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EL VELLOCINO DE ORO

La leyenda del Vellocino de Oro y el simbolismo mismo de este Toisn parecen haber
atrado la mencin de muchos Filsofos Hermticos. Slo con citar a Miguel Maier, Dom
Pernety o Salomon Trismosin, tenemos un buen ejemplo de autores alqumicos que han
utilizado en sus obras un motivo tan sugestivo. En Las Bodas Alqumicas se menciona
tambin este Vellocino, dando por sentado que el lector est familiarizado no slo con la
leyenda sino tambin con su significado hermtico. Esto nos ha llevado a proponer al
lector, a grandes rasgos, el tema de esta alegora.
Hemos aadido tambin una de las numerosas interpretaciones que la fbula del Vellocino
de Oro ha recibido, con la intencin de ilustrar, en lo posible, su sentido alqumico.
La leyenda cuenta que el rey Atams tuvo de su esposa Nefele un hijo que fue llamado
Frixos y una hija llamada Helle. Este rey contrajo segundas nupcias con una mujer, llamada
Ino, que le dio dos hijos ms, a los que pusieron de nombre Learcos y Melicertes.
Celosa de sus hijastros, Ino plane que murieran: convenci a las mujeres del pas para que
tostaran los granos que tenan que sembrarse, de tal forma que no hubo cosecha, por lo que
el pueblo se mora de hambre. El rey envi mensajeros al Orculo de Delfos para preguntar
sobre la causa de la epidemia, pero la perversa mujer soborn a los enviados para que
explicaran como respuesta del Orculo que la esterilidad de la tierra no acabara hasta que
los hijos de Nefele fueran sacrificados a Zeus. Cuando el rey obtuvo esta respuesta mand
buscar a Helle y Frixos, que estaban jugando con un rebao. Entonces, un carnero, que
tena el velln de oro, abri los belfos y, hablando como un hombre, advirti a los nios del
peligro.
stos montaron sobre el carnero, que vol con ellos por encima de la tierra y del mar.
Cuando sobrevolaban el mar, en el lugar que hoy recibe el nombre de Hellesponto, Helles
se inclin y cay, pero Frixos pudo llegar al pas de la Clquida, donde reinaba un hijo del
Sol, Aetes. Frixos se cas con la hija de este rey, y tuvo un hijo, Cytisoro y sacrific su
carnero a Zeus. Frixos regal el velln del carnero a su suegro, que lo colg en un roble
custodiado por un dragn dormido, hijo de Tifn, que arrojaba fuego por su boca. ste es el
comienzo de la Leyenda de los Argonautas. Jasn, hijo de Esn, rey de Tolcos, se empeo
en reconquistar el preciado vellocino y, con este fin arm la nave Argos, cuya construccin
haba presidido Minerva [la Atenea de los griegos, diosa de la Sabidura] y cuyo mstil, que
estaba hecho con una encina fatdica de Dodona, pronunciaba orculos. Despus de muchas
tribulaciones y aventuras, Jasn lleg a la Clquida, donde se gan el afecto y la proteccin
de Medea, una poderosa maga, hija del rey Aetes. Medea le revel todos los peligros por
los que se vera amenazado y le dio a conocer los medios que le haran triunfar en su
empresa.
Gracias a las artes de Medea, Jasn pudo acercarse al dragn que custodiaba el vellocino.
Lo durmi con un brebaje mgico, lo mat y le rob el tesoro. Antes de hacerse con l tuvo,

pero, que labrar el campo de Marte y sembrar en l los dientes del dragn, aunque ayudado
nuevamente por el arte de la maga, consigui domar a dos toros de pies y astas de bronce
que vomitaban llamas y con ellos pudo labrar dos fanegas del campo consagrado a Marte.
Luego sembr los dientes del dragn y de ellos nacieron hombres armados que te atacaron,
pero Jasn arroj una piedra en medio de ellos y stos arrojaron sus armas contra s
mismos. Jasn pudo realizar su hazaa gracias a cuatro presentes de Medea, a saber: un
ungento que lo preservara del veneno del dragn y del fuego de los toros; un brebaje
mgico con el que adormecera al dragn; un agua lmpida con la que poder apagar el fuego
de los toros; y una medalla mgica en la que se vean representados el Sol y la Luna. (2).
Segn el lexicgrafo griego Suidas (siglo X), avalado tiempo despus por el alquimista
Jacobus Tollius (siglo XVIII), el Toisn de Oro sera un libro escrito en pergamino el cual
encerrara todo el Arte Hermtico, o sea el secreto de la fabricacin del oro. Si tomamos
esta afirmacin al pie de la letra, esto sera inexacto, pero desde el punto de vista simblico
de estos autores podran tener razn, aunque para la mayora de los Filsofos Hermticos la
leyenda de los Argonautas no es ms que una alegora de la Gran Obra, el fin de la cual es
la obtencin de la Medicina Hermtica.
Empecemos sealando que la palabra Jasn significa mdico. Efectivamente, lason
procede del verbo Isomai, que quiere decir curar, sanar. Segn Dom Pernety, (3) Jasn tuvo
dos maestros: Chitn y Medea. El primero le dio las primeras instrucciones y la teora; la
segunda lo gui en la prctica con sus consejos. Sin su auxilio, un artista no triunfara
nunca e ira de error en error... la encina que se utiliz en la construccin de la nave es la
misma con la que Cadmo mat a la serpiente. (4). Cuando Jasn emprendi su viaje, hizo
escala en Lemnos para que Vulcano [el dios del fuego Hefestos de los griegos] le fuera
favorable. Ya sabemos quin es este dios. (5). Cuenta la leyenda que las mujeres de esta
isla haban faltado al respeto a Venus y que sta, para castigarlas, les haba enviado un
olor insoportable que las hizo despreciables a los ojos de los hombres. Para los
alquimistas, Vulcano es el fuego de la corrupcin y de la putrefaccin tan necesario al
principio de la Obra, mientras que el olor de las mujeres de Lemnos es el de la materia
cuando est en putrefaccin. Jasn, que representa al obrante, tena que pasar por all para
poder llegar al Vellocino, o sea la piedra al rojo. Por lo que respecta al dragn que defenda
el preciado Vellocino, no es el mismo que guardaba la perla preciosa del Canto de la
Perla?
Pocos son los Filsofos Hermticos que no han utilizado la leyenda del dragn en sus
escritos. Segn una expresin de Raimundo Lulio, este dragn es un fuego que recibe
denominaciones como Dragn gneo o Dragn Apaciguado, dependiendo de en qu
estado se encuentre. No es raro, pues, que el dragn de la leyenda vomite fuego por la boca.
Sus dientes son la semilla del Oro Filosfico, que han de ser sembrados en el campo de
Marte, el cual ha de ser labrado con la ayuda de dos toros que tambin arrojan fuego.
Algunos autores opinan que el Vellocino era blanco; otros, prpura. Los dos son colores de
la materia en dos estados diferentes de la Obra. Se ha de recordar que toda la aventura
comienza gracias a la nave Argos (Argoa procede de Argennoa, blanco, cndido), smbolo
de la materia purificada y acaba con el purpreo Vellocino, que representa a la materia
completamente fijada.