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MESA REDONDA CEFIDAR (28 de junio de 2006): La historia, la economa

y la poltica en una perspectiva estratgica.


Una mirada histrica sobre el debate acerca del crecimiento econmico y
la reindustrializacin.
Mario Rapoport*
Lo que distingue al economista cientfico del resto de la gente que
piensa, habla y escribe de economa deca Joseph Schumpeter, el conocido
economista austriaco- es el dominio de tcnicas que pueden clasificarse bajo
los tres ttulos generales de historia, estadstica y teora, entre los cuales
destacaba la importancia de la historia econmica. Y explicaba sus razones. En
primer lugar, debido a que la economa constituye un proceso nico
desplegado en el tiempo histrico. Segundo, porque el registro histrico tiene
que reflejar tambin, inevitablemente, hechos institucionales que no son
puramente econmicos; facilitando de este modo el mejor mtodo para
comprender cmo estn vinculados los hechos econmicos con los noeconmicos y cmo se deberan relacionar las ciencias sociales entre ellas.
Tercero, porque la mayor parte de los errores bsicos cometidos en el anlisis
econmico se debe a la falta de experiencia histrica, ms que a cualquier otra
insuficiencia del instrumental del economista.
Siguiendo este enfoque, el debate que se ha abierto recientemente entre
algunos economistas, motivado por las altas tasas de incremento del PBI en los
ltimos 3 aos, con respecto a qu modelo de desarrollo tiene la Argentina
actualmente y en que se parece a perodos anteriores, esta mal formulado.
Explicar ese fenmeno a partir del simple anlisis cuantitativo resulta poco
significativo; lo que interesa son las caractersticas intrnsecas del mismo. La
pregunta que cruza transversalmente la discusin es la siguiente: se parece
este proceso al que se vivi durante los primeros aos del siglo XX, en la
poca de auge del modelo agroexportador?, como entre 1903 y 1912, con
tasas relativamente altas de crecimiento O se trata, ms bien, de una
verdadera reindustrializacin cuyas rasgos dominantes son ms cercanos a
ciertos momentos de las dcadas de 1940 a 1970?, cuando tom mayor vigor
un proceso de sustitucin de importaciones y de predominio del sector
industrial. Nuestra posicin en este sentido es terminante: la economa
argentina transita una nueva etapa con sus propias particularidades, pero con
ms puntos de contacto con el segundo perodo que con el primero.
Empecemos por analizar algunas de las caractersticas del modelo
agroexportador. Resulta innegable la importancia que tuvo para el crecimiento
durante este perodo la exportacin de ciertos alimentos y materias primas,
bienes en los que nuestro pas presenta, an hoy, claras ventajas
comparativas. Sin embargo, es necesario resaltar que la dinmica del
crecimiento econmico durante estos aos fue mucho ms compleja que lo
puede deducirse de ese simple hecho. El montaje y desarrollo de la estructura
agropecuaria, basada en las exportaciones, corra a la par con un sistema que
requera un fuerte endeudamiento del exterior. La dependencia financiera que
nuestro pas tena con las metrpolis de aquel entonces -Inglaterra y otros
*

Economista e historiador. Investigador Superior del Conicet.

pases europeos-, generaba una alta vulnerabilidad, de forma tal que los ciclos
de la economa argentina estaban ligados a los movimientos de los flujos
internacionales de capital. Cuando estos flujos se detenan por razones
internas o externas, como sucedi en 1885, 1890, 1913 y 1930, los mercados
se contraan rpidamente, dando lugar a profundas crisis econmicas. Adems,
es preciso destacar que durante estos aos el crecimiento de la economa a
altas tasas no dio lugar a una mejora sostenida de la calidad de la vida de la
poblacin y de los millones de inmigrantes que llegaban a estas tierras, que
dependieron de lo que ms tarde se conoci como efecto derrame y no de
polticas de distribucin de ingresos. Polticas que si tuvieron pases con una
estructura agroexportadora similar, como fue el caso de Australia. El modelo
agroexportador se sustentaba, en cambio, en un esquema de crecimiento que
permita ciertos grados de movilidad social, pero que se traduca tambin en
duras condiciones de vida para la mayor parte de los trabajadores rurales y
urbanos.
El perodo de industrializacin por sustitucin de importaciones tiene, a
su vez, caractersticas propias. A diferencia del esquema anterior, el ncleo
dinmico de la economa lo constitua la industria y, ms especficamente, la
industria orientada al mercado interno. Se trataba de un esquema de economa
ms cerrada, debido a la relativa independencia del ahorro externo en que se
encuadr esta etapa, aunque en ciertos momentos existi un fuerte flujo de
inversin extranjera directa. Los ciclos econmicos, ligados tambin al sector
externo, continuaron, pero con una lgica diferente a la imperante durante el
modelo agroexportador. En la etapa de auge del ciclo, ante el crecimiento del
consumo y la produccin locales, se incrementaban las importaciones para
comprar bienes de capital e insumos intermedios, al tiempo que se reducan los
productos exportables debido a la mayor demanda interna, consecuencia del
aumento de los salarios reales por la mejor distribucin de ingresos y el mismo
crecimiento. Los saldos comerciales se tornaban as negativos, obligando a
tomar medidas para solucionar la crisis de la balanza de pagos resultante. La
receta aplicada se basaba en devaluar la moneda, lo que llevaba a un aumento
del precio de los bienes exportables y de los insumos industriales, con la
consecuente inflacin y recesin de la economa. Sin embargo, en lo que
respecta a las condiciones de vida, resulta evidente que durante este perodo
el crecimiento econmico fue acompaado por un desarrollo social mucho ms
incluyente con relacin a los sectores de menores recursos, por una alta
participacin de los asalariados en el ingreso nacional y por escasos niveles
de desocupacin. Un obstculo en este perodo, fue la gran inestabilidad
poltica, producto del accionar de grupos de poder polticos y militares y de la
proscripcin y radicalizacin de sectores populares.
Igualmente, es importante referirse al modelo rentstico-financiero
implantado por la fuerza en 1976, tras el golpe militar de ese ao. Bajo este
esquema se produjo un marcado proceso de desindustrializacin, en gran
medida porque en opinin de las nuevas autoridades econmicas el sector
industrial era la base de peligrosas alianzas populistas, y el ncleo dinmico de
la economa estuvo constituido por el sector financiero, acompaado
secundariamente por el agropecuario. Los capitales internacionales,
estimulados por el apoyo del FMI y otros organismos similares, ingresaron a
nuestra economa en bsqueda de ganancias rpidas, aprovechando polticas
de apertura irrestricta y, ms adelante, la compra de los activos estatales a

precios realmente irrisorios. Bajo este esquema el funcionamiento de la


economa argentina se encontraba fuertemente atado a la entrada de capitales
y al mantenimiento de un seguro de cambio llamado convertibilidad, y el
principal responsable de conseguir las divisas necesarias para mantener tal
estado de cosas era el Estado, a travs del endeudamiento externo. Durante
este perodo, como ya todos sabemos, las condiciones de vida de la mayor
parte de la poblacin se vieron drsticamente deterioradas: baste recordar que
an con pequeos picos de crecimiento econmico -como a principios de los
noventa- aument fuertemente el desempleo y, con l, la marginacin social y
se cay en niveles de pobreza e indigencia inditos en el pas. De todos
modos, su balance cuantitativo tambin fue catastrfico y la brutal cada del
2001-2002 constituy la culminacin de ese proceso. Fueron nuestras tres
dcadas perdidas.
Veamos ahora cuales son los aspectos concordantes o discordantes
entre la etapa presente y las anteriores. En primer lugar, el crecimiento de los
ltimos aos estuvo basado en el ahorro interno de la economa, es decir,
crecimos sin necesidad de pedir plata prestada en el exterior. Este es un punto
fundamental que marca una ruptura con el modelo rentstico-financiero, as
como tambin una diferencia sustancial con el esquema agroexportador. En
segundo lugar, el sector industrial, basado en el mercado interno, volvi a ser
un elemento principal de las altas tasas de crecimiento del PBI, acompaado
ahora por una situacin favorable en el frente externo, con fuertes saldos
positivos, aunque sigue siendo todava en forma predominante primarioexportador.
Sin duda, la dependencia de las divisas obtenidas por los productos
primarios y la necesidad de hacer frente a compromisos creados por el
endeudamiento externo previo, constituyen factores de riesgo que, en el caso
de que las tendencias cclicas se reviertan, pueden volver a producir
restricciones en la balanza de pagos. Pero los supervits fiscales favorables,
por una poltica que retiene para el Estado una parte apreciable de la renta de
los exportadores y los mayores ingresos derivados de la reactivacin interna,
diferencian netamente este proceso de los anteriores, dejando un margen
apreciable para hacer frente a futuras turbulencias y sostener el crecimiento.
Se fortalecieron tambin las instituciones sociales y polticas y se restableci
una poltica de derechos humanos necesaria para restaurar las heridas del
pasado.
En cambio, debemos destacar que la situacin social, aunque mejor, no
encuentra un paralelo claro con los otros perodos en cuestin. Resulta
evidente que la actual coyuntura econmica carga, debido a la herencia de las
tres ltimas dcadas, con un dficit social indito en la historia econmica
argentina, que requiere un sendero continuo de crecimiento y una poltica
deliberada de redistribucin de ingresos de muchos aos, no para mejorar sino
para devolver a gran parte de la sociedad las condiciones de vida que tenan
antes de la implementacin de las polticas neoliberales y de la preeminencia
de un esquema rentstico-financiero.
Esa necesidad de incorporar al proceso de produccin y consumo a
vastos sectores de la poblacin actualmente excluidos, torna indispensable la
puesta en marcha de mecanismos que contribuyan a sostener la
reindustrializacin del pas. Para ello, el Estado debe volverse a convertirse en

un actor econmico relevante y los mayores niveles de inversin pblica y la


participacin en empresas privatizadas, son un paso en este sentido.
Con todo, todava es imprescindible la reconstruccin de la capacidad
regulatoria del Estado y de una estrategia que incluya la planificacin del
desarrollo, sin el cual la personificacin de ganadores y perdedores seguir
siendo desempeada por los mismos actores. El desligamiento del Estado de
las decisiones de inversin y, con ello, de las caractersticas que adoptaba la
estructura productiva, condujo, anteriormente, a reducir la poltica econmica al
slo objetivo de resolver las urgencias de la coyuntura.
La carencia de una poltica de largo aliento fue deliberada y adquiere su
manifestacin ms paradigmtica, entre otras cosas, en la ausencia de una
poltica industrial, como tuvo Brasil; en la no formulacin de planes de ciencia y
tecnologa; en la ampliacin de los desequilibrios regionales; y en las profundas
desigualdades sociales que padecemos y cuyas consecuencias no se
previeron ni se paliaron.
La gran similitud, en cuanto a la gravedad de la crisis que atravesamos
as como a las ideas hegemnicas prevalecientes en el perodo previo, hace
inevitable asociar nuestra situacin a la que dominaba la economa de los
Estados Unidos en los aos 30 del siglo pasado. La respuesta de ese
entonces, que se dio en llamar el New Deal bajo la presidencia de Roosevelt,
supuso un mayor involucramiento por parte del Estado en la esfera econmica,
con medidas que se extendieron desde el sostenimiento de la actividad
productiva y la implementacin de una poltica de empleo que dio trabajo a
millones de desocupados, hasta la realizacin de grandes obras de
infraestructura, como las del valle del Tennessee, transformando toda una
regin agrcola. El presidente Roosevelt destacaba al respecto, en un discurso
del 24 de julio de 1933 que todos los proyectos y todas las medidas
legislativas... no han sido solamente una coleccin de proyectos, hechos al
azar, sino las partes integrantes perfectamente ordenadas, de un conjunto
lgico y conexo.
Al igual que en la denominada planificacin indicativa francesa, iniciada
en la segunda posguerra mundial con el Plan Monnet, lo que debe resaltarse
es la articulacin de las distintas medidas de corto y mediano plazo en un
horizonte de largo alcance. En otras palabras, la necesidad de establecer una
serie de objetivos y los respectivos instrumentos para alcanzarlos, los cuales
habrn de modificarse, o no, de acuerdo a las vicisitudes que presente la
realidad nacional e internacional.
Esta cuestin se vuelve acuciante en pases como el nuestro, donde el
carcter perifrico nos ubica en una posicin ms vulnerable frente a los
cambios que puedan producirse en el contexto mundial, como lo refleja hoy la
inestable situacin de la economa norteamericana y sus posibles
repercusiones negativas, si se produce una suba considerable de las tasas de
inters por parte de las autoridades monetarias del pas del norte, siguiendo
polticas adoptadas muchas veces en el pasado.
En este sentido, no puede soslayarse la dbil capacidad operativa con
que cuenta todava el Estado nacional, sumada a los problemas de
funcionamiento y personal capacitado como resultado de polticas deliberadas
de desmantelamiento de sus estructuras y de predominancia de ideologas
neoliberales.

Las circunstancias actuales, de fuerte crecimiento de la economa,


tornan imprescindible la planificacin de la accin estatal para que este proceso
se autosostenga, lo que reactualiza el debate sobre la creacin de los
mecanismos necesarios para su puesta en marcha En este sentido, debiera,
por caso, rescatarse la experiencia de organismos como el Consejo Nacional
de Desarrollo (CONADE), creado en 1961 y disuelto aos ms tarde.
El direccionamiento del crdito hacia los sectores productivos que
permitan dinamizar la actividad econmica (lo que sera facilitado por la
creacin de un Banco de Desarrollo); el fortalecimiento de la investigacin
bsica y aplicada siguiendo criterios selectivos que la subordinen a fines
nacionales; la transformacin del proceso de integracin regional en un
verdadero instrumento para aumentar el nivel de vida de nuestras sociedades y
no slo el beneficio de empresas transnacionales; y la explotacin ventajosa de
los recursos naturales, y en especial de los energticos; son algunas de las
tareas que reclaman un Estado capaz de trazar una estrategia que las articule
en su aplicacin.
Para concluir, resaltando que no existen dos perodos histricos iguales
sino que se trata tan solo de un ejercicio til para comprender el presente,
puede afirmarse que el rumbo actual de la poltica econmica procura ser una
etapa nueva y superior del perodo trunco de industrializacin, que debemos
reivindicar frente a las interpretaciones crticas de la ideologa neoliberal. Es
necesario an resolver el dficit social, realizar una poltica ms definida de
planificacin del desarrollo y sostener en el tiempo un sendero estable de
crecimiento con equidad. Pero, sobre todo, parece existir la voluntad poltica de
aprender del pasado y no depender de las estructuras del poder econmico y
financiero internacional y de los flujos de capitales milagrosos sino, y en primer
lugar, de nuestras propias decisiones e intereses.