad de adaptarse a ella y cambiarla en aras de crecimiento gradual y continuo. según la situación concreta. a las necesidades de las organizaciones.

Los autores como Peter Drucker. David McClelland. cada cual con un enfoque diferente y. y culmina con la Teoría de la Relaciones Humanas representada por Elton Mayo y Kurt Lewin entre otros muchos autores. Schein y William J. por primera vez. Con el fracaso de las pretensiones de la Teoría de la Burocracia la Teoría Estructuralista vino a representar una síntesis de la teoría clásica y la de las relaciones humanas inspirándose en los trabajos de Max Weber y Karl Marx. la psicología o la sociología a la administración. Bajo este enfoque se plantea la relativa dificultad encontrada al aplicar los conceptos de las diversas teorías sobre la organización. . herbert Simon entre otros. ENFOQUE ESTRUCTURALISTA Este enfoque se compone de la Teoría de la Burocracia de Max Weber que pretendió ser la teoría de la organización que llenaría el vacío dejado por el mecanicismo clásico y el romanticismo humanista y servir así como orientadora del trabajo del administrador. Entre autores enmarcados en esta corriente de pensamiento están Amitai Etzioni. Harold Koontz. Reddin. Abraham Maslow. Esta escuela viene a ser una versión actualizada y ecléctica de la teoría clásica. Robert K. Frederick Herzberg. teniendo como punto en común entre ellos es el intento de aplicar. Edgar H. Merton y Peter Blau.Estados Unidos y su divulgación fuera de este país ocurrió mucho tiempo después del final de la Segunda Guerra Mundial. en conflicto con los demás. Cyrill O´Donnell. muchas veces. ESCUELA NEOCLASICA DE LA ADMINISTRACIÓN La Escuela Neoclásica es una muestra de que los puntos de vistas clásicos subsistieron frente a los embates de las ciencias del comportamiento puestas en función de la Administración. ENFOQUE CONDUCTISTA DE LA ADMINISTRACION Este enfoque se conforma por la Teoría Conductista de la Administración con autores como Douglas McGregor. Ernest Dale pertenecen a este movimiento que por demás no se preocuparon por alinearse dentro de una orientación común. Uno de los aportes más conocidos de este enfoque es la mundialmente conocidaAdministración por Objetivos. Rensis Likert. Ambas teorías trajeron una nueva visión de la teoría administrativa basada en el comportamiento humano dentro de las organizaciones. de igual forma entre a integrar este enfoque la Teoría del Desarrollo Organizacional conocida a través de autores como Warren Bennis. Esta escuela parte de autores como Ordway Tead y Mary Parker Follett y Chester Barnard enmarcados en lo que se conoce como Teorías de Transición.

entre otros. a pesar de que en Pasión por la Excelencia se expliquen algunos caminos que pueden conducir a las organizaciones en su búsqueda de la excelencia. Control y Mejora. . TEORIA DE LA EXCELENCIA Tom Peters. Teoría de las Contingencias y la Teoría de los Sistemas y es representada por autores como Norbert Wiener. Shewhart con su Control Estadístico. Por primera vez se propone la idea de mejoramiento continuo. Ludwig von Bertalanffy. encaminados a impregnar el espíritu empresarial norteamericano de la necesidad de insertarse en los procesos de búsqueda de la excelencia. han contribuido al desarrollo.cliente y donde la tarea principal es la búsqueda de la calidad en función de las exigencias del cliente. La escuela sistemática propone una nueva forma de analizar la organización reconociendo la importancia de las relaciones entre las partes para alcanzar el propósito del todo. pero evidentemente adolecían de un método para llegar a la excelencia. Pasión por la Excelencia y Prosperando en el Caos. Daniel Katz. implementación y diseminación de esta manera de administrar la organización. Johann von Neumann. Robert Waterman y Nancy Austin fueron los encargados de comunicar la Teoría de la Excelencia al mundo mediante la publicación de tres libros. Edwards Deming con su modelo de administración. en fin el enfoque sistémico. Juran con su trilogía de Planeación. la intención. Joseph M. En Busca de la Excelencia. Muchas personalidades como Walter A. pero no dice como llegar a ser tan buenos como ellos. Armand Feigenbaum y el Control Total de Calidad y Kaoru Ishikawa con los Círculos de Calidad. EL CONTROL TOTAL DE CALIDAD El desarrollo de la Calidad Total como un sistema de administración comenzó en EEUU a inicios del siglo pasado se perfeccionó por los japoneses entre 1960 y 1970 la Administración de la Calidad retorna a EEUU en 1980. Robert L. Kahn y Stanford L. la Teoría Matemática de la Administración. Optner entre otros. Presenta un enfoque de análisis integral de la organización en donde se propone la ideas de que todos dentro de la organización forman un binomio proveedor .ESCUELA SISTEMATICA DE LA ADMINISTRACION Esta escuela agrupa en su seno a la Cibernética. Philip Crosby con el movimiento de Cero Defectos y su énfasis en los costos. A pesar de reconocer que el proceso de investigación llevado a cabo por los autores contiene anécdotas muy interesantes que resumen criterios y conceptos sobre la excelencia hay que señalar que la teoría sólo se queda en apuntar a los buenos ejemplos.

Posteriormente James Champy presenta un nuevo libro en el que incluye como punto esencial la Reingeniería del proceso administrativo debido basado en la convicción del papel vital que este juega en la transformación de los procesos restantes dentro de una organización. Su idea central en la búsqueda de la restricción del desempeño organizacional y la manera de actuar para la eliminación de dicha restricción. Es una teoría eminentemente participativa que trata de conjugar los intereses de los trabajadores con los de la organización en busca de una mejor calidad al cliente y mejores desempeños organizacionales. este propósito permanece de manera continua dentro del espíritu de mejora del desempeño. una nueva forma de comportamiento administrativo en cuya esencia se encuentra el pensamiento discontinuo proponiendo mejoras radicales y espectaculares basándose en la reinvención de los procesos organizacionales orientados a la satisfacción del cliente. ENFOQUE DE REINGENIERIA Michael Hammer y James Champy tributan con su Reingeniería..TEORIA Z William Ouchi propone la Teoría Z. se propuso proveer de un método a los administradores que no solo facilitara su comportamiento sino que les guiara a resultados progresivamente mejores de forma ininterrumpida. TEORIA DE LAS RESTRICCIONES Esta teoría fue creada por Eliyahu Goldratt. . DE LA EXPERIENCIA NO CAPITALISTA . tanto desde el punto de vista académico como profesional. Su propuesta concreta radica en la conceptualización de un nuevo paradigma de cómo organizar y conducir los negocios creando nuevos principios y procedimientos operacionales. físico de profesión e israelita por nacimiento que se naturalizó en Estados Unidos y que tras incursionar seriamente en la administración.. Ouchi en esta teoría recoge las ideas prevalecientes en la cultura empresarial japonesa con sus características proponiendo una vía japonesa de administrar denominada Ringi. en 1994. basado en sus estudios sobre las prácticas directivas de las empresas japonesas y el tipo de gestión que desarrollan determinadas empresas norteamericanas.

Uno de las expresiones más recientes de este esfuerzo consiste en elperfeccionamiento de la empresa estatal socialista cubana. atemperados a la realidad concreta y actual de nuestro país. Lenin propuso una serie de principios de administración que debía seguir el nuevo Estado para realizar su función. de forma sistemática. un alto desempeño para producir bienes o prestar servicios competitivos. aunque rica en puntos de vista. Vladimir I.PRINCIPIOS LENINISTAS DE LA ADMINISTRACION Con el triunfo de la Revolución Socialista en Rusia en 1917. UNA VEZ DENTRO DE LA SELVA Como se ha podido apreciar la historia de la Administración nos aparece como una galaxia mal organizada con muchas estrellas y planetas poco organizadas alrededor de un marco teórico único. La heterogeneidad. fueron tratados por múltiples autores cubanos cuando. de planteaban el problema de como organizar la empresa y la economía cubana. Estos principios planteados por Lenin estaban plenamente en concordancia con los sucesos que en materia de administración se gestaban en aquellos años y muchos de ellos encuentran de una forma u otra expresión en muchas de la ideas que fueron planteados por teorías posteriores e incluso. EL PERFECCIONAMIENTO EMPRESARIAL EN CUBA En Cuba no existe una escuela de administración. aglutinador. de una forma u otra. Los aportes científicos en materia de administración se han realizado desde las referencias teóricas de cada una de las propuestas de cómo enfrentar el fenómeno organizacional." El perfeccionamiento de la empresa estatal socialista tiene como objetivo central incrementar al máximo su eficiencia y competitividad. la última década del siglo pasado. . Estos principios. que le otorgue el carácter de ciencia que siempre se ha reconocido que posee. sobre la base de otorgar las facultades necesarias y establecer las políticas. no obstante se han realizado estudios y han surgido ideas de cómo aplicar los enfoques de administración a nuestras condiciones sociales y empresariales. El Perfeccionamiento empresarial según se declara es "un proceso de mejora continua de la gestión interna de la empresa que posibilita lograr. la creatividad y la responsabilidad de todos los administradores y los trabajadores. principios y procedimientos que propendan al desarrollo de la iniciativa.

no existe una noción clara de sus bases científicas. que hacen casi imposible regirse por un sólo enfoque para poder administrar por estar caracterizado. Falta de capacidad predictiva (el descubrimiento de la relación estable entre determinadas propiedades y características de los objetos y procesos). pero que aún . Tendencia a la globalización del conocimiento para dar respuesta a diversas problemáticas empresariales. Ausencia de modelos Teóricos basados en los conocimientos que hacen de la administración una ciencia.nos enfrenta a una diversidad de criterios que hace casi imposible regirse por un sólo enfoque para poder administrar. Ausencia de principios teórico – conceptuales y abundancia de técnico – organizativos. 3. 4. 5. 6. 2. Existen vacíos conceptuales en los enfoques y teorías actuales entiéndase falta de sistematización de sus formulaciones relacionadas con el establecimiento de leyes y principios teóricos más generales. reconocida como ciencia. 8. La "selva administrativa" nos enfrenta a una diversidad de criterios. que sin ser la "respuesta correcta" oriente el trabajo de este. lo que deja clara la ausencia de las generalidades en una actividad. aunque hay contenido científico en las proposiciones de los diversos enfoques y teorías. 10. Complejidad de su objeto de estudio e incoherencias así como falta de claridad y acuerdo en la definición del mismo. Desde el punto de vista del autor existen elementos que caracterizan a la administración en la actualidad a pesar de todo el desarrollo alcanzado en los siglos anteriores. Conceptos de administración divergentes según el enfoque o teoría que lo presenta. por los elementos señalados anteriormente. Desentendimiento de la teorización a nivel más general. cada uno de ellos. así como de métodos de intervención para los administradores. 9. Dichos elementos pueden resumirse en los nueve aspectos que siguen: 1. Florecimiento ecléctico ("selva administrativa" en continua expansión o continuo crecimiento). Aún no ha podido demostrarse científicamente que es una ciencia pues. 7.

faciliten la concepción de regularidades que guíen el proceso administrativo. En este sentido estará orientado lo que resta de este artículo. Por lo anteriormente planteado. COMPETENCIA HUMANA La buena administración depende del manejo eficaz y eficiente de los Recursos Humanos de la organización.adolece de los elementos teóricos que puedan avalar este criterio. Muchos de ellos han trascendido de una escuela a otra. para tomar decisiones en favor de su organización. más allá de modas administrativas y de las mutaciones semánticas que enriquecen el lenguaje de la Administración. . pero ha de notarse que en su generalidad son principios técnico – organizativos y no principios teórico – generales.CONCEPTUALES DE LA ADMINISTRACIÓN AUTONOMIA La administración debe contar. con una plena correspondencia entre la responsabilidad y autoridad. que entendidos como puntos de partida esencial. para su mejor funcionamiento. SISTEMA DE PRINCIPIOS TEORICO . hecho este que permite generalizar algunas de estas ideas como pilares fundamentales para que el proceso administrativo se desarrolle sobre bases sólidas. desarrollarse en forma organizada y consciente hace que la misma deba trabajar como un sistema basando su actuación en un cuerpo teórico sustentado en temas inmutables. UNA PROPUESTA DE PRINCIPIOS El hecho de que la Administración requiera. Hay que destacar que si en algo es prolifera la administración es en el establecimiento de principios. conviene buscar verdaderos principios que rigen el comportamiento de las organizaciones.

se logra cuando se mantiene de manera continua en movimiento de mejora. SITUACION LIMITE Las organizaciones se enfrentan de manera constante a Situaciones Límites que se oponen a su mejora. MEJORA La máxima potencia de una organización. ORIENTACION A LA CUALIDAD SISTEMICA El objetivo de la organización define la finalidad para la cual se han ordenado los medios y sus relaciones. CONTINGENCIA .OBJETIVIDAD Sólo con un conocimiento profundo de las leyes que gobiernan el desempeño de la organización será posible actuar objetivamente en favor de su mejora.

SUFICIENCIA La clave consiste en poseer y controlar los recursos y competencias centrales que constituyen la esencia de la organización.La administración es consecuencia del análisis de las condiciones concretas de la organización en cuestión. RESTRICCION Toda organización ve frenada la tendencia creciente de su desempeño por alguna limitación introducida en su operación que definen la frontera del sistema y hacen posible explicar las condiciones bajo las cuales opera. para derivar de ahí la forma de actuar de manera práctica en cada caso. CONECTIVIDAD . INTERCAMBIABILIDAD La Meta de la organización puede cambiar de acuerdo a la etapa de desarrollo por la que este transita.

UNIDAD DE ADMINISTRACION Y LA INFORMACION La administración se materializa en la toma de decisiones. pero sólo se puede decidir sobre lo que se conoce. Esta propuesta pretende aportar algo a la concepción de una Teoría General de la Administración más allá de una posición local. y para ello hace falta determinada cantidad y calidad de información. intentando lograr una generalización de todo lo conocido a través de los múltiples enfoques del fenómeno administrativo. el objetivo es brindar a los administradores pilares sobre los que se ha sostenido y se sostiene la ciencia de la administración a lo largo del tiempo. BIBLIOGRAFIA . A MODO DE CONCLUSION La idea de hacer esta propuesta de principios teóricos de la administración no significa en lo absoluto que han de convertirse en camisas de fuerza para los administradores.Toda organización se forma únicamente como resultado de la acción recíproca de las partes que la integran. tampoco se podrá administrar y por lo tanto poco podrá hacerse en favor de su mejora. MEDICION Si algo no se puede medir.

Un enfoque teórico . Colombia. La administración: entre tradición y renovación. 8. (2001). U. La teoría de las restricciones y la contabilidad del throughput.une. D. Ed. Medellín.do/antes/060301/dinero/dincol/dincol2.banrep.C. Alain y BÉDARD Renée. Buenos Aires. USA 9. Omar (1998).co/blaavirtual/pregfrec/administra.práctico. http://www. Una perspectiva global.Gómez Marín.1. Jorge (1996) Curso Introductorio a la administración. Revista Tecnología Administrativa. México. Argentina. 3 ra Edición. pág. 3. Helen. Barajas Medina. 1997. Harper Collins Publishers Inc.A. 79. (1998) Introducción a la Teoría General de la Administración. Adames Inoa. Koontz H y Weirhrich. Chanlat.edu.ve/~mdickson/enfoqueclasico. J. 4. . 10. Champy.colaboraciones técnicas. Segunda Edición. John Wiley&Sons.listindiario.htm 2. McGraw . Editorial McGraw-Hill. 3ra. Carmelo M.html 11. Colombia. Enfoque Clásico de la Administración.Herrera Marín. México. Argentina. 6. de A. Segunda Edición. México. 5. 13. Administración y futuro. http://www. Cuarta Edición. (1993).A.com. Sept-Dic. Ediciones Contabilidad Moderna S. 7. New York. [1995] Reengineering Management. Mayrilenny ¿Cuál es la Historia de la Administración? http://www. Décima Edición. 195 p.I. Luis. 25. Buenos Aires. XI No. Sergio. (1995) Introducción a la Administración. (1994) Administración. Modas administrativas versus conciencia. Drucker Peter. Aktouf.A. http://www. Editorial McGraw-Hill. 12. Capaso. Idalberto. una cuestión de palabra. Editorial Sudamericana S. Colombia. Vol. USA. Hernández y Rodríguez.Hill. Chiavenato. Jorge A.gov. (1987)The Evolution of Management Thought. (1983) Ciencia de la administración. Wren. New York.htm 14. Hermida. (1997) La administración. Editorial Trillas. Artes Gráficas Univalle.

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aparentemente muy discutida. Sin embargo. sino de manera especial para las instituciones educativas y los futuros profesionales de la administración. pero que ahora.Origen y naturaleza del objeto de estudio de la administración Transformación del objeto: la administración como actividad social Cambios en la base técnica de la producción. ante la necesidad . además de precisar algunas diferencias que se han presentado en los distintos enfoques de estudio de la administración por efectos del cambio tecnológico y las nuevas formas de producción y administración que se aplican en las organizaciones de la década de los noventa. trabajadores. Origen y naturaleza del objeto de estudio de la administración El primer punto que debe analizarse es la naturaleza del objeto de estudio de la administración. Por consiguiente. Es frecuente. de las organizaciones. en general. que les ayude a no caer en “obsolescencia de habilidades”. el tema de la administración ha adquirido una creciente y especial importancia entre los distintos sectores de la sociedad: empresarios. evolución y alcance del pensamiento administrativo. hacia la administración como actividad humana Conclusiones Notas Fuentes Bibliográfícas En estos tiempos. producción y trabajo. sus deseos de elevar su nivel de calificación. profesionistas y educadores. y más aún en periodos de crisis y disminución de los recursos disponibles. y a las instituciones educativas su preocupación por preparar profesionales altamente competitivos que puedan responder y. la administración se ha convertido en una herramienta esencial para la competitividad no sólo de las empresas y gobierno. a los profesionistas. la creciente importancia social de la administración contrasta con los escasos intentos –al menos en nuestro país– por renovar la teoría administrativa. En este sentido. sus demandas de educación y actualización de conocimientos. a los trabajadores. que se escuchen en seminarios y conferencias diferentes planteamientos en torno a la necesidad que tienen empresarios y administradores de mejorar la calidad de los productos. que por muchas décadas ha prevalecido en el mundo de los negocios y. el objetivo de las reflexiones que se presentan en este trabajo es sugerir algunas líneas de análisis tendientes a contribuir al planteamiento y desarrollo de nuevas hipótesis que nos permitan lograr una mejor comprensión del origen. así como de generar la eficiencia de las empresas que les permita ser más competitivas en los mercados globales. anticipar los cambios en tecnología. sobre todo.

Por tanto. que implicó reunir en un solo espacio herramientas y equipos de trabajo. entre muchas más. Para dilucidar la naturaleza del objeto de estudio de la administración proponemos partir del análisis de la siguiente premisa: con la revolución industrial surge la administración como una actividad socialmente útil y necesaria. requiere la revisión de los supuestos básicos sobre los que se ha construido el pensamiento administrativo. Taylor. logros que permitieron al ser humano obtener los satisfactores que requería para sobrevivir y reproducirse en lo individual y social. no sólo para identificar con mayor claridad los elementos que la distinguen como un campo específico del conocimiento sino para que nos permita entenderla como una actividad humana . Si la comparamos con otras ciencias sociales como la historia. la primera reflexión sistemática sobre el contenido de la administración se hace hasta finales de ese siglo y principios del siguiente. No obstante. para definir a la administración como una actividad humana. no cuenta con la tradición y riqueza conceptual y metodológica de estas ciencias. aunque no por ello deja de ser una disciplina con gran diversidad de teorías y corrientes de pensamiento. con la obra de Frederick W. tendríamos que remontarnos más atrás en la historia. la administración. fundador de esta disciplina. con lo que se dio origen a las primeras prácticas de la administración referidas a la supervisión. existe una diferencia fundamental en los tiempos en que surge la administración como actividad social y como actividad humana. materias primas y personas –artesanos que dominaban las artes de un oficio. el derecho. Sin embargo. 1 El origen y desarrollo del pensamiento administrativo es reciente. considerado. control y vigilancia del proceso de producción y trabajo. como un campo específico del conocimiento. mientras que la primera se vincula orgánicamente con el desarrollo del sistema fabril de . junto con Henri Fayol. y encontrar su origen desde el momento en que el ser humano se da cuenta que tiene que unir sus esfuerzos y cooperar con otras personas para alcanzar objetivos que de manera individual no podría lograr.del cambio. Una de las consecuencias más importantes de la revolución industrial fue el sistema fabril de producción. De este modo surge la administración como una actividad social. la política y la economía. puesto que se reconoce que surge con la revolución industrial de finales del siglo XVIII y que se extiende prácticamente a lo largo del siglo XIX. convertidos en operarios contratados para prestar sus servicios dentro de una fábrica–. necesaria para conducir y encausar el trabajo cooperativo de las personas hacia el cumplimiento de objetivos y metas de producción.

Por consiguiente. sin más limitación que su propia capacidad y conocimiento del trabajo. método y técnica) se han construido. la teoría administrativa se ha referido. en torno de la dimensión social de la administración. el origen y evolución del pensamiento administrativo (teoría. Con ello. a fin de que oriente su actividad dentro de los límites fijados por éstos. también se modificó la forma en que se organizaba el trabajo en la sociedad. La ciencia y la tecnología jugaron un papel decisivo. Mientras que el carácter social de la administración se explica por el conjunto de condiciones económicas. en buena medida. la forma en que el hombre obtiene los bienes y servicios que requiere para la conservación y desarrollo de la vida. la segunda es una función natural e inherente a la vida del hombre. ante todo. es decir. esto es. lo que permitió cambiar su orientación del autoconsumo hacia el mercado. en tanto que la dimensión humana de la administración se deriva de la naturaleza del individuo para relacionarse con otras personas y unir sus esfuerzos para alcanzar metas que definen comúnmente. cuyos objetivos y contenido de trabajo se defininen por una instancia externa al individuo y le son transmitidos. con determinadas condiciones económicas y sociales. el trabajo cooperativo de las personas se realiza en espacios organizacionales acotados (empresas y centros de trabajo en general). la dimensión humana de la administración constituye una actividad natural que surge de la necesidad de todo individuo para relacionarse con otras personas con el propósito de cooperar en la consecución de objetivos comunes. Surgen las fábricas como los espacios en donde tiene lugar el trabajo . comunicados. Con la sustitución de pequeños talleres por grandes fábricas. ya que su aplicación a la actividad industrial abrió las puertas a la producción de grandes volúmenes de mercancías. es decir. tecnológicas. sociales y culturales que convergen en un momento histórico determinado que condiciona las distintas formas en que se organiza la sociedad para producir los bienes y servicios que requiere para la subsistencia y el desarrollo. considerándola como actividad diferenciada y socialmente útil para organizar y dirigir el trabajo cooperativo de las personas hacia la consecución de objetivos y metas organizacionales. al estudio del trabajo de las personas en ámbitos definidos por las organizaciones. Transformación del objeto: la administración como actividad social Esta distinción entre el carácter social y la dimensión humana de la administración nos conduce a una segunda premisa: hasta hoy. Veamos: entre los cambios más significativos de la revolución industrial está el surgimiento de nuevas formas de organización de la actividad productiva.producción.

Taylor hace la primera sistematización de los elementos que integran el contenido de la administración. a través de mejorar las remuneraciones que percibían. Para ello se debían seguir procedimientos y secuencias de trabajo previamente definidas. En este sentido. se generarían los recursos que no sólo iban a aumentar las ganancias de la empresa. no se contaba con la sistematización de los conocimientos que apoyaran la práctica. entendida como el incremento en el número de unidades producidas por el operario. Asimismo. Para este propósito. entre muchas otras transformaciones que caracterizaron ese periodo de la historia. surgieron nuevos materiales y se perfeccionaron las herramientas que hicieron la producción rápida. Se empiezan a organizar los sindicatos como medios para la defensa de las condiciones laborales de los trabajadores. ubicándolos según sus cualidades físicas. modificó los sistemas de remuneración para que los salarios se otorgaran según el rendimiento individual. en aquellas actividades en las que aseguraran mejores resultados. así como la especialización del operario en tareas sencillas y rutinarias. Frederick W. Prácticamente hasta la década de los cuarenta. ya que si había identidad de intereses y ambiente de colaboración. En las primeras fábricas los administradores eran totalmente empíricos. los mercados se desarrollaron al mismo tiempo que lo hicieron las vías de comunicación y transporte. consideró que los operarios debían cooperar con la administración. a través del estudio de tiempos y movimientos en el trabajo. propuso seleccionar y entrenar adecuadamente a los operarios. sino que también permitirían lograr mayores beneficios para los trabajadores. se crea el derecho corporativo.cooperativo de las personas.2 A principio de neustro siglo. constituía la función principal de la administración. ambas partes se beneficiarían. encargada de supervisar y controlar el proceso de producción y trabajo. Que los operarios cumplieran con las tareas para las cuales habían sido contratados y que se hiciera uso adecuado de los materiales y equipos. Aparece la administración como una actividad diferenciada. proponiendo la sustitución del empirismo y la improvisación en la administración. se gestó una gran transformación de la industria. así como mantener un comportamiento acorde con las normas y conductas . Evidentemente. por un enfoque científico que asegurara mayor productividad del operario en la fábrica. la preocupación central de la administración era cómo lograr que el trabajador fuera más productivo. Sostenía que a mayor productividad. estableció estándares de producción que debían ser alcanzados por los operarios.

empezaron su etapa de consolidación. A partir de la década de los cuarenta. la planeación estratégica. aumentando su tamaño y complejidad. entendida como una unidad social que busca alcanzar objetivos previamente definidos. de las investigaciones de Elton Mayo. sentido de participación y. sus objetivos. que se derivó. De este modo. el objeto de la administración se traslada progresivamente hacia el estudio de la organización en su conjunto. se convierte en el objeto de estudio de la administración. La organización. sino de expansión y diversificación de productos y mercados. tales como el reconocimiento del conflicto organizacional. Sin embargo.reconocidas por la empresa. la administración por objetivos. por lo que los administradores se enfrentaron a nuevas problemáticas vinculadas con la naturaleza de la organización. y principalmente las empresas que se establecieron a principios de siglo. así como a la aplicación de técnicas cuantitativas para crear una base racional a la toma de decisiones4. los sistemas y el enfoque de contingencia. invariablemente establecidas por escrito (enfoque taylorista de la administración y modelo burocrático de organización) 3. las organizaciones. en la forma en que éste podía lograr un mayor rendimiento en el trabajo. la evaluación del desempeño y la medición de resultados no sólo económicos. sino que su comportamiento y nivel de productividad en la fábrica eran condicionados por su integración social y por su pertenencia a los grupos de trabajo. Dentro de esta perspectiva se ubican corrientes de pensamiento como el estructuralismo. la administración continuaba poniendo el énfasis en el operario. debido al planteamiento de que el trabajador no actuaba solo. sobre todo. grupos informales. estrategias y tácticas de crecimiento. Esto no implicaba que ya se hubieran resuelto todos los problemas relacionados con el trabajo del operario. que permitieran el análisis y la atención de los nuevos problemas. Con ello se sustituyó la tesis taylorista de que la productividad dependía exclusivamente del esfuerzo físico del operario. No obstante lo trascendental del cambio de enfoque hacia el objeto de estudio: del trabajo y rendimiento del operario hacia la organización como entidad social . quien incorporó a la teoría de la administración temas como la motivación. y la influencia de la variable tecnológica y ambiental en su estructura y procesos administrativos. entre otros factores como el desarrollo de la psicología y la sociología. un clima de trabajo más humano respecto a la propuesta de la administración de Taylor. comunicación. sino que la creciente complejidad de las organizaciones planteó situaciones que demandaron modelos mucho más amplios de administración. la vinculación con el entorno. La corriente de las relaciones humanas.

un sistema en continuo intercambio de energía. y los continuos cambios en sus preferencias reducen los ciclos de vida de los productos. el cambio en la base técnica de la producción condujo al desarrollo del concepto de organización abierta. esto es. especialmente. con escasos cambios en su base tecnológica. la evolución del pensamiento administrativo se había construido en torno al concepto de administración como actividad social debido. Si la teoría administrativa de la primera mitad de este siglo (enfoque clásico. para crearlas. requirió no sólo de la introducción de nuevos sistemas de organización de la producción y el trabajo. Al comienzo de la década de los sesenta. Paulatinamente se va de una economía dominada por la oferta. sino también de nuevos enfoques para la administración y el mercadeo. . junto con la globalización de la economía. mayores serían los beneficios económicos para la empresa. flexible y capaz de adaptarse a las nuevas condiciones tecnológicas y de mercado. se orientó principalmente a lograr economías de escala: entre mayor fuera la cantidad de productos.integrada por diferentes componentes que interactúan de manera dinámica y flexible entre sí y con el medio ambiente que le rodea para alcanzar objetivos determinados. hacia la administración como actividad humana Hasta finales de la década de los cincuenta. gradualmente. lleva a las empresas a cambiar la base técnica de producción y a remplazar. en odnde el cliente se convierte en el punto de atención. Cambios en la base técnica de la producción. a las características relativamente estáticas de la tecnología que se utilizaba en los procesos de producción y a la ausencia de estrategias definidas de mercado. por lo que se requiere de cambios e innovación constante. prevalece en las diferentes corrientes del pensamiento administrativo la tesis de la administración como una actividad socialmente útil para coordinar y encausar el trabajo cooperativo de las personas hacia la consecución de objetivos definidos en el ámbito organizacional. en consecuencia. información y recursos con el ambiente que le rodea. El producto era uniforme en sus características y el mercado se encontraba asegurado para cualquier volumen de producción. para atender con oportunidad las necesidades y también para anticiparlas y. en algunos casos. se origina un proceso de transformación tecnológica de alcance mundial que. a un sistema que se centra en la demanda. el modelo taylorista de organización por otro sistema. La nueva tecnología. teoría del proceso administrativo y relaciones humanas) concibió a la organización como un sistema cerrado. El modelo de producción “masiva”.

como al análisis y desarrollo del trabajo cooperativo de las personas dentro de una perspectiva que realce la dimensión humana de la administración6. el benchmarking o adopción de las mejores prácticas de administración. La figura del puesto de trabajo con tareas fijas. las anteriores sólo constituyen “modas pasajeras”. lo que se requiere actualmente del trabajador es su aporte intelectual al proceso de producción. Debe poseer capacidad de razonamiento. los sistemas de producción y entregas “justo a tiempo”. la organización inteligente. se sustituye paulatinamente por la noción de función productiva. En suma. se modifican sustancialmente. la organización que innova y aprende continuamente para adaptarse a contingencia5. el outsourcing o subcontratación de servicios y. que demanda trabajadores polifuncionales y multicalificados para desempeñarse en diferentes etapas del proceso de trabajo. con base en el análisis de estos cambios. o sea. así como sistematizar los principales aprendizajes de los actuales modelos organizacionales y construir una nueva síntesis que incluya como objeto de estudio de la administración tanto a la organización en sus procesos. que permita identificar los temas que es necesario revisar de las teorías y prácticas tradicionales. pero son los enfoques que dominan actualmente el pensamiento y la práctica administrativa. hoy en día se requiere que . la reingeniería de procesos. se encuentran la calidad total y los programas de mejoramiento continuo. los nuevos modelos de gestión privilegian la vinculación entre planeación y ejecución del trabajo. de expresión e interpretación de códigos y manuales técnicos. Conclusiones Con el advenimiento de la nueva tecnología y los nuevos enfoques de la administración los contenidos del trabajo y el perfil de calificaciones. además de conocimiento de lenguajes tecnológicos y habilidad para trabajar en equipo y resolver problemas. repetitivas y secuenciales. En muchos países han empezado a surgir corrientes que. Quizá para no pocos estudiosos de la administración más que tendencias. proponen el desarrollo de una administración renovada. asociados con esquemas de “cero inventarios”.Entre las nuevas tendencias que caracterizan a la teoría de la administración en la década de los noventa. Frente a la especialización del operario en las tareas repetitivas y rutinarias de la práctica administrativa tradicional. estructura y funcionamiento. tanto de operarios como de empleados. producción y comercialización de empresas líderes u organizaciones de alto desempeño. las alianzas estratégicas entre empresas de distintos tamaños y giros de actividad.

Estos elementos se organizan en torno al reconocimiento del valor del capital intelectual con que cuentan las organizaciones. Frente a la rutina se anteponen la creatividad y el trabajo en equipo. especialmente. al estar centradas en el desarrollo de las personas. En síntesis. Así. Antes recibían una capacitación específica y no existía el interés por desarrollar nuevos conocimientos y habilidades. flexibilidad. el valor no reside en los activos materiales. debido a sus conocimientos. el cambio en la base técnica conlleva un nuevo paradigma de administración. capacidad de adaptación y aprendizaje continuo. reducen o eliminan niveles jerárquicos. La fuerza de trabajo de la empresa del tercer milenio será muy valiosa. sino. que exige. Además de la reorganización de los procesos de trabajo y producción. empieza a generarse un movimiento que tiende a reconocer no sólo el surgimiento de nuevos modelos organizacionales. junto a la dimensión social de la administración. Notas 1 Para los estudiosos de esta disciplina es bien conocida la tradicional . en sus necesidades y su desarrollo. Es evidente que. en muchas empresas. pues pone el acento en las personas. presentan nuevas posibilidades para integrar una visión más humana de la administración. Una formación de calidad siempre es un activo ya que mantiene la fuerza de trabajo y su Know how. Por consiguiente. tanto a organizaciones como a personas. hoy se requiere de la educación continua y el desarrollo profesional. sino en los 7 inmateriales . que resuelvan problemas de calidad y seguridad e higiene. la transformación de las formas en que la gente trabaja y produce. el nuevo paradigma administrativo que se empieza a dibujar a finales de la década de los noventa favorece el surgimiento de una visión más humana de la administración.los trabajadores conozcan y dominen distintas fases del proceso de producción. también subcontratan algunas de sus funciones para aumentar su flexibilidad y capacidad de adaptación a las nuevas condiciones de la tecnología y los mercados. las organizaciones también revisan y ajustan su tamaño y estructura administrativa. por tanto. y que participen en la toma de decisiones. las cuales. en la creciente participación de los trabajadores en la gestión de las organizaciones y en el desarrollo de su capital intelectual. se está desarrollando un nuevo modelo de administración que pone el énfasis en la gente.

2 Para más información al respecto véase: W. Buenos Aires. Tom (1994). Ugo (1995). Introducción a la administración: un enfoque teórico práctico. Artes Gráficas Univalle. Organizaciones: estructura y proceso. 3 Para una descripción detallada de las diferentes corrientes del pensamiento administrativo véase: Idalberto Chiavenato (1994). CECSA. Idalberto (1994). J. Ediciones Folio. Bacelona. por tales razones.  Cannon. este trabajo no aborda esta discusión. Colombia. México. McGraw-Hill. Colombia. J. Deming: el hombre que descubrió la calidad. Prentice Hall. Administración con el método japonés. Garnica. (1991). Grandes ideas en la dirección de empresas. Sergio (1994). El capital intelectual: el principal activo de las empresas del tercer milenio. Introducción a la teoría general de la administración. Andrea (1990). Fuentes Bibliográfícas  Aktouf. 4 Un análisis de la teoría de la organización se puede encontrar en: Richard Hall (1993).  Hernández y Rodríguez. Prentice Hall. Gerry (1994). Annie (1997). muchos autores han resuelto el aparente dilema al señalar que en la administración concurren tres elementos: ciencia. Barcelona. W. México.  Hall. El capital intelectual: el principal activo de las empresas del tercer milenio.  Fea. Paidós Ibérica. Hacia un nuevo concepto de empresa occidental. Artes Gráficas Univalle. Hacia un nuevo concepto de empresa occidental. McGrow-Hill. Ediciones Folio. Barcelona. Madrid.controversia sobre la inconveniencia de discurrir sobre dicha naturaleza al carecer de sentido y relevancia para el tema. Organizaciones: estructura y proceso. . técnica y arte. véase: Annie Brooking (1997). Paidós Ibérica. Barcelona. Ediciones Alfaomega. México. México. La responsabilidad de la empresa. McGraw-Hill. Ediciones Folio. Ediciones Díaz de Santos. La administración: entre tradición y renovación. Madrid. 7 Para un acercamiento al tema. 6 Véase: Omar Akouft (1998). Duncan (1991). Introducción a la teoría general de la administración. México. México. Grandes ideas en la dirección de empresas. Agustín (1993). J. Barcelona.  Chiavenato.  McGoldrick. Manual de dirección de la calidad.  Lesley Munro–Faure y Malcolm Munro–Faure (1994). Alfaomega.  Duncan.  Brooking. Ediciones Díaz de Santos. Richard (1993). México. La administración: entre tradición y renovación.  Cárdenas.  Gabor. 5 Para mayor información de las tendencias de los efectos de la tecnología en los sistemas de producción y administración véase: Ugo Fea (1995). La calidad total en acción. Omar (1998). México.

Barcelona. Raymundo Soto Sánchez Profesor investigador del Departamento de Administración de la UAM–A Otros documentos publicados por el autor . Orbis. William (1995). Ouchi. La teoría Z.