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INTRODUCCION

En la tierra hay gran cantidad de agua, aproximadamente, la misma


desde

hace

millones

de

aos.

Se

podra

decir

que

ahora

hay

la misma cantidad de agua que cuando los dinosaurios poblaban la tierra. Pero
aunque haya la misma cantidad de agua en la tierra, el agua cambia
continuamente de lugar y de estado.
El ciclo hidrolgico o ciclo del agua es el proceso de circulacin del agua
entre las distintas partes de la hidrsfera. Se trata de un ciclo biogeoqumico en
el que hay una intervencin de reacciones qumicas, y el agua circula de unos
lugares a otros o cambia de estado fsico.
Digamos que el ciclo hidrolgico se basa en el permanente movimiento o
transferencia de las masas de agua, tanto de un punto del planeta a otro, como
entre sus diferentes estados (lquido, gaseoso y slido). Est animado por dos
causas: La energa solar y la gravedad. La naturaleza ha creado una especie
de mquina insuperable, regulando y gestionando las necesidades de cada uno
de los seres vivos.
La mayor parte de la masa del agua se encuentra en forma lquida,
sobre todo en los ocanos y mares y en menor medida en forma de agua
subterrnea o de agua superficial como en los lagos, ros y arroyos. Por su
parte, el ciclo hidrolgico presenta cierta dependencia de una atmsfera
poco contaminada y de un grado de pureza del agua para su desarrollo
convencional, y de otra manera el ciclo se entorpecera por el cambio en los
tiempos de evaporacin y condensacin.

COMPONENTES DEL CICLO HIDROLOGICO


PRECIPITACION
Se denomina precipitacin, a toda agua meterica que cae en la
superficie de la tierra, tanto en forma lquida (llovizna, lluvia, etc.) y slida
(nieve, granizo, etc.) y las precipitaciones ocultas (roco, la helada blanca, etc.).
Ellas son provocadas por un cambio de la temperatura o de la presin. La
precipitacin constituye la .nica entrada principal al sistema hidrolgico
continental.
Para la formacin de la precipitacin se requiere la condensacin del
vapor de agua atmosfrico. La saturacin es una condicin esencial para
desbloquear la condensacin. Los varios procesos termodinmicos son
convenientes para realizar la saturacin de las partculas atmosfricas
inicialmente no saturadas y causar su condensacin:

Saturacin y condensacin isobrica (a presin constante),


Saturacin y condensacin por presin adiabtica,
Saturacin y condensacin por presin de vapor de agua,
Saturacin por mezcla y turbulencia.
Existen diferentes tipos de precipitacin: precipitacin convectiva,

precipitacin orogrfica y precipitaciones frontales.

Precipitacin Convectiva. Resultan de una subida rpida de las masas


del aire en la atmsfera. Se asocian a los cmulos y cumulonimbos,
desarrollo vertical significativo, y son generados as por el proceso de
Bergeron. La precipitacin que resulta de este proceso es generalmente
tempestuosa, de corta duracin (menos de una hora), de intensidad
fuerte y de poca extensin espacia.

Precipitacin Orogrfica. Como su nombre indica, este tipo de


precipitacin se relaciona con la presencia de una barrera topogrfica.
La caracterstica de la precipitacin orogrfica depende de la altitud, de
la pendiente y de su orientacin, pero tambin de la distancia que
separa el origen de la masa del aire caliente del lugar del levantamiento.
En general, presentan una intensidad y una frecuencia regular.

Precipitacin Frontal o del tipo ciclnico: Se asocian a las superficies


de contacto entre la temperatura de la masa de aire, el gradiente trmico
vertical, la humedad y de los diversos ndices del recorrido, que uno
nombra Frentes. Los frentes fros crean precipitaciones cortas e
intensas. Los Frentes calientes generan precipitaciones de larga
duracin pero no muy intensas.

EVAPORACION
Se define como el proceso mediante el cual se convierte el agua lquida
en un estado gaseoso. La evaporacin puede ocurrir solamente cuando el agua
est disponible. Tambin se requiere que la humedad de la atmsfera ser
menor que la superficie de evaporacin (a 100% de humedad relativa no hay
evaporacin ms)
El proceso de evaporacin requiere grandes cantidades de energa. Por
ejemplo, la evaporacin de un gramo de agua a una temperatura de 100
Celsius requiere 540 caloras de energa de calor (600 caloras a 0 C).
CONDENSACION
El cambio en el estado de la materia de vapor a lquido que se produce
con el enfriamiento. Normalmente se utiliza en meteorologa cuando se habla
de la formacin de agua lquida en vapor. Este proceso libera energa de calor
latente para el medio ambiente.
TRANSPIRACION
Es la evaporacin a travs de las hojas. El proceso fisiolgico de
alimentacin de las plantas se efecta mediante el paso de ciertas cantidades
de agua, portadoras de los alimentos, por el interior de ellas y ese trfico
solamente es posible gracias a la transpiracin.

INTERCEPCION

Es la parte de la precipitacin que es interceptada por objetos


superficiales como la cubierta vegetal o los tejados, en general, parte de esta
agua interceptada nunca alcanza al suelo porque se adhiere y humedece estos
objetos y se evapora.
INFILTRACION
Ocurre cuando el agua que alcanza el suelo, penetra a travs de sus
poros y pasa a ser subterrnea. La proporcin de agua que se infiltra y la que
circula en superficie (escorrenta) depende de la permeabilidad del sustrato, de
la pendiente y de la cobertura vegetal. Parte del agua infiltrada vuelve a la
atmsfera por evaporacin o, ms an, por la transpiracin de las plantas, que
la extraen con races ms o menos extensas y profundas. Otra parte se
incorpora a los acuferos, niveles que contienen agua estancada o circulante.
Parte del agua subterrnea alcanza la superficie all donde los acuferos, por
las circunstancias topogrficas, intersecan (es decir, cortan) la superficie del
terreno.
ESCORRENTIA
Este trmino se refiere a los diversos medios por los que el agua lquida
se desliza cuesta abajo por la superficie del terreno. En los climas no
excepcionalmente secos, incluidos la mayora de los llamados desrticos, la
escorrenta es el principal agente geolgico de erosin y de transporte de
sedimentos.
CIRCULACION SUBTERRANEA
Se produce a favor de la gravedad, como la escorrenta superficial, de la
que se puede considerar una versin. Se presenta en dos modalidades:

Primero, la que se da en la zona vadosa, especialmente en rocas


karstificadas, como son a menudo las calizas, y es una circulacin

siempre pendiente abajo.


Segundo, la que ocurre en los acuferos en forma de agua intersticial
que llena los poros de una roca permeable, de la cual puede incluso

remontar por fenmenos en los que intervienen la presin y la


capilaridad.
FUSION
Este cambio de estado se produce cuando la nieve pasa a estado lquido
al producirse el deshielo.
SOLIDIFICACION
Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por debajo de 0 C,
el vapor de agua o el agua misma se congelan, precipitndose en forma de
nieve o granizo, siendo la principal diferencia entre los dos conceptos que en el
caso de la nieve se trata de una solidificacin del agua de la nube que se
presenta por lo general a baja altura. Al irse congelando la humedad y las
pequeas gotas de agua de la nube, se forman copos de nieve, cristales de
hielo polimrficos (es decir, que adoptan numerosas formas visibles al
microscopio), mientras que en el caso del granizo, es el ascenso rpido de las
gotas de agua que forman una nube lo que da origen a la formacin de hielo, el
cual va formando el granizo y aumentando de tamao con ese ascenso. Y
cuando sobre la superficie del mar se produce una manga de agua (especie de
tornado que se produce sobre la superficie del mar cuando est muy caldeada
por el sol) este hielo se origina en el ascenso de agua por adherencia del vapor
y agua al ncleo congelado de las grandes gotas de agua. El proceso se repite
desde el inicio, consecutivamente por lo que nunca se termina, ni se agota el
agua.