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Desde el punto de vista formal, se define el calibre real, no de un arma sino de un

can, como la medida del hueco interior o nima antes de grabar en l las estras.
Su medida en un arma terminada ser, por tanto, la distancia que haya entre los
campos. Este valor no coincide con el dimetro exterior del proyectil en las armas
de can rayado ya que este debe ser algo superior a la distancia entre los valles del
estriado.
Dado que aun conviven el Sistema Mtrico Decimal, el Sistema Anglosajn (USA) y el
Sistema Imperial (UK) (casi iguales estos ltimos pero con algunas diferencias) a la
espera de que el Sistema Internacional sea el nico vlido, nos encontramos con dos
formas de medir el calibre real: por su medida en milmetros y por su medida en
centsimas o milsimas de pulgada pero omitiendo el cero que precede a la coma
decimal (incluso muchas veces incluso esta coma o punto, incorrectamente, se
omite). As encontramos, entre otros muchos, el calibre 7,62 mm, el calibre .30 (0,30
pulgadas, equivalente a 7,62 mm), el .223 (0,223 pulgadas) o el 12,70 mm
equivalente al .50 (0,50 pulgadas).
En el caso de las armas de nima lisa, como herencia del pasado, cuando las armas
eran de avancarga, el calibre se mide como el nmero de bolas esfricas que pueden
hacerse con un peso de una Libra de plomo. As el calibre 12 significa que de una
Libra salen 12 bolas mientras que del calibre 20 salen 20. El calibre 12 es de mayor
dimetro que el 20, obviamente.
An ms, de los tiempos de la artillera de avancarga nos viene la denominacin del
calibre de los caones a travs del peso de la bala que disparaban, expresada en
Libras. As tenamos caones de a ocho, de a 12 o como denominacin inglesa
eight pounder, twelve pounder. Curiosamente esta normativa ha seguido en
vigencia hasta algo despus de la II Guerra Mundial en el Ejrcito Britnico
Este concepto, medida del nima, obviamente identifica una de las caractersticas del
arma y del cartucho, pero no todas. Aparece as una forma que resulta mucho ms
descriptiva del cartucho del arma e incluso del arma misma. Muchos cartuchos tienen
el mismo calibre real pero una vaina muy diferente.
A lo largo de la historia, los fabricantes y maestros armeros han desarrollado
tcnicas o costumbres para hacerlo, quedando dos grandes grupos: europeos y
anglosajones
En cuanto al grupo anglosajn, el menos normalizado, lo ms comn es encontrar de
una a tres cifras que miden: el calibre, la longitud de la vaina y otra nos da alguna
referencia al fabricante o diseador del cartucho, al ao de fabricacin, al modelo del
arma para el que fue hecho o incluso, en armas largas, la cantidad de plvora negra
en grains con que se ha cargado. Algunas denominaciones incluyen una o dos letras
adicionales, por ejemplo, una R, para indicar que la vaina es rimmed (con pestaa),
SR semirimmed (la pestaa es menor de lo habitual), RB rebated (la pestaa es
an menor que el culote)

Manuel Moraga Montejo

Perito Judicial en Balstica Forense

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Ejemplos pueden ser 38 S&W, 38SPL, .338 Remington, 338 Remington Ultra
Magnum (calibre .338, fabricado por Remington en una longitud que supera el
concepto Magnum), .45ACP (calibre 45 para pistola semiautomtica), .30-06
(calibre .30 con cartucho del ao 1906), .30-30 Winchester (Calibre .30, con 30
grains de plvora, desarrollado por Winchester, 7,7x58 (sin pestaa) y 7,7x58SR
El sistema anglosajn es un autntico conglomerado de cifras y datos que precisa de
alguna experiencia para entender bien el mensaje que sus denominaciones
transmiten. Se hace preciso consultar, en muchos casos, los detalles tcnicos de cada
cartucho.
El grupo europeo, aunque menos complejo, no es tampoco un modelo de
normalizacin. En general, se indica el calibre hasta la centsima de milmetro, de
haber decimales, y a continuacin la longitud de la vaina en milmetros. Pero tampoco
nos libramos de que en bastantes casos se incluya una denominacin referida al
fabricante o al arma para diferenciarlo de otros cartuchos parecidos o con diferente
carga de plvora.
As encontramos, entre otros, 7,62x51 NATO y 7,62x51 CETME, 8mm Mauser y 8 mm
Lebel. Como ejemplo relevante mencionaremos el cartucho 9 mm Parabelum que es
lo mismo que decir, correctamente, 9x19mm
Una, digamos, excepcin a estas normas se encuentra en la Artillera donde las
dimensiones de los cartuchos se expresan con dos cifras, la primera indica el calibre
real del can y la segunda la longitud de este expresada en calibres. En muchos
casos existe una tercera indicacin del fabricante del arma ya que, aun tratndose de
la misma en cuanto a calibre y longitud, las dimensiones del cartucho son diferentes.
As encontramos el can 40-70 Boffors y el 35-90 Oerlikon o el obs 127-64 de Otto
Melara

Manuel Moraga Montejo

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