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IV

El control de la
exposicin

1. Tres variables definen la exposicin


1.1 La velocidad del medio fotosensible
1.2 La adopcin de mtodos normalizados para expresar la velocidad
1.3 Normas ISO para la velocidad de medios fotosensibles
2. Control de la exposicin en la cmara fotogrfica
2.1 El control de la velocidad de obturacin
2.1.1 Disparador de persiana enrollable
2.1.2 Disparador de diafragma
2.1.3 Disparador de plano focal
2.2 El control del tiempo de exposicin
2.2.1 Sucesin estandarizada de tiempos de exposicin
2.3 La abertura del diafragma
2.4 La sucesin normalizada de aberturas del diafragma
3. La medicin de la luz en el lugar
3.1 Actinmetros y exposmetros de extincin
3.2 Exposmetros fotoelctricos
3.3 Exposmetros incorporados y exposmetros acoplados
3.4 Modos de medicin
3.5 La escala de valores de exposicin
En la introduccin del captulo 1 se habl sobre los propsitos de esta obra. Sus contenidos se disearon
para ayudar a comprender cules son las variables que determinan el registro de una imagen
fotogrfica, aprender a controlarlas y obtener imgenes permanentes en las que se distingan cuatro
atributos: la exposicin, el enfoque, el encuadre y la composicin.
En el captulo III se discutieron los principios bsicos de ptica, sobre los que se fundamenta la
posibilidad de emplear una lente para formar una imagen y enfocarla sobre el plano de la pelcula
fotosensible, o del sensor digital. Ms adelante, en otro captulo, se abundar sobre la posibilidad de
componer la imagen fotogrfica favoreciendo distintas formas de enfocar su contenido. Este captulo
est dedicado a la exposicin, el control de la cantidad apropiada de luz que debe ingresar a la cmara
fotogrfica e imprimir la imagen latente en la pelcula fotosensible (o producir la respuesta elctrnica
de los elementos fotosensibles en una cmara digital).
Ya se dijo que entre ms oscura es la superficie de un cuerpo menos luz refleja y, por consiguiente,
para fotografiarlo se necesitar una fuente de luz intensa o tiempos de exposicin ms prolongados. Por
el contrario, los objetos con apariencia clara reflejan mucha luz y para fotografiarlos es suficiente una
iluminacin tenue o una exposicin ms breve. En seguida se abundar sobre las tres variables
fotogrficas que definen la exposicin.

1. Tres variables definen la exposicin


Tres variables del funcionamiento de una cmara fotogrfica estn relacionadas en el control de la
exposicin. La sensibilidad o velocidad de una pelcula fotogrfica establece la cantidad de luz necesaria
para formar un negativo mediante el proceso de revelado qumico. En el caso de los sensores digitales,
se tiene la posibilidad de modificar electrnicamente la velocidad, mediante el aumento de la ganancia

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CAPTULO

IV

El control de la exposicin

elctrica del circuito que convierte la energa luminosa. Entre mayor velocidad tiene el medio fotogrfico
menos luz se necesita para producir un negativo o una imagen digital bien expuestos. La cantidad de
luz que ingresa a la cmara se controla a travs de dos variables: el tiempo de exposicin (o velocidad de
obturacin) y la abertura del diafragma.
Dado un sujeto o un grupo de objetos con cierta luminosidad, y una pelcula fotosensible con
determinada velocidad (o su emulacin en una cmara digital), la exposicin apropiada del negativo
o el archivo digital requiere de una dosis especfica de luz. Si la cantidad de luz es insuficiente la imagen
capturada en la pelcula o el archivo estar subexpuesta, y al imprimir un positivo a partir del negativo
o el archivo fotogrfico se obtendrn imgenes demasiado oscuras. Por el contrario la toma fotogrfica
estar sobreexpuesta si la pelcula, o el archivo digital, recibi un exceso de luz; entonces las imgenes
en positivo lucirn excesivamente claras.
La cantidad de luz que emiten o reflejan las personas u objetos, cuya imagen quedar capturada en
la fotografa, se mide con un exposmetro. Se trata de un instrumento que mide la intensidad de la luz
(por consiguiente es un fotmetro), pero est diseado especficamente para el trabajo fotogrfico. El
resultado de la medicin se informa mediante la combinacin de dos variables que se deben componer
en la cmara fotogrfica la velocidad de obturacin y la abertura del diafragma y as admitir la dosis
correcta de luz para la velocidad de la pelcula fotosensible montada en la cmara.

1.1 La velocidad del medio fotosensible


La respuesta de una emulsin fotogrfica compuesta principalmente por haluros de plata, y
depositada en los sustratos de una pelcula fotosensible depende de mltiples variables: el color y la
intensidad de la luz empleada para exponer la fotografa, la composicin de la solucin qumica para
el revelado de la imagen latente y el grado de revelado obtenido (que se controla mediante el tiempo,
la temperatura y la agitacin del bao de revelado) [1].
Desde los inicios de la fotografa, en el ltimo cuarto del siglo XIX, se establecieron mtodos para
cuantificar y expresar la velocidad de las pelculas monocromticas negativas. Los mtodos evolucionaron
y se perfeccionaron a lo largo del siglo XX, hasta convertirse en procedimientos estandarizados bajo el
control de organismos para la normalizacin. El primer mtodo prctico conocido fue propuesto en 1880
por el ingeniero Leon Warnerke (1837 a 1900), nacido en Hungra.

< FIGURA 132 Sensitmetro estndar de Warnerke, 1880 [2].

SECCIN

Tres variables definen la exposicin

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El sensitmetro estndar de Warnerke consista en un marco que sostena una pantalla opaca, con
una serie de 25 cuadros pigmentados progresivamente de claro a oscuro e identificados con nmeros
(figura 132). Se colocaba una placa fotogrfica bajo la pantalla y se expona, con ciertas condiciones de
tiempo e intensidad de luz. Despus de revelar la placa, el ltimo nmero visible de los cuadros
pigmentados estableca su velocidad en grados Warnerke(EW) [2]. En 1882 Leon Warnerke recibi la
Progress Medal de la Royal Photographic Society, por sus aportaciones para el avance de la fotografa
[3], pero su sensitmetro no tuvo mucho xito pues las mediciones resultaban poco confiables.
En 1890 el suizo Ferdinand Hurter (1844 a 1898) y el britnico Vero Charles Driffield (1848 a 1915)
desarrollaron el sistema H y D, para expresar la velocidad de un medio. Hurter y Driffield estudiaron
como variaba la cantidad de plata depositada en un negativo, en funcin de la intensidad de la luz
procedente de un objeto. Su mtodo para expresar la velocidad se basaba en la exposicin necesaria
para producir una graduacin completa de tonos a travs de una escala [4] [5]. A finales del siglo XIX las
placas secas comerciales se marcaban con un nmero de velocidad en la escala H y D (10, 20, 40, 80...,
de 20 en 20 hasta 400) entre mayor el nmero, ms veloz la placa fotogrfica.
Entre sus invenciones Hurter y Driffield produjeron un exposmetro llamado Actinmetro [6].
Consista en una regla de clculo de madera, deslizable o giratoria, acompaada con cartas impresas
en papel, que relacionaba la cantidad de luz solar disponible (para cierto lugar geogrfico, por da del
ao y por hora), con las aperturas del diafragma y los tiempos de exposicin para las placas fotogrficas
con determinada velocidad (figura 133). Originalmente el Actinmetro se fabric para trece latitudes
diferentes, desde 6230' norte, pasando por el Ecuador (0E), hasta 40E sur [7].
El astrnomo alemn Julius Scheiner (1858 a 1913) propuso un mtodo en 1894, para comparar las
velocidades de las placas utilizadas para la fotografa astronmica. El Sistema de Scheiner clasificaba
la velocidad de una placa con base en la menor exposicin que produca un oscurecimiento visible
despus del revelado. La velocidad se expresaba en grados Scheiner, Sch., en una escala que fluctuaba
originalmente desde 1 Sch. a 20 Sch. El incremento de 19 Sch. corresponda a un aumento de cien
veces en la sensibilidad, por lo que un incremento de 3 Sch. casi duplicaba la sensibilidad [4] [5].

< FIGURA 133 Dos modelos de actinmetro de Hurter y Driffield, c. 1888. El modelo de la
derecha es para la latitud 52E 30' norte (Birmingham, Inglaterra; Berln, Alemania) [7] [8].

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CAPTULO

IV

El control de la exposicin

1.2 La adopcin de mtodos normalizados para expresar la velocidad


El mtodo de Scheiner se adopt ampliamente en Amrica y Europa, sufri algunos ajustes y persisti
durante el primer tercio del siglo XX. En Alemania fue abandonado para sustituirlo con el primer
mtodo normalizado de la entonces Deutscher Normenausschu (DNA), actualmente la Deutsches Institut
fr Normung (DIN). La norma DNA 4512:1934-01 se public en enero de 1934 y propona un mtodo
para expresar la velocidad en grados, inspirado en el de Scheiner; las sensibilidades se expresaban con
base en una escala logartmica y como cocientes de dcimos, por ejemplo 18E/10. Un incremento de
20 significaba un aumento de cien veces en la sensibilidad y un incremento de 3 la duplicaba.
La empresa norteamericana Weston Electrical Instrument Corporation, fundada en 1888, fue una
destacada fabricante de equipos de medicin de variables elctricas [9]. En 1932 puso a la venta uno de
los primeros exposmetros elctricos, el Weston 617, que expresaba la velocidad de la pelcula en
unidades de la escala Weston, que iniciaba en 4 y llegaba inicialmente hasta 48 (despus se ampli de
0 a 2500) [10] [11] (figuras 134 y 135). La empresa probaba frecuentemente la velocidad de las diversas
pelculas fotogrficas disponibles, y hasta 1958 public sus resultados en la escala aritmtica Weston.
Despus de las normas alemanas se publicaron otras normas nacionales e internacionales para
expresar la velocidad de los medios fotosensibles. Entre los organismos de normalizacin se puede
nombrar a la asociacin norteamericana American Standards Association actualmente la American
National Standards Institution, ANSI que public la norma ASA Z38.2.1-1943 en 1943 (lo cual explica
la existencia del famoso acrnimo ASA, al lado de una cifra, en los viejos rollos de pelculas). La norma
ASA se revis en 1960 y 1972 [1].

< FIGURA 134 Exposmetro elctrico Weston Photronic exposure meter,


modelo 617, tipo I, 1932 [12].

< FIGURA 135 Reverso del exposmetro Weston modelo 617, con las dos fotoceldas de
selenio que generaban la seal elctrica (ver la seccin 3.2 de este captulo) [13].

SECCIN

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Tres variables definen la exposicin

La norma alemana, publicada en 1934, se revis en 1957 y en 1961. La primera norma britnica se
public en 1941, por la British Standards Institution, con el acrnimo BS; se revis en 1947, 1962 y 1973.
La primera norma internacional ISO, de la International Standards Organization, se public en 1956 y se
revis en 1962 [1].
La persistencia del sistema Scheiner, y el surgimiento de los nuevos sistemas normalizados para
expresar la velocidad de una pelcula fotosensible, explica porque ya rebasada la mitad del siglo XX los
rollos de pelcula fotosensible todava mostraban anotaciones para informar la velocidad en mltiples
sistemas (figuras 136 y 137).

1.3 Normas ISO para la velocidad de medios fotosensibles


Los mtodos sensitomtricos actuales, para determinar y expresar la velocidad de los materiales
fotogrficos, estn descritos en un conjunto de normas de la International Standards Organization. Las
normas ISO se originaron a partir de los mtodos propuestos en las normas ASA y DIN (por lo cual se
originaron dos escalas de velocidad ISO, una aritmtica como la ASA y otra logartmica como la DIN).
Son cuatro normas ISO relacionadas con la velocidad de los materiales fotogrficos [16]:
ISO 6:1993 Photography -- Black-and-white pictorial still camera negative film/process systems -Determination of ISO speed
ISO 5800:1987 Photography -- Colour negative films for still photography -- Determination of ISO speed
ISO 2240:2003 Photography -- Colour reversal camera films -- Determination of ISO speed
ISO 12232:2006 Photography -- Digital still cameras -- Determination of exposure index, ISO speed
ratings, standard output sensitivity, and recommended exposure index
En la figura 138 se ilustra el principio bsico que se emplea en la actualidad, para determinar la
velocidad con la escala ISO. Cuando se procesa una pelcula, las reas de la imagen que recibieron
diferentes valores de iluminacin presentan diferentes niveles de oscurecimiento (que corresponde a
la cantidad de plata revelada, o del colorante que se form en la imagen).

< FIGURA 136 Pelcula Kodak Kodachrome de 35 mm, con


sensibilidad 22E Sch o 12E/10 DIN; c. 1938 [14].

< FIGURA 137 Pelcula Ilford HP3, b. y n., de 35 mm, con


sensibilidad Weston 400, 37ESch o 27E/10 DIN; c. 1963 [15].

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CAPTULO

Densidad
DT

IV

El control de la exposicin

La velocidad est basada en la


exposicin que corresponde a
este punto
N

0.80

D = 0.1 sobre
la niebla
M
Niebla
1.30

Exposicin H, s-lx
escala logartmica

< FIGURA 138 Grfica para la determinacin de la velocidad en las normas ISO vigentes.
Este oscurecimiento se puede expresar numricamente, entre otras formas, mediante la densidad de
transmisin DT, que se define como el logaritmo base 10 de un cociente:
(4.1)
donde Ii es la luz incidente sobre el negativo y It es la luz transmitida (ambas expresadas en lux, la
unidad derivada del Sistema Internacional de Unidades para la iluminancia o nivel de iluminacin;
equivale a un lumen/m2).
Se construye una grfica con la curva caracterstica de un material fotogrfico, para las condiciones
especificadas de revelado. En el eje vertical se grafica la densidad DT (cunto se oscurece la pelcula al
exponerla a la luz), y en el eje horizontal se grafica la exposicin H (expresada en segundos- lux ), en
escala logartmica. En la curva se destacan dos puntos, identificados como M y N. El punto de N se
encuentra a 1.3 unidades de exposicin logartmica respecto al punto M, en el sentido de incremento
de la exposicin. Se elige el tiempo de revelado del material negativo de modo que el punto N tiene una
densidad 0,80 veces mayor que la densidad en el punto M [1].
Bajo las condiciones anteriores, la exposicin correspondiente al punto M representa el criterio a
partir del cual se calcula la velocidad. En las normas ISO vigentes las velocidades se calculan a partir de
dos frmulas, la primera para una escala aritmtica y la segunda para una escala logartmica:
(4.2)
y

(4.3)

donde Hm es la exposicin en s-lx (segundos- lux) correspondiente al punto M en la figura 138. Para
convertir de la escala aritmtica a la logartmica se tiene
; para convertir de la escala
logartmica a la aritmtica se tiene
.
Con la escala aritmtica al duplicar el nmero de velocidad se duplica la velocidad de la pelcula. Con
la escala logartmica, que se distingue por el signo de grado , la progresin de la velocidad est basada
en el logaritmo base 10. Como el logaritmo de 2 es casi 0.3 (0.30103), la velocidad de la pelcula se
duplica con un incremento de 3 en el ndice logartmico de velocidad. En la tabla 4.1 se muestra la
equivalencia entre los nmero de velocidad ISO en ambas escalas y otras escalas obsoletas.

SECCIN

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Control de la exposicin en la cmara fotogrfica

< TABLA 4.1 Tabla de equivalencias de escalas de velocidad empleadas en el continente americano
S, ISO
aritmtica

4
5
6
8
10
12
16
20
25
32
40
50
64
80
100
125
160
200
250
320
400
500
640
800
1000
1250
1600
2000
2500
3200

SE, ISO
logartmica

7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36

ASA

3
4
5
6
8
10
12
16
20
25
32
40
50
64
80
100
125
160
200
250
320
400
500
640
800
1000
1250
1600
2000
2500
3200

Weston

Scheiner

Scheiner

americana

europea

0.75
1
1.3
1.5
2
2.5
3
4
5
6
8
10
12
16
20
24
32
40
50
64
80
100
125
160
200
250
320
400
500
640
800
1000
1250
1600
2000
2500

8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43

14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49

DIN

[1] [17]

H&D
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36

35
45
56
72
91
117
150
190
240
308
390
500
636
800
1050
1300
1700
2100
2700
3500
4400
5600
7200
9100
11600

2. Control de la exposicin en la cmara fotogrfica


Entre mayor velocidad tiene el medio fotogrfico menos luz se necesita para producir un negativo o una
imagen digital bien expuestos. Una vez que se ha seleccionado una pelcula fotogrfica con determinada
velocidad o su emulacin en una cmara digital mediante el control de la ganancia del circuito
elctrico se debe regular la cantidad de luz que ingresa a la cmara para obtener la exposicin
adecuada. La exposicin se controla a travs de dos variables: el tiempo de exposicin (o velocidad de
obturacin) y la abertura del diafragma.
La exposicin correcta para una toma fotogrfica, para un medio fotosensible con cierta velocidad,
requiere de una dosis especfica de luz. Esa dosis de luz se puede capturar mediante mltiples
combinaciones del tiempo de exposicin y de la abertura del diafragma. Con una velocidad de obturacin

96

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

lenta (mucho tiempo de exposicin) y un diafragma con abertura pequea se puede capturar la misma
cantidad de luz que con la combinacin opuesta, un tiempo breve y un diafragma muy abierto. Pero la
calidad de las fotografas resultantes puede ser muy diferente, aunque ambas combinaciones produzcan
imgenes bien expuestas.

2.1 El control de la velocidad de obturacin


La velocidad de obturacin o tiempo de exposicin es el intervalo de tiempo que permanece abierto el
disparador de la una cmara fotogrfica. En un principio, cuando la exposicin de materiales
fotosensibles con muy baja velocidad requera tiempos de exposicin muy prolongados, el control del
tiempo de disparo se haca con la remocin manual de un tapn que obstrua la lente. Conforme se
desarrollaron materiales con mayor velocidad, los tiempos de exposicin descendieron de los minutos
a los segundos y despus a fracciones de segundo (las cmaras reflex modernas son capaces de controlar
tiempos de disparo de 1/8000 s). Entonces se disearon disparadores mecnicos de relojera y despus
disparadores con partes mecnicas controladas electrnicamente.
2.1.1 Disparador de persiana enrollable. Uno de los diseos ms antiguos de disparadores mecnicos era
el disparador de persiana enrollable (roller-blind shutter). En un marco rgido, generalmente de madera,
se montaban dos rodillos horizontales, entre los cuales se arrollaba una tira de tela opaca que impeda
el paso de la luz, salvo por una ranura rectangular recortada en cierta posicin de la tela. Uno de los
rodillos tena una muelle en espiral que se poda tensar al jalar una cuerda, para mantener estirada la tela
y tratar de trasladarla desde el otro rodillo. El resorte se cargaba y se retena con un seguro mecnico, para
luego disparar un gatillo que lo liberaba. La persiana de tela viajaba de uno a otro rodillo detrs de la
lente, y la ranura pasaba rpidamente frente a la pelcula para exponer la fotografa (figura 139).
La mayora de los disparadores de este tipo tenan velocidades de exposicin entre 1/15 a 1/90 s [4]; el
tiempo se controlaba mediante la tensin del resorte. Algunos modelos se disearon para montarlos
frente a la lente (figura 140). Tambin se desarrollaron disparadores con doble persiana, para lograr
tiempos de exposicin ms breves; las posiciones independientes de ambas persianas permitan
modificar el tamao de la ranura que dejaba pasar la luz.

< FIGURA 139 Disparador de persiana enrollable Blair Camera

< FIGURA 140 Cmara de fuelle alemana, para placas de 13

Co.; c. 1890. Se montaba en el fondo de la cmara, en lugar

18 cm, con lente Ross London y disparador de persiana


Thornton-Pickard; c. 1886 [19].

del vidrio esmerilado tradicional [18].

SECCIN

97

Control de la exposicin en la cmara fotogrfica

2.1.2 Disparador de diafragma. Los disparadores de diafragma o de hojas son ms pequeos y


delicados que los de persianas. Se disean para colocarlos en medio de los elementos de una lente
compuesta y funcionan por medio de un delicado mecanismo de relojera, que se carga mediante un
resorte. Dos o ms hojas de metal muy delgadas se desplazaban angularmente, sobrepuestas entre s,
para crear una abertura circular que abre y cierra con rapidez (figuras 141 a 143). El movimiento de las
hojas inicia la apertura desde el centro de la lente hasta descubrirlo por completo.
El control del tiempo se establece mediante resortes y trenes de engranes, en los ms antiguos con
un sistema neumtico de freno, lo cual que permite establecer velocidades de exposicin desde 1 a 1/500 s
[4] [20]. Tambin incluyen la funcin de bulbo, B (mantiene abierto el disparador mientras no se libere
el botn de disparo), o la funcin de tiempo, T (lo mantiene abierto mientras no se acte el botn de
disparo por segunda ocasin), ms una conexin para disparar el flash. Entre las marcas ms difundidas
se pueden mencionar los disparadores alemanes Gauthier, Prontor y Compur; los japoneses Copal y
Seikosha y los norteamericanos Wollensak, Rapax, Graphex y Kodak.
2.1.3 Disparador de plano focal. Las cmaras fotogrficas modernas de lentes intercambiables, reflex o
de telmetro, emplean en su gran mayora un disparador de plano focal (focal plane shutter). El
disparador recibe este nombre porque se encuentra dentro del cuerpo de la cmara, justo al frente del
plano focal donde se ubica la pelcula fotosensible o el sensor digital. Consiste en un par de cortinillas
de tela, metal o plstico, que se deslizan en forma controlada ya sea horizontal o verticalmente y
abren una ventana rectangular que permite el ingreso de la luz antes de cerrar nuevamente.

< FIGURA 142 Mecanismo interior del


disparador Prontor-SV [21].

< FIGURA 141 Cmara Agfa Karat IV, con disparador de diafragma
Prontor-SVS y lente Agfa Solinar, f = 50 mm; c. 1950.

< FIGURA 143 Conjunto de cinco hojas


del disparador Prontor-SV [21].

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CAPTULO

IV

El control de la exposicin

< FIGURA 144 Disparador de plano focal de la cmara de telmetro Zorki 1C, copia
rusa de la cmara Leica II. Las dos cortinillas de tela viajan en horizontal [23].

Como el disparador permanece integrado en el cuerpo de la cmara, y no en el cuerpo de las lentes,


es posible intercambiar fcilmente mltiples lentes en un mismo cuerpo. El disparador permanece
cerrado en todo momento, salvo cuando se dispara para exponer una fotografa; por consiguiente el
cambio de lentes se puede hacer incluso con la cmara cargada con pelcula.
El tipo ms comn de disparador de plano focal es el de dos cortinillas, desarrollado por Leica en
1925 [22], y luego adoptado por casi todos los dems fabricantes de cmaras reflex. Utiliza dos cortinas
de tela que viajan horizontalmente en la misma direccin a lo largo del plano focal (figura 144). La
ranura que permite el paso de la luz se forma mediante la apertura de la primera cortinilla, que es
seguida por la segunda, para cerrar la ranura despus de un retraso controlado por un mecanismo de
escape de relojera.
Las cortinillas se mueven siempre con cierta velocidad nica, predeterminada, en paralelo a la
pelcula. Las velocidades de obturacin ms rpidas se consiguen con el cambio en la demora entre la
apertura de la primera cortina y el cierre de la segunda. As se modifica el ancho de la rendija y por
consiguiente la cantidad de luz que ingresa [24]. Las cortinillas se sobreponen despus de disparar, lo
que previene contra una doble exposicin accidental. Al cargar de nueva cuenta el disparador las
cortinillas regresan a su posicin inicial, listas para un nuevo disparo. Debido a la relativa simplicidad
del mecanismo, que es fcil de construir, las cortinillas pueden funcionar en forma precisa a velocidades
muy altas de obturacin, hasta de 1/2000 s.

< FIGURA 145 Disparador de plano focal de cortinillas


horizontales, cerrado en su estado inicial.

< FIGURA 146 Las dos cortinillas se retiraron y permiten el


paso de la luz a travs del diafragma de hojas de la lente.

SECCIN

Control de la exposicin en la cmara fotogrfica

99

En la figura 145 se muestra el disparador de plano focal de una cmara rflex analgica (Fujica MPF
105XN), cerrado en su estado inicial antes de disparar. La figura 146 muestra el diafragma de hojas en
el reverso de la lente montada en la cmara, que ha quedado descubierto cuando se retiran las
cortinillas del disparador para permitir el paso de la luz hacia la pelcula fotosensible.
El mecanismo de Leica fue la base para los obturadores de plano focal de la mayora de las cmaras
reflex de 35mm, hasta la dcada de 1980 cuando se introdujeron las cortinillas de metales ligeros con
desplazamiento vertical. El disparador de cortinillas verticales fue desarrollado por la compaa Zeiss
Ikon en 1932, para su cmara de telmetro Contax I (figura 43, captulo I). Este disparador era capaz de
controlar los tiempos de exposicin hasta 1/1000 s, una cifra verdaderamente asombrosa en esa poca
cuando no exista una pelcula con suficiente velocidad para exponer con un tiempo tan breve [25].
En la figura 147 se muestra el funcionamiento del disparador con desplazamiento vertical de las
cortinillas. En la figura no se incluy lo relacionado con el espejo de enfoque de la cmara reflex, que
se debe abatir para descubrir a las cortinillas del disparador. Con anticipacin a la orden de disparo,
que inicia la exposicin de una fotografa, se han ajustado el tiempo de exposicin deseado y la abertura
del diafragma de la lente. En el disparador se pueden distinguir los siguientes pasos de funcionamiento:
Mientras la cmara permanece inactiva, sin exponer una fotografa, ambas cortinillas estn cerradas
y protegen a la pelcula o el sensor de la entrada de la luz (situacin d).
Al oprimir el botn disparador primero se desplaza hacia arriba la cortinilla trasera (situacin a).
A continuacin se desplaza hacia abajo la cortinilla delantera y se expone la fotografa un tiempo
controlado, mientras las dos cortinillas estn retradas (situacin b).
Al concluir el tiempo de exposicin seleccionado, la cortinilla trasera baja y oculta a la pelcula o el
sensor (situacin c).
Para preparar la siguiente exposicin, la cortinilla delantera se desplaza hacia arriba y toma su
posicin normal cerrada (se regresa a la situacin d).
En las figuras 148 y 149 se muestran los disparadores de plano focal, con desplazamiento vertical, de
dos cmaras reflex analgicas. La primera es una Praktica modelo LTL, fabricada en la entonces Repblica

< FIGURA 147 Funcionamiento del disparador de plano focal con desplazamiento vertical (adaptado a partir de [26]).

100

< FIGURA 148 Disparador de plano focal con cortinillas


verticales en una cmara Praktica LTL, de 1970.

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

< FIGURA 149 Disparador de plano focal con cortinillas


verticales en una cmara Nikon FM-10, de 1995.

Democrtica Alemana en 1970, con cortinillas metlicas. La segunda es una cmara japonesa Nikon,
modelo FM-10, de 1995, con cortinillas plsticas. El viaje de las cortinillas es ms corto en el sentido
vertical, en comparacin a un disparador cuyas cortinillas viajan en el sentido horizontal (como el de
la figura 144). Por ello, en las modernas cmaras reflex digitales se pueden controlar tiempos tan breves
como 1/8000 s.

2.2 El control del tiempo de exposicin


Al finalizar el siglo XIX los fabricantes de equipos fotogrficos construan disparadores, con diferentes
principios de operacin, que controlaban los tiempos de exposicin con mayor o menor precisin.
Tampoco haba mucha certeza sobre la verdadera velocidad de los medios fotogrficos, por lo que cada
fotgrafo planeaba cada exposicin con base en la experiencia.
En el trnsito del siglo XIX al XX, entre muchos progresos en las tecnologas de la fotografa, se
desarrollaron pelculas y papeles fotosensibles con velocidades cada vez mayores. La principal
consecuencia fue que los tiempos de exposicin se abreviaron, facilitando la toma de fotografas de
escenas y situaciones ms variadas. Conforme se redujeron los tiempos de exposicin, se acercaba la
posibilidad de tomar fotografas verdaderamente instantneas; es decir, fotografas en las que se
congelaba el movimiento.
Al iniciar el siglo XX los tiempos de exposicin ya haban pasado de los minutos a algunos segundos
y finalmente a fracciones de segundo. Las principales empresas fotogrficas comercializaron cmaras
que disparaban con tiempos de exposicin cada vez ms breves. Por ejemplo, la Leica I de 1924 (figura
44, captulo I) disparaba con la sucesin de tiempos Z , 1/20, 1/30, 1/40, 1/60, 1/100, 1/200, 1/500 (Z es por Zeit,
tiempo; se mantiene abierto el disparador mientras no se libere el botn de disparo). La Contax II de
1936 (figura 62, captulo II) disparaba con la sucesin B, 1, , 1/5, 1/10, 1/25, 1/50, 1/100, 1/250, 1/500, 1/1250 (B es
por bulbo, se mantiene abierto el disparador hasta que se libere el botn de disparo).
2.2.1 Sucesin estandarizada de tiempos de exposicin. En la dcada de 1950 la mayora de los
fabricantes adopt una sucesin estandarizada de tiempos de exposicin, a la que deben ceirse los
diferentes tipos de disparador (la sucesin de tiempos est asociada con la sucesin normalizada de
aberturas del diafragma; ver la seccin 2.4 de este captulo).

SECCIN

Control de la exposicin en la cmara fotogrfica

101

Disparadores electrnicos
Al igual que las cmaras analgicas que emplean pelcula fotosensible, las cmaras digitales necesitan algn tipo
de disparador para controlar la exposicin. En la actualidad se emplean dos mtodos alternativos para controlar
la formacin de la imagen: la incorporacin de un disparador mecnico externo, que se coloca al frente del
fotosensor, o el uso de un disparador electrnico incluido en el circuito del fotosensor.
En las cmaras digitales equipadas con un disparador mecnico, el tiempo de exposicin de los fotodiodos a la
energa luminosa depende de la duracin de la apertura del disparador. En cambio, con los sensores de imagen
que permiten controlar el tiempo de exposicin por medio de recursos electrnicos se puede prescindir del
disparador mecnico. Y an ms, en algunas cmaras fotogrficas se emplea una combinacin de electrnica
y disparador mecnico para controlar la exposicin [27] [28].
Conviene recordar que las cmaras digitales capturan las imgenes mediante la accin de un dispositivo
electrnico de estado slido, un sensor conformado por fotodiodos (ver el recuadro Sensores de las cmaras
digitales en la seccin 2.1 del captulo II). Los dos tipos de sensores empleados en las cmaras digitales CCD,
Charge Coupled Device, o CMOS, Complementary Metal Oxide Semiconductor estn estructurados en
forma de una matriz de pixeles. El fotosensor convierte la energa luminosa reflejada por la escena en una seal
electrnica. La intensidad de esta seal electrnica depende de la cantidad de luz que ingres a la matriz de
fotodiodos, determinada por la intensidad luminosa y la duracin de la exposicin.
Existen dos tipos de sensores CCD con capacidad para controlar la exposicin mediante recursos electrnicos:
los de exploracin progresiva y los de exploracin entrelazada. Con los primeros no se necesita un disparador
mecnico. El fotosensor CCD progresivo se restablece antes de exponerlo a la luz, para remover cualquier seal
residual en los fotodiodos. En seguida los fotodiodos acumulan carga y, al concluir el tiempo de exposicin, todas
las cargas se transfieren simultneamente a una zona del sensor que est protegida de la luz. A continuacin se
transfieren las cargas fuera de la zona protegida, para su lectura y construccin de la imagen digital.
Los fotosensores CCD con rastreo entrelazado funcionan diferente. En el inicio de la exposicin se restablecen
todos los fotodiodos, al igual que en el modo de exploracin progresiva. Pero al final de la exposicin no se
transfieren simultneamente todas los cargas de los fotodiodos. Las cargas de los renglones pares e impares de
la matriz del sensor se deben transferir en diferentes momentos y tienen exposiciones desiguales. Por eso se
necesita un disparador mecnico que termina apropiadamente la exposicin. Cuando el disparador mecnico
cierra se leen de uno en uno los renglones pares e impares en el sensor, sin que haya exposicin adicional.
Muchas cmaras digitales de bajo precio emplean sensores CMOS y disparadores electrnicos de persiana
(rolling shutter). Este disparador trabaja en forma semejante al disparador de plano focal de una cmara
analgica. Los renglones de pixeles en el fotosensor se restablecen en forma secuenciada, iniciando por la parte
superior de la imagen y avanzando uno por uno hacia abajo. Cuando el proceso de reinicio avanz cierta
distancia se inicia el proceso de lectura. Los renglones de pxeles se leen en secuencia, comenzando en la parte
superior y avanzando fila por fila, de la misma manera y con la misma velocidad que el proceso de reinicio [29].
El retraso entre el reinicio de un rengln y su lectura posterior establece el tiempo de exposicin. La exposicin
se controla variando este tiempo de retraso, a partir de un rengln nico (reinicio seguido de lectura en el
siguiente rengln) hasta el tiempo de fotograma completo (el reinicio llega a la parte inferior de la imagen antes
de iniciar la lectura en la parte superior). Si un objeto se mueve a travs de la escena durante la captura de la
imagen, la luz desde la parte superior del objeto se registra con cierta antelacin a la luz proveniente de la parte
inferior del objeto. Entonces se produce una distorsin en la imagen, porque la parte inferior del objeto aparece
inclinada hacia delante en la direccin del movimiento.
Los fotosensores CMOS tambin emplean disparadores globales, con los cuales se controla la exposicin de modo
semejante a un CCD con exploracin progresiva. El fotosensor completo se restablece antes de la exposicin y
luego se les permite a los pixeles acumular carga durante el tiempo de exposicin. En seguida se transfiere
simultneamente la carga acumulada en cada pixel, a un rea de almacenamiento protegida de la luz. Por ltimo,
las seales se leen desde el rea protegidas de la luz. Dado que todos los pixeles se restablecen al mismo tiempo,
se exponen durante el mismo intervalo y las cargas se transfieren simultneamente, no hay posibilidad de que
aparezcan distorsiones por causa del movimiento del sujeto en la escena.

102

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

Esta sucesin de tiempos permite elegir un tiempo apropiado para la exposicin, que se incrementa
al doble o se reduce a la mitad si se avanza un paso. Prcticamente cualquier cmara fotogrfica
moderna, con disparador mecnico, funciona con la siguiente sucesin de tiempos de exposicin,
expresados en segundos:
B (bulbo), 2, 1, , , c, 1/15, 1/30, 1/60, 1/125, 1/250, 1/500, 1/1000

(4.4)

En funcin de las capacidades tcnicas de la cmara, esta sucesin se puede extender hacia tiempos ms
largos (4 s, 8 s, ...), o tiempos ms breves (1/2000 s, 1/4000 s, ...). Muchas cmaras digitales modernas pueden
controlar tiempos de exposicin con valores intermedios, entre dos pasos de la sucesin estndar.
En el tablero, pantalla o perilla de control del tiempo de exposicin, de las cmaras fotogrficas, se
acostumbra indicar los valores de tiempo en forma abreviada, sin el signo de fracciones (figura 150). La
sucesin es justo la indicada anteriormente, pero se representa en forma compacta mostrando slo los
denominadores de las cifras fraccionarias:
B, 2s, 1, 2, 4, 8, 15, 30, 60, 125, 250, 500, 1000, 2000

(4.5)

En la figura 150, la anotacin 100 indica la seleccin del tiempo para sincronizar el disparo con el
destello de un flash, 1/100 s. La anotacin A corresponde al funcionamiento en modo automtico, que
le confa la seleccin del tiempo apropiado al control electrnico de la cmara. La figura 151 muestra
otro estilo de perilla para establecer el tiempo de exposicin, en una cmara reflex analgica.
La sucesin estndar de tiempo fue ideada para conseguir un control muy sencillo, pero de gran
utilidad para gobernar la exposicin. Al avanzar, o retroceder, un paso en la sucesin de tiempos se
reduce a la mitad, o se incrementa al doble, el tiempo de exposicin. Es decir se reduce a la mitad o se
incrementa al doble la cantidad de luz que ingreso a la pelcula fotosensible o al sensor digital.
El control del tiempo de exposicin influye enfticamente en la imagen que se captura en una
fotografa, especialmente cuando se trata de objetos en movimiento. Los tiempos de disparo muy breves
generan fotografas en las que se congela el movimiento. Por el contrario, con tiempos de exposicin
prolongados se enfatiza el desplazamiento de los objetos. En las figuras 152 a 154 se muestran tres
fotografas de la misma escena, una cada de agua entre dos piedras que forman parte del tazn de una
fuente. Las tres fotografas estn expuestas con la cantidad de luz apropiada, pero se hicieron disparos

< FIGURA 150 Perilla para seleccin del tiempo de exposicin < FIGURA 151 Perilla para el control del tiempo de exposicin
en una cmara reflex Pentax, modelo MZ-M, colocada en B.

en una cmara reflex Fujica, modelo AX-5, de 1983.

SECCIN

Control de la exposicin en la cmara fotogrfica

< FIGURA 152 Cada de agua en una fuente, capturada


con una exposicin prolongada de s.

< FIGURA 153 La misma cada de agua, capturada


con un tiempo de exposicin de 1/100 s.

< FIGURA 154 Con un tiempo de exposicin muy breve,


1

/640 s, se congela el movimiento de la escena.

103

104

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

con tiempos muy diferentes: , 1/100 y 1/640 s (para ello tambin se modific la apertura del diafragma
que controla el ingreso de la luz). La primera fotografa muestra una rpida corriente de agua que
desciende entre las piedras. La segunda muestra una delgada cortina semitransparente de agua en
movimiento. La tercera fotografa suspende el movimiento y parece mostrar una pieza de hielo, con
algunas gotas detenidas en su descenso.
La exposicin con un brevsimo tiempo de 1/500 s, en la figura 155, logr suspender en el aire el giro
de un deportista que practica artes marciales. En cambio, la exposicin prolongada de c s, en la figura
156, enfatiza el movimiento del agua en la fuente monumental iluminada para un espectculo nocturno.

< FIGURA 155 Practicantes de artes marciales en la cercana del Palacio Sandor,
en el complejo del Castillo de Buda, en Budapest, Hungra.

< FIGURA 156 Espectculo de luces en la fuente mgica de Montjuic,


en la Plaza de Carles Bugas en Barcelona, Espaa [30].

SECCIN

105

Control de la exposicin en la cmara fotogrfica

2.3 La abertura del diafragma


Entre las muchas caractersticas geomtricas de una lente fotogrfica, lo mismo si es una lente simple
que una compuesta, se destaca una de gran importancia relacionada con el control de la exposicin: el
dimetro del elemento de vidrio ptico que capta la luz reflejada (o emitida) por el objeto. Este dimetro
establece cierta rea circular, a travs de la cual ingresa la luz que ser enfocada sobre el plano de la
pelcula fotosensible o el sensor digital.
Una lente con un dimetro muy grande captura ms luz, a travs de su superficie frontal, que la
capturada por una lente con dimetro ms reducido. Si ingresa ms luz a travs de la lente se necesitar
un tiempo ms breve de exposicin, para imprimir correctamente la "imagen latente" en la pelcula
fotosensible (o producir la respuesta elctrica de los elementos fotosensibles en una cmara digital). Se
dice entonces que esta lente es ms rpida.
Una vez construida una lente, con cierto diseo y determinadas dimensiones, no es posible modificar
el dimetro de su elemento (o conjunto de elementos). Pero si es posible auxiliarse de algn dispositivo
que se atraviese en el paso de la luz y sirva como una pantalla, para reducir el rea efectiva de la lente.
Durante los inicios de la fotografa cuando se tenan medios fotosensibles con muy baja velocidad
no convena reducir el rea de la lente expuesta a la luz, pues los tiempos de exposicin eran demasiado
largos. Al aumentar la velocidad de las pelculas y papeles fotosensibles, junto con el control del tiempo
de exposicin, se encontr muy til controlar el rea de captura de la luz.
El primer recurso prctico fue el empleo de elementos de obstruccin, consistentes en tapas con un
orificio circular, que se montaban sobre el extremo frontal de la lente (figura 157). Un conjunto de tapas,
cada una con un orificio de diferente dimetro, permita reducir el rea por la que ingresaba la luz en
pasos sucesivos. Posteriormente se desarroll un mecanismo de diafragma iris, compuesto por delgadas
hojas metlicas, semejantes a las empleadas en los disparadores de diafragma (figuras 142 y 143). Pero
este diafragma tiene hojas con un diseo geomtrico que en cualquier posicin, desde totalmente
abierto hasta su cierre ms reducido mantiene un orificio circular para que ingrese la luz (figura 158).
El diafragma iris permite ajustar de manera continua el rea de ingreso de la luz. Cuando est por
completo abierto se tiene cierta rea circular mxima, que la lente emplea para permitir el ingreso de
la luz, Amax = BDp2/4, donde Dp se llama el dimetro de pupila de entrada (figura 159).

< FIGURA 157 Tapas con orificios de obstruccin, para reducir


el ingreso de luz. Telefoto Bhusnell Televar, c. 1960.

< FIGURA 158 Diafragma con quince hojas, para reducir


el ingreso de luz con un ajuste continuo.

106

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

Imagen virtual de la abertura


del diafragma iris, vista desde
la posicin del objeto

Plano de la
pelcula o el
sensor
Objeto
Imagen

Diafragma
iris

< FIGURA 159 Lente compuesta con tres elementos y su diafragma iris totalmente abierto.
Si el diafragma iris se cierra hasta un orificio con dimetro Ddiaf = Dp/%&
2 , entonces se tendr:

y por consiguiente

La reduccin del orificio del diafragma, de cualquier dimetro inicial D1 al dimetro final D2 = D1/%&
2,
da por resultado una reduccin del rea de ingreso justo a la mitad. Por consiguiente, conviene operar
el diafragma de control de la exposicin con pasos de reduccin del rea definidos por:
(4.6)
de modo que:
(4.7)
as, cada paso de reduccin en el dimetro del diafragma producir una disminucin del rea de ingreso
de la luz justo a la mitad (igual que la sucesin normalizada de tiempos de exposicin).
Las lentes fotogrficas compuestas habitualmente estn provistas de un diafragma iris, colocado
entre los grupos de elementos de vidrio ptico que las forman. As sucede con la lente Vigtlander
Zoomar, cuya construccin se muestra en la figura 129, en el captulo 3; el diafragma iris est colocado
entre el cuarto y el quinto grupo de los elementos que constituyen esta lente.
En la figura 159 se muestra la construccin de una lente compuesta con tres elementos (conocida
habitualmente como una triple). El diafragma iris, colocado entre el primer y segundo elemento, se
encuentra por completo abierto y tiene un orificio con cierto dimetro verdadero. Pero cuando se
observa el frente de la lente compuesta, desde la posicin del objeto, la abertura del diafragma iris se
ve amplificada en una imagen virtual con un dimetro de pupila de entrada Dp [1] [31].

SECCIN

Control de la exposicin en la cmara fotogrfica

107

2.4 La sucesin normalizada de aberturas del diafragma


La abertura relativa se define como el cociente de dos longitudes: la distancia focal f de la lente entre
el dimetro Dp de la pupila de entrada, N = f/Dp. Por ejemplo, una lente cuya distancia focal es f = 55 mm
con un dimetro de pupila de entrada Dp = 34.4 mm, tiene una abertura relativa mxima:

Ese es el caso de la lente fotogrfica X-Fujinon para la serie de cmaras reflex analgicas Fujica, con
formato de 35 mm en la figura 161, cuya distancia focal es f = 55 mm. Como cualquier lente fotogrfica
moderna, esta lente tiene incorporado un sistema de diafragma iris para controlar el ingreso de la luz,
semejante al mostrado en la figura 158.
Sistemas para expresar la velocidad de una lente
Al finalizar el siglo XIX se empleaban no menos de media docena de sistemas diferentes para indicar la velocidad
de una lente (su capacidad para llevar luz hasta el plano focal de la cmara). Los diferentes sistemas numricos
expresaban la abertura del diafragma de una lente, o al menos su dimetro de pupila de entrada, mediante una
cifra numrica.
Entre los varios sistemas en uso sobresalan el sistema de abertura relativa N o nmeros f; el denominado
Uniform System o "U.S." (sistema uniforme), establecido por la Britain's Royal Photographic Society en 1881
y que propona el cociente N2/16 [32] [33]; el de la empresa britnica J. H. Dallmeyer Ltd., que expresaba la
rapidez de accin de las lentes mediante su razn de intensidad 1/N (el cociente formado al dividir su
apertura de trabajo entre la longitud focal) [34]; y los sistemas de las empresas alemanas Goerz (cociente N2/10),
Zeiss (cociente 10000/N2), y Voigtlander.

< FIGURA 160 Sistemas para establecer la apertura del diafragma, empleados en 1899 [36].
Para 1899 la situacin resultaba muy confusa, por la existencia simultnea de los mltiples sistemas (figura 160).
Al despuntar el siglo XX comenz a imponerse el sistema de nmeros f, que establece la abertura relativa del
diafragma mediante el cociente de la distancia focal f entre el dimetro de la pupila de entrada de la lente.
La primera sucesin estandarizada de nmeros f fue propuesta por el ingeniero alemn Franz Stolze [35] [36]:
f/1.1, 1.6, 2.2, 3.3, 4.5, 6.3, 9, 12.5, 18, 25, 36, 50, 71, 100. En el Congreso Internacional de Fotografa de 1900 se
adopt la serie: f/1, 1.4, 2, 2.8, 4, 5.6, 8, 11.3, 16, 23, 32, 45, 64 [37]. Poco despus de la segunda guerra mundial se
adopt la sucesin normalizada de aberturas relativas del diafragma, que contina en uso hasta la actualidad.

108

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

< FIGURA 161 Lente X-Fujinon, f = 55 mm, para

< FIGURA 162 Escala con los pasos de abertura,

cmara reflex con formato de 35 mm.

en el anillo de control del diafragma iris.

El anillo de control de abertura del diafragma muestra una sucesin de nmeros en color blanco
(figura 162): 1.6, 2, 2.8, 4, 5.6, 8, 11, 16, que indican las aberturas relativas que puede tomar su diafragma
iris, conforme se cierra paso por paso y reduce su dimetro segn la relacin (4.6):

La sucesin normalizada de aberturas relativas del diafragma iris comienza con N1 =1; es decir Dp = f.
Al cerrar un paso el diafragma se tiene D2 = Dp/1.4142 y entonces N2 = f/D2 = 1. 4142 f/Dp = 1.4142 N1.
El siguiente paso cierra el diafragma a D3 = D2/1.4142 = Dp/(1.4142)2 = Dp/2 y entonces N3 = 2 N1. Cada
paso reduce el dimetro segn la sucesin Dn+1 = Dn/1.4142, y con ello se reduce a la mitad el rea que
transmite la luz hasta el plano focal. La sucesin normalizada de aperturas relativas queda:
N: 1, 1.4142, (1.4142) 2, (1.4142)3, (1.4142)3, (1.4142)4, (1.4142)5, (1.4142)6, ...
es decir, N: 1, 1.4142, 2, 2.828, 4, 5.657, 8, 11.3137, 16, 22.6274, 32, 45.2548, 64, que se acostumbra
redondear a las cifras:
N: 1, 1.4, 2, 2.8, 4, 5.6, 8, 11, 16, 22, 32, 45, 64

(4.8)

La gran utilidad prctica de la abertura relativa N consiste en lo siguiente: dos lentes diferentes con
distinta longitud focal y diferente dimetro de pupila de entrada pero con la misma abertura relativa
N = f/D, transmiten la misma cantidad de luz por unidad de superficie hasta el plano focal de la cmara.
Es muy comn que la abertura relativa se indique despejando los dimetros de pupila, Dp = f/N, y
quede escrita en el formato f/N (lo cual insiste en recordar su definicin basada en la distancia focal de
cada lente; figura 163). En algunos casos la abertura mxima de las lentes fotogrficas corresponda a un
valor intermedio de la sucesin normalizada; por ejemplo, para la lente X-Fujinon que se muestra en las
figuras 161 y 162 su abertura mxima es f /1.6, entre los pasos 1.4 y 2.
Es comn que las lentes fotogrficas de buena calidad permitan elegir medios pasos, al mover el
anillo que controla la abertura del diafragma iris (con un medio paso tambin se reduce el rea, pero
no al 50% sino al 70.7%). Otro procedimiento frecuente es indicar la apertura relativa con una anotacin
muy sencilla, en la forma 1:1.6" (como se puede observar en el anillo frontal de la lente en la figura 161).

SECCIN

Control de la exposicin en la cmara fotogrfica

109

< FIGURA 163 Cierre paso a paso del diafragma iris de una lente
cuya abertura mxima es f/2.8, hasta su abertura mnima f/22.

En la figura 164 se muestran tres lentes X-Fujinon, para la serie de cmaras reflex analgicas marca
Fujica fabricadas en Japn, alrededor de 1980. Las tres lentes tienen la misma distancia focal f = 50 mm,
pero cada una de ellas tiene una abertura mxima del diafragma iris diferente. De izquierda a derecha,
la primera tiene abertura mxima f/1.9, la segunda f/1.6 y la tercera f/1.2 (indicado con las anotaciones
1:1.9, 1:1.6 y 1:1.2, respectivamente).
Es evidente que a mayor abertura la lente es cada vez ms grande, lo cual se nota fcilmente en el
dimetro del primer elemento de vidrio ptico. Tambin la calidad de cada una de estas tres lentes es
diferente, pues la primera est construida con slo cuatro elementos, la segunda con seis y la tercera
notablemente ms costosa que las dos anteriores tiene siete elementos, para corregir mejor las
aberraciones pticas. Se acostumbra calificar la mayor abertura de la tercera lente, en comparacin con
las otras dos, diciendo que es ms rpida, pues si se usa la mayor abertura del diafragma, se necesita
menor tiempo de exposicin para captar la misma dosis de luz que con las lentes ms lentas.

< FIGURA 164 Tres lentes marca X-Fujinon, con distancia focal f = 50 mm, pero
con diferente abertura mxima del diafragma.

110

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

3. La medicin de la luz en el lugar


La eleccin de un medio fotogrfico con cierta velocidad establece la cantidad de luz que se debe
capturar, para obtener una imagen bien expuesta de la escena fotografiada. Si se consigue medir justo
cunto es esa cantidad de luz, se puede dosificar su ingreso a la cmara fotogrfica mediante la
combinacin de dos variables que se ajustan en forma independiente: la velocidad de obturacin (o
tiempo de exposicin) y la abertura del diafragma.
Es necesario disponer de un instrumento para medir la intensidad de iluminacin en la escena. Con
esta medicin y en funcin de la velocidad de la pelcula se establece la dosis de luz que permitir
generar correctamente la imagen latente en el negativo (o la imagen digital bien expuesta). El
instrumento apropiado es un fotmetro un dispositivo para medir la intensidad de luz, o iluminancia,
en lux pero uno diseado especficamente para el trabajo fotogrfico. Un exposmetro, como el Weston
Photronic en la figura 134, proporciona sus lecturas de un modo que permite relacionar las tres variables
que determinan la exposicin de una fotografa.

3.1 Actinmetros y exposmetros de extincin


El primer dispositivo comercial que permiti estimar la cantidad de luz reflejada por una escena fue el
actinmetro de Hurter y Driffield (figura 133 y seccin 1.1 de este captulo), al que posteriormente se
le conoci como actingrafo. Este dispositivo consistente en un grupo de cartas y una regla de
clculo fue uno de los resultados de la investigacin sistemtica de Hurter y Driffield, sobre la accin
de la luz sobre los materiales sensibles. Pero este equipo, aunque constitua la nica herramienta
disponible para estimar la intensidad de luz disponible, slo indicaba valores generales y no las
condiciones locales al momento preciso de tomar la fotografa de una escena.
Durante los ltimos aos del siglo XIX se desarrollaron diversos actinmetros, tambin llamados
tintmetros, que relacionaban la intensidad de la luz con el tiempo necesario para oscurecer un pedazo
de papel sensible a la luz y hacerlo coincidir con un tinte estndar [5]. El valor actnico de la luz,
registrado con el oscurecimiento del papel, se introduca en la escala de una calculadora para
combinarlo con los valores de velocidad de la placa fotosensible y la abertura del diafragma. Como
resultado se obtena el tiempo de exposicin necesario. En la figura 165 se muestra un actinmetro
Watkins Standard, patentado por el ingls Alfred Watkins en 1890 [38].

< FIGURA 165 Actinmetro ingls


Watkins Standard, c. 1890 [38].

< FIGURA 166 Actinmetro de la empresa britnica


Infallible Exposure Meter Co., c. 1900 [40].

SECCIN

111

La medicin de la luz en el lugar

Otros modelos de actinmetros dejaban pasar la luz sobre papel sensible, a travs de un prisma
ptico con forma de cua y dos o ms pasos con densidad de transmisin creciente (es decir, cada vez
ms oscuros; ver la seccin 1.2 de este captulo). La intensidad de la luz quedaba indicada por el tiempo
necesario para oscurecer el papel hasta coincidir con un tinte estndar [39] (figura 166).
A partir de 1920 se populariz un nuevo tipo de dispositivo para medir la luz, llamado exposmetro
de extincin. En la figura 167 se muestra un ejemplo, el Lios Scop, funcional en el intervalo de aberturas
f/1.4 a f/50, tiempos de exposicin de 1/250 s a 4 min y velocidades de pelcula entre 3.5 y 31EScheiner.
Los exposmetros de extincin tenan una serie de filtros con densidad de transmisin creciente,
identificados con una etiqueta numrica o alfabtica (figura 168). El exposmetro se apuntaba frente a
la escena, para mirar por su visor e identificar el filtro con la mayor densidad que an permita el paso
de la luz. El nmero o letra del filtro se ingresaba en una carta o escala mvil, para leer la abertura de
diafragma y el tiempo de exposicin correctos, en funcin de la velocidad de la pelcula empleada. La
desventaja de los exposmetros de extincin era la subjetividad de la lectura, por la variabilidad en la
visin de uno a otro usuario [5].

3.2 Exposmetros fotoelctricos


En 1931 se ofreci al pblico el primer exposmetro fotoelctrico, el Rhamstine Electrophot, fabricado
en la Ciudad de Detroit, en los Estados Unidos (figura 169). Fue el primero de muchos modelos de
exposmetros que funcionaban con base en una fotocelda de selenio, como el Weston Photronic 617 de
la figura 134. La fotocelda de selenio genera cierta potencia elctrica proporcional a la intensidad de luz
recibida, que se registra por medio de un microampermetro de aguja [42]. Esta lectura se traduce a una
condicin especfica de exposicin, definida por un tiempo y una abertura de diafragma, para la
velocidad del medio fotogrfico empleado.
El selenio tiene una respuesta amplia para las frecuencias luminosas del espectro visible, que se
asemeja a la respuesta de las pelculas fotosensibles. Adems los exposmetros con fotocelda de selenio
no necesitan la alimentacin de una batera externa. Estas ventajas explican la abundancia de marcas
y modelos de exposmetros, basados en el selenio, que surgieron a partir de 1930.

< FIGURA 167 Exposmetro de extincin Lios Scop,


fabricado en Alemania, c. 1932 [41].

< FIGURA 168 Filtros con densidad variable, en el


extremo opuesto al visor del exposmetro [41].

112

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

< FIGURA 169 Exposmetro fotoelctrico con celda de Selenio


Rhamstine Electrophot, producido en 1931 [43].

Pero el empleo del selenio ocasiona problemas que llevaron a sustituirlo por otros materiales
fotosensibles; tiene muy baja sensibilidad en condiciones de luz dbil y, an ms grave, se deteriora
eventualmente con la exposicin repetida a la luz y en contacto con la humedad del ambiente. Muchos
de los antiguos exposmetros con fotocelda de selenio son del todo inoperantes en la actualidad [44].
Alrededor de 1960 el selenio fue sustituido por el sulfuro de cadmio (CdS), un material que se emplea
para la fabricacin de fotoconductores, componentes electrnicos y celdas solares, no obstante su gran
toxicidad [45]. Con esta sustitucin se obtuvo un significativo progreso en la sensibilidad y precisin de
la medicin de la luz. Los exposmetros con sensor de sulfuro de cadmio empleaban una batera
miniatura frecuentemente de xido de mercurio, de 1.3 V para hacer fluir una corriente elctrica
a travs de una resistencia, conectada habitualmente en un circuito con puente de Wheatstone. La
intensidad de luz disponible reduce la magnitud de la resistencia y modifica la corriente que fluye en
el circuito, que se mide con un miliampermetro. Este sistema es ms confiable y menos costoso que el
empleado con el sensor de selenio; adems el sulfuro de cadmio soporta bien la humedad, la exposicin
repetida a la luz y el contacto con el ambiente.
El mayor inconveniente de los exposmetros con sensor de CdS es el efecto memoria. Cuando se
expone a la luz brillante, el sensor puede tomarse algn tiempo hasta un minuto o ms para estar
en condiciones de registrar con precisin un nivel bajo de luz. Por ello, en la actualidad los exposmetros
funcionan con base en fotodiodos de silicio (silicon blue cell, SBC) o fototransistores. Estos exposmetros
trabajan con un circuito semejante al de los sensores de CdS, pero no presentan el efecto memoria.
Adems, su tiempo de respuesta es tan rpido que incluso pueden ser empleados para medir la
intensidad de un destello de flash electrnico [46].
En la figura 170 se muestran seis exposmetros de diferentes marcas y principios de funcionamiento.
De izquierda a derecha, y comenzando por arriba, se muestra un Agfa Lucimeter S, de 1958, con sensor
de selenio; un Gossen Super Pilot, de 1966, con sensor de CdS; un Argus L3, de 1956, con sensor de
selenio; un Lafayette, de 1965, con sensor de selenio; un Petri meter, de 1960 con sensor de selenio y un
Sekonic L-208, del 2000, con fotodiodo de silicio. Adems de los exposmetros para operacin en la
mano, se desarrollaron muchos modelos para montar en el cuerpo de la cmara, con frecuencia en la
zapata del flash (como el Lafayette y el Petri meter de la figura 170).

SECCIN

113

La medicin de la luz en el lugar

< FIGURA 170 Seis exposmetros para medir la luz y determinar las condiciones
de la exposicin en una cmara fotogrfica, de 1950 a 2000.

3.3 Exposmetros incorporados y exposmetros acoplados


La primera cmara fotogrfica reflex que incluy un exposmetro incorporado fue la Zeiss Ikon Contaflex
II, de 1954 (figura 171), con disparador de diafragma de hojas. El exposmetro con fotocelda de selenio
no estaba acoplado con el disparador y el usuario deba trasladar manualmente los ajustes del
exposmetro a los anillos de ajuste de la lente [47] [48]. La Zeiss Ikon Contarex, de 1958, fue la primera
cmara reflex con obturador de plano focal y exposmetro con fotocelda de selenio acoplado con
el diafragma de la lente (figura 172) [49] [50].

< FIGURA 171 Cmara reflex Zeiss Ikon Contaflex II,


de 1954, con exposmetro incorporado [47].

< FIGURA 172 Cmara reflex Zeiss Ikon Contarex,


de 1958, con exposmetro acoplado [50].

114

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

< FIGURA 173 Cmara Topcon RE Super, de 1963,


la primera reflex con medicin de la luz TTL [51].
Al inicio de la dcada de 1960 ya era comn que las cmaras tuvieran exposmetros integrados, pero
la fotocelda, colocada en algn lugar al frente de la cmara, tena una visin de la escena diferente al de
la lente. Con una lente normal, con distancia focal f = 50 mm, esta diferencia no es problemtica. Pero
si se emplea una lente gran angular, o un teleobjetivo, la amplitud del campo de visin cambia; entonces
la medicin de la luz se debe dirigir con mayor precisin a la parte importante de la escena. La cmara
Topcon RE Sper, fabricada en 1963 por la empresa Tokyo Optical Company, fue la primera reflex con
medicin de la luz a travs de la lente (Through-The-Lens, TTL; figura 173) [51].
Con la medicin de luz TTL el exposmetro indica la lectura verdadera para la escena,
independientemente de qu lente se ha montado en el cuerpo de la cmara, si se emplea un fuelle o
tubos de extensin entre la cmara y la lente, o si se ha montado algn filtro al frente de la lente. Como
la medicin se hace a travs de la propia lente, la lectura de la intensidad de la luz indica lo que en
realidad incidir sobre la pelcula.

3.4 Modos de medicin


Cuando la lente de una cmara se apunta hacia una escena, el sistema de medicin de luz debe
identificar qu parte de toda la imagen es la ms importante para definir la intensidad de la luz y as
procurar una exposicin ptima. Las cmaras fotogrficas modernas suelen ofrecer varias alternativas
para llevar a cabo la medicin (figura 174) [52] [53].
Con la medicin de conjunto (overall metering), el exposmetro de la cmara trata de tomar en
cuenta todo lo que est incluido en la escena encuadrada. El exposmetro toma lecturas en varias zonas
de medicin (en algunos modelos muy refinados hasta 35 lugares), para formar un promedio. Cuando
en la escena estn incluidos objetos con un gran contraste en la luz que reflejan, por ejemplo, blancos
y negros, este procedimiento de medicin puede resultar inapropiado.
La medicin localizada (spot metering), le indica a la cmara la intensidad de luz en una regin
circular muy estrecha, del 2 al 5 % del rea total en el centro del visor de enfoque. Este modo de
medicin resulta apropiado cuando las condiciones de luz de toda la escena son ms oscuras, o ms
claras, que las del lugar especfico que se desea exponer con toda correccin (por ejemplo, un rostro).

SECCIN

115

La medicin de la luz en el lugar

Medicin de conjunto

Medicin localizada

Medicin ponerada central

Medicin matricial

< FIGURA 174 Modos de medicin de los exposmetros


incorporados en las cmaras reflex modernas.

La medicin ponderada central (center weighted metering) est a medio camino entre la medicin
de conjunto y la localizada. La cmara toma informacin de las condiciones de luz en numerosos puntos
dentro de la escena, pero le da un mayor peso a la regin central.
La medicin matricial o multi-zona (matrix, honeycomb o multi-zone metering) suele ser el
modo por defecto en muchas cmaras reflex digitales. El exposmetro mide la luz en toda la escena, pero
favorece enfticamente la lectura en el rea alrededor del punto donde se enfoc la lente.
Segn convenga en cada ocasin, se puede seleccionar uno u otro modo de medicin para mejorar
la exposicin de cada escena (las cmaras digitales siempre ofrecern la gran ventaja de mostrar los
resultados en forma inmediata). Adems, prcticamente cualquier exposmetro de mano no los que
fueron diseados para ser montados en la zapata del flash de la cmara, tampoco los exposmetros
internos en el cuerpo de las cmaras se puede emplear para leer la luz reflejada o la luz incidente [46].
Para leer la luz reflejada por la escena primero se selecciona la velocidad de la pelcula, despus se
apunta el sensor del exposmetro de mano o integrado a la cmara directo hacia la escena o la
regin de la escena que tendr ms importancia en la fotografa. El comn de los exposmetros de mano
estn calibrados para indicar el valor promedio de la luz, reflejada por todo aquello dentro de la escena.
Pero en algunos casos inusuales, con escenas donde predominan los colores claros o se tienen reflejos
muy intensos, la medicin de luz reflejada puede indicar una lectura incorrectamente alta y causar la
subexposicin de la fotografa. El problema se evita midiendo la luz incidente.

< FIGURA 175 Tres exposmetros con pantalla para medir luz incidente.

116

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

La medicin de la luz incidente registra la cantidad de luz que recibe un sujeto. Para ello, el
exposmetro se debe acercar todo lo posible al sujeto en la escena (lo cual no siempre es posible), y luego
apuntar su sensor hacia la posicin de la cmara. El sensor del exposmetro se cubre previamente con
una pantalla integradora, que se coloca como un filtro entre el sensor y la fuente de luz (figura 175).
Esta pantalla suele ser una pieza deslizable de plstico translcido, con forma de una placa plana o
un domo esfrico, que se puede colocar o retirar del exposmetro segn convenga para medir luz
incidente o luz reflejada, respectivamente.

3.5 La escala de valores de exposicin


Son tres las variables que definen la exposicin de una fotografa: a) la velocidad de la pelcula fotogrfica
(o su emulacin en un sensor digital), que establece la cantidad de luz necesaria para formar una
imagen bien expuesta; b) el tiempo de exposicin y c) la abertura del diafragma, las dos variables que en
conjunto determinan la cantidad de luz que ingresa a la cmara fotogrfica.
Las escalas normalizadas que se disearon para definir numricamente esta tres variables comparten
el mismo concepto: al avanzar un paso en la escala se multiplica por dos, o se reduce entre dos, la
cantidad de luz relacionada con la exposicin de una escena. Con esta construccin, las escalas
normalizadas permiten comprender fcilmente ejemplos numricos como los siguientes:
Una pelcula con velocidad ISO 200 necesita el doble de luz que una pelcula ISO 400, para exponer
correctamente la misma escena (ambas velocidades expresadas en la escala aritmtica, por supuesto;
ver la seccin 1.2 de este captulo). Un disparo con tiempo de exposicin de 1/250 s permite ingresar a la
cmara la mitad de luz que un disparo de 1/125 s (mientras se mantienen invariable la abertura relativa
del diafragma). Un diafragma con la abertura relativa f/5.6 permite ingresar el doble de luz que el
diafragma colocado en la posicin f/8 (con idnticos tiempos de exposicin).
Se puede establecer la dosis de luz que ingresa a la cmara mediante mltiples combinaciones del
tiempo de exposicin y de la abertura del diafragma. Tomando como ejemplo las cifras del prrafo anterior,
un disparo de 1/250 s con abertura f/5.6 admite justo la misma cantidad de luz que un disparo de 1/125 s
con abertura f/8. Por supuesto, se pueden construir otras combinaciones de tiempo y abertura, que dan
el mismo resultado en cuanto a la cantidad de luz ingresada para fotografiar cierta escena. Esa dosis de
luz puede o no ser la correcta, todo depende de la velocidad de la pelcula empleada en la cmara.
Alrededor de 1952, el fabricante alemn de disparadores de diafragma Friedrich Deckel propuso una
forma muy sencilla e ingeniosa de expresar el ajuste de la exposicin en una cmara fotogrfica,
mediante slo una variable numrica y no dos (el tiempo de exposicin y la abertura del diafragma) [1] [54]
[55]. Se trata de una cifra llamada valor de exposicin, representada habitualmente por las siglas EV (por
las palabras en ingls exposure value), con la cual se expresa la cantidad de luz que ingresa a la
cmara. El valor de exposicin EV se define formalmente con la igualdad:
(4.9)
donde N es la abertura relativa (un nmero adimensional), y t es el tiempo de exposicin expresado en
segundos. Por las propiedades de los logaritmos se tiene:

y entonces la igualdad (4.9) se puede expresar en una forma que facilita los clculos:

SECCIN

117

La medicin de la luz en el lugar

(4.10)
Se pueden emplear las cifras de los prrafos anteriores, para ejemplificar los clculos del valor de
exposicin con la igualdad (4.10). Para la combinacin t = 1/250 s = 0.004 s y N = 5.6 se tiene:

y para la combinacin t = 1/125 s = 0.008 s y N = 8 se tiene:

Es decir, ambas combinaciones de tiempo de exposicin y abertura del diafragma dan por resultado el
mismo valor de exposicin EV = 13.
En la tabla 4.2 se muestran las diferentes combinaciones de tiempo de exposicin y abertura del
diafragma que corresponden a los diferentes valores de exposicin EV, desde EV-3 hasta EV16. Entre ms
alto el valor de exposicin EV menos luz se permite ingresar a la cmara fotogrfica. El valor EV = 0

< TABLA 4.2 Combinaciones de tiempo de exposicin y abertura relativa para valores de exposicin EV
EV
-3
-2
-1
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16

Abertura relativa N = f/D p


5.6
8
11
16
22

1.4

2.8

15

30

60

2 min

4 min

15

30

60

15

c
1
/15
1
/30
1
/60
1
/125
1
/250
1
/500
1
/1000
1
/2000
1
/4000
1
/8000

c
1
/15
1
/30
1
/60
1
/125
1
/250
1
/500
1
/1000
1
/2000
1
/4000
1
/8000

32

45

64

8 min 16 min 32 min 64 min 128 min

256 min

512 min

2 min

4 min

8 min 16 min 32 min

64 min

128 min

256 min

30

60

2 min

4 min

8 min 16 min

32 min

64 min

128 min

15

30

60

2 min

4 min

8 min

16 min

32 min

64 min

15

30

60

2 min

4 min

8 min

16 min

32 min

15

30

60

2 min

4 min

8 min

16 min

c
1
/15
1
/30
1
/60
1
/125
1
/250
1
/500
1
/1000
1
/2000
1
/4000
1
/8000

15

30

60

2 min

4 min

8 min

c
1
/15
1
/30
1
/60
1
/125
1
/250
1
/500
1
/1000
1
/2000
1
/4000
1
/8000

15

30

60

2 min

4 min

c
1
/15
1
/30
1
/60
1
/125
1
/250
1
/500
1
/1000
1
/2000
1
/4000

15

30

60

2 min

c
1
/15
1
/30
1
/60
1
/125
1
/250
1
/500
1
/1000
1
/2000

15

30

60

c
1
/15
1
/30
1
/60
1
/125
1
/250
1
/500
1
/1000

15

30

c
1
/15
1
/30
1
/60
1
/125
1
/250
1
/500

15

c
1
/15
1
/30
1
/60
1
/125
1
/250

c
1
/15
1
/30
1
/60
1
/125

c
1
/15
1
/30
1
/60

c
1
/15
1
/30

Tiempo de exposicin t, en segundos (min = minutos)

c
1
/15

118

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

corresponde al tiempo de exposicin t = 1 s y la abertura relativa N = 1. Como la escala EV es logartmica,


incluye valores negativos (cuando el cociente N2/t es menor a 1). El logaritmo base 2 implica que el
aumento de un paso en la escala (por ejemplo de EV10 a EV11), disminuye a la mitad la luz admitida
en la cmara fotogrfica.
Ejemplo 1
Determine el valor de exposicin EV para las combinaciones de tiempo de exposicin y abertura del
diafragma siguientes: a) 1/1000 s y diafragma f/4; b) c s con abertura f/22. Cual es la diferencia en la
cantidad de luz admitida en la cmara con cada combinacin?
Para la primera combinacin se tiene:

Para la segunda combinacin se tiene:

Un avance o disminucin de un paso en la escala EV disminuye o aumenta a la mitad al


doble la luz admitida en la cmara fotogrfica. La primera combinacin es dos pasos mayor que la
segunda; por consiguiente con EV 14 se admite la cuarta parte de luz que con el valor EV12.
En la figura 176 se muestra un exposmetro Sekonic con sensor de fotodiodos de silicio. Para obtener
una lectura de la luz reflejada por la escena, primero se establece en el exposmetro la velocidad de la
pelcula (o su correspondiente emulacin en el sensor digital); en este caso se ha seleccionado la
velocidad ISO 100, destacada abajo al centro en color rojo. Despus se apunta el sensor del exposmetro
hacia la escena, o el lugar ms importante de la escena, y se pulsa un botn lateral para medir la luz
reflejada; la lectura queda indicada por el desplazamiento de la aguja roja. En seguida se gira el disco
exterior que mueve la escala del tiempo de exposicin, hasta que la aguja verde coincida en la misma
posicin de la aguja roja (despus de unos segundos la aguja roja regresa a su posicin de reposo).

< FIGURA 176 Cartula de un exposmetro


Sekonic modelo Twinmate L-208, c. 2000.

SECCIN

119

La medicin de la luz en el lugar

En el cuadro EV, abajo a la izquierda del exposmetro en la figura 176, queda indicado el valor de
exposicin (EV10 en este caso), que se debe ajustar en los controles de la exposicin en cualquier
cmara fotogrfica. La coincidencia de las escalas de tiempo de exposicin y de abertura del diafragma
muestra todas las combinaciones (N, t), que corresponden con el valor EV10 (f/1.4 y 1/500 s; f/2 y 1/250 s;
.... f/11 y c s; f/16 y s; f/ 22 y ; etctera).
En la dcada de 1950 muchas cmaras incluan la escala de valores de exposicin EV, estampada en
los anillos de control del disparador, junto con las escalas de tiempo de exposicin y de abertura del
diafragma [55]. En la figura 177 se muestra una cmara Agfa Super Silette-L, con disparador SynchroCompur de diafragma de hojas, de 1958. Los tiempos de exposicin que controla este disparador van de
1 a 1/500 s, ms bulbo; las aberturas relativas del diafragma van de f/2.8 a f/22 (ver figura 163).
La escala en nmeros rojos indica el valor de exposicin EV seleccionado (EV10 en este caso). Arriba,
al centro de los anillos de control del disparador, se puede observar la coincidencia de las variables de
exposicin f/8 y 1/15 s, f/5.6 y 1/30 s, f/4 y 1/60 s, etctera. En este disparador los anillos de control del
tiempo de exposicin y de la abertura del diafragma giran acoplados, pasando de una a otra de las
combinaciones para el valor de exposicin EV seleccionado.

< FIGURA 177 Cmara Agfa Super Silette -L, con


disparador Sinchro-Compur, de 1958.

Conviene hacer una llamada de atencin. La escala EV de valores de exposicin no se debe confundir
con otra escala numrica representada habitualmente con las siglas LV (light value), llamada
habitualmente de valores de luz. La escala EV expresa la cantidad de luz que ingresa a la cmara. En
cambio, la escala LV indica la luminosidad de un sujeto o una escena (cun brillante es su apariencia).
Esta segunda escala no es una medida de la cantidad de luz que incide sobre la escena; la misma luz
que incide sobre un objeto negro tendr un valor LV inferior al obtenido cuando incide sobre un objeto
blanco (y por consiguiente ms luminoso) [54] [56]. La escala LV est definida de tal modo que con un
medio cuya sensibilidad es ISO 100 se tiene EV = LV. Es decir, al disparar con una pelcula cuya
sensibilidad es ISO 100, la escala que mide la luminosidad LV coincide con la escala EV que expresa la
cantidad de luz que debe ingresar a la cmara fotogrfica.

120

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

Ejemplo 2
Se fotografa una escena empleando una pelcula cuya velocidad es ISO 100 (en la escala aritmtica).
La imagen qued bien expuesta con un 1/125 s y la abertura relativa f/4. Ahora se cambia la pelcula en
la cmara, a una cuya velocidad es ISO 400. Si se desea emplear el mismo tiempo de disparo qu
abertura de diafragma se debe elegir para que la imagen quede bien expuesta?
En el prrafo final de la seccin 1.3, en este captulo, se hizo una importante observacin sobre la
escala aritmtica ISO para la velocidad de medios fotosensibles: al duplicar el nmero de velocidad se
duplica la sensibilidad de la pelcula. Al cambiar la pelcula de la velocidad ISO 100 a la ISO 400 se ha
avanzado dos pasos en la sensibilidad del medio fotosensible (ISO 100|ISO 200|ISO 400). Es decir, la
pelcula ISO 400 es cuatro veces ms sensible que la ISO 100.
Entonces, para fotografiar la misma escena y obtener una exposicin igualmente atinada, se debe
reducir a la cuarta parte la cantidad de luz que ingresa a la cmara. Como el tiempo de exposicin se
mantiene invariable es necesario cerrar el diafragma dos pasos, para disminuir a la cuarta parte el rea
que permite ingresar la luz: f/4 | f/5.6 | f/8 (ver la figura 163).

Ejemplo 3
Responda la pregunta planteada en el ejemplo 2, pero ahora en trminos de las escalas EV y LV.
La primera fotografa se tom con una pelcula cuya velocidad es ISO 100, disparando con 1/125 s y
la abertura relativa f/4. En la tabla 4.2, con el tiempo y la abertura relativa del diafragma, se puede leer
que esta combinacin corresponde al valor de exposicin EV = 11.
Como la sensibilidad de la pelcula es ISO 100 se tiene EV = LV = 11. La luminosidad de la escena
indicada con la cifra LV = 11 en la escala de valores de luz no cambiar por el hecho de emplear una
pelcula diferente. Mientras la intensidad de la luz solar (o de la fuente de luz que ilumina la escena) no
se altere, la escena tendr una apariencia igual de brillante y LV seguir valiendo 11.
Sin embargo, al usar una pelcula dos pasos ms sensible es necesario reducir a la cuarta parte la
cantidad de luz que ingresa a la cmara. Es decir, el valor de exposicin EV debe avanzar dos pasos para
tomar la fotografa: 11|12|13. En la tabla 4.2, para el tiempo 1/125 s y EV = 13 se lee N = f/Dp = 8.
Ejemplo 4
Se tom una fotografa bien expuesta de una escena que incluye objetos en rpido movimiento,
disparando con la abertura relativa f/16 a 1/30 s. Los objetos en movimiento quedaron barridos en la
imagen fotogrfica (ver las figuras 152 a 154). Se desea repetir la fotografa a 1/500 s, para congelar el
movimiento. Qu apertura de diafragma se debe emplear con esta velocidad de disparo?
En la tabla 4.2, con la primera combinacin de tiempo y abertura relativa del diafragma, se lee el
valor de exposicin EV = 13. En la segunda fotografa se debe admitir la misma cantidad de luz, EV = 13,
pero el tiempo disminuy cuatro pasos hasta 1/500 s. Por consiguiente, para mantener invariable la
cantidad de luz que ingresa a la cmara, se debe abrir el diafragma cuatro pasos hasta f/4.
La apertura del diafragma cuatro pasos impondr un cambio muy importante sobre la composicin

SECCIN

La medicin de la luz en el lugar

121

de la fotografa. Aunque la segunda foto estar bien expuesta, se producir un cambio sustancial en la
nitidez de la imagen capturada (pues se afectar la profundidad de campo del espacio tridimensional
capturado en la fotografa). En la seccin 1.2 del captulo V se explica la razn de estos cambios.

Ejemplo 5
La cmara reflex analgica Fujica AX-5, para formato de 35 mm, permite operarla con diferentes modos
de funcionamiento. El modo de exposicin automtica con preferencia de la apertura indicado con
las siglas AE a la derecha de la zapata del flash; figura 178 permite elegir la apertura relativa del
diafragma y la cmara decide el tiempo de disparo apropiado (para que la fotografa quede bien
expuesta, en funcin de la luminosidad de la escena y la velocidad de la pelcula).
Se ha montado una pelcula con velocidad ISO 100 (como indica el dial en el costado izquierdo), se
enfoc la escena y el exposmetro incorporado midi la intensidad de la luz. El fotgrafo seleccion la
apertura f/11 en la lente y la cmara eligi la velocidad de obturacin 1/125 s.

< FIGURA 178 Cmara Fujica AX-5 operando en el modo


de exposicin automtica con preferencia de la apertura.

A qu valor de exposicin corresponde la combinacin de abertura del diafragma y velocidad de


obturacin? Se repite la fotografa, pero seleccionando la apertura f/4. Qu velocidad de obturacin
elegir la cmara?
En la tabla 4.2, con la primera pareja de tiempo y abertura relativa del diafragma, se lee el valor de
exposicin EV = 14. La luminosidad de la escena no cambi para tomar la segunda fotografa, ni se alter
la velocidad de la pelcula. La segunda foto se debe tomar con el mismo valor EV = 14; para la apertura
f/4 corresponde el tiempo de disparo 1/1000 s.

122

CAPTULO

IV

El control de la exposicin

Ejercicios y actividades
1. Se toman fotografas de las rpidas evoluciones de una gimnasta, empleando una pelcula cuya velocidad es ISO
100. Primero se dispara con el tiempo de exposicin 1/500 s y abertura del diafragma f/2. Si ahora se modifica el
diafragma a la abertura f/16, qu tiempo se debe emplear para captar la misma dosis de luz en la pelcula
fotosensible?
2. A qu valor de exposicin corresponden las combinaciones de velocidad de obturacin y abertura relativa, en
el ejercicio 1? Cmo cambia la calidad de las fotografas resultantes, al emplear la segunda combinacin de
tiempo y abertura de diafragma?
3. Considere las condiciones descritas en el ejercicio 1. Se cambia la pelcula en la cmara, a una cuya velocidad
es ISO 800. Se contina disparando con el tiempo de exposicin 1/500 s. Qu abertura de diafragma se debe elegir
para que la exposicin sea tan luminosa como en la primera combinacin? Por qu?
4. Ingresa a la pgina creada por Chris Lord, Photographic exposure calculation - A history, y conoce un amplio
conjunto de tablas, grficos y calculadoras de caratula para estimar la exposicin correcta de una fotografa. La
mayor parte de estas herramientas se idearon antes de la existencia de los exposmetros.
http://www.brayebrookobservatory.org/BrayObsWebSite/HOMEPAGE/PHOTO_EXP_CALC_HIST.html
5. Visite la pgina creada por James Ollinger y conoza su coleccin de exposmetros, con numerosos modelos de
varias marcas distinguidas del siglo XX. http://www.jollinger.com/photo/meters/
6. Conozca la coleccin de exposmetros de Anssi Puisto, notable por su extensin y magnfica presentacin
grfica. http://lightmetermuseum.com/Light%20meters/index.html
7. Con una cmara digital que permita seleccionar diferentes modos de funcionamiento elija el modo Programa
(Program mode), identificado habitualmente con la letra P (figura 179). La cmara elige simultneamente la
velocidad de obturacin y la abertura del diafragama es decir, elige un valor EV de acuerdo con el programa
de su computadora. Pero en este modo se tienen dos importantes posibilidades:
a) Se mantiene un valor de exposicin EV invariable, pero se puede selecionar cualquiera de las diferentes
combinaciones de velocidad de obturacin y abertura del diafragama para este valor EV.
b) En las cmaras de gama alta tambin de puede sub exponer o sobre exponer la fotografa. Es decir se puede
elegir un valor EV por abajo o por arriba de la medicin que la cmara eligi como correcta, con base en su
programa de funcionamiento.
Compruebe el funcionamiento de la cmara digital con este modo de exposicin y tome fotos de la misma
escena, cambiando la combinacin de velocidad y abertura para el mismo valor EV. Juzgue los resultados.

< FIGURA 179 Cmara reflex digital Nikon D600. A la izquierda


est la perilla para seleccionar el modo de funcionamiento [57].

REFERENCIAS

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124

CAPTULO

IV

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