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Las armas neumticas, definidas en nuestro Reglamento de Armas como Armas que

utilizan como fuerza impulsora del proyectil la originada por la expansin de un gas
comprimido podran incluirse entre las ms antiguas si consideramos a la cerbatana
como un arma neumtica.
Con un criterio ms ortodoxo, sin olvidar que se conservan muy pocos ejemplares de
armas neumticas primitivas, podemos decir que el ms antiguo, una carabina de
muelle y pistn, data de mediados del 1500.
Sin duda la tecnologa de la poca permita la fabricacin de muelles y fuelles
adecuados y, siguiendo la tendencia reinante al respecto, las armas neumticas eran
de gran calibre. A corta distancia la energa del proyectil era considerable. La
velocidad de recarga, mayor que la de las armas de plvora negra, y lo silencioso y
discreto de su disparo, amn de no verse afectadas por la lluvia, compensaban su
corto alcance, ms si consideramos que se medan con armas de plvora negra y
nima lisa de alcance tampoco demasiado brillante.
En el siglo XVI ya se dispona de armas neumticas capaces de derribar caza mayor.
Sin duda se trataba de armas muy especiales al alcance solo de las gentes adineradas
pero estaba prohibida su posesin a los plebeyos seguramente por la facilidad que
daran para la caza furtiva.
Como alternativa al muelle, en 1780 un armero italiano, Girandoni Bartolomeo,
desarroll la primera carabina que se conoce de aire pre comprimido. Fue empleada
por el ejrcito austraco en calibre .44 durante la Rebelin Tirolesa en el contexto de
las Guerras Napolenicas. Poda derribar un hombre a 150 metros y realizar 20
disparos por minuto contra los 3 a 5 disparos por minuto que podan hacerse con las
armas de plvora negra de la poca. La tecnologa de muelle y pistn pas as a la de
aire pre comprimido.
Aunque la progresiva mejora de las armas de fuego acab superando a las
neumticas estas siguieron prestando servicios durante mucho tiempo y en muchos
lugares. Un arma muy celebrada fue la usada para la caza en la Expedicin Noroeste
por Lewis y Clark de 1804 a 1806. Era del calibre .30 y fascin a las tribus indias que
la llamaron el palo de trueno sin humo
En el lejano Oriente, el japons Kunitomo Ikansai creo una carabina de aire inspirado
en las que vio en manos de marinos holandeses.
El siguiente hito tecnolgico fue el empleo de bombonas de CO2. Paul Giffard,
investigador francs desarroll en 1859 una pistola en calibres 6 y 8 mm que poda
hacer hasta 300 disparos por carga.

Manuel Moraga Montejo

Perito Judicial en Balstica Forense

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Superadas por las armas de fuego, su


marcada precisin intrnseca las convirti en
ideales para prcticas deportivas aunque en
calibres mucho menores. En 1820 en Reino
Unido se emplearon para competiciones por
primera vez. En 1984 se incluyeron las armas
de aire como una modalidad olmpica.
Y muy recientemente, con calibres algo mayores 5,5 y 6,35 mm, las armas
neumticas estn viendo su renacer en la prctica cinegtica o como dicen en algunos
pases que permiten esta actividad control de plagas (eliminacin de pequeos
roedores o alimaas). En nuestro pas no se permite la caza con armas neumticas.

Manuel Moraga Montejo

Perito Judicial en Balstica Forense

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