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LA AUTOESTIMA EN EL SISTEMA TERICO DE ROGERS Introduccin: En los ltimos 30 aos se han publicado una avalancha de libros cuyo foco

central ha sido qu es la autoestima y cmo mejorarla. Se ha hecho de este concepto la causa principal del comportamiento humano: de las buenas y las malas decisiones, del nivel de funcionalidad del individuo, de la calidad de sus relaciones interpersonales, del xito de la eleccin vocacional, etc. El enfoque dado en la mayora de los casos es cuantitativo, de tal suerte que se habla de alta o baja autoestima y por supuesto se le ha intentado medir a travs de numerosos inventarios que varan por su grado de sofisticacin y el nivel de confiabilidad. La duda sobre lo atinado de estas aproximaciones surge ante algunos cuestionamientos: 1. La autoestima es ante todo una abstraccin, no es algo objetivo. Al no ser algo objetivo se han buscado formas para operacionalizarla, como son el tipo y nmero de mensajes que nos mandamos a nosotros mismos en el monlogo interior y se pretenden indentificar a travs de los inventarios. Con esto se corre el riesgo de estar utilizando entidades tericas innecesarias, pues al final de cuentas lo que se mide son los mensajes. 2. Al emplear la autoestima como explicacin de la conducta, e s muy fcil caer en una tautologa . Por qu Pedro tiene relaciones conflictivas? Por su baja autoestima. Cmo sabemos que Pedro tiene baja autoesitma? Por sus relaciones tan conflictivas. En pocas palabras no explicamos nada. El propsito de este breve artculo consiste en contextualizar el concepto de autoestima en la teora de la personalidad que propuso Carl Rogers y desde esta perspectiva comprender su potencial terico. Breve semblanza de la teora de la personalidad de Rogers La teora de la personalidad de Rogers se inserta en la tradicin fenomenolgica, de acuerdo con la cual solo podemos llegar al conocimiento si nos atenemos nicamente a la informacin que llega a travs de nuestros sentidos, ms all de los cinco ms conocidos. Por lo que la suspensin inicial de las facultades analticas tales como el juicio y la interpretacin, por una parte, y la aceptacin de la intuicin como mtodo holstico vlido de aprehensin, son indispensables. No es de extraar entonces que la teora de Rogers inicie con tres postulados muy reveladores:

1) Todo individuo vive en un mundo cambiante de experiencias de las cuales es el centro... 2) El organismo reacciona ante el campo tal y como lo experimenta y lo percibe. Este campo perceptual es para el individuo la realidad... 3) El organismo reacciona como una totalidad organizada ante su campo fenomnico... En pocas palabras el organismo/individuo reacciona como un todo hacia lo que parece ser su realidad, que es una cambiante configuracin (Gestalt) de experiencias sensoriales y viscerales. La conducta obedece a factores subjetivos. De qu depende el que esta Gestalt experiencial este cambiando? Rogers propone su primer postualdo de carcter motivacional: El organisimo tiene una tendencia o impul so bsico a actualizar, mantener y desarrollar al organismo experienciante. Cabe destacara en esta premisa los siguientes aspectos: 1. Dicha actualizacin es un proceso integral psicofsico que abarca , una mayor diferenciacin de rganos y funciones propias de la vida fetal, la expansin a travs del crecimiento en la niez, y de la reproduccin en la etapa adulta, y simultneamente , en el plano psicolgico, una ms eficiente autorregulacin y una mejor socializacin. 2. La actualizacin, en tanto que impulso vital, va ms all de la preservacin del organismo/individuo e incluye su desarrollo y expansin, el querer ir ms all. 3. Esta disposicin a desarrollarse no est exenta de lucha, dolor y visicitudes. Desarrollarnos no es un movimiento fcil y siempre progresivo. Cmo se manifiesta esta tendencia a la actualizacin y el desarrollo? El quinto postulado es muy esclarecedor al respecto: La conducta es bsicamente el esfuerzo intencional del organismo por satisfacer sus necesidades tal y como las experimenta, en el campo tal y como lo percibe. Experimentar necesidades y buscar la forma de satisfacerlas es ndice de actualizacin y desarrollo. En este caso se desprenden importantes corolarios: 1. Las necesidades, experimentadas como tensiones fisiolgicas, son la base motivacional de la conducta. 2. La conducta es causada no por lo que sucedi en el pasado sino por lo que est ocurriendo en el presente. Por las necesidades experimentadas aqu y ahora. 3. La conducta es ante todo un acto propositivo centrada en la satisfaccin de las necesidades. 4. Las necesidades son susceptibles a la influencia del condicionamiento cultural, de tal forma que pueden ser ignoradas, relegadas, distorsionadas y suplantadas por otras socialmente vlidas, con el consecuente deterioro del proceso de actualizacin

original. Si bien tenemos una tendencia innata a la actualizacin y desarrollo las circunstancias ambientales pueden afectar el curso y expresin del mismo. Qu papel juegan las emociones en todo este proceso? Rogers es muy claro: La emocin acompaa y en general facilita esta conducta intencional; el tipo de emocin est relacionado con los aspectos de bsqueda vs. aspectos consumatorios de la conducta, y la intensidad de la emocin con la significacin percibida de la conducta para la preservacin y desarrollo del organismo. Llama la atencin tres aspectos de este postulado: 1) La emocin slo acompaa a la conducta. 2) El tipo de emocin que acompae a determinada conducta depende de qu se busque y qu se logre encontrar 3) La intensidad de la emocin depende de que tan importante sea considerada por el organismo/individuo para su preservacin y desarrollo. Las emociones son las seales que revelan el curso de nuestro proceso de actualizacin. El siguiente postulado de la teora de la personalidad de Rogers cae por su propio peso, la conducta del organismo solo puede ser comprendida desde el particular contexto de percepciones, necesidades, emociones, etc. del propio individuo. Es decir, la conducta es el resultado de una configuracin personal integrada por las experiencias sensoriales (relativas al medio ambiente), las experiencias viscerales (necesidades y emociones), los procesos de simbolizacin y el logro de la meta (satisfaccin de necesidades). La forma objetiva de la conducta por s misma y sus nexos ambientales no puede revelar su significado total. Y aqu vienen una serie de postulados que inciden directamente con el propsito de este artculo y me refiero a los concernientes al simismo. 8) Una parte del campo perceptual total se diferencia gradualmente, constituyendo el s-mismo. 9) Como resultado de la interaccin con el ambiente, y particularmente como resultado de la interaccin valorativa con los dems, se forma la estructura del s-mismo: una pauta conceptual organizada, fluida pero congruente, de percepciones de las caractersticas y relaciones del yo o del mi conjuntamente con los valores ligados a estos conceptos. 10) Los valores ligados a las experiencias, y a los valores que son parte de la propia estructura, en algunos casos son valores experimentados directamente por el organismo, y en otros son valores introyectados o recibidos de otros, pero percibidos, de una manera distorsionada, como si hubieran sido experimentados directamente. La primera gran distincin importante tiene que ver con el smismo y su estructura. El uno tiene que ver ms con las experiencias sensoriales y viscerales y el otro con los procesos de simbolizacin. El

primero est mejor fincado en la biologa del organismo, y es intrnsecamente congruente, mientras que el segundo es influido poderosamente por el entorno social, al punto de que los valores que lo rigen pueden ser contrarios a los organsmicos, frecuentemente no se puedan distinguir de stos, y requiere de un esfuerzo especial para mantener su consistencia respecto a la informacin que proviene de la experiencia. Lo que el individuo cree de s mismo coincide en diversos grados con lo que es, y puede llegar a ser ms importante que su s-mismo real. Los siguientes dos postulados revelan la relacin que existe entre la estructura del s mimo y el comportamiento. 11) A medida que se producen experiencias en la vida del individuo, stas son; a) simbolizadas, percibidas y organizadas en cierta relacin con el s-mismo, b) ignoradas porque no se percibe ninguna relacin con el s-mismo, c) se les niega la simbolizacin o se les simboliza distorsionadamente porque la experiencia no es compatible con la estructura de s mismo. 12) La mayora de las modalidades de conducta que el individuo adopta son compatibles con el concepto de s-mismo. Aqu vemos, primero, cmo se fractura aparentemente la totalidad del individuo, al tener dos fuentes de informacin que pueden ser incompatibles: la experiencia y sus procesos de simbolizacin, el s-mismo y su estructura, sus propias necesidades y las de los dems. Segundo, cmo es importante la congruencia y en aras de lograrla puede sacrificar informacin valiosa de s-mismo pero percibida como amenazante. Y tercero, cmo el significado de sus propias experiencias puede ser distorsionado para preservar la aceptacin de los dems, y la consistencia de la estructura del smismo. El problema de la autoestima tiene una doble vertiente: a) la confusin entre lo que soy, lo que creo que soy, y b) un no tener claros los parmetros que me indiquen qu informacin debe ser la ms importante para mi. Los siguientes cuatro postulados de la teora tienen que ver con la disfuncionalidad