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Alejandro Magno

" 1* *

Este estudio histrico del reinado de Alejandro M a g n o


retoma las fuentes clsicas para presentar una nueva
visi n de un periodo fascinante y turbulento. El reinado de
Alejandro fue testigo de la co n quista militar del Imperio
persa por parte del ejrcito m acedonio, de la travesa por
todo el m undo entonces conocido, del D an ub io al Indo, y
de los inicios de una em igracin m asiva que am pli los
horizontes del helenism o en el Oriente Prximo. La
fascinante historia de B osw o rth se centra en la con q uista y
control del Imperio, y en los m e ca n ism o s de su
consecucin, a travs de una narracin detallada de las
batallas y cam pa as de Alejandro. Concluye con un estudio
de la condicin sem id ivin a y de su significado en los
o rge n e s del culto al soberano.
ste es el libro sobre Alejandro que todos
esperbam os. Bosw orth ha conseguido ese equilibrio
perfecto que es, o debera ser, el objetivo de todos los
historiadores profesionales. El lector que no sea
especialista en el tema disfrutar con este libro y
podr confiar en l plenamente. Una obra admirable y
excelente.
The Times Higher Education Supplement

Alejandro Magno
A. B. B O S W O R T H
Catedrtico de Historia Antigua y Clsica,
Universidad de Western Australia

Traduccin de Carmen Franc Ventosa

-aiggpgga*

Diseo interior y cubierta: RAG


Ttulo original:
Conquest and Empire: the reign o f Alexander the Great

Reservados todos los derechos. De acuerdo a lo dispuesto en


el art. 270 del Cdigo Penal, podrn ser castigados con penas
de multa y privacin de libertad quienes reproduzcan sin la preceptiva
autorizacin o plagien, en todo o en parte, una obra literaria, artstica
o cientfica fijada en cualquier tipo de soporte.

Cambridge University Press, 1988


Ediciones Akal, S. A., 2005
para lengua espaola
Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
Madrid - Espaa
Tel.: 918 061 996
Fax: 918 044 028
www.akal.com

ISBN-10: 84-460-2308-3
ISBN-13: 978-84-460-2308-1
Depsito legal: M-821-2005
Impreso en Cofas, S. A.
Mstoles (Madrid)

D IS M A N IB U S
S. F. J . B.

Indice general

Indice de mapas............................................................

ix
Prefacio.........................................................................
xi
Abreviaturas................................................................. xiii
I. Narrativa general........................................................
1. Prlogo...................................................................

1
5

El legado de Filipo.................................................
El joven Alejandro.................................................
2, La conquista de un imperio (336-323 a.de J.C.) .
La subida al trono..................................................
Consolidacin en Europa.....................................
Primera victoria.....................................................
La costa del Egeo (verano del ao 334a. deJ.C.)
De Halicarnaso a Cilicia (del otoo del ao 334
al verano del 333 a. de J.C .).............................
La campaa de Isos...............................................
La conquista de la costa siria (332 a. deJ.C.)......
La ocupacin de Egipto (invierno del
332/331 a. d eJ.C .)...........................................
La campaa de Gaugamela...................................
Babilonia y Prside (invierno del
331/330 a. d eJ.C .)...........................................
La ocupacin del Irn oriental.............................
Conspiracin e intriga: la cada deFilotas...........
La conquista de la frontera delnordeste.............
El avance hacia la India.........................................
La campaa del Hidaspes.....................................
Del Hidaspes al ocano.........................................

5
22
27
27
31
39
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86
99
109
117
122
139
146
152

La marcha a travs de Gadrosia............................


De Carmania a Susa..............................................
El ltimo a o ........................................................
3. Eplogo: los rasgos del porvenir...........................

163
172
186
204

II. Estudios temticos......................................................


A. La Grecia continental durante el reinado de
Alejandro................................................................
Alejandro y la Liga de C orinto............................
Agis III de Esparta y la guerra por Megalopolis..
Atenas bajo la administracin de Licurgo...........
Atenas y la llegada de Hrpalo.............................
El Decreto de Exiliados y sus consecuencias.......
B. Alejandro y su im perio.........................................
El gobierno de los strapas...................................
Administracin financiera....................................
Las nuevas fundaciones..........................................
Los griegos de Asia M enor..................................
C. Alejandro y el ejrcito...........................................
El ejrcito de invasin del ao 334......................
Evolucin y reorganizacin: 333-323 a. de J.C. .
El uso de tropas orientales....................................
La estructura de m ando........................................
D. La condicin divina de Alejandro.......................

213
217
217
229
238
250
256
267
267
282
286
292
303
303
312
318
321
326

Apndice A. Tibrn en Cirenaica.................................. 341


Apndice B. Atenas en 3 2 4 /3 2 3 a. de J .C .: algunas
notas biogrficas........................................................ 344
Bibliografa.................................................................... 347
I Fuentes clsicas....................................................

347
I I Autores modernos.................................................. 354
ndice analtico............................................................... 373

viii

Mapas

1 El imperio de Alejandro....................................
2-3
2 Asia Menor occidental........................................ 40-41
3 Cilicia y Siria septentrional................................
64
4 Egipto septentrional y Siwa...............................
78
88
5 Asira y Babilonia...............................................
6. El interior del Irn.............................................. 101
7 Corasmia, Margiana, Sogdiana y Bactria..........
124
8 El valle de Kabul................................................
142
9 El Punjab..............................................................
147
10 Las Bela y el M akran..........................................
165
11 Grecia y Macedonia............................................ 215

Prefacio

El reinado de Alejandro el Magno siempre ha despertado el inters de nu


merosos lectores, de modo que no resulta sorprendente que ese inters haya
dado pie a abundantes biografas. En 1976 poda decirse que los libros sobre
Alejandro aparecan con una frecuencia superior a un libro al ao, y la dca
da pasada no ha supuesto una ruptura en ese ritmo. As pues, la publicacin
de una nueva monografa hace necesarias una disculpa y una justificacin. Las
circunstancias de la escritura de este libro pueden, en cierto modo, aportar
las. En un principio, esta obra se concibi como una contribucin al volu
men VI de la Cambridge Ancient History, ideada para ofrecer una visin gene
ral del periodo al lector informado, haciendo referencia a las publicaciones
ms recientes. El resultado sobrepasaba todos los lmites razonables para una
historia general, de modo que Cambridge University Press generosamente se
comprometi a publicar una versin revisada como un libro con entidad pro
pia. Esta obra es una sntesis de las investigaciones recientes y, al mismo tiem
po, representa el fruto de mi propio pensamiento. Forma parte de una tetra
loga escrita por m, en la que los dos volmenes de Commentary on Arrians
History o f Alexander [Comentario sobre la Historia de Alejandro de Arriano] (el se
gundo tomo todava no est publicado) aportan una exposicin detallada de
datos y debates tcnicos sobre cuestiones cruciales, tanto histricas como tex
tuales. Los principios historiogrficos generales de investigacin sobre Ale
jandro aparecen expuestos en mi nueva monografa From Arrian to Alexander:
Studies in Historical Interpretation [De Arriano a Alejandro: estudios de interpretacin
histrica] (Oxford, 1988). En este trabajo, recurro a otras obras mas ms es

pecializadas para elaborar una historia del periodo.Tiene como objetivo ser
una obra global, basada en las investigaciones recientes. N o pretendo aportar
un recorrido exhaustivo por toda la bibliografa (ese sera un esfuerzo tan
hercleo como improductivo) aunque confo en que el lector tenga acceso
inmediato a aquellos datos que son nuevos o pertinentes.
Esta obra no pretende ser bajo ningn concepto una biografa de Alejan
dro, objetivo poco deseable e imposible de conseguir. En lugar de ello, me
centro en el impacto de Alejandro en el sentido ms amplio, en el efecto de
sus conquistas en Macedonia, en el mundo griego y en lo que era antigua
mente el Imperio persa. Aunque alguien se lo propusiera, resultara imposible
XI

Alejandro Magno

eludir el personaje de Alejandro. Para bien o para mal, el testimonio de las


fuentes est tercamente centrado en l y es un punto de referencia in
eluctable. El ncleo de la obra es, necesariamente, la narracin de las cam
paas, desarrollada en el largo captulo titulado La conquista de un imperio.
Este describe el avance de Alejandro y el proceso de conquista. El resto del li
bro es ms sinptico y une temas generales: la historia de la Grecia continen
tal bajo la soberana macedonia, la organizacin y el control del territorio re
cin adquirido, la evolucin del instrumento de conquista el ejrcito
macedonioy, por ltimo, los orgenes de la adoracin al soberano. Los cap
tulos de narrativa abarcan la conquista, y los temticos, el imperio. Ambas par
tes del libro estn unidas por gran nmero de referencias cruzadas y espero que
la obra no slo se lea de modo secuencia! sino tambin, por as decirlo, de
modo horizontal. Las dos partes pretenden ser complementarias y producir un
retrato acumulativo en el que los detalles expuestos en la narracin de la cam
paa aparecen recapitulados en la sntesis general de los estudios temticos. Es
pero que este mtodo haga justicia a la riqueza y complejidad del periodo.
Mis agradecimientos son pocos y muchos a la vez. Com o sir William
Tarn antes que yo (si parva licet componere magnis), me he visto obligado a
trabajar en aislamiento geogrfico y mis contactos fsicos con otros estu
diosos se han visto reducidos a breves periodos. Eso significa que mi es
tudio tal vez sea ms personal de lo que podra haber sido y por ello no
puedo expresar mi agradecimiento por ayudas directas. Por otra parte, es
toy en deuda con todos los estudiosos que trabajan en el tema, los cuales
han mantenido vivo mi inters y, en general, han tratado mis herejas con
cortesa y comprensin. Una vez ms, me complace rendir tributo a la en
seanza y el ejemplo de Peter Brunt, cuyos principios metodolgicos es
pero no haber violado en exceso, as como al estmulo de las obras publi
cadas y de la amistad personal de Ernst Badian, el cual ha producido, y
para bien, el mayor impacto en las tres ltimas dcadas sobre los estudios
sobre Alejandro. Debo tambin agradecer la influencia de Fritz Schachermeyr, autor del Alejandro ms estimulante y evocador de todos los tiem
pos. Esos son los maestros. Nobis in arto et inglorius labor.
Este libro no habra podido escribirse sin el apoyo de mi universidad
y, en particular, sin su biblioteca. Agradezco especialmente la beca de in
vestigacin (CTEC Special Research Grant) que me permiti dejar de
dar clases durante un trimestre para dedicarme a escribir. Una vez ms,
debo expresar mi agradecimiento a Carol Freele, Kay Sanders y Susan
O C onnor por su eficiencia y nimo ante un pesado manuscrito como
este. Por ltimo, deseo dar las gracias de m odo especial a mi esposa, que
ha ledo gran parte del libro y se ha hecho cargo de todo lo dems.
David Cox, de Cox Cartographic Ltd., ha dibujado los mapas.
A. B. B.
XXI

Abreviaturas

A continuacin aparecen las abreviaturas utilizadas con mayor frecuencia.


Las dems referencias a textos literarios y epigrficos siguen las con
venciones estndar, y las citas de ttulos de publicaciones se adaptan, en
general, al formato de L Anne Philologique.
F. Jacoby, D ie Fragmente der griechischen Hstoriker, Berln y
Leiden, 1923 (vase, ms adelante, p. 435). Los autores cl
sicos aparecen citados con un nmero (p. ej., F G rH 124 F
7 hace referencia al fragmento 7 del autor [Calstenes] al
que Jacoby adjudica el nmero 124)
Head, H N 2 B.V Head, Historia Numorum, Oxford, 19112
Inscriptiones graecae, Berln, 18731; Berln, 19132
IG
Moretti, ISE L. Moretti, Inscrizioni Storiche Ellenistiche, Florencia, 1967,
1976
Orientis graecae inscriptiones selectae, W. Dittenberger (d.),
O G IS
Leipzig, 1903-1905, 2 vols.
SEG
Supplementum epigraphicum graecum, Leiden, 1923
S IG 3
Sylloge inscriptionum graecarum,W. Dittenberger (ed.), Leip
zig, 1915-19243
Tod, G H I
M. N.Tod, A Selection o f Greek Historical Inscriptions. 2: From
403 to 32 3 B .C ., Oxford, 1948
F G rH

Parte I
Narrativa general

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IV *
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1. E l im p e rio de Alejandro

Peuli'

1
Prlogo

El

legado de

F il ip o

El periodo comprendido entre los aos 336-323 a. de J.C. se conoce de


m odo inevitable como la poca de Alejandro. Supuso una enorme ex
pansin de las fronteras imperiales de Macedonia y una profusin, casi sin
precedentes, de recursos, tanto materiales como humanos. Imperium terris,
animos aequabit Olympo. La profeca hecha en relacin con la fundacin
de R om a por Rm ulo puede aplicarse, con mayor propiedad incluso, al
entorno de Alejandro. Su imperio fue de carcter mundial en todos los
sentidos; el concepto que tena de s mismo y de sus xitos era de rango
sobrehumano. En la poca de su muerte, su nombre era ya un smbolo
que evocaba gloria mundial y era alternativamente loado o execrado
como conquistador magnnimo o tirano inmoderado. Con excesiva fre
cuencia, la historia de su reinado ha sido una biografa mal disimulada,
distorsionada por la personalidad y el sistema de valores de cada autor1.
Este libro es un intento de analizar el impacto de Alejandro en su m un
do sin atenerse a ningn modelo preconcebido en relacin con su per
sonalidad o con sus motivos. Sine ira et studio tal vez sea un ideal imposi
ble, dado el carcter controvertido y emotivo de algunos de los temas
pero, por lo menos, debemos intentar basar nuestra interpretacin en las
fuentes existentes2. Estas tambin pueden albergar numerosos prejuicios,
pero tenemos algunas posibilidades de identificarlos y dejar de lado las vi
siones sesgadas, tanto las apologticas como las vituperadoras. Nuestra
historia del periodo no puede dejar de ser fragmentaria, ya que est ba
sada en episodios que la tradicin literaria resalta al azar, o bien en los dis
persos testimonios documentales conservados por casualidad. N o pode
mos ir ms all del material de que disponemos. Alejandro como hombre
siempre se nos escapar por culpa del filtro distorsionador de los juicios
antiguos (y modernos) y de la escasa documentacin; pero podemos dis
cutir, en su contexto, sobre los hechos de su reinado y, de este modo, al
gunas veces se hace la luz. La cuestin es importante: la apariencia del

1 S c h a c h e r m e y r (1973), pp. 609-657 y B a d ia n (1976a) ofrecen un interesante re


sumen de los puntos de vista m odernos sobre Alejandro. Vase tambin (en relacin con
el panorama alemn) D e m a n d t (1972).
2 Vase la bibliografa (pp. 347 ss.) para un breve examen de las fuentes tradicionales.

Alejandro Magno

mundo cambi en una dcada, y merece la pena exponer y debatir los


hechos y las fuerzas que intervinieron, aunque las personalidades de los
protagonistas sean irrecuperables.
C on igual justicia, este periodo podra denominarse la era de Filipo.
La Macedonia que Alejandro hered haba sido creacin de su padre; el
ejrcito que l dirigi lo haba foijado Filipo; los recursos materiales del
trono Macedonio los haba obtenido Filipo; el sistema de alianzas que
convirti los Balcanes en un anexo virtual de Macedonia lo haba des
arrollado Filipo, y la guerra contra Persia se inici a finales del reinado de
Filipo. Durante sus primeros aos, por lo menos, Alejandro continu un
proceso iniciado por su padre, y su reinado no se puede entender sin una
referencia constante a su predecesor. Lo que expondremos a continua
cin no es, en absoluto, una historia de Filipo, sino un marco histrico
para introducir la subida al trono de Alejandro.
Com o es bien sabido, Filipo lleg al poder en el ao 359 a. de J.C.,
cuando Macedonia tena ante s la amenaza de su disolucin, debilitada
por una dcada de luchas dinsticas y paralizada por la derrota militar a
manos de los ilirios. Durante los siguientes treinta y tres aos, Filipo hizo
de su arruinada herencia una potencia mundial y cre la base poltica, mi
litar y econmica del imperio. En el plano poltico, Macedonia pas a ser
una unidad que converga en la persona del rey. Todo ello se realiz, en
parte, mediante la coercin. Tras su temprana y decisiva victoria sobre los
ilirios (358), Filipo pudo dominar los revueltos cantones de la Alta Ma
cedonia (Lincstide, Orstide, Elimitide y Tinfea), situados a caballo de
la cordillera del Pind, entre el alto curso del Haliacmn y el Epiro, que,
tradicionalmente, se haban mantenido independientes de la monarqua
de Macedonia propiamente dicha, con base en las llanuras de m enor al
titud. Por primera vez, pasaron a formar parte integral del reino de ma
yor tamao. La corte de Pela absorbi a sus nobles y estos obtuvieron dis
tinciones, tanto bajo Filipo como con Alejandro3. Al mismo tiempo, esos
cantones ofrecan territorio abundante donde reclutar hombres, tanto
para la infantera como para la caballera: no menos de tres de los seis ba
tallones de la falange creados por Alejandro procedan de all4.
La unin poltica se ciment mediante matrimonios. Filipo, pol
gamo sin reparos, contrajo una serie de uniones, en especial durante los
primeros aos de su reinado. Una de sus primeras esposas proceda de la
Elimitide (Fila, la hermana de Derdas y Macato), y no cabe duda de
que el m atrim onio se proyect para ayudar en el proceso de anexin.
Otras esposas vinieron de zonas adyacentes a Macedonia: Audata de Ili
3 Obsrvese la enumeracin de trierarcos en A r r ., Ind., 18, 5-6, y la lista de lugares de re
sidencia en B e r v e (1926), pp. 2 y 445. Los ms brillantes, Perdicas y Crtero, eran de Orstide.
4 Vase ms adelante, p. 303, as como la bibliografa all citada.

Prlogo

ria, Filina y Nicesipolis de Tesalia, y Meda, del norte, donde vivan los
getas5. La ms importante fue la formidable Olimpade, procedente de
la casa real Molosa, llevada al lecho de Filipo en el ao 357 como muy
tarde. Este m atrimonio uni las dos dinastas situadas a cada lado del P in
do y dio a Filipo una influencia directa sobre el trono Moloso. Cuando
Filipo, finalmente, intervino en el Epiro, el rey reinante, Aribas, fue de
puesto en favor de su sobrino Alejandro, hermano de Olimpade6. Estos
matrimonios fueron el eje del gran nexo de amistades invitadas a Mace
donia que iban a respaldar los intereses de Filipo en los Balcanes. Al mis
mo tiempo, el riesgo de conflicto dinstico que suponan quedaba ob
viado por la clara superioridad que Olimpade tena sobre las dems
consortes.
A medida que se extenda la red de alianzas del rey, la influencia de
su nobleza se reduca. Filipo hizo crecer el cuerpo de elite de los C om
paeros reales (Itetairoi) atrayendo inmigrantes de todo el mundo griego.
A aquellos hombres que aceptaban su patrocinio se les concedan generosas
donaciones de tierra y un buen lugar en la corte. En el estrecho crculo de
los amigos de la infancia de Alejandro, tres no eran macedonios (Nearco,
de Creta; Erigi y Laomedonte, de Mitilene); otras figuras importantes,
entre las que destacaba su principal secretario, Eumenes de Cardia, tam
bin venan de fuera. Slo eran leales al rey. Por personales e importan
tes que fueran sus funciones, permanecieron al margen del resto de la je
rarqua macedonia, sin que nunca fueran aceptados y, con frecuencia,
fueron objeto de resentimiento7. Incluso tras la m uerte de Alejandro, el
origen extranjero de Eumenes fue un inconveniente para dirigir tropas,
y sus propios hombres macedonios acabaron por volverse contra l, lla
mndolo peste del Quersoneso (Plut., um ., 18, 1).
La generosidad de Filipo con sus nuevos hombres fue acompaada de
ventajas para la vieja nobleza, y las tierras conseguidas en la Calcdica y
en Tracia se repartieron entre los nuevos y los viejos por igual. Polemcrates, padre del gran mariscal Ceno, obtuvo propiedades en el interior
de Olinto8. Sus primeras posesiones se encontraban en Elimitide, en la
Alta Macedonia, y despus tuvo bienes, concedidos directamente por el
rey, en los nuevos territorios. Filipo comparta los beneficios de la con
quista, al tiempo que diversificaba la base del poder de su nobleza. Tam-

5 Sobre los m atrimonios de Filipo, el mayor testimonio histrico es un famoso frag


m ento de Stiro el Peripattico (Ateneo, 557 B-E). En relacin con los numerosos proble
mas que presenta, vase M a r t in (1982), pp. 66-70, y T r o n s o n (1984).
6 Cfr. H a m m o n d y G r if f it h (1979), 2, 504-509; contra E r r i n g t o n (1975b).
7 E n relacin con la antipata general entre griegos y macedonios, vase BADIAN
(1982), en especial, pp. 39-43.
8 SIG3332. En relacin con su localizacin, vase Hammond y Griffith (1979), pp. 2 y 338.
7

Alejandro Magno

bien, segn parece, fund la institucin de los Pajes9: los hijos de los no
bles destacados reciban educacin en la corte, en el entorno inmediato del
rey, as establecan un vnculo personal con este, al tiempo que servan de
rehenes para forzar el buen comportamiento de sus familias. Como resul
tado, la nobleza se vea simultneamente coaccionada y recompensada, di
luida y diversificada. A medida que las fronteras del reino se expandan, la
lealtad a la corona trajo consigo recompensas tangibles, y estas recompen
sas suponan bienes econmicos y obligaciones fuera de los viejos centros
de poder. En un clima de xito y expansin, el incentivo de desafiar la su
premaca del rey en Pela era menor, e incluso resultaba tolerable la afluen
cia de Compaeros favorecidos, procedentes de ms all de las fronteras.
Filipo rein como un autcrata. Las instituciones polticas de Mace
donia eran sencillas y rudimentarias, y un rey fuerte tena pocas restric
ciones en la prctica. Com o su hijo, Filipo probablemente consultaba a
un consejo interno formado por amigos ntimos en relacin con los te
mas de Estado ms importantes10, pero nada sugiere que el consejo tu
viera otra funcin que la consultiva. Por otra parte, poda ser prudente
consultar la opinin del ejrcito en diversas ocasiones, pero nada obliga
ba al rey a convocar asambleas regulares y de ningn modo estaba cons
treido por la opinin pblica11. Se ha sugerido alguna vez que, por tra
dicin, el ejrcito tena jurisdiccin sobre la pena capital12, pero esa es un
rea muy restringida. Incluso en esos casos, el procedimiento era aparen
temente fluido e informal y, sin duda, en Macedonia no exista nada pa
recido al derecho escrito. El rey actuaba en el marco de la tradicin, pero
si tena recursos y personalidad suficientes para imponer su voluntad, po
da hacer lo que deseara con un mnimo de consultas. Ese es el lamento
constante de Demstenes: las poleis griegas, que tenan procesos pblicos
de toma de decisiones, no podan competir con un autcrata inmensa
mente astuto que ocultaba sus actos y sus polticas13. Poco ms o menos,
Filipo era Macedonia: firmaba tratados en su propio nombre con estados
soberanos, enviaba sus propios embajadores al Consejo Anfictinico y
(como sus predecesores) acu monedas con su nombre. Quiz lo que
mejor ilustra las ventajas de su posicin es el destino de la desventurada
embajada ateniense que viaj a Macedonia en el verano del ao 346 para
9 Arr., IV, 13, 1: cfr. H am m ond y Griffith (1979), pp. 2 y 401; cfr. pp. 167-168 (aun
que no hay indicios de que existiera la institucin antes de Filipo; nada indica que los ase
sinos de Arquelao fueran Pajes).
lu Cfr. Arr., 1, 25, 4; C u r c i o , VI, 8, 1-15; 11, 9-10. Vanse Berve (1926), pp. 1 y 33-34;
B o s w o r t h (1980a), pp. 161-162.
11 Vanse L o c k (1977a); E r i u n g t o n (1978).
12 Curcio, VI, 8, 25; cfr. Errington (1978), pp. 86-90. Sobre el ejemplo ms famoso, el
juicio y condena a la pena capital de Filotas (330 a. de J.C.); vase, ms adelante, pp. 116 ss.
13 D e m s t e n e s , XVIII, 235; cfr. I, 4; VIII, 11.

Prlogo

ratificar la Paz de Filcrates. La ratificacin exiga la presencia fsica de Fi


lipo, y los embajadores se vieron forzados a esperar con impaciencia en
Pela mientras el rey terminaba sus campaas en Tracia, incrementando las
posesiones territoriales que la paz confirmara. Finalmente, la paz se
acept en Feras, la vspera de que Filipo atacara las Termopilas, cuando
ya era demasiado tarde para que los atenienses pudieran oponerse de m a
nera eficaz14. Dado que l era la nica parte firmante por el lado mace
donio, su iniciativa no tena lmites.
Esta considerable libertad de accin estaba sostenida por los enormes
recursos econmicos de Macedonia. Las reservas minerales del reino,
centradas anteriorm ente en el territorio situado al este del ro Axio15, se
ampliaron considerablemente cuando Filipo ocup el emplazamiento de
Crenides en el ao 356 y explot las ricas vetas de oro y plata de las ve
cinas minas del m onte Pangeo. Segn D iodoro (XVI, 8, 6), slo esta rea
proporcionaba ingresos de ms de 1.000 talentos, y Filipo extendi los
trabajos de minera a la Calcdica para explotar los recursos del terreno
montaoso al norte de Olinto. Es ms, a medida que los lmites del rei
no se expandan, lo mismo haca su base fiscal, gravada con los derechos
sobre bienes races e impuestos extraordinarios (eisphorae)16. El poder fi
nanciero de Filipo no tena parangn, exceptuando el del Gran Rey, y
le proporcionaba ventajas indudables. Diodoro menciona su capacidad
para m antener una formidable fuerza mercenaria y para sobornar cola
boradores en el m undo griego. Aunque expresada de modo muy perso
nal, la afirmacin es cierta e importante. Filipo atrajo a un cuerpo nu
meroso y verstil de mercenarios que poda utilizar en el teatro de
operaciones ms remoto y desplegar al margen de los impuestos mace
donios. En 342/341, cuando el grueso del ejrcito estaba combatiendo
en el interior de Tracia, pudo enviar dos contingentes separados de m er
cenarios, a cuyo mando se encontraban Eurloco y Parmenin, para in
tervenir en los asuntos de Eretria, en el sur17. Sus reservas financieras ga
rantizaban que no se encontrara en la molesta situacin de los generales
atenienses que actuaban en el norte del Egeo, los cuales se vean obliga
dos con frecuencia a m antener a sus mercenarios haciendo campaas
subsidiarias al servicio de otros pagadores, o bien a recurrir a la simple
extorsin, denominada eufemsticamente pagos voluntarios (Dems-

14 Obsrvese la clsica descripcin de Demstenes, XIX , 155-161 (cfr. XVIII, 32).


Para los detalles, vase H am m ond y Griffith (1979), pp. 2 y 341-345.
15 Vanse B o r z a (1982), pp. 8-12; H am m ond y Griffith (1979), pp. 2 y 69-73.
16 Arr., I, 16, 5. Sobre esto mismo, vase Bosworth (1980a), p. 126.
17 Demstenes, IX, 58 (poco antes, una fuerza integrada por mil mercenarios haba
desmantelado las fortificaciones de Portm o). Para otros testimonios del uso de mercenarios
por parte de Filipo, vase P a r k e r (1933), pp. 162-164.

Alejandro Magno

tenes, VIII, 25). Los hombres de Filipo tenan garantizada la continui


dad en el empleo y un sueldo regular.
Igualmente importante es la intriga diplomtica de la que habla Diodo
ro. Filipo atrajo a las figuras ms destacadas del mundo griego a Pela, don
de acoga magnficamente y gastaba enormes cantidades en regalos, siguien
do la tradicional hospitalidad homrica. Segn se mire, puede considerarse
que era generoso con sus invitados, o bien que se trataba de sobornos. Fili
po poda comprar voluntades, estimular cooptaciones polticas e incluso fi
nanciar disidentes para que estos se hicieran con el poder en sus ciudades de
origen. El poder del dinero qued claramente patente en la campaa de
Olinto de 349/348, cuando Torone, Meciberna y tal vez la propia Olinto
cayeron por traiciones internas y (si podemos creer a Demstenes) incluso
la caballera olintia fue traicionada por sus jefes18. N o todos los que recibie
ron dinero de Filipo fueron desleales19, pero pocos pudieron ser indiferen
tes. Todo individuo y toda comunidad con dinero suficiente lo utilizaban
para conseguir ventajas diplomticas; adems, el sistema de la proxenia ga
rantizaba que algunos habitantes de una ciudad estuvieran obligados por su
honor a promover los intereses de otra. En este sentido, la actividad de Fi
lipo fue casi ortodoxa: lo infrecuente es la escala y la complejidad. Pocas ciu
dades griegas pudo haber sin ciudadanos que se beneficiaran directamente de
su generosidad, que no slo alcanzaba a los griegos. Filipo inaugur su rei
nado con pagos diplomticos a su vecino, el rey peonio (Diod., XVI, 3, 4),
y, en el norte, debi de conseguir tantos aliados por dinero como median
te la conquista. Incluso las relaciones con Persia pudieron verse afectadas por
este sistema, ya que Filipo mantena en Pela a refugiados de la corte del Gran
Rey, hombres como Aminapes o incluso el mismo Artabazo20, los cuales
contraan obligaciones que podan compensar tras su rehabilitacin. Las
ventajas eran grandes; los gastos, colosales. Filipo no slo gastaba dinero,
afirma el crtico contemporneo Teopompo (F G rH 115 F 224): lo tiraba.
Su tesoro nunca estuvo rebosante y se supone que el mismo Alejandro tuvo
serios problemas para conseguir dinero rpido la vspera de la invasin de
Asia21. Eso da una medida del gasto. Lo que no se pone en duda es la mag
nitud de los ingresos reales y el poder econmico de Macedonia.
El mayor recurso de Macedonia era, probablemente, su poblacin.
Tras incorporar la Alta Macedonia, Filipo fue dueo y seor de un terri

18
Demstenes, X IX , 265-267; cfr. D i o d ., XVI, 53, 2 con H am m ond y Griffith
(1979), pp. 2 y 322-324.
l'J Para la situacin de Atenas, vase, ms adelante, pp. 246 ss.
20 Para Aminapes (Berve [1926], 2 nm . 55) vase Curcio, VI, 4, 25; para Artabazo
(Berve [1926], 2 nm . 152) vanse Diod., XVI, 52, 3; Curcio, V, 9, 1; VI, 5, 2.
21 P l u t . , Alejandro , 15, 2; cfr. Arr., VII, 9, 6; Curcio, X, 2, 24 con H a m i l t o n (1969),
pp. 36-37 contra B e l l i n g e r (1963), pp. 30 ss.

10

Prlogo

torio de unos 20.000 kilmetros cuadrados de extensin que inclua al


gunas de las ms ricas tierras agrcolas de los Balcanes22. La poblacin era
necesariamente numerosa y, sin duda, aument gracias a la paz interna
que prevaleca en el reino. Com o siempre, no existen estadsticas ni base
alguna para hacer cuantificaciones. Pero, en relacin con la poblacin
masculina en edad militar, tenemos algunas cifras interesantes. La infan
tera macedonia en armas en el ao 334 a. de J.C. estaba integrada por
27.000 hombres, y haba amplias reservas que pudieron ser llamadas a fi
las en los aos siguientes23. La caballera tambin era numerosa y de gran
capacidad: unos 3.000 hombres en el momento de la muerte de Filipo.
Estos nmeros son impresionantes y comprenden nicamente el ncleo
de los recursos militares de Filipo: las fuerzas de origen macedonio. C on
los contingentes aliados que normalmente entraban en campaa con l,
alcanzaban a formar un ejrcito sin paralelo en la historia griega. En efec
to, puede decirse que Filipo nunca necesit movilizar ms de una frac
cin de las fuerzas de que dispona. Se estima que en la culminante bata
lla de Queronea su ejrcito se compona de 30,000 hombres a pie y 2.000
a caballo, y se trataba de un ejrcito incrementado por numerosos aliados
(Diod., XVI, 85, 5). Sus campaas, si bien fueron numerosas, nunca ex
plotaron totalmente sus reservas de hombres y se puede afirmar con se
guridad que su fuerza militar se fue incrementando continuamente a lo
largo de su reinado.
Los nmeros aislados son slo parte de la historia. Macedonia era po
pulosa antes de Filipo, pero su infantera estaba integrada por una turba
primitiva24. La movilizacin de los soldados de infantera, tanto como
fuerza poltica como militar, tal vez precediera a su reinado25, pero es
muy probable que la introduccin de las sarisae de 12 codos como prin
cipal arma ofensiva fuera innovacin suya26. Desde el principio de su rei
nado, Filipo impuso un entrenamiento sistemtico para obtener una for
macin cohesionada e inmensamente fuerte que pudiera superar la
profundidad y densidad de la falange tebana. Esta fuerza de ataque p ri
maria se reforz con tropas auxiliares con armas ligeras, con arqueros y,
en su momento, con un equipo de sitio llevado por los mejores inge
nieros militares contemporneos (retenidos por el oro de Filipo). La ca
22 V ase B o rz a (1982), esp. 12-20, d o n d e s u g iere q u e e n las tierras bajas costeras h a
b a m a la ria (cfr. B o r z a [1979]).

23 Vase ms adelante, pp. 312 ss. y, para ms informacin, B o s w o r t h (1986).


24 Tucdides, IV, 124, 1; vase tambin (un pasaje esclarecedor) II, 100, 5.
25 Segn la muy discutida interpretacin de Anaximenes, F G rH 1 2 F 4; para puntos
de vista recientes y distintos sobre el problema, vanse B r u n t (1 9 7 6), H am m ond y Grif
fith (1 9 7 9 ), pp. 2 y 7 0 5 -7 0 9 y D e v e l in (1 9 8 5 ).
26 Implcito en Diod., XVI, 3, 1-2. Vase H am m ond y Griffith (1979), pp. 2 y 421
y, para un punto de vista distinto, M a r k l e (1978).

11

Alejandro Magno

ballera macedonia era, como siempre, excelente, y la disciplina se refor


zaba mediante entrenamientos regulares que hicieron evolucionar la tc
tica clsica de ataque en forma de cua. Durante la mayor parte del rei
nado de Filipo, el ejrcito nacional se utiliz en campaas relativamente
breves contra adversarios ilirios o tracios. Hizo pocas incursiones en el
m undo griego propiamente dicho: para aplastar a los mercenarios focenses en la batalla del Campo de Azafrn (352) y quiz para terminar la
campaa olintia. En general, el perfil militar era como lo describe D e
mstenes en su Tercera Filpica (IX, 49-50): incursiones rpidas y opor
tunistas con fuerzas mercenarias, mixtas y flexibles, de caballera, y con
armamento ligero, en lugar de un gran cuerpo de infantera pesada. Se
gn dice, se consideraba que Filipo no poda compararse con Esparta en
su mejor momento. Queronea destruy bruscamente este error, e inclu
so Queronea ofreci una imagen imperfecta de la verdadera fuerza de
Macedonia.
Deberamos tener tambin en cuenta los territorios alejados, en es
pecial Tesalia y Tracia, que Filipo transform en verdaderos anexos de
Macedonia. Desde el inicio de su reinado, se vio envuelto en los asuntos
de Tesalia, y una de sus primeras esposas (Filina) proceda de Larisa, la
ciudad que tradicionalmente ms se haba visto envuelta en la poltica
macedonia27. Posteriormente, en el ao 353, Filipo intervino en la lucha
de aniquilacin mutua entre la casa del tirano de Feras y la Liga Tesalia,
centrada en las viejas poblaciones de Farsalia y Larisa. Tras la aplastante
derrota de Feras infligida por Filipo en 352, fue elegido arconte de una
liga ms amplia que abarc tambin a Tesalia. N o est claro lo que se pre
tenda con eso, pero aparentemente proporcion a Filipo algunos ingre
sos procedentes de impuestos sobre el comercio tesalio y control sobre las
fuerzas militares conjuntas de Tesalia28. Filipo poda intervenir en con
flictos entre ciudades y lo haca; se impusieron guarniciones, especial
m ente en Feras y, lo que es ms drstico, tuvo lugar un exilio masivo des
de las ciudades del noroeste, Farcadn y Trica (Diod., XVIII, 56, 5). De
modo inevitable, sus partidarios adquirieron posiciones clave y Filipo res
tableci las tetrarquas, las viejas divisiones regionales de Tesalia, impo
niendo a sus propios hombres en cada una de ellas para controlarlas29. Dos
27 La cronologa es controvertida, pero el m atrim onio debi de celebrarse pronto. Cfr.
H am m ond y Griffith (1979), pp. 2 y 225; M artin (1982).
28 E n relacin con los confusos datos sobre el tema, vase H am m ond y Griffith (1979),
pp. 2 y 285-295.
29 , F G rH 115 F 208-209; SIG3 274 VIII. Cfr. H am m ond y Griffith
(1979), pp. 2 y 553-558; M artin (1985), pp. 104-110; E rrington (1986), pp. 55-57. Se ha
dicho con frecuencia que Filipo tambin organiz un golpe de estado en Larisa, exili a
quienes le haban prestado apoyo e impuso una guarnicin. Esta teora se basa en datos muy
cuestionables y habra que desecharla (Martin [1985], pp. 102-104 y 255-260).

12

Prlogo

de estos tetrarcos. (Daoco y Trasideo) procedan de Farsalia y aparecen


mencionados por Demstenes (XVIII, 295) como traidores y colabora
cionistas. Efectivamente, Farsalia ocupaba una posicin dominante en la
Tesalia de Filipo. Proporcionaba los representantes del Consejo Anfictinico, as como un cuerpo de caballera de elite que haca de contraparti
da al escuadrn real macedonio (vase, ms adelante, p. 309). Las otras
ciudades pasaban por una etapa de relativa depresin, pero los familiares
de las dos esposas de Filipo debieron de ejercer su poder e influencia en
Larisa y en Feras, e incluso ms all, lo que es muestra de un acuerdo es
table. Tanto Filipo como Alejandro colaboraron con la aristocracia de Te
salia (Medio de Larisa gozaba de gran favor como Compaero)30 y am
bos utilizaron la tradicional fuerza de caballera de ese territorio. N o
intentaron movilizar al deprimido campesinado para formar una infante
ra eficaz segn el modelo macedonio. En comparacin, Tesalia sigui
siendo dbil bajo su tradicional crculo gobernante, integrada ahora has
ta cierto punto en la corte macedonia. Poda movilizarse con Macedo
nia, pero no desplegarse contra la monarqua mientras los partidarios de
Filipo permanecieran en el poder de manera estable.
La poltica de Filipo en Tracia no fue muy diferente. Las tierras de
Tracia, famosas por su numerosa poblacin y por su poder econmico,
habran supuesto una amenaza potencial si hubieran estado unidas bajo
un solo rey31. Desde el acceso de Filipo al poder, lo que haba sido un
reino unido bajo el temible odrisio Cotis se dividi entre sus tres hijos,
incapaces o poco deseosos de formar un frente comn contra Filipo. Los
dos reinos ms occidentales fueron reducidos a una situacin de vasallaje,
probablemente en el ao 352, y en la gran campaa en Tracia de 342/341,
Filipo atac y conquist el corazn del territorio odrisio, en el valle del
Hebro, en el interior de la actual Bulgaria. Como consecuencia, los so
beranos reinantes, Teres y Cersobleptes, fueron destronados32, y toda Tra
cia pas a estar bajo el dominio de un general macedonio. Se establecie
ron nuevas ciudades como puntos de control regional, las ms
importantes de las cuales fueron Filippolis (Plovdiv) y Cabila, en las que
los abigarrados grupos de nuevos pobladores formaron enclaves extranjeros
que dependieron necesariamente del favor del rey macedonio (vase, ms
adelante, p. 286). Pero fue algo ms que una simple ocupacin militar. Los
prncipes nativos siguieron ejerciendo el poder de modo local, y, a finales
del reinado de Alejandro, el odrisio Seutes (Berve [1926], 2 nm. 702)

30 Berve (1926), 2 nm. 521 (vase, ms adelante, pp. 202-203). Probablemente, era
nieto de Medio, dinasta de Farsalia en el ao 395 (Diod., XIV, 82, 5).
31 H e r d o t o , V, 3; T u c d id e s , II, 97, 5.
32 [Dem.], XII, 8; D iod., XVI, 71, 2. Vase en general H am m ond y Griffith (1979),
pp. 2 y 554-559.
13

Alejandro Magno

prcticamente haba restablecido un reino bajo la soberana macedonia.


La corte macedonia atrajo a otros prncipes que ms tarde dirigieron con
tingentes de hombres de sus pases de origen dentro del ejrcito de Ale
jandro (el ms destacado fue Sitalces, que dirigi una unidad de lanzado
res de jabalina en Isos y en Gaugamela)33. Al igual que Tesalia, Traca
qued neutralizada como peligro potencial, con sus gentes dirigidas por
nativos sumisos bajo el dominio macedonio, y suministr tropas auxilia
res, tanto de caballera como de infantera ligera. Otros pueblos del nor
te disfrutaron de relaciones similares con el trono macedonio. Desde
principios del reinado, los peonios y los agrianes del alto valle del Estrim n estuvieron sometidos al rey de Macedonia, sus gobernantes se man
tuvieron en el poder gracias a Filipo y sus tropas engrosaron el ejrcito de
Macedonia.
A finales de la dcada de los 340 a. de J.C., Macedonia se haba con
vertido en una gran potencia. Pocos se daban cuenta de ello y. desde lue
go, no lo hicieron los ciudadanos de las ciudades estado griegas que po
dran haber sido consideradas las principales rivales de Filipo. Pero, de
hecho, este no corra el menor riesgo. Ya en el ao 346, el orador ate
niense Iscrates escribi una carta abierta al rey macedonio, instndolo a
unir los cuatro principales poderes de Grecia (Atenas, Argos, Esparta y
Tebas) y ponerse al frente de ellos en una campaa contra Persia. Esas ciu
dades, dijo en una frase memorable, estaban reducidas a un nivel comn
de desastre (Iscrates, V, 40). Esta afirmacin es exagerada por afanes re
tricos, pero contiene algo de verdad. Ninguna ciudad estado (ni siquie
ra una coalicin) se encontraba al nivel de Filipo. De hecho, ya en la po
ca de Iscrates poda considerarse que dos de los cuatro grandes poderes
mencionados por l haban pasado ya a la historia. Argos no poda con
siderarse una potencia militar significativa desde su catastrfica derrota a
manos de Clemenes de Esparta en el ao 494 a. de J.C. y. en aos ms
recientes (370), haba conocido uno de los ejemplos ms atroces de la
violencia poltica griega, cuando una purga de terratenientes fue seguida
de represalias contra los dirigentes democrticos (Diod., XV, 57, 3; 58,
4). Argos era relativamente impotente y tena escasa fuerza que pudiera
ser utilizada a favor o en contra de Filipo.
Algo parecido podra decirse de Esparta. La derrota de Leuctra (371)
y, ms an, la liberacin de Mesenia (370/369) haban reducido las am
biciones de Esparta y los recursos espartanos. El nmero d ciudadanos
varones no llegaba ahora a 1.000 y a nadie se le ocurra resolver la situa
cin concediendo ms derechos a las clases subordinadas. La sociedad es
partana conserv su rgido cors jerrquico, pero sus territorios queda
33

J u s t i n o , X I, 5, 1; F r o n t i n o , Stmtegematica, II, 11, 3. Sobre Sitalces, vase Berve

(1926), 2 nm . 712.

14

Prlogo

ron reducidos a las antiguas Laconia y Citera. Los antiguos ilotas de M esenia formaban ahora un estado separado y opuesto; su capital, en el
m onte Itome, era una formidable fortaleza. Otra fortaleza, Megalopolis,
cerraba el acceso a Mesenia por el norte. Haba sido fundada por inicia
tiva tebana en los aos sesenta del siglo IV a. deJ.C. y unificaba las pobla
ciones dispersas del sudoeste de Arcadia en un nico gran complejo de
fensivo. Los jefes espartanos eran totalmente reacios a cambiar, incapaces
de renunciar a sus pretensiones tradicionales de hegemona sobre el m un
do griego. Esta hegemona slo poda conseguirse destruyendo primero
Megalopolis y repoblndola despus, y atacando luego Mesenia. Tan slo
llegaron a intentar la primera parte del plan; atacaron sin xito Megalo
polis en los aos 353/352 y en 331/330. Dada la escasa poblacin mili
tar de Esparta, sus ambiciones polticas slo podan sustentarse sobre m er
cenarios, y la nica manera de retener a los mercenarios era haciendo
campaas fuera de Laconia. Por necesidad, los reyes espartanos se convir
tieron en alabados condottieri: el gran Agesilao termin su vida al servicio
de Egipto, y su hijo, Arquidamo, muri en batalla contra los lucanos del
sur de Italia. Eso significaba que, en la prctica, las fuerzas espartanas ra
ras veces podan desplegarse en campaa, y Esparta fue neutral en la gran
crisis del ao 338, ya que reservaba sus fuerzas para el ms alto fin de la
conquista de Mesenia.
Para Filipo, esta actitud fue un don del cielo que le permiti ofrecer
apoyo y respaldar a las familias dirigentes de Argos y Mesenia, para no
hablar de Megalopolis. Sus partidarios fueron considerados traidores por
Demstenes pero, dos siglos ms tarde, el historiador de Megalopolis, Po
libio, elabor una enrgica defensa: el coqueteo con Filipo garantiz la
autonoma local y la seguridad frente a Esparta34. Estaba justificado: las
intenciones de Esparta eran claras y temibles; las de Filipo, no tanto. El
rey macedonio respald a sus partidarios econmica, militar y moral
mente y, en el ao 338, la recompensa final fue el reparto de la zona fron
teriza de Esparta a sus aliados de Mesenia, Arcadia y Argos (vase, ms
adelante, p. 229). Las ambiciones espartanas constituan una buena baza
para Filipo, el cual poda ampliar su esfera de influencia abrazando la cau
sa de los estados directamente amenazados.
Los tebanos se encontraban en una posicin similar. Su poca glo
riosa de la dcada de los 360 fue breve y termin bruscamente con la de
sagradable y ruinosa Guerra Sagrada contra la Fcide. Las ambiciones hegemnicas de Tebas haban llevado a los jefes focenses a ocupar el
santuario de D elfos (356), y los recursos financieros de la ciudad y su
confederacin no se podan comparar con los ejrcitos mercenarios que

34 P o l i b i o ,

XVIII, 14, 2-15, contra Demstenes, XVIII, 295.


15

Alejandro Magno

la Fcide pagaba con los tesoros de Apolo. Como los espartanos, los te
banos enviaron a sus fuerzas hoplitas a luchar por distintas causas a ultra
mar. En el ao 353, en el momento culminante de la Guerra Sagrada,
enviaron lo m ejor de su ejrcito bajo el mando de su prim er general, Pmenes, para respaldar la sublevacin del strapa persa Artabazo. U na d
cada ms tarde, Lcrates, con un millar de hoplitas, form la punta de lan
za de la invasin de Egipto35. El ejrcito de hoplitas tebanos todava tena
la mejor reputacin del m undo griego, pero su nmero era relativamen
te pequeo. Los ejrcitos de operaciones que actuaban fuera de Beocia
no tenan ms de 8.000 hoplitas de la confederacin. Al mismo tiempo,
haba intensas hostilidades internacionales. Los espartanos, los focenses y
los tiranos de Feras haban sido enemigos inveterados. En Atenas, la acti
tud hacia Tebas era, por lo general, de fra indiferencia; y el drstico des
tino de los disidentes dentro de la confederacin (destruccin de Platea,
Tespias y Orcmeno) garantizaba una abundante provisin de exiliados
para los cuales el nombre de Tebas resultaba odioso. Tras la Guerra San
ta, Tebas no se encontraba en posicin de dominar. En realidad, Filipo
haba servido a los intereses de Tebas cuando, en el ao 346, aplast el
poder de la Fcide en la Grecia central y confirm a Tebas como duea
y seora de la confederacin beocia.
Atenas era el estado ms complejo de Grecia. Firmemente democr
tica desde el ao 403 a. de J.C ., la ciudad, en cierto modo, haba recu
perado el poder que haba perdido en la Guerra del Peloponeso. La ma
rina ateniense, por lo menos en teora, no tena rival en aquel momento.
Muchas de las naves de los astilleros no eran capaces de navegar pero, en
situacin de crisis, Atenas poda botar una armada de ms de cien bar
cos36. Es cierto que la Segunda Confederacin Ateniense haba sido casi
destruida por la desastrosa Guerra Social (357-355). Slo un residuo de
aliados, insignificantes desde un punto de vista militar, permanecan lea
les a la ciudad. Afortunadamente, durante la ascendencia naval de los aos
sesenta, los atenienses pudieron establecer un cierto nmero de cleruqas (colonias de ciudadanos atenienses en ultramar). Samos haba sido ocu
pada en el ao 365; el rey tracio Cersobleptes cedi a Atenas en l
353/352 el Quersoneso en su totalidad. En el norte del Egeo, las islas de
Imbros, Lemnos y Esciros se haban convertido en anexos del estado ate
niense y (como Samos) reciban regularmente funcionarios de la capital.
Los atenienses retenan esas colonias en el extranjero con mucho inters,

35 Cfr. D iod., XVI, 34, 1; Demstenes, X X III, 138, con H am m ond y Griffith (1979),
pp. 2 y 264-267 (Pmenes); D iod., XVI, 44, 2; 47, 1; 49, 1-6.
36 E n los aos 357-356, el nm ero de barcos en los astilleros alcanza los 283 (IG II2.
1611, lnea 9); se estima que los barcos en accin en aquel tiempo eran 120 (Diod., XVI,
2 1 , 1).

16

Prlogo

porque garantizaban unos ingresos modestos a ciudadanos que, de no ser


as, habran sido indigentes. Potidea, que acogi atenienses clerucos du
rante tan slo cinco aos (361-356), fue reclamada con terquedad como
posesin ateniense y, pasada ms de una dcada, se denunci la ocupa
cin de Filipo como un ultraje ([Dem.], VII, 9-10).
Al mismo tiempo, los ingresos internos de la ciudad aumentaron y
pasaron de 130 talentos, la cifra ms baja, a unos 400 talentos hacia m e
diados de los aos cuarenta del siglo iv a. de J.C.37 Este proceso se pro
dujo de la mano de un cambio fundamental en la administracin econ
mica. El terico, que antao slo deba hacer desembolsos en los
festivales, se convirti en el receptculo de todo el dinero pblico so
brante despus de que se cubrieran los gastos administrativos bsicos. Ex
cepto en poca de guerra, cuando el Atica se encontraba amenazada di
rectamente, los comisarios del terico desembolsaban el dinero como les
pareca adecuado, tanto en trabajos pblicos como en ayudas directas a la
poblacin38. Tal como se lamenta Demstenes repetidas veces, la exis
tencia del terico era un freno para hacer declaraciones de guerra im pe
tuosas. El demos, que en conjunto se beneficiaba de la administracin del
terico, en general era reacio a votar en favor de aventuras militares com
plejas. Cuando se consideraba que los intereses atenienses estaban ame
nazados, como en 352/351, cuando Filipo intent tomar por asalto las
Termopilas y despus saltar a las orillas de la Propntide, tal vez el demos
respondiera enrgica y rpidamente, pero, en general, poco de lo que
hizo se poda considerar como una iniciativa ofensiva. Los generales (en
este periodo se trataba de generales profesionales como Cares y Focin,
elegidos ao tras ao) eran asignados a zonas de especial importancia, el
Helesponto y Samos, y se esperaba de ellos que retuvieran y mantuvie
ran a los mercenarios con los recursos locales.
Esto no contribua a crear una resistencia militar eficaz contra Filipo.
En realidad, slo en momentos crticos, como la cada de Olinto, Filipo
fue considerado una seria amenaza para los intereses atenienses. Incluso
Demstenes estaba lejos de mantenerse firme en su fervorosa campaa y
estuvo dispuesto a apoyar la paz y la alianza entre el ao 348 y principios
del ao 346. El rey macedonio inspiraba poca simpata. Pocos atenienses
haban olvidado su anexin oportunista de Anfpolis, Pidna y Metone,
por no mencionar Potidea; y en general y con raznconsideraban que
el fin de la Guerra Sagrada, en 346, haba sido una humillacin diplo
mtica intolerable. Para su disgusto, Filipo sufri una intensa presin di
plomtica de Atenas para que devolviera lo que el demos consideraba sus
37 Demstenes, X , 37-80; Teopompo, F G rH 115 F 166.
38 Para un resumen adecuado de los datos y de la literatura reciente, vase R hodes
(1981), pp. 514-517.

17

Alejandro Magno

posesiones, y el dominio de Filipo en la Fcide se acept a regaadien


tes y bajo presin. Por otra parte, nadie quiso escuchar las advertencias de
Demstenes a finales de los aos cuarenta del siglo iv. Pocos atenienses
crean en serio que pudieran llegar a ver un ejrcito macedonio en el Atica.
Votaban a favor de campaas limitadas contra los regmenes de Eubea, res
paldados por Macedonia, o incluso a favor de la ayuda militar a la zona
amenazada de Acarnania, pero no se plantearon nunca una guerra total
contra Macedonia.
Resulta ms difcil calibrar las intenciones de Filipo en relacin con
Atenas, dada la sistemtica ambigedad de sus actos. Parece poco proba
ble que hubiera nunca aprobado un dominio definitivo que dejara a la
ciudad libre de restricciones. Atenas haba desempeado un papel mali
cioso en la poltica macedonia en el momento de la subida al trono de
Filipo. Haba respaldado siempre el rgimen fcense contra l. Las exi
gencias de territorios que, supuestamente, en otro tiempo fueron ate
nienses y ahora eran suyos, eran incesantes y ultrajantes. Si Filipo necesi
taba alguna prueba de la intransigencia ateniense, la obtuvo claramente en
el ao 341, cuando estaba combatiendo en Tracia, y el general ateniense
Diopites aprovech su ausencia para atacar a uno de sus aliados, Cardia,
y sembrar hostilidades en los territorios tracios de Filipo. Cuando Filipo
protest, Diopites retuvo a su embajador y, en Atenas, Demstenes lan
z convincentes argumentos contra la retirada del general delincuente39.
Al final, la confrontacin militar era casi inevitable. Lleg a finales del ao
340, cuando Filipo atac Bizancio y, en el curso del asedio, captur to
dos los cereales embarcados en direccin a Atenas. Fue un acto muy hos
til contra abastecimientos vitales para Atenas que, de manera notoria, de
penda del grano importado. La declaracin de guerra que sigui fue
reflejo de la gravedad de la accin. Frente a una amenaza al abasteci
miento de cereales, el demos, sin dudarlo, desvi el excedente administra
tivo del terico a la financiacin de hostilidades.
La campaa final se retras un poco pero, una vez iniciada, fue rpi
da y decisiva. Filipo no se propona en serio acosar a la flota ateniense en
la Propntide, porque su propia flota era rudimentaria e inexperta. En lu
gar de ello, dedic la campaa del ao 339 a asegurar sus fronteras sep
tentrionales. A finales de ao, se traslad al sur dirigiendo, sin embargo,
otras fuerzas anfictinicas, en teora, para atacar la Lcride. Esto le trajo
conflictos inmediatos con los tebanos, que haban empezado a sentirse
molestos por el dominio de Filipo sobre la Grecia central, y aprovecha
ron su ausencia en el norte para expulsar a una guarnicin macedonia de
la entrada de las Termopilas. Frente a una amenaza comn, Atenas y Te39
En su discurso Sobre el Qtiersotieso (Demstenes, VIII). Sobre los antecedentes, va se H am m ond y Griffith (1979), pp. 2 y 563-566.

18

Prlogo

bas se aliaron y, a pesar de las propuestas de Filipo y de sus aliados, la


alianza se mantuvo firme. En agosto del ao 338 se produjo el desenlace.
El ejrcito de Filipo, una parte de la totalidad de sus fuerzas, se enfrent
a una coalicin integrada por un nmero similar de hombres: los solda
dos reclutados por los tebanos y los atenienses ms unos pocos contin
gentes aliados, la mayor parte de los cuales procedan de Aquea. N o era
una formacin impresionante. Los dos grupos principales tenan muy
poco apoyo de los dems estados griegos, los cuales se conformaban con
esperar el resultado (y aprovecharse de l).
Este fue catastrfico. En la llanura de Queronea, la falange macedni
ca demostr su superioridad sobre las fuerzas de hoplitas tradicionales.
Slo los atenienses tuvieron 1.000 muertos y 2.000 prisioneros, y los beocios sufrieron grandes bajas, incluida la totalidad de la Banda Sagrada. Al
final del da, Filipo haba alcanzado la supremaca en Grecia. Para Tebas
signific el fin de su hegemona en Beocia y la sustitucin de su modera
da democracia por una junta oligrquica estrictamente limitada, integrada
principalmente por exiliados que haban regresado40. Atenas, en cambio,
slo sufri la prdida de los aliados que le quedaban (pero no la de sus cleruquas, con la posible excepcin del Quersoneso) y se vio compensada
con la obtencin de Oropo, territorio que desde el ao 366 formaba par
te de Beocia. El precio que tuyo que pagar fue el de una alianza formal
con Macedonia. Lo mismo les sucedi a los dems estados del sur de Gre
cia, los cuales, en caso de que no lo hubieran hecho ya, firmaron tratados
de alianza. Los espartanos se quedaron solos. Rechazaron cualquier tipo de
sumisin, fueron invadidos y perdieron territorios fronterizos a manos
de sus rencorosos vecinos (vase, ms adelante, p. 229). Las guarniciones
macedonias ocuparon ciudadelas estratgicas por doquier. Tenemos testi
monios de que las hubo en Tebas, Corinto y Ampracia, y debi de haber
otras. Hubo tambin un cierto grado de subversin poltica, ya que Fili
po se asegur de que sus partidarios llegaran al gobierno. En el ao 337,
se convoc una reunin de aliados en Corinto y una paz comn confir
m el sistema poltico que Filipo haba creado41. Sus pilares eran la liber
tad y la autonoma de todas las partes (bajo la hegemona macedonia) y la
prohibicin del cambio poltico y la revolucin social. La diriga un synedrion de delegados de todos los estados aliados bajo el mando del propio
Filipo. La propaganda se basaba en la defensa de la abolicin de la guerra
y de la stasis bajo la benigna presidencia de Macedonia; sin embargo, con
excesiva frecuencia la realidad supuso el mantenimiento de regmenes
opresores y serviles bajo la amenaza de una intervencin militar. Inde

40 V ase e n este p u n to el d e ta lla d o e stu d io d e G u l l a t h (1 9 8 2 ), pp. 7 -1 9 .


41 Para los detalles, v ase, m s a d elan te , p p . 2 1 7 ss.

19

Alejandro Magno

pendientemente de la perspectiva del estudioso, el resultado de la paz co


m n es siempre el mismo: en este caso, atrincher una red de gobiernos
amistosos con Filipo y garantiz la estabilidad de todos ellos.
El foro de aliados en Corinto tambin declar la guerra a Persia. Ese
fue el acto culminante del reinado y fue cuidadosamente preparado. El
Imperio Persa haba estado maduro para el ataque desde los primeros aos
del siglo. Atormentado por disputas sucesorias en la casa real y por re
vueltas endmicas en las satrapas, su propia estructura haba llegado a es
tar amenazada de disolucin. A finales de la dcada de los aos sesenta del
siglo IV, prcticamente todo el imperio situado al oeste del Eufrates esta
ba distanciado del Gran R ey de Susa. Los egipcios haban hecho ya una
declaracin de independencia en el ao 404 y bajo una serie de faraones
nativos rechazaron sucesivas invasiones persas. Y, lo que era an ms gra
ve, dado el impresionante despliegue que haban ofrecido los mercenarios
de Ciro en Cunaxa, el ncleo de los ejrcitos reales se haba reclutado re
gularmente en Grecia, y la intervencin del Gran R ey en la poltica de
los Balcanes se haba diseado a menudo para garantizar una reserva de
tropas de primera clase para sus campaas, o bien para evitar que las ob
tuvieran sus enemigos. El monarca ms agresivo y que ms xito tuvo du
rante el siglo IV fue Artajerjes III Oco (358-338). Consigui aplastar la
revuelta en Asia M enor tras subir al trono. En Fenicia, forz a Sidn a la
sumisin con sangre y fuego y, finalmente (hacia el ao 343 o 342), re
conquist Egipto y puso el pas bajo un strapa nativo. Estos xitos son
ilusorios: Sidn haba mantenido su independencia largo tiempo y cay
nicamente mediante la traicin (del jefe de los mercenarios, el griego
M entor de Rodas). Y, adems, la conquista de Egipto haba sido prece
dida por un desastroso fracaso una dcada antes42. Las tropas griegas diri
gidas por jefes griegos fueron la punta de lanza de la invasin victoriosa
y en ambos bandos fueron los mercenarios quienes lucharon con efica
cia. Aparentemente, llegaron a acuerdos privados los unos con los otros
y, en una ocasin, Lcrates de Tebas se revolvi contra sus aliados persas
para ponerse a favor de los defensores griegos de Pelusio (Diod., XVI,
494-496). El xito persa dependa de la capacidad del Gran R ey para pa
gar y retener a los mercenarios: este hecho haca ya tiempo que resulta
ba evidente, y la debilidad militar del Imperio Persa era comentario ha
bitual cuando Filipo lleg al poder. Iscrates haba propugnado repetidas
veces una cruzada contra Persia y la colonia de refugiados griegos en las
tierras del Rey. En un nivel ms prctico, el rey de Esparta, Agesilao, apa
rentemente pretenda la anexin del este de Cilicia, en Asia Menor, y el
dinasta de Tesalia, Jasn de Feras, tambin tena sus proyectos en relacin
42
Cfr. D iod., XVI, 48, 1, atribuye el xito en Egipto a los generales griegos, el ate
niense Diofanto y el espartano Lami.

20

Prlogo

con las posesiones persas43. Las satrapas de Asia M enor eran, sin lugar a
dudas, un blanco natural y lucrativo para las agresiones.
N o podemos fechar los orgenes de las ambiciones de Pilipo contra
Persia. N o existen pruebas escritas de ellas hasta la ltima parte de su rei
nado. Todava en su Cuarta Filpica (341), Demstenes slo pudo basar
se en pruebas circunstanciales para decir que Filipo planeaba atacar al rey
de Persia (Demstenes, X, 31-33)44. De hecho, Artajeijes Oco rechaz
las propuestas atenienses en esa coyuntura y se neg a prestar ayuda eco
nmica para respaldar operaciones contra Filipo (Esquines, III, 238). La
nica vez que Persia se comprometi contra Filipo fue cuando Oco sin
ti su territorio amenazado por el sitio de Perinto (340) y dio rdenes a
sus generales de que colaboraran con los defensores (Diod., XVI, 75, I).
Cuando la supuesta amenaza a la Propntide desapareci, el inters de
Oco en contener a Filipo tambin decay. Como siempre, Filipo haba
mantenido secretas sus ltimas intenciones, aplazndolas (como era in
evitable) hasta que impuso una colonia estable y permanente en el sur de
Grecia. Tras Queronea, era un buen momento para una declaracin de
hostilidades. Poco antes de la batalla, Oco fue asesinado por su visir, el si
niestro Bagoas, el cual, a continuacin, elimin a la familia inmediata del
difunto rey, dejando a su hijo ms joven, Arses, para que reinara como un
ttere en sus manos. La convulsin dinstica provoc una revolucin en
Egipto y en Babilonia (vanse, ms adelante, pp. 37-38), y la debilidad
del imperio fue patente para todos los observadores. En consecuencia, Fi
lipo hizo que sus aliados declararan la guerra a Persia, con la franca in
tencin de vengar el sacrilegio de Jeijes y liberar las ciudades griegas de
Asia M enor (vase, ms adelante, p. 219). Se trataba de una renovacin
explcita de los objetivos de la Liga Delia, y el rey macedonio asuma el
manto de Aristides. Expandira su reino desquitndose por ofensas pasa
das contra los helenos y, lejos de promover sus intereses privados, actua
43 H e l l . , O x ., 22,4; J e n o f o n t e , Helnicas, IV, 1,41 (Agesilao); I s c r a t e s , V, 119120; J e n o f o n t e , Helnicas, V I, 1, 12 (Jasn).
44 M ucho se ha hablado de la supuesta relacin entre Filipo y Hermias, el dinasta de
Atarneo, en Asia Menor, el cual m uri bajo custodia persa en el ao 341 (vase Ham m ond
y Griffith [1979], pp. 2 y 518-522 para una exposicin conservadora del problema). Esta
teora se basa en la especulacin m oderna y en la conviccin de los antiguos comentaristas
de que Hermias era el agente de Filipo mencionado de manera tangencial por D em ste
nes (X, 32). Aunque la identificacin sea correcta, Demstenes se basaba en rumores e in
sinuaciones, sin conocer las intenciones de Filipo. En realidad, la tradicin sobre Hermias
slo cuenta con una declaracin explcita sobre su colaboracin. Calstenes (citado por D dimo in Dem. col. 6, lneas 55-57) dice que Hermias m uri sin revelar nada sobre sus
acuerdos con Filipo. El contexto es complicado. La m uerte de Hermias fue descrita de m a
neras m uy diversas y resulta evidente que sucedi en circunstancias poco conocidas. En
cualquier caso, Calstenes hablaba de colusin entre l y Filipo, pero resulta un completo
misterio el tipo de colusin de que podra haberse tratado.

21

Alejandro Magno

ra para todo el mundo griego. Sus aliados respaldaron la declaracin de


guerra, establecieron las contribuciones militares de cada uno de los es
tados y aprobaron resoluciones prohibiendo a todo heleno luchar en el
bando persa. El comandante supremo de las fuerzas conjuntas era Filipo,
simultneamente hegemon de la paz comn y general en la guerra de ven
ganza. La campaa se inici en serio en la primavera del ao 336, cuan
do una fuerza expedicionaria macedonia de 10.000 hombres cruz el
Helesponto e inici la liberacin (y dominacin) de la costa de Asia M e
nor. Filipo no lleg a tomar el mando. Fue asesinado en otoo de ese
mismo ao y el mando recay en su sucesor con resultados fatales.

El

jo v e n

A l e ja n d r o

Ese sucesor fue Alejandro. Probablemente, era el m enor de los hijos


de Filipo: naci el verano del ao 35645. Pero en la tradicin antigua, slo
la existencia de otro hijo, Arrideo, deficiente mental, aparece documenta
da de manera fidedigna y, segn parece, desde el principio Alejandro fue
distinguido como prncipe heredero46. En tanto que hijo de Olimpade, la
sangre de la casa real del Epiro corra por sus venas, y l remontaba su li
naje materno a Andrmaca y a Aquiles, y hasta Heracles por la lnea pa
terna. Para l, estos orgenes no constituan una ficcin genealgica y, en
aos posteriores, se comport abiertamente como descendiente en-lnea
directa de Heracles y de Aquiles, y cultiv de modo consciente rasgos de
carcter propios de ambos (vanse, ms adelante, pp. 329 ss.). Desde el
principio, la emulacin de los hroes fue un acicate para la accin.
N o sabemos con certeza qu aspecto fsico tena Alejandro. Aos ms
tarde, se consider que el escultor de la corte, Lisipo, haba conseguido la
mejor representacin plstica al captar la caracterstica inclinacin del cue
llo hacia la izquierda y la peculiar expresin de los ojos, brillantes y cu
biertos por una fina pelcula hmeda47. Estos rasgos suaves, casi erticos,
quedaban compensados por una expresin general de ferocidad (que ilus

45 Plut., Al., 3, 5, da la fecha precisa del 6 de Hecatom beo (20 de julio); cfr. Badian
1982, 48. Aristbulo (apud Arr., VII, 28, 1) sugiere que naci en octubre.
46 Justino, XI, 2 , 1, menciona a otro hermanastro, Crano, que fue asesinado tras la su
bida al trono de Alejandro. La afirmacin ha sido aceptada sin ponerla en duda (Berve
[1926], 2 nm. 411; U n z [1985]), pero la ausencia de cualquier otro testimonio resulta
m uy sospechosa (los fratres mencionados por J u s tin o , XII, 6, 14, probablemente son her
manos de Cleopatra). Dados otros testimonios de Justino, es m uy probable que haya distor
s io n a d o el o rig in a l. Cfr. H h c k el (1979).
47 Vase en especial a Plut., AL, 4, 1
3; de A e x . f o r t II, 2 (335 B). Para un comenta
rio sobre el de los ojos de Alejandro, vase el fisonomista Polemn (en J. Cramer,
Ancdota Graeca IV 2 5 5 , lneas 16-17). Vase tambin S c h w a r z e n b e r g (1967), pp. 70-71.

22

Prlogo

tran algunos de los retratos tempranos que aparecen en las monedas) y una
voz spera y potente48. Quedan testimonios fiables de estos atributos, y sa
bemos que los sucesores de Alejandro los imitaron ad nauseam. Pero los de
ms rasgos no estn muy claros. Plutarco (A l, 4, 3) nos cuenta que era de
piel clara, con tendencia a enrojecer en el pecho y en el rostro: el sarcfa
go de Alejandro en Sidn lo muestra con un perceptible arrebol49. Tena el
cabello rizado, partido por una raya en medio (la famosa anastole). La nariz
naca de la frente, la cual, a juzgar por los retratos de las monedas, se abom
baba ligeramente sobre los ojos50. Tal vez sea imposible decir cmo se com
binaban estos rasgos en la vida real. Todos los retratos existentes estn, poco
o mucho, idealizados, basados en originales que enfatizaban los atributos de
majestad y divinidad del modelo; Lisipo evocaba el paralelo con Aquiles; y
Apeles, sin pudor alguno, asimilaba el rey a Zeus51. Pero los retratos debie
ron de basarse en cualidades reconocibles y guardaran un cierto parecido.
Eso es la que da a entender la famosa historia que cuenta que Casandro se
ech a temblar con slo ver una estatua de Alejandro en Olimpia (Plut.,
A l., 74, 6). En cualquier caso, el retrato del sarcfago de Alejandro (tal vez
contemporneo) guarda un gran parecido con las monedas de la ceca de
Babilonia que se acuaron en los ltimos aos de su reinado52. Ambos tie
nen la misma barbilla redondeada, la misma nariz recta y el ligero abom
bamiento de la frente. Podran reflejar un modelo comn que asimilara el
rey a Heracles, pero la peculiaridad de los rasgos (que se repiten en las emi
siones conmemorativas de Ptolomeo I y de Lismaco) parece autntica.
N o cabe duda de que Alejandro no era de estatura imponente, pero te
na una extraordinaria coordinacin fsica y estaba dotado de una velocidad
y una resistencia excepcionales. Segn todas las fuentes, era muy apasiona
do y pasaba de arrebatos de afecto y generosidad espontneos a paroxismos
de rabia incontrolable. Las fuentes resaltan que, desde los primeros aos,
inspir reverencia y respeto a su alrededor (cfr. Arr., 1 ,14, 4). N o cabe duda
de que, desde el principio, l consider que tena la prerrogativa real de im
poner su voluntad a los dems, y el peor de los pecados era burlarse de su
autoridad o rechazar sus favores. N o resulta sorprendente que para los fil
sofos y retricos de pocas posteriores se convirtiera en el estereotipo de la
arrogancia vana y del engreimiento. La autocracia de la corte de Filipo
48 P a ra el a sp e c to e r tic o , v an se, e n especial, D io n C r i s s t o m o , IV, 112; L u c.,
XLIII (Ini.), 6. E n re la c i n c o n la a sp ereza d e la v o z (y la m o d a p o s te rio r), vase P l u t .,
P y r r h . 8, 2; M o r., 53 C .
49 S c h e f o l d (1968), lminas 52 y 58.
50 Plut., Pomp., 2, I; E l ia n o , VH, XII, 14. Cfr. B ie b e r (1964), pp. 50-55, con las l

minas XX I-X X II.


51 Schwarzenberg (1967), (1976).
52 Bieber (1964), pp. 50-51. En relacin con las emisiones de Babilonia, vase D urr,
en Schwarzenberg (1976), 274.

23

Alejandro Magno

acentu y estimul este temperamento. Segn parece, su principal tutor,


Lenidas, pariente de su madre, lo someti a una disciplina fsica rigurosa,
lo cual debi de contribuir a su capacidad para superar dificultades y para
el esfuerzo fsico, demostrada con creces en campaas posteriores.
Era inteligente. Desde sus primeros aos, le entusiasm la poesa, en
especial (como era previsible), la pica homrica, pero tambin una am
plia gama de lrica y dramaturgia. Se dice que conoca a Eurpides de me
moria (Nicobulo, F G rH 127 F 2) y lo que fue fatal para Clito, cono
ca bien el contexto de las citas. Si podemos creer a Plutarco (AL, 8, 3),
la gama de lecturas de Alejandro abarcaba al historiador Filisto y los diti
rambos de Telesto y Filxeno. A la edad de catorce aos, su educacin se
ampli cuando Filipo invit a Aristteles a la corte para que fuera su su
pervisor acadmico. En el recinto de las Ninfas, cerca de Mieza (en las
laderas del m onte Vermion, cerca de la actual Nousa), se estableci una
Academia en miniatura. Esas concentraciones de cerebros tpicas de los
clsicos siempre han dado pie a las especulaciones y a los mitos, y resulta
difcil esbozar siquiera lo que Aristteles pudo haberle enseado. Pero dos
dcadas antes, el filsofo de la Academia, Eufreo de Oreo, segn parece,
obsequi a la corte de Perdicas III con los rigores de la geometra y la
dialctica (Ateneo, 508E). Probablemente, Alejandro pas por el progra
ma de estudios habitual de Aristteles53. Plutarco habla de una ensean
za en tica y en poltica, y es muy probable que recibiera una formacin
bsica en dialctica. No puede decirse que esto le dejara una simpata
profunda y duradera por la filosofa, pero Alejandro foment el debate
formal y mantuvo un squito de intelectuales que inclua al filsofo Anaxarco de Abdera. Su enorme curiosidad sobre los lmites geogrficos del
mundo, ya aparente en su infancia (Plut., A L, 5, I), bien pudo ser esti
mulada por Aristteles, pero no tenemos pruebas de que una enseanza
detallada en este campo dejara en l una huella profunda.
El periodo en Mieza probablemente termin en el ao 340. Ese ao,
Alejandro actu como regente en Macedonia mientras su padre estaba
ocupado en la Propntide. Dispona del sello real y no cabe duda de que
despachaba el trabajo diario de la monarqua. Sus energas se centraron
ms tarde en una victoriosa campaa contra los medios del alto Estrimn
(vase, ms adelante, p. 286). Su carrera militar continu con su padre,
primero en las campaas del norte, en el ao 339 (cfr. Justino, IX, I, 8),
y despus en la batalla de Queronea, donde dirigi el ala izquierda de las
fuerzas macedonias y, supuestamente, rompi las lneas tebanas. Ms tar
de colabor con Antipatro, veterano diplomtico de Filipo, para dirigir
53
Plut., A L, 7, 5. M e r l a n (1954) defiende la form acin en dialctica (basndose en
Iscrates, Epistolae, 5). Vanse Hamilton (1969), pp. 17-20; Schachermeyr (1973), pp. 81-93
(visionario); Badian (1982), pp. 38-39 (escptico).

24

Prlogo

las negociaciones de paz con Atenas. Tenia una buena imagen pblica y,
por lo que parece, nadie discuta su posicin de prncipe heredero.
Esta situacin cambi bruscamente en el ao 337, cuando Filipo deci
di contraer otro matrimonio dinstico, en esta ocasin, con una dama de
la misma Macedonia: Cleopatra, hermana de Hipstrato y sobrina de Atalo.
Los orgenes de Cleopatra son desconocidos, pero no cabe duda de que per
teneca a la nobleza tradicional de Macedonia. Segn se dice, Filipo se cas
con ella por amor, no por motivos polticos (como fue el caso de la prince
sa elimiota Fila, la nica de las otras esposas de Filipo de origen macedonio).
Eso provoc el distanciamiento de Olimpade, y en la casa real se fue abrien
do una profunda brecha54. El to de la nueva reina, Atalo, era hostil y cido
y, en el banquete de bodas, or abiertamente por la llegada de hijos legti
mos para Filipo (Ateneo, 557D; Plut., A l., 9, 7). Era un insulto directo di
rigido a la fidelidad matrimonial de Olimpade y a sus orgenes no mace
donios. Como resultado, se produjo una famosa ria, en la que Filipo
desenvain la espada contra su hijo y, como consecuencia de esta, Olimpa
de se fue al Epiro, de donde era originaria. Alejandro, de manera ominosa,
march a uno de los pueblos ilirios (no sabemos cul exactamente). Eso
marc el punto lgido del distanciamiento. Probablemente, se haba produ
cido alguna disputa previa a la boda55, cuando, supuestamente, Alejandro se
mostr preocupado por la solicitud del strapa de Caria, Pixdaro, de casar
a su hija con Arrideo, el hermanastro deficiente mental de Alejandro. Ale
jandro se dirigi al cario por su propia cuenta y, efectivamente, sabote el
matrimonio. Su actitud provoc una violenta respuesta por parte de Filipo,
que lo rega violentamente y mand al exilio al menos a cinco de sus ami
gos, incluidos Hrpalo, Ptolomeo y Nearco. Este es un episodio oscuro y
algunos de los detalles que menciona Plutarco pueden ser falsos. Pero el exi
lio de los amigos de Alejandro es cierto y lo confirma Arriano (III, 6, 5), el
cual fecha el incidente hacia la poca del matrimonio de Filipo con Cleo
patra. Eso sugiere un ambiente de desconfianza e inseguridad en el cual Ale
54 Aparece de m odo explcito en Stiro (Ateneo, 557D); Plut. AL, 9, 6; Justino, IX,
7, 2, 3; Arr., III, 6, 5. N o debe minimizarse esta crisis.
55 La nica fuente es Plutarco (Alejandro, 10, 1-4). Registra el incidente como si se hu
biera producido despus del regreso de Alejandro tras su estancia con los ilirios. Apenas que
da tiempo en el ao 336 para las negociaciones que describe, y se ha puesto en duda la ve
racidad de toda la historia (Eis [1981], pp. 135-136; Harzopoulos 1982b). Pero Plutarco no
indica con precisin la cronologa (interpreto en 10, 1 [cfr. 9, 5] con valor de conjun
cin, sin sentido temporal), y en su Vida de Alejandro Plutarco distorsiona con frecuencia la
secuencia de los hechos por conveniencias narrativas. Hay que sealar que la historia de Plu
tarco presupone la presencia de Olimpade en la corte (10, 1) antes de que se retire al Epiro.
Los avances de Pixdaro pudieron producirse en la primavera o el verano del ao 337, cuan
do Filipo haba declarado sus planes de invasin y el Imperio persa era un caos. El hecho de
que fechara un documento oficial situndolo en el prim er ao del reinado de Arses (vanse,
ms adelante, pp. 268-269) no significa nada. Si estaba planeando desertar, no lo anunciara.

25

Alejandro Magno

jandro vea su posicin cada vez ms minada por la faccin ascendiente de


Atalo. La brecha tena que cerrarse, por lo menos, de modo aparente. Mien
tras Alejandro estaba alejado de su padre, acogido por los ilirios, sus posibi
lidades como pretendiente al trono de Macedonia corran un serio peligro,
tal como haba sucedido ya muchas veces con miembros desafectos de la casa
Argada. Por consiguiente, los buenos oficios de un respetado amigo y
husped, Demarato de Corinto, lo convencieron de que regresara a la cor
te (Plut., A L, 9, 12-14). Cuando lleg a Pela, probablemente Atalo haba
partido a Asia M enor como uno de los tres comandantes del ejrcito expe
dicionario (en la primavera del ao 336). Se evitaba as una causa de fric
cin. Una segunda ofensiva diplomtica tuvo Epiro como objetivo. El rey
de Molosia, Alejandro (el hermano de Olimpade), fue invitado a contraer
matrimonio con su propia sobrina, Cleopatra. Si bien Olimpade sigui
mostrndose intransigente, ya no haba ninguna amenaza de ruptura entre
ambas monarquas. Transcurri el ao en preparativos para lo que deba ser
un brillante casamiento de estado. El lugar escogido era la vieja capital, Egas,
donde se haba congregado a un fabuloso nmero de invitados procedentes
de todo el mundo griego. Se celebr el matrimonio debidamente y se ce
lebr con un banquete formal. Estaba previsto que, durante los das si
guientes, se celebraran juegos en el teatro. Filipo hizo su entrada entre los
dos Alejandros: su hijo y su yerno. La nueva concordia estaba a la vista de
todo el mundo y, para dar muestras de su confianza, Filipo caminaba a cier
ta distancia de su guardia personal. En ese momento, un joven noble resen-'
tido, Pausanias de Orstide, que se senta agraviado por Atalo e, indirecta
mente, por Filipo, el cual se haba negado a ofrecerle una compensacin, lo
apual mortalmente. La verdad debe de ser ms complicada, pues hay
constancia de que haba ms personas envueltas en la conspiracin (vanse,
ms adelante, pp. 27-28) y resulta evidente que intervinieron complejas
fuerzas polticas. Es probable que sea demasiado fcil decir que, dado que
Olimpade y Alejandro se beneficiaban del asesinato, uno de los dos, o bien
ambos, fueron los instigadores. Debi de haber muchas corrientes polticas
secundarias en la corte macedonia, especialmente en el turbulento final del
reinado de Filipo, y no podemos aspirar a reconstruirlas. Todo lo que se
puede decir es que el asesinato que se produjo aquel da de octubre del ao
33656 precipit una crisis. La posicin de Alejandro era fuerte, pero estaba
lejos de ser inatacable. Los hechos del ltimo ao le haban asegurado una
viva oposicin a su subida al trono y haba otras personas con ciertas aspira
ciones de alcanzarlo. La rivalidad dinstica haba sido la ruina de la monar
qua en el pasado y todo apuntaba a que volvera a serlo. En el peor de los
casos, era la integridad misma del reino la que estaba en juego.

5fi Para la fecha, vanse Bosworth (1980a), pp. 45-46; H a t z o p o u l o s (1982a).

26

La conquista de un imperio
(336-323 a. d eJ.C .)

La

SUBIDA AL TRO N O

Los primeros das del reinado de Alejandro debieron de contarse entre los ms
crticos de su vida. Lamentablemente, no perdura ningn dato en relacin
con ellos. Quedan fragmentos de eptomes y alguna referencia suelta en his
torias posteriores, pero la mayor parte de los detalles cruciales se han perdido
irremisiblemente. El campo para la especulacin y la reconstruccin imagi
nativa es infinito1, pero las propias fuentes permiten decir muy poco. Debe
mos estar dispuestos a admitir nuestra ignorancia, por mortificante que sea.
Al principio rein la confusin. Los amigos de Alejandro se agru
paron a su alrededor y ocuparon el palacio, armados para la batalla (Arr.,
I, 25, 2). Todo haca pensar que habra problemas, dados los conflictos di
nsticos del ltimo ao de reinado de Filipo. La familia y los partidarios
de Atalo no se habran alegrado de su subida al trono, y haba otros per
sonajes que podran oponerse a l o formar un foco de oposicin. Segn
parece, la atencin general se centr en Amintas (el cual haba sucedido
de modo efmero a su padre Perdicas en el ao 359)2 y en los hijos de
Arope, prncipes de Lincstide (Plut., Mor., 327C). Slo uno de estos
grupos aparece mencionado en el contexto del asesinato: los hermanos
lincestas. Las fuentes indican con insistencia que estuvieron implicados en
el asesinato mismo3. Puede tratarse de una invencin post eventum para
justificar su posterior ejecucin, pero no hay motivos para creerlo as. Es
posible que los hermanos ayudaran a Pausanias a planear el asesinato. Te
nan motivos personales tan poderosos como los del propio Pausanias (se
gn parece, Filipo haba mandado al exilio a su padre)4 y, probablemen

1 Las principales discusiones, dominadas por la cuestin de la responsabilidad en el ase


sinato de Filipo, se encuentran en B a d ia n (1963), B o s w o r t h (1971a), E llis (1971),
(1981), K r a f t (1971), pp. 11-42, F e a r s (1975), H a m m o n d (1978b), D e v e l in (1981).
2 Justino, VII, S, 9-10; cfr. Errington (1974), pp. 25-28, Prestiannini Giallombardo
(1973/1974); contra Ellis (1971), pp. 15 ss., Hammond y Griffith (1979), pp. 2, 208-209 y 702-704.
3 Arr., I , 25, 2; Curcio, Vil, 1, 6; Justino, XI, 2, 1-2. Aristteles, Pol., 131 lbl-3 afir
ma que Pausanias actu por motivos personales, pero no dice que actuara solo. Tan slo
Diodoro (XVI, 94, 2-3) da a entender que no tena cmplices.
4 P o l ie n o , IV, 2, 3; cfr. B o s w o r t h (1982), p. 79.

21

Alejandro Adaguo

te, pretendan ser ellos quienes apoyaran al futuro rey en su acceso al tro
no, respaldando al ganador definitivo en la lucha por el poder. De hecho,
uno de ellos tuvo xito: Alejandro, hijo de Arope, cas con una hija de
Antipatro, el ms veterano diplomtico del reinado de Filipo. Junto con
su suegro, tom apego a su regio hom nimo y fue uno de los primeros
en aclamar rey a Alejandro. Tras esto, sigui una aclamacin ms general,
probablemente maquinada por Antipatro, cuyo apoyo fue uno de los fac
tores clave en la crisis sucesoria5. En ausencia de Parmenin, l era el ms
importante hombre de estado superviviente del rgimen anterior y era
capaz de congregar en la corte a una mayora en torno a Alejandro. Sin
duda, su consejo ayud al rey, que tena slo veinte aos, a colocarse en
una situacin segura. Los hermanos lincestas fueron las primeras vctimas.
Dos de ellos, Arrabeo y Hermeno, fueron arrestados para ser ejecuta
dos. El cmo y el porqu no estn claros: tal vez los denunciaron o ellos
mismos revelaron su implicacin mediante alguna accin prematura. En
cualquier caso, no estaban prximos a Alejandro o a Antipatro. Slo el
hom nimo del rey obtuvo perdn y fue ascendido. Quiz no estaba in
volucrado tan directamente como sus hermanos, pero las fuentes ponen
acento en que estaba comprometido y, como hermano de regicidas con
victos, habra debido compartir su destino, aun siendo tericamente ino
cente6. El hecho de que Antipatro pudiera proporcionarle seguridad es
prueba muy slida de que este dominaba en Egas.
Alejandro subi al trono inmediatamente despus de la muerte de su
padre, pero los detalles de su investidura son un misterio. Desconocemos
por completo los actos y ceremonias que conferan legitimidad a los re
yes macedonios7. Sin duda, la aclamacin era importante. Inmediata
mente despus de la muerte de Filipo, Alejandro fue proclamado rey en
el palacio por los miembros de la nobleza y todo parece indicar que tam
bin el pueblo lo reconoci en una asamblea en Egas. Tuviera o no una
reunin como sa un significado constitucional, era aconsejable que su
rgimen contara con el apoyo popular. Hay documentos que indican que
se celebr una asamblea formal algunos das ms tarde en la que Alejan
dro se dirigi al pueblo como rey, comprometindose a proseguir la po
ltica de su padre (Diod., XVII, 2, 2; Justino, XI, 1, 7-10). Alejandro es
taba consiguiendo el favor popular poniendo nfasis en la continuidad del
gobierno, haciendo un llamamiento al pueblo como hijo de su padre. No
podan hacerse concesiones a los asesinos. En el funeral de Filipo, algu-

5 Cfr. Berve (1926), 2, 46, nm. 94, Badian (1963), p. 248. Su intervencin activa slo
aparece registrada en la m uy dudosa Leyenda de Alejandro (Pseudo Calstenes, I, 26), pero
estaba lo bastante prximo al joven rey como para interceder con xito a favor de su yerno.
6 Curcio, VI, 11, 20; VIII, 6, 28.
7 Vase E rrington (1978), esp. 94-96.

28

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

nos das despus del asesinato, fueron ejecutados varios culpables, inclui
dos los hijos de Arope8. Esto, en gran medida, es prueba de que Ale
jandro no intervino en el asesinato. De haber intervenido, sus cmplices,
en caso de sufrir castigo alguno, habran sido eliminados en secreto y no
en ejecucin pblica, durante la cual Alejandro habra corrido el riesgo
de ser denunciado. Por mucho que le favoreciera la muerte de Filipo,
Alejandro no intervino personalmente en ella y pudo asumir los deberes
de la piedad filial. Una vez completado el acto de venganza, el cadver de
Filipo fue incinerado y sus cenizas fueron enterradas con gran pompa en
el cementerio real9. Su relacin haba sido difcil, pero la muerte lo bo
rraba todo. El hijo dio a su padre un entierro regio, mostrando pblica
mente una sucesin directa. El soberano haba cambiado, pero la sobera
na era la misma.
Tras la fachada pblica, la lucha por el poder era intensa y despiadada.
Los enemigos y rivales de Alejandro fueron destruidos gradualmente.
Amintas,. hijo de Perdicas, fue acusado de conspirar contra Alejandro y
fue ajusticiado10. En el verano del ao 335 haba muerto ya: su esposa
Cia estaba disponible para contraer nuevo matrimonio (Arr., I, 5, 4; cfr.
Succ. F I, 22 Roos); probablemente, no sobrevivi en mucho a su to. U n
Argada casado con una hija de Filipo resultaba una figura demasiado im
portante como para dejar que se moviera a sus anchas, y es probable que
hubiera muerto ya cuando Alejandro viaj hacia el sur para enfrentarse a
la inestabilidad en Grecia. La familia de Atalo supona un problema algo
menos acuciante, puesto que talo estaba en Asia M enor con la fuerza

8 D iod., XVII, 2, 1; Plut., A l ., 10, 7. Aparentemente, la escena est descrita en un


eptome de papiro incompleto, P. Oxy,, 1798 (para un texto conservador con un nuevo
nexo, vase Parsons 1979).
9 Existe una im portante posibilidad de que la ltima morada de Filipo fuera la mag
nfica Tumba II del Gran T m ulo de Vergina, excavado recientemente por Manolis Andronikos. Su esplndido ajuar es, sin duda, compatible con el de una tumba real y la ma
yora de los estudiosos han aceptado con cierta prudencia que contiene los restos mortales
de Filipo II (A n d r o n iic o s [1979], [1980], H a m m o n d [1982], G r e e n [1982], Borza
[1981-1982]. Para un anlisis forense de los huesos, vanse Prag et al. [1984]). Por desgra
cia, los problemas subsisten. Q ueda por explicar por qu la cmara principal, que contena
los restos de un varn, haba sido cerrada a toda prisa y las paredes haban sido estucadas
sin cuidado, cuando Alejandro tena tiem po y motivos para dar a su padre un entierro per
fecto. Aunque la crisis griega hubiera exigido su presencia en otro lugar, se habra podido
cerrar la tumba en cualquier m om ento posterior, cuando la decoracin estuviera com ple
ta. Resulta tambin desconcertante que la antecmara, en donde se encuentra la tum ba de
una mujer, fuera aadida ms tarde. Si los restos son los de Cleopatra, resulta muy curioso
que Alejandro permitiera que la usurpadora (cuya familia l haba echado de la corte) com
partiera la tumba de su padre para toda la eternidad.
1(3 Curcio, VI, 9, 17; 10, 24; cfr. Justino, XII, 6, 14. Segn alguna versin, Alejandro te
na un hermanastro llamado Crano (Justino, XI, 2, 3, cfr. XII, 6, 14; Berve [1926], 2 nm.
411), pero slo aparece en Justino y no se puede aceptar sin ms datos que lo corroboren.

29

Alejandro Magno

expedicionaria enviada all. Alejandro mand a uno de sus amigos, H ecateo, para que la detuviera o la asesinara, tarea que result relativamen
te sencilla. Parmenin, el general ms veterano de Filipo, comparta el
mando con Atalo y se haba negado a cooperar en ningn movimiento
contra el nuevo rey. Por consiguiente, Atalo arrincon sus planes de ini
ciar una accin conjunta con Atenas e intent congraciarse con Alejan
dro. Demasiado tarde: Hecateo tram su muerte antes de que el rey pu
diera responder a sus avances11. Atalo desapareci a los pocos meses de la
m uerte del rey, y sus familiares tambin fueron eliminados (Justino, XI,
5, 1). Su sobrina Cleopatra y la hija de esta, de corta edad, fueron vcti
mas de la implacable Olimpade. La madre de Alejandro haba regresado
de su exilio voluntario en Epiro al conocer la noticia de la muerte de Fi
lipo12 y mostraba su satisfaccin sin inhibiciones. Mientras Alejandro es
taba fuera de la capital temporalmente, dio muerte de m odo brutal a ma
dre e hija. Alejandro mostr su horror ante el crimen, pero no parece que
hubiera hecho nada para proteger a las vctimas y, adems, sus muertes no
dejaban de favorecerlo. La viuda del ltimo matrimonio de Filipo y los
beneficiarios de este casamiento haban desaparecido; Alejandro quedaba
como nico representante varn de la casa Argada. Slo sobreviva otro
hijo varn de Filipo, Arrideo, que estaba incapacitado mentalmente y no
constitua una amenaza para l.
Alejandro tena una gran deuda con los veteranos hombres de estado
del reinado anterior. Antipatro, tal como hemos visto, contribuy a ase
gurarle la capital tras el asesinato y, sin el apoyo de Parmenin, Atalo ha
bra sido una amenaza mucho mayor en Asia. D e hecho, Parmenin te
na una doble lealtad: haba casado a una de sus hijas con Atalo (Curcio,
VI, 9, 18) y habra podido esperarse que se mantuviera aliado de este. En
lugar de ello, ayud a Hecateo a maquinar su muerte (Curcio, VII, 1, 3)'.
Necesariamente, este apoyo tena su precio y no resulta sorprendente que
Parmenin y sus hijos se mantuvieran en la cumbre de la jerarqua mili
tar durante los primeros aos del reinado. Otros tomaran opciones simi
lares y obtendran similares recompensas. Aquellos que no se comprome
tieron se vieron ante la muerte o el exilio, como Amintas, hijo de
Antoco, el cual abandon Macedonia por la hostilidad que senta hacia
Alejandro y se convirti en comandante de mercenarios al servicio de los
persas13. Las heridas de la subida al trono tardaran aos en sanar, pero se
haba conseguido algo bien sencillo: Alejandro estaba seguro en el trono
y no tena rival verosmil; la fortuna de la casa Argada estaba en sus ma" D iod., XV II, 2, 4-6; 5, 1-2; Curcio, VII, 1, 3.
12 Berve (1926), 2 nm. 581; H am m ond y Griffith (1979), pp. 2 y 685-686; Borza
(1981), p. 76; contra Develin (1981), pp. 97-98.
13 A rr., I, 17, 9; Curcio, III, 11, 8; cfr. E r r i n g t o n (1974), pp. 26-27.

30

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

nos. Los asesinos haban sido necesarios hasta llegar a ese punto, del mis
mo m odo que lo era que fueran ejecutados rpidamente. El nuevo rey no
poda dejar que Macedonia se enfrentara a la inestabilidad griega, menos
an emprender una larga campaa en el norte, si todava haba rivales in
satisfechos en la corte.

o n s o l id a c i n e n

E u ropa

Alejandro necesitaba imponer su autoridad fuera del reino casi tanto


como necesitaba hacerlo dentro. El asesinato de su padre haba fom en
tado un estado general de agitacin y disidencia en el sur de Grecia que
Alejandro elimin en el invierno posterior a su subida al trono, en una
campaa prcticamente incruenta (vase, ms adelante, p. 218). La nica
accin militar se produjo al principio, cuando los tesalios intentaron blo
quear la va principal que cruzaba el valle de Tempe. El joven rey los ro
de rpidamente, recorri la costa en direccin al sur y, tras tallar escalo
nes en el monte Osa, llev su ejrcito a Tesalia para atacar al enemigo pol
la retaguardia14. Ese fue el fin de la resistencia armada. Alejandro fue re
conocido sucesivamente en Tesalia, Termopilas y Corinto, y regres a
Macedonia antes de la primavera como hegemon de la Liga de C orinto y
comandante supremo de la guerra de venganza contra Persia. A conti
nuacin se encamin hacia el norte para completar algunas de las tareas
pendientes del reinado de su padre. Su principal objetivo era el reino de
los tribalos, centrado en el valle del Danubio, cerca de la confluencia con
el Oesco. Probablemente, Filipo haba luchado contra los tribalos duran
te la conquista de Tracia, pero no pudo imponer una paz duradera y lo
cierto es que haba sufrido prdidas humillantes contra ellos (as como
una herida que lo dej marcado) cuando regresaba de la campaa escita
en el ao 33915. Haba tambin tribus tracias que haban conseguido con
servar la independencia. Los tetracoritas del m onte Hemo haban sido
objeto de una campaa de Antipatro hacia el ao 34016 y, si entonces se
vieron obligados a someterse, slo fue de modo temporal. Una demos
tracin en el orte del poder militar macedonio resultaba justificada y de
seable, y se inici en la primavera del ao 335 a. de J.C.
Alejandro se puso en marcha en direccin a Anfpolis con un ejrci
to de tamao mediano. De ningn modo se trataba de la leva completa
de Macedonia, si bien contena una serie de unidades que ms tarde se
14 Polieno, IV, 3, 23 (nica fuente, pero aceptada de m odo general).
15Justino, IX, 3, 1-3; DDIMO, in Dem., col. 13, 1-7; cfr. H am m ond y Griffith (1979),
pp. 2, 559 y 583; Bosworth (1980a), pp. 52-53; G e ro v (1981).
Teopompo, F G rH 115 F 217-218; Polieno, IV, 4, 1.

31

Alejandro Magno

utilizaron en Asia, como los batallones de la falange de la Alta Macedo


nia y los escuadrones de caballera de Botia y Anfpolis. Haba tambin
caballera procedente de la Alta Macedonia (Arr., I, 2, 5) que nunca se
utilizara en Asia, as como tropas ligeras, honderos y arqueros. N o sabe
mos a cunto ascendan las tropas: no es probable que superaran los
15.000 hombres pero, a diferencia del ejrcito que Alejandro llev a Asia,
esta era una fuerza mayoritariamente macedonia, plena de moral y de ex
periencia. Desde Anfpolis, Alejandro cruz el ro Nesto y despus se di
rigi hacia el norte, a travs de los montes R dope, en direccin a Filippolis, en el valle del H ebro17. Este era un territorio pacificado ya por
Filipo y no presentaba problemas militares; pero, tras una marcha de nue
ve das, Alejandro lleg al paso del Hemo central, en manos de tracios in
dependientes que se resistan a su dominio. Probablemente, lo cruz por
el Paso Troyano, en lo que ms tarde sera una va romana entre Filippolis y el Oesco, pero no hay que descartar la posibilidad de que utilizaran
el paso de Shipka, situado ms al este. En cualquier caso, la resistencia fue
escasa. Los carros cargados que lanzaron contra las lneas macedonias las
cruzaron sin hacer dao y los pobladores de la montaa, mal armados, no
pudieron soportar el asalto frontal de los agrianes y los hipaspistas, segui
dos de la falange. La matanza dur unos minutos y el paso qued en po
der de Alejandro, as como un nmero considerable de mujeres y de ni
os que el enemigo haba dejado atrs. Este botn fue enviado con
cuidado a la costa y, de ah, a Macedonia (Arr., I, 1, 11; 2, 1).
Alejandro avanz hacia el norte para negociar con el rey tribalo, el
cual haba tomado la precaucin de evacuar el campo de no comba
tientes. Los guerreros tribalos hicieron frente al enemigo a unos pocos
das de marcha del Danubio, rodeando al ejrcito macedonio a medida
que este se acercaba y ocupando una posicin hacia el sur, con el ro Ligino a su espalda. Alejandro volvi sobre sus pasos para enfrentarse a ellos
y, una vez ms, consigui una victoria rpida y aplastante. Los tribalos
podan resistir cuando se trataba de una lucha de escaramuzas con la avan
zadilla de arqueros y de honderos, pero la combinacin de la caballera y
la slida pared de la falange resultaba irresistible. Se dispersaron y los su
pervivientes se disiparon en el bosque que tenan a su espalda. Fue una
impresionante muestra de la eficacia macedonia y los tribalos no volvie
ron a intentar impedirles el paso. El grueso de su poblacin se haba re
fugiado en Peuce, una de las muchas islas que forman los distintos brazos
del Danubio. Estaba protegida por unas orillas escarpadas y, sobre todo,
por la rpida corriente del ro. Alejandro intent cruzarlo hasta un em
barcadero utilizando los barcos de guerra que haba hecho traer desde Bi17
Arr., I, 1, 5. Para la ruta, vase N e u b e r t (1934); Bosworth (1980a), p. 54; Gerov
(1981), p. 488; contra P a p a z o g l o u (1977), pp. 29-30.

32

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

zancio para que se unieran a su ejrcito, pero la corriente era demasiado


fuerte y los embarcaderos estaban demasiado bien defendidos para las po
cas naves disponibles. U n asalto directo habra sido un lujo excesivo. Ale
jandro poda invadir y devastar el interior del territorio tribalo a sus an
chas. N o faltaba mucho para la cosecha y los tribalos corran el riesgo de
morirse de hambre si no se pona fin a la depredacin de Alejandro, el
cual slo tena que esperar la capitulacin.
Entretanto, se produjo un breve interludio. Los getas de la llanura si
tuada al norte del Danubio se haban reunido junto a la orilla con la espe
ranza de que su presencia disuadiera de cruzar al invasor. Eso fue un error.
Alejandro tom su presencia como un desafo y como una oportunidad de
demostrar la versatilidad de su ejrcito. Utilizando barcos, largas canoas y
cuero relleno de paja, traslad a gran parte de sus fuerzas al otro lado del
Danubio en una sola noche. En el punto en que haban cruzado se en
contraba un rico campo de trigo y el rey procedi a asolarlo; las hojas de
las sarisae de la falange, sostenidas horizontalmente y con un movimiento
diagonal, hicieron estragos en la cosecha todava no madura (Arr., I, 4, 1).
Los desgraciados getas se mantuvieron a distancia; primero retrocedieron
hasta una ciudad ligeramente fortificada y despus retiraron a toda su po
blacin a una zona no cultivada. Se salvaron, pero su ciudad fue saqueada
y arrasada. Alejandro se retir al ro, ofreci piadosos sacrificios en honor
de Zeus, de Heracles y del propio ro Danubio y traslad a su ejrcito ile
so de regreso al campamento. Fue un acto gratuito de terrorismo sobre un
pueblo indefenso, pero demostr de nuevo la eficacia y lo implacable de los
invasores, as como que el Danubio no era una defensa contra ellos.
La consecuencia inmediata de estas acciones fue un aluvin de em
bajadas de los pueblos vecinos, entre las que cabe destacar la de Sirmo, el
rey tribalo, el cual ofreci su sumisin, que fue aceptada, y el pueblo tri
balo se convirti en amigo y aliado de Macedonia a un nivel similar al de
los tracios. Fieles a su compromiso, enviaran un contingente al ejrcito
invasor del ao 33418, en menoscabo de las tropas de sus ciudades, que al
mismo tiempo sera utilizado como rehn para garantizar su buena con
ducta. La presencia de Alejandro se haba hecho notar y llegaron emba
jadas de lugares sorprendentemente lejanos. Los pueblos celtas, que esta
ban presionando en los Balcanes y causando dificultades a los ilirios,
vecinos de Macedonia19, enviaron una delegacin y recibieron el mismo
trato que los tribalos. El rea que ahora quedaba tericamente sometida
a Macedonia abarcaba la llanura central del Danubio, y la demostracin
de las hazaas militares de Alejandro le garantizaba que la zona permane
cera tranquila durante su ausencia.
18 D iod., XVII, 17, 4; cfr. L. R o b e rt en Fouilles d A Khanoum I, pp. 208-210.
19 Teopompo, F G rH 115 F 40; Polieno, VII, 42.

33

Alejandro Magno

Alejandro volvi entonces sobre sus pasos y tom el camino directo


hacia el sur, en direccin a Macedonia, a lo largo de los valles del Oesco
y el Estrimn, y recibi la hospitalidad de su inquebrantable aliado, Ln
garo, rey de los agrianes. All, en el curso alto del Estrimn, le lleg la
noticia de una seria amenaza por parte de los pueblos ilirios del norte y
del oeste. Clito, probablemente rey de los dardanios e hijo del formida
ble Bardileo, el cual haba aterrorizado Macedonia en la poca de Perdi
cas III, haba hecho causa comn con el rey de los taulancios (situados en
el interior de Epidamno) y se estaba preparando para invadir Macedonia
(Ait ., I, 5, 1). Alejandro no poda cerrarlos ojos ante ese desafo. Las pro
vincias situadas al noroeste del reino no podan quedar sin defensa ante
sus enemigos tradicionales, en especial cuando, debido a la ejecucin de
los hermanos lincestas, haba un riesgo especial de descontento. El terri
torio originario de estos se encontraba en el camino de los invasores, e
incluso podran tener ah simpatizantes que les dieran la bienvenida. El
rey se movi con la rapidez que estaba convirtindose en su sello. M ien
tras Lngaro invada las tierras de los autariatas por el oeste e impeda as
cualquier ataque a la columna macedonia (Arr., I, 5, 3), Alejandro se di
rigi a Peona, cruz el Axio en Stobi y sigui en direccin al oeste, ha
cia el curso alto del Erign (Crna). Despus se encamin hacia el sur, en
direccin a la llanura donde est situada la actual Florina, en el corazn
de la antigua Lincstide. All Clito haba ocupado ya una fortaleza. Arriano (I, 5, 5) la denomina Pelio y afirma que estaba situada junto al ro Eordaico, pero los detalles topogrficos que da son demasiado vagos como
para respaldar una identificacin20. N o cabe duda de que se encontraba
en la frontera macedonia. cerca de Eordea y de Edesa, situada al oeste, y
su ocupacin constitua una amenaza para todo el oeste macedonio.
Afortunadamente, Alejandro entr en escena antes de que Clito pudiera
sumarse a sus aliados taulancios y empez por sitiar Pelio. Pronto lo dis
trajo la llegada del rey taulancio con gran nmero de hombres de las tri
bus. Era imposible continuar el sitio mientras los hostigaban desde las
montaas circundantes y las partidas encargadas de conseguir alimento no
podan operar ante un ataque de los ilirios. que tenan mayor movilidad
(Arr., I, 5, 9-11). Alejandro llev a cabo una retirada tctica, que supuso
cruzar un ro bajo la amenaza de un ataque de los taulancios situados en
las laderas de las montaas. Una vez ms, la falange dio muestras de su ca
pacidad maniobrando a plena vista del enemigo en la llanura situada ju n
to a la ciudad y su actuacin fue la bastante impresionante como para ha
cer que los enemigos dejaran las estribaciones de las montaas y entraran
en la fortaleza. Entonces pudo cruzar el ro con relativa comodidad; la re-

20 Vase Bosworth (1982); contra H am m ond (1980a), pp. 49-57.

34

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

taguardia de infantera ligera, que el rey diriga personalmente, mantuvo


a raya a los ilirios que quedaban en las montaas mientras el ejrcito cru
zaba hilera por hilera. U n bombardeo de proyectiles protega a la reta
guardia mientras esta cruzaba. N o hubo heridos y la superioridad de la
tcnica militar macedonia result ms que evidente.
Por el momento, Alejandro estaba a la defensiva, situado entre los ili
rios y las tierras bajas macedonias, pero no tuvo que esperar mucho. Sus
soldados de reconocimiento le haban revelado que los invasores estaban
acampados sin defensas ni centinelas, con la moral muy alta tras la retira
da de los macedonios. Rpidamente lanz un ataque nocturno, tan slo
dos das despus de su retirada y, cayendo sobre el enemigo con una avan
zadilla de arqueros, agrianes e infantera en falange, caus estragos. Los
supervivientes corrieron hacia Pelio o bien se encaminaron hacia las
montaas situadas al oeste, perseguidos con ahnco. Fue una victoria de
cisiva que elimin toda amenaza iliria a las provincias del norte y, aunque
no sin esfuerzo, se consigui sin prdidas importantes. Desde un punto
de vista militar, un amplio golfo se haba abierto entre Macedonia y sus
vecinos del norte. Alejandro no pudo continuar con la campaa debido
a las noticias de la revuelta tebana y al peligro de que estallara una gue
rra general en el sur de Grecia. N o tena tiempo para forzar a los reyes
ilirios a una sumisin formal. En lugar de ello, Clito se qued en Pelio
para quemar la fortaleza y retirarse con el resto del ejrcito (Arr., I, 6, 11).
Pero la derrota haba sido demasiado completa para que se reprodujeran
las hostilidades. No hay datos de que hubiera ms conflictos con los ili
rios durante el reinado de Alejandro y, adems, haba un contingente ilirio
en su ejrcito en el ao 334. No tenan ms alternativa que estar en paz con
Macedonia.
La crisis tebana (vase, ms adelante, p. 226) era un motivo de preo
cupacin ms urgente y Alejandro le hizo frente de modo rpido e im
placable. Condujo a su ejrcito hasta Eordea a travs de varios pasos y
avanz hacia el sur cruzando Alta Macedonia, en direccin al curso m e
dio del Haliacmn, pasando por la actual Kozani y por el desfiladero de
Siatista, para dirigirse de nuevo al sur en direccin a Tesalia por el valle
del Peneo y por Trica21. Al sptimo da de marcha haba alcanzado Pelina, donde interrumpi el viaje brevemente. Cinco das ms tarde entr
en Beocia, probablemente a travs de la ruta interior que cruza Heraclea,
Dride y el valle del Cefiso, en lugar de arriesgarse a pasar por las Ter
mopilas. Avanzaba a tal velocidad que lleg a Onquesto, situado apenas a
tres horas de marcha de Tebas, antes de que los rebeldes tuvieran noticias
de su avance, y pudo hacerse cargo de las fuerzas adicionales que le en

21 Bosworth (1982), pp. 78 y 81; H am m ond (1980d).

35

Alejandro Magno

viaban los numerosos simpatizantes que tena en la ciudad. Los tebanos


estaban solos, pero se encontraban acorralados y seguan siendo un ene
migo formidable. Tiempo atrs haban tenido ejrcitos de operaciones de
hasta 7.000 hombres y en aquel momento de crisis haban reclutado es
clavos y metecos para guarnecer las murallas (Diod., XVII, 11, 2). El
punto clave de su defensa era la Cadmea, la ciudadela donde la guarni
cin macedonia estaba sitiada. Su lado sur formaba parte de las defensas
de la ciudad y era vital mantener al ejrcito atacante lejos de la zona. Si
los invasores llegaban a unirse con la guarnicin y entraban en la Cad
mea, la ciudad sera vulnerable por todas partes. Por ello, alzaron una do
ble empalizada en el exterior por el lado sur de la Cadmea y los tebanos
se prepararon para la defensa final. Los macedonios los superaban en n
mero (Diod., XVII, 11, 2), pero la desigualdad tcnica no era tan gran
de como con las tribus del norte y, adems, luchaban desde una posicin
bien preparada.
Existen distintas descripciones de la batalla y resulta difcil recons
truirla. Se inici con un ataque de dos batallones de la falange, respalda
dos por los arqueros y por la infantera ligera, dirigido contra las empali
zadas. En un principio, el rey dej a sus hipaspistas y al agema real en
reserva22 y no hay pruebas de que utilizara la caballera. Los tebanos de
fendan un frente relativamente pequeo en las proximidades de la Cad
mea y no haba sitio para un combate generalizado. El prim er ataque no
tuvo xito y los atacados fueron capaces de rechazar la lnea agresora, de
sarticulada por las empalizadas. Alejandro entr entonces en accin y su
corps d lite se enfrent a los hoplitas tebanos. En este punto crtico las
fuentes no coinciden: Arriano afirma que los tebanos se encontraban ya
en un estado de desorden tal que fueron incapaces de resistir el choque
de la falange, mientras que Diodoro declara que se mantuvieron firmes a
pesar del alto nmero de bajas hasta que los macedonios realizaron una
entrada en una zona desprotegida de las murallas23. La historia de Arriano es sospechosamente breve en este punto y es posible que su fuente,
Ptolomeo, no quisiera poner nfasis en la heroica resistencia de los teba
nos. En cualquier caso, el propio Arriano (I, 8, 5) confirma que las m u
rallas estaban desguarnecidas de defensores y habra sido relativamente f
cil para el ejrcito macedonio, ms numeroso, enviar a un destacamento

22 Arr., I, 8, 1-3; cfr. D iod., XVII, 11, 1; 12, 2. Segn A rriano (que cita a Ptolomeo),
el ataque inicial fue premeditado y lo inici Perdicas sin autorizacin. En ese caso, se trata
de un caso de insubordinacin sin precedentes en un alto mando. Es ms probable que la
narracin haya sido tergiversada para marcar a Perdicas con el estigma del fracaso (Bosworth
[1980a], pp. 80-81; pero vase R o is m a n [1984], pp. 374-376).
23 Arr., I, 8, 5; Diod., XVII, 12, 3. Polieno, IV, 3, 12 incluye la historia del ataque la
teral pero, segn l, Antipatro es el comandante victorioso y no Perdicas, como en Diodoro.

36

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

para que atacara un sector vulnerable de las fortificaciones. Aparente


mente, Ptolomeo centraba la accin en Alejandro, dejando implcito que
fue su intervencin la que forz a los tebanos a regresar a la ciudad y per
miti que se ocuparan las murallas. Sin duda, no es imposible que las de
fensas tebanas se rompieran en cualquier otro punto y la noticia provoca
ra pnico entre el ejrcito que defenda la Cadmea. En cuanto los
atacantes consiguieron una entrada, los tebanos estuvieron perdidos. El
asalto final procedi de todas las direcciones, y un grupo del ejrcito se
sum a la guarnicin de la ciudadela mientras el resto invada las m ura
llas sin defensa. La caballera tebana consigui librarse de la persecucin
y escap por la puerta norte, pero el resto del ejrcito fue rodeado. Los
macedonios quebraron la breve resistencia en el Anfeo y se produjo una
matanza generalizada, mientras los aliados de Alejandro, los beocios y los
focenses saciaban su odio hacia Tebas y arrastraban consigo entusistica
m ente en la carnicera a los macedonios. Desde el momento en que los
tebanos optaron por la resistencia, la tragedia fue inevitable. Dado que
eran inferiores en nmero, no pudieron impedir el contacto entre los ata
cantes y la guarnicin de la Cadmea, y, adems, sus fortificaciones eran
lamentablemente inadecuadas. Lo mnimo que se puede decir es que su
defensa fue terca y les cost muy cara. Segn dicen las fuentes (Diod.,
XVII, 14, 1) cayeron 500 macedonios, lo que supona una gran diferen
cia en comparacin con las victorias incruentas del norte. Sin embargo,
los tebanos tuvieron 6.000 bajas, y 30.000 supervivientes pasaron a ser es
clavos. Su ciudad dej de existir. La masacre y sus repercusiones elimina
ron toda agitacin en el sur de Grecia (vase, ms adelante, p. 227) y Ale
jandro pudo felicitarse con razn por un ao brillante y lleno de xitos.
Haba reforzado el control de Macedonia en todas las direcciones y haba
dado varias lecciones prcticas ilustrando la inutilidad de cualquier desa
fo a su impresionante mquina militar.
Tebas haba cado a finales de septiembre. Poco despus, Alejandro
estuvo listo para regresar a Macedonia y prepararse para la invasin de
Asia. De regreso a casa, pas por Pieria, donde se detuvo durante nueve
das en Dio para celebrar el festival dramtico en honor a las Musas y al
Zeus Olmpico que haba instituido Arquelao unos setenta aos antes24.
Tanto los sacrificios como las distracciones eran magnficas: destacaban
entre ellas los banquetes en la tienda real, con sus 100 lechos, y el ejrci
to en conjunto se dedic a descansar tras casi siete meses de campaas
ininterrumpidas.
La primavera siguiente vio el inicio de las hostilidades en Asia. N o
era demasiado pronto. El Imperio persa haba alcanzado un cierto grado
24 Arr., I, 11, 1-2; D iod., XVII, 16, 3-4; cfr. Bosworth (1976b), pp. 119-121; H atzopoulos (1982a), pp. 39-41.

37

Alejandro Magno

de estabilidad tras dos aos de caos. El gran visir, el formidable eunuco


Bagoas, haba sido el artfice del cambio, primero envenenando a Artajeijes III y elevando al trono a su hijo ms joven, Arses, y despus elimi
nando al nuevo rey junto con su familia cuando llevaba slo dos aos en
el trono. C on eso liquid a casi toda la descendencia masculina de Artajeijes. El sucesor perteneca a una rama colateral de la casa real y era des
cendiente por lnea directa de Daro II25. Este hombre, llamado Artasata
en los documentos babilonios26, tom al llegar al trono el nombre de su
bisabuelo e inici su reinado como Daro III en el verano del ao 336.
Era de aspecto impresionante, alto y bien parecido, y se haba distingui
do en accin contra los cadusios de la costa sur del Caspio. Probable
mente, antes de su subida al trono haba colaborado con Bagoas pero, una
vez en el trono, destituy de inmediato al gran visir y lo mand asesinar
acusado de conspiracin. Daro pudo entonces gobernar por derecho
propio y lo primero que hizo fue reprimir las diversas revueltas que se ha
ban producido durante el periodo de anarqua. Egipto se haba ido dis
tanciando desde la muerte de Artajerjes y estaba gobernado por un di
nasta nativo, Khababash, el cual reclamaba la monarqua del Alto y del
Bajo Egipto27. Es tambin muy probable que Babilonia estuviera agitn
dose bajo un usurpador cuyo nombre, Nidin-Bel, recordaba el del pre
tendiente que desafi a Daro I en el ao 52228. Si se produjo alguna
usurpacin, esta termin pronto. La fragmentaria lista de reyes de U ruk
que menciona a Nidin-Bel prosigue hasta dar a Daro cinco aos en el
poder; en tal caso, este habra restablecido el control persa de Babilonia
en el ao 335. Egipto fue reconquistado con igual rapidez en el invierno
del ao 336/335. Una flota persa penetr en el delta y el pas volvi a
verse sometido a un strapa del Gran Rey. A finales del ao 335, el Im
perio estaba en calma y Daro pudo volver su atencin a la amenaza pro
cedente del oeste. La flota que haba demostrado su fuerza en Egipto fue
movilizada para luchar en el Egeo y, en el verano del ao 334, una ar
mada de 400 barcos de guerra, la mayora de los cuales eran chipriotas y
fenicios, estaba dispuesta para la accin.
Entretanto, en Asia M enor la ofensiva macedonia haba vacilado. La
primera estacin de la campaa, en el verano del ao 336, haba sido un
xito; las operaciones militares haban fomentado revoluciones democrti
cas hasta lugares tan al sur como Efeso. Sin embargo, en el ao 335 la de-

25 Diod., XVII, 5, 3-5; cfr. Justino, X, 3, 1-5; Estrabn, 736; Arr., II, 14, 5.
26 Sa c h s (1977), p. 143. Justino, X , 3, 3-4 da Codom ano com o el nom bre de Daro
anterior al trono.
27 K i e n it z (1953), pp. 110 y 185 ss.; L a n e F o x (1973), pp. 109-110.
28 J. van D ijk , Vorluflger Bericht iiber die.. .Ausgmbimgen in Urnk-Warka 18 (Berlin,
1962), pp. 53-60; J. B. P r i t c h a r d , A N ET 3, 566.

38

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

fensa persa result mucho ms eficaz gracias a la accin de Memnn de R o


das, terrateniente de la Trade e ntimo amigo, as como pariente por ma
trimonio, del gran noble persa Artabazo. El Gran R ey facilit mercenarios
a M emnn y este inici las operaciones a finales del ao 336. Antes de la
muerte de Atalo, M emnn haba derrotado en Magnesia (del Spilo?) a
una fuerza macedonia numricamente superior29. Por lo que parece, eso no
tuvo como resultado la toma de la ciudad, pero fue un duro golpe para la
moral macedonia, la cual pronto se vio an ms alterada por el asesinato de
Atalo. Durante la siguiente estacin, M emnn atac hacia el norte, cru
zando el monte Ida para lanzar un ataque por sorpresa contra Ccico en el
que estuvo a punto de vencer30. Tras asolar el territorio de Ccico, M em
nn retir sus fuerzas al teatro de operaciones de Parmenin, en el golfo de
Elea. Lleg tarde para impedir la captura y sometimiento de Grineo, pero
oblig a los macedonios a levantar el sitio de Pitane y los puso en situacin
de defenderse. Pero M emnn no era el nico comandante persa. Se pro
dujo una movilizacin general entre los strapas de Asia Menor, los cuales
aunaron sus fuerzas militares y las concentraron en la Propntide. Estos m o
vimientos no se completaron hasta la primavera del ao 334, pero podemos
suponer que las fuerzas persas en el sector egeo fueron incrementndose
gradualmente a lo largo del ao 335. Arsites y Espitrdates, strapas de Fri
gia Helespntica y de Lidia, respectivamente, debieron de estar involucra
dos en la defensa desde el principio. Como resultado de esta accin, Calas,
colega de Parmenin en el mando de la fuerza expedicionaria, se vio supe
rado en nmero, incluso en la Trade, y se vio obligado a retroceder hasta
la cabeza de puente de Reteo (Diod., XVII, 7, 10). En la primavera del ao
334, las fuerzas macedonias parecan haberse concentrado en el Helesponto, donde mantenan a salvo los puntos desaso, pero el resto de sus con
quistas territoriales se haba evaporado. En Efeso, una contrarrevolucin de
carcter oligrquico, respaldada por Memnn, haba arrebatado la ciudad al
control macedonio31, y es de suponer que se produjeron movimientos si
milares en otros lugares. Los persas tenan ahora la iniciativa y sus fuerzas te
rrestres estaban concentrndose peligrosamente cerca del Helesponto mien
tras su flota se acercaba gradualmente a las aguas del Egeo.

P r im e r a

v ic t o r ia

La campaa se inici a principios de la primavera del ao 334. Ale


jandro haba congregado en Macedonia a su ejrcito de invasin durante
29 Polieno, V, 44, 4; cfr. Badian (1966), pp. 40-41 y 63.

30 D iod., XVII, 7, 3; Polieno, V, 44, 5; cfr. G o u k o w s k y (1969).


31 Arr., I, 17, 11; cfr. Badian (1966), pp. 41-42; H e is s e r e r (1980), pp. 67-70.
39

Alejandro Magno

2. Asia Menor occidental

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

41

Alejandro Magno

el invierno anterior; este ascenda a unos 32,000 soldados de infantera y


unos 5.000 de caballera y, cuando se sumaron a la avanzadilla situada en
Asia, el total se acercaba a los 50.00032. Esta era, con diferencia, la mayor
y ms formidable expedicin que haba abandonado nunca las costas
griegas, pero las fuerzas macedonias estaban lejos de quedar as agotadas.
Alejandro pudo dejar una fuerza defensiva en Europa casi tan poderosa
como su ejrcito de invasin, con un ncleo de 12.000 soldados de in
fantera de la falange (Diod., XVII, 17, 5). De momento, Antipatro, que
iba a actuar como regente de Alejandro en Macedonia y sustituirlo como
hegemon en la Liga de Corinto, tena amplios recursos para hacer frente a
cualquier disidencia en el mundo griego. Esta superioridad se perdera
cuando se hizo necesario reforzar el ejrcito de invasin, pero Alejandro
poco tena que temer en relacin con la seguridad de su reino cuando lo
dej en el ao 334 a. deJ.C . Su camino, de m odo inevitable y, al mismo
tiempo, simblico, segua los mismos pasos que la ruta de invasin de Jerjes: rode el macizo del Pangeo por el sur en direccin a Filipos, se diri
gi al Flebro va Abdera y Maronea, y de ah al ro Melas, en la parte su
perior del Quersoneso y, por ltimo, se encamin hacia el sur, en el paso
de Sesto33. Toda esta distancia, algo ms de 500 km, se recorri exacta
mente en veinte das (Arr., I, 11, 5).
Se produjo una pausa mientras el ejrcito cruzaba el Helesponto. Los
estrechos que separaban Sesto de Abido no medan ms de siete estadios
de anchura, pero incluso con los 160 navios de guerra y la flota suple
mentaria de barcos de carga a disposicin del rey, el transporte del ejr
cito y de la impedimenta tuvo que ser una actividad lenta. Alejandro
pudo aprovechar el retraso y hacer una incursin hacia el sur para llevar
a cabo uno de sus ms impresionantes actos de propaganda. En la punta
del Quersoneso se encontraba Eleo, el punto de cruce de la Trade, un
lugar de gran valor sentimental para l. Haba sido el escenario de la pri
mera gran expedicin panhelnica a Asia y, en fechas ms recientes, ha
ba pasado a tener una estrecha relacin con la guerra de venganza. Ate
nea en Ilion, la diosa de la Trade, haba sido la vctima principal del
sacrilegio persa en Atenas, y el sepulcro de Protesilao en Eleo tambin
haba sido saqueado en el ao 480. Ahora, Alejandro el Argada, descen
diente de Heracles y de Aquiles, estaba dispuesto a seguir el camino de
sus antecesores, pero contra un enemigo mayor. Lo primero que hizo fue
ofrecer un sacrificio junto a la tumba de Protesilao antes de embarcarse,
a lo que sigui un sacrificio formal a Posidn y las Nereidas a mitad de
la travesa del estrecho, as como una libacin en el Helesponto. Estos

32 Vase, ms adelante, p. 303.


33 Cfr. Bosworth (1980a), p p . 99-100; E n g e l s (1978a), p p . 26-29.

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La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

eran los actos adecuados para un ritual propiciatorio; los repiti ms tar
de durante la campaa34 y, probablemente, eran ceremonias de culto tra
dicionales en Macedonia. Pero, al mismo tiempo, nadie que los presen
ciara podra haber dejado de advertir el contraste con los ltigos y grilletes
de Jeijes. En la orilla opuesta, el escuadrn real arrib al Puerto Aqueo,
donde el propio rey sigui el ejemplo de Protesilao, salt a tierra vestido
con su armadura completa y clav la lanza en la playa. Se trataba de una
clsica declaracin de agresin, muy adecuada en una guerra de vengan
za, pero tal vez tuviera un significado ms profundo. La tradicin de la
vulgata cuenta que Alejandro declar acto seguido que aceptaba Asia de
los dioses como territorio ganado con la lanza35. En caso de que sea cier
to (y no tenemos motivos para dudarlo), se trata de la primera declara
cin explcita de que Alejandro pretenda retener sus conquistas como te
rritorio real. Aunque as fuera, no es muy significativo. Nada indica el
lmite de sus ambiciones imperiales, slo es prueba de que planeaba ex
tender su reino a Asia. Era de esperar. Filipo haba expandido amplia
mente sus dominios mediante las conquistas de la costa norte del Egeo, y
su hijo no hara menos en Asia.
Para Arriano (y, posiblemente, para sus fuentes), lo que tena ms im
portancia era la invocacin del pasado. El rey hizo una visita formal al san
tuario de Atenea en Ilion y obtuvo su bendicin para la guerra al cambiar
su armadura de ceremonia por unas reliquias venerables del templo. En el
futuro, esas armas de la guerra panhelnica original seran llevadas a la ba
talla ante l. Tambin ofreci honores heroicos a los muertos ilustres, en
especial a sus antepasados descendientes de Eaco, Aquiles y Ayax36. Pero
no sigui el ejemplo de H erdoto al interpretar la Guerra de Troya como
un primer ejemplo del antagonismo perpetuo entre los griegos y los br
baros. El tena sangre troyana en las venas a travs del linaje real Moloso,
cuyos orgenes se remontaban a Neoptlemo, hijo de Aquiles, ya la prin
cesa troyana cautiva, Andrmaca; y estaba deseoso de reconciliar los dos
lados de su linaje. Se mostr generoso con la pequea comunidad de
Ilion en memoria de Andrmaca (Estrabn, 594) y, lo que es an ms
significativo, ofreci un sacrificio para calmar las iras de Pramo en el su
puesto lugar de su muerte y expiar as la culpa de Neoptlemo (Arr., I,
11, 8). Para Alejandro, los troyanos no eran brbaros, sino helenos en sue
lo asitico, y tanto en su persona como en su propaganda unificaba las co
munidades griegas de ambos lados del Egeo. Los descendientes de Aqui-

34 Cfr. Arr., VI, 19, 5; Ind., 20, 10; VI, 3, 1; Ind. 18. 11.
35 Segn Diod., X V II, 17, 2. Justino, X I, 5, 10 hace referencia tan slo a una plegaria para
que las tierras de Asia lo aceptaran como rey. Resulta fantasioso ver algn significado jurdico
en sus actos: cfr. I n s t in s k y (1949), pp. 29-40; S c h m it t h e n n e r (1968); M e h l (1980-1981).
36 Arr., I, 12, 1; Plut., A i., 15, 7-8; D iod., XVII, 17, 3; Justino, XI, 5,12.

43

Alejandro Magno

les y de Pramo lucharan ahora juntos contra su enemigo comn. Se tra


taba de una variacin llena de resonancias del tema del panhelenismo, y
Alejandro se prepar para la lucha tras alistar en sus filas a los fantasmas
del pasado.
Se uni a su ejrcito, el cual, despus de cruzar el estrecho, se hallaba
concentrado en la amplia llanura de Arisbe, e inici la marcha para en
frentarse al ejrcito persa. Las fuerzas defensivas estaban congregadas en la
orilla de la Propntide, cerca de Zelea, una pequea ciudad situada tierra
adentro, a 15 km de la desembocadura del ro Esepo. All, los generales
persas celebraron un consejo de guerra para decidir su estrategia inmedia
ta, situacin complicada por el hecho de que haba multitud de coman
dantes y ninguna jerarqua clara de mando. Aparentemente, la tctica a se
guir se decida por mayora37. La cuestin fundamental era si deba
arriesgarlo todo en una nica batalla campal; si se comparaban las fuerzas
de ambos ejrcitos, no era una decisin fcil. Los persas eran mucho ms
poderosos en caballera, con 20.000 jinetes reclutados en Asia Menor, pero
eran ms dbiles en infantera. Sus fuerzas de mercenarios griegos ascen
dan a menos de 20.000 hombres y sus tropas nativas, aunque numerosas,
eran inferiores en capacidad. M em nn de Rodas era contrario a una ba
talla inmediata e insista en la destruccin sistemtica de todo tipo de ali
m ento que se encontrara en el camino del ejrcito macedonio, tctica que
habra sido especialmente eficaz durante el periodo de escasez que prece
da a la cosecha38, pero tuvo una fuerte oposicin. N o resulta sorpren
dente que Arsites, strapa de Frigia Helespntica, fuera reacio a ver su te
rritorio devastado y se mostrara partidario de un combate a gran escala
que pusiera fin rpidamente a la guerra. Los limitados xitos persas del ao
335 debieron de crear expectativas de victoria sobre el joven rey, todava
un desconocido en Asia, y Arsites se impuso sobre los otros generales. En
tanto que griego, sobre M emnn recaan la desconfianza y las sospechas
-tal vez justificadas de desear prolongar la guerra en beneficio propio.
Una vez tomadas las decisiones, los persas ocuparon una posicin defen
siva en el camino principal al oeste de Zelea. Acamparon sobre la llanura
de Adrastea, un terreno de aluvin cruzado por el ro Grnico, para blo
quear el avance macedonio hacia el este, en direccin a Zelea y Ccico39.
Suponan que Alejandro no rehuira el desafio.
Los persas haban iniciado su avance tras tener noticia de que Ale
jandro haba cruzado el estrecho, y la eleccin de esta posicin debi de
estar determinada por los informes de reconocimiento acerca de los m o
vimientos del rey. El propio Alejandro tambin estaba indeciso, ya que
37 D avis (1964); contra B a d ia n (1977b), p p . 283-284.
38 Arr., I, 12, 9; cfr. Diod., XVII, 18, 2.
39Janke (1904), pp. 128-36; Foss (1977); H am m ond (1980c), pp. 76-80.

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La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ-C .)

careca de informacin precisa sobre la posicin de los persas. Al princi


pio, llev a sus tropas a la cabeza del Helesponto, sin pasar por Lpsaco y
desvindose hacia el interior al sur de Pari, para evitar el difcil paso de
la costa situada junto a Prapo40. Durante la ltima parte de la marcha,
despleg una avanzadilla de fuerzas de reconocimiento (Arr., I, 12, 7; 13,
1); sin duda, estaba esperando establecer contacto con el enemigo. Este
contacto se produjo cuando lleg a la llanura de Adrastea, en el m om en
to en que sus exploradores le informaron de que el ejrcito persa estaba
en posicin en la orilla oriental del Grnico, ocupando las laderas que ro
dean la actual ciudad de Dimetoka. El problema estratgico debi de sal
tar a la vista de inmediato. El ro Grnico flua hundido en un canal al
pie de unas orillas escarpadas que actualmente tienen entre tres y cuatro
metros de altura. Su curso, tal como muestran con claridad las ruinas de
un puente romano, no ha cambiado significativamente desde la antige
dad, y su aspecto debi de ser muy similar al actual. En tal caso, la pro
fundidad del ro, poco mayor de un metro a principios de la primavera,
no debi de ser un serio obstculo. El problema era lo escarpado de las
orillas, que exclua el asalto frontal en una amplia lnea. La falange de
Alejandro se habra dislocado de modo inevitable y corra el riesgo de ser
masacrada en el lecho del ro.
La estrategia de los persas estaba, sin duda, destinada a sacar el mxkno
partido del efecto perturbador del ro, pero resulta un verdadero misterio el
modo en que desplegaron sus fuerzas. Arriano (I, 14, 4-5) describe a la to
talidad de la caballera persa desplegada a lo largo de la ribera del ro, con la
infantera detrs, sobre un terreno ms alto: slo puede referirse a las estri
baciones de las colinas, situadas a 1,5 km al este del ro41. Esto, como m u
chas veces se ha observado, era absurdo desde un punto de vista militar, ya
que la caballera estaba separada de la infantera y se encontraba en una po
sicin en la que se desperdiciaba por completo su ventaja. Para hacer frente
de modo eficaz a las fuerzas macedonias habra debido alejarse del punto en
que estas iban a cruzar el ro, con el fin de cargar con mpetu suficiente para
hacer retroceder al enemigo hasta el ro42. As, inmvil junto a la ribera, era
vulnerable. Pero no todas las fuentes pintan a la caballera persa tan cerca del
ro. En la versin que Diodoro da de la batalla, esta est desplegada a lo lar
go de las laderas para aprovechar la momentnea desorganizacin de la fa
lange macedonia. El contexto es retrico y est mutilado por una sntesis
excesiva, pero la esencia de lo que dice aparece tambin en otras fuentes43,

40 Arr., I, 12, 6-7. Para el camino, vanse Bosworth (1980a), pp . 107-109; Foss
(1977), pp. 496-498; S e ib e r t (1985), p p . 30-32.
41 J anice (1904), p. 129; Foss (1977), pp. 501-502; H am m ond (1980c), p. 80.
42J u d e ic h (1908), p. 389; Badian (1977b), p p . 283-284.
43 Diod., XVII, 19, 2; cfr. Polieno, IV, 3, 16.

45

Alejandro Magno

y los detalles de la batalla que suministra Arriano (I, 15, 7) sugieren que,
por lo menos, una parte de las lneas persas poda cargar a toda velocidad.
Sin duda, en Arriano (y en Plutarco) hay prrafos llenos de colorido, pero
que contienen escasa informacin, de modo que, de manera misteriosa,
el combate pasa de desarrollarse en plena corriente a tener lugar en las
orillas al otro lado del ro (Arr., I, 15, 2-4); es posible que este modo de
narrar refleje una tradicin cortesana encomistica destinada a resaltar las
dificultades que supona cruzar el ro, en detrimento de las posibilidades
militares. En cualquier caso, los datos concretos del enfrentamiento que
dan oscurecidos sin remedio por las tendencias retricas de las fuentes y,
probablemente, los hechos precisos se han perdido para siempre. Tan slo
podemos aventurar la reconstruccin que encaje mejor con los datos que
tenemos sobre la topografa.
U n segundo problema es el momento en que se produjo el ataque.
Alejandro se acerc al Grnico hacia el atardecer. Arriano (I, 13, 3-7) na
rra una conversacin entre el joven rey y Parmenin durante la cual el vie
jo general le aconsej que retrasara el ataque, indicndole las dificultades
que supona cruzar el ro e insistiendo para que atacaran al amanecer. Ale
jandro rechaz su consejo con el heroico (y fatuo) apotegma de que sera
vergonzoso retroceder ante el Grnico despus de haber cruzado el H elesponto. Lo mismo aparece, en esencia, en Plutarco (AL, 16, 3), y pare
ce evidente que el episodio era uno de los favoritos, parte de la tradicin
de las discrepancias entre Alejandro y su ms que magno sbdito44. Por
otra parte, Diodoro habla como si se hubiera seguido el consejo de Par
m enin y sostiene que Alejandro cruz el ro al amanecer, anticipndose
al ataque de los persas45. En caso de que reproduzca su fuente correcta
mente, slo podemos llegar a la conclusin de que incluso los detalles ms
bsicos de la contienda estaban poco claros en la antigedad. El peso de
las pruebas se inclina a favor de Arriano y de Plutarco, y es muy posible
que la versin de Diodoro proceda de una sntesis confusa del consejo de
Parmenin, en la que se mezcle lo que sugiri el viejo general con lo que
sucedi realmente. Pero tambin es posible que se trate de un debate fic
ticio, destinado a dar a Alejandro la ms heroica apariencia. Por suerte, su
pone poca diferencia que el ataque se produjera por la maana o por la
tarde; lo que importa es el problema estratgico del momento de cruzar
el ro. De qu modo poda el rey hacer avanzar la lnea de batalla a tra
vs del ro sin que la caballera persa en masa los hiciera retroceder?
Las tropas de Alejandro tardaron poco en estar en orden de batalla.
El orden de marcha tena a la falange entre la caballera, situada a cada ala,

44 Cfr. Arr., 1, 18, 6-9; II, 25, 2-3; III, 10, 1-2. La fuente original puede ser Calstenes.
45 Diod., XVII, 19, 3; cfr. Itin. Alex. 20 (sub luce).

46
!

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

y Alejandro mantuvo la misma formacin con los hipaspistas y los bata


llones de la falange en el centro, la caballera tesalia, griega y tracia a la
izquierda, bajo el mando de Parmenin y, a la derecha, la caballera m a
cedonia. A la derecha de la lnea haba dos grupos principales. En el ex
tremo derecho se encontraba Filotas con el grueso de los Compaeros,
respaldando a la infantera ligera, agrianes y arqueros, y haba una fuerza
compuesta bajo el mando de Amintas, hijo de Arrabeo, que inclua los
prodromoi, peonios y un nico He de Compaeros (Arr., I, 14, 1). El desta
camento de Amintas se coloc entre la infantera y la caballera de los
Compaeros, y el propio rey tom posicin a su lado. Este iba a ser el
punto de apoyo de su ataque: los hombres de Amintas abrieron paso a
travs del ro, seguidos por Alejandro y el resto del ala derecha. Segn pa
rece, tenan en frente la ribera ms practicable. N o se poda pretender que
los prodromoi, que en esta ocasin iban armados con la larga sarisa de la
caballera46, treparan por un acantilado. La explicacin ms probable es
que, igual que ahora, de vez en cuando en algunos tramos del ro hubie
ra acumulaciones de grava que hicieran el ascenso y el descenso relativa
mente sencillos47. Estas pendientes de grava contrastaban con los tramos
en donde las orillas eran escarpadas y estaban cubiertas de vegetacin. U n
ejrcito slo poda cruzar por un nmero limitado de lugares y podemos
dar por hecho que las fuerzas de Amintas tomaron el camino ms fcil,
cruzaron el ro sin dificultad y subieron a toda velocidad la ribera opues
ta. Su misin era llegar tan lejos de la orilla como fuera posible y resistir
la carga inicial de la caballera persa para permitir que el resto del ala de
recha cruzara el ro. A medida que cruzaban, Alejandro puso en marcha
al resto de los Compaeros y estos subieron tras ellos por la ribera de ac
ceso. Este movimiento, de m odo natural, lo llev corriente abajo, hacia
la izquierda, y mantuvo sus fuerzas formando una diagonal48 para que p u
dieran utilizar toda la anchura del cauce de grava y salieran del agua, no
en columna, sino en oleadas sucesivas que gradualmente tomaran la for
ma de cua caracterstica del ejrcito macedonio. Si podemos confiar en
Diodoro (XVII, 19, 6), la misma operacin tuvo lugar en el extremo iz
quierdo de la lnea, donde la caballera tesalia, bajo el mando de Parme
nin, estableci la cabeza de puente.
En un principio, la accin favoreci a los persas. La vanguardia m a
cedonia qued desbordada por el mayor nmero de persas y tuvo que ha
cer frente a lo mejor de la caballera enemiga, incluido M emnn y sus hi
jos. Fue gravemente vapuleada y obligada a retroceder al ro, pero haba
Arr., I, 16, 3; cfr. Diod., XVII, 21, 3.
47 Cfr. Janke (1904), p. 138; Foss (1977), p. 502; Badian (1977b), pp. 281-282.
48 Arr., I, 14, 7, un locus conclamatus, para exegesis m uy distintas, vanse Badian
(1977b), pp. 286-289; H am m ond (1980c), pp. 75-76.

47

Alejandro Adaguo

cumplido su principal misin: absorbi la fuerza de la carga de los persas


y Alejandro tuvo el terreno limpio para contraatacar, cosa que hizo con
su estilo brillante habitual, dirigiendo el asalto en persona y lanzndose a
temerarios combates cuerpo a cuerpo. Este asalto casi termin con la
campaa. U na segunda carga, dirigida por un yerno del rey persa, atac
directamente a Alejandro (es posible que hubieran dejado en reserva a ese
escuadrn para este fin) y el joven rey fue asaltado por varios lados a la
vez. Los detalles aparecen descritos de diversas formas49, pero est claro que
sus principales antagonistas eran los hermanos Resaces y Espitrdates, que el
casco de Alejandro fue partido en dos, y que habra recibido el coup de
grce si no hubiera sido por la oportuna intervencin de Clito el Negro,
comandante del He real. Fue un m om ento crtico que hizo resaltar la ma
yor debilidad de la campaa: Alejandro se haba embarcado en la expedi
cin siendo soltero y sin ningn hijo, segn parece, contra los deseos de
sus consejeros, Antipatro y Parmenin. Si Alejandro fuera asesinado re
pentinamente, no slo la invasin quedara paralizada, sino que Macedo
nia se vera enfrentada a una lucha destructiva por la sucesin. Pocas em
presas han dependido nunca tanto de la supervivencia de un solo hombre
y, sin embargo, la historia de Alejandro era una saga continua de riesgos
heroicos. Cada herida que le era infligida era una nueva prueba de la fra
gilidad de la estructura poltica que sostena la campaa, un nuevo aviso
de que cada victoria de su ejrcito poda quedar anulada por un proyec
til fortuito o el cuchillo de un asesino. Debi de producirse una gran ex
pectacin sobre la posibilidad de su muerte inminente y esa expectacin
debi de insuflar resistencia a su rgimen.
En el Grnico se evit el peligro, Alejandro escap sin sufrir daos y
la caballera macedonia demostr su superioridad rpidamente. Tal como
haba sucedido en Platea siglo y medio antes, la superioridad en arma
m ento inclin el fiel de la balanza. Las lanzas macedonias de madera de
cornejo eran muy superiores a las ligeras jabalinas de sus enemigos50. La
cabeza de puente se ensanch y, a medida que otros escuadrones seguan
adelante, la caballera persa se vio obligada a retroceder. Despus de que
sus jefes fueran diezmados, ocho de los cuales aparecen expresamente
mencionados entre los cados51, la lnea persa se rompi en el centro y la
retirada se convirti en una desbandada. Los macedonios se mantuvieron
firmes en su sitio hasta que todo el ejrcito hubo cruzado el ro y enton
ces avanzaron contra la infantera de mercenarios. Estas tropas no haban
tomado parte en la batalla, que para ellos debi de parecer una especie de
mle confusa y velada por el polvo, hasta que su propia caballera dio m e49 Arr., I, 15, 7-8; Plut., Al. 16, 8-11; Diod., XVII, 20, 5-7; Curcio, VIII, 1, 20.
50 Arr., I, 16, 1. N o obstante, vase Badian (1977b), pp. 285-286.
51 Arr., I, 16, 3; cfr. Diod., XVII, 21,3.

48

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

dia vuelta y abandon el campo. Enfrentados a este repentino cambio de


fortuna, se mantuvieron en su posicin a los pies de las estribaciones de
las colinas, sin duda, esperando un armisticio52. Pero en el calor de la ba
talla, Alejandro no estaba para negociaciones. Los infortunados mercena
rios tuvieron que enfrentarse frontalmente a la falange mientras la caba
llera los rodeaba por los costados, y se produjo una masacre. Obligados
hasta el ltimo a luchar, los mercenarios infligieron algunas de las mayo
res heridas que se produjeron durante los combates; nueve de cada diez
cayeron donde estaban y los dos mil restantes fueron hechos prisioneros
de guerra. La primera victoria de Alejandro fue completa y decisiva, as
como ominosamente rpida. Cuando su caballera consigui despejar el
lugar en que iban a cruzar el ro, la batalla estaba prcticamente termina
da. Los persas haban sido superados de manera palpable; haban perdido
gran parte de su infantera y no estaban en situacin de rechazar la ocu
pacin de Asia M enor por tierra. As lo reconoci el alto mando persa
superviviente, Arsites, el cual dej su satrapa y se march a la Frigia M a
yor, donde se suicid, consciente de su responsabilidad en el desastre53.
Los dems comandantes que sobrevivieron se dispersaron: Aticie y Arsames fueron a sus respectivas satrapas de Frigia y Cilicia, y M emnn a la
costa del Egeo, donde se desarrollara el siguiente acto de la obra.
Dueo del campo de batalla, Alejandro enterr a sus muertos y con
cedi honores especiales a la caballera que haba cado al inicio de la ba
talla y era la artfice de la victoria. Encarg al gran Lisipo que realizara un
grupo escultrico en bronce y lo concedi a Dio, la ciudad de las M u
sas, hasta que los invasores romanos se lo llevaron en el ao 146 a. de
J.C .54 Tambin rindi los debidos honores a Atenea y envi 300 arma
duras persas al Partenn. Fueron los primeros frutos de una guerra de
venganza, tal como Alejandro resalt en la inscripcin de la dedicatoria.
Aadi que las enviaban todos los griegos, a excepcin de los esparta
nos55. La dedicatoria destacaba con rencor que la expedicin no era to
talmente panhelnica debido a la abstencin de Esparta. Los mercenarios
capturados eran culpables de u n pecado an ms nefando, ya que eran h e
lenos que luchaban contra otros helenos, violando los decretos de la Liga
de Corinto. As pues, fueron trasladados a Macedonia para que se redi
mieran mediante el trabajo y, posiblemente, para incrementar la mano de
obra agraria que Alejandro haba reducido para formar su ejrcito de in

52 Plut., A L, 16, 13; contrstese con Arr., I, 16, 2.


53 Arr., I, 16, 3. El hijo de Arsites fue enviado al exilio en el Golfo Prsico (N E A R
C O , F G rH 133 F 27-28).
54 Arr., I, 16, 4; Plut., A l , 16, 16; Veil. Pat., I, 11, 3-5; Plinio, N H X X X IV , 64. Cfr.
Bosworth (1980a), pp. 125-126, contra H am m ond (1980b), pp. 460-461.
55 Arr., I, 16, 7. Plut., A L, 16,18.

49

Alejandro Magno

vasin. N o era un destino envidiable y los mercenarios que permanecan


al servicio de los persas no tuvieron otra opcin que servir hasta el amar
go final a los jefes que los haban contratado.

La

co sta d el

geo

(v e r a n o

del a o

334

de

J.C.)

El rey no se detuvo mucho tiempo tras su triunfo. Declar rpida


mente su soberana sobre la Frigia Helespntica, instaur una satrapa pro
pia en lugar de la de Arsites y exigi el tributo que antes se pagaba a Per
sia. Parmenin ocup Dascilio, capital de la satrapa, situada a unos 32 km
al sur de Ccico (Arr., I, 17, 2) pero, exceptuando esto, la regin permane
ci igual que antes y el nuevo strapa, Calas, qued encargado de pacifi
carla. Alejandro tena preocupaciones estratgicas ms acuciantes en el sur,
ya que la flota persa estaba a punto de entrar en el Egeo. La flota de Ale
jandro fue siguiendo la costa hacia Efeso. N o tenemos otro testimonio del
camino que tom el ejrcito que la vaga afirmacin de Diodoro acerca de
que este cruz Lidia (XVII, 21, 7). Arriano (I, 17, 3) declara abiertamen
te que avanz hacia Sardes, y la tradicin no habla de ninguna operacin
cerca de la costa de Trade o en el norte de Elide. Es altamente proba
ble que Alejandro siguiera el principal camino interior que parte de Pro
pontide y se dirigiera hacia el sudeste, desde Zelea hasta el valle del Macesto, despus por las frtiles llanuras de las actuales Balikesir y Kircaga
hasta Tiateira y, finalmente, llegara al valle del H erm o56. Fue una marcha
de unos 270 km que lo acerc rpidamente a las proximidades de Sardes,
frustrando cualquier intento por parte de la guarnicin persa de llevarse su
tesoro. El comandante de la guarnicin, Mitrene, ofreci su rendicin
cuando el ejrcito de Alejandro estaba todava a 15 km de distancia, y la
ciudad con su ciudadela, una fortaleza colosal, cayeron en manos de Ma
cedonia sin lucha.
Alejandro permaneci en Sardes tan slo el tiempo suficiente para
instaurar su propia guarnicin y sus oficiales administrativos (vase, ms
adelante, p. 268), y para fundar un templo destinado al ms importante
de los dioses macedonios, el Zeus Olmpico, cuyo culto coexistira con el
del dios persa Ahuramazda, tambin adorado en Sardes bajo la apariencia de
Zeus57.Al mismo tiempo, concedi a los lidios sus leyes ancestrales y de
clar que eran hombres libres. Esto era mera propaganda: Alejandro,
efectivamente, los haba liberado del dominio persa, pero lo sustituy por
un rgimen que se distingua bien poco, si lo haca, del anterior. Los atri56 Para el camino seguido, vanse R o b e rt (1962)', p. 50; M a g ie , Roman Rule in Asia
Minor pp. 797-799; S e i b e r t (1985), pp. 35-37; contra Engels (1978a), pp. 30-33.
57 Arr., I, 17, S; cfr. R o b ert (1975).

50

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

butos visibles de la dominacin, tales como el gobierno de los strapas y


el pago de un tributo, permanecieron. Naturalmente, los grandes terra
tenientes persas fueron desposedos, pero no hay pruebas de que los be
neficiarios fueran los lidios nativos. En cualquier caso, en vsperas de la
guerra en el Egeo no haba tiempo para instaurar una organizacin m i
nuciosa, y el nuevo strapa, Asandro, pocas concesiones a la autonoma
lidia podra hacer durante la tensin de la campaa. Los lidios haban
cambiado de seores y, probablemente, abrigaban sentimientos contra
puestos hacia el nuevo dspota que proclamaba que les traa la libertad
perfecta58.
Por el momento, las preocupaciones del rey eran de carcter militar.
Envi al norte una fuerza expedicionaria de tropas aliadas para combatir
contra los territorios de M em nn en la Trade, que haban permaneci
do intactos antes y despus de la batalla del Grnico. El mismo dirigi el
grueso del ejrcito hacia el sur, en direccin al valle del Caistro y, si
guindolo, avanz hacia el oeste, en direccin a la costa de Efeso, adon
de lleg a los cuatro das de salir de Sardes tras cubrir unos 100 km. La
ciudad le abri sus puertas. Su flota estaba en la zona y la guarnicin per
sa de la;ciudad la haba abandonado al considerarla indefendible. Efeso es
taba en manos de una contrarrevolucin democrtica. La anterior junta
de gobierno oligrquica haba sido linchada en cuanto sus protectores
persas dejaron la ciudad; Alejandro evit que siguieran las represalias im
poniendo a los efesios una amnista, acto de benevolente despotismo,
pero despotismo al fin y al cabo. Tambin restableci en su puesto a los
dirigentes democrticos exiliados en el ao 335, los cuales se convirtie
ron en la espina dorsal del nuevo gobierno, y dot al famoso santuario de
Artemis con el tributo que antes se pagaba al Gran R ey59. Sin duda, con
sideraba estos actos como benefactras y estaban pensados para fomentar
la sumisin en todas partes. En este aspecto, fueron eficaces de inmedia
to. Magnesia y Traies, ciudades situadas en la frontera sur de Caria, se rin
dieron a Alejandro cuando estaba todava en Efeso y este tuvo otro ges
to magnnimo: Alcmaco,\hermano del famoso Lismaco, fue enviado al
norte para que operara en las zonas de Jonia y Elide donde todava que
daban guarniciones persas, y recibi instrucciones precisas de restablecer
la democracia, restaurar la, autonoma y perdonarles el tributo que antes
pagaban a los persas60. N o se trataba de un manifiesto de carcter gene
ral. La misin de Alcmaco era derrotar a las ciudades ocupadas y, evi
dentemente, se le concedi la mayor libertad de movimientos posible
para hacer atractivas las condiciones de rendicin. Tambin poda conce(1954); Badian (1966), pp. 44-45; Bosworth (1980a), pp. 128-129.
59 Vase, ms adelante, p. 294.
60 Arr., I, 18, 2. Para ms datos, vase, ms adelante, pp. 294-295.

58 T B iLE TTi

51

Alejandro Maguo

der la libertad a otras ciudades, pero eso no iba necesariamente acompa


ado de la remisin del tributo, y Alejandro se reservaba el derecho de
intervenir arbitrariamente en los asuntos internos de cualquier ciudad. N i
siquiera en el caso de Alcmaco tenemos indicios de que tuviera un gran
xito. En Elide guardaban un amargo recuerdo de las operaciones que
los macedonios haban llevado a cabo bajo Parmenin y, a finales del ao
334, la flota persa pudo operar casi sin obstculos en el norte del Egeo.
Quiz las ofertas ms generosas no bastaron para fomentar la revolucin
en las ciudades ocupadas.
El interludio en Efeso concluy con un sacrificio y una solemne pro
cesin en honor a Artemis, y Alejandro se traslad al sur, a Mileto, mien
tras su flota rodeaba la pennsula rocosa de Mcale. Aqu, el comandante
de la guarnicin opt por resistir61. La flota persa tan slo estaba a unos
das de distancia y Mileto, que tena tres de sus lados rodeados por el mar,
poda ser una base perfecta para ella. Lo cierto es que la flota de Alejan
dro lleg primero y ocup la isla de Lade, impidiendo el acceso de los
persas. Estos tenan una flota de 400 barcos de guerra, ms del doble que
la de Alejandro, pero en esa situacin no podan hacer nada. Dado que no
podan fondear cerca de Mileto, no tenan otra alternativa que retirarse y
establecer una base en las estribaciones de Mcale, a unos 15 km, por lo
menos, de la ciudad. Entretanto, la accin prosegua en tierra. N o era
cuestin de entablar batalla con las expertas tripulaciones chipriotas y fe
nicias, y Alejandro concentr la atencin en el asedio. Rechaz de modo
categrico la propuesta de un oligarca de Mileto, Glaucipo, que ofreca
Mileto como ciudad abierta para persas y macedonios (Arr., I, 19, 1) e
inici las operaciones para el asalto. Los primeros asaltos se frustraron,,
pero, en cuanto las mquinas de sitio funcionaron, todo cambi. La llu
via de flechas y, posiblemente, de piedras, lanzadas desde las torres de ase
dio vaciaron las murallas de defensores, y los arietes pronto abrieron una
brecha en una estrecha zona. Al mismo tiempo, la flota de Alejandro for
m una barrera defensiva ante las entradas del puerto, de m odo que los
barcos de guerra persas quedaron reducidos al papel de meros observa
dores, obligados a contemplar la accin desde el mar, a una distancia se
gura (Arr., I, 19, 2). En la ciudad cundi el pnico. La defensa de las mu
rallas se derrumb y la poblacin civil milesia se rindi en el ltimo
m om ento62. Eso, sumado al hecho de que sus antepasados haban resisti
do ante Persia durante la revuelta de Jonia, garantiz la supervivencia de
la ciudad, aunque es probable que se le adjudicara una guarnicin y se le
impusiera un tributo. Las fuerzas defensoras fueron masacradas, excepto

61 Arr., I, 18, 4; cfr. D iod., XVII, 22, 1.


62D io d ., XVII, 22, 4-5; A rr., 1,19,6; B i c k e r m a n n (1934), p. 358; B o sw o rth (1980a), p. 140.

52

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

unos 300 mercenarios que se haban refugiado en uno de los islotes de


Mileto y que Alejandro tom a su servicio. Fue el primer acto concilia
dor con los griegos que luchaban junto a los persas, pero se trat de un
gesto demasiado limitado como para compensar la masacre del Grnico.
La superioridad numrica de la flota persa haba sido totalmente in
til. Incluso su base en Mcale qued neutralizada cuando Alejandro en
vi su caballera y tres batallones de infantera para impedir que desem
barcaran (Arr., I, 19, 7-8). La falta de agua y de provisiones los forz a
cruzar el estrecho en direccin a Samos, donde los clerucos atenienses les
permitieron aprovisionarse63. C on todo, no tenan una base segura en tie
rra y slo podan seguir la costa con la esperanza de que la flota macedo
nia fuera lo bastante temeraria como para presentar batalla. El xito de
Alejandro haba sido tal vez demasiado completo. Haba demostrado el
principio clsico segn el cual una flota de barcos de guerra, por grande
que sea, nada puede hacer sin una base segura en tierra. Al mismo tiem
po, su propia flota haba sido, en el mejor de los casos, accesoria, incapaz
de hacer frente a los persas en mar abierto y totalmente impotente sin la
ayuda del ejrcito. En lugar de ampliarla hasta ponerla a la altura de la del
enemigo, Alejandro tom la que, tal vez, fuera la decisin estratgica ms
controvertida de su reinado y disolvi toda su flota, exceptuando un pe
queo escuadrn que utiliz para transporte de carga64. En el futuro, sus
acciones militares se desarrollaran slo en tierra y l seguira con la tc
tica empleada en Mileto, impidiendo que los persas desembarcaran y se
aprovisionaran. Esta estrategia funcionaba de manera admirable si la flota
persa se quedaba cerca de l y pretenda impedirle el paso. Si se iba a otro
lugar, la situacin cambiaba por completo. Los strapas de Alejandro no
tenan recursos militares para patrullar la costa del Egeo y el norte corra
serio peligro de ser reconquistado por los persas. De hecho, estuvieron a
punto de hacerlo durante los primeros meses del ao 333 y Alejandro no
tuvo ms remedio que formar una nueva flota, admitiendo tcitamente
que haba cometido un error desde el punto de vista militar65. Los persas
podan causar un dao incalculable a lo largo de la recortada costa de Asia
Menor, y Alejandro les haba dado carta blanca.
D e momento, el rey prosigui su marcha costa abajo, en direccin al
principal arsenal persa, situado en Halicarnaso. Bajo el mando Hecatmnida, la ciudad se haba fortificado aprovechando su emplazamiento natu
ral, de modo que las murallas seguan el contorno de las colinas circun
dantes66. Haba tambin poderosas ciudadelas en el interior del recorrido
63 Arr., I, 19,8; efe Geli., N A XI, 9.
M Arr., I, 20, 1; Diod., XVII, 22, S; 23,3; cfr. Bosworth (1980a), pp. 141-143.
65 Curcio, III, 1, 19-20; Arr., II, 2, 3. Vanse, ms adelante, pp. 59-60.
66 Cfr. B ean y C o o k (1955), pp. 89-91; H o r n bl o w er (1982), pp. 297-305.

53

Alejandro Magno

de las murallas, tal como la de Salmcide en el extremo oeste de las forti


ficaciones, as como la isla fortaleza de Cefirio, en la cual se encontraba el
palacio de Mausolo. La aproximacin por el mar era fcil y ahora que nada
desafiaba a la flota persa, esta poda aprovisionar a la ciudad indefinida
mente. M em nn de Rodas, que haba sido ascendido a comandante de la
guerra en el oeste, organiz la defensa. El informe sobre el desastre del
Grnico haba empujado a Daro a encomendar toda la responsabilidad a
un nico general, al cual le fue otorgado poder sobre toda la costa del
Egeo67. Por pura cortesa, M em nn cooperaba con el strapa cario, Orontbates, pero, por lo que parece, la autoridad de M em nn era primordial.
Este debi de recibir la noticia de su ascenso la vspera de la llegada de
Alejandro y se puso en marcha de inmediato. Concentr en Halicarnaso
a las tropas mercenarias evacuadas de las guarniciones de las ciudades que
se encontraban en el camino de Alejandro. Comprob que las murallas se
encontraban en buen estado y defendi los puertos con una proteccin de
trirremes. As defendida, la ciudad era el mayor reto militar al que se ha
ba enfrentado nunca Alejandro.
El ejrcito macedonio se aproxim por el camino de la costa, proce
dente de Yaso y de Bargilia, y el asalto se inici en la puerta de Milasa,
en el extremo nordeste de las murallas. Al principio, el ataque no fue efi
caz, en gran medida porque Alejandro no haba reunido an su equipo
de sitio completo. En un corto interludio intent infructuosamente cap
turar Mindo, una ciudad dependiente de Halicarnaso, situada en el lado
oeste de su pennsula; despus prosigui el sitio, durante el cual ambos
bandos utilizaron todo tipo de refinadas tcnicas militares68. Los macedo
nios empezaron por rellenar el foso defensivo situado ante las murallas de
la ciudad y, a continuacin, trajeron torres de sitio para desalojar a los
defensores de las almenas con una lluvia de flechas y piedras lanzadas por
catapultas de torsin, mientras arietes y zapas atacaban los cimientos. Los
atacados respondieron con salidas cada vez ms desesperadas, intentando
incendiar las mquinas de asedio de los macedonios. Al mismo tiempo,
reforzaron las murallas con un muro de ladrillo de forma semicircular. En
la narracin de Diodoro queda claro que tuvieron un xito considerable.
El incidente ms notable se produjo cuando casi haban abierto una bre
cha en las murallas: dos torres y el lienzo intermedio de las murallas ha
ban sido ya demolidos cuando dos miembros del batalln de Perdicas,
borrachos, iniciaron un ataque nocturno al intentar escalar las defensas en
un arrebato temerario. Otros miembros del batalln siguieron su ejemplo
hasta que aquello se convirti en un combate generalizado. Los macedo
nios tuvieron muchas bajas y los atacados fueron obligados a regresar den
67 Arr., I, 20, 3; II, 1, 1; Diod., XVII, 23, 6; 29, 1.
68 D iod., XVII, 24, 4; 25, 5; Arr., I, 20, 8-10. Cfr. M a r s d e n (1969), pp. 100-102.

54

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

tro de los muros tras una lucha intensa. Los macedonios no podan recu
perar a los muertos debido a la terrible lluvia de proyectiles procedentes
de Halicarnaso, y Alejandro se vio obligado a parlamentar pidiendo una
tregua, humillacin nica en su reinado69. Arriano pasa por alto casi todo
esto, se concentra en los xitos macedonios y presenta el sitio como una
serie de victorias fciles70. La realidad fue muy diferente. Incluso cuando
los macedonios cruzaron el muro exterior, encontraron el paso cerrado
por la segunda defensa de ladrillos en forma de media luna, de modo que
eran vulnerables por el flanco y por la retaguardia. Los defensores incluso
haban montado sobre la muralla una gran torre de madera con catapul
tas que lanzaban flechas71. A pesar de las bajas, los hicieron retroceder y la
situacin de los defensores se hizo crtica. El muro de ladrillo, construido
a toda prisa, no poda resistir indefinidamente el ataque en masa del equi
po de sitio macedonio y los persas se lanzaron a una ltima gran salida.
Dirigidos por los comandantes de los mercenarios, los atenienses Efialtes
y Trasbulo, las fuerzas persas atacaron las mquinas concentradas junto al
muro de ladrillo. Al mismo tiempo, un grupo ms pequeo entabl com
bate con otras unidades macedonias estacionadas junto a la triple puerta
situada en el lado oeste de la ciudad. Una vez ms, el ataque estuvo a pun
to de tener xito. Algunas de las torres de asedio fueron incendiadas y
Efialtes empez a poner en fuga a la infantera macedonia, protegido por
los proyectiles lanzados desde las murallas. En este momento crtico, un
grupo de veteranos reforz la resistencia macedonia y cambiaron las tor
nas, rechazando la salida y haciendo que los soldados persas volvieran a
entrar en la ciudad72. Efialtes, entre otros, fue asesinado.
Llegados a este punto, M em nn consult con sus oficiales y decidi
abandonar la defensa. Cuando todava era de noche, prendi fuego a los
arsenales de municiones y a la gran torre de las murallas, y retir a sus
hombres a las dos ciudadelas interiores. Abandonaron la ciudad a la lucha
y a Alejandro. Al alba, el rey contempl la ciudad en ruinas. Estaba abier
ta a su ejrcito, pero las tropas enemigas, relativamente inclumes, ocu
paban las ciudadelas de Salmcide y de Cefirio, ambas fciles de avituallar
desde el mar. A pesar de todo el esfuerzo y la matanza que haba supues
to el sitio de la ciudad, Alejandro apenas haba avanzado en lo funda
mental. Halicarnaso segua en manos de los enemigos y la flota, con base
en Cos, era totalmente operativa y estaba preparada para tomar la ofensi
va en cuanto le diera la espalda. Alejandro no pens siquiera en tomar por
asalto las ciudadelas. Su moral haba flaqueado demasiado durante la sali
69 Diod., XVII, 25, 5-6; Arr., I, 21, 1-4.
70 Arr., I, 20, 8; 21, 3; 21, 6; 22, 2-4; cfr. Bosworth (1976a), pp. 21-22.
71 Arr., I, 21, 4; 23, 2; cfr. Diod., XVII, 26, 6.
72 D iod., XVII, 26, 7-27; Curcio, V, 2, 5; contrstense con Arr., I, 22, 1-3.

55

Alejandro Magno

da final como para correr el riesgo de un segundo asedio en otro lugar.


As que arras las viviendas y murallas de Halicarnaso, y asol, como m
nimo, la zona que rodeaba Salmcide (el Mausoleo permaneci intacto,
para satisfaccin de la posteridad). Tambin dej una pequea guarnicin
de 3.000 soldados de infantera y 200 de caballera73. Result escasa para
contener a las fuerzas persas y Halicarnaso fue un bastin del enemigo
hasta principios del ao 332. El sitio haba perjudicado ms a Alejandro
que al enemigo: haba sido caro en dinero y en hombres, y, al final de
todo, la situacin estratgica no haba cambiado en nada. M em nn que
d con las manos libres para causar estragos en el norte del Egeo y eso fue
lo que hizo despus de trasladarse a Quos para la campaa del ao 333.

333

H
a

a l ic a r n a s o a

de

il i c i a

(d e l

o t o o del a o

334

al v e r a n o del

J .C .)

Alejandro dej a M em nn y a la flota persa a su suerte, se alej de la


costa del Egeo y dividi a sus tropas para la campaa de invierno. Dej
Caria en las manos de Ada, princesa Hecatmnda, respaldada por el ge
neral macedonio Ptolomeo y su modesto complemento de tropas en Ha
licarnaso (vase, ms adelante, p. 268). El rey y su ejrcito se marcharon.
Los hombres que se haban casado inmediatamente antes del inicio de la
campaa fueron enviados de regreso a Macedonia para que pasaran el in
vierno con sus mujeres. Al mismo tiempo, sus oficiales marcharon a, re
clutar tropas para cubrir las bajas del verano74. La prdida de estos solda
dos (3.000 de infantera y 300 de caballera) superaba en mucho la
contribucin a la tasa de natalidad que los recin casados pudieran apor
tar y los recursos humanos del pas empezaron a menguar. En Asia, Par
m enin fue enviado con las tropas aliadas a combatir en la altiplanicie de
Anatolia. Pas por Sardes y el valle del Herm o hacia el interior de Fri
gia, donde el strapa persa Aticie todava tena a sus hombres sobre las ar
mas. Alejandro se adentr en el sur, en Licia. Arriano (I, 24, 3) sostiene
que tena intencin de controlar la costa e inutilizar la flota enemiga (los
estudiosos alemanes se han referido a ello con el trmino Kontinentalsperre)75 pero los hechos sugieren otra cosa. Su ruta lo llev de Telmiso
al valle del Janto; llegado a ese punto, se encamin hacia el interior pa
sando por Milade, el corredor montaoso entre el norte de Licia y Pisi
dia, y se aproxim a la costa en Faslide76. Envi tropas para ocupar las
73 Arr., I, 23, 6; Diod., XVII, 27, 6.
74 Arr., I, 24, 1-2; 29, 4.
75 D r o y s e n (1952), p. 113; Schachermeyr (1973), p. 182.
76 Arr., I, 24, 4-6; cfr. Bosworth (1980a), pp. 156-158; Seibert (1985), pp. 50-52.

56

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

ciudades de la Licia Inferior, pero la zona apenas qued protegida contra


la flota persa. Durante el verano siguiente, Farnabazo pudo operar con
bastante libertad en Licia (Arr., II, 2, 1), donde la rocosa costa propor
cionaba numerosos puertos naturales seguros. Pero el rey se apart de la
costa por otros motivos: probablemente, haba decidido ya seguir las hue
llas de Ciro y los Diez Mil, y desafiar al Gran R ey para hacerse con su
imperio. El siguiente verano lo vera avanzar hacia el este en direccin a
las Puertas Cilicias. En el intervalo, la campaa de invierno de Alejandro
se anexion ms territorios pertenecientes a la corona persa y liber a las
ciudades del Egeo de la necesidad de abastecer a su ejrcito. Alejandro
corra el riesgo de perder lo obtenido en el ao 334, pero el atractivo de
conquistar tierras en el este era irresistible.
A mediados del invierno, Alejandro estaba en Faslide, en el extremo
ms oriental de la costa licia. All se desarroll una curiosa corresponden
cia con Parmenin en relacin con un agente persa enviado desde Susa.
Este hombre, llamado Sisines, haba sido capturado en Frigia y enviado al
cuartel general del rey, situado en el sur. En Arriano (I, 25, 3-9), la his
toria involucra al prncipe Lincesta, Alejandro, hijo de Arope, el cual di
riga la caballera tesalia bajo Parmenin. Sisines lo implic en un asunto
de correspondencia traidora con la corte persa. Daro haba ofrecido la
fantstica cantidad de 1.000 talentos en oro por el asesinato de su hom
nimo, as como el trono de Macedonia que no se encontraba en situa
cin de garantizar. Tras consultar con el consejo de los Compaeros,
Alejandro envi un despacho secreto a Parmenin con instrucciones de
arrestar al lincesta. Aqu termina la historia y Arriano no dice nada sobre
cmo continu. En realidad, el lincesta permaneci bajo arresto hasta fi
nales del ao 330, cuando se le juzg y ejecut como consecuencia de la
supuesta conspiracin de Filotas77. N o es fcil entender por qu el proce
so legal se retras tanto tiempo si Alejandro el lincesta estaba tan incrimi
nado como sugiere Arriano. Diodoro (XVII, 32, 1) afirma que su deten
cin se produjo casi un ao ms tarde, en vsperas de Isos, y menciona tan
slo vagas sospechas suscitadas por una carta de Olimpade. Dado su pa
sado regicida, haba motivos fundados para vigilarlo como sospechoso.
Algunas acusaciones de traicin concretas podran haber desembocado en
su ejecucin inmediata, por muy yerno que fuera de Antipatro. Es pro
bable que la historia de la correspondencia mantenida durante el invier
no del ao 334/333 derive de las alegaciones hechas durante el juicio, en
el ao 330, cuando se declar que Sisines era un intermediario en una
conspiracin contra Alejandro, y tal vez la fuente de Arriano repiti estas

77
Diod., XVII, 80, 2; Curcio, VII, 1, 5-9 (Arriano no habla de este tema). Vase, ms
adelante, p. 120.

57

Alejandro Magno

alegaciones como si fueran hechos probados. El ncleo de la historia, el


arresto de Sisines, probablemente sea cierto: Parmenin captur a un
mensajero que el Gran R ey enviaba a su strapa de Frigia y lo envi a Li
cia para que fuera interrogado. N o podemos saber qu sali de aquel in
terrogatorio, pero el incidente es buena prueba de que exista comunica
cin entre los dos ejrcitos. Pudo ser en este momento cuando se fij
Gordio como punto de contacto para finales de la primavera.
Desde Faslide, Alejandro llev su ejrcito a Panfilia; envi a la ma
yora de sus hombres a travs del m onte Clmaco por un camino hecho
especialmente por los zapadores tracios y l viaj siguiendo la costa con
su equipo de ayudantes. All, el camino estaba sumergido parcialmente.
Los vientos del sur lanzaban grandes olas contra la estrecha costa y obli
gaban a los hombres a marchar mojados e incmodos (Estrabn, 667). En
plena marcha, el viento vir al norte, se hizo la calma y la playa qued
despejada y seca, con el paso libre. Tal cambio de tiempo no era inusual,
pero los acompaantes de Alejandro lo acogieron como signo de favor
divino78. Algn tiempo despus, el historiador de la corte, Calstenes, se
extendi sobre la aparicin de unas olas que el viento haba arrastrado y
cuya forma arqueada sugera el gesto oriental de la prosternacin (F G rH
124 F 31); incluso el mar reconoca que haba cambiado su dueo y ofre
ca al conquistador el adecuado gesto de obediencia. La frtil llanura de
Panfilia se abra ante Alejandro y este entr como un husped bienvenido
en la helenizada ciudad de Perge, que utiliz como base para sus opera
ciones en la zona. La estancia all no tuvo excesivo xito. Los. ciudadanos
de Aspendo eran reacios a acatar las exacciones y tuvieron que ser some
tidos por la fuerza79. En Silio, la guarnicin de mercenarios y de habi
tantes de Panfilia consigui resistir el prim er asalto de Alejandro (Arr., I,
26, 5) y este los dej tranquilos mientras se encargaba de los recalcitran
tes aspendios y, por lo que sabemos, nunca reanud el sitio. Poco despus,
Alejandro se traslad al norte, a Frigia, y dej a su amigo de la infancia,
Nearco de Creta, en calidad de strapa80, con una base en Perge, guarni
ciones en Side y, probablemente, en Aspendo, y toda la provincia por pa
cificar y organizar.
Alejandro empez a moverse con rapidez. Hacia el principio de la
primavera del ao 333 tom el camino situado al norte de Perge en
direccin al cinturn montaoso de Pisidia. Su prim er objetivo era la pla
za fuerte de Termeso, que cerraba la va de comunicacin con el valle del
Meandro81. Consigui abrirse paso a la fuerza hacia la ciudad (la actual
78 Arr., I, 26, 1-2; cfr. Plut., A L, 17, 8; App. B C II, 149,622; F G rH 151 F 1, 2.
79 Vase, ms adelante, p. 298.
80 Arr., III, 6, 6; IV, 7, 2. Cfr. Berve (1926), nm . 544; Badian (1975), pp. 149-150.
81 Arr., I, 27, 5-28, 2; cfr. E s t r a b n , 666; Bosworth (1980a), p. 170.

58

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

Glk), pero la ciudadela se alzaba inexpugnable sobre el valle que la ro


deaba, desafindolo. Dado que no contaba con su equipo de sitio, Ale
jandro se vio obligado a volver sobre sus pasos y, con la ayuda de las gen
tes de Selge (enemigos acrrimos de sus vecinos pisidios), se encamin a
una segunda plaza fuerte situada en Sagaleso (la actual Aglasun). Esta era
ms accesible y no se encontraba tan bien defendida. Alejandro llev a su
infantera de frente, cuesta arriba por la colina cnica que llevaba a la ciu
dad, y venci a los defensores, armados ligeramente. Entonces cay la
ciudad sin un solo golpe. Alejandro prosigui su marcha hacia el norte y,
por el camino, tom fortalezas pisidias de m enor importancia por asalto
o capitulacin. Esta campaa no fue una conquista; aparentemente, Ale
jandro no dej guarniciones en Pisidia y, a finales de su reinado, esta zona
era todava tenazmente independiente. El paso del rey tuvo un efecto disuasorio muy limitado. La marcha discurri por la esquina nordeste de la
laguna Ascania (Burdur Golii), un lago interior de agua salada, y pronto
alcanz la capital de la satrapa, Celenas, donde, en la base de la ciudade
la, naca el ro Marsias. All Alejandro encontr otra guarnicin persa con
una fuerza mixta de carios y mercenarios griegos. Una vez ms, se nega
ron a rendirse y, tras diez das de asedio, Alejandro acept una capitula
cin provisional: la acrpolis se rendira si no llegaban tropas de ayuda en
el plazo de sesenta das82. El hecho de que accediera a una peticin tan
inusual es prueba clara de su prisa y Alejandro se limit a dejar a Anti
gono para que controlara el acuerdo con una modesta fuerza de 1.500
mercenarios. Al mismo tiempo, nombr a Antigono strapa de la Frigia
Mayor, puesto que desempe sin interrupcin hasta la muerte del rey.
Sin duda, su tarea fue muy difcil desde el principio, ya que el ejrcito
macedonio haba cruzado su satrapa a toda velocidad, emprendiendo tan
slo las acciones militares ms someras: Antigono tuvo que establecer el
control con unas fuerzas mnimas y, posteriormente, incluso remiti a
Alejandro parte de estas.
La siguiente etapa, de Celenas a Gordio, durara, como mnimo, un
mes. N o tenemos testimonios de que se produjeran incidentes y el rey
debi de seguir la ruta de la campaa de Parmenin, cosechando los be
neficios de sus operaciones invernales. El viejo general se uni al ejrci
to principal en Gordio, al igual que los recin casados procedentes de
Macedonia junto con los refuerzos. Alejandro tambin encontr a una
embajada ateniense esperndolo. Esta presion ante l, sin xito, para que
liberara a los mercenarios atenienses capturados en la batalla del Grnico,
pero el rey fue reacio a mostrarse clemente antes de enfrentarse a los ejr
citos persas en el este83. N o obstante, no pudo dedicar toda su atencin
82 Arr., I, 29, 1-2; Curcio, III, 1, 6-8; cfr. B riant (1973), pp. 101-106.
83 Arr., I, 29, 5-6; Curcio, III, 1, 9.

59

Alejandro Magno

al inminente enfrentamiento, ya que llegaron noticias alarmantes del oes


te: M em nn haba emprendido operaciones en el norte del Egeo con un
xito considerable. En el inicio de la ofensiva de primavera ocup Quos
sin violencia, ya que la oligarqua en el poder abri sus puertas ante la
fuerza abrumadora de la flota persa. Lo mismo sucedi en Lesbos, don
de las ciudades de Antisa, Metimna y Ereso ofrecieron su rendicin84.
Slo Mitilene resisti, respaldada por una guarnicin mercenaria enviada
por Alejandro, mientras M em nn se dedicaba a un bloqueo intensivo por
tierra y por mar. Corrieron rumores, si no fue algo ms, de que M em
nn tena intencin de cruzar a Eubea y atacar a Macedonia directamen
te desde tierra firme griega. Alejandro no pens ni por un momento en
volver sobre sus pasos, pero estaba lo bastante preocupado como para in
vertir sus planes estratgicos. Puso en servicio una nueva flota en el oes
te y envi a Anftero al Helesponto y a Hegloco a liberar las islas. El
gasto fue tremendo: envi 500 talentos con los almirantes, 600 ms a An
tipatro y, adems, las ciudades de la Liga de C orinto recibieron rdenes
de facilitar contingentes navales (Curcio, III, 1, 19-20). An as, pasaron
muchos meses antes de que esta iniciativa diera frutos. M em nn muri
de enfermedad durante el sitio de Mitilene, en el verano del ao 333,
pero su sobrino Farnabazo presion a la ciudad para que capitulara. En
tonces la ofensiva persa se desvi hacia el Helesponto, donde se rindi la
isla de Tnedos, si bien muy a pesar suyo. Hegloco todava no haba
reunido un nmero suficiente de barcos de guerra como para prestar un
apoyo eficaz, y los habitantes de Tnedos no tuvieron otra alternativa que
rendirse (Arr., II, 2, 3). Su lealtad a la causa macedonia aparece registra
da de m odo especfico y es de suponer que las ciudades con menos mo
tivaciones polticas acogieron a los persas con escasas reservas. N o conta
mos con la mayora de los detalles, pero es cierto que Mileto estaba de
nuevo en manos persas a finales del ao 333 (Curcio, IV, 1, 37) y su flo
ta pudo navegar casi sin problemas por las Cicladas. U n pequeo escua
drn bajo el mando de Datames fue sorprendido por fuerzas ms nume
rosas en Sifnos y perdi ocho trirremes (Arr., II, 2, 4-5) pero este fue el
nico revs registrado. El grueso de la flota hizo una demostracin de
fuerza en la zona occidental de las Cicladas y ocup Sifnos de nuevo. En
esta ocasin, no se les opuso ningn ejrcito procedente de Eubea.
N o obstante, la supremaca persa en el mar estaba ya minada. Segn
parece, incluso antes de la muerte de M em nn85, Daro haba decidido
reunir sus fuerzas militares con la esperanza de aplastar al ejrcito de Ma
cedonia en una nica batalla campal y, en la primavera del ao 333, si no
84 Arr., II, 1, 1-2; Diod., XVII, 29, 2: vase, ms adelante, p. 223.
85 Contra D iod., XVII, 30, 1; Curcio, III, 2, 1; Schachermeyr (1973), pp. 194-196.
Cfr. Bosworth (1980a), p. 183.

60

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. d eJ.C .)

antes, estaba reuniendo un ejrcito real en Babilonia. El ncleo indis


pensable del ejrcito lo formaban los mercenarios griegos y el Gran R ey
los fue congregando, procedentes de todos los rincones. Los comandan
tes del oeste recibieron la orden de enviar el grueso de sus fuerzas m er
cenarias a Asia. Esta orden lleg durante el sitio de Mitilene y fue obe
decida al instante. Farnabazo dirigi las tropas exigidas hacia el sur, en
direccin a Licia, donde se las entreg a un enviado de Daro, otro so
brino de M em nn llamado Timondas, hijo de M entor86. Este contin
gente comprenda una gran parte de la flota persa, quiz llegaba a los 200
barcos (los 8.000 refugiados de Isos no pudieron utilizar ms que parte de
ellos en su huida de Trpoli)87. Como resultado de todo esto, la guerra en
el Egeo languideci irremisiblemente y los almirantes macedonios consi
guieron igualar su situacin con la del enemigo a principios del ao 332.
Pero la transferencia de mercenarios no tuvo lugar antes de finales del ve
rano del ao 333: cuando Alejandro estaba en Gordio, la ofensiva de
M em nn se encontraba en lo ms lgido, los persas tenan las fuerzas in
tactas y el rey debi de tener preocupaciones muy serias.
En este momento de perplejidad, Alejandro visit el antiguo palacio
de los reyes frigios y examin el legendario carro de Gordio, el fundador
mtico de la dinasta frigia. El yugo del carro estaba atado a la lanza con
un elaborado nudo de hilachas de cornejo, cuyos extremos resultaban in
visibles. Segn una leyenda local, fuera autntica o fabricada para la oca
sin, la persona que deshiciera el nudo sera duea de Asia88. Alejandro
resolvi debidamente el problema, ya fuera cortando el nudo para mos
trar sus extremos escondidos o (como deca Aristbulo)89 quitando la cla
vija que fijaba el yugo a la lanza y deshaciendo as el nudo. En ambas ver
siones, Alejandro evitaba la tarea principal y, sin embargo, poda decirse
que haba realizado lo que dictaba la profeca. La divergencia entre ambas
versiones es, sin duda, desconcertante. Quiz lo que Alejandro hiciera con
el nudo sucedi en privado y nunca existi una explicacin oficial. El
misterio se discuti ya en la poca, en chismorreos de campamento ms
o menos informados. Sin duda, Calstenes repeta la versin ms dram
tica del golpe con la espada, en tanto que Aristbulo recordaba otra so
lucin menos drstica. Alejandro mostr a todos el carro sin yugo y ofre
ci sacrificios de agradecimiento a Zeus Basileus, el cual haba saludado
adecuadamente la hazaa de Alejandro con truenos y relmpagos. N o

86 Arr., II, 2,1; Curcio, III, 3, 1-8, 1.


87 Arr., II, 13, 3; Diod., XVII, 48, 2.
88 Arr., II, 3, 6-7; Curcio, III, 1, 16; Justino, X I, 7, 4; Plut., AL, 18, 2; M a r s y a s ,
F G rH 135/6 F 4. cfr. T a r n (1948), 2, pp. 262-265; Fredricksmeyer (1961); S c h m id t
(1959); K r a f t (1971), pp. 84-92; Bosw orth (1980a), pp. 184-188.
89 Arr., II, 3, 7; Plut., Al., 18, 4 (= F G rH 139 F 7).

61

Alejandro Magno

podemos decir cmo interpret Alejandro la profeca en aquel momen


to: quiz se limit a verla como la legitimacin de su soberana en Asia
M enor pero, en vsperas de su marcha hacia el este, es probable que le
concediera el sentido ms amplio posible. Tanto entonces como ms tar
de, en la historia de Calstenes, el xito de Gordio se salud como un res
paldo divino a toda la campaa, que no slo era por venganza, sino tam
bin para conseguir conquistas permanentes.
Hacia finales de mayo, Alejandro dirigi a su ejrcito unificado fuera
de Gordio y se encamin rpidamente a travs de Anatolia. Tena serios
motivos para darse prisa. El hecho de que Daro estuviera movilizando toda
su leva era un incentivo y adems (como consideracin ms inmediata)
Alejandro haba iniciado su marcha antes de la cosecha (actualmente el tri
go madura en agosto en la altiplanicie de Anatolia). Las provisiones de ali
mentos estaban bajo mnimos90. Se detuvo brevemente en Ancira para re
cibir las muestras de sumisin de las tribus paflagonias de la costa pntica.
Estas fueron asignadas a la satrapa de la Frigia Helespntica, si bien que
daron exoneradas de la obligacin de pagar tributo, igual que lo haban es
tado bajo los persas91. Aunque tom rehenes, Alejandro no intent impo
ner su soberana y Calas tena demasiados problemas con los persas en la
costa como para molestar a los paflagonios. Calas luch en una breve cam
paa contra ellos en el ao 332 (Curcio, IV 5, 13), pero, por lo que pare
ce, no consigui nada. A finales del reinado, Paflagonia era todava un te
rritorio sin pacificar. Algo parecido sucedi con la Capadocia. Alejandro
probablemente tom el camino ms directo a Tiana, pasando por el lago
Tatta92. Durante el viaje, Alejandro nombr a Sabictas, el dinasta nativo, s
trapa de la satrapa del sur de Capadocia -e l norte estaba bajo el dominio
de Ariarates y Alejandro lo dej totalmente solo (vase, ms adelante, pp.
269-270). Esta fue una conquista simblica: Alejandro proclam su sobe
rana, pero no dej tropas ni administracin alguna y se puso en marcha
para alcanzar lo antes posible la costa del Mediterrneo, a la que lleg a fi
nales del verano. Las Puertas Cilicias, el principal paso a travs de la cade
na montaosa de Tauro (al sur de la actual Pozanti)93, estaban custodiadas
por una fuerza mnima de defensores persas que fue rpidamente desaloja
da por los hipaspistas y la infantera ligera94. Entretanto, el strapa de Cili
cia, Arsames, haba decidido evacuar su capital y replegarse en Siria paa es

90 Cfr. B r u n t (1976), p. 154; A t k in s o n (1980), pp. 457-461; contra Engels (1978a),


pp. 37-42.
91 Arr., II, 4, 1-2; Curcio, III, 1, 22-24.
92 Engels (1978a), pp. 41-42; Bosworth (1980a), pp. 188-189; H ornblow er (1981),
pp. 240-243; contra Seibert (1985), pp. 62-63.
93 Janke (1904), pp. 98-111; Schachermeyr (1973), pp. 663-666.
94 Arr., II, 4, 3-4; Curcio, III, 4, 3-5.

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La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

perar al ejrcito real. Recordando el consejo de M emnn en el Grnico.


empez a devastar los campos de Cilicia. Como en tantas otras ocasiones,
Alejandro lleg antes de lo esperado. Una columna avanzada de caballera
y de infantera ligera cubri los 55 km que separan las Puertas Cilicias de
Tarso en un solo da e impidi el incendio de la ciudad.

L a CAMPAA DE ISOS

Durante los meses siguientes, Cilicia sera la base de Alejandro. De


una fertilidad proverbial, su llanura haba sido un importante contribu
yente al erario Aquemnida y estaba rodeada por las cadenas montaosas
de Tauro y Amano, las cuales limitaban su acceso. Alejandro se propuso
convertirla en una fortaleza y orden a Parmenin que avanzara para
ocupar los pasos del Camino R eal a Siria95. Se trataba de los desfiladeros
que se extienden desde la Columna de Jons, donde las estribaciones de
los montes Amano descienden hasta el mar, hasta el Paso de Beln que
controla el acceso por los montes Amano hacia la llanura de Amik, situa
da en el interior96. Los macedonios echaron pronto a los persas de los
puestos avanzados de los desfiladeros del sur y ocuparon Cilicia hasta la
frontera con Siria.
De momento, la posicin se mantuvo esttica. Alejandro se haba
puesto enfermo como consecuencia de un imprudente bao en Tarso97.
Acalorado despus de cabalgar por la sofocante y paldica llanura, se sin
ti tentado por las claras aguas del Cidno, que entonces fluan por el cen
tro de la ciudad, y se tir a ellas sin vacilar. Por desgracia, el ro estaba ali
mentado por las nieves de las montaas de Tauro y el agua estaba muy
fra, incluso en verano. Alejandro pronto se vio en dificultades, con ca
lambres y tiritonas. Tuvo un acceso de fiebre tropical, acompaado de un
insomnio persistente y, durante un tiempo, pareci que no iba a sobrevi
vir98. Finalmente, el mdico de la corte, Filipo el Acarnanio, le adminis
tr una purga drstica. Quiz la medicacin fue eficaz o simplemente
coincidi con que se la administr en el momento oportuno; en cual
quier caso, la fiebre fue desapareciendo y Alejandro se recuper lenta
mente. La enfermedad incapacit a Alejandro durante varias semanas y

95 Arr., II, 5, 1. Para la cronologa, vanse Schachermeyr (1973), p. 203; Bosworth


(1980a), pp. 192-193.
96 Cfr. Janke (1904), pp. 21-31; (1910), pp. 139-142; Engels (1978a), p. 44.
97 Arr., II, 4, 7-11; Plut., A l , 19, 2-9: Diod., XVII, 31, 4-6; Curcio, III, 5, 1-6, 20;
Justino, X I, 8, 3-9; F G rH 151 F 1,6.
98 Engels (1978b) sugiere que se trataba de un caso de paludismo pernicioso falcipa
rum. Green (1974), p. 220, opta por una neum ona bronquial.

63

3. Cilicia y Siria septentrional

Alejandro Magno

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La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

cre una atmsfera de intensa inseguridad justo en el momento en que


el ejrcito persa se aproximaba a Cilicia. Debieron de producirse abun
dantes intrigas entre el alto mando a medida que la posibilidad de la
muerte del rey se haca ms concreta. Probablemente, fue en ese m o
mento cuando el tesorero de Alejandro, Hrpalo, hijo de Mcata, huy a
Europa. Nada dicen las fuentes de sus motivos, excepto que un aventu
rero llamado Taurisco" lo convenci para que se marchara, pero parece
bastante probable que decidiera que Cilicia se iba a convertir en un lugar
muy desagradable si su rey mora. Si se produca una crisis sucesoria, l
se encontrara mucho mejor situado en las proximidades de Macedonia.
En cualquier caso, la recuperacin del rey y la victoria de Isos frustraron
sus planes. Hrpalo veget en la Megride durante casi un ao hasta que
lo llamaron de nuevo a la corte y volvi a asumir sus deberes como teso
rero en la primavera del ao 331. As pues, el suyo no habra sido un de
lito de traicin o de malversacin, porque habra resultado inexplicable
que Alejandro lo reintegrara en su puesto. La especulacin poltica, fue
re cual fuere su carcter, no era lo bastante seria como para comprome
ter su cargo de administrador del tesoro, pero su desercin es sntoma de
la inquietud que reinaba en el cuartel general macedonio durante la en
fermedad del rey, y no sera esta la nica que se produjera.
Entretanto, el ejrcito persa se iba acercando. Daro haba alistado sus
levas en Babilonia durante la primavera y principios de verano del ao
333 y haba reunido fuerzas procedentes de las satrapas centrales del im
perio. La formidable caballera de la frontera del nordeste no apareci por
falta de tiempo, pero se movilizaron todas las levas de Prside y de M e
dia. Daro contrat tambin lo que debi de ser el mayor nmero de
mercenarios griegos que sirviera nunca en un ejrcito persa. Las fuentes
dan la cifra de 30.000 hombres100 y no deben de exagerar demasiado. N o
obstante, las cifras totales del ejrcito de Daro han sido vergonzosamen
te magnificadas para la mayor gloria de Alejandro y ni siquiera podemos
lanzar hiptesis con cierta base. Sin embargo, hay cierta unanimidad en
afirmar que el ejrcito persa superaba francamente en nmero al de Ale
jandro, y los contemporneos esperaban ver cmo las hordas de la caba
llera enemiga lo pisoteaban en la llanura cilicia (Esquines, 3, 164). Daro
haba decidido arriesgarse en una nica batalla. Era una decisin contro
vertida y las fuentes sugieren que fue debatida. El ateniense Caridemo era
partidario de una divisin de las fuerzas, de modo que el rey permane
ciera en Babilonia mientras un ejrcito de m enor tamao (dirigido por
l mismo!) atajara el paso de los macedonios. La envidia de los nobles
99 Arr., III, 6, 7; Badian (1960b); Heckel (1977b); J a s c h in s k i (1981), pp. 10-18;
W o r t h i n g t o n (1984); K in g s l e y (1986).

100 Calstenes apud Polibio, XII, 18, 2; Arr., II, 8, 6; Curcio, III, 9, 2.

65

Alejandro Magno

persas, que en otras ocasiones ya haban puesto trabas a M emnn, mina


ron las ambiciones de Caridemo y, por lo que parece, este fue ejecutado
por su inoportuna franqueza en el debate. El desacuerdo en relacin con
la estrategia persistira (otra tradicin dice que el desertor macedonio
Amintas mostr ms tarde, durante la campaa, su oposicin a la decisin
de trasladarse de la base de Socos), y la falta de unanimidad, sumada a los
mutuos recelos entre los comandantes persas y los griegos, supuso una
grave debilidad en el alto mando persa101. Pero a principios de verano la
decisin vital estaba tomada y el gran ejrcito inici su lenta marcha sa
liendo de Babilonia en direccin al norte; la gran caravana de impedi
menta que transportaba el tesoro real y, lo que es ms importante, a las
princesas y concubinas de la corte, haca ms lento el avance. Poco antes
de que Daro alcanzara el paso del Eufrates en Tpsaco, le llegaron noti
cias de la enfermedad de Alejandro e intent apresurarse. Tard cinco
das en cruzar el ro y luego avanz hacia la llanura de Amik. Envi a Da
masco, situado a unos 300 km hacia el sur, el grueso de la impedimenta,
y las fuerzas de combate acamparon en Socos, un lugar situado en la lla
nura de Amik, en las estribaciones de la cadena montaosa de Amano. El
viaje desde Babilonia haba durado, por lo menos, tres meses y Daro
tom posicin en Socos en el mes de septiembre102.
Entretanto, Alejandro se haba recuperado y se haba puesto en mar
cha en Cilicia. Desde Tarso se dirigi a la costa y de ah se desplaz en
direccin al oeste, a la ciudad de Solos, en el lmite de la llanura. En ese
lugar la dominacin de Alejandro fue draconiana: introdujo una guarni
cin y exigi una enorme multa de 200 talentos por supuestas simpatas
hacia los persas, al tiempo que tomaba rehenes para garantizar el pago.
Este feroz trato contrasta con la remisin del tributo que concedi a la
ciudad de Malo, en el otro extremo de la llanura. Solos, al igual que
Malo, atribua sus orgenes al hroe argivo Anfloco, pero Alejandro slo
admiti las pretensiones de una de las comunidades. Curcio puede tener
razn al decir que la multa impuesta a Solos era un impuesto camufla
d o 103; la ciudad estaba aislada, lejos de su retaguardia, y no poda prestar
ningn apoyo significativo a la causa persa, en tanto que Malo estaba mu
cho mejor situada y su buena voluntad resultaba mucho ms importante.
Desde Solos, Alejandro se lanz a las estribaciones costeras de los rhon101 Curcio, III, 2, 10-19; Diod., XVII, 30 (Caridemo); Arr., II, 6, 3-6; Plut., A l, 20,
1-4 (Amintas). cfr. Berve (1926), 2 nms. 58, 823.
102 Engels (1978a), pp. 42-43, sostiene que fueron 48 los das que tard en recorrer las
577 millas (928 km) desde Babilonia (cfr. tambin Marsden [1964]). Probablemente, su
bestiman la distancia. Comprese con el ritm o de avance del ejrcito de Ciro (Diod., XIV,
21,5; cfr. Atkinson [1980], pp. 460-461).
103 Curcio, III, 7, 2; Arr., II, 5, 5. Cfr. W elles (1930), pp. 136-140 (nm. 30) con Bos
worth (1980a), p. 195. Para los orgenes argivos de las ciudades cilicias, vase, ms adelante, p. 298.

66

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C ,)

tes Tauro, la zona conocida posteriormente como Cilicia Escabrosa, y


dirigi una campaa de siete das con una fuerza selecta de infantera. El
episodio fue demasiado breve como para que fuera considerado un ejer
cicio estratgico importante. Probablemente, slo se trataba de una exhi
bicin de fuerza destinada a impresionar a los hombres de las montaas
con la eficacia militar de los conquistadores y disuadirlos de hacer incur
siones a la llanura. N o cabe duda de que a Alejandro no le preocupaba la
proximidad del ejrcito persa; si no, no se habra alejado tanto en direc
cin diametralmente opuesta a la tan esperada ofensiva. Tras la diversin,
regres a Solos para celebrar sacrificios y un festival, como acto de agra
decimiento a Asclepio por su recuperacin. Mientras estaba all, le llega
ron noticias de una victoria de sus strapas en el oeste sobre el coman
dante persa Orontbates. N o se trat de una victoria final ni tampoco
decisiva, porque Halicarnaso permaneca en manos de los persas y la flo
ta enemiga segua indiscutida en el Egeo104. Pero, dado que lleg poco
despus que la noticia de la m uerte de Memnn, fue una inyeccin de
nimo en la moral macedonia y, para los persas, una ominosa seal de que
la retirada de los mercenarios haba destruido la ofensiva en el oeste.
Alejandro inici entonces la marcha hacia el este y avanz por la cos
ta hasta Malo, donde recibi informes de que el ejrcito persa haba
acampado en Socos. Ante la noticia, Alejandro aceler la marcha, pri
mero hasta llegar a Castbalo, en la cabecera del golfo de Isos105, donde
se encontr con Parmenin, y, de ah, march hasta Isos. Tras dejar all a
los enfermos y heridos, Alejandro avanz por' los desfiladeros de la costa
y cruz las estribaciones de la Columna de Jons. Al llegar a este punto,
las fuentes divergen radicalmente. Arriano describe al rey como ansioso
por entrar en batalla con los persas, aunque una tormenta otoal lo retu
vo en su campamento, en tanto que Quinto Curcio Rufo alega que la es
trategia de Alejandro era de carcter defensivo y pretenda dar batalla en
los desfiladeros de la costa106. Lo que parece cierto es que se produjo un
retraso antes de la batalla. La caravana de la impedimenta de Daro con
sigui recorrer los 300 km que separan la llanura de Amik de Damasco

104 Arr., II, 5, 7; Curcio, III, 7, 4 (cfr. Arr., II, 13, 4-6).
105 Curcio, III, 7, 5-6. En relacin con el posible emplazamiento de Castbalo, vanse
R u g e , R E X, 2336; Atkinson (1980), pp. 470-471. N o hay que identificarlo con Hierpolis,
situada a unos 42 km hacia el nordeste (contra Engels [1978a], pp. 48 ss.; Devine [1984]). Para
el emplazamiento de Isos, vanse Seton-Williams (1954), pp. 159-161; Hellenkemper (1984).
106 Alx>
1-2; Curcio, III, 7, 8-10. Para diversas interpretaciones sobre la estrategia,
vanse Seibert (1972a), pp. 99 ss.; Bosworth (1980a), pp. 199-201 (en fechas ms recientes, M u r i s o n [1972]; W ir t h [1977]; Engels [1978a], pp. 42-53 y pp. 131-134; Hammond [1980a],
pp. 94-110). La mayora de los estudiosos parten de la suposicin, basada en Arr., II, 6, 2, de
que Alejandro avanz a marchas forzadas desde Malo a Miriandro en dos das. Sin embargo, v
anse Brunt (1976-1983), 1, 458-459; Atkinson (1980), p. 177; Bosworth (1980a), p. 220.

67

Alejandro Adaguo

cuando la batalla haba tenido ya lugar, en un viaje que debi de tomar


le, por lo menos, tres semanas. Por consiguiente, el ejrcito persa llevaba
quiz una quincena de das en Socos cuando se produjo la batalla. Lo ms
probable es que ambos bandos recurrieran a una estrategia defensiva. Da
ro escogi la llanura ms adecuada para desplegar su mayor nmero de
soldados, en tanto que Alejandro opt por recibir a los persas en los pa
sos angostos de la costa. Su marcha desde Malo lo haba colocado en una
situacin tal que tena la Columna de Jons a la espalda mientras el mar
y las montaas de Amano protegan sus flancos107. Si los persas seguan el
Camino R eal a travs del Paso de Beln, encontraran a Alejandro en los
estrechos y el nmero desigual de sus tropas quedara neutralizado. Slo
era cuestin de esperar. Cul de los dos ejrcitos se arriesgara a luchar
en el terreno escogido por el otro?
Al final, fue Daro quien se movi. Los escritores clsicos, con la ven
taja de tener una visin retrospectiva del tema, sugieren que a Daro lo
enga su tremenda arrogancia y algo de cierto debe de haber en ello. El
Gran Rey, hroe militar por derecho propio, no se sentira inclinado a es
perar indefinidamente a un adversario numricamente inferior. Adems,
estaba el tema de las provisiones. En la llanura de Amik, Daro dependa
del transporte terrestre para sus suministros y, dado que haca tiempo que
haba pasado la cosecha, las existencias pronto menguaran. Por otra par
te, Alejandro tena fcil suministro por el mar desde Cilicia. Los factores
logisticos forzaran a los persas, de m odo inevitable, a tomar la iniciativa
y avanzar. Pero lo hicieron en una direccin inesperada. Daro condujo a
su ejrcito hacia el norte, dando un rodeo de, por lo menos, 150 km a
travs del paso de Bahe y los estrechos de Toprakkale108. Sus tropas no
encontraron ninguna oposicin e inundaron la llanura situada al norte de
Isos, cortando las comunicaciones entre el ejrcito de Alejandro y sus ba
ses en Cilicia. Esta marcha hacia el norte fue una verdadera sorpresa y
Alejandro no se crey la noticia hasta que envi a hombres de su equipo
a verificarla por mar (Arr., II, 7, 2: Curcio III, 8, 17). Alejandro, o bien
desconoca la existencia de los pasos situados al norte, lo que sera extra
o, ya que llevaba dos meses o ms en Cilicia, o los haba descartado
como ruta posible para el ejrcito persa. Por una vez, lo haban sorpren
dido, pero poda consolarse pensando que el enemigo haba cado en la
tentacin de adentrarse en su terreno, aunque la direccin de la aproxi
macin fuera inesperada. Alejandro no poda creer que todo el ejrcito
persa hubiera partido hacia el norte; a su parecer, un segundo contin
gente podra estar preparado para tomar por asalto el Paso de Beln y
107 Sobre la topografa, vase Janke (1904), pp. 12-31; (1910), pp. 137 ss.
108 Calstenes apud Polibio, XII, 17, 2; Arr., II, 7, 1; Curcio, III, 8, 13; cfr. Janke
(1904), pp. 37-44.
68

La conquista de imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

atrapar a su ejrcito por la retaguardia. Probablemente, Alejandro dej a


la infantera aliada (cuya presencia no aparece registrada en la batalla) con
unidades de apoyo para que controlaran los pasos del sur. El grueso del
ejrcito retrocedi en direccin al norte y pas la noche anterior a la ba
talla sobre el paso de la Columna de Jons, en el punto ms estrecho de
los desfiladeros de la costa (Arr., II, 8, 1-2; Curcio, III, 8, 22-24).
Los persas haban establecido una posicin defensiva al sur del ro Pi
naro, uno de los muchos arroyos que desembocaban en el mar procedentes
de los montes Amano. Su localizacin exacta es un misterio que, debido
a la variacin de la hidrografa de la zona, quiz nunca se resuelva109. Es
posible que la batalla se librara en las proximidades del ro Kuru ay, a
unos 15 km al norte de la Columna de Jons, donde la llanura es relativa
mente estrecha, mide unos 4 km de anchura Calstenes, contemporneo
a estos sucesos, deca que el campo de batalla meda 14 estadios del mar a
las colinas (Polibio, XII 17, 4). Este terreno convena a los macedonios,
pero las fuerzas persas se encontraban incmodas y estrechas. La caballera
se concentr a la derecha, junto al mar; la infantera mercenaria ocup el
centro y la infantera nacional persa prolongaba la lnea de batalla en las
estribaciones de los montes Amano, extendindose hacia delante en n
gulos casi rectos para envolver al flanco macedonio. El resto del ejrcito
persa estaba concentrado, en profundidad, detrs de la lnea delantera. Para
enfrentarse a esta slida pared de enemigos, Alejandro prepar su lnea de
batalla con mucha antelacin. Al alba, el ejrcito macedonio baj a la lla
nura, primero la infantera y luego la caballera. La operacin de ir pasan
do a travs de los estrechos pasos fue necesariamente lenta y tom gran
parte de la maana. A medida que la llanura se ensanchaba, la infantera
pudo desplegarse en formacin de batalla; al principio en una formacin
de 32 hileras de profundidad, despus de 16 y, finalmente, de 8 no. Fue un
proceso gradual: a medida que el terreno se ensanchaba, los hombres ade
lantaban, de modo que la falange se iba ensanchando y acortando simul
tneamente. Como consecuencia, Alejandro form una lnea de batalla
capaz de hacer fiente y de rechazar cualquier salida de la caballera mien
tras l avanzaba hacia la batalla. Se produjeron retrasos inevitables mientras
el ejrcito cruzaba los barrancos y arroyos que atravesaban la llanura pero,
cuando lleg la tarde, la lnea macedonia se acerc a los persas. A izquier
da y derecha de la falange se encontraba la caballera; la de los tesalios y

109
Se trata de una discusin interminable. Para un resumen de la controversia (estimulada
por la obra de Janke), vanse S c h i e r (1909); Seibert (1972a), pp. 99-100; Atkinson (1980),
pp. 471-476. Los clculos de Engels ([1978a], pp. 131-134) del tiempo necesario para encauzar
todo un ejrcito a travs de los pasos excluyen que la batalla tuviera lugar en cualquier emplaza
miento situado al norte dla Columna de Jons. Vase tambin Hammond (1980a), pp. 97-100.
1,0 Calstenes apttd Polibio, XII, 19, 5-6; cfr. Arr., II, 8, 2; Curcio, III, 9, 12.

69

Alejandro Magno

los aliados estaba situada junto al mar, la de los macedonios junto a las
montaas. Hacia atrs, en un ngulo oblicuo, se encontraban los arqueros
y la infantera ligera, dispuestos para enfrentarse a los persas en las laderas
de las montaas. El propio Alejandro se encontraba a la cabeza de la ca
ballera macedonia, justo a la derecha de su falange de infantera. En un
ajuste de ltima hora, Alejandro hizo pasar a su derecha dos ilai de Com
paeros para aumentar las fuerzas de caballera y ampli la lnea frontal
que, hasta el momento, no llegaba a las laderas, para contrarrestar la in
fantera persa situada en el tramo superior del ro Pnaro. Esto supuso el
traslado de agrianes, arqueros y mercenarios procedentes del flanco y de
la retaguardia111. Se pretenda tan slo que se mantuvieran ah e impidie
ran que la infantera persa los desbordara por el flanco. El principal ataque,
como siempre, lo lanzaron Alejandro y la caballera de los Compaeros.
Daro se mantuvo firme detrs del Pnaro, dejando la ofensiva a los
macedonios. Esta se inici con cuidado, con un avance muy lento para
mantener la alineacin de la falange hasta que, cuando se encontraron al
alcance de los proyectiles, Alejandro dirigi la carga. Su caballera atac
cruzando un arroyo, por lo que no debi de hacerlo con una fuerza enor
me; no obstante, la infantera persa, portadora de armas ligeras, no pudo
hacer frente al impacto. La caballera de Alejandro avanz, girando hacia
la izquierda en direccin a Daro, el cual se encontraba en el centro de
las tropas persas, rodeado por su guardia personal. En otros puntos la ac
cin no fue tan eficaz. La falange no pudo mantener el paso de la carga
de Alejandro y se abri un hueco entre la infantera y la caballera. Y, peor
an, la cohesin de la lnea de infantera se rompi mientras esta cruza
ba el ro, de modo que qued interrumpida a tramos112. Los hoplitas
mercenarios al servicio de Daro pudieron infiltrarse entre las letales sari
sae y atacar a los macedonios por el costado, donde eran ms vulnerables.
Esa fue la tctica usada por los romanos para destruir los ejrcitos mace
donios en el siglo II a. de J.C. y, en Isos, la falange se vio envuelta en un
riesgo mayor del que correra nunca durante el reinado de Alejandro, ya
que estuvo a punto de ser desarticulada y puesta en fuga. En el extremo
izquierdo, hacia el mar, la caballera persa, debido a su gran nmero, era
casi irresistible y oblig a retroceder a los tesalios, que tuvieron que cru
zar el ro de nuevo113. La lnea macedonia qued en posicin oblicua e
interrumpida, de modo que el rey se encontraba en el lado ms alejado
del Pnaro, su izquierda haba retrocedido hasta su propia orilla y la fa
lange estaba detenida en el lecho del arroyo.
111 Arr., II, 9, 1-2; cfr. Calstenes apud Polibio, XII, 21, 5-6; Curcio, III, 11, 2; Bos
w orth (1980a), pp. 209-12.
1)2 Arr., II, 10, 4-7; cfr. Curcio, III, 11, 4-6.
113 Calstenes apud Polibio, XII, 18, 11-12; Arr., II, 11, 2; Curcio, III, 11, 1.

70

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a, deJ.C .)

Por fortuna, la lnea persa fue ms dbil en el punto culminante del


ataque de Alejandro. La infantera persa cedi ante las lanzas de los mace
donios y el rey fue acercndose gradualmente a Daro. Los historiadores
de la corte de Alejandro, ansiosos por denigrar a su rival, sugirieron que
Daro huy en cuanto empez el combate114. Eso es muy poco probable,
dada la valenta demostrada en ocasiones anteriores. Por el contrario, la
tradicin de la vulgata da una descripcin vivida de Daro luchando des
de su alto carro de guerra hasta el m om ento en que su guardia fue ani
quilada ante l, cuando l mismo estuvo a punto de caer en manos de los
enemigos. Esta es la escena que describe el clebre mosaico de la Casa del
Fauno de Pompeya, inspirado sin duda en una pintura de la poca (obra,
tal vez, de Filxeno de Eretria) basado en testimonios de testigos presen
ciales115. Daro resisti con mayor tenacidad de lo que sugiere Arriano
pero, con todo, el combate no dur mucho. Los persas, con sus jabalinas
arrojadizas, no pudieron hacer nada contra las punzantes lanzas de los m a
cedonios. Al final, y para evitar ser capturado, Daro huy, primero en su
carro de guerra y despus, para obtener mayor velocidad y anonimato, en
una yegua que acababa de parir. Su retirada desmoron la moral de las
tropas que lo rodeaban y, a medida que cunda el pnico, todas las tropas
de Daro situadas a su izquierda, entre l y las montaas, empezaron a
abandonar, en tanto que Alejandro avanzaba firmemente hacia el mar
para relevar a su falange, sometida a una gran presin. En ese momento,
los mercenarios de Daro tuvieron que hacer frente a una embestida de
la caballera en su flanco, al mismo tiempo que los contingentes persas de
su izquierda huan (Arr., II, 11, 1). Mientras vacilaban, la falange mace
donia se aline de nuevo y la barrera de sarisae, ahora intacta, ech a los
mercenarios del ro. Bajo esta doble ofensiva se desmoronaron y la reti
rada se generaliz. Los tesalios, bajo el mando de Parmenin, observaron
el movimiento y contraatacaron en el m om ento en que la moral de los
enemigos se hunda ante el rum or de la huida de su rey. El ltimo frag
mento de la lnea persa dio media vuelta e inici la desbandada general.
Durante la batalla, el mayor nmero de soldados del ejrcito persa no
les haba supuesto ninguna ventaja; en la retirada, fue un estorbo letal.
Cada unidad, una por una, fue sumndose al caos. Por un cruel azar, la
caballera, la parte ms rpida y pesada del ejrcito, fue la ltima en huir
y, para escapar, los caballos tuvieron que echarse sobre la masa de la in
fantera. El proceso era irreversible y los macedonios victoriosos los per
siguieron hasta el anochecer, hostigando constantemente la retaguardia de
114 Arr., II, 11, 4 (cfr. 10, 1); Calstenes apud Polibio, XII, 22, 2. Cfr. Berve (1926), 2
nm . 124; Schachermeyr (1973), p p . 209-210; Bosworth (1980a), pp. 215-216.
115 Diod., XVII, 34, 2-7; Curcio, III, 11, 7-12; Justino, XII, 9, 9. Sobre el mosaico
de Alejandro, vanse Seibert (1972a), pp . 5 5 -5 8 ; R u m p f (1962).

71

Alejandro Magno

la retirada. La matanza fue peor durante el cruce de los arroyos, donde el


obstculo natural fren an ms el paso de los hombres que huan. Pto
lomeo afirm, tal vez exagerando un poco, que su caballera cruz un ba
rranco sobre un puente de cadveres116. La retirada, ms que la batalla,
destruy al ejrcito persa. Segn dicen las fuentes, Alejandro perdi unos
500 hombres; los persas, 100.000. Estas cifras son propagandsticas, desti
nadas a subrayar y ensalzar la victoria macedonia pero, aun as, las bajas
persas fueron desproporcionadamente numerosas. El gran ejrcito haba
sido destruido y la costa siria se abra al joven conquistador.
Este fue el final de la campaa en Cilicia. El rey persa se retir a Tpsaco con parte de los rezagados de la batalla, incluidos 4.000 mercenarios.
Otro cuerpo de supervivientes se desvi hacia el norte tras cruzar las
Puertas Cilicias, donde se sum a los insurgentes de Capadocia y Paflagonia. Esa fue una ofensiva muy seria; segn Curcio (IV, 1, 34), destina
da a recuperar la altiplanicie de Anatolia. Antigono, el strapa de Frigia,
haba desplegado totalmente sus escasas fuerzas, desguarnecidas por las
exigencias de Alejandro en vsperas de la batalla de Isos; al final,. consi
gui tres victorias sobre las fuerzas persas y prosigui sus campaas en el
montaoso y remoto pas de Licaonia117, pero la lucha dur un ao en
tero. Aun as, el interior de Capadocia sigui revuelto y su conquista re
quiri la presencia de Perdicas y del gran ejrcito en el ao 322*18. La de
rrota tuvo efectos desestabilizadores en todas partes. U n gran grupo de
mercenarios, integrado por 8.000 hombres, se encamin hacia el sur, ha
cia Trpoli, y embarc en direccin a C hipre119. Otro grupo, dirigido por
el fugitivo macedonio Amintas, naveg hacia el sur, hacia Egipto, donde
intent anexionarse el pas. Amintas ocup Pelusio y de ah fue a M enfis, alegando que era el sucesor natural del strapa Sbaces, muerto en
Isos. Sus fuerzas eran demasiado indisciplinadas y una salida de la ciudad
las hizo pedazos. Por el momento, Egipto permaneci en manos persas.
Los dems mercenarios, segn parece, navegaron hacia el oeste eriv direc
cin a Creta, donde ayudaron a los espartanos en su campaa en la isla
(vase, ms adelante, p. 231). La situacin era confusa, pero el equilibrio
se haba inclinado de m odo definitivo hacia las fuerzas macedonias en el
oeste. La noticia de Isos lleg cuando la flota persa estaba anclada en Sifnos y esta envi a toda prisa a sus comandantes a la costa de Asia M enor
para suprimir la rebelin de la zona120. Demasiado tarde. C on la llegada

116 An-., II, 1 1 ,8 = F G rH 138 F 6; cfr. Calstenes apud Polibio, XII, 11, 3.
117 Curcio, IV, 1, 34-35; 5, 13. Cfr. B urn (1952), pp. 82-84; Briant (1973), pp. 58-80.
118 Cfr. E rrington (1970), pp. 60-61; Bosworth (1978), pp. 233-234.
119 D iod., XVII, 48, 2-6; Curcio, IV, 1, 27-33; Arr., II, 13, 2-3; Anaximenes, F G rH
72F 17.
120 Arr., II, 13, 4-6; Curcio, IV; 1, 37; cfr. Badian (1967), pp. 175-177.

72

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

de la primavera del ao 332, la flota se desintegr. Los contingentes de las


ciudades de Fenicia y Chipre regresaron a sus casas para hacer las paces con
el conquistador, y Farnabazo y Autofrdates se quedaron con una fraccin
de las fuerzas que tenan al principio. Estas ya no suponan un desafio efi
caz ante la rehecha flota macedonia y sus baluartes cayeron uno por uno
en el curso de las campaas del ao 332. Los macedonios ocuparon sin re
sistencia Tnedos, Quos, Lesbos y Cos, y cogieron por sorpresa al propio
Farnabazo, que ms tarde escapara en Cos121. Toda la costa del Egeo fue
liberada de la ocupacin persa y qued bajo la voluntad de Alejandro.
Como en ocasiones anteriores, el rey impuso la democracia, incluso en el
caso de oligarquas que la Liga de Corinto haba sancionado y donde sus
partidarios estaban en el poder. Los restos de la flota persa encontraron re
fugio en Creta, donde se represent el ltimo acto de la guerra del Egeo
(vase, ms adelante, pp. 231-232).
Mientras tanto, Alejandro disfrutaba de los beneficios de la victoria.
Inmediatamente despus de la batalla, se apropi de la caravana de impe
dimenta del Gran Rey, tanto la de Isos como la de Damasco. El tesoro
inclua ms de 3.000 talentos, pero otras adquisiciones eran mucho ms
valiosas que el dinero. Las princesas de la casa real, incluida Estatira, la es
posa de Daro, y la reina madre Sisigambis, fueron capturadas en el cam
pamento situado junto al Pnaro, y un distinguido grupo de nobles da
mas cay en las manos de Parmenin en Damasco122. Todas fueron
tratadas con extrema deferencia y las princesas conservaron su entorno y
su ttulo real. Alejandro se neg a pedir rescate por ellas y las mantuvo
consigo; se diriga a Sisigambis llamndola madre (tal como haba he
cho con Ada en Caria) y prometi dotar a las hijas de Daro. En efecto,
se hizo cargo del papel de Daro y estas damas de la realeza fueron un fac
tor importante en su pretensin de ser el Rey de Asia. Cuando Estatira
muri en el ao 331 fue enterrada con los debidos honores reales y, lo
que es an ms significativo, cuando Alejandro dej a las damas reales en
Susa dio instrucciones de que recibieran educacin en griego (Diod.,
XVII, 67, 1; Curcio, V, 2, 17). El paso del poder real a los macedonios
no poda ser ms claro. Las princesas iban a aprender las costumbres de
sus conquistadores y Alejandro complet el proceso en el ao 324, cuan
do l y sus colaboradores contrajeron matrimonio con ellas (vase, ms
adelante, p. 183). Pero en el ao 333 la guerra de venganza estaba toda
va en marcha y el matrimonio con una princesa persa era impensable.

121 Arr., III, 2, 3-7; Curcio, IV, 5, 14-22. En relacin con los hechos que tuvieron lu
gar en Lesbos y en Quos hay considerables testimonios epigrficos (Tod, G H I, nms. 191192; vase, ms completo, H e i s s e r e r [1980], pp. 27-110).
122 Cfr. Arr., II, 12, 3-8 con Bosw orth (1980a), pp. 222 ss.; Curcio, III, 13, 12-14
(Damasco).

73

Alejandro Magno

En lugar de ello, Alejandro tom una amante, Barsine123. Esta haba sido
la esposa de M entor y de M emnn de Rodas; era hija de Artabazo y des
cendiente de Artajerjes II. Haba recibido una educacin griega y era una
de las bellezas de la poca. De la relacin naci un hijo, Heracles, que en
dos breves momentos desempe el papel de pen en el juego del impe
rio, pero nunca se le consider en ningn sentido heredero de su padre.

La

c o n q u is t a d e la c o s t a s ir ia

(332

A.

de

J.C.)

Alejandro dej Cilicia y el norte de Siria en manos de dos de sus


Compaeros, Blacro y M enn (vase, ms adelante, p. 270). Entr en
Fenicia y recibi la rendicin de Estratn, prncipe heredero de Arados,
principal ciudad del norte. La propia ciudad de Arados estaba edificada
en una isla y por ello se vio libre de la presencia del ejrcito macedonio.
Alejandro se detuvo en la costa del sur, en Marato (la actual Amrit), don
de recibi las primeras propuestas diplomticas de Daro. Si podemos creer
lo que cuentan Arriano y Curcio, que coinciden en gran medida124, es
tas eran muy poco conciliatorias. El rey ofreca pagar un rescate por su
familia, pero no haca concesiones territoriales; sin embargo, estaba dis
puesto a tratar a Alejandro como amigo y aliado. Esto era ya un paso psi
colgico significativo para el Gran Rey, el cual, en teora, no tena rival
e impona sus condiciones a sus inferiores. Pero, para Alejandro, en ple
na euforia de la victoria, era totalmente inaceptable. Su respuesta fue in
flexible; l no era el agresor en aquella guerra, sino el vengador de las in
justicias persas; de la invasin del 480, de la ayuda a Perinto en el 340 y,
adems, de la instigacin al asesinato de Filipo. Y eso no era todo. Daro
haba usurpado el trono persa, era producto de la obra de Bagoas, y aho
ra Alejandro haba establecido su derecho al trono de Asia y as le* reco
nocan los nobles persas a su servicio. As pues, tan slo estaba dispuesto
a parlamentar si Daro se acercaba como un sbdito a un rey. En caso
contrario, la cuestin se decidira en el campo de batalla. Esto puso fin a
las negociaciones y Daro empez a congregar un segundo ejrcito para
defender Mesopotamia del invasor. En contra de todo lo previsto, la es
pera dur casi dos aos.
Alejandro sigui avanzando por Fenicia. Biblos y Sidn lo recibieron
con entusiasmo, y el rey sidonio, Estratn II, amigo de Daro, fue recha

123 Plut., A L, 21, 7-9; Justino, XI, 10, 2-3; XII, 15, 9; cfr. E rrington (1970), p. 74;
B runt (1975); contra T a n (1948), 2. 330-337.
124 Arr., II, 14; Curcio, IV, 1, 7-14; D iod., XVII, 39, 1-2. Sobre las fuentes, vanse
Bosworth (1980a), pp. 227-230; Atkinson (1980), pp. 271-277 y, para la discusin del de
talle, G r i f f it h (1968); M ik r o g ia n n a k is (1969); Schachermeyr (1973), pp. 222-227.

74

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J .C .)

zado y depuesto por su pueblo. Pareca que lo mismo iba a suceder en


Tiro, que sigui el ejemplo de Arados y ofreci su sumisin mediante una
delegacin a cuya cabeza iba el prncipe heredero (el rey, Acemilco, al
igual que Gerstrato de Arados, todava se encontraba con el contingen
te tirio de la flota persa en el Egeo). Todo fue bien hasta que Alejandro
expres su deseo de ofrecer sacrificios en el templo oficial del dios de la
ciudad, Melkart, al que consideraba una manifestacin de su antepasado
Heracles125. Sucedi, adems, que su presencia coincidi con el principal
festival de Melkart, en febrero del 332126, y un sacrificio en ese m om en
to habra resultado una exhibicin de su soberana muy llamativa. As, se
gn parece, lo interpretaron los tirios. Se mostraron bien dispuestos a
permitirle que ofreciera un sacrificio en el continente, en el Viejo Tiro,
pero el santuario de la isla permanecera cerrado (del mismo modo que lo
haba estado el de Arados) tanto a los persas como a los macedonios. Esta
fue una clara declaracin de neutralidad y Alejandro estaba tan poco dis
puesto a tolerrsela a Tiro como lo haba estado con Mileto. Alejandro
despidi furioso a los embajadores y se prepar para sitiar la ciudad isla.
Desde un punto de vista estratgico, era innecesario. Como Celenas, ha
bra bastado una guarnicin en el continente para vigilarla y la enemistad
de sus vecinos la habra mantenido a raya. Al final, habra tenido que ha
cer las paces con el invasor. Pero haba desafiado frontalmente la soberana
de Alejandro y este no estaba dispuesto a dejar semejante contumacia sin
castigo. Ofrecera el sacrificio a Melkart costara lo que costase.
Fue algo prodigioso. La isla de Tiro estaba separada del continente
por un estrecho de cuatro estadios de anchura; Alejandro inici la cons
truccin de un vasto muelle de asedio y demoli el Viejo Tiro para ha
cer un terrapln. Cuando este lleg a las aguas ms profundas, cerca de
las murallas de la ciudad, el trabajo empez a ir ms despacio porque los
tirios acosaban a los obreros desde el mar127. El trabajo de construccin
necesit la proteccin de dos grandes torres de sitio que despejaron las al
menas de tiradores. Con todo, las torres tambin eran vulnerables. Los ti
rios aprovecharon una fuerte brisa marina y llevaron al final del malecn
un barco en llamas que destruy las dos torres. Ms daos caus una tem
pestad equinoccial que derrib la infraestructura de piedra (Curcio, IV, 3,
6-7; Diod., XVII, 42, 5). Entretanto, las fuerzas macedonias haban per
manecido activas en otros lugares. Parmenin marchaba hacia el interior

125 Arr., II, 15, 7; Curcio, IV, 2, 2-3; Diod., XVII, 40, 2. Cfr. B r u n d a g e (1958); P i
(1964).
126 Curcio, IV, 2, 10; cfr. M enandro de feso, F G rH 783 F 1.
127 Para detalles sobre el sitio, vanse Arr., II, 18, 3-24, 6; Curcio, IV,2, 8; 4, 18;
Diod., XVII, 40, 4; 46, 6, y, sobre las caractersticas de las fuentes, R utz (1965); Bosworth
(1976a), pp. 16-25; Atkinson (1980), pp. 315-319.
card

75

Alejandro Magno

de Siria y Alejandro en persona dirigi una incursin de castigo en el


Antilibano para tomar represalias por un ataque a sus hombres, los cua
les, probablemente, haban estado talando madera para las labores de ase
dio128. Este se encontraba atascado debido a la superioridad naval de los
tirios. A principios del verano, las cosas cambiaron cuando regresaron a
casa los desertores de la flota del Egeo. Ochenta barcos de otras ciudades
fenicias anclaron en el puerto de Sidn, a los que se sumaron poco ms
tarde 120 navios de guerra de Chipre, y sus reyes ofrecieron sumisin for
mal a Alejandro. Tres de ellos, los reyes de Salamina, de Curio y de Amatunte, participaron en la campaa con sus contingentes. Eso cambi la si
tuacin del asedio. Alejandro tena ventaja en el nmero de barcos de
guerra y poda acorralar a los tirios en su isla. Ahora, los preparativos para
tomar por asalto la ciudad podan acelerarse. El terrapln del asedio fue
extendindose lentamente hacia las murallas y los ingenieros militares de
Alejandro, en especial, el brillante tesalio llamado Diades, construyeron
un formidable arsenal ofensivo nunca visto en una guerra de asedio he
lnica129. Las ms famosas fueron las torres de sitio, transportadas por bar
co, con puentes de escalada, pero haba tambin poderosas catapultas de
torsin capaces de lanzar piedras de dimensiones considerables. En el otro
bando, los tirios haban construido armamento defensivo casi tan eficaz
como el macedonio, haban reforzado sus murallas en los puntos ms vul
nerables y haban aadido bases profusamente equipadas con material in
cendiario y equipo contra la infantera. Haba tambin pantallas defen
sivas de piel rellena para amortiguar el impacto de las piedras de las
catapultas, y engranajes para bloquear y romper las flechas130. Durante un
tiempo, la accin militar fue escasa y se concentraba toda en despejar el
rompeolas defensivo situado delante de las murallas (Arr., II, 21, 4-7).
Antes de los asaltos finales, se produjo un m om ento de calma. En el l
timo instante, una salida naval desde Tiro caus pnico, pero poco dao.
Finalmente, en algn momento del mes de julio del ao 332 se ini
ci el ataque. El muelle de asedio haba demostrado ya su ineficacia. Los
tirios haban dispuesto de tanto tiempo para prepararse que haban cons
truido una muralla interior y haban rellenado el hueco con tierra y con
piedras. En ese punto, la defensa era inexpugnable. En todas partes el ata
que lo iniciaron los arietes llevados por barcos y, en el sur, rompieron las
fortificaciones. Los tirios se desquitaron con todo su arsenal defensivo y
los macedonios lo pagaron caro. El prim er intento de utilizar los puentes

128 Arr., II, 20, 4; C urdo, IV, 2, 24; 3, 1; Plut., A l , 24, 10-12; Polieno, IV 3, 4.
129 Berve (1926), 2 nm . 267 (cfr. nms. 656, 789, 821). Para la ingeniera de asedio,
vase M arsden (1969-1971), pp. 1, 62-63 y 102-103; (1977).
130 D iod., XVII, 43, 1-2 (cfr. Goukowsky [1976], pp. 197-198), 43, 9; 44, 5; Curcio,
IV 3, 24-26.

76

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

de escalera fracas. Al anochecer, las operaciones cesaron y, segn parece,


el rey estuvo pensando en abandonar el sitio131. Alejandro se mantuvo fir
me, pero los vientos en contra impidieron que se reanudaran los ataques
en los dos das siguientes. En el ataque final, Alejandro ampli la brecha
en las fortificaciones y desguarneci la muralla de defensores. Entonces
trajeron los puentes de escalera, y los hipaspistas, junto con los hombres
del batalln de la falange de Ceno, tomaron las murallas al asalto. Una vez
aseguradas las almenas, las tropas macedonias entraron al asalto en el pala
cio y, de ah, a la ciudad. Mientras los defensores se retiraban de las mura
llas, la flota fenicia y la chipriota se abrieron paso entre las barricadas del
puerto. La ciudad haba cado y se produjo una terrible masacre ya que la
poblacin militar tiria fue asesinada de modo sistemtico. Los macedonios
se desahogaron ampliamente de las frustraciones producidas por el largo
asedio y murieron 8.000 tirios. Unos 2.000 fueron crucificados a lo largo de
la costa, como macabro aviso de la inutilidad de la resistencia al conquis
tador. El resto de los habitantes fueron vendidos como esclavos, a excep
cin de un grupo de dignatarios que se haban refugiado en el templo de
Melkart. Entre ellos se encontraban el rey y un pequeo grupo de nobles
tirios y, lo que es ms, una delegacin de Cartago, la famosa colonia de
Tiro. Los cartagineses haban acudido cumpliendo su papel tradicional de
observadores en el festival de Melkart y por ello presenciaron el inicio
del sitio. Ms tarde, una delegacin de 30 hombres regres a la ciudad, re
chaz con disgusto la ayuda militar, y qued atrapada por el inicio del blo
queo naval. Alejandro respet sus vidas, pero consider que las acciones
de Cartago correspondan a las de una potencia hostil y los envi de re
greso con amenazas de represabas en el futuro132.
La nueva victoria exiga una celebracin. Sobre los escombros de la
ciudad asolada, el rey satisfizo su intencin de ofrecer un sacrificio a H eracles-Melkart y orden un gran desfile en el que el ejrcito y la flota se
exhibieron con todas sus insignias, seguido de un festival atltico (Antigo
no, hijo de Calas, obtuvo dos victorias: en el estadio y en la carrera con
armadura), y, por ltimo, una revista con antorchas133. Fue una copia de
la ceremonia de agradecimiento celebrada en Solos por la recuperacin de
su enfermedad, pero en esta ocasin la ceremonia conmemoraba una ma
tanza en masa y la esclavitud de hombres libres; Melkart recibi una de
dicatoria brutal e irnica por parte de aquel que se proclamaba descen-

131 D iod., XVII, 45, 7; Curcio, IV, 4, 1 (Arr., II, 22, 6-7 lo disfraza); cfr. Bosworth
(1976a), pp. 16-20.
132 Curcio, IV, 4, 18 (cfr. 2, 10), 3, 19; Arr., II, 24, 5. Para las relaciones posteriores
con Cartago, vanse Justino X X I, 6, 1-7 (con Berve [1926], 2, nm. 52); Arr., III, 24, 5
(con Bosworth [1980a], p. 354).
133 Arr., II, 24, 6; Diod., XVII, 46, 6; M o r e t t , ISE nm . 113.

77

Alejandro Magno

78

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

diente suyo, de la maquinaria de sitio que haba hecho todo lo posible por
destruir su ciudad. Tiro perdi todos sus habitantes, vendidos como escla
vos o desvanecidos gracias a los buenos oficios de los sidonios. Se reclutaron nuevos pobladores del interior del pas y se dej una guarnicin resi
dente con un comandante macedonio. Como resultado de siete meses de
asedio, no fue muy espectacular: se haba destruido una sola ciudad con
un alto coste, tanto material como humano (la cifra de Arriano [II, 24, 4]
de 400 bajas durante todo el sitio es simple propaganda), y la principal
ventaja fue el efecto de desanimar toda resistencia en otros lugares.
Alejandro estaba dispuesto para marchar a Egipto. El strapa, Maza
ces, estaba ya en comunicacin con l y, probablemente, le haba dado ga
rantas de que admitira a las tropas macedonias. En cambio, encontr
tambin resistencia en Gaza, donde Bats134, el comandante de la ciudad,
haba contratado mercenarios y hecho acopio de provisiones para soste
ner un sitio prolongado. Como de costumbre, Alejandro hizo frente al
desafo. Alejandro march con su ejrcito hacia el sur de Tiro y avanz
por la costa hacia Gaza. Se produjo un segundo sitio y este durara dos
meses (Diod., XVII, 48, 7; Josefo, AJ, XI, 325). Los retrasos los provoc
el suelo arenoso que rodeaba las murallas de la ciudad e impeda el uso
eficaz de las torres de sitio que los ingenieros de Alejandro haban sido ca
paces de construir con los escasos recursos locales135. La defensa fue tam
bin inesperadamente enrgica. U na salida de la ciudad puso a los sitia
dores en un aprieto y Alejandro fue herido en el hombro por el proyectil
de una catapulta. Como resultado, se pospusieron los asaltos hasta que las
murallas de Gaza estuvieron minadas por tneles, fciles de construir en
la blanda arena. Finalmente, transportaron por mar, hacia el sur, el arma
m ento de sitio de Tiro y lo instalaron en un gran montculo de asedio, de
m odo que las murallas de la ciudad, minadas por las excavaciones, sufrie
ron un bombardeo. Rechazaron tres asaltos a las murallas, pero el bom
bardeo de la artillera fue despejndolas de defensores y, finalmente, las
ocuparon los asaltantes con los hipaspistas en cabeza, como era habitual.
Alejandro estaba en la vanguardia y recibi una segunda herida, m enor
que la anterior, en la pierna (Curcio, IV, 6, 23). Alejandro'estaba furioso
y sus tropas estaban dispuestas a llevar a cabo una matanza, amargadas pol
las semanas de dificultades que haban pasado preparando el asalto (por
ejemplo, en lo que respecta al agua, esta pudo ser muy escasa durante los
meses de septiembre y octubre)136. A continuacin se produjo la inevita
ble masacre y los defensores de Gaza, que resistieron hasta el final, fueron
134 Segn Arr., II, 25, 4. Por lo general, se dice que el nom bre es iran, pero Hegesias
(F G rH 142 F 5) da a entender que era babilonio.

135 Curcio, IV, 6, 8 ss., ms verosmil que Arr., II, 25, 2 ss.
13fi Cfr. Engels (1978a), pp. 57-58.

79

Alejandro Magno

exterminados. Las mujeres y los nios fueron la recompensa de la guerra.


La narracin de Arriano termina en este punto, pero Curcio (\ 6, 25-29)
relata un episodio an ms sombro. Probablemente, Clitarco lo repiti y,
sin duda, Hegesias de Magnesia (F G rH 142 P 5) lo escribi (en una pro
sa llana y fra). Segn esta tradicin, el comandante de Gaza fue captura
do con vida y ejecutado de un modo horrible: se le taladraron los talones
y un carro lo arrastr hasta que muri. N o puede demostrarse que la his
toria sea falsa desde luego, que Arriano la omita no es un argumento s
lido137 y es verosmil que Alejandro, molesto por los largos retrasos pro
ducidos en Tiro y en Gaza, deseara dar una terrible leccin a toda
comunidad o comandante que pudieran cometer la temeridad de resis
tirse a su avance. El hecho de que se trate de un episodio particularmen
te repugnante no es bice para que sea cierto.

La

o c u p a c i n d e

E g i p t o (i n v i e r n o

del

332/331

A.

de

J.C.)

Gaza se rehzo con poblacin nativa reclutada en el interior del pas


y se estableci en ella una fortaleza militar para vigilar el acceso a Egip
to. Por fin Alejandro estaba preparado para avanzar hacia el oeste y ha
cerse con el control de la satrapa. Empez por enviar una expedicin a
Macedonia para reclutar tropas, dirigida por el comandante de la falange,
Amintas, hijo de Andrmeno, al cual se le entreg un escuadrn de 10
trirremes y se le envi a Macedonia a travs de los mares, en pleno in
vierno138. La actividad del rey no poda esperar hasta la primavera y su
necesidad de hombres de refresco, tras un ao de guerras de asedio casi
ininterrumpidas, era urgente. Con todo, la misin fue larga y dificultosa.
Transcurri ms de un ao antes de que Amintas regresara con sus re
fuerzos (vase, ms adelante, p. 100). Por el momento, no haba ningn
problema militar. Egipto se abra ante Alejandro, que haba dedicado los
dos meses de asedio en Gaza a preparar una entrada triunfal e incruenta.
La marcha desde Gaza a la frontera egipcia transcurri sin incidentes.
Tardaron siete das en llegar a las proximidades de Pelusio (Curcio, IV, 7,
2; Arr., III, 1, 1), una distancia de unos 200 km. Fue un viaje rpido, pero
no una marcha forzada, a travs de un terreno francamente inhspito.
Probablemente, la flota los abasteca de agua139 y haban tenido muchas
oportunidades para preparar depsitos de suministros durante la demora

137 Cfr. Tarn (1948), pp. 2 y 268; P e a r s o n (1960), p. 248; H am m ond (1983a), p. 126;
vanse, sin embargo, R a d e t (1931), pp. 104-105; Schachermeyr (1973), p. 220, n. 242;
L a n e F o x (1973), p. 193; Green (1974), p. 267.
138 D iod., XVII, 49, 1; Curcio, IV, 6, 30-31; VII, 1, 37-40.
139 Engels (1978a), p. 60; Bosworth (1980a), p. 216.

80

La conquista de mi imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

en Gaza. As pues, el ejrcito lleg a Egipto sin incidentes y la gran for


taleza de Pelusio, en el extremo oriental del Delta, acogi en su puerto a
la flota. La desembocadura pelusia haba sido la primera lnea de defensa
egipcia desde los tiempos de los faraones y haba frustrado sucesivas inva
siones persas durante el siglo IV. Ah era donde los macedonios encon
traran resistencia si Egipto pensaba hacerles frente. En lugar de ello, fue
ron bienvenidos y los nativos egipcios se congregaron a miles en Pelusio
para saludar a Alejandro como libertador. Mientras su flota navegaba Nilo
arriba, Alejandro llev a sus fuerzas terrestres a travs del desierto de H e
liopolis, cruzaron el ro y llegaron a Menfis, la capital, donde el ltimo
strapa persa, Mazaces, ofreci su sumisin formal y entreg la ciudad
con su tesoro y su ajuar real intacto.
La acogida haba sido impresionante y a Alejandro no le cupo la m e
nor duda de que era popular entre los habitantes indgenas de Egipto. Por
ello, celebr su llegada a la capital con un sacrificio general e incluy al
buey Apis entre las deidades honradas. Fue una celebracin totalmente he
lnica, marcada por certmenes gimnsticos y musicales en los que com
pitieron los especialistas ms famosos de Grecia (Arr., Ill, I, 4). Se inclu
y a Apis en las celebraciones como acto de deferencia hacia la religin
egipcia140. Alejandro conoca bien las tradiciones segn las cuales los dos
conquistadores aquemnidas de Egipto, Cambises y Artajeijes III, haban
sido responsables de la muerte de los bueyes de Apis, y ningn otro acto ha
bra podido tener un simbolismo mayor, pues pona de relieve el contraste
entre el nuevo monarca y sus predecesores persas. En ningn momento se
intent adoptar el ceremonial religioso egipcio. Alejandro pudo ser lo bas
tante curioso como para visitar al buey en su santuario (cfr. Herdoto, II,
153; Estrabn, 807), o incluso para ir al gran templo funerario de Saqqara, donde, tras su muerte, se guardaban los bueyes momificados y eran
adorados como una entidad conjunta Osiris-Apis (Wsr-Hp), seor del
mundo de los m uertos141; no obstante, las deidades egipcias se mantuvie
ron al margen: fueron honradas y respetadas pero en absoluto absorbidas
por el panten macedonio. De igual manera, Alejandro recibi la secular
nomenclatura de los faraones: rey del Alto y Bajo Egipto, Hijo de R a,
amado de Anin y, como Horus, era dios manifiesto. Los ttulos le fue
ron dados de modo natural en las inscripciones oficiales, igual que a los
reyes persas, pero no tenemos pruebas fiables de que recibiera el trono en
una investidura formal al estilo egipcio. Aunque la Leyenda de Alejandro
(Pseudo Calstenes, I, 34, 2) registra una ceremonia de coronacin en
Menfis, el contexto inmediato est tan entreverado de fantasa que no se
140 Cfr. Diod., I, 84, 8 (H e c a t e o , F G iH 264F 25). Sobre el supuesto sacrilegio per
sa, vanse Kienitz (1953), pp. 57-59; S c h w a r t z (1948).
141 Cfr. W ilcken (1922-1937), 1, 7 ss., esp. 25-29.

81

Alejandro Adaguo

puede aislar como cierto un solo detalle142. Lo ms probable es que Ale


jandro asumiera el trono como un derecho propio y prescindiera del ce
remonial nativo. Permaneci poco tiempo en la capital y no tuvo tiem
po para adquirir otra cosa que un conocimiento superficial sobre las
instituciones locales.
M ucho ms importante era el santuario de Amn en el oasis de Siwa.
Alejandro consideraba que el libio Amn era una manifestacin local de
Zeus. Queda bien claro en los testimonios de su primer historiador, Calstenes, el cual se refera al dios llamndolo simplemente Zeus y, dado
que escriba en la corte, sin duda repeta las ideas de Alejandro143. Sin
embargo, el dios y su culto eran familiares en el mundo griego, el santua
rio de Siwa haba sido un centro de peregrinacin desde el siglo v a. de
J.C., y sus orculos se celebraban y respetaban. Haba tambin ramifica
ciones en la Grecia continental, la ms famosa era la de Aftide, en Calcdica, donde haba un templo dedicado a Zeus Amn, construido en la
segunda mitad del siglo iv, cuyas monedas retrataban al dios libio com
pleto, con cuernos de carnero144. Alejandro debi de conocer el culto
desde su infancia y estaba ya dispuesto a considerarse el hijo de Zeus (va
se, ms adelante, p. 330). Se sinti atrado por la reputacin de un orcu
lo con el que estaba asociado de modo tan estrecho por su nacimiento y,
adems, tena el acicate de la tradicin que deca que sus antepasados Argadas, Heracles y Perseo, haban visitado el santuario145. La historia de
que Cambises perdi un ejrcito de camino a Siwa146 pudo haber inspi
rado tambin su deseo de emularlo, del mismo modo que las historias si
milares sobre Ciro y Semiramis lo atraeran ms tarde al desierto de Gadrosia. La motivacin de la visita a Siwa era compleja pero, sin duda, era
fuerte y supona mucho ms que un impulso casual. Con toda probabi
lidad, se conocan sus deseos antes de que entrara en Egipto y etos ins
piraron a una serie de orculos rivales de Asia Menor, los cuales confir
maron su filiacin divina. Tras una breve estancia en Menfis y, quiz, una
excursin hacia el sur, ala Tebaida147, se encamin al punto ms impor142 N o obstante, vase K o e n e n (1977), pp. 30-31.
143 F G rH 124F 14a. Cfr. Bosworth (1977a). Para la historia antigua de A m n en Gre
cia, vanse C l a ssen (1959); W o o d w a r d (1962).
144 Cfr. E. L e v e n t o p o u l o s -Y o u r i , AAA 3 (1971), pp. 356-357; Arch. Delt. 25, Cron.
2, 354-361; Arch. Delt. 29, Cron. 677. Para la acuacin de monedas, vanse B M C Macedonia
61; H e a d , 2 210; R . P l a n t , Greek Coin Types (Seaby, 1969), nms. 1488, 1544 y 2105.
145 Calstenes, F G rH 124F 14a; Arr., Ill, 3, 1-2; Curcio, IV, 7, 8. Para la literatura, va
se Seibert (1972a), pp. 116-125. Vanse especialmente W ilcken (1970), pp. 1 y 260 ss.;
Tarn (1949), 2 y 353 ss.; K r a f t (1971), pp. 53-60; Bosworth (1977a), pp. 69 ss.
I4i Herdoto, III, 25, 3-26, 3; cfr. Curcio, IV, 7, 6-7; Plut., A i , 26, 11-12.
547 Curcio, IV, 7, 5 da a entender que subi ro arriba hasta el Alto Egipto y resolvi
all sus asuntos. Arriano es m uy esquemtico en este punto y es fcil que omitiera una ex
cursin que consideraba poco importante. U n viaje por el ro, aunque fuera a un lugar tan

82

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

tante de su visita. C on una pequea fuerza de infantera ligera y el ile real


descendi el Nilo navegando, sigui el brazo oeste del delta hacia a des
embocadura de Canope. Se detuvo para investigar las orillas del lago M a
reotis, impresionado por las posibilidades del estrecho istmo entre el lago
y el mar, que albergaba el puesto militar del puerto de Racotis. Ese sera
el emplazamiento de su primera gran fundacin, Alejandra en Egipto
(vase, ms adelante, p. 287). Por el momento, no hizo ms que tomar la
decisin de fundar una nueva ciudad y aplaz la inauguracin formal del
emplazamiento y el trazado de sus lmites a su regreso de Siwa.
Alejandro avanz a continuacin hacia el oeste hasta la ciudad de Paretonio (Mersah Matruh), a unos 290 km de la futura fundacin. Ah el
camino segua hacia el oeste hasta el pueblo de Apis, antes de girar hacia
el desierto situado al sur, por el que discurre unos 260 km hasta el oasis
de Siwa. al que, segn Estrabn (799), se puede llegar en cinco das. Ale
jandro se detuvo brevemente para recibir a una embajada de Cirene que
le ofreci ricos regalos, entre los cuales se contaban caballos de combate
y carros, y lo invit a visitar su territorio (Diod. XVII, 49, 3; Curcio, IV,
7, 9). Es de suponer que el conflicto civil que atraera Tibrn a Cirenai
ca en 324/3 (vase, ms adelante, p. 341) se estaba tramando ya y el go
bierno establecido de la ciudad tena la esperanza de utilizar las fuerzas de
Alejandro para reforzar su poder. N o obstante, Alejandro tena la inten
cin de visitar a Amn y se content con un tratado de paz y alianza. Por
el momento. Cirenaica permanecera fuera del imperio, pero la atencin
de Alejandro se haba centrado otra vez en el Mediterrneo Occidental y
tal vez su mente empez a gestar ideas de intervencin y de conquista.
Pero en el ao 331 era el desierto lo que lo atraa, y Alejandro y su gen
te siguieron el camino hacia el sur. Calstenes describi de manera muy
vivida el viaje, si bien ms tarde se censur con mordacidad su narracin
como una muestra de adulacin flagrante (F G rH 124F 14; cfr. Timeo,
apud Polibio, XII, 12b, 2). Sin duda, se trata de una visin romntica: un
diluvio providencial alejaba la amenaza de la sed, un fuerte viento del sur
borraba la pista en el desierto y una pareja de cuervos apareca para guiar
al grupo hasta Siwa. Pero parece tratarse de una elaboracin sobre carac
tersticas concretas del desierto de Libia, tales como lo desagradable que
resulta el siroco del sur, la variabilidad de las precipitaciones en invierno
y la presencia de cuervos cerca de los oasis en el Shara, y es fcil que los
viajeros se encontraran con todo ello. Calstenes enfatizaba aspectos del

lejano como la Tebaida, no habra tomado un tiempo excesivo. En el ao 654, la princesa


Nitocris tard 17 das en total en hacer un viaje oficial de Sais a Tebas (Breasted, Anc. R e
cords 4, 677 ss., nms. 944-945). Menfis estaba ms cerca, y Alejandro no debi de necesi
tar ms de 14 das ro arriba, e incluso menos ro abajo (cfr. Herdoto, II, 175, 2). Si visi
t la Tebaida, el viaje entero no tendra que haber durado ms de un mes.

83

Alejandro Maguo

viaje que sugeran la intervencin divina en favor de Alejandro y prepa


raba el terreno para su recepcin en Suva. Su relato, aunque exagerado,
proporcion la base para escritores posteriores, incluso testigos presen
ciales como Ptolomeo y Aristbulo (Ptolomeo lleg a transformar los
cuervos que los guiaron hasta Siwa en un par de serpientes), as como to
das las fuentes, incluida la tradicin de la vulgata, mencionan las dificul
tades en el desierto. Pudo haberlas (la duracin del viaje de Alejandro,
ocho das [Diod., XVII, 49, 3-4; cfr. Curcio, IV, 7, 10; 15], es mayor que
el tiempo normal necesario para una pequea caravana), pero no es pro
bable que corrieran serio peligro en una pista tan bien trazada.
U na vez en Siwa, Alejandro consult al orculo en el santuario central
de Agurini148. Como sucesor de los faraones, fue admitido directamente en
el santuario interior, donde consult al dios en privado. El modo de pre
guntar era curioso: se segua un procedimiento que, segn los datos que te
nemos, se utilizaba en los orculos egipcios desde el segundo milenio an
tes deJ.C . y aparece documentado de modo completo en un papiro del
reinado de Psamtico I (651 a. deJ.C .)149. La imagen de culto no era la del
familiar Anin con sus caractersticos cuernos de carnero, sino una piedra
con la arcaica forma onflica y con esmeraldas engarzadas, llevada en una
litera dorada en forma de barco. La cargaban entre ochenta sacerdotes150
cuyos movimientos, as como el balanceo de la litera, se interpretaban
como la respuesta del dios. En el Egipto Sata el simbolismo era relativa
mente simple. Si la litera avanzaba, significaba aprobacin; si retroceda, lo
contrario. Sin embargo, por lo que parece, en Siwa exista todo un reper
torio de movimientos que se tenan que interpretar, y Alejandro estaba ale
jado de la imagen de culto, en la cmara interior del templo, que meda
slo diez pies por dieciocho. Probablemente, las preguntas se formulaban
en privado al sacerdote que oficiaba la ceremonia, el cual observaba los mo
vimientos de la imagen de culto y regresaba al santuario interior para emi
tir su interpretacin. Los detalles debieron de permanecer oscuros151. Lo
148 S t e i n d o r f f (1904); F a k h r y (1944); P a r k e (1967).
149 P a r k e r y C e r n y (1 9 6 2 ).

15u Segn Diod., XVII, 50, 6: el nm ero puede estar exagerado. Parker y C erny
(1962), p. 47 n. 5 (cfr. Goukowsky [1976], p. 205) sugieren que eran slo ocho.
151 Estrabn, 814 complica el tema al citar a Calstenes en los siguientes trminos: Las
respuestas del dios no se dan en palabras, como en Delfos y en Brnquidas, sino, en su mayor
parte, mediante movimientos de la cabeza y smbolos, como el Zeus de Homero, que ha
blaba y asenta con sus oscuras cejas, y el profeta interpretaba a Zeus. Estas ltimas palabras
( ) se utilizan generalmente para indicar que el sacer
dote representaba el papel del Zeus homrico y expresaba las seales y el asentimiento a tra
vs de las expresiones de su rostro (cfr. Pearson [I960], p. 34). Esto no coincide con el resto
de la tradicin e implica que en Siwa existan dos modos de respuesta del orculo totalmen
te distintos. Deduzco pues que, o bien Estrabn de un m odo u otro lo entendi mal, o que
debe entenderse como interpretar, no como representar el papel del dios.

84

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

que s es cierto es que Alejandro consult al orculo en el templo, separa


do de sus hombres, los cuales plantearon sus propias preguntas en el exte
rior del recinto sagrado. Sin embargo, lo que pregunt Alejandro se man
tuvo en privado152. La tradicin posterior, iniciada tal vez con Clitarco,
desarroll una serie de preguntas relacionadas con el dominio del mundo
y el castigo de los asesinos de Filipo, pero 110 podemos seguir el rastro de
ninguna de ellas hasta alguna fuente prxima a Alejandro. Ptolomeo y Aris
tbulo se limitaron a afirmar que qued satisfecho con las respuestas que
recibi (Arr., III, 4, 5), y los textos aduladores de Calstenes, por lo que pa
rece, no incluyeron las preguntas y respuestas concretas del orculo. Lo ni
co que sabemos con cierta seguridad es que Alejandro ms tarde afirm
que Amn le haba autorizado a ofrecer sacrificios a determinados dioses
(Arr., VI, 19, 4), pero no sabemos si esta autorizacin se la dio en Siwa o
en alguna consulta posterior, o incluso en un sueo153. Con todo, pode
mos afirmar con certeza una cosa: el sacerdote se dirigi a Alejandro en
pblico como hijo del dios (vase, ms adelante, p. 331). Podra haberse
tratado de la interpretacin griega del ttulo dado al faran (como rey de
Egipto, Alejandro era, por definicin, hijo de Amn, la manifestacin
egipcia del dios de Siwa) pero es ms probable que lo reconocieran como
el verdadero hijo de Amn y del griego Zeus. En cualquier caso, as era
como se representaba a s mismo oficialmente. Calstenes lo describa como
hijo de Zeus (no de Amn) y, hacia finales de su reinado, tanto en palabras
como en obras, Alejandro conmemoraba su paternidad divina. Haba visi
tado Siwa para consultar a la deidad que, en cierto modo, consideraba su
padre, y recibi, con nfasis, confirmacin en su creencia.
Tras permanecer brevemente en el oasis, donde vio la clebre fuente del
sol (Ain el Hamman), Alejandro se dirigi a Egipto de regreso. Aristbulo
afirmaba que Alejandro regres por el mismo camino, en tanto que Ptolo
meo, por lo que parece, deca que volvieron directamente a Menfis154. El
conflicto entre las fuentes puede ser tan slo aparente. Si Ptolomeo se refera
simplemente aun regreso a Menfis, sin mencionar las etapas intermedias,
Arriano pudo deducir que se trataba de un camino distinto, directamente ha
cia el este a travs del desierto. En cualquier caso, el peso de las pruebas da la
razn a Aristbulo. Por lo general, la ceremonia de fundacin de Alejandra
se sita despus de la visita a Siwa, durante el viaje de regreso a Menfis, y la
fecha de la inauguracin de la ciudad, tal como se celebraba en el periodo
romano, era el 25 de Tibi, que (en el ao 331 a. de j.C .)155 equivala al 7 de

152 Calstenes, FG rH 124F 14a; cfr. W ilcken (1970), pp. 1, 267-271 y 321-326.
153 Segn Ehrenberg (1965), p. 455, citando una nota anterior de Wilcken.
154 Arr., Ill, 4, 5, cfr. Borza (1967); Bosworth (1976b), pp. 136-138.
155 Pseudo Calstenes, I, 32, 10; cfr. JO U G U ET (1940); Welles (1962), p. 284; B a g n a l l
(1979); contra W ilcken (1970), pp. 1 y 263; F r a s e r (1972), pp. 2 y 2-3, . 6.

85

Alejandro Magno

abril. Si la fecha se basa en una tradicin slida (y no se trata de una apro


ximacin posterior para proporcionar un equivalente egipcio a la fecha
de fundacin original de acuerdo con el calendario macedonio) resulta
ra que la nueva Alejandra se habra fundado en primavera, poco antes
de que el rey dejara Egipto. Alejandro regres de Siwa hasta la costa, vol
vi a pasar por la desembocadura del Nilo en Canope y supervis perso
nalmente la demarcacin de la zona central de la futura ciudad (vase,
ms adelante, p. 287). Lleg a Menfis poco despus y celebr su llegada
con un sacrificio a Zeus Rey, la deidad cuya manifestacin libia haba
consultado en Siwa y cuyo hijo ahora pretenda ser (Arr., III, 5, 1). Su
ejrcito lo estaba esperando, descansado tras pasar el invierno en el valle
del Nilo, y Alejandro pudo retomar el hilo de su campaa.

La

ca m pa a d e

G augam ela

En algn momento del mes de abril, el ejrcito dej Menfis y march


rpidamente por un camino preparado en el que se haban construido de an
temano puentes de pontones sobre el Nilo y sus principales canales (Arr., III,
6, 1). Alejandro cruz el Sina y avanz hacia el norte, hacia Fenicia. N o hay
nada escrito sobre esta marcha, excepto que Alejandro llev a cabo una bre
ve campaa punitiva en Samaria, donde su gobernador, Andrmaco, haba
sido capturado y ejecutado (vase, ms adelante, p. 271). Hacia el verano,
Alejandro se haba instalado temporalmente en Tiro y haba honrado a Mel
kart con otra grandiosa celebracin. Los reyes chipriotas de Salamina y de
Solos ocupaban un lugar especialmente destacado, y se esforzaron en con
tratar a los mejores actores del momento, Atenodoro y Tsalo; e$te ltimo,
amigo personal de Alejandro. El atractivo de la corte real era ya irresistible y
Atenodoro quebrant el contrato que lo obligaba a figurar en las fiestas dionisacas atenienses para estar en las competiciones dramticas de Egipto y Si
ria (Plut., AL, 29, 5) .Los atenienses le impusieron una multa, pero no tenan
ningn poder para impedir el flujo de actores y atletas profesionales. Ellos
mismos enviaron una embajada oficial encabezada por Aquiles y Diofanto156. Esta, en parte, tena la misin de felicitar a Alejandro. Los delegados de
la Liga de Corinto se haban reunido en los Juegos Istmicos del ao 332 y
haban votado enviarle una corona de oro en conmemoracin de sus haza
as para la salvacin y la libertad de Grecia (Curcio, IV 5, 11; Diod., XVII,
48, 6). En Atenas pareci prudente hacer lo mismo (IG II2.1496, lneas 52
y sigs.) y la embajada oficial apareci debidamente en Tiro en el verano del
ao 331. Adems de ofrecer sus felicitaciones, tambin solicit la liberacin

156 A rr., III, 6, 2; C urcio, IV, 8, 12. Cfr. W i l l (1983), pp. 71-77.

86

La conquista de nu imperio (3 3 6 -3 2 3 a. d eJ.C .)

de los prisioneros de guerra capturados en el Grnico; Alejandro satisfizo la


peticin y concedi lo que haba negado categricamente a principios del
ao 333 (Arr., I, 29, 6). Este cambio de actitud, sin duda, estaba relaciona
do con la situacin de la propia Grecia. Desde el ao 332 haba guerra en
Creta entre las fuerzas macedonias y el ejrcito mercenario del rey esparta
no Agis, y exista el serio peligro de que las hostilidades se extendieran al
continente. Alejandro haba respondido enviando a su almirante Anftero
con una importante flota para que interviniera en Creta y reforzara a los alia
dos macedonios en el Peloponeso (vase, ms adelante, p. 231), pero no te
na intencin de hacer frente en persona a los disturbios. Sus objetivos se
centraban exclusivamente en la siguiente campaa contra Daro y los nicos
recursos que quera enviar al oeste eran barcos y dinero. Antipatro y sus aba
dos, cuyas reservas estaban agotadas, tendran que arreglrselas sin la ayuda
del ejrcito de Alejandro. En ningn momento se sugiri que se cancelara o
retrasara la misin de reclutamiento que Amintas llevaba a cabo en Mace
donia y, en la primavera del ao 331, un ejrcito de 15.000 hombres se di
riga hacia Mesopotamia (vase, ms adelante, p. 100). En estas circunstan
cias, era fundamental garantizar la neutralidad o la amistad de Atenas y la
promesa de liberar a los prisioneros del Grnico era una manera barata y efi
caz de garantizar su buena disposicin. En el agitado verano del ao 331,
Atenas se mantuvo al margen de la alianza espartana y uno de los factores
debi de ser la expectacin creada por la inminente liberacin de los prisio
neros (ignoramos cunto tard Antipatro en repatriarlos).
Tambin tuvo lugar un intercambio diplomtico con Daro, pero aqu
Alejandro se mostr mucho menos conciliador. El rey persa haba llegado
a aceptar algunas de las amargas realidades de la derrota y estaba cada vez
ms dispuesto a hacer concesiones territoriales, con la esperanza de evitar
una catstrofe militar. Durante el sitio de Tiro, segn parece, renov la
oferta de pagar un rescate por su familia y cedi a Alejandro el viejo im
perio de Lidia, Asia M enor entre el Helesponto y el Halis157. Se trataba de
una concesin sin precedentes para el rey persa, pero resultaba muy poco
atractiva para los macedonios, que en su avance triunfal haban dejado el
Halis muy atrs. La ltima y ms seria aproximacin diplomtica tuvo lu
gar en el verano del ao 331. Las diferentes fuentes la sitan en m om en
tos distintos pero, aparte de Arriano (II, 25), que la fecha (errneamen
te) en la poca del sitio de Tiro, en el ao 332, todos coinciden en que
tuvo lugar inmediatamente antes de Gaugamela158. En esta ocasin, la

157 Curcio, IV, 5, 1-8; Diod., XVII, 39, 1-2; Justino, XI, 12, 3; cfr. Val. Max., VI, 4,
ext. 3.

15H Plut., AL, 29, 7-8 (Tiro, 331); Diod., XVII, 54, 1-5 (antes de la batalla); Curcio,
IV, 11, 1-22; Justino, XI, 12, 9-15. Cfr. M iic ro g A N N A K IS (1969), pp. 87 ss.; Bosworth
(1980a), pp. 228-229; Atkinson (1980), pp. 320 ss. y 395-396.

87

Alejandro Magno

5. Asira y Babilonia

88

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

oferta era verdaderamente impresionante. Daro ofreca todo el territorio


comprendido hasta el Eufrates, sumado a un tratado de amistad y alianza
y a un enorme rescate de 30.000 talentos por su familia cautiva. Adems,
ofreca en matrimonio a Alejandro a su hija mayor, Estatira. Resultaba
muy tentadora la idea de aceptar y disfrutar de los beneficios de la con
quista, aplazando las campaas contra Persia hasta el da en que el territo
rio conseguido estuviera pacificado y organizado. Quiz Filipo se habra
detenido en ese momento y es probable que sufriera fuertes presiones por
parte de los miembros ms ancianos de su equipo para que lo hiciera. To
dos los historiadores coinciden en afirmar que Parmenin inst a Ale
jandro a que aceptara y este le contest duramente que l, en su caso,
tambin lo hara. Tal vez sea discutible que el altercado se produjera en
esos trminos, pero parece claro que hubo desacuerdo en cuestiones de
poltica y que Parmenin pona reparos a proseguir las campaas m ien
tras el oeste siguiera agitado, en tanto que Alejandro insista en la con
quista total. Al final (tras la muerte de Parmenin), el historiador de la
corte, Calstenes, dio a este episodio una forma definitiva. Calstenes pre
sentaba un Parmenin prosaico y sin imaginacin, una obstruccin a las
aspiraciones heroicas del joven rey. y, en una serie de conversaciones dra
mticas similares, mostraba a Parmenin como una persona precavida en
exceso, cuya prudencia, al final, los hechos demostraban injustificada159.
N o obstante, Parmenin comparta con la mayora de los prximos a
Alejandro la inclinacin a aceptar las propuestas persas (Diod., XVII, 54,
3-4) y Alejandro debi de conocer esta oposicin. Sin embargo, no va
cil en rechazar enrgicamente las propuestas de Daro en una exhibicin
impresionante de autocracia. Una vez ms, reclam abiertamente el rei
no persa y declar que slo aceptara un trato si su oponente se someta
de modo incondicional a su jurisdiccin. Esto descart cualquier com
promiso o negociacin posteriores. Alejandro prepar la nueva campaa
con su habitual entusiasmo pero, probablemente, su equipo y su ejrcito
estaban menos unidos a l que antes.
El ejrcito al que se iba a enfrentar Alejandro tal vez fuera ms for
midable que el que haba derrotado en Isos. Daro ya no tena los recur
sos del oeste, excepto los destacamentos procedentes de Siria, Capadocia
y Armenia que no haban cado bajo el dominio de Alejandro o se haban
batido en retirada ante la conquista. En cambio, poda explotar los re
cursos humanos del este y del nordeste del imperio. Lo ms eficaz era la
caballera de Bactria y Sogdiana, cuyo nmero se vio incrementado por
tropas auxiliares procedentes del oeste de la India y por los sacas de las es
tepas del norte y el oeste de la frontera sogdiana. Dirigidos por su stra
159
Plut., Al., 33, 9-10 = F G rH 124F 37. En relacin con otros elementos de la tra
dicin hostil a Parmenin, vanse C a u e r (1894), pp. 33-34; Bosworth (1980a), pp. 29-32.

Alejandro Magno

pa Beso, familiar del Gran R ey (Arr., III, 21, 5; 30, 4), formaban un
cuerpo unificado de un calibre comparable al de los Compaeros y, por
lo menos los jinetes sacas, llevaban pesados catafractos, de modo que tan
to ellos como sus monturas estaban cubiertos por armaduras flexibles for
madas por lminas160. Casi tan formidable como esa era la caballera de
las satrapas centrales: arios, aracosios, partienos y sus aliados. Como era
habitual, los soldados de infantera eran de inferior calidad y su nico va
lor resida en su gran nmero; su armamento pudo ser algo mejor que el
empleado en ocasiones anteriores, ya que Daro, por lo que pareca, ha
ba estado experimentando con espadas y lanzas ms largas (Diod., XVII,
53, 1; cfr. Curcio, IV, 9, 3), pero seguan sin estar a la altura de la infan
tera pesada macedonia. Casi todas las fuerzas mercenarias helenas se ha
ban marchado ya, aunque un pequeo contingente todava serva con
Daro bajo el mando de Patrn y de Glauco161, pero era bastante insigni
ficante en comparacin con la gran tropa que haba luchado en Isos. La
fuerza persa se centraba ahora exclusivamente en la caballera y, si Daro
quera triunfar en la defensa de su imperio, tendra que luchar en un te
rreno llano, donde pudiera desplegar de modo adecuado todas sus tropas.
N o podemos decir a cunto ascendan estas, porque las fuentes dan tota
les muy exagerados que varan entre los 200.000 soldados de infantera y
los 45.000 de caballera (Curcio) al 1.000.000 de soldados de infantera y
los 400.000 de caballera (Arriano)162. Sin duda, los persas tenan ventaja
numrica, pero no podemos cuantificarla.
El punto de reunin para el gran ejrcito era Babilonia, aunque Da
ro no tena intencin de celebrar ah la batalla. La lealtad del pueblo era
dudosa y las reservas de alimentos de la regin, si bien eran abundantes,
deban de haber menguado tras la prolongada residencia de la corte y del
ejrcito, cada vez ms numeroso. Daro escogi dirigirse al norte, a las lla
nuras de Asira. En el verano del ao 331, envi una misin exploradora
bajo el mando de Maceo, su anterior strapa en Siria, para que le infor
mara de los avances de Alejandro e impidiera que cruzara el Eufrates
mientras l guiaba a su ejrcito lentamente por la rica llanura de Mesopo
tamia. Cruz el Tigris en cinco das y prosigui hacia Arbela. Finalmen
te, lleg a Gaugamela, el lugar que haba escogido para librar la batalla. All
se atrincher y prepar su terreno en el llano comprendido entre el ro
Bumelo (Gomil) y la Jabal Maqlub, la ms alta de la serie de colinas que

160 Curcio, IV, 9, 3; Arr., III, 13, 4; cfr. R u b n (1955); E a d ie (1967), pp. 161-163;
(1980a), pp. 452-457.
161 Arr., Ill, 1 1 ,7 , 16, 2; cfr. Curcio, V, 8, 3, 12, 4.
162 Arr., Ill, 8, 6; Curcio, IV, 12, 13; cfr. Diod., XVII, 53, 3; Plut., Al., 31, 1. En re
lacin con un intento de estimacin precisa del nm ero de soldados, vase M arsden (1964),
pp. 32-37, contra B runt (1976-1983), pp. 1 y 511; Bosworth (1980a), p. 293.
B

ernard

90

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

se alzan en el espacio comprendido entre el Tigris y las estribaciones de


los montes Zagros163. Esta era una posicin descaradamente defensiva. Da
ro esperaba que su enemigo llegara hasta l y haba escogido el terreno
para sacar el mximo partido de la caballera. Adems, tena preparados
200 carros falcados y haba hecho alisar las ondulaciones del campo de ba
talla para darles ms margen de maniobra. Esta tctica haba fracasado cla
ramente contra los Diez Mil en Cunaxa (Jenofonte, Anabasis, I, 8, 20),
pero contra una fuerza sin experiencia y desorganizada, los carros falcados
podan ser muy eficaces164. Jenofonte hizo de ellos un factor decisivo en
su batalla ficticia de Timbrara (Ciropedia, VII, 1, 30-32) y seal que cons
tituan un arma importante en el arsenal de todo rey persa (VII, 1, 47).
N o cabe duda de que haban tenido un cierto xito en batallas campales
en el Prximo Oriente y Daro esperaba que su mpetu dislocara la lnea
de batalla de Alejandro y creara huecos que su caballera pesada pudiera
aprovechar. La victoria llegara gracias a la superioridad numrica de su
ejrcito y Daro hizo todo lo que pudo para que esta fuera eficaz.
A mediados de verano del ao 331, Alejandro estaba ya listo para salir
de Tiro y su camino estaba bien preparado hasta el Eufrates. En Tpsaco,
dos puentes cruzaban el Eufrates, aunque la presencia de Maceo con una
importante tropa de caballera impidi que se terminaran hasta la vspera
de la llegada del rey (Arr., III, 7, 1-2) pero, a medida que se fue acercan
do el ejrcito del rey, los defensores persas se esfumaron y este cruz sin
oposicin. A diferencia de Ciro y los Diez Mil, el ejrcito macedonio no
sigui el curso del Eufrates hacia el sur, en direccin a Babilonia, sino que
se dirigi hacia el este, hacia el Tigris. La razn que da Arriano (III, 7, 3)
es que el forraje y las provisiones eran ms abundantes y el calor menos in
tenso. Esto ltimo tal vez sea dudoso, pero no cabe la menor duda de que
la zona norte de Mesopotamia era ms frtil y productiva que el sur: los
bosques que rodeaban Nsibis eran famosos, incluso en poca de Trajano
(Dion, LXVIII, 26, 1). Adems, el ejrcito de Daro haba iniciado la mar
cha hacia el norte desde Babilonia y no era un secreto la direccin que
pensaba tomar. Alejandro tena motivos ms que suficientes para dirigirse
directamente hacia la llanura de Asira. El camino que recorri entre Tp
saco y el Tigris se estim en la antigedad en 2.400 estadios (Estrabn, 90),
unos 440 km y, probablemente, Alejandro fue de Tpsaco a Harran, des
pus hacia el este, va Resaena, y quiz de Nsibis al Tigris, que cruzara
ms tarde ligeramente al norte de la actual ciudad de Mosul165. Las parti-

3 Para la localizacin del campo de batalla, vase Schachermeyr (1973), p. 270, con
tra Stein (1942). Sobre la lnea de marcha de Daro, vase Marsden (1964), pp. 11 ss.
164 J e n o f o n t e , H e l l IV, 1, 17-19: cfr. Anderson (1970), pp. 184-188.

lfb Marsden (1964), pp. 18-21; Engels (1978a), pp. 68-70. N o podemos dar por he
cho que los pasos del ro en la Antigedad fueran los mismos que los actuales.

91

Alejandro Maguo

das de exploradores haban observado sus movimientos; algunos de ellos


fueron capturados e indicaron, probablemente con intencin de engaar,
que Daro quera impedirles cruzar el Tigris. La noticia aceler la mar
cha de Alejandro por Mesopotamia, pero cuando lleg al ro no haba
enemigo a la vista. Sin duda, Daro se limitaba a esperar en el campo que
haba preparado. Haba enviado grupos para que se quedaran con la cose
cha y quemaran los rastrojos ante el avance de Alejandro, pero ni siquiera
esta accin la realizaron con amplitud suficiente como para causarle serios
problemas (Curcio, IV, 10, 11-15). En cualquier caso, Alejandro haba
llegado hasta el Tigris en septiembre, cuando bajaba poca agua y era po
sible cruzarlo a pie, sin ningn sistema artificial de flotacin, si bien la
corriente era fuerte y haca que la tarea resultara agotadora. Alejandro
hizo descansar dos das a las tropas y la vspera de su marcha, a las 9 de la
noche del 20 de septiembre, se produjo un eclipse de luna, un augurio
siniestro para el ejrcito persa y, actualmente, un criterio seguro para da
tar en la poca de Alejandro166.
Tras cruzar el ro, los macedonios prosiguieron vagamente hacia el
este, dejando las montaas kurdas a su izquierda. Al cuarto da, los explo
radores divisaron una avanzadilla de la caballera persa. Alejandro en per
sona dirigi una salida y consigui capturar algunos rezagados, los cuales
le dieron informacin sobre la situacin exacta del ejrcito persa, a 150 es
tadios, oculto por el macizo de Jabal Maqlub. Alejandro reaccion acam
pando y haciendo descansar a las tropas cuatro das167. Durante este tiem
po, habra enviado destacamentos para reconocer el terreno hasta 1 campo
de batalla y, al final de la estancia en el campamento de descanso, debi de
estar totalmente informado sobre el tamao y la localizacin de las fuer
zas enemigas. As pues, traslad su ejrcito a un campamento base situado
bajo los afloramientos septentrionales del macizo de Jabal Maqlub168, don
de deposit la impedimenta y a los no combatientes y, durante el curso de
la noche siguiente, llev a sus tropas a travs de las colinas que se interpo
nan. La caballera enemiga, bajo el mando de Maceo, haba seguido la pis
166 Arr., III, 7, 6; C urdo, IV, 10, 1-7; Plut., A l, 31, 8; Plinio, N H , II, 180.
167 Arr., III, 9, 1; Curcio, IV, 10, 15.
168 Esta reconstruccin se basa en Arr., III, 9, 1-2, complementada por la narracin
de Q uinto Curcio, ms completa pero tambin ms confusa. Sin embargo, la historia de
A rriano es insuficiente: falta un da. Plutarco (A., 31, 8) afirma que la noche anterior a la
batalla fue la undcima antes del eclipse, pero, segn la narracin de Arriano, pasan slo 10
das (Atkinson [1980], pp. 486-487). Existe tambin cierta confusin entre los dos campa
mentos de descanso. Curcio establece una clara distincin entre el campamento situado a
150 estadios del emplazamiento de la batalla y otro campamento fortificado situado bajo las
estribaciones de las montaas (IV, 12, 17). La discrepancia se explica m ejor si tenemos en
cuenta que el texto de Arriano confunde el campamento de descanso con el campamento
avanzado. Cfr. Bosworth (1980a), p. 294; W irth (1980-1981), pp. 23-31. Para bibliografa
sobre la batalla en general, vase Seibert (1972a), pp. 127-130.

92

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. d eJ.C .)

ta de su aproximacin, pero, por lo general, los ejrcitos persas eran reacios


a pasar la noche cerca del enemigo, de modo que los macedonios pudie
ron ocupar las laderas que daban sobre la llanura de Gaugamela. Entonces
Alejandro pudo dejar que sus hombres descansaran otra vez y llevar a cabo
un examen detallado del campo de batalla, tal como, sin duda, le aconse
j Parmenin (Arr., III, 9, 3-4). Los persas estaban a 30 estadios de dis
tancia, perfectamente visibles, colocados ya en posicin defensiva, y Ale
jandro pudo examinarlos a sus anchas mientras mantena a sus fuerzas
parcialmente preparadas por si se produca un ataque.
Segn Aristbulo (F G rH 139 F 17), el ordre de bataille persa cay en
manos de Alejandro tras el combate, y este daba un anlisis detallado de
la alineacin de las tropas, enumerando por orden los contingentes na
cionales. En el centro, como de costumbre, iba el Gran R ey con su es
cuadrn de elite, los Parientes del Rey, y su guardia real de nielophoroi,
reforzada por lo que quedaba del ejrcito mercenario griego. Inmediata
mente delante haba 50 carros falcados y el pequeo contingente de ele
fantes de Daro, y, hacia atrs, alineado en profundidad, se encontraba el
grueso de la infantera, reclutada principalmente en Mesopotamia. A la
derecha, estaban las tropas procedentes de Siria y Mesopotamia, junto
con la leva de Media y los hombres procedentes de las orillas del Caspio,
incluso de extremos tan occidentales como Parta. El punto ms fuerte de
la alineacin era el ala izquierda, preparada para hacer frente a Alejandro
y a la Caballera de los Compaeros. Ah estaban colocados los jinetes del
nordeste, los bactrianos con sus tropas auxiliares de sacas, dahos y masgetas, seguidos por las levas de Aracosia y Prside propiamente dicha. El
ala quedaba reforzada por una vanguardia de caballera pesada con no
menos de 100 carros falcados (para equilibrar, en la derecha se encontra
ban las caballeras armenia y capadocia junto con 50 carros). La estrate
gia persa era necesariamente simple: crear huecos en las lneas enemigas
que pudiera aprovechar la caballera y, al mismo tiempo, mantener la uni
dad de su propia formacin. Mientras la lnea frontal estuviera intacta, la
caballera de Alejandro no podra lanzar un ataque y, si los carros falcados
hacan su trabajo, el frente macedonio tendra grandes aberturas.
Por la tarde, la situacin estaba clara y Alejandro reuni y aleccion
a sus oficiales veteranos. Ofreci ante su tienda un sacrificio a Fobo y di
rigi ritos secretos bajo la supervisin de Aristandro de Telmiso (Plut.,
Al., 31, 9). El ejrcito descans como pudo; probablemente, poco, pero
ms que los persas, que pasaron toda la noche en posicin de batalla de
bido al tradicional miedo paranoico de sus generales a un ataquesorpresa
(Arr., 111,11, 1; Curcio, IV, 13, 11; cfr. Jenofonte, Anab., III, 4, 34-35).
Al alba, Alejandro apareci, resplandeciente con su armadura ceremo
nial, se dirigi a sus aliados griegos y, segn Calstenes (F G rH 124 F 36),
rog ayuda a su supuesto padre, Zeus (la plegaria tuvo respuesta inm e
93

Alejandro Magno

diata con la aparicin de un guila que vol directamente hacia las lneas
persas). A continuacin, Alejandro puso en orden sus tropas y cre una
formacin compacta y relativamente estrecha. Form el frente segn la
alineacin habitual, con la falange de la infantera macedonia en el cen
tro, los hipaspistas a la derecha, mezclndose con la caballera de los Com
paeros, formada en sus ocho escuadrones, y el Escuadrn Real con Ale
jandro tambin a la derecha. A la izquierda, la caballera aliada griega y la
de los tesalios cumplan la misma funcin que los Compaeros en la de
recha, y el escuadrn de Farsalia formaba un cuerpo de elite alrededor de
Parmenin. Paralela a la frontal, se extenda una segunda lnea de infan
tera con las tropas helnicas de la Liga de C orinto y el resto de los mer
cenarios y de las tropas de los Balcanes que no estaban desplegadas en
otro lugar. En los flancos, la formacin se iba ensanchando escalonada
mente. A la derecha, se encontraban las tropas ligeras, agrianes y arque
ros, y los mercenarios veteranos bajo el mando de Cleandro. Estos ce
rraban el hueco entre los dos frentes paralelos y, por delante de ellos,
haba una cobertura de caballera, primero de exploradores y de peonios y,
en el punto culminante de la lnea, un contingente de caballera merce
naria bajo el mando de Menidas. En el flanco izquierdo se situaba una
formacin similar: en prim er lugar, la infantera tracia colmaba el hueco
entre las dos lneas y, despus, estaban los escuadrones de la caballera
mercenaria aliada. La formacin al completo era, ms o menos, rectan
gular169. Alejandro haba comprendido que era inevitable que los desbor
daran por los flancos y estaba preparado para hacer frente a tan ataque
procedente de cualquier direccin, en tanto que la flor y nata de su ejr
cito, situada en primera lnea, estara lista para aprovechar cualquier res
quicio en las lneas enemigas.
La formacin preliminar es relativamente clara, pero los detalles de la
batalla varan segn las fuentes y resulta imposible formar un todo cohe
rente. Incluso en la poca debi de ser una tarea casi imposible recons
truir el curso de la contienda, dado que, necesariamente, todos los parti
cipantes tenan una experiencia muy parcial, limitada a su propio sector.
Nadie, y menos an Alejandro, tena una visin sin ptica, suponiendo
que tal cosa fuera posible. De hecho, la batalla tuvo lugar a finales de ve
rano y la polvareda levantada por la caballera, en un enfrentamiento do
minado por esta, fue tremenda y envolvi la accin en un manto opaco
y sofocante (cfr. Diod., XVII, 61, I; 60, 4; Curcio, IV, 15, 32). Slo apa
recen registrados unos pocos hechos fundamentales y es difcil situarlos
en un contexto acertado. Al principio, segn parece, Alejandro fue des
bordado masivamente por su derecha y l en persona se enfrent a Daro
169
Arr., III, 12, 1-5; Curcio, IV, 13, 31-32. Sobre esta formacin, vanse Griffith
(1947), pp. 77-79; Devine (1975), pp. 374-378.

94

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. d e J C .)

en el centro de la lnea persa, mientras toda el ala izquierda persa des


bordaba la guardia del flanco. As pues, Alejandro se movi hacia la de
recha, manteniendo al escuadrn real en el punto culminante de la lnea,
que inevitablemente se convirti en oblicua170. Los persas intentaron
contrarrestar ese movimiento, pero sus fuerzas estaban demasiado com
primidas para poder desplegarse rpidamente como un todo y los carros
falcados tuvieron que quedarse en el terreno preparado para ellos. La l
nea macedonia avanz inexorablemente hacia la derecha y, de m odo
igualmente inexorable, el desbordamiento del lado persa pas del lado iz
quierdo al derecho. Parmenin y sus tropas, situados a la izquierda, tu
vieron que hacer frente a una masa de persas cada vez mayor y su fun
cin, evidentemente, fue mantenerse firmes y aguantar lo ms recio del
ataque mientras Alejandro cimentaba el resquicio crucial de la derecha.
Mientras Alejandro alcanzaba el extremo de la lnea persa, la caballera de
los sacas y los bactrianos, que custodiaba el flanco (Arr., Ill, II, 6), se des
plaz hacia delante para impedir cualquier avance. La primera parte de la
batalla propiamente dicha empez entonces, cuando la caballera merce
naria de Menidas, situada en la extrema derecha, se enfrent con las tro
pas del flanco persa. Poco despus, Daro lanz sus carros falcados, m ien
tras Alejandro se encontraba todava en el terreno alisado para que estos
se desplazaran. La tctica fracas por completo. Una cobertura de infan
tera ligera integrada por agrianes y lanzadores de jabalina demostr su te
rrible destreza y su agilidad derribando los caballos y desviando los ca
rros. Los pocos que penetraron las defensas macedonias las cruzaron sin
causar dao a medida que los hombres se apartaban para dejarlos pasar y
quedaron neutralizados por los mozos de los Compaeros y por los hom
bres de las ltimas hileras de los hipaspistas, que tambin se vieron afec
tados por la carga171. Arriano slo describe la situacin del ala derecha.
Resulta evidente que la izquierda se vio sometida a un duro ataque des
de el principio. Maceo, el comandante del ala derecha persa, tena m e
nos carros, pero los utiliz en conjuncin con la caballera y pudo apro
vechar los escasos huecos abiertos en la lnea macedonia. Al mismo
tiempo, envi un destacamento de caballera para que atacara y pillara el
campamento base macedonio, movimiento que tuvo un xito rpido,
pero que no influy en el curso de la batalla. Ms tarde, sera el origen
de un mito: se dijo que la reina madre Sisigambis estaba en el campa
mento y, orgullosa, declin ser liberada172. Segn otra historia, Parme
nin envi varios mensajes instando a Alejandro a salvar el campamento

170 Arr., III, 13, 1; Curcio, IV, 15, 1; D iod., XVII, 57,6.
171 Arr., III, 13, 5; Curcio, IV, 15, 4. Cfr. Bosworth (1980a), pp. 306-307.
172 Curcio, IV, 15, 9-11; Diod., XVII, 59, 6-7. Cfr. Burn (1952), 89-90; W irth (19801981), pp. 30-38.

95

Alejandro Magno

y este los rechaz con un gesto heroico173, pero resulta difcil entender
cmo podra haber llegado un mensaje de este tipo hasta el rey, que lu
chaba en una posicin expuesta, en el punto crucial de la derecha, y ms
difcil todava resulta imaginar de qu modo podra haberlo tenido en
cuenta. El mensaje y su rechazo forman parte del retrato de un Pannenin temeroso y lerdo que Calstenes cre por razones propagandsticas,
pero el ncleo de la historia, es decir, el ataque persa al campamento, se
guramente es histrico.
La izquierda se mantuvo firme, cada vez ms acosada, en tanto que
los hechos decisivos de la batalla se desarrollaron en la derecha. A medi
da que el resto de la caballera de la guardia del flanco de Alejandro fue
reforzando a la caballera mercenaria de Menidas se fue desarrollando una
batalla a gran escala entre ambas caballeras. En el bando persa, las unida
des bactrianas, bajo el mando de Beso, se fueron desplazando hacia la iz
quierda y, finalmente, se produjo un hueco entre la izquierda persa y el
resto de la lnea. Este fue un momento culminante. Alejandro se encon
traba en la punta de una cua: a un lado, tena a los Compaeros y, tras
ellos, a la falange, y al otro, a los agrianes y la infantera de la guardia del
flanco. La formacin pareca una lambda aplastada y, en el vrtice, se en
contraba el escuadrn real174. Esta punta se introdujo en el hueco de las
lneas persas y lo fue ensanchando progresivamente. Los Compaeros
presionaron hacia dentro, contra los flancos expuestos de las tropas per
sas, mientras la falange, en densa formacin, haca retroceder la primera
lnea con su hilera de sarisae. Igual que haba sucedido en Isos,(Daro, si
tuado en el centro, se vea sometido a una presin cada vez mayor a me
dida que el asalto macedonio se aproximaba y la urgencia de los fugitivos
creaba confusin en sus propias filas. En un m om ento u otro, Daro
huy. N o fue el primero en poner pies en polvorosa, como Arriano afir
ma (III, 14, 3), pero tampoco pudo esperar hasta que Alejandro se en
contr a la distancia de una lanza, tal como afirma la tradicin de la vul
gata, porque en ese momento, la huida (en su carro de ceremonia) habra
sido imposible. Es imposible reconstruir los detalles de la desbandada,
pero est claro que, una vez rota la lnea persa, era inevitable que se pro
dujera. Nada en el bando persa poda resistir el mpetu de la falange y la
caballera combinadas.
Segn parece, el principal objetivo de Alejandro era capturar a su ri
val vivo o muerto, e inici la persecucin cuando el centro de la lnea del
enemigo se desintegraba. Pero este apenas fue el fin de la historia. El ejr
cito macedonio era incapaz de llevar a cabo una persecucin manteniendo
173 Plut., Al., 32, 5-7; Curcio, IV, 15, 6-8.
174 Arr., III, 14, 1-2; Curcio, IV, 15, 20-21. Cfr. Schachermeyr (1973), p. 237; Bos
w orth (1980a), p. 307; Devine (1983), pp. 214-216.

96

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

la unidad. El ala izquierda segua desbordada y no poda presionar hacia


delante junto con Alejandro, as que, de modo inevitable, se abri un
hueco hacia la izquierda de la falange. Los dos batallones situados en el
extremo izquierdo se mantuvieron en su sitio para conservar la continui
dad con el resto del frente macedonio, mientras el resto presionaba hacia
delante, en diagonal, a travs del centro. Unas pocas unidades de caballe
ra persa e india, situadas en la proximidad de Daro, penetraron en el
hueco, pero fue una irrupcin limitada que la falange de reserva situada
en la retaguardia pronto neutraliz175. Menidas y la caballera de la guar
dia del flanco quedaron tambin aislados en su combate contra los bactrianos cuando Alejandro lanz su asalto, pero Beso estaba en posicin de
observar la destruccin del centro y retir sus tropas para replegarlas en
orden, prcticamente inclumes (Arr., III, 16, 1). Mucho ms importan
te fue el ala izquierda, todava superada en nmero, que resista el ataque
al flanco. Todas las fuentes coinciden en que Parmenin envi un aviso
al rey informndole de la gravedad de la situacin, pero la suerte que co
rri el mensaje vara segn sea su origen. Segn Plutarco (que quiz se
gua a Calstenes), Alejandro recibi el recado y eso fue lo que impidi
que alcanzara a Daro; Arriano, de manera similar, mantiene que el rey
retrocedi y tan slo prosigui la persecucin cuando pudo garantizar la
seguridad de su ejrcito. Por otro lado, Diodoro (que coincide parcial
mente con Curcio) afirma que los mensajeros enviados por Parmenin
vieron a Alejandro separado del resto de la lnea de batalla y renunciaron
a llegar hasta l176. Seguramente, eso es cierto: el polvo que envolva el
combate habra impedido que se supiera en qu lugar concreto se en
contraba el rey y ningn mensajero poda esperar alcanzarlo una vez lan
zado a la persecucin de Daro. Las otras versiones del episodio estn tru
fadas de propaganda, sea con la intencin de inculpar a Parmenin por
haber sentido un pnico prematuro, o bien de exculpar a Alejandro de las
imputaciones de temeridad. Lo que s parece cierto es que Alejandro in
sisti en la persecucin hasta la llegada de la tarde y sigui a los fugitivos
en direccin al ro Lico (Gran Zab), a unos 30 km del campo de batalla.
Se encontraba, como de costumbre, a la cabeza de los Compaeros, muy
por delante del resto de la lnea, que estaba separada en dos partes: la m a
yora de la falange sigui barriendo los restos del centro persa, situado
ante ella, mientras la izquierda de la lnea estaba estacionaria, atacada to

175
Arr., III, 14, 4-6. Este pasaje resulta problemtico; cfr. Griffith (1947), pp. 84-85;
B u m (1952), pp. 88-90; Marsden (1964), pp. 59-60; W irth (1980-1981), pp. 41-48; W e l w e i (1979), pp. 225-228; Bosworth (1980a), pp. 308-309.
17fPlut., Al., 33, 9-10; Arr., Ill, 15, 1-2; Curcio, IV, 16, 1-7; cfr. Diod., XVII, 60, 7.
Para diversas interpretaciones, vanse Griffith (1947), pp. 87-88; Marsden (1964), pp. 6162; Devine (1975), p. 382; Bosworth (1980a), pp. 309-311.

97

Alejandro Magno

dava. Gradualmente, la noticia de la desbandada del centro y de la hui


da del Gran R ey fue penetrando en el ala derecha persa, y el asalto lan
guideci. La caballera tesalia, que haba luchado de m odo excelente, se
reorganiz y forz la retirada del enemigo. De m odo imprevisto, se pro
dujo un ltimo combate: cuando los Compaeros regresaban de la per
secucin se encontraron con un gran cuerpo de rezagados, integrado por
persas, partienos e indios, procedente de la izquierda de la lnea persa,
que, probablemente, se haba retirado ante la falange macedonia177. Ca
balgaban en formacin de fondo y chocaron frontalmente con los Com
paeros que regresaban, y estos les cerraron la retirada. El resultado fue
una de las refriegas ms salvajes del da; en ella cayeron unos sesenta
Compaeros, pero fue un simple apndice de la batalla. Los supervivien
tes persas se dispersaron y los Compaeros se reunieron con el resto del
ejrcito victorioso.
Es imposible estimar las bajas de ambos bandos, porque las cifras que
proporcionan las fuentes clsicas exageran desvergonzadamente las bajas
persas y, de m odo igualmente desvergonzado, minimizan las del bando
macedonio. El hecho fundamental de la contienda, la destruccin del
centro persa por parte de Alejandro, se llev a cabo con relativa celeridad
y, probablemente, la matanza fue limitada. All no haba nada parecido a
los desfiladeros de Isos para hacer ms lenta la retirada y es probable que
la mayora de la caballera persa escapara con relativa facilidad. En cam
bio, en la izquierda tuvo lugar una lucha feroz y prolongada que' debi de
maltratar por igual a ambos bandos, y las fuentes dicen explcitamente
que la caballera de la guardia del flanco sufri ms prdidas que sus opo
nentes bactrianos y sacas, vestidos con pesadas armaduras (Arr., III, 13,
4). La proporcin de bajas no debi de ser tan desequilibrada como en
Isos pero, aun as, la victoria fue decisiva. Alejandro haba desplegado sus
fuerzas, menos abundantes, con habilidad consumada. Su desplazamien
to hacia la derecha y el combate de la caballera en el flanco haban apar
tado a la caballera persa y haban creado una brecha justo en el lugar
donde estaban concentradas las unidades ms eficaces de Alejandro. Pero
esta estrategia supuso sacrificios: la caballera mercenaria, los explorado
res y los peonios tuvieron que soportar un ataque de enemigos superiores
en nmero y con armas ms pesadas, y la izquierda qued expuesta a un
desbordamiento por fuerzas enemigas mucho ms numerosas. Era funda
mental que la izquierda resistiera y el xito de Parmenin en esa empre
sa fue notable. Mereca ms que las mezquinas insinuaciones de los pro
pagandistas de Alejandro, que lo representaron como un hombre
negligente e incompetente, un freno al progreso heroico de su rey.
177
Arr., III, 15, 1- 2 (pero no la caballera, como por lo general se supone, que haba
roto la lnea macedonia en un m om ento anterior de la batalla [III, '14, 4]).

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

Daro no reagrup a sus diezmadas fuerzas. Regres rpidamente a


Arbela y, sin detenerse, se dirigi hacia el este adentrndose en Media,
cruz las montaas de Zagros por el paso de Spilik y la ciudad que actual
mente se conoce con el nombre de Ruwandiz. C on l se encontraba un
ncleo de su guardia real y los restos de su ejrcito mercenario. Tambin
se le sumaron Beso y su caballera, que haba sobrevivido a la batalla ms
o menos intacta. El resto de los supervivientes persas se dispersaron; el
grupo ms numeroso se sum a Maceo, el cual dio un gran rodeo por
detrs del ejrcito macedonio, cruz el Tigris y se refugi en Babilonia.
Alejandro reanud la persecucin la noche siguiente a la batalla. Asalt
Arbela, pero se encontr con que Daro se haba marchado ya, as que
abandon el propsito de proseguir la persecucin y se prepar para la
invasin de Babilonia, que no iba a ofrecer ninguna resistencia a su ejr
cito. Estaban ya a principios de octubre. Alejandro haba dado un paso
gigantesco hacia la destruccin de Daro y el final de la guerra de ven
ganza. Ambos temas se reflejaron en sus acciones pblicas. Por una par
te, fue proclamado R ey de Asia, el verdadero Gran Rey, y esa aclamacin
reflejaba la situacin real: haba ocupado el lugar de Daro en los territo
rios que se extendan al oeste de los montes Zagros. Al mismo tiempo,
Alejandro evoc el recuerdo de la Guerra Persa, prometi la restitucin
de Platea y envi parte del botn a la lejana Crotona en honor de los ser
vicios prestados por Falo en el ao 480 a. de J.C .178. El sucesor de Jerjes
era, sin embargo, el vengador del sacrilegio de Jerjes, y el dspota de Asia
afirmaba ser el campen de la libertad y de la autonoma de los helenos.

B a b il o n ia

P r s i d e (i n v i e r n o

del

331/330

A.

de

J.C.)

Alejandro permaneci en el campo de batalla slo el tiempo sufi


ciente para enterrar a sus muertos; despus se puso en marcha hacia el sur,
a travs de Babilonia, resuelto a consolidar su dominio sobre las ciudades
de las tierras bajas del Imperio Persa. Igual que haba sucedido en Egip
to, fue recibido como un libertador. Cuando lleg a Babilonia, no se
produjo el m enor intento de resistencia. Dados los antecedentes de re
vueltas de la ciudad, los persas se haban ocupado de hacerla indefendible179
y su guarnicin, prcticamente encerrada en el viejo palacio de Nabucodonosor, no poda oponerse a un ataque del exterior si este lo fomentaba
una poblacin hostil desde dentro de las murallas de la ciudad. Durante
las tres semanas o ms que Alejandro necesit para cubrir los 460 km que
178 Plut., Al., 34, 1-4. Cfr. Hamilton (1969), pp. 90-92; Schachermeyt (1973), pp. 276 ss.;
contra A l t h e im y S t ie h (1970), pp. 195 ss.

179 Cfr. Schachermeyr (1970), pp. 56-57 (interpretacin de Herdoto, I, 180, 1; 181, 2).

99

Alejandro Adaguo

separan Arbela de Babilonia debieron de tener lugar las negociaciones


para su rendicin. El ejrcito macedonio avanz en orden de batalla, pro
porcionando un espectculo magnifico, para entrevistarse con el general
persa Maceo y con sus hijos mayores, fruto del matrimonio con una
dama babilonia180. En Maceo se unan ambas culturas y no podra en
contrarse persona ms adecuada para rendir la capital a su conquistador.
Tras l iban Bagfanes, el comandante persa de la ciudadela, y los repre
sentantes de los sacerdotes babilonios, todos ellos con una seleccin de
regalos exticos. El rey entr en triunfo en su nueva capital por calles cu
biertas de flores, respirando el intenso aroma a incienso procedente de los
altares colocados a ambos lados del desfile. Alejandro tom posesin de
inmediato del palacio y del tesoro, e hizo un sacrificio formal al dios de
la ciudad, Bel-Marduk, siguiendo el protocolo prescrito por el sacerdo
cio local. Como sus predecesores Aquemnidas, Alejandro acept el t
tulo formal de la vieja monarqua de Babilonia e incluso es posible que
pasara por el rito de investidura tradicional y estrechara las manos a Marduk181. Com o rey de Babilonia, Alejandro era guardin del gran conjun
to de templos del Esagil, que haba sufrido un deterioro considerable bajo
el dominio persa. Los daos se achacaban a Jeijes y los sacerdotes tenan
grandes esperanzas en que su nuevo seor devolviera al Esagil su tradi
cional esplendor. Pronto se desengaaron. Alejandro se mostr dispuesto
a autorizar la reconstruccin del santuario, pero no se encarg personal
mente de la tarea. Los babilonios tendran que encargarse del tratajo (y del
coste) de la reconstruccin182 y l mismo no mostr inters en el pro
yecto hasta su regreso de la India (vase, ms adelante, p. 197). En sus de
claraciones pblicas, Alejandro poda halagar el sentimiento nacional ba
bilonio, pero no tena serias intenciones de actuar como un monarca
babilonio. Los metales preciosos del tesoro se destinaron a un fin ms
prctico e inmediato, como el pago de gratificaciones a las tropas (Diod.,
XVII, 64, 6; Curcio, V, 1, 45). El ejrcito tambin necesitaba descanso y
recreo, y, durante ms de un mes, disfrut de los lujos de la ciudad. Ha
cia finales de noviembre del ao 331, Alejandro inici la marcha hacia
Susa, dejando Babilonia en manos de su primer strapa persa, Maceo, res
paldado y vigilado por los comandantes militares macedonios (vase, ms
adelante, p. 274).
Alejandro no tena en perspectiva ningn problema militar. Inmedia
tamente despus de Gaugamela, Alejandro haba enviado a uno de sus
oficiales, Pilxeno, para que garantizara la rendicin de Susa y de sus le
gendarios tesoros (Arr., III, 16, 6). N o hubo resistencia. El strapa Abu180 Curcio, V, 1, 17-23; cfr. Badian (1965b), p. 175; Bosworth (1980a), p. 341.
181 Arr., III, 16,5; cfr. Schachermeyr (1973), p. 282; Lane Fox (1973), p. 248.
182 Arr., III, 16, 4; VII, 17, 3; Estrabn, 738; cfr. Bosworth (1980a), p. 314.

100

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

6. El in te rio r del Irn

Alejandro Adaguo

lites abri rpidamente su ciudad al enviado del rey y permiti que le


confiscara los metales preciosos. Alejandro slo tuvo que tomar posesin.
Su ejrcito estaba ahora pletrico y las bajas de Gaugamela estaban ms
que compensadas por la llegada de un enorme convoy de refuerzos de
Macedonia. Amintas haba regresado por fin con ms de 15.000 hombres
reclutados en Macedonia, Tracia y el Peloponeso, y estos refuerzos de
volvieron al ejrcito la potencia que tena antes de Isos183. Los recin lle
gados, como de costumbre, fueron distribuidos en unidades de la misma
etnia y se produjo una pequea reorganizacin de la estructura de man
do: se asignaron subcomandantes tanto a la caballera de los Compaeros
como a los hipaspistas, escogidos nicamente por sus mritos, sin tener
en cuenta su origen (vase, ms adelante, p. 314). Se trat de un cambio
menor, pero tuvo su importancia; fue un prim er paso para la remodela
cin de la caballera de los Compaeros tras la muerte de Filotas y es sn
toma de que el rey no estaba satisfecho con la estructura de mando tra
dicional que mantena las divisiones regionales y aseguraba un vnculo
natural entre comandante y subordinado. Los nuevos nombramientos se
realizaron durante un periodo de descanso en la rica regin de Sitacenes,
al este del Tigris; Alejandro march hacia Susa con tranquilidad y tard
veinte das en recorrer los 365 km que la separan de Babilonia (Arr., III,
16, 7). All se repiti lo sucedido en Babilonia: Alejandro fue recibido
junto al ro Coaspis (Karkheh), a unos tres kilmetros al oeste d Susa. El
strapa le trajo regalos esplndidos, entre los cuales haba camellos de ca
rreras y elefantes indios, y lo escolt en ceremonia hasta la ciudad, la prin
cipal capital del imperio Aquemnida. All Alejandro tom posesin del
tesoro, el cual contena reservas por valor de 40.000 talentos en lingotes
de oro y plata, y 9.000 talentos en dricos de oro184. Se trataba de la ma
yor cantidad que haba cado nunca en manos de un dinasta europeo y,
sin embargo, era slo una fraccin de las reservas totales persas, de las que
Alejandro se apropiara en el plazo de un mes. A diferencia de sus prede
cesores Aquemnidas, Alejandro no tena intencin de economizar sus
nuevos recursos y el resto de su reinado presenci una prodigalidad de una
magnitud tal que probablemente sea nica en la historia. Inmediatamen
te despus de asegurarse el tesoro, Alejandro envi a Menes a la costa de
Oriente Prximo con una reserva en lingotes de 3.000 talentos de plata
destinada apagar (en parte) a Antipatro185. La guerra contra Ags estaba en
el punto lgido (vase, ms adelante, p. 233) y el regente tena dificulta-

183 D iod., XVII, 65, I; Curcio, V, 1, 39-42; Arr., III, 16, 10.
184 Diod., XVII, 66, 2; cfr. Estrabn, 731; Plut., A l , 36, 1; Justino, XI, 14, 9; C urcio, V, 2, 11; Arr., III, 16, 7; Bellinger (1963), p. 68, n. 148.
185 Arr., III, 16, 9; cfr. Diod., XVII, 64, 5; Curcio, V, 1, 43. Vase Bosworth (1974),
pp. 53-64; contra Goukowsky (1978-1981), pp. 1 y 179.

102

La conquista de nn imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

des para formar un ejrcito adecuado. N o era cuestin de enviar tropas


para ayudarlo en un momento de crisis, pero haba dinero abundante para
atraer mercenarios y sostener intrigas polticas. Los dricos persas podan
resultar tan letales para Ags como lo haban sido para Agesilao en el ao
394. La guerra termin antes de que fuera necesario recurrir al dinero,
pero el mensaje result dolorosamente claro: el oro persa garantizaba la
supremaca de Macedonia y nadie poda desafiarla en serio.
El siguiente objetivo era Prside propiamente dicha, el corazn del
imperio. El invierno estaba ya iniciado (finales de diciembre del 331),
pero Alejandro estaba dispuesto a correr el riesgo de que la nieve blo
queara los pasos de los montes Zagros. Cuanto ms se retrasara en la lla
nura de Khuzestan, mayor sera la resistencia que podra esperar cuando
se abriera paso por las montaas a la primavera siguiente. El ejrcito se
puso en marcha y sali de Susa, cruz sobre puentes de pontones el Dez
y el Pasitigris186, y entr en el territorio de los uxios, el cual formaba un
pasillo entre Susa y Prside propiamente dicha. Comprenda dos sectores
distintos: las tierras ms bajas, en las laderas de los montes Zagros, entre
las poblaciones actuales de R am horm oz y Behbehan, y las montaas mis
mas. Los habitantes de las tierras bajas eran agricultores de tierras de una
fertilidad proverbial (Diod., XVII, 67, 3) y estaban gobernados por un s
trapa, familiar de Daro. Los habitantes de las montaas eran pastores ms
intratables, independientes de la organizacin en satrapas de los Aquemnidas, y reciban regalos regularmente cuando el Gran R ey atravesaba
su tierra (Arr., III, 17, 1; Estrabn, 728). Segn parece, Alejandro tuvo
problemas con ambos grupos. Como de costumbre, las fuentes son vagas
e imprecisas, pero parecen referirse a dos acciones independientes187: por
un lado, se supona que Medates, gobernador de los uxios de las tierras
bajas, quera bloquear el camino hacia Prside, pero Alejandro se le ade
lant. El rey atac frontalmente al alba, mientras una columna de agrianes y mercenarios ligeramente armados rodeaba la posicin del enemigo
por un camino lateral que los coloc sobre l188. Medates y sus hombres
retrocedieron a una fortaleza donde negociaron rpidamente una capitu
lacin en trminos muy generosos (la reina madre, Sisigambis, envi un
mensaje desde Susa intercediendo por su pariente poltico)189. Hubo tam
bin una campaa contra los uxios de las montaas, los cuales exigieron

186 Estrabn, 729; cfr. Diod., XVII, 67, 1; Curcio, V, 3, 1; III, 17, 1.
187 Segn Briant (1982b), pp. 161-173; H am m ond (1983a), p. 130. Pero cfr. Badian
(1985), p. 441, n. 2.
188 Diod., XVII, 67, 4-5; Curcio, V, 3, 4-10.
189 Curcio, V, 3, 12-15. Ptolom eo tambin se refiri a la intervencin de la reina m a
dre, pero Arriano (III, 17, 6) lo unifica todo en la accin contra los habitantes de las m o n
taas. N o parece posible (Bosworth [1980a], pp. 323-324).

103

Alejandro Magno

el tradicional peaje a Alejandro. Este los invit a enfrentarse en los pasos


estrechos que ellos controlaban y despleg una de sus impresionantes ex
hibiciones de movilidad rpida: pill y saque los poblados uxios ms
prximos, y llev a cabo una marcha forzada para ocupar los pasos antes
de que los guerreros uxios tuvieran tiempo de formar all. Envi a Cra
tero por delante para que ocupara los altos que daban sobre el paso.
Como consecuencia, los uxios quedaron atrapados entre dos fuegos y
fueron diezmados por las tropas macedonias, superiores en nmero; los
supervivientes quedaron sujetos a un gravoso tributo anual en ganado
(A i t ., III, 17, 2-6). Los dos episodios se parecen de m odo superficial y en
ambos se dan movimientos envolventes, pero son acciones completa
mente distintas: la una supone el aplastamiento de la resistencia en las tie
rras bajas de los uxios y la otra es una campaa punitiva contra los de las
montaas. Dada la vaguedad de los datos topogrficos, no es probable
conseguir una identificacin segura de ninguno de los dos teatros de ope
raciones. El intento frustrado de Medates de resistir en el puesto, segn
parece, tuvo lugar bastante cerca de la frontera norte con Susiana, y la
campaa contra los uxios de las montaas se desarroll un poco ms
avanzado el camino de Alejandro, pero no tenemos ni un solo detalle lo
bastante explcito como para identificar con precisin una localizacin.
Lo cierto es que la resistencia en Uxiana no fue lo bastante decidida
como para frenar el avance de Alejandro o para infligirle bajas. Medates
pudo retrasar la marcha de Alejandro un par de das, pero los habitantes
de las montaas, si algo hicieron, fue acelerar su avance. Ninguno de los
dos enfrentamientos ocasion bajas.
Poco antes de llegar a las fronteras de Prside, Alejandro dividi sus
fuerzas. Las tropas aliadas y mercenarias, junto con la caravana de la impe
dimenta, quedaron bajo el mando de Parmenin para tomar lo que Arriano describe como camino para los carros hacia Perspolis (Arr., III, 18, 1;
cfr. Curcio, V, 3, 16). El rey en persona se hizo cargo de las tropas mace
donias, caballera incluida, junto con los agrianes y arqueros indispensables,
y se dirigi directamente por las montaas hacia la capital persa. Una vez
ms, resulta difcil identificar el camino exacto. Existen varias vas a travs
de las montaas de Zagros que podran haber sido accesibles para una fuer
za tan experta en la montaa como la de Alejandro. Actualmente, se con
sidera que la ruta ms probable es la propuesta por sir Aurel Stein, que, si
bien no acaba de encajar con las fuentes clsicas, es, hasta la fecha, la ni
ca en la que han aparecido pruebas de uso durante el periodo aquemnida190. Segn esta hiptesis, el ejrcito avanz unido hasta la actual ciudad
1IJ0 Stcin (1940), pp. 18 y ss.; H a n s m a n (1972). H enry Speck public en 2002 una
crtica de los argumentos de Stein en el American Journal o f Ancient History: Alexander at
the Persian Gates. A study in Historiography and Topography.

104

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

de Fahlian. Ah Parmenin se dirigi hacia el sur, siguiendo el mismo ca


mino que toma la carretera moderna a Kazerun. Pudo describir un gran
bucle hacia el sur camino de Firuzabad, y tomar la va de subida ms sua
ve hacia Shiraz y hacia la llanura de Perspolis. Era el camino ms sencillo
y poda permitirse el lujo de ir despacio. Una vez Alejandro hubiera cru
zado las defensas de Prside, l podra acercar la impedimenta con facili
dad y sin oposicin. El rey tom entonces el camino directo, a lo largo del
ro Fahlian y su prolongacin por el este, el Tang-i Layleh. Hacia la cabe
cera del valle, en un espacio abierto conocido como Mullah Susan, el ca
mino se bifurca; un camino sigue hacia el este por el paso de Bolsoru y si
gue hasta Ardakan, el otro discurre por una estrecha garganta conocida
hasta hace poco con el nombre de Tang-i Mohammad R eza191, que as
ciende hasta una lnea divisoria de aguas situada a 2.167 metros de altitud
y que da acceso a la llanura de Aliabad. Esa garganta corresponde, proba
blemente, a lo que los historiadores denominaban las Puertas Persas (o Su
sianas), y Alejandro las encontr ocupadas por un ejrcito bajo el mando
del strapa Ariobarzanes. Se trataba de una posicin bien preparada. Ario
barzanes haba bloqueado la garganta con un muro (Arr., III, 18, 2-3) que,
probablemente, estaba atravesado en los pasos estrechos situados bajo la l
nea divisoria de aguas, y sus hombres dominaban las alturas a ambos lados.
Es probable que el campamento se extendiera hasta la lnea de aguas y tu
viera una serie de fortificaciones externas. En las cumbres del Kuh-i R u dian situadas sobre la garganta, habra vigas apostados para advertir cual
quier movimiento envolvente. Se trataba de una posicin defensiva casi
ideal y no sera la nica defensa establecida. Los persas no podan calcular
el camino de Alejandro con precisin matemtica ni podan prever que, al
final, decidira abrirse paso hacindoles frente en las Puertas.
Alejandro, como de costumbre, hizo frente al desafo. Primero diri
gi un ataque frontal, pero no consigui atravesar las defensas. Una lluvia
de proyectiles lanzados desde los puntos ms altos del Tang-i Mohammad
Reza caus muchas bajas en la infantera, de modo que se vio obligado a
retirarse y dejar a los muertos en los desfiladeros192. Era imposible un se
gundo asalto, pero era impensable abandonar a los muertos (o pedir que
se los devolvieran). El interrogatorio a los prisioneros de guerra revel un
sendero que daba un rodeo y Alejandro se puso en marcha por la noche
con la mayor parte de sus fuerzas, dejando a Crtero en el campamento
con dos batallones de la falange y un ncleo de arqueros y de caballera.
Alejandro cruz el paso de Bolsoru al abrigo de la oscuridad y, en lugar
de seguir hacia Ardakan, vir hacia el sudeste siguiendo la base del Kuh-i
191 Stein lo ha denominado equivocadamente el Tang-i Khas, que, de hecho, es un
paso paralelo, pero situado a unos 10 km ms al oeste.
192 Diod., XVII, 68, 2-3; Curcio, V, 3, 17-23; cfr. Arr., III, 18, 3.

105

Alejandro Magno

Rudian. En ese punto, se produjo una segunda divisin de las fuerzas.


Alejandro dirigi una avanzadilla integrada por ms o menos la mitad de
la infantera y de la caballera, mientras que el resto, bajo el mando de Fi
lotas y tres de los comandantes de la falange, tom un camino ligeramente
distinto. Las fuentes divergen un poco acerca de la funcin de este se
gundo grupo, pero Curcio resulta bastante convincente cuando sugiere
que actu como segundo grupo de asalto, explotando la confusin crea
da por el ataque inicial de Alejandro193. El relato de Arriano est distor
sionado, probablemente debido a Ptolomeo, el cual se atribuy el xito
del segundo asalto y sugiri que Filotas y sus hombres fueron enviados a
construir un puente sobre el ro Araxes, situado a ms de 100 km de dis
tancia del campamento persa. En cualquier caso, no cabe duda de que el
rey dirigi el rodeo, probablemente a lo largo de dos noches (Curcio, V,
4, 17; 22-23), y utiliz la vegetacin del bosque como cobertura contra
los grupos de reconocimiento persas del Kuh-i Rudian. Alejandro cay
sobre las defensas persas desde el nordeste, destruy dos fortificaciones
avanzadas e hizo huir a los ocupantes de la tercera hacia las montaas.
Despus atac el campamento persa, situado en la lnea de aguas, y dio
aviso de inmediato a Crtero mediante un toque de trompeta convenido.
El doble ataque pill por sorpresa a los persas y los sumi en la confusin.
Los que pudieron se retiraron a las defensas situadas en el lado slrr del re
cinto del campamento, pero fueron vulnerables al segundo asalto, dirigi
do por Filotas, que increment el caos. Ptolomeo se haba quedado en el
norte de la garganta para hacer frente a los rezagados que fueran capaces
de rodear el ataque de Alejandro. Los persas no pudieron hacer frente a
ninguna de las tres fases del ataque y sucumbieron en masa. Ariobarzanes
escap con un pequeo cuerpo de caballera y una guardia de infantera
algo ms numerosa. Intent entrar en Perspolis, pero la guarnicin de la
ciudad se lo impidi y cay en la batalla contra el ejrcito macedonio en
marcha (Curcio, V, 4, 33). El resto de los combatientes persas muri en
la batalla o capitul. Fue una victoria completa y decisiva para Alejandro,
el cual, una vez ms, haba hecho gala de su talento para los movimien
tos rpidos e invisibles, y haba lanzado su ataque en el momento en que
el enemigo era ms vulnerable, tanto fsica como psicolgicamente. Sin
embargo, el prim er ataque frustrado haba sido un error temerario y las
prdidas debieron de provocar cierto resquemor, por mucho que Alejan
dro consiguiera ms tarde enderezar la situacin.
Perspolis abri sus puertas al ejrcito invasor. El comandante de su
ciudadela, Tiridates, estaba dispuesto a hacer las paces con los vencedores:

'n' Curcio, V, 4, 20; contra Arr., III, 18, 6-9. Cfr. Bosworth (1980a), pp. 327-329, y
(para otro punto de vista) Heckel (1980).

106

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

primero impidi la entrada en la capital a Ariobarzanes y despus escri


bi a Alejandro para que tomara posesin del tesoro antes de que fuera
saqueado. El rey acept la invitacin y cabalg a toda velocidad hacia el
Pulvar, que cruz por un puente improvisado. La capital no ofreci nin
guna resistencia ante l, pero esta recibi un trato muy distinto al de Ba
bilonia y al de Susa. Alejandro invoc la propaganda oficial de la guerra
y entreg la ciudad a sus tropas para vengarse de los daos que Jeijes ha
ba infligido a Grecia194. Slo se salvaron por el momentolos edificios
del palacio. Las residencias privadas de la nobleza persa fueron saqueadas
sin piedad, los hombres fueron asesinados y las mujeres vendidas como es
clavas. Fue un ultraje, calculado con frialdad, infligido a un pueblo inde
fenso. Los hombres de Alejandro haban visto cmo los tesoros persas de
Arbela, Babilonia y Susa pasaban a las manos de su rey y, aparte de la gra
tificacin que haban recibido en Babilonia, las recompensas materiales de
la victoria haban sido escasas. En Perspolis tuvieron a su alcance las ri
quezas de la nobleza persa (es probable que la promesa del pillaje hubie
ra actuado como un potente acicate durante los meses previos) y, adems,
el saqueo tena la piadosa justificacin de la venganza. La capital perdera
su condicin de tal, sus recursos seran transferidos a otro lugar y Prside
pasara a ser una satrapa como cualquier otra, una parte subordinada del
imperio del nuevo rey, cuyo principal centro de gobierno sera Babilonia
(Estrabn, 731). El gobernador titular poda ser persa, pero qued una
guarnicin permanente de tropas helenas (Curcio, V, 6, 11; Plut., AL, 69,
3) para reforzar la voluntad del vencedor. Perspolis, relacionada ntima
mente con Daro I y con Jeijes, se llev la peor parte de la invasin. La
capital antigua, Pasargada, fue tratada con ms respeto; su modesto tesoro
de 6.000 talentos fue confiscado, pero los monumentos quedaron intac
tos, en particular la tumba de Ciro el Grande, por la cual Alejandro mos
trara una especial veneracin (vase, ms adelante, p. 181).
Los macedonios se quedaran cuatro meses en Prside (Plut., AL, 37,
6) mientras esperaban que las nieves del invierno se fundieran. Durante
este tiempo, el Tesoro de Perspolis fue despojado de sus reservas acu
muladas de oro y plata en lingotes que las fuentes de la vulgata estiman
en la cifra colosal de 120.000 talentos (Diod., XVII, 71, 1; Curcio, V, 6,
11). Como mnimo, el botn era tan grande como el de Susa. Alejandro
no tena intencin de dejar nada en su depsito tradicional y requis un
vasto convoy de camellos y bestias de carga de las tierras bajas mesopotmicas (mantenan la principal carretera, por lo menos, limpia de nieve).
Algunos de los lingotes se enviaron a Susa y otros se reservaron para que
|IJ+ Diod., XVII, 70, 1-6; Curcio, V, 6, 1-8; Plut., Al., 37, 3-5. Los detalles aparecen
exagerados de m odo pattico, pero no hay motivo para dudar de la verdad histrica del sa
queo.

107

Alejandro Adaguo

viajaran con el ejrcito hacia Media, pero en Perspolis no qued nada.


Los arquelogos del s. XX no encontraron en el Tesoro ni un solo obje
to de oro o de plata por pequeo que fuera195. Mientras se formaba el
convoy, Alejandro y sus hombres descansaron en Perspolis y se reunie
ron con el resto del ejrcito bajo el mando de Parmenin. Hacia finales
de m arzo196, tuvo lugar una breve maniobra de diversin cuando Alejan
dro tom una pequea fuerza de infantera y de caballera para realizar
una campaa de 30 das en los montes Zagros. As entr en contacto con
los mardos, otro pueblo de las montaas que viva en el lmite sur de Pr
side; la campaa supuso la devastacin de parte del territorio persa (Cur
cio, V, 6, 17), pero a escala demasiado pequea como para que tuviera
efectos duraderos.
En la capital, su ejrcito lo recibi en el palacio de Jeijes, despojado
de sus lingotes de metales preciosos. Diodoro (XVII, 71, 3) lo interpret
como signo de que Alejandro pretenda destruir Perspolis por comple
to y quiz no estuviera del todo equivocado. Es probable que se discu
tiera el destino del palacio durante los meses de ocupacin. Deba des
truirse, como compensacin por el incendio de la Acrpolis, o deba
permanecer en pie como residencia de los strapas y como un centro para
la guarnicin, smbolo perpetuo del cambio de dinasta? Arrian^ (III, 18,
11-12) narra una discusin entre Parmenin y Alejandro que, probable
mente, es apcrifa en esos trminos, pero que puede reflejar un debate ge
nuino en relacin con el palacio y su uso futuro. La cuestin se resolvi
de modo dramtico despus de que Alejandro ofreciera sacrificios cere
moniales en honor de sus xitos recientes; tras estos, tuvo lugar un ban
quete con abundante bebida en el que estuvieron presentes varias corte
sanas, incluida la ateniense Tais, futura amante de Ptolomeo. Segn
Clitarco (cuya narracin es la base de la tradicin en Diodoro, Curcio y
Plutarco), Tais precipit la crisis al sugerir que quemaran inmediatamen
te el palacio como venganza por el sacrilegio de Jeijes en Atenas197. Los
comensales del banquete, Alejandro incluido, se pusieron manos a la
obra, cogieron antorchas y prendieron fuego al palacio, cuyo techo de ma
dera de cedro pronto ardi de modo incontrolable (quedan huellas del in
cendio en la Sala de las 100 columnas y en el Tesoro). El ejrcito, atrado
por el resplandor, se sum a li fiesta y enloqueci en una orga de des

195 Cfr. Schmidt (1953-1970), pp. 1 y 179; Bosworth (1980a), p. 332.


196 Curcio, V, 6, 12: sub ipsum Vergiliarum sidus; cfr. B o r z a (1972), p. 237, n. 29; E n
gels (1978a), pp. 73-77.
197 C l i t a r c o , F G rH 137 F 11; Diod., XVII, 72, 1-5; Curcio, V, 7, 2-7; Plut., Ai.,
38, 1-8; cfr. Estrabn 730. Para las distintas interpretaciones del episodio, vanse Seibert
(1972a), pp. 132-134; Bosworth (1980a), pp. 331-332. Vanse especialmente Badian (1967),
pp. 189-190; (1985), pp. 443-446; W irth (1971), pp. 149-152; Borza (1972).

108

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. d e j.C .)

traccin durante la cual el resto del Tesoro, en especial, el servicio de


mesa real, fue destrozado198. Vaciaron el palacio y, al llegar la sobria luz
del da, surgieron las primeras dudas acerca de si la destruccin estaba jus
tificada. Hay una cierta coincidencia en las fuentes al afirmar que Ale
jandro lament el hecho en el mismo momento en que se produjo199 y,
cuando regres a Perspolis casi seis aos ms tarde, por lo que parece,
estaba dispuesto a admitir el error (Arr., VI, 30, 1). Pero tena a mano la
propaganda. La ciudad de Perspolis haba sido ya saqueada como acto de
venganza, el incendio del palacio era su culminacin y as se conmemo
r en la ceremonia de agradecimiento a Zeus que ms tarde celebr el
contingente de caballera procedente de Tespias200. En la primavera del
ao 330 todava tena cierto sentido poner nfasis en el pretexto oficial
de la guerra201. Antipatro estaba ocupado luchando contra Agis y, por lo
menos, tendra cierto valor sentimental la insistencia en que las victorias
de su rey se haban conseguido luchando por la causa de los griegos. Ale
jandro, en lugar de proceder como los espartanos, que se haban vendido
al Gran Rey, haba destruido el centro de su poder. Pero la realidad no
coincidi con la propaganda. El palacio, efectivamente, qued inhabita
ble, pero la ciudad que lo rodeaba sigui siendo la capital de la satrapa
(Diod.. XIX, 21, 2; 46, 6) y el pueblo no se dispers por completo. La
mayora de los persas no se haban visto afectados por el saqueo de su capi
tal y estaban dispuestos a aceptar al invasor mucho tiempo despus de que
el impacto de la derrota y la conquista pasara. No hubo disturbios en Pr
side, ni siquiera en el momento lgido de la contraofensiva de Beso (va
se, ms adelante, p. 123) y, desde el ao 324, el gobierno del macedonio
Peucestas fue bien acogido por la poblacin nativa.

La

o c u p a c i n d el

Ir n

o r ie n t a l

El final de la campaa y el final de la vida de Daro eran inminentes.


Se haba establecido en la capital media de Ecbatana y all aguardaba a que
se desarrollaran los acontecimientos. Permanecan con l unos pocos
consejeros notables, como el quiliarco Nabarzanes, el veterano Artabazo
y los strapas del imperio oriental, dominado por Beso, pariente de D a
ro y seor de las marcas septentrionales de Bactria y Sogdiana. Todava
quedaban fuerzas sin utilizar y Daro haba pedido nuevas levas en Bac
tria y en las tribus de la costa del Caspio, en especial entre los cadusios,
198 Cfr. Schmidt (1953-1970), pp. 1 y 178-179; O l m s t e a d (1948), pp. 521-523.
199 Plut., A L, 38, 8 ('(); Curcio, V, 8, 1 I (paenitiiisse constat).
200 Anth. Pal., VI, 344; cfr. B e l l e n (1974), pp. 60-64.
2,11 Cfr. Badian (1967), pp. 188-190.

109

Alejandro Magno

que se haban distinguido en Gaugamela (Ait., III, 19, 4; Diod., XVII,


73, 2). Su intencin era organizar una ltima defensa desesperada del co
razn del imperio, dando por supuesto que Alejandro se desplazara ha
cia el norte, hacia Media, y no lo distraera una rebelin en Prside o in
cluso en Grecia (Arr., III, 19, 1). Sin embargo, tanto optimismo demostr
carecer de base. Alejandro sali de Perspolis en mayo, impasible ante la
situacin en el oeste, y los refuerzos todava no haban llegado. N o cabe
duda de que los strapas del este haban hecho una valoracin demasiado
asptica de la posibilidad de que Media entregara ms hombres. Las fuer
zas de Daro eran excesivamente escasas para arriesgarse a la batalla: 3.300
jinetes, la mayora bactrianos bajo el mando de Beso, y una fuerza de in
fantera mayor en nmero que todava inclua a un ncleo de mercenarios
griegos. N o haba ms alternativa que retirarse. Las satrapas del este seran
el siguiente campo de batalla y Daro se vio obligado a abandonar Media
al invasor. Daro desocup la capital y se fue al nordeste en direccin a las
Puertas Caspias, la serie de desfiladeros que separaban Media de Parta y
de las satrapas del este202. Ah se uni al convoy de carros que haba en
viado por delante con la corte real e inici el largo viaje hacia el este.
Era ya demasiado tarde. Al enterarse de que Daro pensaba resistir,
Alejandro dej la gran caravana con el tesoro de Perspolis y Uev^S su ejr
cito a toda velocidad a travs de la satrapa limtrofe de Paretacene. Tras
una marcha de once das, sali a su encuentro un noble persa, Bistanes
(supuesto hijo de Artajeijes III), trayndole la noticia de que Daro haba
salido de Ecbatana haca cinco das, por lo menos, llevndose consigo el
tesoro de Media. Alejandro reaccion inmediatamente. Ya no era nece
sario marchar sobre la capital de Media. Lo que le importaba era adelan
tar a Daro y, para eso, necesitaba ir de prisa, por lo que redujo sus fuer
zas al mnimo: a la caballera (Compaeros, prodromoi y mercenarios), el
grueso de la falange macedonia, y los agrianes, arqueros e infantera lige
ra indispensables; en total, menos de 20.000 hombres. C on este cuerpo de
elite se apart del camino principal hacia Ecbatana203, probablemente en
las proximidades de la moderna Sultanabad, y se dirigi hacia el norte, ha
cia Raga (actualmente llamada Rey, a 12 km al sur de Tehern). Dej al
resto del ejrcito para que tomara posesin de Media bajo el mando de
Parmenin, el cual deba asegurarse de que el convoy de lingotes, que iba
de camino hacia el sur bajo la formidable proteccin de 6.000 soldados de
la falange macedonia, alcanzaba su destino en Ecbatana. Despus deba

202 C urdo, V, 8, '1 ss. (embellecido por la retrica); Arr., III, 19, 1-2. Sobre la impor
tancia estratgica de las Puertas, vase Standish (1970).
203 Curcio, V, 13, I. Arr. (III, 19, 5) afirma que Alejandro s entr en Ecbatana, pero, se
guramente, se debe a una mala interpretacin de la fuente. Cfr. Bosworth (1976b), pp. 132-136;
(1980a), pp. 335-336; contra Badian (1985), p. 447.

110

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

llevar a cabo un movimiento de tenaza por la costa del Caspio, aplastan


do a los aliados cadusios de Daro y cerrando el paso a cualquier retirada
de los persas hacia el norte de las montaas de Elburz204. Pero pronto re
cibi una contraorden y el viejo general permaneci en Ecbatana con las
fuerzas de la guarnicin, separado de Alejandro y cada vez ms aislado de
las tropas que haba conocido.
Alejandro lleg a Raga despus de 10 das de avanzar a marchas for
zadas, pero no consigui cortar el paso a Daro, el cual, viajando de p ri
sa, haba llegado ya a las Puertas Caspias. Alejandro se detuvo en Raga
para que el ejrcito descansara y pudiera reagruparse (no poda adivinar
si encontrara algn obstculo en las Puertas). Tras descansar cinco das,
la persecucin se reanud (Arr., III, 20, 2-4). Dos das de marcha rpida
lo llevaron a unos 90 km al este de Raga, a travs de las Puertas, que en
contr sin defensa, y entr en la frtil provincia de Coaren (Khar). M ien
tras haca acopio de provisiones para el viaje que tena previsto a travs de
un territorio desrtico, recibi ms noticias sobre el campamento ene
migo, en el que el alto mando persa se hallaba al borde de la desintegra
cin debido a la lucha interna por el poder. Daro estaba retirndose a las
marcas orientales de su imperio, unas tierras que, por lo que parece, no
haba visitado nunca en persona (ni tampoco ninguno de los anteriores
reyes aquemnidas) y cuyos strapas estaban poco dispuestos a aceptar su
autoridad, debilitada como estaba por una serie de catstrofes. Poco des
pus de la evacuacin de Ecbatana hubo propuestas205 para que el m an
do supremo pasara, al menos de modo temporal, a Beso, el ms dis
tinguido y poderoso de los strapas del este (cfr. Curcio, V, 9, 8). El
quiliarco Nabarzanes respald la intriga y Daro qued con el nico apo
yo de Artabazo (cuya familia haba estado ligada durante generaciones a
la Frigia Helespntica) y de los mercenarios griegos que seguan al lado
del rey que conocan. Las disensiones internas hicieron ms lento el avan
ce de la columna persa y esta fue dejando una estela de desmoralizacin
a medida que un flujo de desertores abandonaba desesperado la causa de
Daro y se replegaba para hacer las paces por su cuenta con el vencedor.
La primera noticia de la crisis la tuvo Alejandro a travs del noble ba
bilonio Bagistanes y reanud la persecucin con la caballera y lo mejor de
la infantera en la que sera la marcha ms famosa de su reinado, en la que
cubri casi 200 km en tres etapas206. Desde la llanura de Coaren avanz ha

2(14 Arr., III, 19, 7. Cfr. Goukowsky (1978-1981), pp. 1 y 35-37; Bosw orth (1980a),

pp. 336-338.
2(b Repetido en una serie de discursos narrados por Curcio (V, 8, 6 ss.; cfr. 9, 3-8);
cfr. Berve (1926), 2, nms. 244 y 543.
2116 Cfr, Arr., III, 21, 3-10; Curcio, V, 13, 3-13. En relacin con las variaciones y los
detalles de la topografa, vase Bosworth (1980a), pp. 340-345; contra R a d e t (1932).

111

Alejandro Maguo

ca el desierto y sigui por el lmite norte de este, el Dasht-i Kavir. En el


oasis de Tara (Lasjerd?) recibi ms noticias de los disturbios producidos
en el campamento persa. Beso y sus cmplices haban arrestado a Daro y
lo transportaban en un carro, prisionero con cadenas de oro. Esto haba
precipitado la ruptura final. Artabazo y sus hijos, los pocos que permane
can leales al rey, haban tomado el mando de los mercenarios griegos y se
haban retirado hacia el norte, en los montes de Elburz207. Lo nico que
quedaba del ejrcito real eran las fuerzas de los strapas orientales, que ya
no constituan un problema para Alejandro. La etapa final de la persecucin
se realiz slo a caballo, con la flor y nata de la infantera montada para po
der realizar un ltimo esfuerzo. Ayudada por guas locales, esta tropa de
6.000 jinetes cruz el desierto por un camino directo, sin agua, y alcanz
a los persas rezagados poco despus del alba. El fin lleg de prisa. Al pri
mer indicio del avance macedonio, los captores de Daro lo apualaron.
Segn Arriano, los asesinos fueron Satibarzaues, strapa de Aria, y Barsaentes, strapa de Drangiana y de Aracosia, pero los instigadores fueron Beso
y Nabarzanes, que huyeron por separado; Nabarzanes a esconderse en Hircania, dejando a su rey mortalmente herido para que falleciera minutos an
tes de que el conquistador de su imperio llegara hasta l208. Las fuentes ha
cen referencia a distintos motivos, pero est claro que 110 tenan intencin
de permitir que el Gran R ey cayera en manos de Alejandro y fuera consi
derado su vasallo. Si hubieran podido salvarlo de la persecucin, podran
haberlo utilizado como testaferro para la resistencia en Extremo Oriente
bajo la autoridad de facto de Beso. En ese caso, estaba mejor muerto.
El acoso haba terminado a poca distancia de la ciudad de Hecatmpilo, identificada hace poco como Shahr-i Qumis209. Alejandro utiliz la ciu
dad como base temporal mientras la infantera que haba dejado en el de
sierto los alcanzaba. Entretanto, Alejandro trat el cadver de su rival con
todo respeto y lo envi a Perspolis para que recibiera un entierro real (pero
no en la tumba que Daro haba previsto para s mismo, todava inacaba
da)210. Este fue el final de una poca. El ltimo Aquemnida haba muerto
y hasta el momento no haba rival para Alejandro, el autoproclamado Rey
de Asia. Poda decirse que la guerra de venganza estaba consumada en to
dos los sentidos, ahora que todas las ciudades del Imperio persa estaban en
manos de Alejandro y el palacio de Jeijes haba quedado reducido a escom-

207 Arr., III, 21, 3-5; Curcio, V, 12, 14-18.


208 Arr., III, 21, 10; Diod., XVII, 73, 3. Para ms historias noveladas, vanse Plut., AL,
43, 3-4; Curcio, V, 13, 23-25; Justino, XI, 15, 5; y parala tradicin que cuenta que los dos
reyes llegaron a encontrarse, vanse Diod., XVII, 73, 4; Pseudo Calstenes, II, 20, 5 ss., as
com o M e r k e l b a c h (1977), 28 ss.
2119 H a n s m a n (1968); H a n s m a n y S t r o n a c h (1970).
21,1 An-., III, 22, 1. Cfr. Schmidt (1953-1970), pp. 3 y 80 ss., esp. 107.

112

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

bros humeantes. Para sus aliados griegos, la guerra haba terminado. En


cuanto la persecucin de Daro finaliz, el rey mand aviso a Ecbatana211
para autorizar la desmovilizacin de las tropas de la Liga de Corinto y dar la
orden de tomar ms de 2.000 talentos del tesoro de Perspolis para gratifica
ciones a los soldados licenciados. Todos aquellos que quisieron seguir a su
servicio se alistaron como mercenarios. El resto de los soldados fueron en
viados a la costa siria para que se embarcaran rumbo a Eubea, donde po
dran considerarse hombres libres. Fue una decisin, ante todo, simblica.
La infantera helnica nunca se haba utilizado en primera lnea (vanse, ms
adelante, pp. 309-310) y su marcha no pegudicaba significativamente a la
eficacia del ejrcito de Alejandro. Para funciones secundarias, en especial las
guarniciones, haba ms mercenarios, y las fuerzas helnicas, cada vez ms
unidas a Parmenin, se estaban convirtiendo en un estorbo. Pero la desmo
vilizacin constituy un precedente peligroso y provoc una violenta reac
cin entre las tropas de Alejandro, que deseaban regresar, y tal vez estuvie
ron cerca de amotinarse212. Las tensiones suscitadas por el consejo de
Parmenin de aceptar la frontera en el Eufrates se hicieron manifiestas y el
ejrcito expres de modo inequvoco su rechazo a abrirse paso por Asia de
modo indefinido. Parmenin no estaba ah para defender su punto de vista
y Alejandro consigui imponer su voluntad sobre sus hombres. Areng a sus
macedonios en una asamblea con un poderoso discurso, insistiendo en el
peligro de rebelin que existira si desocupaban Asia, peligro que, en primer
lugar, tendra su origen en Beso, refugiado invicto en Bactria213. Esta era la
cuestin fundamental: Alejandro no hablaba de venganza, sino de un impe
rio. Era el sucesor de Daro, pretenda todo su reino y no tolerara que nin
guna parte de l permaneciera independiente. Impondra su autoridad real
a cualquier precio y, aunque en teora sus hombres eran los beneficiarios del
imperio (Plut., A l, 47, 3), en la prctica, la cuestin fundamental radicaba
en su insistencia categrica en alcanzar un poder autocrtico indiscutido. Sus
hombres se dejaron persuadir para ayudarlo en su ambicin, enardecidos por
la retrica del rey y, tal vez ms an, por la esperanza de gratificaciones pre
sentes y futuras (Diod., XVII, 74, 4), pero la oposicin a Alejandro haba
sido seria y, durante los aos siguientes, ganara fuerza.
La primera preocupacin de Alejandro fue encargarse de los restos del
ejrcito de Daro, cuyos soldados se haban refugiado en Elburz. Alejandro
sali de Hecatmpilo y, a los tres das de marcha, cerca de la actual ciudad
de Damghan, dividi sus fuerzas con la intencin de penetrar en las mon

2!1 Justino, XII, 1, 1-3; Curcio, VI, 2, 17; cfr. Diod., XVII, 74, 3 (mutilado); Arr., III,
19, 5-6; Plut., A i., 42, 5. Vase Bosworth (1976b), pp. 133 ss.
212 Curcio, VI, 2, 15-16; cfr. Diod., XVII, 74, 3; Justino, XII, 3, 2-3; Plut., A l ., 47, 1-3.
213 Curcio, VI, 3, 1-4; Justino, XII, 3, 3; aparece un material similar en Plut., AL, 47,
1-2 (cfr. D iod., XVII, 74, 3).

113

Alejandro Magno

taas por tres caminos distintos. Su columna, integrada por hipaspistas,


hombres de la falange escogidos e infantera ligera, tom el camino ms di
recto, avanzando en direccin al Caspio por el paso de Shamshirbun y la
cuenca alta del Dorudbar, mientras Crtero y Erigi utilizaban otros pasos;
este ltimo llev a la caballera y la caravana de la impedimenta por la prin
cipal va para carros (por Shahrud y el Paso de Chalchanlyan)214. Nadie in
tent defender los pasos. Los agrianes de la retaguardia de Alejandro re
chazaron con facilidad el ataque desordenado de algunas de las tribus
nativas (Arr., III, 23, 6); por lo dems, avanzaron sin oposicin. Pero eso
no quiere decir que no los observaran. Durante la primera parada, en las
orillas del ro Ridagno (Neka), Alejandro recibi propuestas por parte de
Nabarzanes, regicida y quiliarco fugitivo215, a las que respondi cortsmente, ofrecindole garantas de seguridad. U n poco despus, Fratafernes,
strapa de Parta e Hircania, se rindi en persona. Para entonces, Alejandro
haba llegado a Zadracarta, capital de Hircania, y haba unido sus fuerzas a
las de Crtero y de Erigi. Los pueblos del este de los montes Elburz h a
ban capitulado sin resistencia y Autofrdates, el strapa de la montaosa
comarca de Tapuria, tambin se rindi en persona y Alejandro lo mantu
vo en su puesto (a diferencia de Fratafernes, que fue sustituido por Aminapes, un noble persa que le haba ayudado a someter a Egipto dos aos
antes). La capitulacin se hizo general. El gesto de rendicin ms impre
sionante tuvo lugar cerca de la frontera occidental de Hircania: Artabazo
lleg a los cuarteles generales macedonios acompaado de sus hijos y de los
representantes de los mercenarios griegos que haban desertado del cam
pamento persa con l. Alejandro lo trat con clido respeto. Los mercena
rios tenan motivos para ser cautelosos tras la suerte que haban corrido sus
colegas en el Grnico y pidieron una garanta de buena fe. A diferencia de
lo que le haba sucedido a Nabarzanes, se les neg categricamente. El rey
invoc las prohibiciones de la Liga de Corinto e insisti en la rendicin in
condicional. N o tuvieron otra opcin que obedecer.
Se produjo un breve interludio en forma de campaa de cinco das de
duracin contra los mardos, tribu independiente que habitaba en el terri
torio situado junto a la frontera sudoeste de Hircania. La nica provoca
cin por su parte era su independencia, y fueron atacados totalmente por
sorpresa. Muchos huyeron a las boscosas montaas, donde los acosaron sis
temticamente hasta que ofrecieron su sumisin y proporcionaron rehe
nes. El imperio los absorbi como un anexo de Tapuria216. Cuando Ale214 Arr., III, 23, 2; Curcio, VI, 4, 2-3; cfr. Von Stahl (1924), p. 324; Pdech (1958),
pp. 75-77.
215 Curcio, VI, 4, 8-14; cfr. Arr., III, 23, 4 (condensado).
216 Arr., III, 24, 1-2; Curcio, VI, 5, 11-21; D iod., XVII, 76, 3-8; Plut., A i , 44, 3-5.
En relacin con los mardos, vanse Marquart (1907), pp. 57-58; Von Stahl (1924), p. 328.

114

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J-C .)

jandro regres, encontr a los mercenarios en su campamento base espe


rando su decisin. A pesar de sus amenazas, esta fue benvola: se limit a
alistarlos a su servicio; a los veteranos que se haban unido a Daro antes
de la declaracin de guerra del ao 337 se les ofreci la posibilidad de la
desmovilizacin. E n cuanto se hubieron sometido, el rey se mostr cle
mente y conciliatorio. Slo trat con dureza a un grupo de embajadores
espartanos, representantes de un estado que todava (segn crea Alejan
dro) era abiertamente hostil, que fueron sometidos a arresto mayor. El res
to de los refugiados fueron asimilados por la corte o el ejrcito, incluso
Nabarzanes, el cual se rindi cuando Alejandro regres a la ciudad hircana217. El hecho de que hubiera instigado el arresto y el asesinato de su rey
no fue obstculo para que recibiera un clido recibimiento, debido en par
te a los encantos del eunuco real, Bagoas, uno de los muchos regalos que
haba ofrecido al vencedor218. El factor fundamental fue su adhesin al
nuevo rgimen y, por el momento, pareci como si Alejandro hubiera
sido aceptado por todas las facciones de la vieja corte persa, tanto la inte
grada por los asesinos de Daro como la de sus partidarios. Alejandro te
na buenos motivos para las celebraciones en forma de sacrificios y de ju e
gos que tuvieron lugar durante su estancia de 15 das en Zadracarta219.
Esta armona fue temporal, porque casi inmediatamente surgieron
problemas. Alejandro volvi a cruzar los montes Elburz para ir a Parta y
avanz en direccin al este hasta los lmites de la satrapa de Aria. En Susia (probablemente, se puede identificar como la ciudad de Tus, al nor
oeste de Meshed), se encontr con el strapa Satibarzanes, el cual ofreci
su sumisin de m odo formal y fue confirmado en su puesto220. Deba
cooperar con un oficial macedonio, Anaxpo, el cual diriga una unidad
sorprendentemente pequea, integrada por cuarenta jinetes armados con
jabalinas (vase, ms adelante, p. 319). Resulta evidente que Alejandro no
prevea problemas. Inmediatamente fue desengaado cuando lleg la n o
ticia de que Beso pretenda el trono Aquemnida. Durante el interludio
de Hircania, el regicida se haba encaminado a su satrapa y ah haba
usurpado las insignias del trono, llevaba la tiara cnica colocada hacia
arriba y haba adoptado el nombre regio de Artajerjes, como quinto m o
narca de ese nombre221. N o slo estaba decidido a resistir frente a Ale
jandro, sino que se arrogaba el trono con la idea de que las satrapas de

217 Curcio, VI, 5, 22-23. Por lo general, su cronologa es preferible a la de A rriano


(cfr. Badian [1958a], pp. 144-147; Bosworth [1980a], p. 350).
218 G U N D E R S O N (1982), pp. 184 ss., retom a la idea de Tarn de que Bagoas no existi
nunca. Vase tambin H am m ond (1980a), p. 322, n. 114.
219 Arr., III,
25, 1; cfr. Curcio, VI, 5, 32; D iod., XVII, 77, 3.
220 Arr., III,
25,1-2; cfr. Curcio, VI, 6, 13; cfr. Heckel (1981),p.69.
221 Arr., III,
25, 3; Curcio, VI, 6, 12-13; Epit. M etz 3. Cfr. R i t t e r (1965), pp. 6 ss.

11.5

Alejandro Magno

Extremo Oriente lo respaldaran de modo unnime. La reaccin de Alejan


dro fue previsible; pelear de inmediato con el usurpador. Plane dirigirse
hacia el este desde Susia, siguiendo las estribaciones del macizo del Kopet
Dag para invadir Bactria desde el oeste. Viajaba de prisa y, segn Curcio222,
quem los carros de transporte antes de iniciar la marcha. Su objetivo era,
sin duda, aplastar a Beso inmediatamente, antes de que pudiera concentrar
sus fuerzas. Esta fue la reaccin militar; hubo tambin una reaccin polti
ca. Alejandro adopt algunas piezas de la vestimenta de la corte persa: la
diadema, la tnica con rayas blancas y el cinturn, que combin con la ca
racterstica kausia macedonia y el manto. Al mismo tiempo, reparti entre
los veteranos Compaeros los ropajes escarlata de los cortesanos persas, in
trodujo chambelanes de la cotte de origen asitico y uni a su entorno un
grupo de nobles persas, entre los que destacaba el hermano de Daro, Oxiatres223. Era una clara demostracin de que Alejandro se haba tomado en se
rio sus pretensiones al trono: l no era un conquistador de paso, sino el su
cesor autntico de los monarcas persas, respaldado y servido por el hermano
de su predecesor. Esto pretenda minar el terreno de Beso, pero tena sus
peligros. Los macedonios, que ya se haban mostrado reacios a seguir hacia
el este, ahora vean como su rey asuma, por lo menos en parte, el proto
colo de la corte persa. Era una ruptura flagrante con la tradicin y tuvo que
irritar a los nobles ms conservadores pero, por lo que parece, Alejandro no
prest atencin a la oposicin. Parmenin estaba aislado en Media y pron
to se vera privado de sus soldados de la falange macedonia (su caballera
mercenaria y los voluntarios tesalios haban ido a unirse con Alejandro en
Aria), y las tropas bajo su mando en Ecbatana estaban integradas principal
mente por tracios. Su influencia sufri otro golpe cuando su hijo Nicanor,
el jefe de los hipaspistas, muri de enfermedad en el momento en que Ale
jandro iniciaba la marcha contra Beso. El rey no se qued a las exequias,
pero envi a Filotas con una tropa importante para que ofreciera un entie
rro adecuado a su hermano224. Por primera vez, ninguno de los miembros
de la familia de Parmenin se encontraba cerca de Alejandro y esto
probablemente facilit sus tanteos con el ceremonial de la corte.
Y lleg la crisis. Cuando Alejandro se lanz a invadir Bactria, la re
vuelta estall a sus espaldas. Satibarzanes se declar partidario de Beso,

222 Curcio, VI, 6, 15-17; cfr. Plut., AL, 57, 1; Polieno, IV, 3, 10 (fechado antes de la
invasin de la India). Vase Engels (1978a), p. 86; contra Ham ilton (1969), p. 157.
223 D iod., XVII, 77, 4-7; Curcio, VI, 6, 1-10; Justino, X II, 3, 8-12; Epit. M etz, 1-2;
cfr. Plut., AL, 45, 1-2; Arr., IV, 7, 4-5. Vanse R itte r (1965), pp. 31-55; Bosworth (1980b),
pp. 4-8.
224 Curcio, VI, 6, 18-19 (cfr. Arr., III, 25, 4). La tropa de 2.600 hombres inclua a los
hombres de Nicanor, los hipaspistas, los cuales tan slo dejaron de estar bajo el mando de
Alejandro durante la campaa de Aria (Arr., III, 25, 6).

116

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

masacr la minscula fuerza de Anaxipo e inici la movilizacin de sus


sbditos contra el rey macedonio. Alejandro detuvo su avance hacia el
este. Dej a Crtero al frente del grueso del ejrcito, cogi a los C om
paeros, la infantera ligera y dos batallones de la falange macednica
y, segn parece, recorri 600 estadios durante dos das y dos noches
avanzando a marchas forzadas hasta llegar a la capital de Aria (cerca de
la actual Herat). Satibarzanes huy al este con 2.000 jinetes y dej que
sus hombres defendieran una ciudadela situada en una colina muy bos
cosa, cerca de la capital225. La resistencia fue tenaz, pero los defensores
fueron vencidos por un incendio forestal provocado, avivado de m odo
incontrolable por el vendaval de finales de verano que soplaba del nor
oeste. Una breve campaa de castigo volvi a colocar la satrapa en m a
nos de Alejandro, y este la confiri a otro noble persa, Arsaces. Pero
Alejandro no estaba dispuesto a avanzar directamente contra Beso. Si
tuadas al sur, ju n to a Aria, se encontraban las satrapas de Drangiana y
Aracosia, el reino de otro regicida, Barsaentes. Tras sus experiencias
con Satibarzanes, Alejandro no tena intencin de perm itir la existen
cia de una amenaza como aquella en el interior de su imperio. Y, lo
que es ms, deba vengar un regicidio. Inmediatamente despus de la
m uerte de Daro, Alejandro poda hacer las paces con los asesinos, pero
la declaracin de Beso y la rebelin de Satibarzanes haban alterado la
situacin. Ahora el desafo se diriga contra el propio Alejandro y el pa
pel de vengador supona una propaganda excelente. Beso era un trai
dor y un usurpador, y Alejandro aprovech la situacin para apuntalar
su propia legitimidad a los ojos del pueblo del Irn. Ante la invasin,
Barsaentes huy a la India, ms all de los lmites del im perio226, y el
ejrcito macedonio se desplaz hacia el sur, a la capital de Drangiana,
Frada.

o n s p ir a c i n e in t r ig a

l a c a d a d e

F il o t a s

En Prada tuvo lugar uno de los grandes escndalos del reinado, que
supuso la ejecucin de Filotas y el asesinato de su padre, Parmenin. Se
trata de una historia sensacionalista de la que las fuentes dan distintas ver
siones, las cuales abarcan un amplio espectro, desde la engaosa narracin
de Arriano, breve y apologtica (basada de modo explcito en Ptolomeo
y Aristbulo), hasta el detallado y tremendo relato de Curcio Rufo, que

225 Diod., XVII, 78, 2; Curcio, VI, 6, 22-23; cfr. Arr., III, 25, 7. Engels identifica la
fortaleza como Qalat-i N adiri ([1978a], pp. 87-91), pero su tesis es insostenible. Para otro
punto de vista, vanse Goukowsky (1976), p. 231; Seibert (1985), p. 120.
226 Arr., III, 25, 8; Curcio, VIII, 13, 3-4.

117

Alejandro Magno

incluye una serie de discursos retricos227. Todos parecen estar de acuer


do en que se tram una conspiracin contra la vida de Alejandro. El per
sonaje central fue Demetrio, un miembro de la guardia personal, y haba
tambin una serie de conspiradores menores (Curcio, VI, 7, 15), ninguno
de los cuales parece haber tenido ninguna importancia especial. La cons
piracin se descubri de modo fortuito cuando Dimno, un ayudante se
cundario del rey, intent reclutar para la causa a su joven favorito. El jo
ven, aterrorizado, se dirigi a los oficiales de su hermano, Cebalino, y les
revel los detalles de la accin. En ese punto, Filotas result implicado.
Cebalino se le acerc, fuera de los aposentos del rey, le inform de la tra
ma y le pidi que actuara como intermediario ante el rey. N o sucedi
nada y Cebalino repiti su peticin al da siguiente. Finalmente, perdida
toda esperanza en que Filotas interviniera, se dirigi al rey directamente.
Como consecuencia, se orden el arresto de Dimno, el cual se suicid (o
lo mataron) cuando la guardia fue a buscarlo228, y el resto de los supuestos
conspiradores tambin fue encarcelado. Tras consultar con sus amigos, en
especial con Crtero, Hefestin y Ceno, Alejandro orden la detencin de
Filotas y su comparecencia en un juicio ante el ejrcito al da siguiente.
En esta historia hay muchos puntos oscuros y el grado de implicacin
de Fotas es una cuestin muy controvertida229. Podemos admitir que la
conspiracin era una amenaza seria contra la vida de Alejandro. Demetrio
y Dimno pudieron haberse movido por motivos puramente personales,
pero tambin es posible que fueran contrarios a las pretensiones de Alejan
dro a la sucesin de los Aquemnidas y desearan limitar el imperio. Filotas
pudo simpatizar con sus objetivos, pero no era un personaje fundamental
en la conspiracin. N o se le mencion de modo explcito y Cebalino nun
ca se habra dirigido a l si hubiera sabido que estaba al tanto de la conspi
racin; pero no revel lo que haba odo. Eso es algo que admiten todas las
fuentes y, para Arriano, es prueba suficiente a primera vista de su compli
cidad (III, 26, 2). Filotas argy que crea que los detalles de la conspira
cin eran ficticios, producto de la imaginacin calenturienta de Cebalino
pero, de ser as, es incomprensible que se comprometiera de ese modo al
no informar sobre ello y al no investigar mejor las acusaciones. Tal vez lo
mejor sea admitir que tena cierta afinidad con los conspiradores, si bien no
estuvo involucrado activamente en la intriga. Esto es lo que da a entender

227 Arr., III, 26-27; Curcio, VI, 7, 1-VII, 2, 38; D iod., XVII, 79-80; Plut., A l , 4849; Justino, XII, 5, 1-8; Estrabn, 724. Para un anlisis de las fuentes, vanse C a u e r
(1894); Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y 118-134; contra E g g e (1978), pp. 41 ss.
228 Curcio, VI, 7, 28-30; Diod., XVII, 79-82; cfr. Plut., A l , 49, 7.
229 La obra que dio origen al debate es la de Badian (1960a). Vanse tambin Hamil
ton (1969), pp. 132-138; Schachermeyr (1973), pp. 326-336; Heckel (1977a); Bosworth
(1980a), pp. 359-363.

118

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

un oscuro episodio que narra Curcio, segn el cual Filotas, cuando estaba
a punto de ser ejecutado, fue capaz de inculpar a un tal Calis como cm
plice de Demetrio, si bien Cebalino no lo haba mencionado230. Es posi
ble que hubiera odo algo en relacin con alguna reunin sediciosa y se
preparara para la accin por si la conspiracin tena xito. En ese caso, se
tratara de una deslealtad pasiva de la que sus enemigos sacaron el mayor
partido. Crtero haba sobornado ya a la amante de Filotas y, a travs de
ella, canaliz informes sobre su desafecto creciente hacia Alejandro (Plut.,
AL, 48, 4; 49, 2). Crtero presion para que se eliminara a Filotas y orga
niz su arresto en total acuerdo con Alejandro231. Filotas haba corrido un
grave riesgo y haba demasiados miembros de la corte interesados en que
desapareciera como para que la ocasin se pasara por alto.
Fue un juicio cuidadosamente manipulado ante una asamblea del ejr
cito que, segn Curcio (VI, 8, 23), estaba compuesta por unos 6.000 hom
bres (evidentemente, no se trataba de una reunin plenaria)232. Alejandro
mostr el cadver de Dimno y es muy probable que acusara a Filotas de
organizar la conspiracin. Lo respaldaron los apasionados discursos de los
comandantes de la falange, Amintas, hijo de Andrmenes, y Ceno (cua
do de Filotas): Filotas pronunci un discurso defendindose, pero Boln,
un oficial de menor importancia, popular entre las tropas, lanz un ataque
personal contra el acusado, insistiendo en su notoria arrogancia. Como re
sultado, la asamblea, en la cual las tropas de Filotas (la caballera) estaban,
por fuerza, en minora, pidi a gritos la pena capital. Filotas fue interroga
do y, coaccionado violentamente, admiti su deslealtad en diversos aspec
tos, algunos de los cuales tal vez involucraban a su padre. Pero nadie pudo
implicar a Parmenin en la conspiracin de Dimno; todo lo que consi
guieron sacar a Filotas fue una historia relacionada con conversaciones se
diciosas con Hegloco, el cual, en el ao 330, estaba oportunamente
muerto233. Todo esto era insuficiente para garantizar una condena, incluso
por parte del ejrcito macedonio, y Alejandro debi recurrir al asesinato
poltico. Haba tomado la decisin de erradicar a aquella familia y no te
na intencin de permitir que el padre sobreviviera al hijo. Parmenin es
taba todava en.Ecbatana, pero sin apoyo de tropas macedonias: la infante
ra de la falange que haba escoltado el convoy de los lingotes haca tiempo
que haba iniciado su larga marcha hacia el este para unirse a Alejandro234.
230 Curcio, VI, 11, 36-37; cfr. Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y 130.
231 Curcio, VI, 8, 2-10,17-18; cfr. Berve (1926), 2 nm. 446 (p. 224); Badian (1960a),
pp. 337-338.
232 L o c k (1977a); Errington (1978), esp. 86-91; contra A y m a r d (1967), pp. 156-157;
B r i a n t (1973), pp. 287 ss.
233 Curcio, VI, 11, 22-30; cfr. Berve (1926), 2 nm. 341.
234 Curcio, VII, 3, 4; cfr. Bosworth (1980a), pp. 338 y 356; contra Goukowsky (19781981), pp. 1 y 38-39.

119

Alejandro Magno

As pues, el rey intrig directamente con Cleandro, el comandante de los


mercenarios de Ecbatana y hermano de Ceno, uno de los responsables del
arresto de Filotas. Envi la orden de asesinato a lomos de camello de ca
rreras, a travs del desolado desierto de Lut; su portador era un amigo y
ayudante de Parmenin. U n duro viaje de once das llev el despacho a la
capital de Media, y Cleandro y los dems comandantes actuaron de inme
diato, asesinando al viejo general mientras lea una carta de su rey235. Cer
tero y despiadado, el golpe fue eficaz y Parmenin obtuvo as su recom
pensa por toda una vida de servicio al trono de Macedonia. Sus
desacuerdos polticos se haban hecho demasiado intensos para que un
Alejandro cada vez ms autocrtico los tolerara y este aprovech la prim e
ra oportunidad para eliminarlo.

Mientras tanto, en Drangiana, Filotas haba encontrado la muerte,


destrozado por la tortura y lapidado junto con los conspiradores m en
cionados por Cebalino. Pero no termin ah el caso, porque hubo ms en
juiciamientos, motivados en parte por rencores personales. Los ms im
portantes fueron los de los hijos de Andrmenes (Amintas, Simias y
Atalo), que haban sido amigos ntimos de Filotas y se vieron peligrosa
m ente comprometidos cuando su hermano m enor Polemn, al tener no
ticias del interrogatorio bajo tortura de Filotas, huy del campamento,
presa del pnico236. Sin duda, los enemigos de Amintas sugirieron que se
trataba de un caso de culpa por asociacin, y el comandante de la falan
ge se vio obligado a defenderse. Lo hizo y fue exculpado, mientras que
su hermano volvi por voluntad propia. Parece evidente que Alejandro
no tena motivos personales para desear la cada de los hijos de Andr
menes (Amintas haba participado en la acusacin de Filotas), y los her
manos ms jvenes sobrevivieron al reinado sin que, aparentemente, su
prestigio menguara. Amintas, sin embargo, muri en el campo de batalla
poco despus de su absolucin (Arr., III, 27, 3). Otra baja fue la de Ale
jandro el Lincesta, el cual pas del arresto mayor al juicio por traicin
(vase, ms arriba, p. 57). Los tres aos de confinamiento tuvieron un
efecto inevitable: con la mente y las palabras confusas, no pudo defen
derse de los cargos dirigidos contra l y fue ejecutado sumariamente237.
Este caso no tena nada que ver con la conspiracin. Alejandro explot
el estado de nimo histrico del ejrcito, que l mismo haba creado, para
quitarse de en medio a un hombre que era un estorbo y una amenaza po-

235 Curcio, VII, 1, 11-32; D iod., XVII, 80, 3; Arr., III, 27, 3-4; Plut., A L, 49, 13; Estrabn, 724.
236 Curcio, VII, 1, 10 ss.; Arr., III, 27, 1-3; cfr. Bosworth (1976a), pp. 12-14; Heckel
(1975).
237 Curcio, VII, 1, 5-9; D iod., XVII, 80, 2; cfr. Berve (1926), 2 nm. 37; Badian
(1960a), pp. 335-336.
120

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

tencial, un posible testaferro para conspiraciones futuras. Aunque fuera


yerno de Antipatro, era mejor eliminarlo, y los cargos de traicin, aun
que endebles, podan resultar convincentes tras la ejecucin de Filotas,
cuando cualquier persona de la corte, por exaltada que fuera, poda ha
ber sido considerada capaz de intriga sediciosa.
El rey haba hecho saber del m odo ms claro que no se tolerara nin
guna oposicin y que cualquier forma de deslealtad recibira el castigo
ms merecido. La graduacin no era una proteccin. Por otra parte, ha
ba puestos de mando que cubrir. Alejandro no tena intencin de reem
plazar a Parmenin en la estructura de mando; en lugar de ello, se inici
un proceso de fragmentacin. Los grandes mandos permanentes tendie
ron a desaparecer y se desarroll una poltica de separacin de los coman
dantes de sus unidades, destinada a cortar los lazos regionales que haban
existido entre los oficiales y los soldados (vase, ms adelante, pp. 314 ss.).
Filotas fue sustituido por dos hiparcos: Clito el Negro y Hefestin. Esta
fue una combinacin de lo viejo y lo nuevo: un oficial de la generacin
anterior unido a una de las nuevas estrellas de la corte y tena como pro
psito, segn nos dicen (Arr., III. 27, 4), impedir que la caballera se hi
ciera leal a una sola figura. El odio que hubiera podido provocar la eje
cucin de Parmenin lo mitigara el ascenso de Clito, que ya era
comandante del le real, pero su influencia quedaba contrarrestada por el
nombramiento paralelo de Hefestin. En cambio, los hipaspistas perm a
necieron bajo un solo jefe. Neoptlemo, familiar del propio Alejandro,
relacionado por nacimiento con la casa real de Epiro238. Y lo que es ms,
los puestos superiores, los mandos de las divisiones del ejrcito que ope
raban separados de Alejandro, pasaron a ser monopolizadas por un pe
queo grupo de mariscales dominados por los hombres que haban tra
mado la cada de Filotas: Crtera, Hefestin, Perdicas y Ceno. Estos eran
los amigos ntimos del rey, sus consejeros y mariscales. Ocupaban de
modo colectivo la posicin que haba tenido Parmenin al principio del
reinado, pero ninguno de ellos dominaba y existan ciertas antipatas en
tre ellos, en especial entre Hefestin y Crtera. Al mismo tiempo, los co
etneos de Alejandra ocupaban puestos en la corte, desplazando a la vie
ja generacin de Filipo. El sustituto del guardia de corps Demetrio fue
Ptolomeo, hijo de Lago, que haba estado exiliado en el ao 337/6, tras
el escndalo de Pixdaro (Arr., III, 27, 5). Los ascensos fueron acompa
ados de degradaciones, la mayora de las cuales se nos escapan. Sin em
bargo, hubo una compaa disciplinaria especial, conocida como la uni
dad de los insubordinados, a la cual Alejandro destac todas las tropas
macedonias que haban manifestado sus crticas a la eliminacin de Par-

238 Plut., Eum., I; cfr. Arr., II, 27, 6; Berve (1926), 2 nm. 548.

121

Alejandro Magno

m enin239. Evidentemente, el nmero de desafectos era considerable,


pero Alejandro no tena intencin de mostrarse conciliatorio. La crtica a
su poltica sera sofocada en todos los niveles y ningn crtico, por im
portante o humilde que fuera, estaba a salvo de las represalias. El castigo
de la conspiracin se haba transformado hbilmente en una purga pol
tica y desanim la creacin de una oposicin, por lo menos, durante los
dos aos siguientes.

L a CONQUISTA DE LA FRONTERA DEL NORDESTE

Desde Frada, cuyo nombre Alejandro cambi por el de Proftasia


(Anticipacin)240 para conmemorar la deteccin de la conspiracin, el
ejrcito avanz hacia el sur en direccin al conjunto de lagos de agua dul
ce que reciben el caudal del ro Helmand. Este era uno de los graneros
del antiguo Irn, con amplias reservas para mantener a los macedonios
durante el invierno. Alejandro permaneci en la zona durante unos 60
das (Curcio, VII, 3, 3), disfrutando de la hospitalidad de los ariaspas, a
quienes los Aquemnidas haban honrado como benefactores despus de
que socorrieran al hambriento ejrcito de Ciro el Grande. Impresionado
por sus instituciones municipales (y por la tradicional inviolabilidad de la
regin), Alejandro ampli sus fronteras y les otorg la libertad nominal
bajo la supervisin de un strapa responsable de ellos y de las tribus gadrosias situadas ms al sur241. Durante su estancia, llegaron noticias intranquilizadoras en relacin con una segunda revuelta en Aria. Satibrzanes haba regresado con tropas de caballera facilitadas por Beso y estaba
tomando de nuevo el control de la satrapa. Esta invasin estaba relacio
nada con una agitacin ms amplia. Beso haba nombrado a un tal Brazanes strapa de Parta242 y haba enviado tropas desde Bactria a lo largo
del corredor del norte para extender la revuelta hasta lugares tan lejanos
como Media. Alejandro tard cierto tiempo en enterarse de la amplitud
del alzamiento, pero no regres en persona a hacer frente a la situacin
en Aria. En cualquier caso, el ejrcito de Media, que inclua 6.000 sol
dados de infantera de la falange, estaba en camino para unirse a Alejan
dro (probablemente haba llegado hasta Drangiana) y se poda confiar en
239 D iod., XVII, 80, 4; Curcio, VII, 2, 35-38; Justino, XII, 5, 5-8.
240 Steph. Byz. s.v. ; Plut., Mor,, 328 F. Cfr. Diod., XV, 18, 4 (festival de Prof
tasia en Clazmenas).
241 Arr., III, 27, 4-5; Diod., XVII, 81, 1-2; Curcio, VII, 3, 1-3; Estrabn, 724; Epit.
Metz, 4. E n relacin con la localizacin, vanse Fisher (1967), pp. 195-199; Bosworth
(1980a), pp. 365-366; contra B runt (1976-1983), pp. 1 y 498-489.
242 Arr., IV, 7, 1 (Heckel [1981], p. 66, y Guderson [1982], pp. 187-188, lo identifi
can com o el ex quiliarco Nabarzanes).
122

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

l para que impidiera que la insurreccin se extendiera por el sur. Erigi


y otros dos comandantes, que operaban junto con el veterano noble per
sa Artabazo243, fueron los encargados de contener los disturbios. Fratafer
nes, restablecido recientemente en Parta (vase, ms adelante, p. 276),
recibi la orden de sumarse a las operaciones desde el norte, pero estaba
demasiado preocupado por las amenazas a su propia posicin como para
cooperar. La fuerza expedicionaria entr en Aria en la primavera del ao
329 y rpidamente se enfrent a Satibarzanes. Erigi mat al jefe de los
insurgentes en un combate cuerpo a cuerpo y Alejandro recibi su cabe
za en Bactra en pleno verano (Curcio, VII, 4, 32). Pero el conflicto esta
ba lejos de haber terminado. El strapa nativo de Aria haba mostrado
poca afinidad con los macedonios y Alejandro orden que lo sustituyera
Estasanor, un Compaero de origen chipriota (Arr., III, 29, 5). Estasanor
tuvo que luchar para imponerse y, hasta el invierno del 328/7, no pudo
notificar su xito, junto con Fratafernes, el cual haba capturado al usur
pador Brazanes. Los disturbios haban durado casi dos aos y el control
de Alejandro sobre las satrapas del norte estaba seriamente amenazado.
El rey mismo estaba ansioso por ajustar las cuentas con Beso. Penetr
en Aracosia sin oposicin y, finalmente, sum sus fuerzas al convoy pro
cedente de Meda (Curcio, VII, 3, 4). Esto le permiti dejar una im por
tante guarnicin con su nuevo strapa, Menn, suficiente para sofocar
una revuelta en los meses venideros. Dirigi el resto de sus tropas por el
valle del Helmand y cruz el H indu Kush por los pasos que daban acce
so a Bactria. A finales de marzo del ao 329 empez a cruzar la regin
de Parapamsada, centrada en el valle del Kabul, en el cual se hallaba el
cruce de caminos entre Bactria, la India y Aracosia. El viaje haba estado
lleno de nevadas y escaso de recursos, y los pasos estaban todava bloquea
dos por la nieve. Alejandro no tuvo ms remedio que esperar mientras
abasteca a su ejrcito con los bien provistos pueblos de Parapamsada244
y fundaba una nueva Alejandra cerca de Begram (vase, ms adelante,
p. 288) para que controlara los pasos de Shibar y Khawak e impidiera toda
incursin procedente de Bactria entrada ya la estacin.
Entretanto., Beso haba estado preparndose para defender Bactria.
Arras gran parte de las tierras de cultivo de las laderas septentrionales del
Hindu Kush, probablemente, mientras se concentraba en los accesos al
camino principal que cruzaba los valles de Bamian y de Gorband. Pero
no pudo hacer otra cosa que estorbar el paso de Alejandro. A pesar de sus

243 C urdo, VII, 3, 2-3; Diod., XVII, 81, 3; Arr., III, 28, 2. En relacin con esta cam
paa, vase Bosworth (1981), pp. 20-24.
244 Estrabn, 725; Curcio, VII, 3, 18. Para la cronologa, vanse Jones (1935); H am il
ton (1969), pp, 98-99, y para el camino, vanse F is h e r (1967), pp. 129-232; Engels
(1978a), pp. 93-95.

123

7. C o ra s m ia , M a r g ia n a , Sogdiana

y B a c tria

Alejandro Magno

124

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J .C .)

pretensiones al trono, fue incapaz de unir a la nobleza bactriana en una


defensa conjunta de su territorio. La caballera bactriana que moviliz no
pasaba de los 7.000 hombres245, el equivalente a una pequea parte del
ejrcito invasor. As pues, se retir al norte del ro Oxo (Amu Daria)
acompaado de unos pocos nobles de Sogdiana y plane una guerra de
guerrillas en las provincias del norte con la ayuda de los sacas, pueblo n
mada que habitaba en las estepas circundantes. Alejandro dej la ciudad
recin fundada en cuanto los pasos estuvieron lo bastante limpios de nie
ve como para permitir que su ejrcito los cruzara. Tal vez hubiera odo
algo en relacin con las operaciones devastadoras de Beso y por ello tom
uno de los caminos menos concurridos (el paso de Khawak es el ms fre
cuentado) y, tras catorce das de incmodo viaje, lleg a Drapsaco (Kunduz?), uno de los centros ms importantes de Bactria246. N o haba en
contrado resistencia y tuvo pocos problemas, a excepcin de la escasez de
comida y de lea en las zonas altas, lo que oblig a que la tropa se ali
mentara durante un tiempo con la carne de sus bestias de carga, adobada
con el jugo de las plantas de asa ftida que crecan all. Pero Bactria se
abra ante l y ocup la capital sin un solo golpe. Haba sido engaosa
mente fcil. Alejandro se detuvo brevemente para nombrar comandantes
de las guarniciones de las ciudadelas bactrianas y nombr strapa a Artabazo (vase, ms adelante, p. 277). Despus reanud la persecucin de
Beso y se encamin hacia el norte, dirigindose hacia el ro Oxo a tra
vs del desierto.
Fue un viaje de 75 km a travs de tierras sin agua bajo un implacable
calor veraniego. El ejrcito macedonio no estaba preparado para seme
jante situacin y sufri mucho a causa de la sed y el calor mientras se ex
tenda por el desierto en una larga columna247. Cuando por fin llegaron
al ro, los hombres bebieron de m odo incontrolado y eso produjo un gran
nmero de muertes. La tarea de cruzar el ro result ms ardua de lo pre
visto. Beso haba requisado y quemado todas las barcas disponibles (Arr.,
III, 28, 9), y el Oxo, un ro ancho y de corriente rpida, no poda vadear
se. De modo que, tal como haba hecho en el Danubio en el ao 335, el
ejrcito cruz el ro en improvisadas balsas hechas con pellejos rellenos de
paja. C on todo, los contingentes tardaron cinco das en cruzarlo. Sin em
bargo, la persecucin casi haba terminado. Beso fue vctima de la des
moralizacin creciente de sus seguidores. Era evidente que Alejandro te
na como prioridad atrapar al autoproclamando Artajeijes V y tambin

245 Arr., III, 28, 8; 8.000 segn Curcio, VII, 4, 20.


246 A jx ( III, 28, 4-29; Estrabn 725; Curcio, VII, 4, 22-24. En relacin con los pasos del
Hindu Kush vanse F o u c h er (1942), 1, 20 ss. Schachcnneyr (1973), pp. 336-337 y 676-681.
247 Curcio, VII, 5, 1-16; Diod., XVII, arg. (no mencionado por Arriano). Cfr.
St r a s b u r g e r

(1982),

pp.

1 y 464-465; Engels (1978a),

pp.

100-102.

.125

Alejandro Magno

resultaba evidente que las fuerzas de este no servan para otra cosa que
huir. Alejandro, hbilmente, haba anunciado que su enemistad abarcaba
tan slo a Beso y haba acogido y recompensado a un desertor proce
dente de su campamento248. Los nobles sogdianos Espitmenes y Datafernes decidieron firmar la paz por su cuenta con el ms grande de los
dos monarcas mediante la entrega del menor. Entonces, como su seor
Aquemnida, Beso fue vencido y encadenado. Alejandro se enter de
que lo haban capturado poco despus de cruzar el Oxo y envi a Pto
lomeo para que supervisara la rendicin. En sus memorias, Ptolomeo
describira ms tarde una persecucin suicida a travs de Sogdiana para
arrebatar a Beso a sus captores, los cuales vacilaban en su decisin de en
tregarlo. Otras fuentes, en especial Aristbulo, hacen referencia a una
transaccin sin incidentes: Ptolomeo acompa a los persas, tanto al cau
tivo como a los captores, hasta que se encontraron en presencia de Ale
jandro y los propios nobles sogdianos entregaron formalmente a Beso249.
Lo ms probable es que la segunda versin sea la correcta, en contraste
con la romntica narracin de Ptolomeo, destinada a darse importancia.
Pero existe un cierto acuerdo en relacin con el destino de Beso: fue en
tregado desnudo y encadenado; fue azotado y enviado a Bactra, donde le
fueron mutiladas la nariz y las orejas y, por ltimo, fue trasladado a Ecba
tana para ser ejecutado. En sus declaraciones pblicas, Alejandro afirm
que estaba vengando la traicin y muerte de Daro250. Naturalmente, era
cierto, pero no era toda la verdad. Alejandro haba estado dispuesto a
convivir con los regicidas en el periodo inmediatamente posterior a la
muerte de Daro. El cambio de actitud se produjo cuando Beso adopt
la tiara vertical, y el castigo que se le infligi al final era el que sufran los
usurpadores durante el periodo Aquemnida. Com o Beso, Fravartish
(Fraortes), que haba sido proclamado rey de Media cuando Daro I su
bi al trono, sufri mutilaciones, fue exhibido en pblico y muri em
palado en Ecbatana. Alejandro sigui el precedente Aquemnida y, ade
ms, tena el pretexto de una justa venganza.
El espritu de la venganza ya haba mostrado su feo rostro aquel vera
no. Mientras Ptolomeo estaba ocupado con la entrega de Beso, el ejrcito
principal haba llegado a una pequea ciudad habitada por una comunidad
de origen griego que, supuestamente, descenda de los Brnquidas que ha
ban entregado el templo de Ddimo ajeijes en el ao 479 a. deJ.C. Ale-

248 D iod., XVII, 83, 7-8; Curcio, VII, 4, 18-19; cfr. Berve (1926), 2 nm. 196.
249 Arr., III, 29-30, 5 (Ptolomeo, F G rH 138F 14; Aristbulo, F G rH 139F 24); cfr.
Curcio, VII, 5, 36-42; D iod., XV II, 83, 8; Ept. M etz, 5-6. En relacin con las peculia
ridades de la versin de Ptolom eo, vanse Welles (1963), pp. 109-110; Seibert (1969),
pp. 14-16; Bosw orth (1980a), pp. 376-377.
250 Arr., Ill, 30, 4-5; Curcio, VII, 5, 38-39.

126

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

jandro acept su rendicin, pero, al da siguiente, permiti el saqueo de la


ciudad y la masacre de la poblacin como expiacin final del antiguo sa
crilegio. Se trata de una historia extraa y se ha rechazado muchas veces
como ficcin novelesca251. Pero es difcil rechazar la tradicin de la masa
cre. La narraron Curcio y Diodoro, los cuales, presumiblemente, partan
de Clitarco, y tambin aparece en Estrabn en un contexto que se dira
basado en otras fuentes252. Fueran o no las vctimas los descendientes de
los Brnquidas, no tiene la m enor importancia: la acusacin pudo partir
de los mismos ayudantes de Alejandro para utilizarla como justificacin
para un acto de crueldad con el que sus tropas, sin duda, disfrutaban, exa
cerbadas como estaban por la marcha a travs del desierto y la penosa tra
vesa del Oxo. El saqueo y el asesinato suponan un desahogo catrtico que
Alejandro pudo justificar ms tarde mezclndolo con el tema de la ven
ganza. As se compens el agravio a un santuario griego santuario que,
adems, haba tenido la prudencia y la diplomacia de reconocer la filiacin
divina de Alejandro (vase, ms adelante, p. 330)-. El episodio resulta re
pugnante desde todos los puntos de vista y el comportamiento del ejrci
to no habra encantado a Aristbulo ni tampoco a Ptolomeo, el cual, se
guramente, en ese momento se encontraba en otro lugar. Sin duda, el
hecho de que Arriano lo omita no es un argumento en contra de su ver
dad histrica. Lo probable es que se produjera una masacre, un terrible
acto de violencia contra la poblacin indefensa, y fue un augurio siniestro
para la campaa del verano.
Alejandro prosigui hacia el palacio de los strapas de Maracanda (Sa
marcanda); sufri una herida en la pierna (una fractura menor del peron)
en un enfrentamiento contra los hombres de las tribus locales que haban
atacado a sus destacamentos encargados de buscar alimento253. Desde ah
caminaron hacia el norte, hasta las orillas del actual Sir Daria, el lmite
norte del Imperio Persa. El ro era conocido localmente como eljaxartes,
pero Alejandro y sus hombres consideraron que era el mismo ro que el
europeo Tanais (Don). Seguramente, influira en ello la concepcin geo
grfica griega del este de Asia imperante en aquel momento. Aristteles
(Meteorologica, 1, 13, 350a24-25) sostena que el Sir Daria, que l llamaba
Araxes, naca en el Hindu Kush, pero se bifurcaba en el europeo Tanais y
desembocaba en el Mar de Azov. Alejandro estaba dispuesto a considerar

251 Vanse, en fechas recientes, Bigwood (1978), pp. 36-39, que sigue a Tarn (1948),
pp. 2 y 272-275 en lo esencial, y Pearson (1960), p. 240. N o hay motivo aparente para que
se trate de una invencin que, desde luego, no podra achacarse a Calstenes. Bellen (1974),
pp. 63-65 y Parke (1985), pp. 62 ss. dan la historia por cierta.
252 Curcio, VII, 5, 28-35; Diod., XV II, arg. k ; Estrabn, 517-518 (cfr. 634).
253 Curcio, VII, 6, 1-9; Arr., III, 30, 10-11; cfr. Bosworth (1980a), p. 379. Para u n in
tento de localizacin, vase Von Schwarz (1906), 40.

127

Alejandro Magno

los el mismo ro y la abundancia de bosques de abetos blancos en las pro


ximidades del Sir Daria le recordaron los abetos europeos que, segn se
crea errneamente, no crecan en Asia. Se admita que un brazo del ro
desembocaba en el Caspio (no hay pruebas que indiquen que los mace
donios conocieran el mar de Aral), y Policlito de Larisa lleg al extremo
de afirmar que el Caspio y el mar de Azov eran lagos comunicados entre
s254. Esto era pura especulacin, pero en el ao 323 Alejandro se lo tom
lo bastante en serio como para enviar una expedicin para establecer si
haba alguna unin entre los dos mares (vase, ms adelante, p. 200). En
el ao 329 lleg a la conclusin de que haba llegado a un afluente orien
tal del europeo Tanais. Esto tuvo importantes consecuencias. Durante si
glos, se haba dado por hecho que el Tanais marcaba el lmite entre Eu
ropa y Asia, y las fuentes se muestran unnimes al describir a los pueblos
situados al norte del ro como los escitas europeos. Segn su punto de
vista, Alejandro haba llegado al lmite de Asia y los pueblos que haba
encontrado no eran muy distintos de los familiares escitas del mar Negro.
Hay diversos indicios de que consideraba que el mar Negro era fcil
mente accesible desde el Tanais/Sir Daria, e hizo varios intentos de re
conocimiento en esa direccin255. En ese caso, el regreso a Europa era
una opcin clara, pero ni siquiera pensaba en ella mientras hubiera zonas
de Asia que su imperio no abarcara. Resulta significativo que estuviera
dispuesto afirmar un tratado con los sacas situados al norte del ro: seran
sus amigos y aliados, no sus sbditos256. El ro Sir Daria iba a ser una fron
tera del imperio en el verdadero sentido, al menos, por el momento.
El rey fund una nueva ciudad, Alejandra Escate, situada en la orilla
sur del ro, cerca de la ciudad actual de Kokand/Leninabad (vase, ms
adelante, p. 289). Cuando estaba empezando a planear sus acciones, reci
bi la noticia de una insurreccin general en la gran satrapa de Bactria,
las fuerzas de la guarnicin de Alejandro eran masacradas en el norte y
los magnates de Bactria y Sogdiana daban rienda suelta a un frente co
m n de rebelin. Tras el movimiento se encontraban Espitmenes y Datafernes, los cuales demostraron que su rendicin era un mero recurso y
que se retractaban de ella en el momento oportuno, la nobleza local, con
razonables sospechas hacia una asamblea general que Alejandro haba
anunciado en Bactra, estuvo ms que dispuesta a revocar su vasallaje257.
Tomaron por sorpresa a Alejandro y este emprendi la reconquista con
una ferocidad comprensible. Su primer objetivo fueron siete fortalezas

254 F G rH 128 F 7 = Estrabn, 509-510. Cfr. H a m i l t o n (1971), pp. 108-110; Scha


cherm eyr (1973), pp. 398-401.
255 Arr., IV, 1, 1-2; Curcio, VII, 6, 12; VIII, 1, 7; cfr. Berve (1926), 2 nm. 250.
256 Arr., IV, 1, 2; 15, 5; vase, ms adelante, p. 367.
257 Arr., IV, 1, 5; Curcio, VII, 6, 13-15.

128

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

mayores situadas en las proximidades del Sir Daria. Con sus murallas de
adobe, estaban mal preparadas para resistir a las sofisticadas tcticas de ase
dio de los macedonios y la mayora cay al prim er asalto. Por una cues
tin de poltica, se cumplieron las convenciones: los hombres fueron to
dos asesinados y las mujeres y los nios fueron vendidos como esclavos
(Arr., IV, 2, 4). En algunos casos hubo una resistencia tenaz, en especial
en Cirpolis, la mayor de las fortalezas, supuestamente fundada por Ciro
el Grande (la m oderna Kurkath)258, y, si aceptamos el relato de Curcio,
en una misteriosa ciudad de los memacenos259. La poblacin corri la
suerte habitual, pero los macedonios sufrieron algunos daos. Crtero y
otros oficiales resultaron heridos, y el propio rey sufri una herida en la
cabeza y en el cuello que lo conmocion e hizo que su voz resultara casi
inaudible.
El primer sector de la rebelin estaba contenido, pero haba otras
amenazas. La noticia del levantamiento haba penetrado por el norte del
ro, en la zona de los sacas, y hordas de jinetes se estaban congregando en
el lado opuesto a Alejandra Escate (Arr., IV, 3, 6). Igualmente serio fue
el ataque que Espitmenes lanz sobre Maracanda, donde siti a la guar
nicin macedonia en la ciudadela. Alejandro regres a la frontera y con
celeridad febril complet en veinte das las fortificaciones de la ciudad que
acababa de fundar260. C on su poblacin de colonos greco-macedonios y
de mano de obra campesina en situacin semiservil integrada por sogdianos nativos, servira como fortaleza bsica en la frontera septentrional, ca
paz de resistir un ataque de los nmadas del norte. Alejandro reforz la
leccin en persona. Haba estado construyendo barcas de madera y balsas
de piel para cruzar el ro y, una vez terminados los preparativos, lanz un
ataque directo sobre la caballera de los sacas, situados en la otra orilla. Los
barcos que iban delante tenan catapultas en la proa para lanzar proyecti
les, y su primer bombardeo cre pnico en el enemigo y dej un espacio
libre en la orilla que ocup entonces una cobertura de vanguardia integra
da por la infantera ligera261. Despus desembarc la infantera de la falan
ge y extendi la cabeza de puente mientras la caballera iba infiltrndose
por el ro. Cuando el ejrcito estuvo seguro en la otra orilla, Alejandro ata
c con su propia caballera. Se produjo un pequeo retroceso cuando los
escuadrones avanzados de los mercenarios y los macedonios armados con
la sarisa se detuvieron, desconcertados, ante las clsicas tcticas envolven

258 Benveniste (1943-1945).


259 Curcio, VII, 6, 17-23; cfr. Arr., IV, 2, 5.
260 Arr., IV, 4, 1; cfr. Curcio, VII, 6, 25-6; Justino, XII, 5, 12.
261 Curcio, VII, 9, 2-9; Epit. Metz, 11-12. Arr., IV, 4, 4, aparentemente, sita a la ar
tillera en la orilla sur. Pace M a r s d e n (1969-1971), pp. 1 y 165-166, Curcio es ms deta
llado y debera aceptarse como vlido.

129

Alejandro Magno

tes de los nmadas. Alejandro se adapt rpidamente al desafio. Combin


su caballera y las fuerzas de la infantera ligera, utilizando a los arqueros y
a los lanzadores de jabalinas para frustrar cualquier movimiento que pu
diera desbordarlos. Neutraliz la tctica de golpear y salir huyendo del
enemigo y lanz su propio ataque, un avance con un amplio frente de tres
hiparquas de Compaeros y de jinetes lanzadores de jabalina, junto con
una carga en masa del resto de la caballera, formada en una columna pro
funda262. Los detalles son oscuros, pero el resultado de la maniobra fue
dramtico. La caballera de los sacas cedi ante el asalto frontal e, incapa
ces de girar y atacar los flancos macedonios, huyeron. Alejandro los persi
gui durante unos 15 km hasta que se vio obligado a detenerse, incapaci
tado por su reciente herida y por un violento ataque de diarrea provocado
por beber el agua local contaminada. C on todo, fue una victoria brillan
te y las prdidas sufridas por los sacas fueron desproporcionadamente gran
des. Como resultado, Alejandro recibi una embajada del rey de los sacas
y, posiblemente, tambin de las tribus vecinas, disculpndose por la pro
vocacin y ofreciendo su sumisin (Arr., IV, 5, 1). El peligro de una ac
cin hostil en el futuro inmediato era escaso.
Ahora que el norte de Sogdiana estaba pacificado, Alejandro poda
volver su atencin hacia el sur, donde haba sufrido un serio revs. Ha
ba enviado una pequea fuerza expedicionaria para aliviar a los defenso
res de Maracanda, una fuerza de caballera e infantera mercenaria dirigi
da por sus comandantes: Crano, Andrnico y Menedemo, respaldados
por un ncleo de sesenta Compaeros a caballo. Al enterarse de que se
acercaban, Espitmenes levant el sitio de la ciudadela y se retir hacia el
oeste siguiendo el valle del Zeravshan. En el curso de su retirada, recibi
el refuerzo de jinetes de los dahos, los ms occidentales de los nmadas
sacas, y se anim a tender una emboscada a la fuerza expedicionaria ma
cedonia, que haba salido en su persecucin a pesar de la mala calidad de
sus monturas, debilitadas por la fatiga y la falta de forraje. El combate que
se produjo fue descrito de distinta manera por Ptolomeo y Aristbulo263,
aunque ambos alegan deficiencias en el mando macedonio, ya sea por fal
ta de coordinacin o por puro rechazo a asumir responsabilidad, y pare
ce claro que la derrota se achac a los oficiales al mando, posiblemente
para exculpar a Alejandro de cualquier acusacin de haber enviado fuer
zas poco adecuadas264. Sin duda, el campo para la especulacin era am
plio. En lo nico en que coinciden los estudiosos es que los hombres de
Alejandro fueron hostigados por un enemigo con mayor movilidad, fue
ron presas del pnico y, al final, sucumbieron bajo los implacables arque
262 Arr., IV, 5, 4-7; cfr. Curcio, VII, 9, 10-13.
263 Arr., IV, 5, 2-9 (Ptolomeo); 6, 1-2 (Aristbulo); cfr. Curcio, VII, 7, 31-39.
264 Plut., A l , 50, 8; Schachermeyr (1973), p. 366.

130

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

ros de los enemigos. La mayora de los macedonios murieron, y Arriano


( 6, 2) afirma que no escaparon ms de 300 soldados y 40 jinetes. Es
tos escasos supervivientes, ninguno de los cuales era oficial, tendran re
cuerdos confusos y contradictorios de la accin y es poco sorprendente
que las fuentes tradicionales diverjan. Lo que resulta innegable es que el
rey haba sufrido una importante derrota y que la moral de los rebeldes se
haba reforzado. Alejandro se encontraba en las orillas del Sir Daria cuan
do se enter y rpidamente termin las negociaciones con los sacas antes
de marchar al sur con la mitad de los Compaeros, los hipaspistas y lo ms
selecto de la infantera de la falange. Cubri los 290 km que lo separaban
de Maracanda a mxima velocidad (Arriano afirma, exagerando, que tar
d tres das y tres noches completos)265 y forz a Espitmenes a detener de
nuevo el sitio. Una vez ms, Espitmenes se retir al desierto situado al
oeste y Alejandro, a regaadientes, abandon la esperanza de alcanzarlo, ya
que se retras por la necesidad de visitar el emplazamiento de la batalla y
dar a sus hombres un entierro decente. Despus volvi para tomar repre
salias. Con razn o no, Alejandro consideraba que la poblacin nativa ha
ba colaborado con Espitmenes y devast sistemticamente el valle del
Zeravshan, posiblemente el sector ms rico y poblado de Sogdiana. Tom
por asalto sus fortalezas y masacr a los defensores en una calculada cam
paa de terror comparable con la realizada contra los rebeldes del norte
(Arr., IV, 6, 5). Al final de la estacin, el este de la satrapa se haba con
vertido en un yermo y Alejandro retir sus fuerzas al refugio relativamente
seguro de Bactra, donde estableci su corte para el invierno.
La situacin todava era delicada, con bolsas de rebelin no con
trolada, no slo en las satrapas de Bactria, sino en todo el nordeste. As
pues, Alejandro permaneci inmvil durante un tiempo mnimo, hasta
que lo peor del invierno hubo pasado y una serie de grandes convoyes de
mercenarios reforzaron su ejrcito266. En cuanto la estacin permiti el
desarrollo de la actividad militar, se encamin hacia el este, siguiendo los
lmites de los campos cultivados a lo largo del valle del Oxo y eliminando
las plazas fuertes que quedaban en las estribaciones de las montaas267. En
su momento, lleg al valle del Kokcha y cruz el Oxo en las proximida
des del emplazamiento de Al Janum que, probablemente, design para un
asentamiento futuro (vase, ms adelante, p. 290). Ah dividi sus fuerzas
y dej cuatro jefes de la falange para guarnecer Bactria adecuadamente
bajo la supervisin general de Crtero. La campaa continu en Sogdia
na. Alejandro estableci inmediatamente al norte del Oxo una trama de
265 Arr., IV, 6, 4; cfr. Curcio, VII, 9, 21; B runt (1976-1983), pp. 1 y 505-506.

266 Arr., IV, 7, 1-2; Curcio, VII, 10, 10-12.


267 Curcio, VII, 10, 13-15; Epit. M etz, 14; cfr. Arr. IV, 15, 7-8. En relacin con las
fuentes y la supuesta ruta de Alejandro, vase Bosworth (1981), pp. 23-29.

131

Alejandro Magno

seis ciudades, cada una de ellas en un emplazamiento elevado, que ser


vira como ncleo para sus fuerzas de ocupacin (vase, ms adelante,
p. 289). Despus dividi de nuevo su ejrcito y envi a algunos coman
dantes veteranos con pequeas fuerzas compactas para que invadieran y
controlaran sectores separados del territorio insurgente. La arremetida
general del avance se diriga hacia las montaas de Hissar, la gran barre
ra natural que separaba la Sogdiana del este de la del oeste, y el este de la
satrapa fue reducido de manera sistemtica, de modo que plaza fuerte
tras plaza fuerte cayeron bajo las fuerzas macedonias268. El enfrentamien
to ms espectacular fue un ataque a una fortaleza situada sobre una gran
roca, defendida por un tal Arimazes. Hay desacuerdo entre Arriano y la
tradicin de la vulgata sobre la fecha exacta del enfrentamiento, pero todo
parece indicar que sucedi hacia el verano del ao 328. En esa ocasin,
Alejandro envi a un grupo de elite de montaeros para que escalaran la
vertiente vertical que quedaba fuera de la vista de los defensores, estimu
lndolos con la promesa de una recompensa enorme en dinero, 12 talen
tos, para el primero que llegara a la cumbre. Tras una ardua escalada y al
gunos accidentes mortales, el grupo de escaladores lleg a la cumbre,
situada sobre el anfiteatro natural en el cual Arimazes haba organizado la
defensa. Cuando vieron a los hombres con alas macedonios sobre su
plaza fuerte, la moral de los defensores cay por los suelos y se rindieron
a Alejandro, el cual los instal como campesinos en las nuevas funda
ciones269.
A finales del verano, las distintas fuerzas expedicionarias convergieron
en Maracanda, la base de operaciones para el final de un ao de campa
a. Aqu el rey recibi a una serie de embajadas de las tribus de los sacas
del norte y del oeste del Sir Daria. Se haban dirigido a l en el verano
anterior y despus haban acogido a los enviados macedonios que haban
ido a inspeccionar sus tierras. Impresionados por la campaa celebrada al
otro lado del Sir Daria y por las operaciones de castigo en Sogdiana, con
sideraron prudente confirmar su lealtad270. Iban acompaados del rey de
Corasmia, Farsmenes, cuyo reino (situado en el tramo inferior del Sir
Daria) era el ms centralizado y poderoso de las tierras situadas al norte

268 La narracin ms coherente es la de Curcio VII, 11, 1 y sigs. (cfr. Epil. Metz, 15 ss.;
Diod., arg. Ke) . El relato de Arriano es difcil y fragmentado (IV, 16, 1 ss.), y contiene una
serie de repeticiones. La principal divergencia con la versin de la vulgata es la datacin de
la captura de la fortaleza de Arimazes en la primavera del 327 (Arr., IV, 18, 4 y sigs.). La
cronologa adoptada en el texto es la defendida por Bosworth 1981, 29-39. Para una na
rracin basada en A rriano (pero que fecha el sitio a mediados de invierno) vase Tarn
(1948), pp. 1 y 72-76.
269 Curcio, VII, 11, 28; Epit. Metz, 18; Arr., IV, 19, 4-5 (cfr. IV, 16, 3).
270 Curcio, VIII, 1, 7-9. Arr., IV, 15, 1-6 sita estas embajadas en Bactra algunos m e
ses antes.

132

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C ,)

de la frontera271. C on una escolta de 1.500 jinetes vestidos con pesadas


armaduras, visit al nuevo monarca del sur y firm un tratado de paz y
alianza. Estaba al corriente de las investigaciones geogrficas de Alejandro
y de su idea de que el Mar Negro estaba relativamente cerca, e intent
utilizar el ejrcito macedonio para expandir sus dominios, insinuando
que en sus fronteras haba amazonas. El rey declin con tacto la invita
cin de Farsmenes y le dijo que la India era su prim er objetivo, pero
prefigurando ya un proyecto posterior de conquista en la zona del mar
Negro, para el que pedira ayuda a los corasmios. Por el momento, lo que
pretenda era dominar Asia. Cuando terminara, volvera a emprender
operaciones en el oeste, dominara las muchas zonas en conflicto de Asia
M enor y unira sus dominios europeos y asiticos272. Este proyecto ini
cial, aunque era bastante vago, quedara totalmente eclipsado por los pla
nes ms amplios de conquista del Mediterrneo que Alejandro madur
durante su regreso de la India (vase, ms adelante, p. 178), pero no te
nemos razones para creer que no se debati en serio en el ao 328. Otra
invitacin que tuvo un efecto ms inmediato vino de parte de un diri
gente de los sacas que ofreci su propia hija como esposa para Alejandro
y la descendencia de sus sbditos ms destacados como pareja para los
Compaeros273. Alejandro la rechaz diplomticamente, pero la idea de
tomar a una dama persa como consorte arraig en su mente y dio fruto
unos meses ms tarde.
La estancia en Maracanda fue relativamente prolongada e incluy una
excursin a una reserva de caza en Bsista, donde tuvo lugar una enorme
cacera y los animales salvajes, a quienes nadie haba molestado durante ge
neraciones, fueron muertos en masa (Curcio, VIII, 1, 11-19). Tras el re
greso a la capital, se celebr un festival y un sacrificio ceremonial dedica
do a los Dioscuros. Las celebraciones continuaron con un banquete y, bajo
la influencia del vino local, los aduladores de la corte insistieron en hala
gar a Alejandro y en denigrar a su padre. Las tres fuentes principales del
caso dan distintas versiones de la conversacin274; en realidad, incluso los
que participaron en ella la recordaran mal cuando estuvieran de nuevo so
brios. Sin embargo, coinciden en que haba dos lneas de adulacin, una en
la que comparaban el nacimiento de Alejandro con el de los Dioscuros, con
lo que negaban la paternidad de Filipo (vase, ms adelante, p. 331), rnien-

271 T o l s t o v (1953), pp. 112-113: H e r z f e l d (1968), pp. 325-326; Altheim y Stiehl


(1970), 188 ss.
272 Arr., IV, 15, 4-6; cfr. R o b in s o n (1957), p. 336; ICraft (1971), pp. 127-12.8.
273 Arr., IV, 15, 2, 5; Curcio, VIII, 1, 9; Plut., A L, 50-2; cfr. Brown (1949b), 236-238;
Ham ilton (1969), pp. 139 ss.; Bosworth (1977a), pp. 62-64.
274 Arr., IV 8, 1-9; Curcio, VIII, 19-51 (cfr. Justino, XII, 6, 1 ss.); Plut., AL, 50-52;
cfr. Brown (1949b), pp. 236-238; Ham ilton (1969), 139 ss.; Bosworth (1977a), pp. 62-64.

133

Alejandro Magno

tras la otra se burlaba de los generales que haban muerto a manos de Es


pitmenes en el Zeravshan, implicando que los xitos de los macedonios
se deban tan slo al mando de Alejandro275. Esto provoc resentimiento
entre la vieja generacin de macedonios, que no admita que el rey m o
nopolizara la gloria militar. Clito, hijo de Drpides, el jefe de la caballe
ra, actu como su portavoz. N o sabemos si lo movan otros motivos que
la ebriedad y la irritacin: Clito haba sido nombrado recientemente su
cesor de Artabazo en la satrapa de Bactria-Sogdiana y es posible que lo
considerara una degradacin276, un paso previo a la destruccin, como lo
haba sido el cargo de Parmenin en Media, pero no tenemos pruebas de
que Clito hubiera cado en desgracia ni de que se tratara de un personaje
lo bastante importante por derecho propio como para que Alejandro qui
siera minar su poder y destruirlo. N o podemos ir ms all de las fuentes,
las cuales mencionan que Clito se haba ido distanciando por la tendencia
creciente de la corte al despotismo oriental y que, en esta ocasin, refor
zada su agresividad por el alcohol, expres la inquietud general. C on la
ayuda de una cita adecuada de la Andrmaca de Eurpides (693 ss.), sugi
ri que la gloria del rey era parsita de las vidas de sus hombres277. Eso era
ya bastante ofensivo, pero Clito prosigui elogiando las acciones de Filipo
en detrimento de las de Alejandro, e insisti en sus propios mritos al salvar
la vida de Alejandro en el Grnico. Ninguno de los dos pudo controlar su
clera. Alejandro llam a sus hipaspistas y se dirigi a ellos hablndoles
en macedonio278 pero, ante su lengua nativa, reaccionaron con una len
titud digna de encomio. La guardia real retuvo fsicamente a Alejandro
mientras este se lamentaba de que era otro Daro, traicionado tambin
por su corte. Entretanto, los amigos de Clito intentaron sacarlo a la fuer
za de la sala. Aristbulo afirmaba que Ptolomeo consigui hacerlo salir
ms all de los muros de la acrpolis y que Clito se empe en regresar
(Arr., IV, 8,9 = F G rH 139 F 29), pero su versin es algo tendenciosa con
el fin de exculpar al rey en la medida de lo posible. Otras fuentes afirman
que Clito no pudo ser controlado y que regres en lo ms violento de su
ira de borracho279. En la confusin que se produjo mientras la compaa
sala de la sala, Alejandro cogi un arma de uno de los guardias y derri
b a Clito. Las circunstancias que rodearon este hecho son tan oscuras
como el preludio. N o se nos dice por qu los amigos del rey dejaron de

275 Plut., A L, 50, 8-10; Curcio, VIII, 1, 20 ss.; Arr., IV, 8, 5.


27fi Curcio, VIII, 1, 19, 35; cfr. Lane Fox (1973), pp. 311-312 y, para ms especula
ciones, Carney (1981).
277 Plut., A L, 51, 8; Curcio, VIII, 1, 29; Juliano, Conv., 331B.C. Cfr. A y m a r d (1967),
pp. 51-57; Instinsky (1961).
278 Plut., A l , 51, 6; cfr. Arr., IV, 8, 8; Badian (1982), p. 41.
279 Plut., A L, 51, 8, cfr. Curcio, VIII, 1, 48-51.

134

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

retenerlo (cfr. Arr., IV, 8, 8). Probablemente, la furia del rey era tanta que
temieron por sus propias vidas si seguan oponindose a l o tal vez su pre
ocupacin por Clito fue slo aparente. Lo que est claro es que el rey ac
tu libremente cuando era presa de una ira incontrolable y que Clito m u
ri casi en el acto.
Tras la ira del beodo llegaron los remordimientos del borracho. U na
de las fuentes describa al rey intentando matarse con el arma letal280
mientras su guardia personal, que ahora volva a estar atenta, se lo im pe
da. Todas las fuentes coinciden en que pas tres das encerrado sin comer
ni beber, postrado por paroxismos de remordimientos. Al final se conso
l. Calstenes tuvo algo que ver, pero tal vez lo eclipsara Anaxarco, el fi
lsofo escptico de Abdera, al cual se le atribuye un discurso nihilista en
el que estableca una analoga entre Alejandro y Zeus, y alegaba que to
dos los actos de un rey deben ser considerados justos dado que l es la en
carnacin de la justicia281. Es fcil encontrar un paralelo a esta idea en el
Ciro de Jenofonte (Ciropedia, VIII, 1, 22) o el monarca ideal de Aristte
les (Poltica, III, 1284b 25-34)282, pero, en la densa atmsfera de adulacin
que impregnaba la corte de Alejandro, era una doctrina peligrosa, una jus
tificacin de todo acto, cualquiera que fuera, de despotismo. Este episodio
tal vez no sea verdico, pero concuerda con las muestras de adulacin que
tenemos y no podemos rechazarlo de plano. En cualquier caso, Alejandro
sali por fin de su tienda para el alivio de todos. La muerte de Clito no
produjo un resentimiento duradero, tal como haba sucedido con la de
Parmenin. En realidad, el ejrcito conden su contumacia y, por lo que
parece, estaba dispuesto a negarle enterramiento (Curcio, VIII, 2, 12).
Clito tendra sus seguidores y simpatizantes, pero eran una pequea m i
nora y no desearon o no pudieron sacar provecho de su muerte. Resul
ta significativo que su sobrino Prteas siguiera gozando de un alto favor
en la corte; era un famoso bebedor que, por un curioso azar, dio pie a la
ltima y fatal borrachera de Alejandro (Efipo, F G rH 126 F 3).
La grave tarea de la campaa segua pendiente. Todava quedaban bol
sas de resistencia en Sogdiana, y Espitmenes fue particularmente eficaz en
una serie de ataques por sorpresa a las guarniciones macedonias, ayudado
por la caballera de los masgetas de las estepas. U n ataque contra Bactra
fracas por muy poco y la heroica salida de su pequea guarnicin de ca
ballera mercenaria termin en desastre. Fue necesaria la intervencin de
Crtero para echar a los invasores al desierto. Crtero derrot a los mas
getas, pero no pudo impedir que encontraran un santuario en el desolado
desierto de Kizilkum (Arr., IV 16, 4; 17, 2). Poco antes, en esa misma es
280 Arr., IV, 9, 2; Plut., A l , 51, 11; Curcio, VIII, 2, 4.
281 Arr., IV, 9, 7-8, Plut., A l , 52, 3-7; Mor., 781A. Cfr. Brown (1949b), pp. 239-240.
282 Cfr. V o l k m a n n (1975), pp. 65-73; B r a u n e r t (1968); F a r b e r (1979).

135

Alejandro Magno

tacin, Alejandro haba enviado a Ceno para que atacara directamente a los
aliados nmadas de Espitmenes. En ese momento, le dio dos batallones de
la falange y una gran fuerza mixta de caballera, y la deleg para que con
tinuara organizando operaciones desde Maracanda. Alejandro se desplaz
al sur hasta Nautaca, donde Hefestin haba establecido los cuarteles de in
vierno para el ejrcito283. Esta fue una de las ltimas zonas de rebelin; Ale
jandro la haba visitado brevemente durante la persecucin a Beso, pero,
desde entonces, la haba dejado tranquila. El dirigente local, Sisimetres, se
haba retirado a una ciudadela supuestamente inexpugnable que tena agua
y arbolado, y cuyo acceso estaba bloqueado por un profundo barranco284.
Como de costumbre, Alejandro acept el desafo e inici las operaciones
de asedio: su ejrcito hizo, con dificultad, un puente sobre la sima con un
terrapln que amonton sobre unas estacas hbilmente colocadas en vola
dizo sobre la parte ms estrecha de la brecha285. Esta exhibicin de inge
niera de asedio impresion a los defensores, los cuales se rindieron antes
de que sus defensas internas fueran hostigadas. Sisimetres fue colocado de
nuevo en sus dominios y la roca, con su gran almacn de provisiones, cay
en manos macedonias y los aliment durante todo el invierno.
Entretanto, las cosas haban ido bien en el norte. Ceno haba hecho
frente a una invasin de Espitmenes y sus aliados masgetas, y los haba
derrotado. Com o consecuencia, los insurgentes sogdianos abandonaron a
Espitmenes y firmaron la paz con los macedonios. Espitmenes huy por
ltima vez al desierto. Haba fracasado demasiadas veces y sus aliados n
madas lo mataron al enterarse de que el propio Alejandro entraba en cam
paa contra ellos. Enviaron su cabeza a Alejandro y el otro dirigente de
los rebeldes, Datafernes, le fue entregado encadenado286. Cuando lleg el
invierno, poda decirse que la revuelta haba terminado ya. La gran ma
yora de los personajes poderosos de Bactria y de Sogdiana se haban ren
dido, la poblacin nativa haba sido aterrorizada y diezmada, y las tribus
nmadas situadas al otro lado de la frontera eran aliadas o estaban intimi
dadas. En un amplio frente, los problemas haban amainado. Durante el
invierno, Estasanor y Fratafernes anunciaron el brillante final de las ope
raciones en Parta y en Aria-Drangiana (Arr., IV 18, 1-3; Curcio, VIII, 3,
17). El mando de Alejandro se extenda sin obstculos por las satrapas del
este, y la insurreccin general que Beso inspirara por fin haba terminado.
283 Arr., IV, 18, 1; Curcio, VIII, 2, 19; Epit. M etz, 19.
284 Curcio, VIII, 2, 19-33 (Epit. Metz, 19); cfr. Estrabn, 517. Arriano, IV 21, 1-9 si
ta el asedio en fecha ligeramente posterior y llama al dirigente Corienes (este aparece en
un contexto distinto en la tradicin de la vulgata: Epit. Metz, 29; Curcio, VIII, 4, 21). Van
se ms detalles en Bosworth (1981), pp. 30-32.
285 Arr., IV, 21, 4-5; Curcio, VIII, 2, 23-24.
286 Arr., IV 17, 4-7; cfr. Curcio, VIII, 3, 1-16 (Epit. M etz , 20-23). Cfr. Berve (1926),
2 nm . 718.
136

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

Haba llegado el momento de la reconstruccin. Las revueltas en


Bactria y Sogdiana haban requerido casi dos aos de campaa activa para
suprimirlas, y resultaba evidente que la satrapa necesitaba una guarnicin
excepcionalmente grande. As pues, su strapa, Amintas, tuvo un ejrci
to considerable integrado por 10.000 soldados de infantera y 3.500 de
caballera, y cont con el respaldo de los miles de colonos europeos que,
al margen de lo que opinaran acerca del lugar de su residencia, tenan in
ters personal en erradicar la rebelin. Al mismo tiempo, Alejandro alist
a un gran nmero de soldados de caballera en su propio ejrcito e im
plant un programa de entrenamiento para 30.000 jvenes con la finali
dad de adiestrarlos en la formacin de una falange nativa, armada y dis
ciplinada al estilo macedonio (vase, ms adelante, p. 319). Al final, la
satrapa perdera una parte considerable de sus soldados y el resto de la
poblacin resultara ms fcil de tratar para la nueva clase dirigente de
origen heleno. Finalmente, Alejandro tom esposa entre la nobleza de
Bactria. La elegida se llamaba Roxana, hija del magnate bactriano Oxiartes, que haba cado en sus manos durante la campaa del ao 328. El tra
to favorable que Alejandro dispens a la muchacha hizo que el padre co
laborara con l y, a principios de la primavera del ao 327287, Alejandro
celebr formalmente su m atrimonio segn el rito macedonio288, ani
mando a algn miembro de su corte (probablemente, a los comandantes
de las fuerzas de ocupacin) a que hicieran lo mismo. Este fue prctica
mente el ltimo acto en el proceso de conquista. Alejandro subray sus
pretensiones de dominio tomando una esposa procedente de los territo
rios conquistados, siguiendo en parte el ejemplo de su padre; pero, en
este caso, se trataba de su prim er matrimonio y era con una princesa bactriana y no macedonia. Aunque fuera un matrimonio por intereses pol
ticos, suscit resentimiento entre el crculo enemigo del creciente orien
talismo que se adueaba de la corte, un resentimiento que emergera en
los disturbios que se produjeron en Babilonia tras la muerte del rey (cfr.
Curcio, X, 6, 13-16).
La primavera presenci el final de la guerra en Sogdiana. Primero,
Alejandro se puso en marcha tras pasar dos meses en los cuarteles de in
vierno (Curcio, VIII, 4, 1), pero su ejrcito qued muy maltrecho tras
una tormenta elctrica acompaada por un fuerte descenso de tempera
turas, y la caravana de provisiones enviada por Sisimetres apenas con
sigui resucitarlo289. Tras algunas operaciones menores al norte de Oxo,

287 Arr., IV, 19, 5 ss.; Curcio, VIII, 4, 21-30; Epit. M etz , 28-31; Plut., A l , 47, 7-8; Estrabn, 517.
288 Curcio, VIII, 4, 27; cfr. R e n a r d y S e r v a is (1955); Bosworth (1980b), pp. 10-11.
289 Curcio, VIII, 4, 1-19; Epit. M etz , 24-27; Diod., XVII arg. ; cfr. Strasburger
(1982), pp. 1 y 465; Bosworth (1981), pp. 35-36.

137

Alejandro Magno

Alejandro se llev el grueso de sus fuerzas hacia el sur, en direccin a


Bactra, el punto de reunin para la futura invasin de la India. Crtero y
tres comandantes de la falange se quedaron para hacer frente a los dos l
deres insurgentes que quedaban, tarea que realizaron enseguida con po
cas prdidas y xito total (Arr., IV, 22, 1-2; Curcio, VIII, 5, 2; cfr. Epit.
M etz, 23). C on todo, el ejrcito tard en congregarse en Bactra. Entre
tanto, tuvo lugar el famoso y frustrado experimento de la proskynesis (va
se, ms adelante, p. 333), seguido por el episodio sensacionalista de la
Conspiracin de los Pajes. Ese fue un serio atentado contra la vida del
rey, iniciado por sus asistentes ms prximos. Las fuentes narran la histo
ria con un grado inusual de unanimidad. Coinciden en que el cabecilla
era Hermolao, hijo de Soplide, el cual se haba adelantado al rey en una
cacera y haba matado a la presa antes que l, con la que el rey la hizo
azotar en pblico. Entonces Hermolao reclut a un pequeo grupo de
amigos ntimos que planearon asesinar a Alejandro la noche que com
partiran la guardia del dormitorio real290. Pero la conspiracin se frustr
porque el rey bebi hasta el alba y no necesit su guardia. Entonces fue
ya demasiado tarde. Uno de los conspiradores se fue de la lengua y Carices, hermano del paje imprudente, se la cont al rey. Todos los conspi
radores fueron arrestados inmediatamente y, bajo severa tortura, admitie
ron su culpa. M urieron lapidados.
Esta cuestin sigue siendo un misterio. No se conoce ningn nexo
poltico entre los conspiradores. Aparte de Soplide (padre de H erm o
lao) y Asclepiodoro (el padre de Antipatro), no se sabe quines eran sus
padres, y los pajes involucrados slo aparecen en este episodio. Es poco
probable que la ofensa al amor propio de Hermolao fuera suficiente para
motivar a todos los conspiradores291, y los grupos ms amplios de descon
tentos que se insinan en la tradicin de la vulgata tenan abundantes m o
tivos292. El despotismo creciente de la corte pudo distanciar a los miem
bros ms jvenes de la nobleza tanto como a sus mayores, y el reciente
intento de introducir la proskynesis pudo servir de catalizador de su des
contento. En todo caso, las fuentes coinciden en que el grupo haba re
cibido la influencia de Calstenes: segn se dice, Hermolao era amigo n
timo suyo y el historiador pudo sostener alguna conversacin con los
Pajes en conjunto (Curcio, VIII, 6, 24). La oposicin de Calstenes pudo
inspirar a los conspiradores la idea de asesinar a su rey. Aun as, Calste
nes no estaba al corriente del complot, tal como Ptolomeo y Aristbulo
pretendieron (Arr., IV, 14, 1). Las autoridades clsicas coincidan en que
290 Curcio (VIII, 6, 11) afirma que pasaron un mes esperando a que surgiera la opor
tunidad (cfr. Arr., IV, 13, 4).
291 H am ilton (1969), pp. 154-155; Schachernreyr (1973), p. 388.
292 Arr., IV 14, 2, ampliado en los discursos retricos de Curcio (VIII, 7, 1-8, 23).

138

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J .C .)

los Pajes, que se incriminaron ellos mismos y a otros bajo tortura, no pu


dieron ser inducidos a testificar contra Calstenes293. Sin embargo, se pen
s que haba fomentado su traicin y fue arrestado. Si podemos creer a
Ptolomeo (el cual no tena ningn empeo personal evidente), tambin
fue torturado y ejecutado. La otra tradicin, que dice que permaneci
bajo arresto mayor y muri de enfermedad, probablemente pretende ex
culpar a Alejandro294 como reaccin contra el escndalo que su muerte
provoc en el mundo griego295. Su pecado haba sido oponerse a la co
rriente poltica dominante en la corte y sus enemigos aprovecharon la
traicin de sus amigos ntimos para sugerir su culpabilidad por asociacin.
Se trataba de la misma tctica utilizada contra Filotas y tuvo el mismo xi
to. El rey haba sufrido una verdadera amenaza, su vida haba estado en
peligro y reaccion con fiereza. A pesar de su juventud, los Pajes fueron
tratados con todo el rigor del procedimiento criminal macedonio, y Ca
lstenes, que haba sido el principal representante de la oposicin, fue eli
minado de modo despiadado y sin juicio previo.

El

a v a n c e h a c ia l a

I n d ia

A finales de la primavera del ao 327, el ejrcito estaba listo para ini


ciar la invasin de la India. Alejandro llevaba tiempo madurando el pro
yecto; por lo menos, desde el verano del ao 328 (Arr., IV, 15, 6). H a
ba recibido ya a los representantes de algunos dirigentes indios que
esperaban utilizar el ejrcito invasor para expandir sus propios domi
nios296. El ms importante era el mandatario de Taxila, el cual se haba
dirigido a Alejandro en Sogdiana para ofrecerle sus servicios en la con
quista de su pas (Diod., XVII, 86, 4; Curcio, VIII, 12, 5). Hubo tam
bin refugiados como Sisicoto, que haba servido con Beso y despus co
oper con Alejandro en las campaas sogdianas (Arr., IV, 30, 4). Esos
hombres tenan muchas razones para animar al rey a invadir la India y el
propio rey necesitaba muy poco que lo animaran. Se ha discutido mucho
hasta qu punto se extendi el control de Persia sobre la India. Segn
Herdoto (IV, 44), Daro I haba llevado su imperio hasta el Indo y el
293 Arr., IV, 14, 1; Plut., A l , 55, 6; Curcio, VIII, 6, 24; 8, 21.
294 Arr., IV, 14, 3 (Aristbulo, F G rH 139F 33); Plut., AL, 55, 9 (Cares, F G rH 125 F 15).
Cfr. Hamilton (1969), p. 156; Badian (1981), pp. 50-51; contra Ham mond (1980a), p. 198.
295 Testimonios en J a c o b y , F G rH 124T 19 (cfr. R E X, 1683-1684). El hecho de que
Teofrasto escribiera una monografa en su honor (Calstenes o sobre la tristeza: Digenes
Laercio, V, 44) no debe tomarse como prueba de que existi una vendetta peripattica con
tra Alejandro; cfr. Badian (1958a), 153 ss.; M e n s c h in g (1963); Bosworth (1970).
296 Para un anlisis (excesivamente racional) de los motivos de la invasin, vase A ndreotti (1957), pp. 140 ss.

139

Alejandro Magno

ocano, pero no se sabe si la presencia de los persas se limit a alguna in


cursin o fue duradera. En poca de Alejandro, la soberana persa, aun
que slo fuera de modo nominal, no se extenda ms all del valle del Ka
bul, cuyos habitantes haban enviado caballera y elefantes al ejrcito de
Daro en Gaugamela297. En cualquier caso, para Alejandro eso fue un in
centivo ms para restablecer y expandir el imperio que haba conquistado,
y tal vez segua abrigando la idea de llevar sus conquistas hasta el ocano,
que l y su entorno crean relativamente cerca del Punjab. Estaba tam
bin presente el factor de la emulacin de los hroes. Ctesias haba repe
tido la leyenda de que Semiramis conquist la India y es probable que una
tradicin contara que Dioniso haba iniciado su avance triunfal hacia al
oeste partiendo de la India298. Sin duda, el impulso de seguir sus huellas
y superarlas era muy fuerte, y los hombres que rodeaban a Alejandro es
taban muy dispuestos a sealar las pruebas del paso mtico de Heracles y
de Dioniso. El hijo de Zeus seguira el camino de sus antepasados (cfr.
Curcio, VIII, 10, 1) y establecera un imperio duradero. Tras diez das de
marcha desde Bactra, Alejandro lleg a los pasos del H indu Kush y de ah
a la Parapamsada, donde reforz con nuevos colonos la Alejandra que
acababa de fundar (vase, ms adelante, p. 288). Despus inici la inva
sin propiamente dicha, bajando por el valle del Cofn (el ro Kabul) ha
cia la llanura del Indo.
El ejrcito invasor estaba dividido en dos columnas Aproximada
mente, la mitad de las tropas macedonias y todos los mercenarios estaban
asignados a Hefestin y Perdicas, que tenan como misin asegurar el
principal camino hacia la India y destruir todos los puntos de resistencia.
Alejandro tom tropas de elite, en especial, los hipaspistas, los agrianes y
los asthetairoi de la Alta Macedonia (vase, ms adelante, p. 303), y se
concentr en los pueblos situados al norte del ro, en la zona montaosa
de Bajaur y Swat. Desde el principio, consider a sus habitantes como sus
sbditos, esper sumisin inmediata y castig la resistencia con matanzas
y esclavitud. Al inicio de la campaa, dio un ejemplo siniestro: tras cru
zar el ro Coes (Alingar?)299 se encontr con que los pobladores se ha

297 Arr., III, 8, 3; 16. Los indios de las montaas de III, 8, 4 formaban parte, proba
blemente, de la satrapa de Aracosia y ocupaban las colinas situadas al este del camino prin
cipal que llevaba a la Parapamsada (Ar.., III, 28, 1). Vase Badian (1985), pp. 461-462, el
cual defiende la existencia de algn resto de control aquemnida en Gandhara.
298 Diod., III, 65, 7 (Antmaco de Colofn); cfr. Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y 11-14.
299 La topografa de la campaa es m uy discutida. El punto de partida es el ro Gureo
(Arr., IV, 25, 7) que, por lo general, se identifica con el actual Panjkora (Gauri en snscri
to). Antes de llegar al Gureo, los macedonios haban cruzado u n paso de m ontaa (Arr.,
IV, 24, 6; Curcio, VIII, 10, 10), procedentes del valle de otro ro (Arr., IV 24, 1), que slo
puede ser el del Kunar. La zona de operaciones estaba, por lo menos, a dos das de marcha
rpida desde el valle del Coes que considero distinto al del Kunar. Los tramos inferiores del

140

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

ban retirado a las fortalezas situadas contra las colinas. La primera plaza
fuerte que atac ofreci resistencia y una flecha fortuita lo hiri ligera
mente en el hombro. Al da siguiente, fue tomada por asalto. Todos los
defensores que no consiguieron escapar fueron masacrados sistemtica
mente y el lugar fue destruido (Arr., IV 23, 4-5; Curcio, VIII, 10, 6).
Bajo el impacto de este acto de terror, la vecina ciudad de Andaca capi
tul y Crtera se qued con una fuerza de infantera para organizar el te
rritorio y destruir todos los focos de resistencia. Alejandro cruz enton
ces hacia el valle del Kunar, donde los habitantes huyeron a las montaas
tras quemar sus casas. Atac a los fugitivos, pero no los forz a capitular.
Lo mismo sucedi cuando cruz las montaas y pas a la regin de Bajaur. Aqu, segn Ptolomeo (F G rH 138 F 18), consigui acorralar a los
refugiados en su huida, cogi muchos prisioneros y un enorme nmero
de valioso ganado, el mejor del cual intent enviar a Macedonia. Fund
tambin una nueva ciudad en el emplazamiento ms estratgico de todo
el territorio (Arr., \ 24, 7) El procedimiento que utiliz, la intimida
cin militar y el establecimiento de la poblacin de una guarnicin, era
el mismo que haba usado de m odo tan eficaz en Sogdiana.
La intimidacin no fue necesaria en todas las comunidades. Entre el
valle del Coes y el del Kunar, Alejandro recibi a una embajada con un
mensaje de rendicin y la peticin de un trato especial debido a la santi
dad de su ciudad300. El dios local (fuera Indra o Siva) fue identificado por
los ayudantes de Alejandro como el dios griego Dioniso, y Alejandro es
tuvo dispuesto a creer que aquella gente descenda del entorno del dios.
Esta impresin se reforz cuando encontr hiedra y laurel en una ladera
cercana. As pues, la ciudad se llam Nisa en honor de la mtica nodriza
de Dioniso, y la montaa recibi el nombre de Mero y se consider que
haba inspirado la leyenda griega de que el dios se gest en el muslo (me
ros) de Zeus. Alejandro celebr el descubrimiento con un sacrificio for
mal y, segn una tradicin (el primero en narrarla fue Teofrasto), celebr
una fiesta bquica all mismo, en la que l y su ejrcito se cieron coro
nas de hiedra301. La ciudad se benefici de modo material: Alejandro ac
cedi a dejar su gobierno en manos de 300 notables y concedi a sus ha-

Alingar parecen la eleccin ms evidente. Alejandro cruz entonces en direccin al Kunar


por el paso de Dunda. Cfr. E g g e r m o n t (1970), p. 108; Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y
23-24; contra S t e i n (1929), p. 41; B runt (1976-1983), p. 1.508; Seibert (1985), pp. 150-151.
30 p n relacin con este episodio, vanse Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y 21-33;
B runt (1976-1983), pp. 2 y 437-442. N o hay motivos para rechazar la historia como una
ficcin posterior. D e un m odo u otro, Teofrasto (H P IV, 4, 1) lo saba y lo repiti, por lo
menos, una de las fuentes principales de Arriano (la caballera de Nisa mencionada en IV,
2, 3 vuelve a salir en VI, 2, 3 en el curso de la narracin principal).
301
Teofrasto HP, IV 4, 1; Arr., V 2, 5-7; Curcio, VIII, 10, 15-17; Justino, XII, 7, 6-8;
Epit. M etz , 36-38.

141

Alejandro Magno

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

hitantes una libertad similar a la de los euergetae del Helmand, para que
continuaran viviendo con las leyes y costumbres locales bajo el mismo di
rigente, el cual, sin embargo, pas a estar bajo la supervisin del strapa
de Alejandro. Al mismo tiempo, Alejandro insisti en que la comunidad
le proporcionara un contingente de caballera y tom al hijo y los nietos
del dirigente local como rehenes. La conducta de Alejandro en este caso
no fue, en esencia, distinta de la seguida en Malo, por ejemplo, donde ha
ba reconocido los orgenes argivos de la ciudad y la haba tratado ade
cuadamente. Cuando le convena, aceptaba sin vacilar las pretensiones de
los habitantes y conmemoraba con entusiasmo las huellas de sus mticos
antepasados. Pero su entusiasmo estaba condicionado a la rendicin: si el
pueblo de Nisa hubiera ofrecido resistencia, habra sido sordo a sus pro
testas y ninguna referencia a Dioniso los hubiera salvado.
Alejandro se enfrent a una lucha ms seria cuando plane una inva
sin del reino de los asacenos, en el valle del bajo Swat. Su gobernante
epnimo contaba con un ejrcito considerable, que Arriano (IV, 25, 5)
estima en 30.000 soldados de infantera y 2.000 de caballera, reforzado
con mercenarios reclutados en las llanuras. No era lo bastante fuerte
como para hacer frente a Alejandro en el campo de batalla, y los defen
sores se dispersaron por las plazas fuertes locales, la ms importante de las
cuales era Masaga, una fortaleza con murallas de adobe y piedra situada
en algn lugar al norte del Swat, en las proximidades del paso de Raga
la302. All Alejandro concentr su principal asalto y prepar una impre
sionante batera de torres de sitio. La nica esperanza para los asacenos re
sida en mantener las murallas guarnecidas de hombres, pero durante
cuatro das de fuego de artillera procedente de las mquinas macedonias,
las murallas se rompieron y los defensores fueron diezmados Cuando el
comandante de Masaga muri por el proyectil de una catapulta303 y la
captura era ya inminente, los defensores intentaron negociar con Alejan
dro, el cual acept la rendicin de la fortaleza con la condicin de que
los mercenarios importados se sumaran a su ejrcito. As pues, los mer
cenarios salieron de la ciudad con sus armas y su impedimenta y acam
paron en una colina a cierta distancia de. las fuerzas macedonias. Segn
Arriano, Alejandro tuvo noticia de que pretendan levantar el campa
mento, de modo que rode la colina y extermin a todo el contingente.
Las fuentes narran el episodio de distintas maneras, con cierta crtica ha
cia la ingenuidad de Alejandro. Probablemente, se produjo algn malen
tendido y los indios no se dieron cuenta de que deban alistarse con el rey
(1962), pp. 51-53; Eggerm ont (1970), p. 66.
303
y, 27, 2. Probablemente no haya que identificarlo con el rey Asaceno, el cual
muri antes de que empezara el asedio (Curcio, VIII, 10, 22; Epit. Metz, 39). El otro herma
no, el cual dirigi la resistencia en las montaas del este (Arr., IV, 30, 5), es otro personaje.
302 C a r o e

143

Alejandro Magno

de Macedonia, pero el hecho es que fueron asesinados con un dbil pre


texto despus de que se pusieran a merced del conquistador.
Todo el m undo aprendi la leccin y las defensas se reforzaron en
otros lugares. La ciudad de Bacira, que haba sido atacada por Ceno, pro
bablemente al mismo tiempo que se produca el sitio de Masaga, se resis
ti con firmeza. Otras tropas macedonias sitiaron Ora con idntica falta
de xito, hasta que Alejandro llev all al grueso del ejrcito y tom la
ciudad al prim er asalto (Arr., IV 27, 9; cfr. Curcio, VIII, 11, 1). En otros
lugares, los asacenos siguieron el ejemplo de los pueblos del Kunar, eva
cuaron sus poblaciones y se refugiaron en la fortaleza montaosa de Aor
nos. La leyenda local asociaba la roca con la deidad india Krishna, y los
ayudantes de Alejandro recordaron la historia de que Heracles (equiva
lente a Krishna en la mitologa griega) haba intentado asaltarla infruc
tuosamente en una ocasin. Alejandro no pudo resistir el reto de emular
y superar a Heracles. A pesar de la formidable dimensin de la fortaleza
y del hecho de que tuviera abundante agua potable y tierra de cultivo
(Arr., IV, 28 , 3)304, Alejandro prepar el asedio. Dej guarniciones en
Masaga, Ora y Bacira y garantiz la seguridad de las tierras bajas cercanas
al Indo, en las proximidades de Aornos (Arr., IV 28, 7). El inestimable
Crtero tena su base en Ecbolima, la ciudad ms prxima a la fortaleza,
y su misin era la de acumular grano suficiente como para m antener un
asedio prolongado. La precaucin result ser innecesaria. Alejandro utili
z guas locales y ocup una posicin situada encima de la ciudadela, en
un puerto que se diriga a ella (si Stein tena razn en su identificacin,
se trataba de la ladera del Pequeo Una, a unos 2.440 metros sobre el ni
vel del mar y unos 1.525 sobre el ro Indo). Si podemos creer el relato
de Arriano305, Ptolomeo ocup primero el puerto con una pequea co
lumna de agrianes y de infantera, y Alejandro dirigi el resto de la fuer
za de asalto, bajo el ataque enemigo, hasta colocarse justo debajo de la
fortaleza principal. El resto de la historia fue otro triunfo de la ingenie
ra de sitio macedonia. Alejandro hizo construir un terrapln de asedio a
lo largo del puerto, de m odo que sus catapultas contra la infantera pu
dieran subir gradualmente a atacar a los defensores de la meseta ms alta.
Tras cuatro das de trabajos, el terrapln se alzaba inmediatamente deba
jo de las defensas principales y, enfrentados a la abrumadora potencia de
fuego macedonia, los indios iniciaron las negociaciones e intentaron eva
cuar la fortaleza al amparo de la noche. Las partidas de reconocimiento

304 Esta fue una de las principales razones de Stein ([1929], pp. 131-132) para identi
ficar Aornos con los montes de Pit Sar, una meseta con campos de trigo a lo largo de casi
toda su extensin, unos 2,5 km.
305 Arr., IV, 29, 1; 30, 4. Los otros relatos (Curcio, VIII, 11, 3-25; Diod., XVII, 85,
3; 86, 1; Epit. M etz, 46-47) son distintos al de Arriano y se contradicen entre s.

144

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

de Alejandro avisaron de la retirada y Alejandro consigui ascender a la


meseta sin oposicin y atacar al enemigo cuando este se retiraba. La ma
tanza fue considerable. A pesar de su impresionante inaccesibilidad, Aor
nos fue capturada con una pequea tropa (infantera ligera y tropas de la
falange seleccionadas) y con prdidas relativamente pequeas los mace
donios dieron una leccin prctica de su total preeminencia en tecnolo
ga militar.
Entonces la resistencia de los asacenos se hundi. Los mariscales de
Alejandro haban seguido con sus operaciones en las tierras bajas mientras
l atacaba Aornos, y las ltimas fuerzas enemigas ofrecan resistencia bajo
un prncipe nativo en las montaas de Buner306. Ante el avance de Ale
jandro, la poblacin abandon las ciudades y, a medida que este marchaba
hacia el Indo por un camino construido especialmente por sus pioneros,
los enemigos mataron a su jefe y enviaron su cabeza al conquistador. La
mayora de los hombres sobre las armas cruzaron el ro para refugiarse con
Abisares, prncipe de lo que ahora se denomina Hazara, y dejaron que sus
elefantes vagaran en estado salvaje hasta que Alejandro los caz y los sum
a su ejrcito. Tras l, en las fronteras de Parapamsada, el terreno era segu
ro por el momento. Hefestin y Perdicas haban avanzado rpidamente
por el valle del Cofn. El prncipe de Peuceltide intent ofrecer resis
tencia y defendi su capital (Charsadda)307 durante treinta das, hasta que
la ciudad fue asaltada y l perdi la vida. N o hubo ms combates serios en
las tierras bajas. Hefestin y su fuerza expedicionaria llegaron pronto al
Indo y, antes de que Alejandro hubiera iniciado el sitio de Aornos, haba
construido ya un puente. Todo estaba preparado para cruzar el ro. Ale
jandro pudo nombrar un strapa macedonio sobre el territorio conquista
do para supervisar a una serie de dirigentes nativos (hiparcos), muchos de
los cuales haban sido desafectos al rgimen anterior (vase, ms adelante,
p. 278). Este nuevo orden fue mal tolerado. Antes de que hubiera trans
currido un ao, los asacenos se alzaron en una revuelta que tuvo como re
sultado la muerte del strapa Nicanor308 y fue indicio de que haba un gran
resentimiento contra los invasores. Pero en la primavera del ao 326, Ale
jandro pudo seguir avanzando hacia el Indo, confiado en que un otoo y
un invierno de terror y represin le haban asegurado el valle del Cofn,
el eslabn vital que una su imperio con el nuevo mundo de la India.

'., IV, 30, 5-9; Curcio, VIII, 12, 1-4; D iod., XVII, 86, 2-3; cfr. Eggerm ont
(1970), pp. 93-102.
307 Arr., IV, 22, 8. Para la localizacin, vase W heeler (1962); (1968), pp. 95-98. Esta
ciudad debe de ser distinta a la Peuceltide del Indo, la cual se haba rendido a Alejandro
la vspera del sitio de Aornos (Arr., IV, 28, 6; Estrabn, 698; vanse, sin embargo, Egger
m ont [1970], pp. 68 ss.; Seibert [1985], pp. 148-149).
3118 Arr., V, 20, 7; cfr. Berve (1926), 2 nm . 556; Bosworth (1983), pp. 37-38.

145

Alejandro Adaguo

La

cam pa a del

id a s p e s

El ejrcito cruz el Indo, probablemente en las proximidades de


O hin (Udabhandapura), por el puente erigido por Hefestin y con la
ayuda de una serie de barcos construidos en el lugar para pasar el ro.
Fue un m om ento importante que Alejandro conmemor con prdigos
sacrificios y juegos de atletismo (Arr., V, 3, 5; Diod., XVII, 86, 3) Aho
ra se encontraba en un pas amigo. El prncipe nativo Onfis (Ambhi),
que haba visitado a Alejandro en Sogdiana (vase, ms arriba, p. 142),
lleg para conocer en persona a su seor con un impresionante cortejo
que inclua treinta elefantes. Haba suministrado provisiones a Hefestin
durante la construccin del puente (Curcio, VIII, 12, 6) y ahora traa ge
nerosos regalos para Alejandro. Com o recompensa, fue confirmado en
el principado de su padre (bajo un strapa macedonio) y recibi un tra
to generoso que compensaba con creces sus regalos. El gran rey y su va
sallo entraron juntos en la capital de Taxila (Takshiila), a unos 30 km al
norte de la actual Islamabad309 que, segn Arriano, era la mayor ciudad
de las situadas entre el Indo y el Hidaspes, y se celebraron nuevos ju e
gos y sacrificios. Entretanto, tuvieron lugar algunos comactos diplom
ticos con los dos prncipes vecinos ms importantes, ambos enemigos del
gobernante de Taxila (Curcio, VIII, 12, 12; cfr. Arr.,V, 18, 6), contra los
cuales este esperaba lanzar al ejrcito macedonio. U no de esos dinastas,
Abisares, fue lo bastante prudente como para ofrecer muestras de sumi
sin, pero el otro, Poro, manifest un rechazo inflexible310. Gobernaba
el rico y populoso pas situado entre los ros Hidaspes (Jhelum) y Acesi
nes (Chenab), y, segn Estrabn (698), su territorio tena casi 300 ciu
dades. El tamao del ejrcito que poda formar vara segn las fuentes31',
pero en lo que se refiere a la infantera y a la caballera, sin duda era m e
nor que el de Alejandro Su fuerza principal era la divisin de elefantes,
mayor en nm ero y calidad que ninguna otra que Alejandro hubiera en
contrado nunca. En ningn caso podra producirse una batalla campal
equilibrada. Poro pretenda utilizar el Hidaspes como principal lnea de
fensiva con la esperanza de poder rechazar todos los intentos de cruzar
lo y de que, en ltimo trmino, desviara a los macedonios hacia objeti
vos ms fciles.
309 M achan (1951), 1, 1 ss.; W heeler (1968), 102 ss.
310 Berve (1926), 2 nm. 683. El nombre es una aproximacin griega al indio Paurava. C om o los otros nombres reales, corresponde tambin al del pueblo gobernado: Poro
era monarca del Paurava, como Asacanes era monarca del Avaka.
311 C om o mximo, 4.000 soldados de caballera, 300 carros, 200 elefantes y 30.000
soldados de infantera (Arr., V, 15, 4); como mnimo, 85 elefantes, 300 carros, 30.000 sol
dados de infantera (Curcio, VIII, 13, 6; Ept. Metz, 54). Cfr. D iod., XVII, 87, 2 (recursos
totales de Poro); Plut., A l., 62, 1.

146

La conquista de un imperio (336-323 a. deJ.C .)

Alejandro Adaguo

Cuando lleg la noticia de la resistencia de Poro, Alejandro sali de


Taxila de inmediato, a pesar de los exticos atractivos de la nueva civili
zacin. Tanto l como sus hombres haban quedado muy impresionados
por las costumbres locales, en especial por el ascetismo de los sabios
brahmanes, y Alejandro consigui sumar uno a su entorno, el famoso
Clano, cuya m uerte en Prside fue uno de los grandes espectculos de
la expedicin (vanse, ms adelante, pp. 182-183), y cuyo consejo debi
de ser importante en los tratos con los nativos indios312. Pero, por el m o
mento, la curiosidad cientfica pas a un segundo plano tras las exigen
cias militares. Era fundamental llegar al Hidaspes antes de que subiera el
nivel de las aguas con el deshielo de las nieves del Himalaya y, ms an,
con la llegada de las lluvias monznicas, que normalmente empiezan a fi
nales de junio. D e modo que Alejandro llev su ejrcito a travs de las
montaas del Gran Sait y estableci su campamento base en las orillas
del Hidaspes. N o se conoce la localizacin exacta313 y, dados los cambios
radicales que han sufrido los cursos de los ros del Punjab a lo largo de
los siglos314, es muy improbable que pueda determinarse mmca, a m e
nos que se encuentren y se identifiquen las fundaciones conmemorati
vas de Nicea y Bucfala (vase, ms adelante, p. 290). Sin duda, detrs te
na la cordillera del Gran Sait que formaba un prom ontorio a unos 30 km
aguas arriba (Arr., V, 11, 1), y en el ro haba una serie de islas que faci
litaron el cruce. Al otro lado de la corriente se encontraba el ejrcito in
dio, con los elefantes colocados en prim er lugar para desanimar cualquier
intento de cruce.
Alejandro se prepar meticulosamente para la campaa. Los barcos
que haba utilizado para cruzar el Indo se desmontaron y se transportaron
laboriosamente durante unos 300 km hasta el Hidaspes, y recogi grano
de todos los rincones del reino de Taxiles, dando la impresin de que es
taba preparado para esperar a que bajaran las aguas en el mes de septiem
bre (Arr., V 9, 3-4). Al mismo tiempo, organiz expediciones de diver
sin regulares por tierra y por agua durante el da y la noche. Las fuerzas

312 Cfr. Nearco, F G rH 133 F 23 (Estrabn 716), donde comenta el hecho de que los
prncipes indios tenan con frecuencia consejeros brahmanes. Vase tam bin Megstenes,
F G rH 715 F 19b (Estrabn) en relacin con sus deberes pblicos en el tiem po de C handragupta.
313 Para las distintas localizaciones, vase Seibert (1972a), pp. 158-160; (1985), pp. 156-157.
La ms respaldada ha sido la de Stein (1932); (1937), pp. 1-36, que sita el campamento base
en Haranpur, a 176 km de Taxila (cfr. Plinio, N H , VI, 62), y el punto de cruce del ro lo
sita en Jalalpur, 238 km aguas arriba. BREL O E R (1933) propuso otra localizacin al norte
dejhelum , pero esta tiene una aceptacin limitada (Radet [1935]: sin embargo, vase 1938).
3 Aristbulo advirti ya el fenmeno (F G rH 139 F 35 = Estrabn 693). La preten
sin de Stein ([1932], p. 62) de que el curso del ro no ha cambiado sustancialmente es in
fundada e improbable. Vase, en especial, W ilhelmy (1966).

148

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

de Poro estaban continuamente marchando de un lado a otro para frus


trar cualquier intento de cruzar el ro y haba tiradores en las islas situadas
en mitad del cauce (Curcio, VIII, 13, 12 ss.; Arr., V, 9, 3). Entretanto,
Alejandro haba decidido cruzar el ro en el lugar donde se alzaba el pro
montorio, donde haba una vegetacin espesa y una isla situada en el lu
gar adecuado para ocultar el paso de sus barcos. All escondi la mayora
de ellos, tomando todo tipo de precauciones para ocultar el lugar por
donde pensaba cruzar el ro. El campamento base qued bajo el mando de
Crtera con un importante cuerpo de caballera e infantera, equipado y
preparado para cruzar el ro, mientras las fuerzas mercenarias de infante
ra y caballera se dispersaban a lo largo de la orilla bajo el mando de tres
oficiales de la falange, Meleagro, Atalo y Gorgias315. Estas unidades tenan
como fin distraer la atencin de los indios del principal paso, donde Ale
jandro estaba concentrando sus fuerzas de ataque. Segn la enumeracin
de Arriano (V, 12, 2), estas eran bastante pequeas y estaban integradas,
ms o menos, por la mitad de las hiparquas macedonias, junto con la ca
ballera saca y la bactriana procedentes de la frontera del nordeste, ms to
dos los hipaspistas junto con dos batallones de la falange y la infantera li
gera. Si Arriano enumera correctamente las tropas utilizadas, hay un
nmero considerable de unidades omitidas: por lo menos, tres batallones
de la falange y tres hiparquas de caballera. Las narraciones que tenemos de
la batalla son, sin duda, insuficientes y pudieron pasar por alto algn deta
lle importante de la lucha, pero Arriano es relativamente coherente cuando
menciona el total de las fuerzas de Alejandro y afirma que, justo despus de
cruzar, estas ascendan a 6.000 infantes y 5.000 jinetes (Arr., V, 14, 1). N in
guna fuente sugiere que se produjera un incremento antes de la batalla
propiamente dicha316 y existe la posibilidad de que el ejrcito no desple
gara todas sus fuerzas en el Hidaspes: una segunda columna de la que no
tendramos noticia podra haber intentado cruzar en otro punto. Alejan
dro no se enfrentaba a toda la leva del Imperio persa, sino a un nico
prncipe indio, con un territorio limitado y cercado por enemigos en el
este y el oeste. Alejandro poda permitirse dividir su ejrcito y apartar al
gunas tropas. El principal problema era cruzar el ro. En cuanto lo hizo,
no necesit gran nmero de soldados para vencer.
315 Arr., V, 11, 3-12, 1; cfr. Curcio, VIII, 18, 22 (la misma estrategia, pero nombres
distintos).
316 Arr., V, 18, 3, calcula las bajas de la infantera en el Hidaspes y repite que, en el
m om ento del primer ataque, el total ascenda a 6.000 hombres. N o indica que hubiera
otras fuerzas de infantera presentes en la batalla y a fortiori no hubo ninguna. Las inter
pretaciones que presuponen que tropas suplementarias cruzaron el ro ms tarde (especial
m ente Tarn [1948], pp. 2 y 190-191; H am m ond [1980a], p. 270) deben descartarse. Las ci
fras de las fuerzas de Alejandro pueden minimizarse, pero no hay motivo para dudar de la
lista que da Arriano de las unidades presentes en el paso del ro.

149

Alejandro Adaguo

Pasaron el ro sin problemas al amparo de una tormenta de primavera.


Las fuerzas de Alejandro, transportadas en barcos y balsas de piel rellenas
de paja, cruzaron justo antes del alba, cuando la lluvia escampaba317 y los
vigas de Poro no los vieron hasta que haban rodeado el costado de la isla
y estaban casi en la otra orilla. Desembarcaron sin problemas, pero se en
contraron con la dificultad imprevista de un segundo brazo del Hidaspes
que slo pudieron vadear a costa de tiempo y molestias considerables.
Una vez cruzado todo el ro, Alejandro despleg su caballera formando
una cobertura defensiva, con los arqueros sacas montados a caballo en la
vanguardia, y avanz para hacer frente a la vanguardia de la caballera in
dia mandada por uno de los hijos de Poro. Esta fue derrotada por la ca
ballera de Alejandro, superior en todos los aspectos, que atac en co
lumna, rechaz a los jinetes y captur los voluminosos carros de seis
hombres que quedaron inmovilizadas por el barro formado por el agua
de la lluvia318. Los fugitivos regresaron con Poro y comunicaron la noti
cia de que Alejandro estaba ah en persona y que el grueso del ejrcito
macedonio haba cruzado el ro. Poro concentr su ejrcito en el ataque
a Alejandro, dej slo un pequeo destacamento de elefantes y de tropas
para impedir el paso de Crtero y escogi un claro llano y arenoso para
organizar su defensa. Los elefantes constituan su mayor esperanza y los
coloc a intervalos regulares a lo largo de la lnea defensiva319, en los es
pacios intermedios puso a la infantera, y la caballera y los carros de com
bate en las alas. Consideraba que los elefantes seran invulnerables a la ca
ballera (los caballos no los querran atacar frontalmente) y causaran
estragos en la falange de infantera.
Era una estrategia lgica, pero los macedonios haban adquirido ya
experiencia con los elefantes durante los meses anteriores y saban cmo
hacerles frente. Alejandro se dio cuenta de que su infantera cargara con
lo ms recio del ataque y, bajo la cobertura de la caballera, despleg la
falange en una lnea extendida, permitindoles un respiro antes de que
empezara la batalla propiamente dicha. Los preliminares corrieron a car
go de la caballera, muy superior a la del ejrcito de Poro, que haba su
frido ya una derrota. Alejandro hizo que la cobertura de la caballera se
retirara, se puso al frente del grueso de la caballera e hizo que esta se des
plazara para atacar a la caballera situada en el flanco izquierdo de Poro.
317 Arr., V, 12, 3-4. Cfr. Curcio, VIII, 14, 23-24; Plut., AI,, 60, 3-4 (exagerado).
318 Arr. (V, 14, 3; 15, 2) cuenta las distintas versiones de Aristbulo y Ptolomeo, que
difieren en el tamao de la fuerza india y en el m om ento en que tuvo lugar el enfrenta
miento. Curcio VIII, 14, 2-8 tambin da detalles distintos, pero coincide con Ptolom eo en
situar la escaramuza en un lugar relativamente prxim o al de la batalla principal.
319 Arr., V 15, 5 (habla de 200 elefantes situados cada uno de ellos a un pletro [30 m]
del siguiente: sin duda, la cifra es una exageracin); cfr. Curcio, VIII, 14, 13; Diod., XVII,
89, 4-5.

150

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

Una fuerza menor, integrada por dos hiparquas bajo el mando de Ceno,
atac el flanco derecho de los indios320. La maniobra tuvo un xito con
tundente. Alejandro inici su ataque con una incursin de sus arqueros y
explot la confusin causada por estos para girar a la derecha, al frente de
los Compaeros, y cargar contra el expuesto flanco izquierdo de las lneas
enemigas. Superada en nmero y vacilante, la caballera india necesit re
fuerzos del lado derecho de su lnea y las unidades empezaron a moverse
por detrs de la falange de elefantes de Poro. Mientras estaban desplazn
dose, Ceno carg desde la derecha y los infortunados jinetes indios se en
contraron atacados por ambos frentes. Cedieron bajo el mpetu del ata
que macedonio y se refugiaron en la columna de la infantera, donde
generaron confusin y corrieron el riesgo de provocar el pnico en los
elefantes. En este punto se inici la accin de la infantera. La infantera
india, cuyos arqueros no podan actuar sobre el terreno mojado (Curcio,
VIII, 14, 19), no pudo responder a las sarisae macedonias. El ataque de los
elefantes s fue serio, pero los macedonios consiguieron abrir sus filas, tal
como lo haban hecho para los carros falcados en Gaugamela, y con las
largas sarisae lograron tirar a los cornacas y pinchar a los elefantes, hacin
dolos retroceder a su lugar en la lnea321. Ese fue el momento de mayor
confusin, pero los macedonios mostraron una gran disciplina. Rechaza
ron una salida de la caballera india, y la caballera de Alejandro, unida en
un solo cuerpo, aprovech todos los huecos que se produjeron en el flanco
y en la retaguardia india para sembrar el caos (Arr., V, 17, 3-4). En la pri
mera lnea, los elefantes, la mayora sin sus conductores, eran incontrola
bles y pisoteaban sus propias tropas indiscriminadamente. La falange mace
donia recuper su integridad y presion con su filo de sarisae mientras la
caballera prcticamente rodeaba al enemigo por detrs (Arr., V, 17, 7).
Atacados por todas partes, amontonados a los pies de sus elefantes, los in
dios fueron masacrados sin piedad hasta que la presin de los hombres
abri un hueco en el cordn de la caballera macedonia y permiti que
parte de la infantera escapara. La caballera fue casi toda exterminada y los
elefantes supervivientes fueron capturados. Poro resisti hasta el final. Su
figura gigantesca, de ms de dos metros de estatura, sentada sobre el ma
yor de los elefantes, resultaba visible para todos322. N o quiso parlamentar
hasta que result herido y vio a su ejrcito derrotado. Cuando se qued
320 Arr., V, 16, 3 (cfr. Curcio, VIII, 14, 15; Plut., Al., 60, 10). La narracin de A rriano es un resumen difcil de entender y ha dado pie a muchos debates (vase, en especial,
Ham ilton [1956]). Las dificultades se reducen si partimos de la base de que la caballera in
dia qued superada en la izquierda por las fuerzas de Alejandro.
321 Arr., V, 17, 3; cfr. Curcio, VIII, 14, 16; D iod., XVII, 88, 2-3. La infantera ligera
de los agrianes tambin estaba activa (Curcio, VIII, 14, 24).
322 Arr., V, 18, 4; 19, 1; Curcio, VIII, 14, 31-36; Diod., XVII, 89, 2-3; Plut., A L, 60,
12-13. Cfr. Goukowsky (1972).

151

Alejandro Magno

casi aislado en el campo de batalla, se rindi a su conquistador. Entretan


to, Crtero haba cruzado el Hidaspes (probablemente, la defensa que im
peda el paso se haba disuelto al llegar la noticia de la victoria de Alejan
dro) y sus tropas, reforzadas por las fuerzas mercenarias estacionadas ro
arriba a la largo de la orilla, emprendieron la persecucin de la infantera
india, que fue acosada hasta la aniquilacin (Arr., V, 18, 1).
Fue una victoria aplastante y Alejandro la celebr como tal. Celebr
juegos atlticos y gimnsticos en el lugar donde haba cruzado el ro y
plane dos nuevas fundaciones, una en el emplazamiento de la victoria,
que recibi el adecuado nombre de Nicea, y la otra en el campamento
base, llamada Bucfala en honor a su gran caballo, que haba muerto du
rante la batalla323. Ms tarde, la ceca de Babilonia acuara una serie de
tetradracmas representando a los dos enemigos que Alejandro tuvo que
superar: llevaban un elefante en el reverso y un arquero indio en el an
verso. Ms espectaculares an eran las grandes decadracmas que repre
sentaban a Alejandro a caballo, armado con una sarisa y atacando a un par
de indios montados sobre un elefante324. En cierto modo, la celebracin
era justificada. La lucha fue extica y espectacular, y la victoria fue com
pleta; pero, por otro lado, la batalla no fue de grandes dimensiones.
Como siempre, las cifras exactas aparecen oscurecidas por la propaganda,
que minimiz las bajas macedonias y exager el nmero de indios en el
campo de batalla, pero no se puede negar que Alejandro luch con una
fraccin de su ejrcito e, incluso as, superaba en nmero al enemigo en
la caballera y tal vez tambin en la infantera. Como comandante, dio
muestras de un talento considerable al cruzar el Hidaspes y desplegar sus
fuerzas para neutralizar la amenaza de los elefantes, pero la resistencia de
Poro estaba condenada al fracaso desde el m om ento en que las fuerzas
macedonias consiguieron llegar a la otra orilla.

el

id a s p e s a l o c a n o

Alejandro estaba ms que satisfecho de su victoria. Poro le haba


impresionado profundamente por su herosmo y lo confirm como go
bernador de las tierras situadas ms all del Hidaspes, todava rey de sus
sbditos, pero vasallo del Gran Rey. Recibi tambin como recompensa
la ampliacin de su territorio. Mientras las nuevas fundaciones iban
tomando forma bajo la experta supervisin de Crtero, Alejandro inici
una campaa contra los glaucas, que ocupaban el pas montaoso, rico en
323 Arr., V, 19, 4 (localizacin precisa); cfr. Estrabn, 698-699; Curcio, IX, 1, 6;
Diod., XVII, 89, 6. Cfr. R adet (1941), contra Tarn (1948), pp. 2 y 236-237.
324 Para esas monedas, vase DRR (1974).

152

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

madera, situado al nordeste325. Esta tierra le suministrara el material para


la flota macedonia que lo llevara al ocano ms tarde, ese mismo ao. Si
podemos creer a Nearco (F G rH 133 F 21), Alejandro qued impresio
nado por el descubrimiento de cocodrilos en el Indo y, algo despus, de
flores de loto en el Acesines, y lleg a la conclusin de que los ros del
Punjab eran, en realidad, las fuentes del Nilo; un brazo del Indo, por lo
menos, doblara por el pas desierto situado al sur del golfo Prsico (que
l crea un mar interior) para llegar finalmente a Egipto donde se cono
cera como el Nilo. Los indios nativos pronto lo desengaaron sobre sus
especulaciones geogrficas y le confirmaron que haba un solo canal en
el curso inferior del Indo y que este desembocaba en el ocano situado
al sur326, pero su curiosidad sigui inquieta e intent inspeccionar el fe
nmeno por s mismo y llevar sus conquistas en direccin al sur, hacia su
fin natural. N o cabe duda de que abrigaba ya ese plan cuando se produ
jo la batalla y que tom medidas para asegurarse la madera suficiente para
una flota capaz de transportar al grueso de su ejrcito. La campaa con
tra los glaucas, que Alejandro dirigi con infantera y caballera seleccio
nadas, se desarroll sin incidentes. Los habitantes se rindieron sin resis
tencia y sus tierras se sumaron a los dominios de Poro. Taxiles, que haba
acompaado a Alejandro hasta ese punto, fue reconciliado con su vie
jo enemigo y enviado a su ciudad de regreso (Arr.,
20, 4). No debi
de quedar muy satisfecho. El hombre al que l haba intentado destruir
lo haba desplazado en el favor de Alejandro y pareca ir a convertirse en
el principal beneficiario de la invasin.
Ahora los enemigos de Poro eran los de Alejandro. Los pueblos si
tuados al este del Acesines se haban llevado muy mal con Poro, y este,
junto con Abisares, haba intentado sin xito invadirlos (Arr., V, 22, 2).
El vecino inmediato de Poro, un primo suyo del mismo nombre, haba
ofrecido su sumisin a Alejandro antes de la batalla del Hidaspes (Arr., V,
21, 3); despus de esta se asust ante el inesperado ascenso de Poro y
huy cruzando el Hidraotes (Ravi) con el grueso de su ejrcito. Eso bas
t para provocar la intervencin de Alejandro. Amenaz con una inva
sin a Abisares, que, aparentemente, haba revocado su nueva lealtad y
haba prometido ayuda a Poro327, y le orden que se presentara ante l
inmediatamente. La direccin de la marcha fue hacia el este. Alejandro
envi a Poro para que reclutara un ejrcito entre las reservas militares que

325 Arr., V, 20, 2-4; cfr. Estrabn, 698-699 (menciona la presencia de Taxiles: se mar
ch a su pas inmediatamente despus de la campaa contra los glaucas); Diod., XVII, 89,
4-5; Curcio, IX, , 4-5.
326 F G rH 133 F 20 = Estrabn, 699; cfr. Arr., VI, 1, 2-6. En relacin con los con
ceptos geogrficos de Alejandro, vase Schachermeyr (1973), pp. 443-451.
327 Arr., V 19, 5; Curcio, VIII, 14, 1; XI, 1, 7; Diod., XVII, 90, 4.

.153

Alejandro Magno

quedaban tras su derrota (vase, ms arriba, p. 148) y dej a Ceno en el


Acesines para que dirigiera a las partidas encargadas de conseguir provi
siones destinadas al ejrcito principal (Arr., V, 21, 1). La empresa militar
no era formidable, pero el tiempo se estaba estropeando y provocaba pro
blemas logisticos y de moral. La batalla en el Hidaspes se haba librado ha
cia el mes de mayo y las disposiciones y campaas posteriores de menor
importancia haban durado casi un mes328. Cuando Alejandro estableci
su campamento junto al Acesines, las tormentas primaverales fueron sus
tituidas por las lluvias continuas del monzn, y el ro estaba inundando ya
las llanuras adyacentes. Resultaba incmodo, y el paso del ro, con las
aguas altas y rpidas, era francamente peligroso (vase la descripcin de
Ptolomeo, citada por Arriano, V, 20, 8-10). Se encontraban en el solsti
cio de verano y el diluvio no iba a cesar hasta que ascendiera la estrella
Arturo, a finales de septiembre329. Del Acesines en adelante, la campaa
iba desarrollarse en condiciones penosas. La historia de Ptolomeo las pasa
por alto por completo, si podemos confiar en la versin que de ella da
Arriano, que ni siquiera menciona la lluvia durante este periodo330.
Al principio, la resistencia fue escasa o nula. Los macedonios inva
dieron las tierras del primo de Poro y dejaron guarniciones en lugares
destacados para ayudar a que las partidas que deban buscar provisiones
expoliaran los campos bajo el mando de Ceno y Crtero. Hefestin se
qued para consolidar la conquista mientras su rey cruzaba el Hidraotes
y atacaba a los llamados indios autnomos, los cuales se organizaron para
resistir por primera vez en su plaza fuerte principal, la ciudad de Sangala
(su emplazamiento, en las proximidades de Lahore y Amritsar, no ha sido
todava identificado). Una vez ms se demostr la habilidad de los macedonios en la guerra de asedio con un efecto devastador, y Ptolomeo, que
se distingui en la accin, opt por ofrecer una descripcin completa.
Los indios colocaron una triple defensa de carros para proteger la ciudad,
pero no pudieron resistir la presin de la falange de Alejandro, reforzada
por la infantera de la retaguardia. Tras el prim er da, quedaron prisione
ros dentro de las murallas, encerrados por una doble empalizada, espe
rando a que los macedonios terminaran las torres de sitio. Intentaron una
328 Diod., XVII, 89, 6. Esta afirmacin ha sido discutida (cfr. B runt [1976-1983], pp. 2
y 456-457) basndose en que Arriano (V, 9, 4: pero cfr. V, 19, 3) parece situar la batalla ha
cia el solsticio de verano. Pero Arriano, a su vez, contradice la fecha que da Nearco para el
campamento ju n to al Acesines (Estrabn, 692; Arr., Ind., 6, 5), y utiliza trminos poco
concretos. Es posible que su fuente afirmara que los ros indios estaban crecidos hacia el
solsticio (as lo dice Nearco), y Arriano dedujera errneam ente que la batalla se libr en
ese m om ento. Cfr. A n s p a c h (1903), pp. 40-41; Schachermeyr (1973), p. 423.
329 Eso dicen Aristbulo (F 35) y N e a r c o (F 18) en Estrabn, 691-692.
330 Hay una referencia retrospectiva al dao causado por una torm enta en Nicea y Bucfala (Arr., V, 29, 6; cfir. Strasburger [1982], pp. 1 y 465-456).

154

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

salida, pero Ptolomeo la rechaz. Finalmente, cuando Poro se haba su


mado ya al asedio con un ejrcito recin reclutado y ms elefantes, se ini
ci el ataque propiamente dicho. Las murallas de ladrillo de Sangala fue
ron socavadas antes incluso de que las torres entraran en combate y la
ciudad fue tomada por asalto con las consecuencias habituales331. Es po
sible que las lluvias constituyeran un problema mayor que el mismo ene
migo. La visibilidad debi de ser reducida, con lo que sera fcil cometer
un error, y el nmero de heridos fue considerable (Arr., V, 24, 5). Con
todo, el asedio fue decisivo. Los habitantes de las ciudades vecinas aban
donaron sus hogares antes de tener que pasar por las vicisitudes de una
conquista y fueron perseguidos sin piedad; a medida que el ejrcito al
canzaba a los enfermos y a los fatigados, los asesinaba sin compasin. La
ciudad de Sangala fue arrasada y los pueblos vecinos, que haban acepta
do a los macedonios, se anexionaron su territorio. Una vez ms, fue Poro
el beneficiario ltimo, ya que pudo instalar sus propias guarniciones in
cluso en las ciudades que se haban rendido (Arr., V, 24, 8).
Alejandro avanz hasta el Hfasis (Beas) sin oposicin, recibiendo a
su paso la rendicin de los gobernantes locales. N o se sabe a ciencia cier
ta hasta dnde pretenda avanzar. Todas las fuentes coinciden en que te
na intencin de cruzar el Beas y atacar a los pueblos situados al otro lado.
Arriano (V, 25, 1) habla de un pueblo numeroso, gobernado por arist
cratas, rico en elefantes332. Pero no da su nombre ni su localizacin. La
tradicin de la vulgata, basada en ltimo trmino en Clitarco, menciona
a la monarqua de los prasios y los gangaridas, que vivan junto al gran ro
Ganges333, y parece claro que se refera a la dinasta Nanda, cuya capital,
Pataliputra (la griega Palimbotra), estaba situada en la confluencia del Son
y del Ganges, junto a la actual ciudad de Patna334. La ciudad se dio a co
nocer tras las visitas de Megstenes a la corte de Chandragupta poco an
tes del 300 a. de J.C., pero resulta absurdo empearse en negar la posibi
lidad de que Alejandro hubiera odo algn relato y deseara conquistarla.
Jernimo, por lo menos, parece haber credo en esta historia335: con todo,
no podemos determinar la exactitud de la informacin que posea Ale
jandro. (La tradicin de la vulgata habla de un viaje a travs del desierto
durante doce das para llegar a las fronteras del reino, que difcilmente en
cajan con los actuales 330 km de terreno poblado que se extiende entre
331 Arr., V, 22, 5; 24, 5 (F G rH 138 F 35); Curcio, IX, 1, 15-18.
332 Vase tambin Estrabn 702 fui. para la misma tradicin. Si la fuente de Arriano
se refera al reino de los prasios, debemos llegar a la conclusin de que los gobernantes aris
tcratas eran los huspedes de los funcionarios reales cuyo nm ero impresion a Megste
nes (Estrabn, 707 ss.; Arr., Ind., 12, 6-7).
333 Diod., XVII, 93, 2-4; Curcio, IX, 2, 2-7; Epit. Metz. 68; Plut.. A l., 62, 2-3.
334 W heeler (1968), pp. 130 ss.
335 Diod., XVIII, 6, 1-2; II, 37, 1-3; cfr. Meyer (1927); Hornblower (1981), pp. 84-86.

155

Alejandro Magno

el Beas y el alto Ganges). Resulta verosmil que Alejandro tuviera noti


cia del gran ro Ganges y del reino que dominaba la llanura del curso alto,
pero las medidas detalladas de las distancias slo habra podido tenerlas
tras la conquista336.
Esta no llegara a producirse. La frustracin que se haba ido gestando
en el ejrcito macedonio desde la vspera de Gaugamela termin por ma
nifestarse. Para entonces, el diluvio monznico llevaba setenta das cayen
do (Diod., XVII, 94, 3), estropeando las ropas, las armas y la moral, y la
perspectiva de atravesar de nuevo otro ro peligroso y de iniciar una cam
paa indefinida contra ejrcitos equipados con escuadrones de elefantes
de fuerza legendaria resultaba intolerable. El deseo de detenerse, regresar
y gozar de los frutos de la conquista se hizo irresistible. Se celebraron reu
niones en el campamento y se elevaron protestas, demasiado fuertes y nu
merosas como para que Alejandro pudiera desorlas. Alejandro intent
calmar a sus hombres y convoc un consejo con los oficiales veteranos
para comprobar el estado de los nimos337. Su llamamiento a cruzar el H fasis y continuar la conquista fue recibido en silencio y, finalmente, Ceno,
hijo de Polemcrates, comandante de la falange de indiscutida veterana,
expuso la causa de sus hombres e insisti en que era inaceptable seguir
con el avance hacia el este338. Su intervencin representaba claramente al
espritu de la reunin, que Alejandro rechaz con enfado. Una segunda
reunin celebrada al da siguiente no tuvo un xito mayor. Alejandro,
como Aquiles, se retir a su tienda y permaneci furioso durante tres
das, esperando signos de un cambio de opinin. Este no se produjo. Al
final, segn la versin de Ptolomeo (Arr., V, 28, 4), Alejandro celebr el
sacrificio que se ofreca habitualmente antes de cruzar el ro (cfr. Arr., V,
3, 6) y las predicciones resultaron adecuadamente adversas. Alejandro po
da ahora aceptar el veredicto de los dioses y renunciar a cruzar el Hfasis. Para conmemorar la renuncia, erigi doce altares de piedra maciza
decorada como accin de gracias a los dioses que haban bendecido su
xito. Las ambiciones del rey se haban frustrado, pero l consider que
se someta a los dioses, no a sus hombres. Los soldados reaccionaron con
aclamaciones histricas que confirmaron su profunda oposicin a seguir
avanzando. Alejandro se haba visto obligado a ceder ante sus presiones
y nunca se lo perdon. A partir de aquel m om ento estuvo dispuesto a
336 Cfr. Schachermeyr (1955); Brunt (1976-1983), pp. 2 y 463-465; contra, KlENAST (1965).
337 .,, 25, 2 (probablemente basado en Ptolomeo). Otras fuentes (Curcio, IX, 2,
13 ss.; D iod., XVII, 94, 5; Justino, XII, 8, 10-16) m encionan una asamblea plenaria del
ejrcito, menos verosmil.
338 Arr., V, 27, 1 ss.; Curcio, IX, 3, 3-5. C eno haba sido destinado a la retaguardia
para coordinar las partidas recolectaras de provisiones (Arr.,V, 21, 1; 21, 4) pero, al igual
que Hefestin (Arr., V, 21, 5; cfr. Curcio, IX, 1, 35), se haba unido al ejrcito en el H fasis (Brunt [1976-1983], pp. 2 y 88-89; contra Tarn [1948], pp. 2 y 287 ss.).

156

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

desmovilizar al ejrcito y a prescindir de sus veteranos y de aquellos que


haban representado sus puntos de vista. Ceno muri, vctima de una
enfermedad indeterminada, pocos das despus de sus acciones en el
Hfasis. Tuvo un funeral magnfico, pero las circunstancias de su m uer
te resultaron sospechosas y suscitaron comentarios339. Asimismo, C rate
ro, cuya popularidad era grande entre los macedonios por su defensa de
las tradiciones nacionales, recibi honores ostensibles, pero se le m an
tuvo alejado de la corte en distintas misiones340. A partir de aquel m o
mento, el entorno de Alejandro incluira a hombres que aprobaran sus
ambiciones.
Estas se centraban ahora con firmeza en el ocano situado al sur. Ale
jandro ratific el control de facto de Poro sobre los territorios al este del
Hfasis. A diferencia de Taxiles, Poro no tena que coexistir con ningn s
trapa europeo y las nicas imposiciones que tena eran la fundacin de las
ciudades del Hidaspes y del Acesines (vanse, ms adelante, pp. 278-279).
Alejandro, haba perdido prcticamente todo inters en la zona. Cuando
regres al Hidaspes, confirm a Abisares en su trono y lo ampli a ex
pensas de su vecino, Arsaces (Berve 1926, 2 nm. 147), pero le impuso
un tributo. Aqu terminaron las anexiones en la India del norte. Alejan
dro lleg al Hidaspes poco antes de la ascensin de Arturo, a finales de
septiembre341, y se dedic a la construccin de su flota fluvial. Alejandro
tena como base las nuevas fundaciones de Bucfala y Nicea, donde se ha
ba construido un puerto artificial, y all se iba transformando en embar
caciones la madera que hacan bajar por el ro procedente de los bosques
de las montaas. Los cortesanos de Alejandro actuaban como trierarcos:
se supone que ayudaban a la construccin con sus propios recursos y des
pus, durante el viaje ro abajo, ocuparan un puesto honorfico342. El ver
dadero mando de la flota estaba a cargo de Nearco de Creta, el amigo de
la infancia de Alejandro y antiguo strapa de Licia y Panfilia, secundado
por el timonel del buque insignia real, Onesicrito de Cos. Se trataba de
una miscelnea de embarcaciones que inclua barcas locales requisadas.
Todas ellas eran ligeras; el ncleo, constituido por los triacnteros con dos

339 Arr., VI, 2, 1; Curcio, IX, 3, 20. Cfr. Badian (1961), p. 20.
34 pjut _ Emn., 6, 3; cfr. Bosworth (1980), p. 7.
3+1 En relacin con la cronologa, vase Aristbulo, F G rH '139 F 35 = Estrabn, 691.
Las lluvias cesaron justo antes de la aparicin de Arturo, cuando Alejandro estaba ya de re
greso en el Hidaspes; el viaje se inici unos pocos dias antes de la ascensin de las Plya
des (a principios de noviembre del 326) y term in en Patalene hacia el m om ento de la as
censin de Sirio (a mediados de julio del 325). Los macedonios estuvieron ocupados con
su flota durante todo el otoo, invierno, primavera y verano, por un total de 10 meses (que
corresponden al tiempo transcurrido entre la ascensin de Arturo y la de Sirio, desde el re
greso al Hidaspes hasta la llegada a Ptala).
342 Arr., Ind., 18, 3-9; cfr. 20, 9.

157

Alejandro Magno

rdenes de remos construidos originalmente para cruzar el Hidaspes, se re


forz con galeras ms ligeras y barcas de transporte343. N o se trataba de una
flota de guerra destinada a la batalla, sino solamente a facilitar el transpor
te de los caballos, los hombres y las provisiones. Segn Nearco, el nm e
ro total de embarcaciones ascenda a 800, y Ptolomeo hace subir la cifra
hasta 2.000344. N o cabe duda de que se trataba de un ejrcito formidable
y las ceremonias de partida de Alejandro fueron solemnes e impresionan
tes. Se celebraron certmenes musicales y atlticos, sacrificios a los dioses
ancestrales de Macedonia y a las deidades de los ocanos y de los ros y,
finalmente, Alejandro ofreci al ro libaciones desde su buque insignia,
primero dedicadas al Hidaspes y despus, una tras otra, a otras deidades345.
A la seal de una trompeta, la flota solt amarras e inici el viaje ro aba
jo. Por las orillas de la izquierda y de la derecha marchaban columnas del
ejrcito al frente de las cuales se encontraban Hefestin y Crtero. Era una
escena extica y festiva: el golpeteo de miles de remos resonando en el es
pacio limitado por las orillas atrajo espectadores de todas partes que acom
paaron a la flota con bailes y canciones.
Los ros haban pasado el momento de crecida tras el periodo de los
monzones, pero todava haba tramos de peligro, en especial en la con
fluencia del Hidaspes y el Acesines, donde el canal de unin era muy es
trecho y la corriente era lo bastante rpida para lanzar fuera de control a
las galeras de Alejandro346. La prdida de barcos y de vidas fue alta y exi
gi un periodo de reconstruccin durante el cual realizaron campaas
menores contra las tribus vecinas. Pero la principal arremetida del avan
ce de Alejandro se dirigi contra los oxdracos y los malios (Ksudrakas y
Malavas), que tenan fama de ser los pueblos ms belicosos del bajo Pun
jab y estaban preparndose en aquel momento para resistir a la invasin
(Arr., VI, 4, 3). Resulta difcil ubicar sus territorios, dado que el curso
de los ros principales era muy distinto en la antigedad (por ejemplo, pa
rece que el Hfasis era afluente del Hidraotes en lugar de serlo del Sutlej,
como ahora, para unirse ms tarde al Indo)347, pero parece cierto que los
malios, el principal objetivo del ataque de Alejandro, ocupaban las tierras
situadas a cada lado del Hidraotes, a cierta distancia de su unin con el
343 Vanse en especial Arr., VI, 3, 2; 5, 2; 18, 3; Berve (1926), pp. 1 y 163-166; C a s (1971), 123 ss.
344 Arr., Ind., 19, 7 (Nearco); VI, 2, 4 (Ptolomeo); cfr. D iod., XV II, 95, 5; Curcio,
IX, 3, 22; Epit. Metz, 70.
345 Arr., VI, 3, 1-2; Ind., 18, 11-12.
346 Arr., VI, 4, 5; 5, 4, adornado de m odo novelesco en Diod., XVII, 97, 1-3; C ur
cio, IX, 4, 9-14.
347 Megstenes aptid Ind., 4, 8 (cfr. Arr., VI, 14, 5, donde la confluencia del sur se dice
que es la del Acesines y el Hidraotes juntos). Cfr. L a m b r i c k (1964), pp. 105-107; WlLHELMY (1966), pp. 271 ss.; (1969).
so n

158

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a, de J.C .)

Acesines348. Asi pues, el rey dividi sus fuerzas. Nearco llev la flota ha
cia el sur desde el Acesines hasta las fronteras de los malios, mientras Cra
tero y Filipo, hijo de Mcata (el strapa de la India del norte), mandaban
una larga columna por la orilla del oeste. Hefestin y Ptolomeo dirigiran
otros dos grupos del ejrcito por la orilla del este: su paso deba produ
cirse ocho das ms tarde para interceptar a los rezagados y refugiados de
la invasin de Alejandro. Naturalmente, era Alejandro quien comandaba
la columna principal, una fuerza ligeramente equipada que comprenda
hipaspistas, un solo batalln de la falange, infantera ligera, la mitad de la
caballera de los Compaeros y los arqueros a caballo dahos, que se ha
ban hecho indispensables. Avanzando rpidamente hacia el Hidraotes a
travs de un terreno desrtico, Alejandro atac a los malios desde el norte,
tomndolos por sorpresa. Lo que sucedi a continuacin resulta triste
m ente familiar349. Las poblaciones situadas en su camino, al oeste del H i
draotes, fueron tomadas al asalto y la caballera persigui a los habitantes
que intentaron huir. La matanza continu en el ro cuando los hombres
de Alejandro cayeron sobre la poblacin civil que evacuaba la orilla del
oeste, y el ataque se traslad al este del Hidraotes, donde asaltaron las ciu
dades que ofrecan resistencia y la mayor parte de la poblacin se vio
obligada a refugiarse en el desierto. Los malios evacuaron incluso su ca
pital y transportaron otra vez a travs del Hidraotes a los que se haban
refugiado all, con la intencin de utilizar las escarpadas orillas para de
fenderse del ejrcito macedonio. A la hora de la verdad, ni siquiera les
impidieron el paso, se retiraron del ro y ocuparon la ciudad ms fortifi
cada de la regin.
Alejandro inici el asedio como siempre: rode la ciudad con la caba
llera hasta que la infantera estuvo en sus puestos y despus tom por asal
to las murallas con toda facilidad. Como de costumbre, la ciudadela fue lo
ltimo en caer. Ah el asalto flaque por motivos poco claros. Si podemos
creer a Arriano (VI, 9, 2), se encontraron con pocas escalas y con cierta
reticencia a iniciar el asalto por parte de los hipaspistas (Arr., VI, 9, 3; cfr.
Curcio, IX, 4, 30). Alejandro haba detectado unos das antes (o crey ver
lo as) similar cansancio ante la guerra y decidi dar ejemplo lanzando l
el ataque a las murallas (Arr., VI, 7, 5). Es posible que, en efecto, los macedonios hubieran perdido algo de su presteza en la secuencia de escara
muzas y asedios, aparentemente interminable, que haba marcado su cam-

348 Probablemente, en la zona situada al nordeste de la actual Multan; cfr. M u g h a l


(1967), esp. 16-23.
349 La campaa del Hidraotes la conocemos tan slo por A rriano (VI, 6-10), cuyo re
lato es unitario y, por lo que parece, se basa en el de Ptolomeo (VI, 10, 1 = F G rH 138 F
25). Sin embargo, no se basa en un anlisis crtico directo, puesto que Ptolomeo estaba le
jos, con la retaguardia, en el Acesines (VI, 5, 6-7).

159

Alejandro Magno

paa en la India, y la perceptible prdida de moral, que agrav el efecto


causado por su rechazo a seguir en el Hfasis, hizo que el rey llevara a cabo
uno de sus ms heroicos hechos de armas. Una vez ms, dirigi el asalto,
pero, cuando se encontr sobre las almenas, los hipaspistas rompieron las
escaleras tras l al intentar subir todos a la vez, y lo dejaron aislado m o
mentneamente con un puado de Compaeros, entre los que destacaba
Peucestas, el portador del escudo sagrado procedente de Ilion. Arrastrado
por el calor de la batalla, Alejandro salt de las almenas, donde se mante
na en un difcil equilibrio, al interior de la ciudadela, y all se convirti en
el nico blanco de los defensores hasta que una flecha atraves su corsele
te y penetr en el costado derecho de su pecho, tal vez daando un pul
mn350. Cuando cay a tierra, Peucestas, y quiz tambin Lenato, hicie
ron frente a lo ms recio del ataque y defendieron a su rey hasta que los
hipaspistas asaltaron las murallas de adobe, abrieron la puerta de la ciuda
dela y mataron a todo ser vivo que haba en su interior como salvaje acto
de represalia (A lt., VI, 11, 1; Curcio, IX, 5, 20; Diod., XVII, 99, 4).
El episodio rpidamente se convirti en materia de leyenda; la iden
tidad de los hroes que protegieron al rey se discuti acaloradamente.
Todo el m undo coincida en que Peucestas haba representado el papel
principal, pero se cuestionaba la presencia de Lenato. Ms tarde, Ptolo
meo silenci las hazaas de su enemigo Arstono351, y sus historiadores,
especialmente Clitarco, afirmaron en falso que l se encontraba all352.
Dado lo llamativo del episodio y el eco que poda tener el hecho de ha
ber salvado la vida de Alejandro, resulta poco sorprendente que la tradi
cin est contaminada desde el principio. En aquel momento, la emocin
dominante fue la ansiedad, si no el pnico. El rey haba recibido una he
rida peligrosa y poda m orir en breve, precipitando una crisis de mando.
Las noticias de la herida penetraron rpidamente en el campamento base,
situado en la confluencia del Acesines y el Hidraotes, y fueron recibidas
con profunda consternacin: si su jefe indiscutido mora, los soldados ra
sos no se hacan ilusiones en relacin con su futuro en un territorio hos
til bajo el mando de oficiales en plena lucha por el poder (Arr., VI, 12,
2-3). U na vez fuera de la ciudad de los mallos, Critbulo de Cos oper
de urgencia a Alejandro; este perdi gran cantidad de sangre y estuvo a
las puertas de la muerte. Transcurri cierto tiempo hasta que pudo m o
verse y se prepar una flotilla para transportarlo desde la confluencia has
ta el campamento base. A su llegada, Alejandro se esforz en desfilar ante

350 Ptolomeo, apud Arr., VI, 10, 1; Diod., XVII, 99, 3; Curcio, IX, 5, 9-10; Plut., AL,
Vase, sin embargo, L a m m e r t (1953).
351 Curcio, IX, 5, 15 (contrstese con Arr., VI, 11, 7; Plut., A L, 63, 8); cfr. E rrington
(1969), pp. 235-236; contra R oism an (1984), p. 382.
352 Curcio, IX, 5, 21 (= F G rH 137 F 24); Arr., VI, 11, 8; Pausanias, 1, 6, 2. ,

63,

6.

160

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

el ejrcito y, en una escena de intensa emocin colectiva, consigui m on


tar a caballo y demostrar que las noticias de su muerte eran una exagera
cin (Arr., VI, 13, 2-3). Con todo, necesit un largo periodo de conva
lecencia durante el cual se repar y aument la flota; entretanto, lleg una
embajada de sumisin de los malios y de los oxdracos que, desmoraliza
dos por la matanza llevada a cabo en sus territorios, prefirieron la sumi
sin al exterminio. As pues, Alejandro los anexion a la satrapa de Fili
po, cuya autoridad se extenda ahora hasta la confluencia final del
Acesines y el Indo. Ah se dirigi la flota a continuacin. Como antes, los
pueblos cercanos al ro fueron sometidos. Perdicas dirigi una columna a
travs del territorio de los abstanos, mientras la tribu de la orilla del ro
se renda ante Alejandro353. Tambin el pueblo de la confluencia de los
ros le dio la bienvenida a sus tierras y Alejandro fund una Alejandra en
el lugar donde se haba alzado la capital, destinada a ser guarnicin y base
naval en la frontera entre el norte y el sur de la India354.
Alejandro tena ya proyectos en relacin con el sur del valle del Indo.
En la confluencia del Indo y los ros del Punjab, declar a Pitn, hijo de
Agenor, strapa de todas las tierras situadas al sur hasta el ocano (Arr., VI,
15, 4). El prncipe del pas vecino, Muscano, no le haba rendido hom e
naje y Alejandro se vah de este hecho como casus belli. Alejandro inva
di su territorio sin ceremonias y la noticia de su avance fue suficiente
para que Muscano le ofreciera presentes y le rindiera sus tierras, rogn
dole perdn por su error. Alejandro, magnnimo, lo confirm en su p rin
cipado, visit su capital, probablemente situada en el emplazamiento an
tiguo de Aloro (la capital medieval de Sind)355 y se dice que admir el pas
y sus instituciones. Su jefe de timoneles, Onesicrito, qued an ms im
presionado y ms tarde dedic un apndice de su libro sobre Alejandro a
un elogio de la tierra de Muscano, que consideraba un paradigma de m o
deracin social y le recordaba Esparta y la Creta de los dorios356. Pero,
como siempre, las primeras ideas que se le ocurrieron a Alejandro fueron
de carcter militar. Fortific la ciudad y le impuso una guarnicin para te
ner un centro de control en la regin (Arr., VI, 15, 7) y, una vez garan
tizada la lealtad de Muscano, atac a sus vecinos. Tras asaltar las dos prin
cipales ciudades, Alejandro domin rpidamente el territorio ribereo
situado al sur de Sukkur, gobernado por un dinasta llamado Oxicano o
Porticano. Ms seria fue la revuelta de Sambo, seor de ciertas tribus de

353 Arr., VI, 15, I; cfr. Diod., XV II, 102, 1-4; Curcio, IX, 8, 4-7.
354 Diod., XVII, 102, 4; Curcio, IX, 8, 8. E n Arriano hay dos narraciones (VI, 15, 2,
4) que pueden ser variaciones de la misma fundacin (Bosworth [1976b], pp. 130-132).
355 Lambrick (1964), p. 108; Wilhelmy (1966), pp. 272-273; Eggermont (1975), pp. 7-9.
356 Estrabn, 701-702 = F G rH 134 F 24. Cfr. Brown (1949b), pp. 56-61; Pearson
(1960), pp. 100-106.

161

Alejandro Magno

las montaas situadas al oeste del Indo. Segn parece, se haba rendido a
Alejandro antes de la invasin (Arr., VI, 16, 3) pero, al igual que haba he
cho el primo de Poro el ao anterior, renunci a su fidelidad despus de
que su enemigo, Muscano, se atrincherara en el favor del conquistador.
Una demostracin de fuerza bast para asustar a la capital, Sindmana, y
hacer que se sometiera. En otras ciudades, los influyentes ascetas brahma
nes indujeron a la rebelin357 y fueron capturadas y saqueadas con el te
rrible coste de vidas habitual (Clitarco afirmaba que hubo 80.000 bajas)358.
Durante la campaa contra Sambo se produjo una segunda revuelta, en
esta ocasin por parte de Muscano, cuya rendicin haba sido tan slo una
medida para contemporizar con Alejandro. A este le bast con enviar con
tra l al strapa Pitn mientras l capturaba, arrasaba y colocaba guarnicio
nes de modo sistemtico en las ciudades del sur de su pas. Pitn captur al
prncipe insurgente y lo crucific en su capital junto con sus consejeros
brahmanes (Arr., VI, 17, 1-2; Curcio, IX, 8, 16). Ese fue el final de toda
resistencia, por el momento. Sobrecogido por las atrocidades cometidas en
sus fronteras, el gobernante de Patalene, el territorio del delta del Indo, se
adelant al encuentro de Alejando y se rindi de modo incondicional en su
propio nombre y en el de sus reinos. Alejandro ya no tena oposicin a
su avance hacia el ocano y fue en este punto, si no antes359, cuando des
tac una gran columna de veteranos bajo el mando de Crtera: Alejandro
envi directamente al oeste por los pasos de Boln o de Mulla en direccin
al valle del Heknand, desde el que marcharan hacia Carmania pasando por
Sistan, a tres batallones de la falange, todos los elefantes y todas las trops
macedonias, tanto de infantera como de caballera, que consider poco ap
tas para el servicio activo. Alejandra decidi tomar el camino de la costa,
ms difcil (vanse, ms adelante, pp. 169-172), y determin que poda pa
sarse sin muchos de los hombres que haban proclamado que no queran
someterse a ms pruebas. El ejrcito principal pudo desplazarse ya hacia el
sur; Alejandra naveg con la flota mientras Pitn y Hefestin dirigan fuer
zas expedicionarias a cada lado del Indo. Llegaron sin incidentes a la capi
tal de Ptala, que se identifica con las ruinas de Bahmanabad, situadas a unos
75 km al nordeste de Hyderabad360. El pas en el que entr estaba vaco,
357 Arr., VI, 16, 5. La resistencia de los brahmanes se convirti en un tema literario
popular en la poca helenstica: cfr. Plut., A l., 64; F G rH 153 F 9; Eplt. M etz, 78-84; con
Ham ilton (1969), pp. 178-179; W ilcken (1970), I, pp. 174-207; M artin (1959).
358 Curcio, IX, 8, 15 (= F G rH 137 F 25); Diod., XVII, 102, 6.
359 Arr., VI, 17, 3-4. En relacin con la fecha anterior, vase VI, 15, 5 (quiz se tra
te tan slo de una repeticin: Bosworth [1976b], pp. 127-129; contra B runt [1976-1983],
pp. 2 y 146-147); Estrabn 721; Justino, XII, 10, 1-2. Para detalles del camino hacia Chaarene (Estrabn, 725) vase Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y 105-107.
<
360 Cfr. W lLH ELM Y (1968b), pp. 258 ss.; Eggerm ont (1975), p. 27 (sin embargo, va
se pp. 189-190: poco convincente).

162

La conquista de tin imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

abandonado por sus habitantes, aterrorizados ante su avance. Para obtener


provisiones para su estancia y mano de obra para sus proyectos militares,
Alejandro se vio obligado a ofrecer garantas de seguridad e inmunidad bajo
la ocupacin macedonia y, en su momento, muchos de los indios regresa
ron a regaadientes (Arr., VI, 17, 5; Curcio, IX, 8, 28). Los hechos de los
ltimos meses haban demostrado lo intil de la resistencia militar, pero ha
ban convertido a Alejandro en un ser que causaba terror. Los indios po
dan dejar sus posesiones y ofrecerle muestras de sumisin, pero siempre lo
veran como un invasor, como un destructor, y lo odiaran por ello. N o era
una buena seal en lo que se refiere a la duracin de las conquistas.

L a MARCHA A TRAVS DE GADROSIA

Las fuerzas macedonias llegaron a Ptala coincidiendo con la apari


cin de Sirio, el Can Mayor, a mediados de julio del 325 (Aristbulo,
F G rH 139 F 35). Una vez all, Alejandro inici los preparativos para la si
guiente parte de la campaa, el paso por la costa de Makrn. Iba a ser un
viaje doble, por tierra y por mar, y est claro que las preocupaciones y
ansiedades del rey se concentraban en su flota. Nearco (Arr., Ind., 20, 1-6)
da una vivida descripcin de sus deseos de que le fuera confiada la flota
hasta el ocano en una narracin sesgada, sin duda, a su favor, para exa
gerar la confianza que el rey depositaba en l361 pero que, sin embargo,
refleja una preocupacin sincera. La flota tena como misin realizar un
viaje de reconocimiento detallado (Ind., 32, 11) a lo largo de una costa
desconocida y los riesgos eran, literalmente, incalculables. As pues, los
preparativos se hicieron con ms cuidado y meticulosidad que los otros
hechos en el curso de la expedicin. En prim er lugar, Alejandro convir
ti Ptala en una base militar con un puerto y astilleros para acomodar la
flota existente, y dej a Hefestin al mando de la ciudadela mientras l
exploraba los principales brazos del delta del Indo. El primer intento de
bajar por el brazo occidental se frustr. Sus ligeras embarcaciones se h u n
dieron en una tempestad repentina y tuvo que reemplazarlas. Tambin
necesitaba un buen conocimiento del terreno, de modo que envi a la
infantera ligera para que capturara a algunos de los esquivos nativos con
el fin de que actuaran como guas. Al final, a pesar de las tempestades in
termitentes procedentes del sur y las extremas variaciones de la marea que
en ocasiones hicieron encallar a los barcos362, lleg a la isla de Ciluta, si
tuada en la desembocadura del ro. Ms aU de Ciluta haba otra isla, situa
da ya en el ocano, que Alejandro visit y desde la cual naveg mar aden
361 Cfr. Badian (1975), pp. 153-156; contra B runt (1976-1983), pp. 2 y 365.
362 Arr., VI, 18, 5; 19, 2; Curcio, IX, 9, 1-26 (adornado por la retrica).

163

Alejandro Adaguo

tro para ofrecer sacrificios a Posidn y a los dioses del mar363. La cere
monia rememoraba la celebrada al inicio de la expedicin, cuando ofre
ci sacrificios a Posidn y a las Nereidas en el Helesponto. Ahora se en
frentaban a riesgos mayores que el que supona para el ejrcito cruzar un
estrecho, y Alejandro hizo todo lo posible para que las deidades que te
nan que conservar su flota le fueran propicias. Al mismo tiempo, satisfi
zo su deseo de navegar por el ocano circundante que haba alcanzado
mediante conquistas: un pequeo consuelo por la frustracin del Hfasis.
Todava no haba terminado la exploracin preliminar. Alejandro re
gres a Ptala e hizo un segundo viaje descendiendo por el brazo orien
tal del ro (Arr., VI, 20, 2). En este hubo menos dificultades y, por lo que
parece, no tuvo problemas con los vientos ni las mareas. Utiliz un gran
lago salado como base para sus fuerzas terrestres mientras l llevaba sus
barcos ms ligeros de nuevo hacia el ocano, y lleg a la conclusin de
que la flota del ocano deba utilizar la ruta oriental364, aunque eso pro
longara el total del viaje. El lago estara destinado a ser un puerto secun
dario. Hizo construir un puerto y muelles mientras sus fuerzas terrestres
estaban ocupadas cavando pozos en la costa situada al oeste de la desem
bocadura del ro. La flota ya tena una base en Ptala que Hefestin ha
ba convertido en una fortaleza, un puerto intermedio en el lago del
Indo, y reservas de agua para iniciar el viaje. Tambin tena reservas de
grano para cuatro meses destinadas a satisfacer las demandas de provisio
nes antes de que Nearco estuviera preparado para iniciar el viaje.
N o podan partir de inmediato. El m onzn del sudoeste estaba a
punto de empezar. Sus efectos empezaban anotarse cuando Alejandro
descendi navegando por el brazo occidental del Indo, pero no eran lo
bastante intensos como para impedir que se aventurara a entrar en el oca
no. Actualmente, el m onzn empieza en el sur de Pakistn hacia media
dos de julio, pero puede retrasarse hasta tres semanas e incluso ms, y en
el ao 325 parece claro que no empez hasta agosto, como mnimo. Pero,
cuando Alejandro estuvo preparado para marchar de Ptala, los vientos
del sur se haban hecho continuos y los nativos le informaron de que se
ra imposible navegar durante la poca de los monzones. Slo se podra
navegar desde el momento en que se produjera el ocaso de las Plyades
(ca. 5 de noviembre), cuando los vientos monznicos se habran calmado

363 Arr., VI, 19, 5; Ind., 20, 10; Plut., AL, 66, 1-2; D iod., XVII, 104, 1; Curcio, IX,
9, 27. Para una reconstruccin de lo que pudo ser la lnea de la costa en el ao 325 y una
identificacin de la isla (Aban Shah), vanse Lambrick (1964), p. 113; W ilhelmy (1968a).
364 Arr., VI, 20, 4 es difcil y tal vez est alterado (para la traduccin, vase H am m ond
[1980b], pp. 467-468). N o da a entender que Alejandro pretendiera utilizar el brazo occi
dental: las instalaciones navales del lago (Arr., VI, 20, 5) implican claramente que sus pre
parativos estaban centrados en el ramal oriental. Cfr. Lambrick (1964), pp. 114-115.

164

10. Las Bela y el M akrn

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

165

Alejandro Magno

(Arr., VI, 21, 2)365. Alejandro saba que transcurriran casi tres meses an
tes de que la flota pudiera desplazarse con seguridad, pero la dejaba en
una base muy fortificada, con muchas provisiones y con las instalaciones
de un segundo puerto cerca de la desembocadura del Indo. Al final su
cedi que todo eso no sirvi para nada. Las instalaciones portuarias del
gran lago no se utilizaron nunca y Nearco descendi el ro por el brazo
occidental y no por el oriental, como Alejandro haba previsto. Adems,
lo hizo demasiado pronto, hacia el momento de la ascensin nocturna de las
Plyades, a principios de octubre (Estrabn, 721; Arr., Ind., 21,1 ( = FGrH ,
133 F 11 a) ), cuando los vientos soplaban todava en contra. Se vio obli
gado a cortar la barra costera de arena para llegar al ocano y despus
qued varado en una isla desierta cercana a la costa durante 24 das, has
ta que los vientos monznicos procedentes del sur se calmaron (Ind., 21,
5-6; 12-13). Nearco atribuye su prisa a la presin a la que se vean so
metidos por parte de los nativos hostiles, y es fcil de creer. Los habitan
tes de Ptala haban desaparecido ante el ejrcito de invasin de Alejan
dro y tuvieron que ir tras ellos (Arr., VI, 17, 5-6; 18, 5). Incluso cuando
todas las fuerzas macedonias estaban presentes, los indios haban atacado
a las partidas que trabajaban en el desierto (VI, 18, 1), y no es sorpren
dente que, cuando Alejandro abandon la zona, se volvieran contra la
flota. Es muy posible que atacaran y destruyeran las instalaciones del gran
lago, de modo que la flota, sitiada en Ptala, se viera forzada a retirarse en
la direccin ms segura desde el punto de vista militar, aunque no fuera
la ms adecuada para el viaje. Alejandro sali de Ptala con la mayora de
sus fuerzas terrestres, sobre cuyo nmero tan slo podemos especular. Las
numerosas tropas indias que haban ido engrosando el ejrcito durante el
viaje por el Indo (Arr., Ind., 19, 5; cfr. Plut., A L, 66, 5) se haban dis
persado y slo se mantuvo el ncleo de tropas permanentes. Este era bas
tante numeroso, contaba con las tropas macedonias no incluidas en la co
lumna de Crtero, los mercenarios helenos y la caballera auxiliar de las
satrapas orientales. Haba tambin una considerable caravana de impedi
menta con una hueste de no combatientes que inclua a las concubinas y
a los hijos del ejrcito. Slo se pueden hacer conjeturas en relacin con
la cifra total, pero en ningn caso esta pudo ser inferior a los 30.000 in
dividuos366, e incluso esta cifra sera peligrosamente alta para las tierras
ridas que tenan por delante. Al principio, el ejrcito pudo utilizar los

365 Actualmente, los vientos monznicos cesan a principios de octubre. En poca ro


mana, la fecha ms temprana para un viaje de regreso desde el sur de la India fue el 28 de
diciembre (Plinio, N H V I, 102; cfr. Bker, R E , supl. IX, pp. 403-412).
366 Para las estimaciones, vanse Strasburger (1982), pp. 1 y 479-480 (demasiado de
pendiente de Plut., A l., 66, 5); Engels (1978a), pp. 111-112 (contra B runt [1976-1983],
pp. 2 y 482); Kraft (1971), pp. 109-118 (imposibles por escasas).

166

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

pozos cavados en el desierto en las proximidades de Ptala (Arr., VI, 18,


1), y march desde las estribaciones de las montaas de Kirthar hasta la
desembocadura del ro Arabio (Hab?)367. Desde el Arabio, Alejandro si
gui la lnea de la costa para lanzar un ataque por sorpresa a los oritas, un
pueblo indio independiente que habitaba en la llanura que rodea lo que
ahora es Las Bela, en Beluchistn. Envi ah a una partida para cavar po
zos a lo largo de la costa, mientras l avanzaba con una fuerza de ataque
para invadir el territorio orita. Hefestin iba detrs con la caravana de la
impedimenta.
Alejandro cruz el desierto costero situado al norte del Arabio en
una sola noche y lanz un ataque inesperado sobre los oritas. Tres co
lumnas asolaron la llanura de Las Bela (que era mucho ms estrecha que
en la actualidad, dado que la lnea de la costa ha avanzado hasta 35 km
gracias al limo aportado por el ro Purali y los depsitos de arena arras
trados por el monzn del sudoeste)368, y Alejandro alcanz la zona frtil
de Welpat situada ms al norte, que ha sido siempre la zona ms poblada
de la regin de Bela. Destin la principal poblacin de la zona, Ram bacia, a convertirse en una nueva ciudad369, y Hefestin, que acababa de lle
gar con la impedimenta, qued encargado de mantener el sinecismo.
Pero, en esta ocasin, la resistencia orita qued reducida al oeste de la lla
nura, concentrada en los pasos que llevaban al Makrn, yes casi seguro
que bloque el paso entre Las Bela y la parte superior del valle de Kolwa (el paso de Kumbh por eljau Lak). A los oritas se haban sumado sus
vecinos gadrosios del Makrn que compartan su inters en cerrar el paso
a Alejandro, pero evitaron prudentem ente el enfrentamiento directo con
el ejrcito macedonio y ofrecieron su rendicin formal (Arr., VI, 22, 2).
Los oritas quedaron bajo el mando directo de la satrapa de Apolfanes,
y Alejandro dej ah a Lenato con una fuerza mvil de agrianes, arque
ros y mercenarios, tanto de infantera como de caballera, con la tarea de
organizar el territorio, poblar la nueva ciudad y arreglar las cosas para el
paso de la flota. Segn Diodoro (XVII, 104, 8), Alejandro deseaba esta
blecer una ciudad junto a la costa y, al encontrar un puerto seguro, pla
ne fundar una Alejandra en las proximidades. Pero la cuestin parece
responder a la mezcla de dos textos diferentes: Alejandra es, claramente,
el sinecismo situado en el emplazamiento de Rambacia descrito por

367
Stein (1943), pp. 213-214; Eggermont (1975), pp. 89-93; Engels (1978a), p. 138; B runt
(1976-1983), pp. 2 y 478. Para la identificacin alternativa, menos convincente, del Arabio con
el Purali, vanse Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y 92-100; Seibert (1985), pp. 173-174.
3f'8 Cfr. Snead (1966), pp. 37-38; Engels (1978a), pp. 139-140.
369
Arr., VI, 21, 4; Curcio, IX, 10, 7. Sobre su localizacin, vanse Stein (1943),
pp. 213-216; Engels (1978a), pp. 138-139; contra Hamilton (1972), Goukowsky (1978-1981),
pp. 2 y 96-100; Seibert (1985), p. 175.

167

Alejandro Maguo

Arriano, y la fundacin de la costa, si existi, tuvo que ser el depsito cos


tero donde Lenato almacen grano para la flota (Arr., Ind., 23, 6). Pare
ce evidente que hubo dos zonas de concentracin: la costa, donde la flo
ta necesitara obtener provisiones, y el interior, asegurado por una nueva
fundacin, poblada por colonos de Aracosia (Curcio, IX, 10, 7). Tal como
estaban las cosas, Lenato era el nexo fundamental en la estrategia global
de Alejandro. Iba a mantener sumisos a los oritas, establecer una ciudadela permanente para mantener el dominio extranjero y garantizar que la
costa acoga bien a la flota de Nearco. N o es sorprendente que los nati
vos no quisieran aceptar la situacin. Las fuerzas de Lenato fueron ata
cadas y, por lo que parece, derrotadas poco despus de que Alejandro de
jara el territorio (Diod., XVII, 105, 8), y poco antes de que Nearco
llegara a la costa se produjo una batalla generalizada en la cual Lenato se
enfrent a un ejrcito de oritas y pueblos aliados y dio muerte a 6.000 ene
migos con un mnimo de bajas por su parte (Arr., VII, 5, 5; Ind., 23, 5).
La victoria despej la costa y Nearco pudo aprovisionar su flota con re
servas de grano para diez das, las nicas que encontr en todo su viaje
por la costa. Eso suceda en noviembre. Lenato haba estado en el terri
torio orita durante toda la estacin de los monzones y pudo requisar la
cosecha a medida que maduraba370. La depredacin de la invasin inicial
de Alejandro llev a los nativos a la desesperacin y, sumada al hambre y
la derrota, debieron de ver muy cerca la amenaza de la despoblacin. Le
nato haba ganado con creces la corona que recibi en Susa.
Alejandro dej el territorio orita hacia principios del mes de octubre.
Sin duda, la estacin de los monzones haba llegado y los escasos cultivos
otoales del Makrn estaran creciendo. El ejrcito macedonio se desplaz
hacia el oeste para iniciar el largo viaje hacia Carmania y el golfo Prsico.
El territorio que atraves era notoriamente desrtico. Segn Nearco, Ale
jandro lo saba perfectamente, ya que haba odo historias de que tanto la
legendaria Semiramis como Ciro el conquistador haban perdido all sus
ejrcitos (Arr., VI, 24, 2-3; Estrabn, 686, 722) pero eso, en lugar de di
suadirlo, hizo que deseara triunfar donde ellos haban fracasado371. Al mis
mo tiempo, tena intencin de aprovisionar la flota a lo largo de la costa
(Arr., VI, 23, 1; 4, 6; 24, 2). Dada la proverbial desolacin del Makrn, eso
poda parecer una ambicin absurda, pero Alejandro avanzaba en la mejor
estacin del ao, por lo menos en las zonas del este, y aprovechaba el cre
cimiento de los cultivos producido por el incremento del caudal de los

370 En relacin con el ciclo de cultivos en Beluchistn y su dependencia de las lluviasdel verano, vase el Baluchistan District Gazetteer, Serie VII (1906), 31 ss. y 147 ss.
371 Cfr. Strasburger (1982), pp. 1 y 458-459. El testimonio de Nearco, molesto para
algunos, ha sido pasado por alto de diversas maneras (Kraft [1971], 106 ss.; Engels [1978a],
111 ss.; H am m ond [1980a], p. 234). Vase Radian (1985), pp. 471-473.

168

La conquista de imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

arroyos debido a las lluvias monznicas. En aos posteriores, el Makrn,


aunque terrible, no fue una barrera infranqueable. En el ao 711 despus
de J. C., el conquistador de Sind, Muhamad Ben Qasim, lo atraves, a sus
diecisiete aos, en la misma poca del ao que Alejandro, con una fuerza
martima y terrestre. Su ejrcito era ms pequeo y ms mvil, e inclua
caballos y camellos, y su expedicin tuvo lugar cuando el Makrn estaba
seguro en manos rabes y con el paso bien preparado. Con todo, cruz el
territorio sin prdidas importantes y se embarc de inmediato en una gran
campaa en Sind. Las fuerzas de Alejandro podan tener la esperanza de
encontrar alguna clase de provisiones, y podra sobrarles como para abas
tecer a la costa. La lnea de la marcha lo llev hacia el interior de modo
inevitable, hacia los centros de Gadrosia ms poblados. Si hubiera marcha
do a lo largo de la costa, inevitablemente habra asolado la zona y habra
peijudicado a la flota. Lo cierto es que Nearco no dice que se encontrara
con rastros del paso del ejrcito, y sugiere que Alejandro pas por el inte
rior (Arr., Ind., 26, 1; 32, 1); y, sin duda, las comunidades que explot para
obtener provisiones no haban tenido el placer de mantener a Alejandro en
fechas anteriores. Arriano (VI, 23, 1) pone nfasis en que Alejandro esta
ba ansioso por cavar pozos y proporcionar depsitos de alimento, pero que
el reconocimiento de la costa result decepcionantemente negativo. Su ca
mino lo llev, casi siempre, hacia el interior. Estrabn (721) afirma que
Alejandro no se alej ms de 500 estadios de la costa para hacerla accesi
ble a la flota, pero resulta difcil imaginar cmo podan ir midiendo las dis
tancias con precisin. De ser as, el rey quedara a merced de los informes
fortuitos de las partidas de reconocimiento y pocas veces tendra una esti
macin fidedigna de la distancia del mar a la que se encontraba.
Lo ms probable es que tomara el camino principal hacia el oeste
que transcurre por el paso de Jau Lak que, aunque es estrecho y empi
nado, parece accesible, con tiempo seco, para animales cargados y, des
de all, habra seguido hacia el oeste por la lnea de los valles de Kolwa
y Kech372. As lleg a una de las zonas ms accesibles y frtiles de Gadrosia. Envi muy lejos a las partidas encargadas de conseguir alimentos
y el sector norte de Gadrosia (la zona del actual Panjgur) qued desti
nado a enviar suministros hacia el sur para la flota: orden que, en cuan
to Alejandro estuvo lejos, nadie obedeci. En esta primera parte del via
je, Alejandro consigui almacenar un excedente de provisiones y se
encamin hacia el sur para enviarlas a la flota. Probablemente, eso fue en
el oasis de Turbat, a unos 400 km (238 millas) de Las Bela, donde hay
una pista muy clara hacia el sur en direccin a Pasni, junto al ocano, a
372 Segn Stein (1943), 216 ss.; Engels (1978a), pp. 137-143; Brunt (1976-1983), np. 2
y 478-479. Para la ruta de la costa, vanse Strasburger (1982), pp. 1, 459-462 y 487-490;
Ham ilton (1972), pp. 607-608; Seibert (1985), pp. 171-176.

169

Alejandro Magno

una distancia de 120 km 373. El esfuerzo result intil. Las tropas asignadas
al convoy de la impedimenta, frenticas por el hambre, rompieron los se
llos reales de la carga y consumieron la mayora de las provisiones. Alejan
dro se enter cuando ya estaba cerca del mar (Arr., VI, 23, 4) y haba aban
donado toda idea de abastecer a la flota. Las exigencias de su ejrcito eran
perentorias y se hicieron ms intensas a medida que avanzaban hacia el este,
en un territorio que ya no tena los arroyos de los monzones. En otoo, el
Makrn persa es casi completamente rido, ya que las lluvias de invierno
empiezan en noviembre, tras cinco meses de sequa casi total374. Las difi
cultades tuvieron que hacerse mayores a medida que el ejrcito avanzaba
hacia el oeste a la largo de la costa, en los siete das siguientes despus de
salir de Pasni, antes de virar hacia el norte para retomar el camino del in
terior. Este camino los llev a travs de la llanura de Dashtiari y, hacia el
norte, hasta el ro Banipur, el centro de la civilizacin en el este de Gadrosia. AU descans el ejrcito en el palacio de Pura (la actual Iranshahr?)375,
tras una marcha por el desierto que, segn todas las fuentes, dur sesenta
das (Arr., VI, 24, 1; Estrabn, 723; Plut., A L, 66, 7). La cuenca del Bampur estaba en la lnea de comunicacin con Sistan (Drangiana), uno de los
principales graneros del Irn, y haba estado asociada a Drangiana desde el
ao 329, cuando sus habitantes se haban rendido a Alejandro (Arr. , III,
28, 1; Diod., XVII, 81, 2). En respuesta a los mensajes enviados durante la
travesa por el desierto, Estasanor, strapa de Drangiana, haba enviado un
contingente de alimentos sobre camellos de carreras (Diod., XVII, 105, 6-7;
Curcio, IX, 10, 17; Plut. , Al. , 66, 7). Eso reforz los escasos recursos de
la capital de Gadrosia pero, a pesar de todo, Alejandro permiti que su
hambriento ejrcito descansara slo unos das antes de avanzar hacia el oes
te por la depresin de Jaz Muran hasta las fronteras de Carmania. All en
contr ms suministros procedentes de Drangiana y de lugares tan lejanos
como Parta (Arr., VI, 27, 6; Curcio, IX, 10, 22). Los rigores de la marcha
a travs del desierto se haban terminado de modo definitivo.
Es difcil valorar el efecto causado por la travesa de Gadrosia. Plutarco
(AL, 66, 4-5) habla de bajas masivas que redujeron el ejrcito a un cuarto de
su tamao anterior, pero l parte del total de las fuerzas presentes al inicio
del viaje por el Hidaspes, la que es una cifra exagerada, de modo que su afir
macin resulta dudosa. No cabe duda de que los macedonios no fueron
diezmados, ya que, por lo menos, 18.000 soldados de infantera se dirigie
ron hacia Ops376. Aproximadamente la mitad haban llegado con Crtera

373 Stein (1943), pp. 220-221; (1931). Para las distancias, vase la Baluchistan District
Gazetteer pp. 348-349.

374 Estadsticas de Cambridge History o f Iran 1, 246.


375 Stein (1937), pp. 104 ss.; sin embargo, vase C o o k (1983), pp. 190.
376 Para los detalles, vanse Bosworth (1986) y el tema que se debate en la p. 391.

170

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

pasando por Aracosia y Drangiana, y haban tenido un viaje relativamente


cmodo, pero es evidente que el grupo de Alejandro n o tuvo bajas calami
tosas. Es posible que los soldados hubieran sufrido menos y recibieran m e
jores vveres que el resto del convoy, pero no se produjo un desastre militar
total. No cabe duda de que la marcha fue muy dura y los supervivientes na
rraron las penalidades pasadas como algo terrible. Diodoro y Curcio ponen
nfasis en la ausencia de provisiones y en la consiguiente amenaza del ham
bre, en tanto que Arriano y Estrabn dan una vivida descripcin de las pe
nalidades a partir de una fuente comn que es, casi sin ningn gnero de
dudas, Nearco377. Este insista en el calor y la duracin de las marchas, las
dificultades de encontrar agua, los peligros de las riadas y los efectos del ago
tamiento progresivo. Pero Nearco no estaba con ellos y tal vez diera una ver
sin tendenciosa para resaltar la relativa ausencia de bajas en su propio gru
po. N o cabe duda de que todas las fuentes ponan nfasis en las penalidades
de la marcha, incluso la narracin utilizada como fuente por Arriano para
describir el intento de aprovisionar la flota (Arr., VI, 23, 4), sin embargo, es
probable que las penalidades no fueran uniformes. Los animales de carga se
sacrificaron como comida en cuando apareci el hambre (Arr., VI, 25, 2),
pero el proceso dur cierto tiempo. En las primeras fases de la marcha, ha
cia Turbat, los animales todava se utilizaban y, aunque sufran por el terre
no y el clima, todava sobrevivan. Haba alimentos para las bestias de carga
y provisiones sobrantes para los hombres. El esfuerzo se hizo cada vez ma
yor a medida que el ejrcito abandonaba la zona afectada por el monzn. El
hambre y la sed infligieron prdidas y la caravana de la impedimenta fue des
apareciendo. Al mismo tiempo, los no combatientes ms dbiles, las esposas
y los nios de los soldados, fueron las primeras vctimas del hambre, de las
privaciones y los accidentes (Arr., VI, 25, 5). Las bajas, sin duda, fueron
grandes, pero no todo el ejrcito las sufri por igual. Los soldados sufriran
menos y podemos pensar que el ganado fue exterminado por completo. Sin
embargo, retrospectivamente, el episodio pudo parecer una pesadilla de
marchas forzadas, sed y hambre, y el rey debi de obtener poca popularidad
de todo ello. Sus motivos pudieron ser, en parte, dignos de elogio, tales
como facilitar vveres a la flota desde la costa, pero su conocimiento previo
de la costa era escaso y su egosmo y su ambicin son censurables, ya que
nada justificaba que llevara tras l a los no combatientes y, adems, el tama
o de su ejrcito era muy desproporcionado frente a los objetivos militares
enjuego. Haba eclipsado a Semiramis y a Ciro, y haba conducido un ejr
cito a travs del desierto, pero el sufrimiento fue terrible. Y los hombres de
Alejandro no fueron los ms afectados: hay que tener en cuenta a los des
377
Vanse, en especial, Strasburger (1982), pp. 1 y 449-470; Brunt (1976-1983), pp. 2
y 475-476. La antigua atribucin a Aristbulo todava tiene sus partidarios: Pearson (1960),
p. 178; Schachermeyr (1973), pp. 464; H am m ond (1980a), p. 320, n. 105.

171

Alejandro Magno

graciados habitantes del Makrn, despojados de sus cosechas por el paso de


Alejandro en el interior y por el de Nearco en la costa (cfr. Arr., Ind., 28,
1, 7-9) . Sus perspectivas de morir de hambre fueron ms evidentes y su
dura situacin durara ms de sesenta das.

C a r m a n ia

Su sa

En la capital de Gadrosia, Alejandro volvi a ponerse en contacto con


el mundo exterior y las noticias procedentes de este no fueron buenas. Es
probable que, incluso durante la marcha, se hubiera enterado de la derrota
que haban sufrido sus tropas en Ortide (Diod., XVII, 105, 8). Respon
di destituyendo al strapa, Apolfanes (Arr., VI, 27, l)378, pero casi de in
mediato recibi la noticia de la victoria de Lenato y de la muerte de Apo
lfanes en el campo de batalla (Curcio, IX, 10, 19, cfr. Arr., Ind., 23, 5).
Procedente del norte, lleg un mensaje de Crtero, que ahora se encon
traba a tan slo unos das de distancia del rey, anuncindole que se haba
producido una rebelin entre los nativos y que la haba sofocado con xi
to. Al mismo tiempo, recibi informes inquietantes sobre insurrecciones en
las provincias iranes y sobre la actitud autoritaria de los strapas que l ha
ba nombrado (vanse, ms adelante, pp. 280 ss.). En un primer momen
to, Alejandro no se encontr en situacin de responder con violencia, ya
que tena el ejrcito dividido y debilitado por el desierto de Gadrosia, de
modo que simul un talante amistoso y dio la bienvenida a Astaspes, el s
trapa nativo de la vecina Carmania, a pesar de las acusaciones de planear
una revolucin durante la campaa de la India (Curcio, IX, 10, 21).
Entretanto, el ejrcito inici una marcha hacia Carmania a travs de la
depresin de Jaz Muran hasta el valle del Halil R ud. En algn punto, tras
cruzar la frontera de Carmania, se le uni la columna del ejrcito de Crte
ra junto con gran nmero de convoyes de comida y de ganado proceden
tes de las satrapas centrales. Al mismo tiempo, los nativos de Carmania le
suministraron sus propios productos, sobre todo el vino por el que era fa
mosa la regin (Curcio, IX, 10, 25; A l t ., VI, 28, 1; cfr. Estrabn, 726-727).
La relativa abundancia llev a un lgico exceso, ya que las tropas deseaban
resarcirse del hambre pasada en el desierto. La tradicin de la vulgata habla
de una bacanal en la que Alejandro se disfraz de Dioniso y se divirti en
una plataforma elevada arrastrada por ocho caballos, seguido del resto de
sus colaboradores, tambin montados en carros; todo el ejrcito march
durante siete das en plena exaltacin etlica. Arriano rechaza la historia con
el argumento de que Ptolomeo y Aristbulo no la mencionan, ni tampo-

378 Cfl. Badian (1958), p. 148; (1961), p. 21; Bosworth (1971b), p. 124.

172

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

co ninguna autoridad digna de confianza (en esto debe de incluir a Near


co)379. Parte de la historia, como la imitacin de Dioniso, puede ser un
aadido posterior, pero la mayora de los detalles, descritos de manera in
dependiente por Plutarco y Curcio, parecen autnticos. Si Aristbulo no
menciona la juerga se debe a que senta una aversin generalizada a regis
trar los detalles sobre la intemperancia de Alejandro, y Ptolomeo debi de
pensar que no vala la pena describir el episodio. Este fue, fundamental
mente, una cuestin teraputica: las penalidades de la marcha por Gadrosia
necesitaban ser superadas, si no olvidadas, y una bacanal era til para tal fin.
Los excesos duraron siete das, tras los cuales Alejandro regres a asun
tos ms serios. Astaspes fue la primera vctima, ejecutado sumariamente
durante la propia fiesta (Curcio, IX, 10, 29). Los generales macedonios en
Media fueron detrs. Cleandro, Agatn, Sitalces y Heracn haban lleva
do el grueso de sus fuerzas hasta Carmania. Haban recorrido, como m
nimo, 1.700 km desde Ecbatana, la capital de Media, con una columna de
6.000 hombres, reunidos, sin duda, antes de que el rey saliera de la India.
Saban o intuan su disgusto, ya que una serie de notables agraviados ha
ban viajado desde Media con ellos con graves acusaciones respecto a su
conducta, que incluan el sacrilegio y la violacin. Las tropas de los gene
rales corroboraron las quejas de sus sbditos (Arr., VI, 27, 4), y los culpa
bles (Cleandro y Sitalces, por lo menos) fueron apresados y ejecutados, y
no menos de 600 de sus hombres compartieron su destino. Se trata de un
episodio muy misterioso (vase, ms adelante, p. 281), pero parece bas
tante evidente que los culpables no intuan lo que les esperaba; confiaban
en poder pasar por encima de las quejas que haban presentado contra
ellos. Pero Alejandro se mostr inexorable. La evidencia de la insubordi
nacin le haba causado un profundo efecto y decidi dar as una terrible
seal de advertencia que impresionara a todos los gobernadores, cualquie
ra que fuera su rango. Haba tambin otra consideracin: los generales de
lincuentes haban tramado el asesinato de Parmenin y, probablemente, el
ejrcito en su conjunto recibi su ejecucin con cierta satisfaccin. Como
la bacanal de Carmania, podemos considerar que este hecho estaba desti
nado a compensar los sufrimientos padecidos en el desierto. Esta fue la
primera de una serie de purgas de strapas, mayoritariamente iranes (va
se, ms adelante, p. 280), y sus ecos recorrieron todo el imperio.
As estaban las cosas cuando tuvo lugar una de las acciones ms con
trovertidas de Alejandro380. Mientras se encontraba en Carmania, envi
cartas a todos los strapas y generales de Asia dndoles rdenes de que li
379 Plut., A L, 67 (cfr. Ham ilton [1969], pp. 185-187); Diod., XVII, 106, 1; Curcio,
IX, 10, 24-29; cfr. Arr., VI, 28, 1-3. El escepticismo de Arriano es el punto de vista ge
neral en las discusiones modernas, pero vase Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y 47-64.
380 Cfr. Radian (1961), pp. 26-28; J a s c h in s k i (1981), pp. 45-61.

173

Alejandro Magno

cenciaran a sus ejrcitos mercenarios inmediatamente. Slo Diodoro habla


de ese hecho (XVII, 106, 3; 111, 1) y lo relaciona con la represin de la
insubordinacin de los strapas. Los mercenarios que servan en las fuerzas
provinciales haban sido utilizados como instrumentos de despotismo per
sonal (el hecho de que diezmara la guarnicin de Media es indicio de lo
grave que Alejandro consideraba ese problema), y Alejandro estaba decidi
do a detener el proceso. N o haca mucho que se haba dado un preceden
te, En el 359/8, Artajeijes III dio rdenes a los strapas del oeste de que li
cenciaran a sus ejrcitos mercenarios, y eso provoc la revuelta de Artabazo
(vase, ms arriba, p. 15). Se trataba de una pura y simple medida de segu
ridad y Diodoro sugiere que Alejandro actu guiado por los mismos prin
cipios. Pero, probablemente, tambin intervenan otros factores: los merce
narios licenciados de los ejrcitos de las satrapas no eran desmovilizados,
sino que pasaban al servicio personal de Alejandro. Durante los dieciocho
meses siguientes a la orden, se pusieron en marcha una serie de convoyes
de mercenarios en direccin al corazn del imperio que culminaron con la
llegada conjunta de contingentes de Caria y Lidia encabezados por sus res
pectivos strapas381. Pausanias (I, 25, 5; cfr. VIII, 52, 5) menciona incluso
la intencin general de llevar a Persia a todos los griegos que haban servi
do bajo Daro y los strapas. Es una exageracin, pero contiene una cierta
verdad. Las reservas de mercenarios de Alejandro deban de ser bajas tras los
numerosos asentamientos del nordeste y la India, as como las demandas
constantes de fuerzas para las guarniciones de las satrapas (vanse, ms ade
lante, pp. 288 ss.). El problema poda reducirse licenciando fuerzas de las
satrapas del oeste y ordenando a los gobernadores afectados que llevaran a
sus hombres a la corte. Esta poltica probablemente tuvo su origen en las
instrucciones dadas mucho antes en la India, encargando a los comandan
tes de Media y Babilonia (?) que llevaran sus fuerzas para unirlas al ejrcito
real382. Cuando llegaron a Carmania, Alejandro estaba lo bastante conmo
vido por lo que haba encontrado como para generalizar la accin. N o te
na intencin de despojar a las satrapas de sus ejrcitos. N o poda dejarlas
indefensas contra las rebeliones internas, y los strapas debieron de tener
autorizacin para volver a reclutar hombres. Peucestas, destinado en Persi
de a principios del ao 324, consigui reclutar un ejrcito de ms de
20.000 hombres nativos en el transcurso de un ao383. Por lo que parece,
todos los strapas y generales de Asia recibieron las mismas instrucciones y,
en su momento, incluso Antipatro recibi la orden de llevar a Asia al ejr
cito de Macedonia para sustituir a los veteranos de Alejandro. Todo esto
tuvo como resultado el caos y la desarticulacin. Segn parece, los merce381 Arr., VII, 23, '1; 24, 1; cfr. Berve (1962), pp. 1 y 183-185.
382 Arr., VI, 28, 3; VII, 18, 1.
383 A it ., VII, 23, 1; 24, 3-4; cfr. Jaschinski (1981), pp. 56-60.

174

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

narios fueron desmovilizados, pero no todos estaban dispuestos a sumarse a


los convoyes que partan hacia Asia. Muchos pasaron a ser desertores y for
maron bandas para vivir del campo mediante la fuerza y la intimidacin. U n
nmero considerable sigui al ateniense Lestenes, el cual los sac de Asia
y los asent en Tnaro, en Laconia, que era una gran base de mercenarios,
incluso tras el fracaso de la guerra de Agis (vase, ms adelante, p. 251). La
capacidad de causar dao de los strapas se redujo, pero el precio que se pag
en forma de inestabilidad fue alto. Tambin se produjeron tensiones dura
deras entre los oficiales. Una llamada a la corte bastaba para provocar una
profunda ansiedad (Arr., VII, 18, 1); Hiprides (Dem., col. 19; cfr. Diod.,
XVII, 106, 2) describe muy bien la atmsfera de miedo y sospecha. Su ale
gato afirmando que muchos strapas y generales estaban a punto de levan
tarse en el verano del ao 324 puede ser slo una ilusin retrospectiva, pero
refleja bien una atmsfera general de miedo y recelo en todo el imperio.
La primera y principal consecuencia fue la huida de Hrpalo de Ba
bilonia384. Quiz Alejandro lo convoc junto con las fuerzas de las satra
pas que estaban bajo el mando de Apolodoro. Hrpalo se mantuvo firme
en sus cuarteles. Quiz tuvo alguna sospecha de lo que se avecinaba y, sin
duda, tena motivos para desconfiar sobre su recepcin en la corte. Al
margen de su competencia en la administracin de las finanzas, sus pre
tensiones de poseer una posicin regia haban sido muy evidentes: su ene
migo Teopompo lo acus de establecer a su amante ateniense, Glicera,
como reina por derecho propio en Cilicia (Ateneo, 58 6C, 59 5 D -E =
F G rH 115 F 254) . As pues, cuando llegaron noticias de las ejecuciones
en Carmania, se sinti amenazado directamente. Como Cleandro, pro
ceda del reino de Elimitide, y, bajo su mando, Ecbatana haba sido uno
de los centros financieros (vase, ms adelante, p. 283). Hubiera colabo
rado con l o no, era probable que resultara inculpado en las supuestas fe
choras de Cleandro, y huy rpidamente hacia el oeste con 5.000 talen
tos y un pequeo ejrcito de mercenarios (Diod., XVII, 108, 6),
causando una honda impresin en el mundo griego en la primavera del
ao 324, como factor poltico potente y peligroso (vase, ms adelante,
pp. 250 ss.). La noticia de su marcha fue un duro impacto para Alejan
dro, el cual detuvo a los primeros informadores por mentirosos malin
tencionados (Plut., AL, 41, 8). A medida que se convenca de la defec
cin de su viejo amigo, la conmocin se convirti en hostilidad. Poco
antes del verano del ao 324385 se represent en la corte una obra satri

384 Para bibliografa, vase Seibert (1972a), pp. 167-169. El artculo fundamental si
gue siendo el de Badian (1961). Sobre la huida de Hrpalo y la llegada a Atenas, veanse
Jaschinski (1981), pp. 23-44; Goukowsky (1978-1981), pp, 2 y 72 ss.; Ashton (1983).
385 Hay una acalorada discusin en torno a la fecha exacta. C f r . S u T T O N (1980), pp. 75 ss;;
Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y 72 ss.; Ashton (1983).

175

Alejandro Magno

ca tpica llamada Agen. Alababa a Alejandro (el Agen del ttulo) de


modo comprensible, y Hrpalo apareca ridiculizado por sus relaciones
con su amante ateniense (se mencionaba de m odo explcito el templo de
dicado a Pitionice) y sus generosos tratos con Atenas. En el m om ento de
la representacin, Hrpalo se encontraba todava en la costa del M edite
rrneo oriental y an no haba huido a Atenas, pero tanto l como la ciu
dad fueron amenazados con un justo castigo (Ateneo, 586D, 596B). La
situacin diplomtica empeor despus de que los atenienses admitieran
a Hrpalo en el Pireo y, durante un periodo de tiempo tenso y breve, se
contempl la posibilidad de entrar en guerra con Alejandro (vase, ms
adelante, p. 262). Por el momento, en el invierno del 325-324, los m o
vimientos de Hrpalo todava eran difusos y fue necesario posponer las
represalias, pero las sospechas de Alejandro hacia sus subordinados se in
tensificaron. Mientras Alejandro prosegua su viaje, someti a los strapas
nativos a un examen riguroso e intimidatorio, y los recin nombrados,
todos ellos europeos, no fueron, en general, hombres muy distinguidos.
As en el futuro sera menos probable que se produjera una insubordina
cin y esta supondra un riesgo menor.
A medida que avanzaba el invierno, Alejandro se fue acercando a la
capital de Carmania, que Diodoro (XVII, 106, 4) llama Salmos. Segn
Nearco (Arr., Ind., 33, 7), se encontraba a cinco das de viaje de la costa.
Su emplazamiento sigue siendo un misterio386 pero, probablemente, se
encontraba en el lado oeste del valle del Halil R ud, en las proximidades
de la actual ciudad de Khanu. El ejrcito estaba en una zona de relativa
abundancia, pero lo bastante cerca de la costa como para recibir noticias
del avance de la flota de Nearco. Ah, Alejandro ofreci sacrificios para
conmemorar su victoria en la India y la salida del desierto de Gadrosia, y
celebr un festival atltico y musical, una ceremonia festiva y etlica en la
que es de destacar la aclamacin que recibi el favorito de Alejandro, Ba
goas, cuando entr en el coro de los ganadores387. Durante las celebracio
nes, si no antes, tuvieron noticia de la llegada de Nearco, sano y salvo, a
Harmozeia, el puerto principal de Carmania. Nearco nos da detalles, aun
que despiertan sospechas razonables. Nearco narra una historia interesan
te, llena de peripeteia dramticas, en la que se entera inesperadamente de la
presencia del rey en las proximidades, se pone en marcha con una peque
a escolta y, por causas extraas, no consigue encontrar las partidas que su
rey, lleno de ansiedad, haba enviado para buscarlo hasta que, finalmente,
lo salvan, irreconocible por el efecto de la sal y la fatiga, y consigue dar
personalmente a Alejandro la buena noticia de que su flota ha sobrevivi
386 Stein (1943), p. 223; Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y 54-58; C ook (1983), p. 187.
387 Plut., A l., 67, 8; Ateneo, 603A-B. Cfr. Badian (1958), pp. 150 ss.; contra Tarn
(1948), pp. 2 y 322.

176

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

do. N o podemos verificar los detalles de su odisea y es muy probable que


contenga una buena parte de adornos para embellecerla388. Lo cierto es
que la flota lleg a Harmozeia sin grandes prdidas y que fue Nearco en
persona quien anunci su llegada a Alejandro. Fue un momento de exal
tacin general y, si podemos creer a Nearco (Arr., Indi., 36, 3), Alejandro
renov los sacrificios y prolong los juegos. Las celebraciones que haban
empezado conmemorando la salida del ejrcito de Gadrosia terminaron
con una accin de gracias por la llegada de la flota sana y salva.
A continuacin, Nearco ofreci un informe formal sobre sus expe
riencias, que ms tarde se convirti en el ncleo de sus memorias litera
rias, resumidas por Estrabn y Arriano389. Era un detallado cuaderno de
bitcora lleno de horarios, distancias y lugares, con detalles pintorescos so
bre las principales aventuras del viaje. Cuando los vientos monznicos se
calmaron, a finales de octubre, Nearco viaj bordeando la costa. Se diri
gi hacia el oeste partiendo de la desembocadura del Indo y se detuvo en
la del Arabio, donde no haba ni rastro de los pozos que haba hecho ca
var Alejandro al principio de la estacin (Arr., VI, 21, 3; cfr. Ind., 22, 8).
Probablemente, los nativos los haban rellenado, de modo que los hom
bres de Nearco se vieron obligados a penetrar 40 estadios en el interior
para encontrar agua potable. Hasta Ortide no encontraron provisiones;
all estaban las que Lenato haba almacenado en el puerto de Ccala (va
se, ms arriba, p. 168). A partir de Ortide se encontraron con trra incg
nita, la tierra de los ictifagos. Sus habitantes, de una pobreza miserable,
no pudieron impedir, con sus espadas de madera endurecidas al fuego, que
la flota desembarcara y los derrotara sin ceremonias; no obstante, sus re
cursos eran mnimos. Durante la travesa por la costa, los exploradores se
vieron limitados a una dieta escasa de pescado, reforzada en alguna oca
sin con cordero y dtiles verdes (cfr. Ind., 26, 7). Los problemas del via
je fueron los del aprovisionamiento y los hombres de Nearco caan como
langostas sobre los poblados, despojndolos de sus escasas reservas. Una
pequea ciudad rodeada de murallas, cuyo nombre Nearco ni siquiera
menciona pero, probablemente, situada cerca de la desembocadura del ro
Dasht, fue especialmente maltratada. Sus habitantes se acercaron a los ex
tranjeros con magros regalos en forma de comida y permitieron que Near
co entrara en las murallas. Como recompensa, recibieron un ataque gene
ral y la promesa de que destruiran la ciudad si no les entregaban la cosecha

388 p earson (I960), pp. 134-135; Badian (1975), pp. 160-162. Para la valoracin tra
dicional de la narracin de Nearco, vase especialmente Lehm ann-H aupt en Papavastru
(1936), pp. 117-137.
389 p ara ]a bibliografa ms antigua, vase Seibert (1972a), pp. 163-165. La obra ms
influyente ha sido la de Tomaschek (1890). Vanse tambin Schiwek (1962); Eggerm ont
(1975), pp. 33-55; B runt (1976-1983), pp. 2 y 518-525.

177

Alejandro Adaguo

(Arr., Ind., 27, 7; 28, 9). A pesar del xito de la extorsin, en pocos das
la flota vio reducida su dieta al corazn de las palmeras datileras ya un re
bao de camellos domesticados, encontrado en un golpe de suerte (Ind.,
29, 5). Cuando llegaron a Carmania, las condiciones se hicieron ms fci
les, ya que los cereales, frutas y vino eran ms accesibles. Finalmente, va
raron en Harmozeia, en la desembocadura del ro Minab, cerca de la ac
tual ciudad de Bandar Abbas donde, por fin, haba abundantes provisiones.
Haban recorrido unos 1.300 km desde la desembocadura del Indo y el
viaje haba durado unos sesenta das (la narracin de Nearco, tal como la
conserva Arriano es incompleta y no permite hacer una suma exacta).
Hasta cierto punto, no haban sufrido ningn desastre. Nearco reconoci
que un barco desapareci durante el viaje con toda su tripulacin, inte
grada por egipcios (Arr., Ind., 31, 3) y unos fuertes vientos causaron da
os, especialmente durante la primera parte del viaje (Ind., 23, 3; 25, 1).
Pero la flota haba terminado su travesa relativamente indemne, a pesar de
la novedad de las condiciones y lo inhspito de la costa. Incluso el en
cuentro con un grupo de ballenas sobrevino sin incidentes, ya que los ani
males se sumergieron bajo la flota y salieron a la superficie acierta distancia
de la popa (Arr., Ind., 30, 2-7; Estrabn, 725). Tal como estaba previsto
(cfr. Arr., VI, 21 , 2), los vientos dominantes, procedentes del sudeste, ha
ban llevado a la flota sana y salva hasta Carmania.
Nearco recibi los correspondientes halagos por su informe y se le en
carg que siguiera explorando la costa entre Carmania y Susa (Arr., VI, 28,
6; Ind., 36, 4-5; cfr. Curcio, X, 1, 16; Diod., XVII, 107, 1). Pero Nearco
haba puesto en marcha algo ms que la exploracin de la costa: haba de
mostrado que una flota poda recorrer la costa de un desierto desconocido
sin ayuda desde tierra. Eso estuvo en la base de planes para nuevas conquis
tas y exploraciones en una escala tan gigantesca que resulta increble para
muchos estudiosos actuales390. Alejandro pretenda conquistar el Medite
rrneo occidental desde Egipto hasta el Atlntico y, segn parece, planeaba
la circunnavegacin de Africa con su flota. En relacin con este proyecto,
hay varios testimonios en fuentes de autenticidad dudosa, pero no hay mo
tivos poderosos para rechazarlo como apcrifo. Sera ingenuo suponer que
Alejandro ya no tena ms ambiciones de conquista, cuando incluso el con
temporneo Aristbulo observ que su afn de conquistar un imperio era
insaciable391. De hecho, tena un antiguo motivo de queja contra Cartago,
a la que haba amenazado con la guerra por su apoyo moral a la resistencia
de los tirios en el ao 332 y, a principios del ao 328, Alejandro haba ela390 vanse, en especial, W ilcken (1970), pp. 2 y 369-384; Schachermeyr (1954); Ba
dian (1968). Las discusiones escpticas ms importantes son las de Tarn (1948), pp. 2 y 378398; H a m p l (1953); A n d r e o t t i (1957), pp. 133-140; Kraft (1971), pp. 119-127.
391 Arr., VII, 20, 6; Estrabn, 741 (F G rH 139F 55-56); cfr. Arr., V, 24, 8.

178

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J .C .)

borado planes de expansion desde el mar Negro. Estos proyectos embrio


narios se haban desarrollado hasta constituir una ambicin generalizada de
conquista en el Mediterrneo y los ltimos meses de su vida estuvieron do
minados por los preparativos. A su muerte, se hicieron pblicos documen
tos que revelaban los planes para la construccin de 1.000 barcos de guerra
en la costa oriental del Mediterrneo, as como la de una va militar que
atravesara todo el norte de Africa hasta las Columnas de Hrcules, junto
con instalaciones navales en puntos estratgicos. El nmero de barcos es alto
y las dimensiones tambin resultan impresionantes: todos deban ser mayo
res que los trirremes (Diod., XVIII, 4, 4). La cantidad de marineros nece
sarios habra acaparado todos los hombres, formados y sin formar, de la cos
ta fenicia (Alejandro reclutaba tanto a hombres libres como a esclavos Arr.,
VII, 19, 5) . Pero los puertos de Cilicia y Fenicia producan, efectivamen
te, un gran nmero de barcos que cambiaron de signo la Guerra Lamaca
en el ao 322 (vase, ms adelante, p. 243), y Alejandro tena muchos m o
tivos para construir una ilota de magnitud sin precedentes si tena la inten
cin de atacar Cartago y Sicilia. Alejandro conoca bien a Filisto392 y esta
ra familiarizado con la famosa descripcin que este historiador hace del
gran arsenal acumulado por Dionisio el Viejo para el sitio de Motia (F G rH
556 F 28). Se dijo que Dionisio haba construido una flota de 400 barcos
de guerra, incluyendo cuadrirremes y quinquerremes, y la fuerza opuesta
cartaginesa era mayor incluso (cfr. Diod., XIV 54, 5)393. Estos nmeros han
sido criticados por considerarlos sospechosamente inflados, pero Alejandro
no tena motivos para rechazarlos o subestimar el desafo militar al que que
ra enfrentarse. Si iba a conquistar el Mediterrneo occidental, necesitaba
una fuerza naval de un tamao sin precedentes.
Los primeros pasos para llevar a cabo el nuevo programa de conquista
se tomaron en Carmania. Esta empezara con una ofensiva al sur de Babi
lonia, en la costa oeste del golfo Prsico. Para ello, Alejandro necesitaba
barcos, barcos que era imposible obtener en la llanura sin rboles de M e
sopotamia. Tanto Plutarco (Al., 68, 2) como Curcio (X, 1, 19) mencionan
las instrucciones para que se construyeran barcos de guerra en Fenicia y en
Cilicia, y para que luego se transportaran en piezas al Eufrates. El plan no
tiene nada de inverosmil. En el Egipto de los faraones394 se haban des
montado barcos para facilitar su transporte y el propio Alejandro haba uti
lizado esa tcnica en la India, aunque en menor escala (Arr., V 8, 5; C ur
cio, VIII, 10, 3). As que las maderas del Amano y del Lbano iban a
explotarse masivamente para formar flotas que operaran en el Mediterr
392 Plut., A l , 8, 3. N o obstante, vase Brown (1967).
393 Cfr. Berve (1967), pp. 1 y 241-244.
394 C a s s o n (1971), p. 136. En relacin con el transporte de madera del Lbano en la
poca babilnica, vase Herzfeld (1968), pp. 67-71.

179

Alejandro Magno

neo y el golfo Prsico. Cuando Alejandro lleg a Babilonia en la primave


ra del ao 323 se encontr con que estaban construyendo un gran puerto
nuevo, capaz de dar acogida a 1.000 barcos de guerra, y los primeros bar
cos de guerra de la costa oriental del Mediterrneo, 47 en total, haban lle
gado ya395. En el momento de su muerte haba una fuerza expedicionaria
preparada para partir, dispuesta a iniciar la colonizacin y conquista del gol
fo Prsico y de Arabia, el primer paso de sus planes en el oeste (vase, ms
arriba, p. 198). En su momento, vendran ms flotas tripuladas desde Feni
cia y Siria y, en ltimo trmino, las fuerzas se dividiran, se enviara una flo
ta alrededor, de la costa de Africa mientras Alejandro llevara al ejrcito
principal a la costa del Mediterrneo para iniciar la guerra de conquista396.
Ese era el ncleo de la idea que haba tomado forma en Carmania. Los de
talles se iran modificando durante los meses y los aos siguientes a medi
da que los resultados de los viajes costeros de reconocimiento que Alejan
dro encarg en el ao 324 estuvieran disponibles. Los informes de Arquias,
Andrstenes y Hiern de Solos, en cierto modo desalentadores, debieron
de tener un cierto efecto negativo (cfr. Arr., VII, 20, 7-9). Al margen de
lo que Alejandro pudiera haber decidido al final, no hay motivos para du
dar de que durante los primeros meses del ao 324 el xito de Nearco lo
anim a planear un proyecto naval mucho ms ambicioso, una circunnave
gacin total de Africa que supondra la aceptacin del reto de los viajes de
descubrimiento de los Aquemnidas, y resolvera los misterios que ellos no
haban llegado a desentraar (cfr. Herdoto, IV 42-44).
En pleno invierno, Alejandro dej el palacio de Carmania y, con un
pequeo destacamento de caballera e infantera ligera, se dirigi directa
mente a Pasargada, la antigua capital de Prside (Arr., VI, 29, 1). N o po
demos seguir su ruta exacta pero, con toda probabilidad, avanz hacia el
norte, hacia el nacimiento del Halil R ud y ms tarde tom hacia el este por
Siijan y Sahr-i Bahbek, pasando por el norte del lago Neyriz a la llanura
de Pasargada397. Entretanto, Hefestin se hizo cargo del grueso del ejrci
to, incluyendo los elefantes, por un camino ms suave y ms cercano a la
costa (quiz va Lar, Fasa y Shiraz). Por el momento, Alejandro estaba ais
lado, con relativamente pocos hombres, y deba enfrentarse a una situacin
delicada. El strapa de Prside, Orxines, no haba sido nombrado por l,
sino que haba usurpado el puesto tras la muerte de Frasaortes, confiando
en su calidad de descendiente de Ciro y en su mando de las levas persas en
Gaugamela (vase, ms adelante, p. 280). Alejandro no tena intencin de

395 Arr., VII, 20, 3; Estrabn, 741.


396 Plut., A L, 68, 2; Arr., VII, 1, 1-3 (cfr. IV, 7, 5; V, 26, 2). Por lo general no se tie
ne en cuenta esta tradicin (sin embargo, vase Schachermeyr [1973], p. 539), pero es cir
cunstancial y puede derivarse de una de las fuentes principales de Arriano.
397 Cfr. Herzfeld (1908); Goukowsky (1978-1981), pp. 2 y 60-62.

180

La conquista de nu imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

ratificar la situacin y haba elegido ya el sucesor de Orxines (cfr. Arr., VI,


28, 3), pero no tena modo de calibrar su popularidad y se vio obligado a
actuar con extrema cautela, tal como haba hecho en Carmania.
Orxines era consciente del peligro que corra y recibi a su soberano
con una ceremonia impresionante y regalos ms impresionantes todava
(Curcio, X, 1, 24). Lo acogi con cortesa, pero pronto estall el escn
dalo. Alejandro haba decidido presentar sus respetos a la tumba de Ciro,
la pequea cmara situada sobre una base de piedra con escalones que hoy
da domina las ruinas de Pasargada398. En cuanto quitaron el sello, su con
tenido result ser muy poco en comparacin con lo esperado. Un divn
y un sarcfago deteriorado constituan todo el equipo funerario, y el cuer
po del conquistador yaca en fragmentos en el suelo. La tumba, segn di
jeron, haba sido violada y se inici inmediatamente una investigacin que
no lleg a ninguna conclusin. Torturaron a los magos encargados de la
tarea hereditaria de custodiar el monumento, pero demostraron ignorar
por completo las circunstancias de la violacin y los soltaron. El mismo
Orxines estuvo bajo sospecha, pero fue justificado por pruebas indirectas
(Estrabn, 730) y la identidad de los culpables, segn parece, nunca se
supo. La tumba fue arreglada y sellada bajo la supervisin de Aristbulo,
el cual dej su relato personal sobre el misterioso suceso399, y Ciro recibi
adornos dignos de su grandeza en vida. Pero el episodio tuvo repercusio
nes lamentables. El saqueo de la tumba fue tomado como prueba del des
orden que haba reinado durante la ausencia de Alejandro y pronto apare
cieron ms acusaciones. Alejandro se desplaz al sur, a Perspolis, donde
el siniestro Bagoas, su eunuco favorito, orquest un ataque contra el s
trapa400. Fue acusado de expoliar tumbas reales y de la ejecucin arbitra
ria de sus sbditos, y fue crucificado sumariamente (Arr., VI, 30, 2). Al
gunas de las acusaciones pudieron tener algo de cierto: en cualquier caso,
un veterano oficial macedonio (tal vez el jefe de la guarnicin) tambin
fue ejecutado (Plut., Al., 69, 3); pero el pecado principal de Orxines fue,
sin duda, la usurpacin. Haca poco que Alejandro haba juzgado y casti
gado a un usurpador en Media que se haba puesto hacia arriba la tiara real
(Arr., VI, 29, 3) y Orxines, con su linaje real, haba estado peligrosamen
te cerca de hacer lo mismo en Prside. Era de desear que el futuro stra
pa no fuera iran pero, al mismo tiempo, que lo aceptara el pueblo nativo.
El titular escogido fue Peucestas, el salvador de Alejandro en la ciudad de

m Stronach 1978, 24-43.


399 F G rH 139 F 51. D e las dos versiones, la de Arriano (VI, 28, 4-8) es la ms com

pleta y, aparentemente, la ms digna de confianza. N o dice nada de una anterior visita a la


tumba, que slo menciona Estrabn (730) y resulta dudosa.
400 Curcio, X, 1, 30-37. Cfr. Badian (1958a), pp. 147-150, contra Tarn (1948), pp. 2 y
321; Gunderson (1982), pp. 190-195; H am m ond (1983a), p. 157.

181

Alejandro Magno

los malios, y este se propuso absorber las mores persas. C on la aprobacin


plena del rey, adopt el vestido persa, aprendi la lengua, y se granje la
amistad de los persas por completo. En el ao 317 sus sbditos lo haban
aceptado sin reservas y protestaron amargamente cuando Antigono lo
ech de su cargo (Diod., XIX, 14, 5; 48, 5). Su orientalismo provoc el
resentimiento de los soldados macedonios tanto como satisfizo a Alejan
dro, y lo cierto es que los otros strapas no lo copiaron. Diodoro sugiere,
sea cierto o no, que Peucestas fue el nico strapa al cual Alejandro per
miti vestirse con las ropas locales401 y que su posicin fue nica. En Pr
side, el viejo corazn del imperio, se aceptaba peor a un gobernante ex
tranjero que en cualquier otro lugar, y la conformidad con las mores locales
era ms importante. Peucestas fue animado a integrarse en la cultura local
y a hacer que lo aceptaran. As pudo gobernar Prside sin revoluciones in
ternas, pero nunca pudo unir al pueblo para que se rebelara contra la au
toridad real. En otros lugares, los strapas europeos no lo hicieron por su
cuenta y no fueron estimulados a adoptar las costumbres de sus sbditos.
Permanecieron como smbolos evidentes del despotismo extranjero, con
ms problemas de seguridad interna, pero con un potencial muy escaso
para la insurreccin en su propio inters.
Hefestin haba llevado ya al grueso del ejrcito a Perspolis, donde,
bajo la cscara vaca del palacio de los Aquemnidas, tuvo lugar una segun
da fogata, menor que la anterior. El sabio indio, Clano, vencido por la en
fermedad, insisti en suicidarse mediante el fego402. Fue llevado a la pira
sobre un caballo real de origen niseo y el ejrcito entero se despidi solem
nemente de l con un grito de guerra, a modo de adis, al que se sumaron
incluso los elefantes (Nearco apud Arr., VII, 3, 6). Clano muri en silencio
e inmvil, como un paradigma de la resistencia que alaban todas las historias
sobre Alejandro403, y su muerte fue celebrada con competiciones gimnsti
cas y musicales. Menos digna que las anteriores fue una competicin de be
bida de vino sin diluir que tuvo como resultado cuarenta y una muertes404.
La intemperancia de la corte estaba alcanzando proporciones legendarias y
los excesos producidos durante el trnsito por Carmania se repetiran peri
dicamente durante los ltimos meses de vida de Alejandro. A continuacin,
Alejandro llev a todo su ejrcito por el camino real hacia la capital de in
vierno, Susa, a la que lleg en marzo del ao 324405, tras unos 24 das de ca
401 D iod., X IX , 14, 5; cfr. Bosworth (1980b), p. 12.
402 Se sinti enfermo en Pasargada (Estrabn, 717) y m uri poco despus en Prside
(Arr., VII, 3, 1). La localizacin de Diodoro (XVII, 107, 1) es extremadamente vaga.
403 Estrabn, 717-718; Arr., VII, 3, 1-6; Plut., A L, 69, 6-7; D iod., XVII, 107, 2-5.
Cfr. Berve (1926), 2 nm. 396.
404 Cares, F G rH 125 F 19 (Ateneo, 437 A-B; Plut., A L, 70, 1).
405 Onesicrito apud Plinio, N H VI, 100 (al sptimo mes de su marcha de Ptala); cfr.
B runt (1978-1981), pp. 2 y 500.

182

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

mino (Diod., XIX, 21, 2). Justo antes de entrar en Susa, Alejandro cruz un
puente de pontones, donde encontr a Nearco esperando con la flota (Arr.,
Ind. 42, 7-8). El viaje desde Harmozeia haba transcurrido casi sin sobresal
tos. A pesar de la costa desrtica, consiguieron abundantes vveres de las is
las cercanas a tierra y Alejandro, en este caso, consigui -n o como en Gadrosia, donde haba fallado estrepitosamente tener suficiente grano
almacenado en la desembocadura del Stacos para aprovisionar a la flota du
rante una reparacin que dur tres semanas406. Pero, desde el punto de vista
de la exploracin, el viaje no fue un xito. La costa estaba llena de bajos y
ofreca pocos fondeaderos. All donde los barcos podan aproximarse a la cos
ta, las fuertes mareas hacan difcil atracar. Como consecuencia, Nearco se
mantuvo en mar abierto y ms tarde explic que era incapaz de dar detalles
precisos sobre otra cosa que fondeaderos y horarios de navegacin407. El via
je termin en la desembocadura del Eufrates, hasta donde llegaron noticias
de que Alejandro haba iniciado el viaje a Susa. La flota se dirigi entonces
hacia el este, a la desembocadura del Pasitigris, para encontrarse con el ejr
cito principal en el puente, a 60 estadios de la capital (Estrabn, 729)408. Las
fuerzas de Alejandro estaban de nuevo unidas, a los tres meses de su separa
cin en Carmania, y se produjo un alegre encuentro. Como en ocasiones
anteriores, se celebraron sacrificios y juegos, y los oficiales veteranos fueron
coronados por sus hazaas: Peucestas por su conducta heroica en la ciudad
de los malios (haba dejado su satrapa temporalmente), Lenato por su vic
toria en Ortide, y Nearco y Onesicrito por su xito en el viaje por el Oca
no Indico. Hefestin y otros guardias de corps tambin recibieron coronas
(Arr., VII, 5, 4-6; Indi., 42, 9-10). Las celebraciones marcaron el fin de una
poca. El rey haba regresado triunfante y honraba a los ms humildes ar
quitectos de su xito.
Tras este, se producira un espectculo mucho ms brillante. Antes de
salir de Susa, a finales del ao 331, Alejandro haba instalado all a las prin
cesas reales con instrucciones de que aprendieran griego. A su regreso, le
estaban esperando y Alejandro cumpli su promesa de darles un marido
(Diod., XVII, 38, 1). Esto planteaba un problema: si se casaban con sus
iguales, dentro de la aristocracia persa, exista el peligro de que se convir
tieran en instrumentos de revolucin. Orxines y los pretendientes iranes
recientemente ejecutados constituan una seal de aviso de que la conquis
ta de Persia no era todava un hecho consumado, y era peligroso dar a los
nobles persas el prestigio de un matrimonio real. Por otra parte, en Bactria-Sogdiana se haba establecido ya un precedente de matrimonio mixto
cuando Alejandro se cas con la hija de Oxiartes y, aparentemente, con
^ rr., nj ' 3g; g jsjQ obstante, vase Engels (1978a), p. 118.
407 Ind., 40, 9; cfr. Estrabn, 732. Para el itinerario, vase S c h iw e k (1962), pp. 69-86.
408 p ara ]a localizacin y sus problemas, vase Bosworth (1987).
406

183

Alejandro Adaguo

venci a algunos de sus nobles para que hicieran lo mismo. As que Ale
jandro dispuso una elaborada ceremonia matrimonial que supuso un gasto
enorme409. Alejandro, junto con otros noventa y un miembros de su cor
te, tomaron esposa entre la nobleza persa en una ceremonia que dur cin
co das, acompaada de msicos, bailarines y actores procedentes de todo
el mundo griego. Los matrimonios se celebraron en un recinto especial,
con una cmara nupcial para cada pareja, y el ritual, a diferencia del primer
matrimonio de Alejandro, sigui el rito persa. El propio Alejandro escogi
a dos princesas: la hija mayor de Daro y la hija m enor de Artajeijes III
Oco. Hefestin cas con Dripetis, otra hija de Daro, en tanto que Crtero cas con Amastrines, prima de la anterior y sobrina del Gran Rey. Per
dicas tom a la hija de Atropates de Media, y Nearco, Ptolomeo y Eume
nes contrajeron matrimonio con miembros de la familia de Artabazo,
consanguneo de la familia real. Por ltimo, Seleuco cas con Apama, hija
del insurgente bactriano Espitmenes. Se celebraron unos ochenta matri
monios ms y cada pareja recibi una dote del rey; todos los macedonios
que haban tomado concubinas asiticas recibieron una gratificacin.
La ceremonia fue importante y simblica, pero se nos escapan los ma
tices. Con frecuencia se ha considerado que prefiguraba una fusin genejal de la aristocracia griega y la persa en una sola clase dominante410. Des
de luego, no fue as: no se produjo un proceso paralelo de promocin de
la aristocracia persa y ninguno de sus miembros destacaba en la corte. Los
nicos iranes pertenecientes al grupo de los Compaeros son Oxiatres, el
hermano de Daro (que permaneci con Alejandro poco ms de un ao),
y Bagoas, hijo de Farnuces. Sin contar la respuesta al motn de Opis, no
se intent poner a persas en puestos de mando militar o de poder polti
co. U n grupo selecto de nobles jvenes fue reclutado en el agenta de la ca
ballera de los Compaeros y fueron armados con armas macedonias (Arr.,
VII, 6, 4-5), lo que puede sugerir un cierto grado de integracin, pero a
pequea escala: colocaron a miembros de familias cuidadosamente escogi
das en el escuadrn de la caballera macedonia de elite, pero no estaban en
posicin de mando y los macedonios los superaban con mucho en nme
ro. La quiliarqua (el puesto de gran visir) haba recado en Hefestin411,
mientras sus Compaeros tomaban los ropajes prpura de los cortesanos
409 Arr., VII, 4, 1-8; Plut., A L, 70, 3; D iod., XVII, 107, 6; Justino, XII, 10, 9-10. Ad
virtase la vivida descripcin testimonial de Cares (F G rH 125 F 4 = Ateneo, 538B).
410 Vase en especial Droysen (1877), pp. 1, 2 y 241-242; Berve (1938); Schachermeyr
(1973), pp. 479-487; contra Harnpl (1954). Para una visin general de los problemas, vase
Bosworth 1980b.
411 Schachermeyr (1970), pp. 31-37. Comprese con la posicin de Ptolomeo como
(Cares, F G rH 125 F 1); Berve (1926), pp. 1 y 39-40 negaba que fuera un pues
to de la corte persa. Esto contradice la evidencia explcita de los lexicgrafos (Ael. Dion.
aptid Eustacio Od., 1403, 40; Etuw. Magn., 315, 37-40; Suda s. v. ).

184

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

aquemnidas. Lo cierto es que el predominio de los europeos en los pues


tos de poder aument en los ltimos aos del reinado, a medida que los
strapas iranes eran destituidos de sus puestos en las purgas del 325/4
(vase, ms adelante, p. 280). Los matrimonios de Susa siguieron esa ten
dencia. A las princesas de la casa Aquemnida y a las damas destacadas de
la corte anterior se les dio marido de origen macedonio. El poder haba
pasado a los conquistadores europeos y los matrimonios simbolizaron ese
hecho. El mismo Alejandro, el autoproclamado sucesor de Daro y Artajeijes, se haba casado con una hija de cada uno de sus predecesores in
mediatos y, como en tiempos anteriores, las mujeres de la casa real dieron
continuidad al rgimen. Alejandro no era slo el hijo de Filipo, sino el
mismo R ey de Asia. Las pretensiones que haba proclamado en Marato
(vase, ms arriba, p. 74) se haban satisfecho por completo.
Los novios no estaban tan contentos con estos acuerdos (A lt., VII, 6, 2).
El rey haba utilizado sus poderes de persuasin - o de coercin- y sus ofi
ciales superiores aceptaron los matrimonios, incluso Crtera, que era co
nocido por su devocin a las tradiciones macedonias. Pero las uniones no
duraron. Antes de que hubiera transcurrido un ao tras la muerte de Ale
jandro, Crtero se haba divorciado de su esposa y la haba prometido a
Dionisio, el tiranuelo de Heraclea Pntica (Memnn, F G rH 434 F 1 [4,
4]) y, exceptuando a la esposa de Seleuco, Apama, no hay constancia de
que ninguna de las damas persas tuviera ningn papel en la era de los Su
cesores. El hecho de tener que tomar esposa entre los vencidos, aunque
fuera entre la nobleza de los vencidos, fue considerado una degradacin,
y se produjeron reacciones de hostilidad hacia las esposas asiticas de Ale
jandro que culminaron en la resistencia, en Babilonia, al nombramiento
del hijo de Roxana como futuro rey (Curcio, X, 6, 13; Justino, XIII, 2,
9-10). La incomodidad de los colaboradores veteranos de Alejandro tuvo
eco e incluso mayor resonancia entre las tropas, cada vez ms distanciadas
por el modo en que Alejandro asimilaba el papel de Rey de Reyes. El
hecho de que hubiera adoptado la vestimenta de los medos haba provo
cado un resquemor duradero (vase, ms arriba, p. 115), y ahora era un
rasgo permanente de la vida cortesana: el traje habitual de Alejandro era
la tnica prpura con rayas blancas del rey persa (llevada con una capa
macedonia), junto con la diadema persa412. La corte de Susa resplandeca
con el equipo del ceremonial aquemnida. El antiguo cuerpo de guardia
real de melophoroi se cre de nuevo y asista al rey; si bien no sustituy a
los hipaspistas, sirvi como un cuerpo separado y complementario. El re
sentimiento fue aumentando gradualmente y, a medida que las extrava
gancias de Susa continuaban da a da, debi de extenderse la impresin

412 Efipo, F G rH 126F 5; cfr. R itte r (1965), pp. 31 ss.; Bosworth (1980b), pp. 5-8.

185

Alejandro Adaguo

generalizada de que Alejandro haba perdido el contacto con sus orge


nes macedonios. Era un monarca absoluto, gobernaba con un estilo mar
cadamente oriental y poco era lo que distingua, si es que algo haba, al
ejrcito victorioso de los persas que haba conquistado. La llegada de
30.000 jvenes iranes procedentes de las satrapas del nordeste, especial
mente entrenados con las armas y las tcticas macedonias (vase, ms ade
lante, p. 319), aument la irritacin. Su instruccin era impresionante y su
nmero todava ms; su nombre, Epgonos, resultaba ominoso. Podan
sustituir a la falange macedonia como fuerza de ataque del ejrcito real y,
en una emergencia, podan utilizarse incluso contra los macedonios413. El
desencanto de la tropa, exacerbado por las penalidades de la marcha por
el desierto, era profundo, de modo que cuando Alejandro ofreci saldar
las deudas de sus tropas, en un acto de generosidad para celebrar los ma
trimonios de Susa, sus motivos fueron puestos en duda. El registro de los
deudores que solicit fue interpretado como medio para recoger una lis
ta de malgastadores y los hombres no se decidieron hasta que Alejandro
prometi que se les pagara en cuanto presentaran un pagar. Se trata de
un episodio instructivo que revela una inquietante falta de fe en el al
truismo del rey y un sorprendente nivel de indigencia en el ejrcito (en
tre las que se manejan, la cifra ms reducida destinada a pagar las deudas
es de 9.870 talentos)414. La conquista, a pesar de los vastos tesoros que ha
ba obtenido, no haba enriquecido al grueso del ejrcito, y la carga de
las deudas, sin duda, haba sido opresora.

El

l t im o a o

En la primavera del ao 324, el ejrcito sali de Susa y la mayora de


las fuerzas terrestres march con Hefestin directamente al golfo Prsico.
Alejandro embarc parte de su guardia de infantera ya algunos de los
Compaeros y naveg hasta la desembocadura del Euleo (Karun), repi
tiendo en sentido inverso la ltima fase del viaje de Nearco415. Como ha
ba hecho en la India, sali a mar abierto y naveg con una escuadra pe
quea y rpida hasta la desembocadura del Tigris. La mayor parte de la
flota sigui un canal que una el Euleo con el curso inferior del Tigris y
413 Diod., XVII, 108, 3; cfr. Briant (1982b), pp. 30-39; Bosworth (1980b), pp. 5-8.
414 Arr., VII, 5, 1-3 cuenta toda la historia y menciona la cantidad de 20.000 talentos
(como, de m odo ms breve, hace Justino, XII, 11, 1-3). Plutarco narra, en esencia, la mis
ma historia, situada en el mismo m om ento (Alejandro, 70, 3-6; cfr. Mor., 339B-C) pero da
la cifra de 10.000 menos 130, exactamente la misma que aparece en la versin de Curcio,
presentada como una escena retrospectiva durante el m otn de Opis (X, 2, 9; tambin
Diod., XV II, 109, 2).
415 Arr., VII, 7, 1-2.

186

La conquista de un imperio (33 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

el ejrcito se congreg cerca del gran estuario donde desembocaba el Ti


gris entonces. Este fue el emplazamiento de otra Alejandra, llamada ms
tarde Spasinou Charax416. Una ciudad autctona llamada D urine fue tras
ladada de lugar para suministrar la poblacin agraria y una elite de vete
ranos macedonios retirados se instal en un sector especial llamado Peleo,
en honor a la capital macedonia (vanse, ms adelante, pp. 364-365). Po
cos de los colonos estaran contentos con su nueva suerte y el malestar
entre las tropas no pudo hacer otra cosa que aumentar.
Desde el punto de encuentro, Alejandro sigui por el Tigris hacia el
norte hasta Mesopotamia. A medida que avanzaba, destrua las cataratas
artificiales que impedan la navegacin por el ro. Era a finales de la pri
mavera, el ro estaba crecido y el agua flua en torrentes sobre las presas
que, en estaciones ms tranquilas, canalizaban parte del caudal hacia los
canales de riego. A Alejandro le explicaron que se trataba de una defen
sa contra un ataque naval y l, con desprecio, puso a trabajar a los nativos
para que quitaran las presas e hicieran que su flota pudiera navegar p o r el
Tigris417. Sin duda, pretenda preparar la ofensiva del ao siguiente con
tra Arabia, que requerira una armada procedente de Mesopotamia, y es
taba adecuando el Tigris a sus propsitos; el ro recibira trfico naval en
ambas direcciones y la nueva poblacin de la desembocadura servira de
arsenal. Alejandro no dud en destruir obras vitales para la irrigacin con
tal de mejorar la navegabilidad. En cambio, en el Eufrates no haba ba
rreras artificiales para el transporte naval y los preparativos de Alejandro
slo supusieron beneficios, ya que mejor el sistema de canales existente
con el fin de que hubiera siempre un caudal de agua adecuado (vase, ms
adelante, p. 200). Nada iba a impedir el paso de su flota en cuanto se ini
ciara la nueva campaa. Envi tambin expediciones de reconocimiento
e inspeccion la costa de Arabia hasta el estrecho de Ormuz. La intensi
dad y la escala de los preparativos (vase, ms arriba, p. 178) son testimo
nios elocuentes de la importancia que tenan para Alejandro los nuevos
proyectos de conquista, que, aunque previstos todava para un futuro in
definido, dominaban ya sus actos.
A mediados de verano, el ejrcito haba llegado a Opis, una ciudad a
orillas del Tigris, situada ligeramente por encima de Babilonia. All Ale
jandro declar que licenciara a todos los macedonios que no fueran aptos
para el servicio debido a su edad o a sus heridas418. Era una decisin lgi
ca. Los veteranos seran sustituidos por sangre nueva procedente de M a
cedonia con tiempo suficiente para las campaas del oeste y, a su regreso,
416 Plinio, N H V I, 138; cfr. N o d e l m a n (1960); Hansman (1967).
417 Arr., VII, 7, 6-7; Estrabn, 740; cfr. Schachermeyr (1973), p. 539.
418 Arr., VII, 8,1 (cfr. Ham mond [1980b], pp. 469-471); Plut., A l ., 71, 2-9; Diod., XVII,
109, 2-3; Curcio, X, 2, 13 y sigs.; Justino, XII, 11. Vanse W S T (1953-4b); Badian (1965a).

1.87

Alejandro Adaguo

serviran como reserva para el ejrcito de su pas. Este anuncio hizo esta
llar toda la frustracin reprimida durante los meses anteriores y se produ
jo una oleada de protestas comprensible, si bien poco lgica. El regreso a
casa poda ser intrnsecamente deseable, pero lo vieron como un rechazo.
El rey licenciaba a su vieja guardia la vspera de conquistas nuevas y pro
vechosas. Al mismo tiempo, la perspectiva inmediata de permanecer en un
ejrcito dominado ahora por tropas orientales no era en absoluto atracti
va y, ambas partes, los retenidos y los licenciados, compartieron un des
contento comn. Este se expres mediante insultos y con la peticin de
que la licencia fuera general: Alejandro poda proseguir la campaa con su
padre Am n419. Esta protesta a duras penas puede dignificarse con el tr
mino de motn con el que se conoce universalmente. Las tropas se limi
taron a quejas verbales, pero fueron contumaces e hirientes. Alejandro ya
no estaba acostumbrado a la franqueza tradicional macedonia. Las ofensas,
en especial por parte de los hombres que haban rechazado su liderazgo en
el Hfasis, eran intolerables y la desobediencia que implicaban supona un
desafo a su autoridad real. Alejandro respondi con violencia, hizo dete
ner a trece de los agitadores ms destacados y mand que los ejecutaran.
En cuanto al resto, los censur en una arenga memorable en la que los
acus de ingratitud manifiesta y rechaz sus protestas de plano. Si queran,
podan marcharse a casa y dejarlo; recurrira a los pueblos conquistados en
busca de ayuda420. Alejandro cumpli de inmediato su ltima amenaza: se
retir furioso al palacio y se recluy en l. Desde un punto de vista su
perficial, su actitud recuerda la del motn del Hfasis, pero en esta ocasin
no se abland. Tras dos das de reclusin, reuni a un selecto grupo de
persas y les ofreci puestos de mando. Los ttulos militares macedonios
iban a pasar a unidades persas421. Ahora, segn pareca, los veteranos
macedonios ya no tenan cabida en el nuevo esquema de cosas y las uni
dades persas no slo podan sustituirlos, sino tambin desplegarse contra
ellos. N o podemos decir hasta dnde habra llegado Alejandro, porque los
macedonios capitularon sin condiciones, lanzando sus armas ante la puer
ta del palacio y pidiendo perdn del modo ms humillante. Tras unos po
cos das, Alejandro los recibi y acept su homenaje. Bes a Clines, el
portavoz, permiti que este lo besara y, en un gesto grandilocuente, los
abraz a todos como parientes. La tensin estaba rota y las lamentaciones
histricas fueron sustituidas por una alegra igualmente histrica.

419 Arr., VII, 8, 3; Justino, XII, 11, 6; D iod., XVII, 109, 2. Cfr. Bosworth (1977a),
pp. 64 ss.; contra Kraft (1971), pp. 64-65.
420 Los discursos aparecen en Arriano (VII, 9-10) y en Curcio (X, 2, 15 ss.). Sobre su
autenticidad, vanse Tarn (1948), pp. 2 y 290-296; W st (1953-1954a); B runt (1976
1983), pp. 2 y 532-533.
421 Arr., VII, 11, 1-4; Plut., A L, 71, 4-6; Curcio, X, 3, 5 ss.; D iod., XVII, 108, 3.

188

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

Alejandro tena que expiar algunas acciones: haba jugado deliberada


mente con la profunda hostilidad entre macedonios y persas, y el ascenso
deliberado de los persas haba producido un profundo impacto en su tro
pa. Para sanar las heridas, ofreci un enorme banquete de reconciliacin al
que, segn se dice, asistieron ms de 9.000 comensales. Tal como deba ser,
se rode de macedonios, situ a los persas en el siguiente crculo y a los
representantes escogidos de otras naciones en la periferia. Era la misma dis
posicin general que haba seguido en sus recepciones de Susa422, pero en
esta ocasin mostr una enftica y significativa preferencia hacia los mace
donios. Alejandro y los que con l estaban sacaron vino de la misma cr
tera y lo sirvieron para una solemne libacin a la que se sumaron todos los
invitados. Alejandro rez una oracin en la que, entre otras cosas, rog por
la concordia y el imperio comn para macedonios y persas (Arr., VII,
11,9). Era normal pedir concordia tras un periodo de conflicto (cfr. Diod.,
XVI, 20, 6), as como que deseara un imperio comn un dirigente cuyo
ejrcito imperial integraba tropas iranes y macedonias. El ruego indicaba
que ambos pueblos figuraban en los proyectos imperiales de Alejandro y que
deban convivir en paz. Nada ms indicaba que Alejandro tuviera previsto
formar una raza dirigente hbrida hecha a partir de la fusin de ambas na
cionalidades, o que considerara la humanidad como una hermandad bajo
su dominio universal423. De hecho, el ruego ocup su lugar en la ceremo
nia de reconciliacin como un instrumento pragmtico (casi cnico) para
relajar las tensiones con las que Alejandro haba jugado para sus propios fi
nes. La poltica no cambi. Los iranes siguieron dominando en el interior
del ejrcito, por lo menos, en cuestin de nmero, y las posiciones de po
der en la corte y en las satrapas siguieron monopolizadas por los europeos.
El imperio comn sigui siendo un ruego piadoso y nada ms.
La licencia se llev a cabo. Se seleccionaron 10.000 veteranos mace
donios (y 1.500 de caballera) para la repatriacin, casi la mitad de los ma
cedonios del ejrcito de Alejandro (vase, ms adelante, p. 312). R eci
bieron una magnfica recompensa, ya que cada hombre recibi un
talento, adems de su paga completa, y la columna fue puesta bajo el
mando de Crtero y de una serie de oficiales veteranos, entre los cuales
estaban Poliperconte y Clito el Blanco. La salud de Crtero no era perfec
ta (Arr., VII, 12, 4) y era la eleccin natural para el mando de un form i
dable ejrcito de veteranos. Probablemente, fue un alivio alejarlo de la
corte. Haba sido muy franco en su defensa de la tradicin macedonia
(Plut., Eum., 6, 3; AI., 47, 9) y, como Parmenin, Alejandro lo haba
422 Filarco, F G rH 81 F 41; cfr. Bosworth (1980b), p. 8.
423 Sobre estas fantasas, cuyas representaciones ms elocuentes son Berve (1938) y
Tarn (1948), pp. 2 y 399-440, vanse Andreotti (1956), Badian (1958b), ju n to con M e r
l a n (1950), y Bosworth (1980b), pp. 2-4.

189

Alejandro Magno

mantenido casi siempre alejado de la corte, en misiones militares impor


tantes, pero aisladas. Alejandro se despidi de l conmovido, insistiendo
en el profundo afecto que senta por l (Arr., VII, 12, 3), pero no cabe
duda de que respir ms tranquilo tras su marcha. Su misin era comple
ja. Primero tuvo que ir a Cilicia para supervisar la construccin del arma
mento destinado a la futura campaa del M editerrneo424 y, en su debi
do momento, llevara las tropas hasta Macedonia y sustituira a Antipatro
como regente en Europa, con plena responsabilidad sobre Macedonia,
Tracia y la Liga de Corinto. Antipatro deba ir a reunirse con el rey en
Asia con un ejrcito nuevo recin reclutado. Aparentemente, este tam
bin era otro movimiento destinado a preparar la guerra venidera: Anti
patro, como los dems oficiales del imperio del oeste, iba a traer sus fuer
zas excedentes para engrosar los ejrcitos reales (vase, ms arriba, p. 174).
Pero, en este caso, haba otros factores en juego. Las relaciones entre el
rey y su regente se haban deteriorado a lo largo de los aos y no se ha
ban beneficiado demasiado con una serie de cartas virulentas procedenT
tes de Olimpade. La reina madre se haba retirado al Epiro tras una pro
longada lucha con Antipatro y all se dedicaba a minar su posicin. Su
hija, Cleopatra, haca lo mismo desde Macedonia, adonde haba regresa
do tras la m uerte de su esposo, Alejandro de Epiro425. Esta campaa de
desprestigio por parte de las dos mujeres de su familia debi de producir
en Alejandro ms irritacin que inquietud, pero debi de ayudar a que la
balanza se inclinara contra Antipatro. La ejecucin del yerno Lincesta de
Antipatro haba provocado ya tensiones, y el hecho de que no enviara los
refuerzos macedonios que Alejandro haba pedido debi de agriar an
ms las relaciones. La partida de reclutamiento que Alejandro haba en
viado desde Nautaca en el invierno de 328/327 no haba producido nin
gn resultado y es probable que ahora Alejandro tuviera la sensacin de
que la nica manera de conseguir que vinieran sus hombres era orde
nando a Antipatro que los trajera en persona.
Antipatro no respondi de inmediato; en lugar de ello, envi a la corj
te a su hijo mayor, Casandro (Plut., A L, 74, 2), sin duda para explicar su
posicin y alegar que la delicada situacin de Grecia (vanse, ms adelan
te, pp. 263 ss.) le impeda debilitar al ejrcito del pas. Para decirlo en tr
minos suaves, la misin no fue un xito total. Alejandro no congeni con
Casandro y le trat con una ferocidad brutal cuyas repercusiones duraron

424 D iod., XVIII, 4, 1; 12, 1. Crtera estaba todava en Cilicia en el m om ento de la


m uerte de Alejandro. Cfr. Badian (1961), pp. 36 ss.; Bosworth (1971b), pp. 125-126; Scha
cherm eyr (1973), pp. 516-519.
425 Arr., VII, 12, 5-7; D iod., XVII, 118, 1; Plut., AL, 39, 7; Mor., 180E (Olimpade);
Plut., A l., 68, 4-5 (Cleopatra). H am m ond (1980b), pp. 473-475, argumenta que ambas
mujeres compartan una prostasia oficial ratificada por Alejandro.

190

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

toda la vida426. La actitud de Alejandro hacia toda la familia de Antipatro


parece hostil. La noticia de la sustitucin del regente haba provocado la
llegada de embajadas de quejas que el rey, si es que algo hizo, foment, y
se extendi la idea de que Antipatro haba cado en desgracia. Hasta tal
punto que, cuando Alejandro muri, se difundi de inmediato el rum or
de que Antipatro lo haba envenenado, y los atenienses, irnicamente,
votaron conceder honores a su hijo Iolao, el copero de Alejandro y su
puesto asesino427. Los rumores son disparatados y, por supuesto, no es po
sible verificarlos, pero el hecho de que existieran es un testimonio elo
cuente de la inseguridad de la posicin de Antipatro. Tal vez consiguiera
que, por el momento, str ejecucin se aplazara. Por lo menos, las fuentes
no registran ms instrucciones para que dejara Macedonia, y Crtero te
na suficiente trabajo en Cilicia como para permanecer activo (junto con
sus hombres) hasta el fin del reinado. N o hay indicios de que su demora
no gozara de la aprobacin oficial. Pero las perspectivas de Antipatro no
eran excelentes y, de modo inevitable, llegara el momento en que debe
ra escoger entre seguir las instrucciones del rey o bien permanecer en
Macedonia rebelndose contra la autoridad real. N o podemos saber de
qu modo habra actuado, pero resulta desconcertante leer que llev a
cabo negociaciones secretas con los etolios, los enemigos ms acrrimos
de Alejandro en suelo griego428. En el mejor de los casos, sus acciones
fueron ambiguas y sus detractores pensaran lo peor de l.
En Opis, Alejandro estaba preparado para ponerse en marcha de nue
vo. Las necesidades del enorme ejrcito que lo rodeaba habran supuesto
una grave merma para los recursos de Mesopotamia y era tanto una ne
cesidad como un placer llevar su corte desde la sofocante llanura a las al
tiplanicies de Zagros, donde pasara el otoo en Ecbatana, la tradicional
capital de verano de los reyes persas (Estrabn, 523-524). N o tena prisa e
hicieron muchas paradas para descansar, entre las que hay que incluir una
visita a Bagistane (Bisutun). All, el ejrcito disfrut de los frondosos jar
dines y del imponente escenario del famoso santuario, el cual tal vez es
tuviera ya asociado con Heracles, el antepasado del rey429, antes de ascen
der por el valle del Gamasiab en direccin a los campos de Nisea430 donde
pastaban los caballos reales de la corte Aquemnida. Una vez ms, la rea
lidad no estuvo a la altura de las expectativas. En lugar de los supuestos
426 Plut., A l., 7 3 , 2 -6 . cfr. B e n d i n e l l i (1 9 6 5 ). Sobre la hostilidad de Casandro hacia
la m em oria de Alejandro, vase Errington (1 9 7 6 ), pp. 1 4 6 -1 5 2 ; contra Goukowsky (1 9 7 8 1981), pp. 1 y 1 0 5 -1 1 1 .
427 [Plut.], Mor., 8 4 9 F. Para el otro dato, vase Bosworth (1 9 7 1b), pp. 1 1 3 -1 1 6 .
428 Plut., A l., 4 9 , 1 4 -1 5 . Cfr. Badian (1 9 6 1 ), p p . 3 6 -3 7 ; Bosworth (19 7 7 b ); Mendels
(1984), pp. 1 3 7 -1 4 0 .
4ffl Diod., XVII, 110, 5; cfr. B e r n a r d , (1 9 8 0 b ).
430 Cfr. Herzfeld (1968), pp. 15-24.

191

Alejandro Maguo

150.000 ejemplares, encontraron menos de 50.000; se dijo que la mayora


haba sido vctima de los bandidos (Arr., VII, 13, 1; Diod., XVII, 110, 6).
Los ltimos seis aos, con la guerra civil y la usurpacin del poder en Me
dia, pudieron animar a los coseos del Zagros a hacer incursiones contra los
caballos niseos, que habran sido atractivos animales de reproduccin. Por
el momento, Alejandro pas por alto los estragos causados, concedi a sus
hombres un mes de descanso en la llanura Nisea y sigui avanzando hacia
Ecbatana, adonde lleg tras una marcha de siete das.
Su llegada fue motivo para prolongadas celebraciones. La marcha en s
haba sido relajada, con repetidas juergas por el camino; y Atrpates, el s
trapa de Media, tuvo noticia de su llegada a la capital y pudo hacer dispen
diosos preparativos para distraer a su rey: su futuro e incluso su vida podan
depender de ello. Al mismo tiempo, acudi el inevitable conglomerado de
visitantes, embajadores y artistas, y es muy probable que Alejandro recibie
ra all la noticia de que Atenas haba acogido a Hrpalo (vase, ms adelan
te, p. 263). El resultado fue una oleada de hostilidad contra la ciudad, que
alcanz el clmax en un sacrificio dedicado a Dioniso431. Atrpates convi
d a todo el ejrcito y los embajadores all reunidos rivalizaron en ofrecer
coronas y decretos honorficos al rey. La culminacin fue la promesa del dis
tinguido cortesano Gorgo de Yaso de aportar panoplias y mquinas de ase
dio de escala gigantesca para un futuro bloqueo a Atenas. Afortunadamen
te, la situacin se alivi pronto con la detencin de Hrpalo y su huida de
Atenas. La guerra no lleg a producirse, pero en el otoo del ao 324 las
tensiones haban alcanzado el punto mximo y estas se liberaron en el ban
quete. Tras el sacrificio se celebraron certmenes atlticos y teatrales que
duraron varios das, acompaados de fiestas entre los Compaeros en las
que se beba mucho. Durante las celebraciones, Hefestin se puso enfermo
y, aunque estaba bajo tratamiento mdico, sufri una sbita recada y mu
ri al sptimo da de enfermedad432. La muerte de Hefestin produjo una
profunda conmocin. Es difcil calibrar la importancia de Hefestin en la
corte pero, segn parece, era el miembro del equipo de Alejandro que ms
cerca estaba de l desde un punto de vista sentimental y poltico. Haba fo
mentado con entusiasmo la adopcin del ceremonial persa, en agudo con
traste con Crtero, y, como quiliarco, ocupaba el segundo lugar en la jerar
qua de la corte, por detrs tan slo de Alejandro. Desde el ao 330, diriga
la primera hiparqua de los Compaeros y era uno de los miembros ms

431 EFIPO, F G rH 126F 5 (Ateneo, 538A-B). Se ha discutido el valor del fragmento (cfr.
Jacoby, F G rH 11D, pp. 437-438; Pearson [I960], pp. 64-65; E rrington [1975a], pp. 54-55)
pero los detalles son circunstanciales y verosmiles (a excepcin, posiblemente, del inm en
so valor de la corona de Gorgo) y hay otros testimonios sobre los personajes involucrados.
Cfr. H e is s e r e r (1980), pp. 169-193.
432 Arr., VII, 14, 1; Plut., A L, 72, 2; Diod., XVII, 110, 7-8.

192

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

destacados de la guardia personal. Todas las fuentes acentan la proximidad


de su relacin personal con Alejandro, pero no era indispensable en la cor
te; durante los ltimos aos, Alejandro lo haba enviado en numerosas oca
siones al mando de columnas secundarias del ejrcito y alguna vez haba
permanecido alejado de Alejandro durante varios meses seguidos. Pero no
cabe duda de que gozaba del afecto de Alejandro y haba provocado los ce
los de otros miembros destacados de la jerarqua. Sus enfrentamientos con
Crtero eran legendarios y haba tenido numerosas peleas con Eumenes; de
la ltima de ellas se reconciliaron slo unas semanas antes de su muerte433.
Las sospechas de que haba habido algo turbio en su muerte probablemen
te fueron numerosas. El rey ejecut al desgraciado mdico de Hefestin, y
los oficiales superiores en especial, Eumenestuvieron buen cuidado de
honrar a su colega muerto del modo ms exagerado. No parece haber duda
de que en esos das haba una pesada atmsfera de desconfianza y de sospe
cha alrededor del rey. Pero la reaccin de Alejandro estuvo dominada por
una pena histrica que recordaba el duelo de Aquiles por Patroclo. Como
afirma Arriano (VII, 14, 2-3), tal vez los detalles se exageraron para alabar
el amor que senta por su amigo o para reprobar la indecorosa falta de pu
dor en la expresin de su pena, pero todos coincidieron en que esta era ex
trema. Ayun durante tres das, echado sobre el cadver, proclam un pe
riodo de luto para todo el imperio y, con la aprobacin de un orculo de
Amn, institucionaliz el culto como hroe de su amigo (vase, ms ade
lante, p. 337). Perdicas, su sucesor en la quiliarqua, llev el cuerpo a Babi
lonia. Alejandro proyect construir all un inmenso monumento funerario.
Segn Diodoro, deba ser un gran cubo de ladrillo de un estadio de lado y
unos 200 pies de altura, con la base rodeada por proas doradas de quinquerremes y las paredes decoradas con cinco frisos sucesivos434. La construccin
nunca se termin, quiz nunca llegara a iniciarse formalmente, pero se des
tinaron a ella 10.000 talentos y se congreg a artesanos procedentes de todo
el mundo civilizado. Estos planes se hicieron pblicos tras la muerte de Ale
jandro, cuando Perdicas los explic al ejrcito macedonio (para invalidar
los)435 y, no cabe duda de que son ciertos y, aunque a otra escala, paralelos
a los juegos funerarios que se celebraron y para los que Alejandro congre
g a 3.000 competidores que celebraron, no slo las exequias de Hefestin,
sino tambin las suyas (cfr. Arr., VII, 14, 10).
La enormidad del funeral planeado por Alejandro es coherente con los
otros planes que, segn las fuentes, madur en este periodo. Los proyectos

433 Cfr. Berve (1926), 2 nms. 317, 357 y 446.


434 D iod., XVII, 115, 1-5; P lu t, A!., 72, 5; Arr., VII, 14, 8; Justino, XII, 12, 12. Cfr.
W st (1959).
435 Diod., XVIII, 4, 2 ss. Cfr. Badian (1968) con discusin completa de la literatura
anterior; H ornblower (1981), pp. 94-96, manifiesta algunas dudas.

193

Alejandro Magno

que Perdicas hizo rechazar al ejrcito en Babilonia incluan la construccin


de una tumba para Filipo siguiendo el modelo de la Gran Pirmide, y de
seis templos grandiosos, cada uno de los cuales deba de costar 1.500 ta
lentos, as como un santuario insuperable dedicado a Atenea en Ilion. Es
tas extravagancias arquitectnicas estn a la altura del grandioso proyecto de
conquista en el oeste y son la expresin fsica del estado de nimo que lle
v a Alejandro, a nivel poltico, a promulgar edictos reales dirigidos al mun
do griego en su totalidad y, en la esfera religiosa, a desfilar como un dios
manifiesto. Alejandro, como Arriano deca (VII, 30, 2), era consciente de
que era un hombre distinto de cualquier otro. Sus conquistas lo haban si
tuado por encima de todo conquistador conocido (eso haba demostrado
repetidas veces de modo deliberado) y los monumentos materiales que de
jara tras l deban eclipsar el pasado y disuadir de todo intento de emula
cin. Incluso su pena estaba por encima de todo comportamiento normal.
El otoo se haba transformado en invierno antes de que terminara
el prim er estallido de tristeza de Alejandro. Prosigui con la campaa y
Plutarco (Al., 72, 4) afirma que buscaba consuelo en la guerra, pero se
trata de una simplificacin excesiva. El objetivo escogido eran los coseos
de Zagros, los descendientes de los casitas de los tiempos babilnicos, que
ahora ocupaban el territorio montaoso que limitaba con Media. En
concreto, dominaban el camino secundario que una directamente Ecba
tana con Susa, la carretera que actualmente pasa por Dezful y Korramabad hacia Nahavand y Hamadan436. Vivan del pastoreo en sociedades tri
bales y, de vez en cuando, hacan incursiones contra las comunidades
agrarias que lindaban con su territorio. Sin embargo, en general, el rgi
m en Aquemnida haba tolerado su relativa independencia y los reyes
persas les pagaban un derecho de paso cuando se trasladaban directamen
te por las montaas entre Ecbatana y Babilonia (Estrabn, 524 = Near
co, F G rH 133 F lg). Quiz Alejandro recibi la misma peticin de pea
je que le haban hecho los uxios (vase ms arriba, p. 120), y es nuty
probable que considerara a los coseos responsables de la reduccin del
nmero de los caballos de Nisea. Eso, ms su intolerancia habitual hacia
la independencia, bast para que iniciara contra ellos una campaa inver
nal. Dividi el ejrcito en columnas y esper a que el hambre obligara a
los montaeros a salir de su escondite. A los cuarenta das recibi la su
misin de, por lo menos, algunas tribus coseas y estableci ciudades, es
decir, asentamientos militares, para controlar las insurgencias (Diod.,
XVII, 111, 6). La mano de obra campesina la facilitaban los coseos que
haban pasado de pastores a labradores. Nearco vea todo esto como una
extensin de la civilizacin437, pero es difcil que los beneficiarios estu
436 D iod., X IX , 19, 2-8. Cfr. B r i a n t (1982a), pp. 57
437 Arr., Ind., 40, 8; cfr. Briant (1982a), pp. 100-112.

194

ss.

La conquista de an imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

vieran tan entusiasmados como l. La conquista fue transitoria. N o se


supo nada ms de las fundaciones de Alejandro y, cuando Antigono lle
v un ejrcito desde Susa a Ecbatana, en el verano del ao 317, se en
contr con unos coseos independientes y extremadamente hostiles
(Diod., XIX, 19, 3-8). Alejandro tal vez los intimid momentneamen
te, pero no intent o no pretendi pacificar la regin por completo.
A principios del ao 323, la corte inici su marcha de regreso a Ba
bilonia. Al llegar a la llanura, empezaron a congregarse embajadas proce
dentes de casi todos los rincones del mundo occidental. Arriano da testi
monio de legaciones venidas de Epidauro, en Grecia, y de los libios,
bracios, lucanos y etruscos, procedentes del oeste438. Otras legaciones es
taban esperndolo en Babilonia y los ltimos meses del reinado cono
ceran un flujo continuo de embajadas. La audiencia ms impresionante
fue la concedida tras su primer regreso a Babilonia, cuando Alejandro es
cuch a una muchedumbre de representantes de la Grecia continental y
recibi embajadas de Cartago y de comunidades del oeste, llegadas de
puntos tan lejanos como Espaa. Hubo tambin contactos con habitantes
del norte de los Balcanes, con los escitas europeos, los ilirios y pueblos tra
cios439. Todos ellos tenan buenos motivos para solicitar el favor del rey.
Los planes de conquista del oeste llevaban ms de un ao de gestacin,
tiempo suficiente para que los rumores penetraran por toda la costa del
Mediterrneo, y la mayora de las legaciones mencionadas tenan motivos
verdaderos para inquietarse. Cartago era el primer objetivo manifiesto de
la conquista hacia el oeste (vase, ms arriba, p. 77). Los brucios y los lu
canos haban sido los principales adversarios de Alejandro de Epiro440 y era
razonable que esperaran represalias por parte de su sobrino. La amenaza
sobre los etruscos era menos directa, pero haba habido protestas, en es
pecial de Atenas, contra los estragos causados por su navegacin en el
Adritico (vase, ms adelante, p. 241), y se dice que Alejandro atendi la
reclamacin (Estrabn, 232). En el norte, la situacin era catica tras la de
sastrosa derrota de Zopirin, el general de Alejandro en Tracia, el cual ha
ba organizado de cualquier modo una invasin del territorio de los esci
tas y, tras penetrar hasta el ro Borstenes, sufri una severa derrota y su
ejrcito fue aniquilado (c. 326 a. de J.C.)441. Como consecuencia del de
sastre se produjo un levantamiento en Tracia y el prncipe odrisio, Seutes,
consigui mantener su independencia durante toda la vida de Alejandro, e

438 Arr., VII, 15, 4-6 (cfr. 14,6).


439 Arr., VII, 19, 1-2; Diod., XVII, 113, 1-2. Cfr. Jaschinski (1981), pp. 122 ss.; B runt
(1976-1983), pp. 2 y 495-499; contra Tarn (1948), pp. 2 y 374 ss.
440 Cfr. E. PAIS, Storia deli Italia antica 2, pp. 272-273; Berve (1926), 2 nm. 38.
441 Justino, XII, 2, 16-17; Curcio, X , 1, 44; cfr. Berve (1926), 2 nm. 340; Z i e g l e r ,
R E X, pp. 763-764.

195

Alejandro Magno

incluso tras su muerte442. Cada una de las comunidades balcnicas tena in


ters en presentar su propia versin de los hechos y desviar hacia otras ca
bezas la justa ira del rey. De modo similar, las ciudades de Grecia estaban
preocupadas con el problema que planteaba la puesta en prctica del De
creto de Exiliados (vase, ms adelante, pp. 323, 324), y hubo embajadas
de agradecimiento o de protesta, segn los intereses de los embajadores,
hasta el fin del reinado. N o sabemos qu fallos pronunci Alejandro. Se
gn Diodoro (XVII, 113, 3-4), agrup las embajadas por categoras, de
m odo que escuch primero a los delegados encargados de asuntos sagra
dos, despus a los que le haban llevado presentes, a los que tenan dispu
tas con sus vecinos, a los que acudan en misiones privadas y, por ltimo,
a los que protestaban contra el regreso de los exiliados. La mayor priori
dad se dio a los centros panhelnicos, incluido el santuario de Anin, que
Alejandro colocaba en segundo lugar tras Olimpia. A continuacin pasa
ron los delegados que ofrecan sumisin en forma de presentes o de acep
tacin de las leyes reales. Los que presentaban objeciones los situ con fir
meza en la base de la jerarqua. Alejandro aceptara nuevos sbditos con
magnanimidad y respondera a un regalo con otro, pero sus proyectos no
iban a cambiar y la guerra en el oeste era inevitable.
Arriano plantea una cuestin curiosa, si bien sin importancia desde
un punto de vista histrico. Cita a los escritores posteriores Aristn y
Asclepiades como fuentes de la tradicin que dice que Alejandro reci
bi una embajada de R om a y profetiz la grandeza futura de la ciudad.
Aade que Ptolom eo y Aristbulo omitieron este episodio, y eso ha he
cho que muchos estudiosos modernos se inclinen a considerarlo falso.
Sin duda, en esta versin posterior citada por Arriano, la historia est
escrita con pleno conocimiento de que R om a se convirti en una
potencia mundial y aparece adornada con detalles poco verosmiles y
anacrnicos443. Pero ese no es el caso de todas las historias sobre la
embajada. Clitarco mencion el hecho de que enviaron una embajada1
(legutionem tantum ud Alexundnim missum)444 y nada sugiere que le pa
reciera un dato especialmente destacable. Lo que es ms, tal vez no la
mencion en el contexto de la recepcin de Babilonia. Si los romanos,
efectivamente, enviaron una legacin a Alejandro, esta pudo llegar en
cualquier m om ento anterior a su muerte. Clitarco la habra mencionado
casualmente en parte de su narracin no extractada por Diodoro o Justino/Trogo (como una de las muchas legaciones de m enor importancia), y
ni Ptolomeo ni Aristbulo consideraron el hecho digno de mencin. Los

442 C u rd o , X , 1, 45; Diod., XVIII, 14, 2; cfr. M ic h a il o v (1961).


443 Arr., VII, 15, 5-6. Cfr. Tarn (1948), pp. 2 y 21-26; Pearson (1960), pp. 232-234;
contra Sordi (1964); Schachermeyr (1970), pp. 218-223; W e i p p e r t (1972), pp. 1-10.
444 Plinio, N H III, 57 = F G rH 137 F 31. Cfr. Ham ilton (1961); Badian (1965c).

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La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. de J.C .)

romanos tenan tantos motivos para acercarse a Alejandro como cualquier


otro pueblo de Italia. Estaban envueltos en la apertura de hostilidades de
la Segunda Guerra Samnita y era prudente ganar la buena voluntad del
conquistador del este, al que faltaba poco para enfrentarse al Mediterr
neo occidental. Es posible que ellos tambin tuvieran necesidad de alegar
en defensa propia, si es que Alejandro se haba hecho ya eco de los actos
de piratera de las gentes de Anzio, bajo el dominio romano en el Lacio
(Estrabn, 232). N o plantea ninguna dificultad histrica el hecho de que
hubieran enviado una embajada, un asunto de menor importancia que tuvo
poco impacto en la corte. Aos ms tarde, se convirti en materia prima
para la leyenda de Alejandro, cuando Aristn y Asclepiades concedieron
a Alejandro una visin inspirada de lo que sera una potencia mundial,
pero Clitarco escribi antes del ao 300 a. deJ.C ., sin las ventajas de te
ner una perspectiva del pasado y sin ninguna intencin propagandstica.
Si anot la presencia de una embajada romana, es probable que se trate
de un registro autntico: no tena motivos para inventarla. En ese caso,
sera cierto que los romanos dieron pasos para establecer relaciones con
Alejandro. Fue un momento lleno de simbolismo que ninguna de las dos
partes pudo apreciar. Para Alejandro, se trat de una embajada trivial, si
bien no tanto para los romanos, pero la muerte del rey borr cualquier
ventaja o desventaja conseguida gracias a la reunin.
Segn parece, la muerte de Alejandro fue prevista en Babilonia. Los
detalles son oscuros, pero todos coinciden en que los astrlogos nativos
le enviaron un mensaje aconsejndole que no entrara en Babilonia. Se
han sugerido varios motivos: segn Diodoro (XVII, 112, 2-6), dijeron
que el destino poda alejarse si reconstrua el conjunto de templos del
Esagil y evitaba la ciudad con un rodeo, en tanto que una de las fuentes
de Arriano (Ptolomeo?) afirma que se trataba de una argucia: los sacer
dotes babilonios deseaban impedir la reconstruccin del Esagil y seguir
disfrutando de los ingresos que, de otro modo, estaran dedicados al m an
tenimiento del templo (VII, 17, 4-1). Sea cual fuere la verdad que subyace bajo estas tradiciones, parece claro que Alejandro prest cierta aten
cin al aviso. Aristbulo (F G rH 139 F 54) afirmaba que evit acercarse a
la ciudad por el oeste y, siguiendo los consejos de los sacerdotes, dio un
rodeo por el norte y sigui el Eufrates hacia los barrios del este. Cuando
no pudo acercarse por ah debido a las marismas, se vio obligado a hacer
una entrada ms ortodoxa, contra las advertencias de sus consejeros reli
giosos. N o podemos decir si se produjo alguna friccin entre el rey y los
sacerdotes babilonios, pero su sombra profeca parece ideada para m an
tener a Alejandro lejos de la ciudad. Quiz, tal como sugiere Arriano, te
man la interferencia real y alguna usurpacin de sus prerrogativas, pero
eso sucedera estuviera o no presente de forma fsica el rey en Babilonia.
Otro motivo de recelo, que las fuentes no mencionan, era la construc
197

Alejandro Maguo

cin de la monstruosidad que iba a sostener la pira de Hefestin, que des


tacara sobre los otros templos de los dioses nativos y los eclipsara, al
tiempo que exigira la demolicin de una parte importante de la muralla
de la ciudad. Es posible que los sacerdotes quisieran impedir que Alejan
dro fuera en persona a dedicar sus prodigiosas energas a la tarea. Si po
dan convencerlo de que rodeara la ciudad y diera prioridad a la recons
truccin del Esagil (tal como implica Diodoro), el monumento se
retrasara de m odo indefinido. Ms tarde, su accin dilatoria se atribuira,
inevitablemente, a la corrupcin.
En Babilonia, el rey concedi la que fue famosa audiencia a las em
bajadas del oeste y se puso en marcha para despejar los terrenos destinados
a la reconstruccin del Esagil (y tambin al m onum ento de Hefestin).
Su principal preocupacin, como siempre, era de carcter militar. La pri
mera flota para la expedicin a Arabia estaba casi preparada445. Nearco
haba llegado ya con los restos de su unidad militar, navegando curso arri
ba del Eufrates desde el golfo Prsico, y la primera expedicin de barcos
de guerra procedente de la costa oriental del Mediterrneo haba nave
gado hacia el sur desde Tpsaco, despus de que estos hubieran sido en
viados en piezas desde la costa del Mediterrneo. El contingente era pe
queo, integrado por cuarenta y siete barcos en total, pero tena que
ampliarse mucho ms con barcos producidos en los astilleros mediterr
neos, y los bosques de cedros de Babilonia fueron talados para construir
una flota adicional. Para facilitar las instalaciones necesarias, se drag un
gran puerto en Babilonia con capacidad para ms de 1.000 barcos de gue
rra, y un agente de reclutamiento, Mcalo de Clazmenas, fue enviado a
la costa fenicia con 500 talentos para conseguir tripulaciones. El primer
objetivo era Arabia. Las expediciones de reconocimiento enviadas por
Alejandro haban llegado hasta la pennsula de Musandam y las islas de
Icaria (Falaika) y Tilo (Bahrein)446, en especial a los lugares con fama de
frtiles y que parecan prometedores para un asentamiento. La legendaria
abundancia de las especias de Arabia era un incentivo ms (Arr., VII, 20, 2)
y Alejandro no slo planeaba conquistar el litoral meridional del golfo
Prsico, sino tambin establecer asentamientos permanentes. Tom como
pretexto para la invasin el hecho de que los rabes no le haban envia
do ninguna embajada ni le hubieran rendido homenaje. En este aspecto,
fueron los nicos de la zona. Aristbulo tambin tena una historia pere-

445 Lo que sigue se basa principalmente en Aristbulo (FG rH 139 F 55-56) tal como
lo transmiten Arr., VII, 19, 3; 22, 5, y Estrabn, 741. Para los planes de Alejandro en el
oeste, vase, ms arriba, p. 178.
446 Arr., VII, 20, 3-8; cfr. HGEMANN (1985), pp. 80 ss. En relacin con el asenta
m iento selucida posterior en Falaika, vanse J e p p e s e n (1960); C ohn (1978), pp. 42-44,
R ouech y Sherwin-W hite (1985).

198

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

grina acerca de que los arabes adoraban slo a dos dioses, Urano y D io
niso, y que Alejandro se consideraba digno de ser el tercero si los con
quistaba y les conceda su independencia tradicional447. Por extraa que
sea, la historia procede de un contemporneo y cuenta con alguna co
rroboracin. Cuando Antoco III visit la ciudad rabe de Gerrha, le ro
garon que no revocara lo que les haban dado los dioses, es decir, paz
eterna y libertad (Polibio, XIII, 9, 4). Los dioses les garantizaban paz y li
bertad, y Alejandro pens que poda ofrecer la misma garanta bajo su so
berana. Una vez conquistados, los rabes disfrutaran de la paz bajo su
proteccin y l (o su strapa) vigilara la continuidad de sus instituciones
libres. Era la misma garanta que haba dado a los lidios en el ao 334 ya
los ariaspas en el 330. Bajo el mando de Alejandro, haba (segn su cri
terio) una libertad perfecta y no era una ilusin disparatada la idea de que
poda desempear el papel que normalmente ocupaban los dioses ances
trales de los rabes. N o podemos decir si esperaba ser adorado, pero no
cabe duda de que se consideraba igual, si no superior, a las deidades ra
bes. Tambin tena intencin de conquistar y someter de m odo perm a
nente a los nativos448. Es difcil saber hasta qu punto. La isla de Tilo
(Bahrein), cuya feracidad haban ensalzado Andrstenes y Arquias, fue
uno de los objetivos primeros, una base para la colonizacin, como lo era
el gran centro comercial de Gerrha en la costa opuesta. Este era uno de
los principales puntos de distribucin del comercio de especias con la
Arabia Flix. Sus habitantes transportaban sus mercancas sobre balsas E u
frates arriba (Aristbulo, F G rH 139 F 59 = Estrabn, 766) y, aos ms
tarde, tuvieron recursos suficientes para pagar a Antoco un regalo real de
1.000 talentos de incienso y 200 de aceite de mirra (Polibio, XIII, 9, 5).
Pero esto era, probablemente, el principio. Arriano (VII, 20, 2) sugiere
que Alejandro tena ambiciones en las tierras productoras de especias y
tena intencin de avanzar hasta el Yemen. En ese caso, la invasin dura
ra ms de lo previsto. Se anexionara la costa meridional del golfo Pr
sico para equiparla con bases militares desde las que lanzara el ataque a la
Arabia Flix. Si bien eso slo era el preludio de planes ms amplios rela
cionados con la conquista por el oeste que seguan dominando las especu
laciones de Alejandro. Mientras se encaminaba hacia Babilonia, haba en
cargado a Heraclides de Argos que construyera una flota de guerra para
explorar las costas del Caspio y determinar si se trataba de un golfo del
ocano o parte del mar Negro (Arr., VII, 16 , 1-2) .Fue algo ms que un
viaje de exploracin, por importante que este fuera. Si Alejandro llevaba
alguna vez a cabo su intencin de conquistar el Ponto Euxino y unir su
447 Arr., VII, 20, 1; Estrabn, 741. Cfr. H ogem ann (1985), pp. '120-135.
448 N o obstante, vanse Tarn (1948), pp. 2 y 394-395; Andreotti (1957), 147-148; contra Schachermeyr (1973), pp. 538-546.

199

Alejandro Magno

imperio por el este con el mundo occidental (vase, ms arriba, p. 132),


necesitaba datos geogrficos y estratgicos detallados, y la principal tarea
de Heraclides fue establecer si haba arterias adecuadas para la comunica
cin naval entre el Ponto Euxino y el este. Era el mismo trabajo de re
conocimiento que haban llevado a cabo Arquias, Andrstenes y Hiern
en el golfo Prsico, pero la expedicin de Heraclides iba a ser mucho ms
importante, ya que participaba en ella una flota de guerra y tal vez pre
tendiera hacer algo ms que explorar.
Mientras la flota invasora se concentraba en Babilonia, Alejandro re
vis el sistema de drenaje del Eufrates e hizo despejar los extremos de al
gunos canales y bloquear otros para adecuar el caudal a la navegacin. La
actividad se concentr en la entrada del principal canal de drenaje, el Palcopas, el cual desviaba el exceso de agua durante las crecidas y la repar
ta entre los lagos y marismas cercanos a la costa, que formaban la fron
tera con el territorio de Arabia. Cuando el caudal del agua era escaso, un
nmero ingente de babilonios, bajo el control del strapa, cerraba la boca
del canal, pero el blando subsuelo de material de aluvin haca que el tra
bajo resultara muy difcil. As pues, Alejandro abri una nueva entrada
para el canal 30 estadios ro arriba, en un lugar donde el terreno era ro
coso y proporcionaba una base firme para formar el dique estacional449.
En aquel momento, el ro bajaba lleno, y Alejandro descendi navegan
do el Palcopas en direccin a los lagos de Arabia, donde fund la lti
ma de las Alejandras, cuya poblacin griega proceda de sus fuerzas mer
cenarias. Durante la futura invasin constituira una base para el ejrcito
invasor, comparable a Alejandra Crax, situada en la desembocadura del
Tigris. Alejandro remont el Palcopas y se asegur de que la entrada
quedara bloqueada cuando las aguas del Eufrates disminuyeran, de modo que
las marismas de Arabia quedaran parcialmente desecadas y fueran vul
nerables a una invasin por tierra (Aristbulo, F G rH 139 F 56 = Estra
bn, 741), mientras el Eufrates retena agua suficiente para que su flo
ta navegara.
En Babilonia, la concentracin de las fuerzas era ya casi completa. La
flota estaba preparada, la moral era alta, y realiz maniobras navales espec
taculares en el Eufrates (Arr., VII, 23, 5). El ejrcito se haba engrosado
con fuerzas mercenarias que los strapas de Lidia y Caria haban trado de
Asia Menor, pero el contingente ms impresionante era el que aportaba
Peucestas, que haba reclutado un ejrcito de 20.000 infantes persas entre
los que haba coseos y tapurios de las montaas. Estas tropas nativas se in
corporaron a la falange macedonia con sus armas tradicionales, el arco y
la jabalina, totalmente incompatibles con las sarisae macedonias. Los ma-

449 A rr., V II, 21, 2-7; E strabn, 740-741; cfr. H g e m a n n (1985), pp. 145-149.

200

La conquista de un imperio (3 3 6 -3 2 3 a. deJ.C .)

cedonios formaban las trs primeras hileras y la ltima, y en el centro de


cada fila vertical haba doce persas450. As aportaran el nmero suficiente
de soldados para dar impulso a las tres hileras delanteras de sarisae y per
mitiran que Alejandro sacara el mayor partido de sus escasas reservas de
veteranos macedonios. Haba un abismo entre la nueva falange y la que
haba cruzado el Helesponto en el ao 334, pero sus adversarios eran ra
bes ligeramente armados, un enemigo muy desigual, en una batalla cam
pal, para cualquier ejrcito de infantera pesada bien entrenada. Hasta que
llegaran los refuerzos con Antipatro, ellos cargaran con lo ms duro de la
lucha junto con los epigoni formados segn las tcnicas macedonias.
El nuevo ejrcito nunca se puso a prueba porque sobrevino la enfer
medad final de Alejandro. Hacia finales de mayo, su embajada oficial re
gres de Siwa con el sello de aprobacin de Amn para que se honrara a
Hefestin como hroe (vase, ms adelante, p. 337). La noticia fue reci
bida con jbilo451. A los sacrificios acostumbrados siguieron las fiestas en
las que se reparti comida y bebida entre las compaas del ejrcito. El
rey mismo bebi hasta altas horas de la noche con sus amigos y Medio
de Larisa lo invit a seguir la fiesta en una celebracin ms ntima, con
20 invitados, donde bebieron cantidades enormes que dieron pie a le
yendas. Pronto se dijo que Alejandro bebi hasta m orir o, peor an, que
fue envenenado por las siniestras maquinaciones de los hijos de Antipa
tro. Segn se dijo, el punto lgido fue un intercambio de brindis en el
cual el rey bebi un recipiente lleno hasta el borde de vino sin diluir, de
una capacidad de unos 6 litros452. Eso lo llev a un dramtico colapso,
acompaado (segn dice la tradicin de la vulgata) de un violento espas
mo de dolor, como si hubiera recibido un golpe violento453. La m uerte
le sobrevino rpidamente ya que sus mdicos fueron incapaces de tratar
la enfermedad. Esta tradicin est sesgada para poner nfasis en los rasgos
de la enfermedad compatibles con el envenenamiento y se origin inm e
diatamente despus de su muerte. A continuacin, los atenienses votaron
conceder honores al hijo de Antipatro, Iolao, el supuesto asesino ([Plut.],
Mor., 849 F), y es posible que el contemporneo Onescrito hablara
abiertamente de envenenamiento (F G rH 134 F 37). Estas alegaciones
procedan de rmores de la poca y fueron difundidas por personas hos
tiles a Antipatro, en especial la reina madre, Olimpade, que profanara la
tumba de Iolao para vengar la muerte de su hijo (Diod., XIX, 11, 8)

450 Arr., VII, 23, 3-4; cfr. Bosworth (1980b), 18-19.


451 Arr., VII, 24, 4. Cfr. Plut., Al., 72, 3; 75, 3.
452 Efipo, F G rH 126 F 3; Nicobulo, F G rH 127F 1-2.
453 Efipo, F G rH 126 F 3; Diod., XVII, 117, 1-3; Justino, XII, 13, 7-10; Epil. M elz,
99; Plut., A i., 75, 5; Arr., VII, 27, 2. Cfr. Merkelbach (1977), pp. 164 ss.; Bosworth (1971b),
pp. 113-116.

201

Alejandro Adaguo

cuando ocup Macedonia en el ao 317 a. deJ.C . Esto es muestra elo


cuente de lo precario de la situacin de Antipatro al final del reinado
pero, dejando de lado el hecho de que le interesara la m uerte de Ale
jandro, no prueba nada. Dado lo repentino del fallecimiento del rey, los
rumores fueron muy abundantes.
Existe una versin mucho menos sensacionalista, citada por Arriano
(de Ptolomeo?) y Plutarco partiendo de el El Diario Real454. Este do
cumento ofreca una narracin diaria y selectiva de las acciones del rey y
se remontaba, por lo menos, hasta 10 meses atrs, al mes Dio del ao
324, y su redaccin se atribuye al secretario principal, Eumenes de Car
dia, y a un tal Didoto de Eritras (del que no sabemos nada). Lo escrito
cada jornada era relativamente breve y daba un simple resumen de los ac
tos pblicos y privados del rey, con un cierto nfasis en los banquetes
(simposio) reales y en sus efectos posteriores, y los ltimos diez das de la
vida de Alejandro aparecen registrados en un breve resumen. El banque
te con Medio tuvo lugar el da decimoctavo del mes macedonio de D esio (finales de mayo del ao 323). Cuando termin, Alejandro haba
contrado ya fiebre y pas la noche en la cmara de bao. Tras un da en
el que intent recuperarse, reanud sus actividades normales todava con
fiebre, ofreci sacrificios todas las maanas y mantuvo repetidas confe
rencias con sus oficiales superiores para preparar la expedicin a Arabia.
El 24 de Desio la fiebre se haba agudizado peligrosamente. El rey que
d postrado en la cama y sus oficiales superiores lo velaron durante toda
la noche. Al da siguiente se qued sin voz y permaneci en la cama, gra
vsimo, en el palacio de Nabucodonosor. Finalmente (el 26 de Desio),
los soldados, convencidos de que estaba muerto, se abrieron paso hasta la
cmara del lecho y desfilaron ante su rey, mudo, pero todava conscien
te. Por ltimo, cay en coma y muri hacia la tarde del da 28 de Desio
(el 10 de junio del ao 323)455. El registro es muy vivido, pero se ha
puesto en duda su autenticidad456. Hay discrepancias, algunas de ellas im
portantes, entre las versiones citadas por Plutarco y Arriano, y la tradi
cin com n contiene un anacronismo evidente: se dice que siete oficia
les superiores intentaron comunicarse con el dios mediante el sueo para
consultar sobre Alejandro en el santuario de Srapis. Lo cierto es que se
considera que la deidad helenstica llamada Srapis fue una creacin del

454 Arr., VII, 25, 1-26; Plut., Al,, 76. Estos y otros fragmentos aparecen editados por
Jacoby, F G rH 117.
455 S ach s (1955), nm. 209; S a m u e l (1962), pp. 46-47; L e w is (1969).
456 Pearson (1954-1955), pp. 429-439; Samuel (1965); Bosworth (1971b), pp. 117-121;
Brunt (1976-1983), I, XXIV -XXVI. Para la vieja teora de que las Efemrides eran un diario
oficial de la corte, redactado por Eumenes como parte de sus deberes habituales, vanse Wilcken
(1894); K a e r s t , R E V, pp. 2749 ss.; Berve (1926), pp. 1 y 50-51; Hammond (1983a), pp. 4-11.

202

La conquista de un imperio (3 3 6-3 2 3 a. deJ.C .)

rey Ptolomeo I457 y no pudo tener ningn templo en Babilonia durante


el reinado de Alejandro. O la informacin es una invencin que hace re
troceder el culto sanador de Srapis a la generacin anterior, o bien se
trata de un complicado caso de sincretismo religioso, en el que un dios
babilnico sera ms tarde identificado con el helnico Srapis (en ese
caso, nuestras versiones de las Efemrides se habran editado durante la
transmisin), o bien haba realmente un santuario en Babilonia dedicado
al dios del mundo de los muertos de Menfis, Oserapis, el precursor del
Srapis ptolemaico458. N o es fcil llegar a una conclusin y, aunque se jus
tificara que las Efemrides eran una recopilacin de la poca hecha por
Eumenes, eso no garantizara que se trataba de una fuente totalmente fi
dedigna. Puesto que hubo rumores de envenenamiento, era natural que
umenes, que era husped en el banquete fatal, redactara un registro
que hiciera que la muerte pareciera debida a la enfermedad, tal vez agu
dizada por la bebida. En esta versin, Alejandro no cae mientras bebe,
sino que sucumbe a una fiebre que lo incapacita gradualmente. Hasta el
mismo final, la corte sigui funcionando como siempre. Se supone que
los detalles dados (si umenes era el autor definitivo) eran precisos, pero
estaban cuidadosamente escogidos para excluir las sospechas de que haba
sucedido algo turbio459. En ese caso, el registro es demasiado parcial para
intentar cualquier diagnstico de la enfermedad. Podemos descartar el
fallecimiento rpido que describe la tradicin de la vulgata, pero lo que
nos queda es una fiebre que se agudiz a lo largo de diez das para term i
nar con un estado de coma. Nunca sabremos si se trataba de malaria460 o
de cualquier otra enfermedad tropical que pudo verse favorecida por la
indudable debilidad de Alejandro tras la herida recibida en el pecho en la
ciudad de los malios y las continuas fiestas picas de su corte; adems, el
avance de la enfermedad tambin pudo ser acelerado de modo artificial y
malintencionado. En esas circunstancias, era previsible que se sospechara
de la existencia de alguna trama oscura pero las pruebas, tanto entonces
como ahora, son demasiado escasas como para respaldar ninguna tesis.

(1967); (1972), pp. 1 y 246-250; contra Welles (1972).


458 Para distintas soluciones, vanse LVY (1913); W ilcken (1922-1937), pp. 1 y 79 ss.;
Bosworth (1971b), pp. 119-121; Goukowsky (1978-1981), pp. 1 y 199-200.
45!' Vase W ilcken (1967), p. 236: Los Diarios de esos ltimos das, que fueron re
dactados ms tarde, probablemente para refutar con algn documento oficial la afirmacin
falsa de que haba sido envenenado.
460 Cfr. Schachermeyr (1973), p. 561; Engels (1978b); Hammond (1980a), p. 323, n. 116.
Para las sugerencias de que se trat de un envenenamiento con estricnina, vanse M il n s
(1968), pp. 255-257; Green (1974), pp. 476-477.
457 F r a s e r

203

3
Eplogo: los rasgos del porvenir

La m uerte de Alejandro condujo, de m odo inevitable, a la desmembra


cin de su imperio. N o hubo un sucesor inmediato y, desde el princi
pio, los jefes militares que se encontraban en Babilonia no tuvieron in
tencin de dar el poder a un rey legtimo. Si podemos creer a Curcio y
a Justino, su prim er plan fue esperar el nacimiento del hijo que Roxana
haba concebido'. Nada garantizaba que fuera varn y resultaba eviden
te que el monarca sera un ttere; la regencia sera fundamental. Este
acuerdo en torno al rey no nacido fue denunciado inmediatamente
como absurdo. Incitada por Meleagro, un comandante de la falange, la
infantera se amotin y apoy las pretensiones de Arrideo, el hermanas
tro deficiente mental de Alejandro. El resultado de todo ello fue una so
lucin de compromiso: se proclam rey a Arrideo, que asumi el nom
bre real de Filipo (III), y unos meses ms tarde, el hijo de Roxana,
afortunadamente un varn, se uni a l en el trono con el nombre de
Alejandro (IV), como su padre. Era un trono doble, tal como muestran
los documentos contemporneos2, pero este extrao emparejamiento de
un tonto y un nio nunca fue otra cosa que un recurso poltico. Los re
yes eran los tteres de sus protectores, primero Perdicas, el cual se convir
ti en el verdadero guardin de los reyes en Babilonia, y despus Antipa
tro, que asumi la tutela en Triparadisos (321) y envi a los desventurados
gobernantes a Macedonia. La farsa term in bruscamente a finales del
ao 317, cuando la esposa de Arrideo, Eurdice (nieta de Filipo II), de
safi a su guardin habitual, Poliperconte, e intent hacer valer la auto
ridad real3. Ella y su esposo murieron a los pocos meses, y el vencedor
ltimo de la lucha por el poder en Macedonia, el hijo mayor de Anti
patro, Casandro, recluy al nio Alejandro con su madre en Anfpolis
con la intencin de negarles los privilegios reales. El fantasma del poder
real estuvo presente durante unos pocos aos. En el ao 331, Casandro
fue nombrado general de Eurcpa hasta la mayora de edad de Alejan
dro, hijo de Roxana (Diod., XIX, 105, I). Entonces term in la farsa.

1 Curcio, X , 7, 8; Justino, XIII, 2, 14. Vase el anlisis completo de E rringtun (1970),


pp. 49-53 y, para una bibliografa completa, Seibert (1983), pp. 84-89.
2 Por ejemplo, O G IS 4, lineas 5-7; Hesperia 37 (1968) 222; M D A I (A) 72 (1957) 158.
Para ms datos, vase H a b i c h t (1973).
3 Sobre estos hechos, vase E rrington (1986), pp. 114-120.

204

Eplogo: los rasgos del porvenir

Casandro hizo asesinar al ltimo Argada junto con su madre y mand


que se ocultaran los cadveres4.
Pero el proceso de disolucin estaba avanzado incluso antes del falle
cimiento de los reyes. El asentamiento en Babilonia haba separado a M a
cedonia del imperio del este; Antipatro y Crtero fueron destinados a los
Balcanes, en una divisin de la autoridad que resulta muy oscura5, m ien
tras Perdicas diriga el ejrcito real en Asia. Durante las guerras civiles que
se produjeron a continuacin, la separacin de Macedonia se fue convir
tiendo en un hecho establecido y reconocido, hasta que en el ao 316
Casandro se estableci firmemente como dirigente de hecho En otros lu
gares se produjeron procesos similares, en especial en el oeste del impe
rio, donde a los oficiales ms capaces de Alejandro les fueron asignadas
satrapas. Egipto se convirti en territorio indiscutido de Ptolomeo tras
su eficaz defensa contra la invasin de Perdicas. Contemplaba el pas
como ganado con la lanza6 y lo gobern sin referencia a ninguna auto
ridad superior. El principal desafio a las ambiciones separatistas procedi
de Antigono. El ms eficaz strapa de Asia M enor en vida de Alejandro
fue nombrado general de las fuerzas reales contra Eumenes y los restos de
los ejrcitos de Perdicas (320). Una vez nombrado, puso sus ojos en el
control total de Asia, haciendo caso omiso de las directrices procedentes
de los guardianes reales en el ao 317. Su campaa contra Eumenes lo
llev a un lugar tan al este como Persia, y no vacil en poner y quitar s
trapas, as que depuso a Peucestas y a Estasandro, los cuales deban sus
nombramientos al propio Alejandro7. Sus ambiciones se confirmaron
temporalmente con la paz del ao 311, cuando se le cedi el mando de
toda Asia (Diod., XIX, 105, I) y, en el ao 306, l y su hijo Demetrio
asumieron el ttulo y el traje propios del trono. Sus rivales (Ptolomeo, C a
sandro, Lismaco y Seleuco) siguieron su ejemplo inmediatamente8. En
lugar de un solo reino, ahora haba cinco. Egipto y Macedonia eran en
tidades separadas, tal como lo haban sido siempre. Los territorios tracios
del Helesponto cayeron en manos de Lismaco y se formaron dos grandes
conglomerados imperiales: las tierras que haba entre el Egeo y el Eufra
tes quedaron bajo el mando de Antigono y las que iban desde el Eufrates

4 D iod., X IX ,105, 1; Justillo, IX, 2, 5; Pausanias, IX, 7, 2.


5 Las fuentes son vagas y divergentes, y la posicin de Crtero es especialmente difcil
de dilucidar (para las distintas sugerencias, vase Seibert [1983], pp. 84 ss.). Por fortuna, hay
pocas dudas acerca del hecho de que Macedonia estaba separada de hecho del resto del im
perio. La victoria de Antipatro en el ao 321 (y la m uerte de Crtero) garantizaron que la
divisin fuera permanente.
6 D iod., XVIII, 39, 5; 43, 1; XIX, 105, 4; XX, 76, 7. Cfr. H ornblow er (1981), p. 51.
7 Vase en especial Diod., XIX , 48,1-5.
8 Diod., XX, 53, 2-4; Plut., Demetr., 18 (vanse, en resumen, AUSTIN [1981], pp. 65-67;
Seibert [1983], pp. 136-140).

20 5

Alejandro Magno

hasta las fronteras de la India, bajo Seleuco. El m undo helenstico haba


empezado a perfilarse. El ideal de un imperio unificado no se haba per
dido y Antigono y Demetrio lo persiguieron hasta el final, pero sigui
siendo slo un ideal. Las conquistas de Alejandro quedaron divididas en
bloques de poder separados, cuyas fronteras podan cambiar de modo
dramtico, tal como sucedi tras Ipso y Corupedin, pero para un solo
gobernante era prcticamente imposible dominar el resto.
El imperio mundial haba desaparecido de m odo irremediable. Sin
embargo, Alejandro dej tras l un ideal de monarqua seductor y persis
tente. Inmediatamente despus de su muerte (si no antes), sus generales
imitaron sus gestos y su vestimenta. Ya en el ao 322, Lenato transfor
m su aspecto fsico para parecerse a Alejandro; tambin tena un contin
gente de caballos reales niseos y su propio agenta de Compaeros9. La mez
cla de la kausia (el sombrero macedonio) y la diadema, caracterstica de
Alejandro, se convirti de hecho en un smbolo de la realeza, en tanto que
la pompa y el ceremonial de los ltimos das de la corte alentaron a los si
guientes dinastas a emular sus exagerados dispendios. Tambin se imitaron
sus relaciones con los dioses. Seleuco proclamaba que Apolo era su padre
divino y sostena que su trono estaba sancionado por los orculos (de los
brnquidas)10. En un mbito menos elevado, los lgidas de Egipto reivin
dicaron el mismo linaje divino que la casa Argada: Ptolomeo remont sus
orgenes hasta Heracles, y Arsnoe, su esposa, hasta Dioniso11. Quedaba
establecida la deificacin del gobernante vivo. Ya en el ao 311 a. deJ.C.,
Antigono fue objeto de honores en Escepsis con todos los aditamentos de
altar, estatua de culto, recinto sagrado y festival anual ( O G IS 6) y, cuatro
aos ms tarde, l y su hijo recibieron una verdadera profusin de hono
res de culto por parte de los atenienses. El rey en el trono era un verda
dero dios entre los hombres y, como el de Alejandro, su poder era autocrtico, sin prcticamente ninguna restriccin en su libertad de accin. Se
convirti casi en un lugar comn filosfico decir que, como monarca, era
nomos empsychos, la ley encarnada. La autocracia, tal como hemos visto,
era una caracterstica de la monarqua macedonia mucho antes de Alejan
dro, pero la conquista de Persia y la adopcin del protocolo de la corte
oriental aadieron una nueva dimensin. N o era fcil encontrar un para
lelo para el Alejandro del ao 324, que orden con toda calma el regreso
de los exiliados en todo el mundo griego, sin preocuparse por las leyes y
convenciones existentes, nacionales o internacionales. Alejandro haba in
troducido un nuevo estilo de gobierno, un nuevo concepto de grandeza
regia que los reyes que la sucedieron imitaran.
9 U na vivida descripcin en A rr., Suc. F 12 (Ruus) = Suda s. v. .
10 G n t e r (1 9 7 1 ), p p . 6 6 -7 3 ; H a d l e y (1 9 7 4 ), p. 58.
11 S t i r o , F G rH 631 F 1 (genealoga completa); O G IS , 5 4 , lneas 1 -5 .

206

Eplogo: los rasgos del porvenir

Dej muy poco ms. En Babilonia, el ejrcito anul sus ambiciones


insatisfechas de conquista en el oeste. Perdicas ley en voz alta los hy
pomnemata del difunto rey y las tropas los rechazaron por imposibles y ex
travagantes. Eso termin con los planes de conquistas externas. Otros di
nastas posteriores, como Pirro, tal vez soaron con llevarlos a cabo12 pero,
en la prctica, la primera necesidad era consolidar el territorio en el in
terior del imperio. Varios de los strapas reunidos en Babilonia tuvieron
que luchar para conservar el poder que se les haba concedido. Lismaco
se encontr en acerba lucha con el renaciente reino del odrisio Seutes, y
Eumenes pidi la intervencin de Perdicas y el gran ejrcito para poder
establecerse en Capadocia (322). Las guerras civiles consiguientes y la
fragmentacin del imperio indican que las aspiraciones eran ms limita
das y se dirigan contra los dinastas rivales y no contra pueblos exterio
res. Ptolomeo poda incluir la Cirenaica en su gran Egipto y extender su
frontera al sur de Elefantina, pero no compensaba los territorios del leja
no este a los que Seleuco haba renunciado. Las satrapas del Indo proba
blemente haban sido conquistadas por Chandragupta cuando Seleuco se
estableci en Babilonia en el ao 312 (Justino, XVI, 4, 22) y, poco antes
de Ipso, Seleuco reconoci el nuevo rgimen mediante la cesin del te
rritorio situado al este de Aracosia a cambio de 500 elefantes13. Muchas
de las fundaciones de Alejandro (incluida la famosa Alejandra en el Cucaso) pasaron a estar bajo el dominio de los maurias, y el control selucida se contrajo hasta el oeste de la meseta iran14. Resultaba poco prcti
co extender las conquistas. Alejandro haba establecido la matriz del
imperio, y la lucha por la supremaca era interna.
La principal vctima del proceso de fragmentacin fue Macedonia.
Las tremendas exigencias de tropas por parte de Alejandro haban agota
do las reservas de infantera. Los efectos eran evidentes en el momento
de su muerte, cuando Antipatro tuvo problemas para movilizar un ejr
cito destinado a combatir la alianza de los estados griegos insurgentes. Se
gn se ha dicho, se deba al efecto debilitador de los refuerzos enviados a
Asia15, ya que pocos de los hombres de Alejandro regresaron. La mayora
permaneci en Asia, alimentando los ejrcitos de los dinastas en conflic
to (y no puede haber existido una mquina de militares profesionales ms
terrible). El nmero de hombres en Macedonia tuvo que descender n e

12 Plut., Pirro, 14; cfr. Polibio, V, 101, 8-10. Austin (1986), p. 456, acenta, con ra
zn, la necesidad que los reyes helensticos tenan de conseguir territorios. Las ambiciones,
sin duda, eran grandes, pero las posibilidades de realizarlas eran m uy limitadas.
13 Estrabn, 724; App., Syr., 55, 282; cfr. Seibert (1983), pp. 145-147.
14 Sin embargo, en las satrapas del nordeste, los selucidas m antuvieron un cierto con
trol hasta mediados del tercer siglo a. de J.C.
15 Para el debate completo, vase Bosworth (1986).

20 7

Alejandro Magno

cesariamente y la emigracin hacia los nuevos centros de poder en Asia


y en Egipto aceler ese descenso. A finales del siglo iv, las fuerzas que
Casandro tena a su disposicin eran una fraccin de las legadas por Fili
po en el ao 33616. Macedonia ya no era un coloso que dominaba por
completo el m undo griego. Incluso cuando Casandro se haba afianzado
ya en el poder, tuvo que hacer frente a repetidos desafios por parte de
Antigono y de Ptolomeo, que se entrometieron en la poltica de las ciu
dades estado griegas. N o fue, como se ha dicho con frecuencia, el fin de
la independencia de Grecia. El choque entre dinastas tuvo un efecto si
milar al de la rivalidad entre Atenas y Esparta durante la guerra del Peloponeso. Cada contendiente favoreca la institucin poltica que convena
a sus intereses. Como su padre Antipatro (y como Filipo II), Casandro fa
voreci a la oligarqua y la restriccin severa de los derechos polticos.
Esto permiti que los antignidas defendieran la causa de la democracia
y la autonoma. Las facciones polticas de cada ciudad se aliaban con los mo
narcas rivales, del mismo modo que lo haban hecho con las ciudades esta
do hegemnicas del pasado. En algunos sentidos, los ptolomeos y los selucidas asumieron el papel de Persia y de Egipto a principios del siglo iv.
Daban empleo a los exiliados, bien como mercenarios, bien como colo
nos militares y, en otro nivel, como amigos y consejeros. Demetrio de Falero disfrut del exilio en Egipto con algunos altibajos tras perder el po
der en Atenas, y lo que es ms significativo todava, Calas de Esfeto,
actuando como comandante de mercenarios para Ptolomeo I, pudo co
ger sus fuerzas de la isla de Andros para apoyar la revuelta del demos ate
niense contra la guarnicin de Demetrio (287 a. de J.C. ) y ms tarde re
present los intereses atenienses con gran xito en la corte de los lgidas17.
E n fechas posteriores, los dos hombres de estado atenienses, Cremnides
y Glaucn, encontraron refugio y apoyo con Ptolomeo II y siguieron
promoviendo los intereses de su ciudad en Alejandra18. Macedonia sigui
siendo una amenaza constante para la autonoma griega, pero nunca re
cuper el dominio total que Filipo haba ejercido tras Queronea.
Tras Alejandro, los Balcanes tuvieron una importancia secundaria. El
centro poltico cambi necesariamente. En parte, fue una consecuencia
econmica de las conquistas de Alejandro. Los recursos acumulados del
Imperio persa se haban dispersado por los tesoros del este: las reservas
ms importantes eran las de Babilonia y de Cilicia; y las fueron gastando

16 Las tropas reunidas para hacer frente a la invasin de D em etrio en el ao 302 al


canzaban los 29.000 soldados de infantera y 2.000 de caballera (Diod., X X , 110, 4; cfr.
Bosworth [1986], p. 10).
17 Cfr. S h e a r (1978), con modificaciones por parte de O S B O R N E (1979) y Habcht
(1979), pp. 45-67. Vase tambin Austin (1981), pp. 78-83.
18T e l e s , p. 23 (Hense2); cfr. t i e n n e y P i r a r t (1975), pp. 56-58.

208

Epilogo: los rasgos del porvenir

los strapas de Babilonia y despus los monarcas que acudieron a contro


larlos. E n noviembre del ao 316, antes incluso de que Eumenes hubie
ra pasado por Cilicia, Antigono pudo tomar 10.000 talentos del tesoro
real de Cinda (los ingresos anuales de la satrapa, que se anexion, ascen
dan a 10.000 talentos)19. Egipto siempre haba sido rico y se dice que
con Ptolomeo II los ingresos anuales de la monarqua llegaban a los
14.800 talentos, en tanto que las reservas del tesoro oscilaban (segura
mente se trata de una fuente apcrifa) alrededor de los 740.000 talentos20.
Los ingresos de los selucidas tal vez no alcanzaran esta cifra pero, de to
dos modos, eran muy importantes. Se dice que Ptolomeo III consigui
un botn de 40.000 talentos en una sola guerra contra la Siria selucida y
uno de los tesoros de los que se apropi (en Cilicia) contena 1.500 ta
lentos21. Este apuntalamiento econmico permiti a los dinastas del este
atraer a una multitud de colonos militares para poblar las ciudades funda
das en Mesopotamia y la Siria selucida, as como para formar el ncleo
de los ejrcitos de los Ptolomeos. Los hombres indigentes o ambiciosos
tendan a trasladarse hacia el este, donde se poda esperar obtener empleo
y era realista aspirar a la fortuna.
El proceso de transicin fue gradual. Al principio, las tierras europeas
se beneficiaron del flujo de riqueza de la conquista de Alejandro. Hay tes
timonios de grandes acumulaciones de riquezas en manos privadas y
hubo grotescas exhibiciones de bienes. En cuanto a los reyes, basta con
mirar la grandiosa preparacin naval de Demetrio en el ao 288 a. de J.C.,
cuando en los astilleros de Grecia se encontraban las quillas de no menos
de 500 barcos de guerra, entre los que haba quinces y diecisis de un
tamao nunca visto hasta la fecha22. En un nivel ms modesto, tenemos
un informe de un testigo presencial del mismo periodo en relacin con
el fantstico banquete que un tal Crano dio en Macedonia, el cual, sin
duda, exhibi las riquezas amasadas dos generaciones atrs en una orga
vulgar y sensacional de excesos gastronmicos23. Pero la riqueza no se
gua creciendo. Tras Alejandro, Macedonia no tuvo la fuerza ni la opor
tunidad de llevar a cabo nuevas guerras de anexin y no obtuvo ningn
botn procedente de otro pas para incrementar los ingresos nacionales. El
declive fue lento, pero inevitable, debido al gran cambio de centro que
haba producido el reinado de Alejandro. Desde cierta perspectiva, haba

' 19 D iod., XIX , 56, 5.


20 Porfirio, F G rH 260 F 42; App. Prooem, 10, 40.
21 Porfirio, F G rH 260 F 43; cfr. F G rH 160 F 1, col. II, Austin (1986), p. 465.
22 Plut., Demetr,;, 43, 4-5; cfr. Casson (1971), pp. 138-140.
23 Ateneo, 128C-139D. La fuente, Hipoloco, escriba en tiempos de Teofrasto (antes
del 288) pero, aparentemente, en la segunda generacin tras las conquistas de Alejandro
(Ateneo, 129A).

209 .

Alejandro Magno

desempeado las funciones de rey de modo insuperable. Haba adquirido


territorio y botn en un grado sin precedentes; por otra parte, haba cre
ado un nuevo reino y se vea como el heredero de Daro, al mismo nivel
que el de Filipo. A finales de su reinado, las capitales de su imperio eran
las del Gran Rey: Babilonia, Susa y Ecbatana, y los botines de la conquis
ta se concentraban en Babilonia y no en Pela. Se trataba de una dinasta
personal a gran escala: Alejandro gobernaba el mundo del mismo modo
que su padre haba gobernado Macedonia, concentrando el poder en sus
manos y delegando la riqueza y cargos en sus Compaeros, cuya naciona
lidad segua siendo mayoritariamente helnica. Los pocos persas admitidos
en este cuerpo tan selecto eran los hombres del rey, del mismo modo que
lo fueron los griegos atrados a la corte de Filipo. En cuanto al pueblo ma
cedonio, haba perdido la importancia que tuviera en el m om ento de la
muerte de Alejandro. El motn de Opis se haba saldado con la humilla
cin total de los soldados macedonios. Poco despus, la mayora de los ve
teranos fueron desmovilizados y los que quedaban fueron mezclados con
las tropas del este. Los Epgonos de las satrapas del nordeste estaban equi
pados y formados al estilo macedonio, y la falange macedonia fue relle
nada de m odo deliberado con infantera persa, que conserv sus armas
tradicionales. Nada poda ilustrar mejor eso que los sbditos de Alejan
dro, macedonios y no macedonios, estaban al mismo nivel. En ese m o
mento, el imperio de Alejandro era ya supranacional. N o dependa de su
legitimacin en Macedonia, sino del grado en que Alejandro poda im
poner sus deseos, y este era prcticamente ilimitado. Los recursos finan
cieros de Alejandro no tenan parangn y sus ejrcitos, en los que ya no
predominaban los macedonios, podan desanimar cualquier resistencia
con eficacia. Las sanciones que hubieran modificado tradicionalmente las
conductas de los reyes macedonios no podan ya aplicarse.
El modelo de los ltimos aos de Alejandro afect a sus Sucesores de
modo inevitable. Aunque algunas de las monarquas establecidas tenan ba
ses de poder regionales, en especial en Egipto, su carcter era firmemente
dinstico, con pocos lazos culturales en comn entre el gobernante y el
pueblo gobernado. El rey ejerca el poder mtdiante su ejrcito, el cual, a su
vez, se financiaba con los recursos de su reino. Su territorio proporciona
ba la base econmica de su rgimen, pero el rey no era en absoluto res
ponsable ante sus sbditos. Sus amigos compartan los beneficios del tro
no pero, si tenan algn poder, este era delegado y revocable. Tan slo en
Macedonia sobreviva algo parecido a una monarqua nacional. All, Ca
sandro tendi a denominarse rey de los macedonios24, distancindose de
modo ostentoso de los dems monarcas, que gobernaban poblaciones he

24 A y m a r d (1967), pp. 8 6 y 103. O b srv en se las reservas d e E rrin g to n (1974), pp. 23-25.

210

Eplogo: los rasgos del porvenir

terogneas con (a lo sumo) una pequea elite militar de origen macedonio.


Los nuevos reinos eran creaciones militares y su fuerza dependa de la per
sonalidad del gobernante y de la calidad de la corte que este fuera capaz de
atraer. Su legitimidad se asentaba sobre la conquista; su continuidad, sobre
un ejrcito eficaz, bien financiado. En todos estos aspectos, Alejandro era
el gran ejemplo, el smbolo permanente de la monarqua absoluta.
La permanencia de la importancia de Alejandro reside ms en el te
rreno del debate filosfico y moral que en la prctica poltica. Durante la
primera generacin tras sus conquistas, su nombre se invocaba como jus
tificacin del imperio. Los territorios que sus sucesores desmembraron
los haba adquirido l mediante la conquista, y los strapas y los prncipes
que l haba nombrado directamente tenan un derecho moral a ocupar
su puesto que resultaba difcil discutir25. A otro nivel, las tropas que ha
ban luchado con Alejandro disfrutaban de la reputacin de ser invenci
bles, por lo que se consideraron una adquisicin muy valiosa en los aos
posteriores a su muerte. Con ellas, por lo menos, el recuerdo de Alejan
dro era imperecedero; Eumenes consigui controlar a los revueltos Escudos
de Plata con el simblico nombramiento del difunto rey como su co
mandante espiritual. Todas las reuniones con sus comandantes se celebra
ban ante un trono vaco que llevaba la insignia real, y se consideraba que
las decisiones tomadas eran rdenes de Alejandro26. Eumenes utiliz el
ardid en el ao 317, cuando lleg a Susa y tuvo que imponerse a la ca
marilla, enzarzada en rias, de los strapas rivales. Todos los comandan
tes contrarios a Antigono se reunieron ante el trono vaco (Diod., XIX,
15, 3-4). Pero se trataba de un sofisma reconocido y se utilizaba con el
fin de obtener una unidad de mando donde no haba ninguna; y lo que
Eumenes evocaba no era un recuerdo concreto del difunto rey, sino un
smbolo del poder poltico unificado. Alejandro permaneci como sm
bolo, en especial en Egipto, donde su cuerpo embalsamado se qued, con
gran pompa, en Alejandra en un mausoleo especial (el Sema), que con
tena tambin los sarcfagos de los reyes ptolemaicos. Alejandro muerto
era ahora el talismn de la casa Ptolemaica. Fue un final paradjico: las
ambiciones separatistas de Ptolomeo haban contribuido en gran medida
a destruir la unidad del imperio que Alejandro haba tenido en vida, y
ahora su cuerpo y su nombre se utilizaban para asegurar un rgimen cuya
misma existencia habra sido odiosa para el rey. Tambin Seleuco afirma
ba que su trono tena el respaldo espiritual de Alejandro. En las monedas
que acu a partir del ao 305 apareca el difunto rey con un tocado he
25 Cfr. Arr., Suc. F 1, 36 (Roos). Seleuco, cuyo mando o haba sido ratificado por
Alejandro, busc la legitimidad en un sueo (Diod., X IX , 90, 4).
26 D iod., XVIII, 60, 4-61, 3; Plut., Eum., 13, 8; Polieno, IV, 8, 2; cfr. Curcio, X, 6,
13-15, con Errington (1976), pp. 140-141.

211

Alejandro Magno

cho con cuero de elefante27, exactamente en el mismo momento que Se


leuco ceda formalmente las satrapas del este que con tanto esfuerzo ha
ba conquistado Alejandro. A cambio de la renuncia a esos territorios, ob
tuvo los 500 elefantes indios que le dieron la victoria en Ipso, y con esa
renuncia destruy toda esperanza de reunificacin del imperio de Alejan
dro. El nombre y la imagen del rey se invocaban al tiempo que sus con
quistas se cedan y desmembraban.
El debate sobre la legitimidad dur tan slo una generacin, tras la cual
Alejandro se convirti en un smbolo y nada ms. Durante las pocas veni
deras, Alejandro fue el prototipo del conquistador mundial y sus adquisicio
nes territoriales fueron una inspiracin permanente y un reto para los suce
sivos dinastas. Disponemos de ms datos en relacin con el periodo romano.
Pompeyo, cuyo mismo nombre (Magno) evocaba al conquistador macedo
nio, copi de modo ostensible a Alejandro desde su infancia, adopt los mo
dales de Alejandro y resulta evidente que se vea recreando sus conquistas en
el este. Lo mismo puede decirse de Trajano, que ofreci sacrificios a Ale
jandro e, imitndolo de modo deliberado, descendi en barco por el Eufra
tes hasta el ocano; en sus despachos, dej escrito que haba llegado ms le
jos que el rey macedonio. Con Caracalla, la imitacin se convirti en una
mana, hasta tal punto que volvi a crear la falange de Alejandro, compues
ta en su totalidad por macedonios y equipada con armamento autntico de
la poca E n ese momento, Alejandro era tema favorito de las escuelas de re
trica. Sus ambiciones, convertidas ms en leyenda que en historia, eran de
batidas por los oradores aspirantes, que aconsejaban o disuadan al Gran Rey
de cruzar el ocano para conquistar nuevos mundos. La trivial ampulosidad
que Sneca el Viejo28 registr refleja tres siglos de simplificaciones literarias,
filosficas y retricas. Alejandro se haba convertido en una figura de reper
torio de la literatura popular, un ejemplo que se poda citar sin fin, ya fue
ra para alabarlo o censurarlo. Por desgracia, este ha sido su destino. Pronto
se olvidaron los xitos que obtuvo en vida y el mundo que sus conquistas
modelaron guard pocos recuerdos tangibles de l. Lo nico que qued, y
queda todava, es su megalomana. Todo aspirante a general debe pregun
tarse en algn momento Alexander potuit, ego non potero? El coste humano se
olvida con excesiva frecuencia, pero hay que tenerlo presente. Millones de
seres humanos podran lamentar, con razn, el encanto y la mstica con que
las campaas de Alejandro invistieron al trabajo sucio de las anexiones im
periales. Non utile mundo / editus exemplum, trras tot posse sub uno / esse viro:
el epigrama de Lucano tal vez sea exagerado y parcial, pero en relacin con
la reputacin postuma de Alejandro es absolutamente cierto.
27 Para las fechas, vase Hadley (1974), pp. 52-54.
28 Sneca, Suasoriae, I; Controversiae, VII, 7, 19. Suas, trata de la cuestin de entrar o
no en Babilonia ante los augurios adversos.

212

Parte II
Estudios temticos
*

A
La Grecia continental durante el reinado
de Alejandro

A l e ja n d r o

y la

L ig a

de

o r in t o

La batalla de Queronea marc una poca para siempre. Con los muertos,
se enterr la libertad de Grecia. De eso se lamentara Licurgo en el ao 330
a. de J.C. y, a pesar de toda su retrica, no exageraba demasiado (Leocr.,
50). La aplastante derrota militar se combin con un acuerdo poltico que
dio a Filipo carta blanca para intervenir donde y cuando se le antojara.
Los estados de la Grecia meridional, la mayor parte de los cuales se en
contraban bajo gobiernos amistosos, haban formado alianzas individuales
con Filipo, y la reunin fundacional de Corinto los haba unido en una
paz comn. Todas las partes acordaron mantener la paz entre s, conser
var las constituciones vigentes en la poca en que se firm la paz y luchar
contra las violaciones de la paz cuando as lo dijeran el consejo y su he
gemon. Todo lo cual decepcion por su cortedad. Como todos los grie
gos saban, la historia de los acuerdos multilaterales durante el siglo ante
rior haba sido una historia de la explotacin por parte de la potencia
dominante, fuera esta Esparta o Tebas. U n tratado de paz poda garantizar
la autonoma de todos los griegos, pero el estado ms poderoso im pon
dra su propio concepto de autonoma, al tiempo que hara caso omiso
de las violaciones ms flagrantes, siempre que favorecieran sus intereses.
Los espartanos, espoleados por Agesilao, haban insistido en que la auto
noma de las ciudades de Beocia implicaba la disolucin del gobierno fe
deral de estas, pero haban pasado por alto su sometimiento a Mesenia.
Alrededor de una dcada ms tarde, los tebanos se convirtieron.en adali
des de la autonoma de Mesenia, pero tomaron como axioma que haba
un solo e indisoluble estado beocio: la existencia de la constitucin federal
no era negociable (cfr. Jenofonte, Helnicas, VII, 1, 27; Diod., XV 70, 2).
La autonoma, tal como haba dicho Pericles (Tucdides, I, 144, 2), era
en gran medida una cuestin de definicin, y no costaba mucho ver
cmo la definira Filipo. Los gobiernos como el de la oligarqua tebana,
que l mismo haba impuesto, podan tener esperanzas de que los defen
diera y, si los atacaban, de que se impusieran las sanciones que la Liga dic
taba. Otros regmenes tal vez no habran tenido tanta confianza. Entre los
intereses de Filipo no se encontraba, necesariamente, el de protegerlos y,
si alguien socavaba su poder, no tenan garantas de que el consejo los es.217

Alejandro Adaguo

cuchara con atencin. Tenemos pruebas claras de la ansiedad que haba


en Atenas justo antes de la muerte de Filipo. La ley propuesta por Eucrates durante la novena pritana del 337/336 prohbe todo intento de
abolir la democracia y establecer la tirana1. La ley prohbe de m odo ex
preso que el consejo del Arepago celebre sesiones tras la cada de la de
mocracia. Fueran las que fuesen las corrientes polticas subyacentes tras la
legislacin, esta refleja una seria inquietud y la posibilidad de un cambio
constitucional. El peligro que parece contemplado es el que supondra el
gobierno de un tirano o de una junta oligrquica con el apoyo del con
sejo de los ex magistrados: no muy distinto del consejo oligrquico inte
grado por 300 miembros que Filipo impuso a Tebas. N o cabe duda de
que los legisladores atenienses del 336 no esperaban que la paz comn
protegiera la democracia; ms bien parece como si esta hubiera estado
envuelta en una atmsfera de crisis e inseguridad.
El asesinato de Filipo se produjo tan slo un ao ms tarde del esta
blecimiento de la Liga de Corinto y no tenemos datos que indiquen qu
actuacin esperaba Filipo de la Liga. Esta no debi de ser muy popular,
porque la noticia de la muerte de Filipo provoc una profunda inquietud
en todo el sur de Grecia. En Atenas se celebr con el jbilo previsible y
enviaron embajadas destinadas a exhortar a otras ciudades para que apo
yaran la causa de la libertad, e incluso se produjeron contactos secretos
con Atalo en Asia (Diod., XVII, 3, 2; Plut., D em ., 22, 2): ambas accio
nes eran violaciones flagrantes de la paz comn. Algunas voces pidieron
moderacin; Focin, en particular, en relacin con la muerte de Filipo,
seal que el ejrcito macedonio, simplemente, haba perdido un hom
bre. Sin embargo, el demos estuvo a punto de ser dominado por la ret
rica de Demstenes, que confiaba en que el joven y loco Alejandro no se
moviera nunca ms all de los confines de Macedonia. En otro lugar, los
tebanos votaron para echar la guarnicin macedonia, mientras que en el
Peloponeso haba agitacin en Argos, en la Elide y en la Liga Arcadia. Es
probable que fuera en esta coyuntura cuando los mesenios expulsaron a
los hijos de Filades, que encabezaban el rgimen oligrquico que Filipo
haba respaldado. Ms tarde, Alejandro volvi a colocarlos en el poder,
haciendo valer los trminos de la paz comn ([Dem.], XVII, 4, 7), pero
fue necesaria su intervencin para mantener a sus partidarios en una ciu
dad que poda haber pasado por el ms evidente aliado macedonio (cfr.
Pohbio, XVIII, 14, 5-7). Tambin hubo problemas en la Grecia occi-

1
M e r r i t (1952), pp. 355-359, nm 5 = S E G XII, 87. Esta legislacin se ha inter
pretado com o un ataque contra Demstenes (cfr. S e a l e y [1967], pp. 183-185); pero no hay
motivo para dudar que existiera un miedo real de que se aboliera la democracia cuando las
medidas se adoptaran (cfr. O s t w a l d [1955], pp. 119-128; G e h r k e [1976], pp. 66-67; pero
vase W il l [1983], pp. 28-30).

218

La Grecia continental durante el reinado de Alejandro

dental. Los etolios votaron a favor del regreso de los exiliados a Acarna
nia, cosa que era una contravencin de la paz comn, agravada por el he
cho de que, una vez ms, actuaban como un estado federal unido a pe
sar de que Filipo haba disuelto su koinoii2. En Ampracia echaron a la
guarnicin macedonia e implantaron la democracia (Diod., XVII, 3, 3),
lo que constitua una violacin ms de la paz. Este movimiento genera
lizado era un testimonio elocuente de descontento con la hegemona de
Macedonia y haca necesaria una intervencin rpida si no se quera que
la inquietud poltica se extendiera y se convirtiera en resistencia militar.
Desde el prim er momento, Alejandro actu de modo decisivo y con
moderacin, sin duda, aconsejado por Antipatro, el veterano diplomti
co. Convoc a la Liga Tesalia, la cortej con promesas (por desgracia, sin
concretar) y les record su antepasado comn, Heracles. As pues, fue
elegido por votacin para el puesto de su padre, archon de la Liga, y tam
bin recibi su respaldo como hegemon de la paz comn, que volvi a
promulgarse en nombre de Alejandro3. Lo mismo sucedi en la Grecia
central, donde Alejandro convoc al Consejo Anfictinico en Antela e
hizo que sus miembros (evidentemente, aquellos que llegaron a tiempo
para reunirse en las Puertas tras ser convocados urgentemente) repitieran
el voto de los tesalios. Siguiendo hacia Beocia, acobard a los tebanos y
provoc un cambio de opinin en Atenas. Al no tener una perspectiva
clara de contar con aliados inmediatos contra Macedonia, el demos no te
na otra alternativa que llegar a un acuerdo, renovar la alianza en nombre
de Alejandro y rendirle honores. Entretanto, el demos votaba que se eva
cuara el campo, como se haba hecho despus de Queronea, y se prepa
raba para lo peor. Estas preocupaciones resultaron infundadas. Despus de
que Demstenes abandonara discretamente la embajada oficial en las la
deras del Citern, los dems delegados fueron recibidos amablemente por
el joven rey. As negociaron la paz y la alianza.
En Corinto tuvo lugar el ltimo acto de esta primera representacin.
El synedrion se reuni, quiz slo acudieron los delegados cuyas ciudades
todava no haban reconocido a Alejandro, y este fue confirmado en el
puesto que haba creado su padre: jefe de los griegos en la guerra contra
Persia. Tanto Arriano como Diodoro ponen nfasis en que el voto, en un
2 Para esta reconstruccin, basada en el texto sin adulterar de Teopompo, F G rH 115
F 235, vase Bosworth (1977b). N o parece haber otra explicacin para la hostilidad viru
lenta y prolongada de los etolios contra Macedonia.
3 Diod., XVII, 4, 1 menciona slo la votacin sobre la hegemona de Grecia, voto re
petido en el consejo Anfictinico y en C orinto (4, 2, 9). Justino, XI, 3, 2 se refiere nica
m ente a la magistratura federal de Tesalia. En relacin con diversos intentos de reconciliar
la discrepancia, vase Bosworth (1980a), p. 50. Deduzco que los autores han seleccionado
distintos aspectos de una negociacin nica y compleja, tal com o sucede en sus narracio
nes de la reunin fundacional celebrada en C orinto entre el 338 y el 337.

219

Alejandro Magno

principio, slo se refera a la guerra en Asia, y no puede haber duda de que


el synerion de Corinto vigilaba la paz comn y, adems, aprobaba la legis
lacin de la ofensiva contra Persia4. Aunque se niegue este hecho con fre
cuencia, la Liga de Corinto s era una alianza. Comprenda estados ligados
por tratados bilaterales con Macedonia y era perfectamente natural que for
maran un alianza general bajo el liderazgo del rey macedonio para actuar
como sucesores espirituales de la Liga Helnica del ao 480 a. de J.C. En
tanto que consejo de aliados, los delegados aprobaron decretos generales en
relacin con el desarrollo de la guerra. Del mismo modo que la Liga H e
lnica haba prohibido el medismo, el synerion de la Liga de Corinto
promulg decretos prohibiendo la colaboracin con Persia, en especial el
servicio como mercenario (Arr., 1, 16, 6; III, 23, 8). Estos decretos eran,
en gran medida, slo fachada, puesto que una vez la guerra se desarrollara
en Asia, el synerion no tendra ya control sobre ella. De hecho, haba de
legado el poder en Alejandro, el hegemon5, que poda presentarse como di
rigente electo de los aliados voluntarios en una cruzada de venganza (Arr.,
II, 14, 4; cfr. Curcio, IV, 1, 13). La alianza tuvo como corolario la paz. Una
vez ms, se podra decir que los delegados de Corinto siguieron los pasos
de los miembros de la Liga Helnica, los cuales sellaron su alianza ponien
do fin a todas las hostilidades (Herdoto, VII, 145, I). Como hegemon de la
Liga, Alejandro tena una funcin dual: supervisar la aplicacin de la paz
comn y dirigir las fuerzas aliadas contra Persia. As, Arriano (III, 24, 5)
hace referencia a la paz y la alianza, dando a entender que no se trataba de
dos pactos distintos, sino de dos facetas indisolubles de un solo acuerdo6.
4 Arr., I, I, 2; Diod., XVII, 4, 9. El carcter de la Liga de C orinto ha provocado de
bates interminables (para la bibliografa anterior, vase Seibert [1972a], pp. 76-77). Algu
nos estudiosos han argumentado que la paz com n era lo fundamental y que no exista una
alianza com o tal; la Guerra persa haba sido objeto de una votacin informal, celebrada en
C orinto porque era un foro adecuado (vase, en fechas recientes, H am m ond y Griffith
[1979], pp. 2 y 628-631). Otros estudiosos han admitido que la cuestin se centraba en am
bas cosas: una paz y una alianza, pero, siguiendo a U lrich W ilcken (1917), han tendido a
afirmar que se celebraron dos actos constitutivos distintos, primero para establecer la paz y,
despus, para declarar la guerra contra Persia. El punto de vista que se expone en el texto
aparece docum entado de manera ms completa en Bosworth (1980a), pp. 46-49.
5 E n relacin con la terminologa, vase Tod, G H I nm . 177, lnea 22; Arr., II, 14,
4; VII, 9, 5. D iodoro escribe en dos ocasiones que el rey m acedonio haba sido elegido
para la guerra contra Persia (XVI, 89, 3; XVII, 4, 9, as como la
Crnica de Oxirrinco, F G rH 255 [5 fin.]), pero su lenguaje es muy elstico y el trmino,
probablemente, es suyo. Resulta altamente improbable que existiera un trm ino para descri
bir las funciones del rey en Grecia y otro para su liderazgo en la guerra de Asia. E n el 302,
el ttulo que daba D em etrio en la guerra contra Casandro era el de hegemon (Plut., Demetr.,
25, 2) y, al igual que Alejandro, tambin presida la paz com n y diriga la guerra comn.
6 Sera errneo dar excesivo nfasis al texto de Arriano: el punto de vista de Schehl
([1932], p. 139) de que la repeticin del artculo definido es prueba de que hubo dos tra
tados distintos, el tratado de paz y el de alianza, firmados en dos m om entos diferentes, va

220

La Greda continental durante el reinado de Alejandro

Los aliados tenan obligaciones por los dos conceptos. Como par
ticipantes en la guerra de Asia, tenan que contribuir con tropas al ejrci
to de invasin. Los atenienses haban pagado ya impuestos destinados a
naves y caballera durante el reinado de Filipo (Plut., Phoc., 16, 4), y la
peticin se renov en el ao 336 (cfr. Diod., XVII, 22, 5). Hemos odo
hablar mucho ms sobre la paz comn gracias a un apasionado discurso
que aparece en el corpus de obras atribuidas a Demstenes (XVII), que
los antiguos comentaristas asignaban, de modo verosmil, a Hiprides.
Este discurso, probablemente pronunciado en el ao 331, acusa a los ma
cedonios de repetidos abusos del tratado de paz y cita unas cuantas de sus
clusulas. Estos documentos estn corroborados por el abundante nmero
de inscripciones que documentan la Liga, que Antigono y Demetrio esta
blecieron en el ao 302, basando sus regulaciones en el modelo de Filipo
y Alejandro (Moretti, IS E nm. 44; Schmitt, Staatsvertrage nm. 446). Pa
rece evidente que se repitieron las principales disposiciones de la paz co
m n del 338/337. Se garantizaba la libertad y la autonoma; las constitu
ciones deban quedar igual que en el m om ento de la firma de la paz, y
no poda haber subversin interna. Se prohiban totalmente las ejecucio
nes y los exilios contrarios a las leyes existentes, as como las medidas re
volucionarias tales como la redistribucin de tierras, la cancelacin de
deudas y la liberacin de los esclavos. Ninguna ciudad poda respaldar a
los exiliados en un ataque contra el gobierno de su pas de origen
([Dem.], XVII, 15-16). En caso de que se produjera alguna violacin del
tratado, era posible invocar la aplicacin de sanciones de m odo conjunto
por parte de la Liga. Segn el acuerdo firmado por Filipo, era obligato
ria la participacin en todas las expediciones votadas por el synedrion
(Tod, G H I, nm. 177, lneas 19-22), y lo mismo sucedi bajo el de Ale
jandro ([Dem.], XVII, 19). Pero el consejo era algo ms que el destina
tario de las quejas; en caso necesario, poda tomar la iniciativa. Hiprides
dice que el consejo y aquellos situados por encima de la defensa comn
velaban por el mantenimiento de la paz7. N o hay ninguna referencia al
hegemon; en lugar de ello, encontramos a un grupo de altos mandos poco
definido. Esto refleja la situacin en el ao 336, cuando la expedicin a
Asia era inminente. El hegemon no estara presente en persona para diri
gir las operaciones de la Liga. Por consiguiente, el tratado permite que
este delegue su poder y, probablemente, la vaguedad de la terminologa

demasiado lejos (cfr. Ham m ond y Griffith [1979], pp. 2 y 628-629). Pero no creo en ab
soluto que Arriano hubiera hecho referencia simultneamente a la paz o a la alianza a m e
nos que hubiera encontrado algo similar en la fuente que utilizaba.
7
El tono general de esta descripcin queda confirmado por las reglamentaciones de
Antigono y Dem etrio, algo ms especficas, que se refieren a el general que los reyes ha
ban puesto al frente de la paz comn (lineas 68-69, 72).

221

Alejandro Magno

es deliberada para dar a Alejandro libertad de opcin. De hecho, el co


mandante que ocupara el lugar de Alejandro en su ausencia sera Anti
patro, pero los comandantes de las guarniciones pudieron tener tambin
categora oficial para representar a Antipatro si se viera retenido en Ma
cedonia o para convocar al synedrion rpidamente en el caso de que se
produjera una emergencia local.
El margen para las iniciativas era amplio, dada la estructura y la re
glamentacin de la Liga. Si la autonoma de una ciudad se violaba, todos
deban emprender una accin militar, pero slo si as lo votaba el syne
drion. El voto de la mayora poda dirigirse en el sentido que el dirigen
te de la Liga decidiera; y las presiones eran muy eficaces si, como en la
Liga de Antigono y Demetrio, los delegados no podan ser juzgados en
sus ciudades de origen (Moretti, IS E nm . 44, lneas 75-76). Ms an, el
presidente macedonio poda hacer comparecer ante el consejo a cual
quier estado que, a su parecer, estuviera violando la paz, en tanto que una
ciudad tendra que presentar sus quejas a travs de sus delegados y no po
da confiar en que se la escuchara con comprensin. Una vez se haba vo
tado a favor de una expedicin, lo probable era que esta se llevara a cabo.
Las fuerzas que cada ciudad deba aportar se establecan de antemano. U n
mortificante fragmento de piedra procedente de Atenas enumera detalles
de las disposiciones militares (Tod, G H I nm. 183 = Heisserer 1980, 3-26);
parece referirse al aprovisionamiento de las fuerzas y a los pagos, pero no
hay detalles suficientes para la exgesis. C on todo, el documento ilustra
el cuidado con el cual se formulaban las obligaciones militares. Probable
mente, haba sanciones previstas para los casos en que no se cumplieran
los compromisos, importantes multas (la Liga de Antigono y Demetrio
tena una escala mvil que iba desde la media mina per diem para cada sol
dado de caballera hasta las 10 dracmas por la infantera ligera) o, en los
casos extremos, la intervencin militar. Estas normas garantizaban una
fuerza importante, aunque no necesariamente entusiasta.
Sera imprudente despachar la Liga como un simple instrumento de
represin. Poda llevar a cabo una funcin til como tribunal interna
cional de arbitraje, zanjando disputas entre vecinos antes de que estas los
llevaran a la guerra. Existe un registro epigrfico de un acuerdo m enor
entre Melos y Cimolo por la posesin de tres islotes (Tod, G H I nm. 179).
El synedrion aprob un decreto delegando el arbitraje a la ciudad de Ar
gos, que al final fall a favor de Cimolo. N o sabemos si los dirigentes lle
varon el asunto ante el consejo o si este intervino por iniciativa propia,
pero los resultados parecen haber sido positivos. Por desgracia, las cosas
eran menos rotundas cuando se trataba de los intereses de la potencia do
minante. N o se poda esperar que un organismo representativo de los
aliados de Macedonia, presidido por oficiales de Macedonia, pronuncia
ra fallos que perjudicaran a Macedonia. N o sera realista esperar que la
222

La Grecia continental durante el reinado de Alejandro

Liga actuara si las violaciones de la paz procedan de Macedonia. Una


cosa era que el tratado previera sanciones y otra muy distinta que las apli
cara de modo equilibrado e imparcial.
Tal vez donde aparece mejor documentado el uso que Alejandro hizo
de la Liga es en sus decisiones durante la guerra del Egeo (vase, ms arri
ba, p. 58). Las islas del oeste del Egeo haban estado casi siempre bajo go
biernos oligrquicos desde su defeccin de Atenas durante la Guerra So
cial. Estas oligarquas, descritas de modo excesivo como tiranas en las
fuentes atenienses, se haban asociado con Filipo hacia finales de su reinado
y se haban convertido en miembros de la Liga de Corinto. N o eran muy
distintas de los regmenes que Filipo respaldaba en la Grecia continental,
con gobiernos estrictamente limitados que dependan del apoyo macedo
nio. Tenemos testimonios detallados en los casos de Quos y Lesbos. En la
pequea ciudad de Ereso, en Lesbos, se haban sucedido varias juntas oli
grquicas8. En algn momento, probablemente antes del ao 340, tres
hermanos (Apolodoro, H erm n y Hereo) ocuparon el poder hasta que tu
vieron que marchar al exilio y los sustituy otra faccin dirigida por Agonipo y Eurisilao. Esta ltima faccin se ali con Filipo y dedic altares al
Zeus Filipo en conmemoracin del pacto (vase, ms arriba, p. 31) y, en
la fundacin de la Liga, en Corinto, fue confirmada en el poder. De modo
similar, la oligarqua de Quos haba contestado a los avances de Filipo en
el ao 340 (Frontino, Stmt., I, 4, 13a, cfr. Hammond y Griffith [1979]) y,
probablemente, fue miembro fundador de la Liga: hasta ese punto llegaba
la colaboracin del rey de Macedonia con las oligarquas existentes. Nada
indica que Filipo alentara o instituyera regmenes democrticos. El cam
bio lleg en el ao 334/333, durante la guerra en las islas. Entonces, por
primera vez en dcadas, los persas tenan una importante presencia naval
en el Egeo y los macedonios no estaban en situacin de proteger a sus par
tidarios en las islas. Como resultado, se produjeron muchas defecciones.
Quos se rindi a M emnn a principios del ao 333 y se mantuvo como
base persa durante casi dos aos, mientras que en Ereso, segn parece, la
junta gobernante invit a entrar en la ciudad a las fuerzas persas y, segn
se supone, colabor en diversas atrocidades. Los gobiernos sancionados

Esta interpretacin se basa en el famoso informe conservado en dos piedras de reso

(IG XII, 2, 526 = Tod, G H I nm . 191 = Heisserer [1980], pp. 27-78). Se han propuesto

tambin otros eptomes. El punto de vista tradicional (Pistorius [1913], pp. 60-67; Berve
[1926], 2 nms. 19, 235) afirma que Filipo estableci una democracia y ech al prim er
grupo de tiranos hacia el ao 343, y ms tarde Agonipo y Eurisilao, que se hicieron con el
poder en 336/335. Heisserer ha defendido que el prim er grupo lo expulsaron los genera
les de Filipo en el ao 336. M em nn captur Lesbos a continuacin (en el ao 335!) y es
tableci la segunda tirana. Ninguna de estas reconstrucciones tiene en cuenta el hecho de
que Filipo habra aceptado sin recelo la oligarqua existente en reso: era el tipo de rgi
m en que, en cualquier otro lugar, apoyaba sin reservas.

22 3

A leja n d ro M ag n o

por la Liga de Corinto haban actuado a favor de los persas, aunque bajo
presin. Cuando sus ciudades se capturaron de nuevo a lo largo del ao
332, en ningn momento se pens en mantener estos gobiernos. Alejan
dro haba estado creando democracias en Asia M enor para que sirvieran
como baluartes contra los persas que (como Filipo) haban favorecido a
oligarquas restrictivas. As pues, las nuevas constituciones de las islas fueron
democrticas. En Ereso, Alejandro envi a los nuevos dirigentes oligrqui
cos ajuicio ante el nuevo demos soberano, el cual, como era previsible, los
hizo ejecutar y exili a sus familias a perpetuidad. Los descendientes de la
junta gobernante anterior, que no haban colaborado con los persas, ini
ciaron una aproximacin a Alejandro, pidiendo ser restaurados en sus
puestos. U na vez ms, el rey remiti el caso al demos, que constituy un
tribunal de acuerdo con sus instrucciones y vot para confirmar la sen
tencia de exilio. Alejandro trataba directamente con el demos de Ereso, les
daba instrucciones por carta y en ningn punto del largo informe se su
giere que el synedrioi 1 de Corinto tuviera ningn papel en los tratos. Las
decisiones son bastante razonables, pero se pueden interpretar como las de
un monarca absoluto y no como las del hegemon de una liga de estados
aliados. En la poca se le reproch con cierta justificacin que los tiranos
de Antisa y Ereso se encontraban protegidos por el acuerdo de paz comn
y su rgimen debera haberse mantenido del mismo m odo que el de los
hijos de Filades ([Dem.], XVII, 7). Al menos, el synedrion habra tenido
que decir algo respecto al modo en que deban tratarse los miembros que
transgredieran las normas.
En Quos la situacin es an ms interesante, pues tenemos una lpi
da casi completa que registra el dominio de Alejandro en la isla9. U na vez
ms, el rey es descrito como un dspota que impone el regreso de los exi
liados, el establecimiento de una constitucin democrtica y el nom
bramiento de un comit de legisladores que deba redactar de nuevo las
leyes para eliminar todo obstculo a la democracia. El propio rey deba
examinar la nueva legislacin. Hasta este momento, no hay ninguna re
ferencia al synedrion de la Liga. Alejandro acta de m odo independiente,
ordena un cambio constitucional y el regreso de los exiliados (cuyo exi
lio haba sido sancionado previamente por la paz comn); y est claro que
la constitucin democrtica supone una innovacin total. Slo cuando
Alejandro se refiere al castigo de los oligarcas que hubieran favorecido a
los persas aparece el synedrion. Aquellos que se marcharon de Quos an
tes de que fueran capturados, expulsados por el fracasado intento demo
crtico producido antes de que llegara la flota macedonia. se vieron so
metidos a los decretos generales votados por la Liga; todas las ciudades

9 Tod, G HI n m . 192 = H eisserer (1980), pp. 79-95.

224

L a G recia con tin en tal du ran te el rein ado de A leja n d ro

miembros haban jurado exiliar de su territorio a los culpables de medismo colaboracin con los persasy entregarlos a la justicia si los cap
turaban, y Alejandro aplic la sentencia en Quos: los oligarcas fugitivos
fueron exiliados de todas las ciudades firmantes de la paz. Todos los de
tenidos deban ser llevados a C orinto para ser juzgados ante el synedrion.
Aqu, el consejo se contempla como un instrumento de castigo que hace
cumplir decretos penales que haba promulgado anteriormente. N o pa
rece tener voz ni voto en las soluciones constitucionales de un estado alia
do. Incluso termin por abandonar los procesos contra aquellos que vio
laran las normas, porque los oligarcas de Quos fueron llevados a Menfis
en la primavera del ao 331 y exiliados a Elefantina (Arr., III, 2, 7). Slo
podemos dar por hecho que el synedrion celebr una reunin preliminar
y decidi remitir el juicio final a Alejandro, exactamente igual que suce
dera con los espartanos en el ao 330 (vase, ms adelante, p. 237). La
noticia de la decisin fue transmitida al almirante macedonio Hegloco,
el cual se llev consigo los prisioneros a Egipto.
Por lo que sabemos, el synedrion no intervino en la reglamentacin
de las islas del Egeo. Alejandro actu como un autcrata y dio rdenes
sin remitirse a ninguna otra autoridad. Hasta cierto punto, Alejandro po
da hacerse eco de la apologa de Hiprides en el ao 338 y decir que las
armas macedonias haban proyectado una sombra sobre las leyes de la ciu
dad (Plut., Mor., 849A). La guerra en las islas hizo que fuera necesario to
mar decisiones inmediatas y no poda dejarse el trabajo en manos de la
cmara de debates de Corinto. Adems, las decisiones de Alejandro fue
ron justificables: los hombres que haban violado los decretos de los alia
dos contra el medismo no podan invocar la paz comn para mantener
su rgimen. Sin embargo, es cierto que Alejandro llev a cabo amplios
cambios constitucionales que violaban la letra, si no el espritu, de la Liga
de Corinto, y los hizo sin ponerse en contacto (ni siquiera para que lo
confirmara) con el synedrion de los aliados. N o es sorprendente encontrar
en las fuentes otras violaciones tcnicas. El caso ms manifiesto se produ
jo en la ciudad demcrata de Pelene, donde Quern, uno de los ms fa
mosos luchadores en su poca, se estableci como tirano con la ayuda de
Crago, el general macedonio en el Peloponeso10. Como resultado, se
produjo un exilio masivo y el reparto de tierras entre los esclavos. Era una
violacin de casi todas las clusulas de la paz comn y, sin embargo, no
hubo ningn intento de imponer sanciones, probablemente porque el
tema no se abord nunca en el synedrion. Las sanciones slo podan tenerefecto si exista la voluntad de imponerlas.

10

[Dem.], XVII, 10; Paus., VII, 27, 7; Ateneo, 509B; Acad. philosoph. index Hercula

nensis (Mekler [ed.l), p p . 28-29. C fr. Berve (1926), 2 nm. 818.

225

Alejandro Magno

En el otoo del ao 336, la propaganda todava ocupaba un lugar pre


eminente. Los estados de Grecia reafirmaron la guerra de venganza con el
joven rey al frente y volvieron a promulgar la paz comn, la cual insista en
que todos los aliados eran libres, autnomos y estaban en paz. Alejandro re
gres a Macedonia ya la primavera siguiente inici su campaa contra los
tribalos. A continuacin se produjo la segunda crisis de Alejandro en Gre
cia. Mientras se desarrollaba la campaa en el norte y en el sur no se tena
ninguna noticia de su avance, circul el rumor de que haba sido asesina
do. En la asamblea de Atenas, Demstenes present a un testigo presencial
de la muerte de Alejandro y la especulacin se extendi por todo el sur de
Grecia. En Tebas se produjo una insurreccin. U n grupo de exiliados, de
seosos de repetir la gloriosa revolucin del ao 379, entraron por la noche
en la ciudad, mataron a dos miembros de la guarnicin macedonia que sor
prendieron fuera de la Cadmea e intentaron imponer la revolucin en la
Asamblea (Arr., I, 7, 1-2). Los tebanos respondieron a la llamada y sitiaron
la Cadmea; despus abolieron el gobierno oligrquico impuesto por Filipo.
Ya como democracia, aprobaron una legislacin para resistir ante Alejandro,
y la asamblea soberana ratific una probouleuma formal de los dirigentes de
la revuelta, que se reunieron en consejo (Diod., XVII, 9, 1). Estas acciones
suponan un desafio a la paz comn en todos sus aspectos: unos exiliados
haban derribado una constitucin existente y la ciudad estaba en guerra
abiertamente contra Macedonia. La agitacin fue considerable. La Liga Ar
cadia lleg incluso a enviar una fuerza expedicionaria al Istmo, donde per
maneci aguardando los acontecimientos, sin apoyar a Tebas ni a Macedo
nia (Dinarco, I, 18-21). En la Elide se produjo una revolucin a pequea
escala. Echaron a los simpatizantes de Alejandro y, probablemente, cambia
ron el tipo de rgimen (Arr., I, 10, 1). El principal debate tuvo lugar en
Atenas, donde a Demstenes y Licurgo slo les falt mostrar el cadver de
Alejandro y, adems, exigieron el apoyo de Tebas. As pues, el demos vot
en favor de la ayuda, pero no envi tropas. El oro de Persia estaba empe
zando a actuar. Daro III haba llegado al trono persa en el ao 336 y, una
vez asegurada su posicin, estaba dispuesto y deseoso de enviar dinero a sus
simpatizantes en Grecia. Tenemos algunas afirmaciones exageradas sobre las
cantidades recibidas por Demstenes (Esquines, III, 239; Dinarco, I, 10, 18),
pero no cabe duda de que a sus manos lleg dinero persa. Se ha dicho
que Alejandro encontr pruebas documentales de ello en Sardes (Plut.,
D em ., 20, 5). As pues, a los tebanos se les dio bastante dinero y pudieron
armar a todos sus ciudadanos (Diod., XVII, 8, 5). La situacin se estaba de
teriorando para Alejandro. La alianza de Queronea casi estaba repuesta y
toda la estructura de la Liga de Corinto se encontraba en peligro.
La marcha relmpago de Alejandro hacia el sur salv la situacin. Tebas
estaba bajo asedio antes de que los atenienses supieran de la presencia de
Alejandro al sur de las Termopilas y ni se plante la posibilidad de una de226

L a G r ed a con tin en tal du ran te el rein ado d e A leja n d ro

fensa unida. El ejrcito arcadio dej el Istmo y Tebas qued aislada. Aun
as, sus ciudadanos se mantuvieron firmes y contestaron a la propaganda
con propaganda. Cuando Alejandro invoc la paz comn, respondieron
con una llamada a toda la humanidad para que se uniera a los tebanos y al
rey persa con el fin de liberar a los griegos y destruir al tirano de Grecia
(Diod., XVII, 9, 5). Cada slaba era un insulto calculado. Alejandro era,
en teora, el dirigente de una afianza libre y autnoma con una misin de
venganza contra Persia. A los ojos de los tebanos, era un tirano y un opre
sor, y el rey persa era el garante natural de la libertad griega. En su llama
da a los arcadlos, haban insistido en la imposibilidad de la autonoma bajo
una guarnicin macedonia residente (Dinarco, I, 19-20), y ahora se pre
sentaban como los adalides de la lucha secular por la libertad (Plut., A l ,
II, 7-8). No se lleg a ningn acuerdo. Los tebanos resistieron hasta el fi
nal y la ciudad fue capturada con una terrible matanza. Los enemigos tra
dicionales de Tebas, los hombres de la Fcide, Tespias, Platea y Oremeno, se sumaron con entusiasmo a los macedonios en la masacre, en la que
hubo ms de 6.000 muertos. U n consejo de aliados decidi el destino del
resto. Resulta muy dudoso que se considerara que esta era una reunin
irregular de la Liga de Corinto. Diodoro (XVII, 14, 1) habla de un en
cuentro de delegados (synedroi) de los griegos, pero es muy poco probable
que ninguno de los delegados regulares de Corinto se hubiera sumado a
la frentica campaa. Arriano (1, 9, 9; tambin Justino, XI, 3, 8) debe de
estar en lo cierto cuando afirma que el destino de los tebanos lo discuti
un consejo de aliados creado ad hoc en el que se encontraba Alejandro,
con los mismos hombres que haban colaborado en la masacre. Desde un
punto de vista tcnico, no fue una decisin de la Liga, sino la dura justi
cia de los vencedores. Resulta interesante que el debate sobre la sentencia
no se centrara en las violaciones de la paz comn, sino que volviera a sa
lir a colacin la vieja historia de la colaboracin de los tebanos con los per
sas durante la invasin de Jeijes, y los jueces revocaron el juramento de la
coalicin helnica para castigar a la ciudad (Justino, XI, 3, 9-10). As, el
veredicto pudo representarse como un acto de piedad, y este fue draco
niano. Los supervivientes, unos 30.000 en total, fueron vendidos como es
clavos, la ciudad fue destruida, excepto la fortaleza situada en la Cadmea,
y su territorio se dividi entre los vecinos. El veredicto no la dict Ale
jandro, pero era el que l deseaba que se aprobara. El mundo griego tena
ahora un ejemplo impresionante de las consecuencias de ofrecer resisten
cia. U na de las ciudades ms destacadas del m undo griego haba sido
destruida en un solo da, como si hubiera sido obra de los dioses. As se
lamentaba Esquines en el ao 330 (III, 133), y la letana de tristeza y so
bresalto se repiti durante siglos. Hubo un mar de fondo de simpata ha
cia las vctimas. A pesar de la prohibicin de socorrer a los refugiados
(Diod., XVII, 14, 3), los recibieron en las ciudades vecinas, en especial en
227

A leja n d ro M ag n o

Atenas y Acrefhio (Pausanias, IX, 23, 5); y casi veinte aos despus, cuan
do Casandro proclam la restauracin de Tebas, recibi un apoyo entu
siasta desde puntos tan lejanos como Italia y Sicilia (Diod., XIX, 54, 2) .
La reaccin inmediata fue de pnico. En la Elide, los simpatizantes de
Macedonia fueron llamados de su exilio, y los arcadlos condenaron a muer
te a los hombres de estado que haban abogado por prestar ayuda a Tebas.
Incluso los etolios dieron muestras de docilidad y cada tribu envi una em
bajada independiente para pedir perdn, demostrando as la renuncia (tem
poral) a su estado federal (Arr., I, 10, 2). La agitacin alcanz su punto ms
alto en Atenas. Al tener noticia de la destruccin de Tebas (llevada por un
testigo presencial del hecho), los atenienses abandonaron la celebracin de
los Grandes Misterios, evacuaron el Atica de nuevo y pidieron contribu
ciones econmicas de emergencia. Como en el ao 336, enviaron una em
bajada a Alejandro, encabezada tambin por Dmades, pero en esta ocasin
la acogida fue ms fra. Alejandro tir el decreto honorfico por el que se
le felicitaba por su regreso sano y salvo del pas de los ilirios y por el casti
go de Tebas, y dio la espalda a los delegados. Su respuesta a sus avances fue
la exigencia de que se rindieran los ocho hombres de estado y generales
que ms implicados estaban en el movimiento contra Macedonia. Sus
nombres varan segn las fuentes, pero incluan sin dudas a Demstenes y
Licurgo, as como a Polieucto de Esfeto y al distinguido general Caridem o11. Seran juzgados por el synedrion (Esquines, III, 161). Su apoyo a los
tebanos exiliados haba sido una clara violacin de las normas de la paz co
m n y como tal sera castigada. Pero Atenas estaba segura, preservada por
su pasado glorioso. Alejandro haba invocado los decretos de la alianza he
lnica contra Tebas y ahora difcilmente poda tomar medidas drsticas con
tra la ciudad que ms se haba atrevido y ms haba sufrido durante las gue
rras contra los persas, y menos an cuando estaba a punto de hacerse con
la autoridad simblica de Atenas y vengar sus agravios.
Quedaba por ver si los atenienses se mostraran arrepentidos de obra
y no slo de palabra. La exigencia de Alejandro provoc un apasionado
debate. El veterano general Focin alegaba que no tenan otra opcin que
someterse; Grecia tena suficiente con llorar por Tebas, y los hombres de
estado mencionados (entre los cuales, afortunadamente, no se encontraba
l) deban ofrecer su vida por su ciudad. Por otro lado, la necesidad, como
siempre, estimul la invencin de Demstenes, y fue capaz de lanzar in
vectivas elocuentes contra los peligros de la pacificacin (cfr. Aristbulo,
F G rH 139 F 3). La opinin popular estaba en contra de la sumisin, y
11
Para u n anlisis de las diversas tradiciones, vase Bosworth (1980a), pp. 92-95. Pa
rece claro que la lista autntica es la conservada en Plut., D em ., 23, 4. Otras listas (Arr., I,
10, 4; Plut., Phoc., 17, 2. Suda s. v. ) tienen interpolaciones, en especial H iprides y Cares, aadidos por ser destacados personajes antimacedonios.

228

L a G recia con tin en tal du ran te el rein ado de A leja n d ro

Dmades sac adelante una m ocin de compromiso, ofrecindose a casti


gar a los hombres que merecieran castigo, pero segn las leyes atenienses
(Diod., XVII, 15, 4). Es posible que Alejandro o sus consejeros hubieran
sugerido en privado una frmula para salvar las apariencias. En todo caso,
la segunda embajada tuvo xito. Alejandro insisti en que Caridemo mar
chara al exilio, y este tard poco en entrar al servicio de la corte persa,
pero no hizo nada contra los otros siete. El ejemplo de Tebas haba sido
suficiente. Los atenienses se vieron obligados a retroceder e integrarse en
el redil de los aliados leales y cumplir con sus obligaciones relacionadas
con los tratados de alianza. Alejandro pudo entonces iniciar la invasin de
Asia y vengar el saqueo de Atenas por Jerjes y, tras su primera victoria, en
vi como regalo 300 armaduras a Atenea (Arr., I, 16, 17; Plut., A l., 16,17).
La ciudad y su diosa eran los mascarones de proa de su cruzada.
Las acciones de Alejandro en el ao 335 aumentaron su poder sobre
el mundo griego. Uno de los bastiones de la resistencia contra Macedonia
haba sido destruido, y los enemigos de Alejandro en el sur de Grecia ha
ban sido totalmente intimidados. Sin duda, se trataba de una sumisin
muy reticente y Alejandro poda estar seguro de que todos los reveses se
ran utilizados contra l en aos futuros, ya que se le recordara con odio
y amargura. Pero dos cosas le garantizaban el sosiego griego: la primera
era el mecanismo de funcionamiento de la paz comn y, en particular, el
papel supervisor del synedrion y su ejecutivo macedonio, que, en teora,
poda prevenir toda subversin interna. En segundo lugar, cuando Alejan
dro cruz el Helesponto en el ao 334, tena con l 7.000 soldados de in
fantera y 600 de caballera de sus abados griegos. N o cabe duda de que
las ciudades de origen de algunas de estas tropas se alegraban de perderlas
de vista, como la caballera ateniense enviada con Tibrn en el ao 400 a.
de J.C. (Jenofonte, Hell., Ill, 1, 4) pero las fuerzas incluiran tambin
hombres valorados en sus lugares de procedencia y constituan rehenes efi
caces. Los atenienses, que intentaron varias veces repatriar a los mercena
rios capturados en el Grnico, no olvidaran a sus ciudadanos que servan
en Asia. Alejandro poda ser razonablemente optimista y suponer que no
habra ningn disturbio importante mientras estuviera ocupado en el ex
tranjero. Su confianza se apoyaba en un acuerdo que, en ltimo trmino,
se basaba en la represin militar y, desde el principio, la soberana mace
donia supuso una burla a cualquier concepto de autonoma griega.

A g is

III

d e E s p a rta y l a g u e r r a p o r M e g a lo p o lis

Tras el ao 335, la escasa resistencia contra la supremaca de Macedo


nia se concentraba en torno a Esparta. En el momento de la muerte de
Filipo, la ciudad haba estado en su momento ms bajo, desmoralizada por
229

A leja n d ro M ag n o

la muerte, sucedida en la lejana Italia, del veterano rey Arquidamo. Poco


haba que esperar de su hijo mayor y sucesor, Agis, que haba actuado
como regente durante la ausencia de su padre, pero era relativamente
inexperto. Su colega de la familia agiada, Cleomenes II, fue el arquetipo
del personaje insignificante: no hay ningn registro de su reinado de se
senta aos y 10 meses de duracin (370-309). N o pudo haber ninguna re
sistencia a finales del ao 338 cuando Filipo invadi Laconia y se anexion
los territorios fronterizos pertenecientes a Esparta (vase, ms arriba, p. 15).
Pero, si bien no hubo resistencia, tampoco hubo aquiescencia. Los espar
tanos se mantuvieron con orgullo al margen de la Liga de Corinto y no
quisieron participar en la guerra de venganza. Tras la muerte de Filipo, no
prestaron ayuda a los estados desafectos del Peloponeso sino que, una vez
ms, se negaron a participar en la guerra contra Persia y declararon que
ellos siempre haban tenido la hegemona en Grecia (Arr., I, 1, 2; cfr.
Plut., Mor., 240A-B). Nunca haban tenido que transigir ni se haban so
metido a la supremaca de otra potencia, y no tenan intencin de empe
zar a hacerlo en aquel momento. Tampoco se planteaban adherirse a la paz
comn que garantizaba la autonoma de Mesenia. Las pretensiones terri
toriales de Esparta eran claras, terminantes e incompatibles Con la clusu
la de autonoma de la paz, por lo menos, tal como la interpretaran el rey
de Macedonia y la gran mayora de los delegados de Corinto. Esparta se
mantuvo fuera de la Liga, para el disgusto de Alejandro, que, sin duda, ha
ba disfrutado con la posibilidad de incluir bajo su estandarte a los campe
ones de la gran guerra contra los persas. Su disgusto quedara patente en
la primera ofrenda de la guerra, el botn de Alejandro y los griegos, con
la excepcin de los espartanos (Arr., I, 16, 7; Plut., A L, 16, 17). Pero no
hubo represalias. Esparta era demasiado dbil para imponer sus ambicio
nes territoriales, y Alejandro tena tareas mucho ms urgentes que obli
garlos a ponerse de acuerdo con el resto de Grecia.
A medida que avanzaba la campaa en Asia M enor y la contraofen
siva persa en el Egeo ganaba terreno, las oportunidades de reparar el pa
sado parecan ms prometedoras. En el momento de los xitos persas, tras
la cada de las islas del Egeo y la reconquista de Mileto y Halicarnaso, los
espartanos enviaron un embajador, Euticles, a la corte persa. Alejandro lo
detuvo despus de Isos junto con los delegados atenienses y tebanos12.

12
Arr., II, 15, 2-5. Curcio, III, 13-15 menciona a cuatro embajadores espartanos, pero
no incluye a Euticles; Arriano (III, 24, 4) sita esta legacin mucho ms tarde, en el verano
del ao 330. Los problemas que plantean las fuentes son complejos (cfr. Bosworth [1980a],
pp. 233-234). Lo ms adecuado parece dar por hecho que hubo dos grupos de embajadas:
una misin de exploracin llevada a cabo por Euticles en el ao 333 y otra ms numerosa e
importante enviada tras el inicio de las hostilidades, en el ao 331. Curcio sita la segunda
embajada, ms prestigiosa, en el pasado, y desplaza las propuestas, ms modestas, de Euticles.

230

L a G recia con tinen tal du ran te et rein ad o de A leja n d ro

Probablemente, los tebanos pedan apoyo para un gobierno en el exilio,


en tanto que los atenienses presentaban la situacin del modo adecuado
para obtener ms ayudas para alimentar la revuelta en Grecia si, como es
peraban, Alejandro era aplastado en Cilicia (Esquines, III, 164). No de
bieron de establecer muchos compromisos concretos, porque Alejandro
los solt en consideracin a su ciudad y a los lazos personales con el ate
niense Ifcrates. Sin embargo, Euticles permaneci detenido porque su
ciudad se consideraba abiertamente hostil. Probablemente, los espartanos
se haban comprometido a luchar en apoyo de la causa persa. El rey Agis
revel sus planes poco antes de la batalla de Isos, cuando naveg hasta la
base persa situada en Sifnos para consultar con Farnabazo y Autofrdates
con la esperanza de obtener apoyo militar y financiero para la guerra en
el Peloponeso (Arr., II, 13, 4). La noticia de la batalla de Isos cay como
una bomba y con ella desapareci toda posibilidad de obtener un apoyo
persa sustancial. Los comandantes persas se retiraron a la costa de Asia
M enor para asegurar sus posesiones antes de la ofensiva de primavera, y
Agis se qued con la cantidad, relativamente miserable, de 30 talentos y
tan slo diez trirremes; envi estos ltimos a su hermano Agesilao, que
estaba estableciendo el famoso depsito militar de Tnaro, en el extremo
meridional de Laconia, y le dio rdenes de cruzar hasta Creta para esta
bilizar la situacin.
Creta fue una buena eleccin como teatro de operaciones. Era toda
va un lugar apartado, si bien dentro del m undo griego, y es casi seguro
que no formaba parte de la Liga de Corinto. Filipo no haba intervenido
all y no parece que tuviera aliados en la isla. Pero las ciudades cretenses es
taban atormentadas por la guerra de aniquilacin mutua. Las gentes de
Cnosos haban contratado a Faleco y sus mercenarios, derrotados en la Fcide, y los emplearon en las guerras locales contra Lito y Cidonia (Diod.,
XVI, 62, 2; 63, 3). Estas hostilidades haban sido dilatadas y no haban lle
vado a ninguna parte; es casi seguro que a ellas se refera Aristteles cuan
do hablaba de la guerra de mercenarios que haba desvelado la debilidad
de las leyes cretenses {Pol., 1272b20-22). La confusin persisti durante el
reinado de Alejandro, y la intervencin de Esparta prometa una buena re
compensa. Los espartanos habran operado desde Lito, supuesta colonia de
Esparta (Arist., Pol., 1271b27-28; foro, F G rH 70 F 149) y haban pedi
do ayuda al rey Arquidamo para su defensa inmediatamente antes de que
este iniciara la expedicin a Italia (Diod., XVI, 62, 4). Es muy probable
que los espartanos ayudaran contra Cnosos y explotaran en su propio be
neficio el odio endmico entre las dos ciudades que proseguira de modo
intermitente durante el siglo siguiente. Esta fue una operacin fuera del
campo de competencia de la paz comn. Las ciudades cretenses, al no par
ticipar en la paz comn, difcilmente podan invocar sus sanciones, en tan
to que los espartanos podan congregar mercenarios de sus aliados tradi231

A leja n d ro M ag n o

dnales y, de modo no oficial, preparar un abrigo para la flota persa. A prin


cipios del ao 332, se les sumaron refugiados procedentes del ejrcito de
Daro en Isos, mercenarios griegos que haban cruzado hacia Chipre y, de
ah, a Creta. Segn parece, 8.000 se alistaron en el ejrcito de Esparta
(Curcio, IV, 1, 39; Diod., XVII, 48, 2). Durante el verano del ao 332 ac
tuaron con xito en la isla. Es cierto que Antipatro envi una cierta ayu
da a las ciudades hostiles a Esparta, pero no fue eficaz. Los restos de la flo
ta persa se reagruparon en Creta y, junto con el ejrcito mercenario de
Agis, consiguieron controlar la mayor parte de la isla (Curcio, IV 8, 15;
Diod., XVII, 48, 2). Los miembros de la casa real Euripntida estaban ya
en guerra abierta en Creta y haban llegado a enfrentamientos con algunas
tropas macedonias. Pero la accin era lejana y no dejaba de ser un apndi
ce de la ms amplia guerra persa. Podra acusarse a los espartanos de trai
dores pero, hasta el momento, no luchaban en el Peloponeso ni haban ata
cado ninguna ciudad aliada directamente con Macedonia.
Cuando llegaron a Alejandro las noticias de los xitos de Esparta, se
encontraba ya en Fenicia, preparado para la campaa final contra Daro.
En comparacin, Creta era un teatro de operaciones de muy escasa im
portancia, y las fuerzas que Alejandro poda enviar all eran limitadas.
Anftero, fortalecido tras sus xitos en el Egeo, fue enviado con una es
cuadrilla que sera reforzada con 100 barcos de guerra enviados por los
sbditos fenicios y chipriotas de Alejandro que, paradjicamente, lucha
ran contra sus antiguos compaeros de armas. Tanto Arriano como Cur
cio se hacen eco de esta misin, pero ponen nfasis en puntos distintos.
Arriano sugiere que el objetivo era el Peloponeso, pero sita la misin en
el contexto de la guerra contra Persia. Curcio afirma de m odo explcito
que Anftero fue enviado para liberar Creta y limpiarla de piratas13. Es
tos datos no se contradicen entre s. Los autores, como sucede tantas otras
veces, resaltan distintos aspectos de una negociacin compleja: Anftero
iba a abordar el problema de Creta y, adems, a prestar apoyo en el Pelo
poneso, en especial, a los enemigos tradicionales de Esparta. Parece como
si Alejandro evitara declarar abiertamente la guerra a Esparta, cuya glo
riosa historia supona una seria molestia para l. En lugar de ello, Alejan
dro intensific las operaciones en Creta, prestando apoyo masivo a toda
ciudad que resistiera el ataque de los espartallos, y, al mismo tiempo, pla
ne fortalecer a los aliados macedonios en el Peloponeso que se encon
traran en peligro de subversin (la guerra de la Elide se encontraba en un
momento especialmente delicado). Alejandro pretenda as impedir la
guerra en el Peloponeso al tiempo que destrua los restos de la flota per13
Arr., III, 6, 3; Curcio, IV, 8, 15. El punto de vista del texto es el expuesto (con al
guna modificacin) por Bosworth (1975); (1980a), p. 279. Para una interpretacin distin
ta, vase Atkinson (1980), pp. 484-485.

232

L a G recia con tinen tal du ran te el rein ado de A leja n d ro

sa en Creta. Esparta se vera aislada y estara obligada a alinearse con el


resto del mundo griego.
Anftero parti de Fenicia y pronto se vio desbordado por los acon
tecimientos. Tal vez lleg a iniciar las operaciones en Creta (aunque nin
guna fuente lo afirma), pero no pudo impedir la guerra en el Peloponeso, que estall en el verano del ao 33114. Fue una estacin especialmente
propicia para las ambiciones de Esparta. Durante el invierno del 332/331,
los oficiales de Alejandro haban estado reclutando hombres en Macedo
nia (vase, ms arriba, p. 81) y hacia finales de la primavera del ao 331
una densa columna del ejrcito, integrada por ms de 15.000 hombres,
inici su larga marcha hacia Mesopotamia. D e estas fuerzas, 6.000 hom
bres eran soldados de infantera de origen macedonio y 4.000 soldados de
infantera mercenarios, reclutados en el Peloponeso. Estos hombres, en
otras circunstancias, podran haber sido utilizados contra Esparta, y su
marcha reforz la posicin militar de Agis. Ms o menos al mismo tiem
po, Antipatro, fue distrado por una revuelta en Tracia. Este es uno de los
episodios ms misteriosos de todo el periodo pero, lamentablemente, tan
slo lo narra Diodoro. Segn dice, M em nn, el general en Tracia, cola
bor con sus sbditos para desertar de Alejandro y forzaron a Antipatro
a sacar todo su ejrcito de Macedonia (Diod., XVII, 62, 4-6). La histo
ria resulta desconcertante por dos motivos, ya que este mismo M em nn
aparece ms tarde conduciendo los refuerzos tracios a la India (Curcio,
IX, 3, 21) y nada sugiere que despertara ningn tipo de sospechas o hu
biera cado en desgracia. Pudo rehabilitarse tras la revuelta, pero quiz sea
ms probable que Diodoro desvirtuara los hechos. La verdad puede ser
que M em nn fomentara una revuelta en Tracia y que ms tarde no pu
diera controlarla y pidiera ayuda a Antipatro15. Al margen de la causa de

14 La cronologa se ha discutido acaloradamente. El punto de vista antiguo, que es, en


esencia, el que se acepta en esta obra, fecha la conclusin de la guerra en la primavera del
ao 330. Ha sido defendido en fechas recientes por Cawkwell (1969), pp. 170-173, y por
Bosworth (1975). Sin embargo, Niese afirmaba que la derrota de Esparta se produjo en el
otoo del ao 331, y Badian (1967), pp. 190-192, desarroll ese argumento (no obstante, va
se Badian [1985], pp. 446-447). En los ltimos aos, este ltimo punto de vista ha tenido ms
aceptacin (para la bibliografa, vase Will [1983], pp. 76-77). La principal prueba a su favor
es la afirmacin de Curcio (VI, 1, 21) de que la guerra haba terminado antes de que Ale
jandro ganara la batalla de Gaugamela. Si eso es cierto, resulta difcil creer que Alejandro no
hubiera odo la noticia cuando envi a Menes desde Susa en diciembre del ao 331 con gran
cantidad de dinero para la guerra contra Esparta (Arr., III, 16, 10; sin embargo, vase Atkin
son [1980], p. 484). N o puedo garantizar la exactitud de la cronologa que aqu utilizo, pero
permite que los hechos se produzcan en una sucesin lgica y sin incmodas lagunas.
15 Son posibles muchas otras interpretaciones: cfr. Berve (1926), 2 nm. 499 y Badian
(1967), pp. 179-180. Badian sugiere que M em nn estaba conchabado con Agis, lo que es po
sible pero, de ser cierto, hace que su rehabilitacin resulte an ms problemtica. Tambin lo
identifica con el pariente de M em nn de Rodas al cual se rindi homenaje en Atenas ms tar

233

A leja n d ro M ag n o

la revuelta, esta era importante y requiri por completo las menguadas


fuerzas de Antipatro. Este fue el detonador de la guerra en el Peloponeso. El gobierno de Esparta se declar a favor de la libertad y envi em
bajadas por toda Grecia pidiendo apoyo. Al mismo tiempo, si no antes,
Agis retir su ejrcito de mercenarios de Creta e inici operaciones en el
Peloponeso. U n general macedonio, Crago (muy posiblemente, el co
mandante de la guarnicin de Corinto), fue derrotado y los aliados se su
maron a la causa de Esparta. El rgimen oligrquico de la Elide, impues
to por Filipo, haba sido inestable desde sus orgenes; el partido exiliado
en el ao 343 hizo un intento frustrado para regresar en vida de Filipo16
y, durante un corto espacio de tiempo del ao 335, consigui desbancar a
sus oponentes, respaldados por Macedonia. Cuando se declar la guerra
contra Esparta (si no antes) se produjo un cambio de gobierno y la Elide
se uni a la alianza espartana. La Liga Aquea, con la nica excepcin de
Pelene, tambin se comprometi con Esparta, como haban hecho las ciu
dades de la Arcadia, salvo Megalopolis. La sorpresa vino de parte de Te
gea, que haba recibido los territorios fronterizos con Esparta tras Queronea y, sin embargo, se sum a la alianza de Esparta en el ao 331. Pudo
producirse una revolucin interna y un cambio de gobierno pero, en cual
quier caso, la ciudad estaba tan cerca de Esparta que habra sido prudente
aceptar los avances de Esparta y, de ese modo, evitar una invasin que, de
otra manera, habra sido inevitable. Las fuerzas conjuntas de la alianza eran
formidables: 20.000 soldados de infantera y 2.000 de caballera, y su n
cleo lo formaban los mercenarios procedentes de Asia, endurecidos por la
batalla; y, mientras Antipatro estaba ocupado por la situacin de emergen
cia en el norte, podan tener esperanzas de dominar el Peloponeso.
M ucho dependa de la reaccin que se produjera en Atenas. La ciu
dad era, de m odo inevitable, el principal objetivo de la diplomacia de Es
parta y recibi una serie de embajadas en el curso de la crisis. Se produjo
un debate largo y mordaz. Por un lado, haba una fuerte corriente de sim
pata hacia Esparta. El talante belicoso del demos aparece reflejado en el ca
tegrico discurso sobre el tratado con Alejandro ([Dem.], XVII), proba
blemente pronunciado entre el 331 y el 33017 y culmina con una calurosa

de, en el ao 327 (Tod, G H I nm. 199). Es muy improbable. M em nn no es de los nombres


ms frecuentes, pero aparece en, por lo menos, dos familias atenienses de este periodo (Davies
[1971], pp. 399-400; IG II2. 500, lneas 9-10) y tenemos testimonios abundantes de su presen
cia durante el periodo helenstico. Es perfectamente verosmil su uso como nombre macedonio.
16 D iod., XVI, 63, 4: los exiliados de la Elide fueron apoyados por el resto de los m er
cenarios de Faleco m ucho tiem po despus de la partida del rey Arquidamo a Italia. Por
fuerza, deba de tratarse de la faccin favorable a Esparta expulsada a instancias de Filipo en
el ao 343 p e r n ., X IX , 260; Paus., IV, 28, 4-6).
17 Para esta fecha, vase CAWKWELL (1961); para otras sugerencias, W i ll (1982); (1983),
pp. 67-70.

234

L a G recia con tinen tal du ran te el rein ad o de A leja n d ro

llamada a la guerra contra los macedonios, los enemigos jurados de la au


tonoma griega. Pero se produjo tambin una reaccin negativa, en espe
cial por parte de Demstenes18. Su discurso, tal como lo cita en tono de
burla Esquines (III, 166), es de una oscuridad sibilina y no podemos re
construir el contenido de su razonamiento. N o cabe duda de que cre una
atmsfera de sospecha, con misteriosas insinuaciones de amenazas ocultas
y subversin en el interior de la ciudad, y aconsej que se adoptara una
actitud de espera. Demstenes nunca haba sido amigo de Esparta. Al
principio de su carrera, en el 353/352, haba instado al demos a que ayu
dara a Megalopolis, alegando que a Atenas le interesaba que Esparta si
guiera siendo dbil. Si Megalopolis caa, Mesenia estaba en peligro, y una
Esparta que se hubiera hecho con Mesenia amenazara una vez ms la li
bertad de Grecia (Dem., XVI, 19-22). La situacin no era muy distinta a
finales del ao 331. Tras la derrota de Crago, Agis inmediatamente siti
Megalopolis y pareci inclinado a destruirla. La eliminacin de ese bastin
del noroeste abrira el paso a Mesenia, y los espartanos podran sojuzgar a
sus antiguos ilotas bajo el pretexto de la autonoma griega. Estaban ata
cando a los aliados de Macedonia en nombre de la libertad, pero el obje
tivo ltimo era devolver el territorio a manos espartanas. Demstenes bien
pudo sentirse poco inclinado a colaborar con las ambiciones hegemnicas
de Esparta a expensas de Atenas y de los ciudadanos atenienses que toda
va servan bajo Alejandro. As pues, los atenienses se limitaron a darles
nimos durante la crisis; el demos se contuvo por su propio inters y el clcu
lo poltico. En fechas tan tardas como febrero del ao 330, la presin po
pular insisti en enviar trirremes en apoyo del movimiento, pero Dmades
sofoc la protesta al hacer notar el coste de la operacin y con la amenaza
de recurrir al terico para financiarla (Plut., Mor., 818E-F). Eubulo haba
empleado argumentos similares en el ao 346 con el mismo xito (Dem.,
XIX, 291). Los atenienses conservaron sus fondos y, tal como haban he
cho en el ao 335, se abstuvieron de toda accin.
El retraso fue fatal. Antipatro consigui llegar a un acuerdo con los
rebeldes de Tracia y dejar el ajuste de cuentas para ms tarde (Diod.,
XVII, 63, 1). Entonces, probablemente a principios de la primavera del
ao 330, Antipatro viaj hacia el sur, acumulando tropas a medida que
avanzaba. El ejrcito que congreg era grande, estaba integrado por
40.000 hombres. El ncleo de macedonios sera pequeo tras la reduc
cin que haba causado el reclutamiento de hombres realizado por Amin-

18
Pudo mostrar un cierto entusiasmo al inicio de las hostilidades (Plut., Dem., 10, 1;
cfr. Burke [1977], p. 336); en ese caso, pronto se sinti decepcionado. Pero el texto de Plu
tarco es m uy vago y retrico, y bien puede resultar errneo; nada dice de la contrastada
oposicin de Demstenes a la intervencin militar, y la idea de que apoyaba el movimien
to puede ser slo una deduccin de Plutarco.

235

A leja n d ro M ag n o

tas. Probablemente, el nmero de soldados haba aumentado con las le


vas realizadas entre los brbaros del norte, y los aliados de Macedonia ha
ban aportado tropas compuestas por ciudadanos y mercenarios. N o est
especificado quines eran los aliados, pero lo probable es que incluyera a
los tesalios y a los pueblos de la Grecia central, as como a los estados del
Peloponeso hostiles a Esparta. El total superaba en mucho a las fuerzas de
Agis, y el rey de Esparta se encontraba en una posicin muy poco envi
diable. Su ejrcito segua inmovilizado en el sitio de Megalopolis, inca
paz de asaltarla o hacer que se sometiera por el hambre, y Ags perma
neci por la zona esperando a Antipatro. El ltimo acto de la obra tuvo
lugar cerca de la ciudad, en un terreno accidentado; probablemente, Agis
se haba replegado hacia el sur y estaba defendiendo el camino a Laconia.
Si podemos confiar en el relato parcial y retrico de Curcio, fue un com
bate reido, con movimientos constantes. La llanura donde tuvo lugar la
mayor parte de la lucha era angosta y slo permita que combatiera una
parte de las tropas (Curcio, VI, I, 10). Sin duda, Ags haba escogido su
terreno con habilidad y consigui as neutralizar la superioridad numri
ca de Macedonia. La falange espartana tuvo uno de sus mejores m om en
tos e inmoviliz a los macedonios. Paradjicamente, fue la lnea de An
tipatro la que se quebr (Curcio, VI, I, 6), una prueba ms de que los
integrantes de la falange no eran precisamente expertos. El propio Agis
luch con herosmo, pero fue herido al principio de la batalla y se lo lle
varon de all. Sus hombres lucharon hasta quedar exhaustos pero, al final,
tuvieron que replegarse (las abundantes reservas de Antipatro intervinie
ron a tiempo). El rey herido fue adelantado en la desbandada y se defen
di hasta el final con un coraje que no desmereca el de Lenidas. Anti
patro qued dueo del campo de batalla, donde haba 5.300 enemigos
muertos, entre los cuales se encontraban numerosos espartanos cuya pr
dida supona un golpe mortal para su ciudad.
Esta nica victoria fue suficiente. C on Esparta herida, los estados in
surgentes no tuvieron otra alternativa que iniciar una aproximacin hacia
Antipatro y rogar para que esta fuera en los mejores trminos posibles. El
regente remiti la cuestin al synedrion de la Liga de Corinto; era normal
que lo hiciera, ya que la principal vctima de la guerra, Megalopolis, era
aliada de Macedonia y firmante de la paz comn. A continuacin se pro
dujo un largo debate en Corinto, tras el cual los aliados de Esparta fue
ron castigados. Los aqueos y los eleos deban pagar una indemnizacin de
120 talentos a Megalopolis, mientras que los tegeos, que, probablemen
te, haban actuado a la fuerza, fueron perdonados, excepto la faccin res
ponsable de la revuelta (Curcio, VI, 1, 20). Los espartanos estaban en otra
categora, ya que eran los instigadores de la guerra, pero no eran miem
bros de la Liga: as pues, el synedrion reserv a Alejandro la decisin so
bre su destino y les permiti enviar una delegacin para defender su cau236

L a G recia continentaI du ran te el rein ado de A leja n d ro

sa en Asia. Antipatro tambin pidi cincuenta rehenes, pero los esparta


nos se resistieron con firmeza a esta imposicin. El foro Eteocles ofre
ci 100 viejos y mujeres en lugar de los jvenes solicitados por Antipa
tro, declarando que la muerte era preferible a semejante sumisin (Plut.,
Mor., 235B). Sin embargo, su opinin no era general y los espartanos en
tregaron a los rehenes para que los enviaran a Alejandro. Cuando Esqui
nes pronunci su discurso contra Ctesifonte, a finales de verano del ao
330, estaban a punto de iniciar el viaje, y el orador hizo un alarde de elo
cuencia al aludir a su tragedia y lo precario de su situacin, sujeta al ca
pricho de Alejandro (Esquines, III, 133)19. Estos presagios estaban, pro
bablemente, injustificados ante los hechos. N o hay registro de que
Alejandro celebrara ningn juicio que castigara a Esparta. La entrega de
los rehenes y las prdidas de la batalla habran sido considerados pena su
ficiente. Esparta pudo haber sido forzada a aliarse y pasar a ser miembro
de la Liga, pero esto tambin es dudoso. Para cuando los embajadores es
partanos y los rehenes alcanzaron a Alejandro, este estara ya al norte del
H indu Kush, enredado en la revuelta sogdiana, y los problemas de Gre
cia estaban muy lejos de constituir inquietudes apremiantes y, desde lue
go, no lo era una Esparta que haba sido aplastada militarmente y haba
perdido una parte considerable de su poblacin ciudadana. Poda dejar
que decayera, que se convirtiera en un fsil viviente en un mundo en
transformacin, obsesionada por la mitologa de su pasado y acariciando
tercamente ambiciones de hegemona que era incapaz de conseguir.
Esparta no tena otra opcin que permanecer en paz y reparar los es
tragos de la guerra. Los ciudadanos en declive no podan correr ya ms
riesgos. Todos los espartanos eran necesarios, y no resulta sorprendente
que se suspendieran las sanciones que tradicionalmente se imponan a los
supervivientes de las derrotas espartanas, al igual que tras Leuctra (Plut.,
Ages., 30). Las leyes de Licurgo permanecieron dormidas, y slo un esp
ritu osado, el prncipe Agiada Acrtato, se manifest a favor del castigo
tradicional, un acto de valor que lo convirti en un hombre marcado
(Diod., XIX, 70, 4-6). Pero el sucesor de Agis, su hermano ms joven,
Eudamidas, aparentemente no hizo nada para alterar el statu quo (Paus.,
III, 10, 5) y el veterano Clemenes continu con su vida de inactividad.
Bajo su gobierno, Esparta no entr en la Guerra Lamaca, y la coalicin
19
Para una discusin sobre las fuentes, vase M c Q u e e n (1978), pp. 53-56. M cQ ueen
se m ete en dificultades innecesarias por creer que Agis fue derrotado en el ao 331, y se
ve obligado a rechazar el testimonio del contem porneo Esquines. Si la batalla se libr en
la primavera del ao 330, pasaron tres o cuatro meses antes de los discursos sobre la coro
na, un periodo de tiempo no demasiado largo para que se celebraran los debates en C o
rinto y para que la opinin de Esparta se hubiera reconciliado con la entrega de los rehe
nes. Estos habran viajado a la corte de Alejandro en compaa de los embajadores. N o hay
conflicto formal entre las fuentes.

237

A leja n d ro Adaguo

fue muy dbil, debido a su ausencia. Todos los esfuerzos de Agis haban
fracasado y haban tenido como resultado final el fortalecimiento de la
dominacin macedonia sobre Grecia. U n mayor apoyo por parte de Ate
nas podra haber alterado la situacin, pero el error fatal fue, sin duda, el
terco sitio de Megalopolis, que hizo imposible la defensa del Peloponeso
contra Antipatro y, al mismo tiempo, revivi el fantasma del anticuado
imperialismo de Esparta. La mayora de los estados todava consideraban
que el dominio de Macedonia era una alternativa ms agradable.

Atenas

b a jo l a a d m i n i s t r a c i n d e

L ic u r g o

En muchos aspectos, Atenas lleg a la cumbre de su prosperidad


material durante el reinado de Alejandro. Desde la batalla de Queronea
hasta el estallido de la Guerra Lamaca, disfrut de quince aos de paz
ininterrumpida sin tener que hacer frente a otra cosa que a una amenaza
pasajera de invasin. Los aos de paz trajeron consigo beneficios econmi
cos sin precedentes. Los ingresos de Atenas pasaron de los 400 talentos
registrados en el ao 346 a. deJ.C . a unos asombrosos 1.200 talentos per
annum. Los ingresos generaron impresionantes programas de gasto civil y
militar, y se construy con una intensidad que no se haba visto en todo
un siglo. Tras toda esta actividad se encontraba el aristcrata Licurgo, hijo
de Licofrn, que administr las finanzas de Atenas de modo directo o in
directo durante doce aos ininterrumpidos. Por desgracia, el cargo que
ocup no est definido con claridad. Las fuentes se limitan a decir que
estaba al frente de la administracin20 pero, por las descripciones de sus
xitos, en particular, el decreto honorfico aprobado por Estratocles en el
,ao 307 a. deJ.C ., resulta evidente que controlaba todas las finanzas p
blicas atenienses. El terico habra sido un importante elemento de su ad
ministracin. Probablemente, era todava el mayor receptculo de fondos
pblicos, pero sus funciones parecen haber estado restringidas por la le
gislacin de Hegemn, promulgada poco despus de que Demstenes
actuara como comisario del terico (337/336), y tal vez dirigida contra el
propio Demstenes21. Esquines (III, 25) sugiere que, en el ao 330, la ad
20 D iod., XVI, 88, 1; Hiprides, F 118 Sauppe; [Plut. ], Mor., 841B-C, 852B; D ioni
sio de Halicarnaso, Din. II, p. 316. El decreto de Estratocles se conserva en parte (IG II2.
457 = S/G 3 326); una versin extensa y parcialmente elaborada aparece en las Villas de diez
oradores (Mor., 851F-852E), de Pseudo Plutarco.
21 H egem n fue adversario de Demstenes (Dem., XVIII, 285). Para la posible rela
cin entre la ley de H egem n y el establecimiento de la posicin de Licurgo, vanse Cawkwell (1963), pp. 54-55; Rhodes (1972), pp. 107-108; (1981), pp. 515-517. La datacin ms
tradicional para el periodo en que Licurgo estuvo en su cargo es 338-326, y empieza an
tes de la ley de Hegem n; cfr. Berve (1926), 2 nm. 477; M itchel (1970), p. 12; Will

238

L a G recia con tin en tal du ran te e l rein ado de A leja n d ro

ministracin del terico era relativamente limitada. El administrador ya no


tena la amplia competencia de la poca de Eubulo y por lo menos uno
de los cargos cuyas funciones haba absorbido (el antigrapheus) reaparece
en un documento pblico fechado en 335/334 (I G II2 1700, lnea 217).
Quiz los comisarios del terico ahora slo se encargaban de repartir di
nero en ocasin de las representaciones teatrales, su primera misin y la
que les dio nombre, y la administracin ms general estaba en manos del
supervisor financiero. Sin duda, el arsenal y los nuevos astilleros que ha
ban iniciado los comisarios del fondo los termin Licurgo, y se le supo
ne el papel de supervisor que antes ejerca el theorikon. Es razonable su
poner que la legislacin que estableca la administracin financiera de
Licurgo fuera un corolario de la limitacin de Hegemn a la funcin de
comisario del terico. La confianza pblica en Licurgo era tal que el demos
estaba dispuesto a nombrarlo encargado general de la maquinaria finan
ciera de Atenas, igual que haba estado deseoso de permitir que el comi
sario del terico ampliara sus funciones bajo la presidencia de Eubulo. H a
ba algunos dispositivos de seguridad legales. En algn momento, quiz
cuando se cre el cargo, la ley estableci un lmite para impedir que na
die lo ocupara durante ms de cinco aos seguidos22, y Licurgo se vio
obligado a presentar la candidatura de algn representante (por poderes)
en alguna ocasin, en tanto que retena en sus manos la verdadera admi
nistracin. Los detalles de este arreglo son muy oscuros. N o est claro si
hubo uno o varios representantes ni se estuvieron en el cargo durante
slo un ao o un plazo de cuatro. Slo se conoce un nombre: Jenocles
de Esfeto aparece como administrador de las finanzas durante este perio
do23 y no cabe duda de que actu como testaferro de Licurgo y gestio
n los ingresos segn sus directrices.
El carcter de la supervisin financiera constituye un misterio. Los
principales cargos financieros del demos , el tesorero del estratitico y los co
misionarlos del terico, siguieron ejerciendo sus funciones y recaudando y
desembolsando dinero igual que antes. Se supone que Licurgo revisaba

(1983), pp. 22-23 y 78 ss. Sin embargo, el argumento est basado en la presuncin de que
los periodos cuadrienales de los nombramientos ([Plut.], Mor., 841C) estaban comprendi
dos entre dos celebraciones de la Gran Panatenea (cfr. Aristteles, Ath. Pol., 43, 1), pero,
en el m ejor de los casos, las pruebas no nos dicen nada concluyente (cfr. Rhodes [1972],
pp. 236-237). La m uerte de Licurgo probablemente se produjo en el arcontado de 325/324
y, sin duda, segua en su cargo cuando estaba en su lecho de m uerte ([Plut.], Mor., 842EF; cfr. Davies [1971], p. 35); parece como si su tercer periodo en ejercicio no se hubiera
agotado. La datacin de D. M . Lewis (sin publicar): 336-324 sera preferible.
22 [Plut.], M or , 841C. Para la interpretacin, v a s e M a r k i a n o s (1969), el cual argu
m enta (de m odo poco convincente) que esta legislacin no se aprob; Licurgo vio la p o
sibilidad de que as fuera y lo impidi.
23 M eritt (1960), 2-4, nm. 3.

239

A leja n d ro M ag n o

los ingresos en su totalidad y los divida entre los diversos rganos finan
cieros del estado. Se ha dicho que facilit nuevas fuentes de ingresos (Hiprides, F II Sauppe) pero, probablemente, eso lo hizo mediante psephis
mata y lo ratific el demos. El cargo financiero de Licurgo lo converta en
el hombre adecuado para hacer tales propuestas, pero no tena poderes le
gislativos ex ojftcio. Los poderes que tena consistan en la gestin del cau
dal del dinero pblico y est claro que era Licurgo quien decida cmo se
diriga el excedente de la administracin general, si deba destinarse a las
obras pblicas, a armamento o distribuirse entre la gente. El buen fun
cionamiento del sistema dependa de la cooperacin entre los distintos
funcionarios, y tenemos un ejemplo notable de ello en las provisiones de
Licurgo para nuevas naves procesionales y N ikai de oro ([Plut.], Mor.,
841D, 852B). El propio Licurgo hizo las propuestas, pero las aplic el fun
cionario adecuado, el tesorero del estmtitico, que realiz pagos a los teso
reros de Atenea en el arcontado de 334/333. El tesorero del fondo estratitlco no era otro que Dmades de Peania24, cuya defensa de la paz en el
ao 335 lo haba llevado a enfrentarse con Licurgo, y este se haba opues
to a que se le hiciera objeto de los honores que se haba acordado por vo
tacin otorgarle. Sin embargo, Dmades pudo trabajar eficazmente con
Licurgo durante el ao siguiente, demostrando que los enfrentamientos
polticos ms violentos no impedan la colaboracin en otros aspectos.
Los fondos que pasaron por manos de Licurgo fueron colosales. Las
estimaciones de la antigedad van de los 14.000 a los 18.900 talentos y
no es muy exagerado decir que las entradas anuales llegaban a los 1,200
talentos. Este enorme incremento tuvo que estar generado, en gran me
dida, por el comercio. N o hay indicios de que los impuestos internos, las
recaudaciones por tierras o propiedades, se hubieran aumentado, y du
rante este periodo de paz no se recurri a la eisphora, la contribucin de
emergencia sobre el capital de los ricos. Fueron los impuestos indirectos,
las tasas portuarias y sobre las ventas, para no mencionar el alquiler de las
concesiones mineras, lo que hizo crecer el tesoro pblico. Si el comercio
que pasaba por Atenas aument, tambin lo hicieron los ingresos pbli
cos que de l se derivaban. Puesto que en Atenas el comercio estaba en
gran medida en manos de no ciudadanos, como consecuencia necesaria
se foment la presencia de metecos y de comerciantes extranjeros, que
generaran ingresos y, en el caso de los metecos, pagaban impuestos adi
cionales: las doce dracmas del metoikion y la eisphora destinada al arsenal y
los astilleros. N o resulta sorprendente encontrarse a Licurgo protegiendo
los intereses de los extranjeros residentes, reprimiendo el celo excesivo y
molesto de las autoridades fiscales ([Plut.], Mor., 842B) y proponiendo
24I G II2. 1493. Para la datacin y cierta rehabilitacin del nom bre de Dmades, va
se M itchel (1962).

240

L a G recia con tin en tal du ran te el rein ado de A leja n d ro

una legislacin que concediera a los comerciantes de Citin el derecho a


adquirir tierras para dedicar un templo a Afrodita (Tod, G H I nm. 189:
a los egipcios se les haba hecho una concesin similar para un templo
dedicado a Isis). Los extranjeros que ayudaban a Atenas importando pro
ductos esenciales recibieron sealados honores del demos; entre ellos des
tac Heraclides de Salamina, el cual recibi una corona de oro y la isoteleia por sus servicios durante la gran escasez. En su caso, el demos lleg a
enviar una embajada a Dionisio de Heraclea exigiendo una compensa
cin por el arresto de la nave de Heraclides y la confiscacin de sus ve
las, e insistiendo en que no hubiera ms interferencias con el comercio
ateniense (JG II2. 360 = S IG 3 304). Esta iniciativa diplomtica para pro
teger el comercio tuvo su contrapartida militar. Licurgo se apresur a re
primir la piratera y, de acuerdo con un decreto que aprob en 335/334,
Diotimo fue enviado en una misin de proteccin (I G II2. 1623, lneas
276-308). Esta poltica tuvo continuacin: en 325/324, tras las quejas so
bre la piratera etrusca, el demos vot el establecimiento de una colonia
en la costa del Adritico, gobernada por el aristcrata Milcades, de la fa
milia de los Filaidas, con un modesto contingente naval. Los objetivos de
la expedicin aparecen explicados con detalle (Tod, G H I nm. 200, l
neas 217 ss.) y el primero de ellos es asegurar al demos su propio comer
cio. Pocas misiones estatales de la antigedad tienen un motivo econ
mico definido con tanta claridad. Los ingresos y el comercio que los
garantizaban eran de importancia primordial en la Atenas de Licurgo.
La explotacin de las minas de plata, que Jenofonte (Poroi 4) haba
considerado el principal medio para aumentar los ingresos estatales, sigui
adelante y se vigil con cuidado. U n tal Dfilo fue condenado a muerte
por especular con la venta de puntales y sus bienes, que ascendan a 160
talentos, fueron confiscados y se distribuyeron entre el demos25. El episo
dio es doblemente importante. Demuestra claramente la escrupulosa pre
ocupacin de Licurgo por proteger la propiedad pblica, pero tambin
resalta un aspecto ms siniestro de las finanzas pblicas atenienses. Los in
gresos de la ciudad podan aumentar considerablemente con la venta de
los bienes de los condenados y, en tiempos de dificultades econmicas, la
riqueza visible poda ser un incentivo para que se entablaran acciones ju
diciales. El propio Licurgo tena una gran reputacin como fiscal y era
famoso por su elevado tono moral y su pasin en la denuncia. Se deca
que su pluma estaba mojada en muerte y no en tinta. La literatura anti

25
[Plut.], Mor., 843D. Sin embargo, comprese este caso con el de Epicrates, en el que
el liemos vot a favor de la absolucin a pesar del atractivo de los 300 talentos ofrecidos por
el fiscal. Pero el juicio haba asustado a los arrendatarios y reducido la explotacin de las
minas. Probablemente, la defensa puso nfasis en que la absolucin favoreca a los intereses
de la ciudad a largo plazo (cfr. Hiprides, E ux., 35-36).
241

Alejandro Magno

gua no pone en duda su integridad, pero se podra sospechar que la ri


queza del acusado era un estmulo adicional para la acusacin. Este fac
tor ayuda a explicar el que se juzgara a Lecrates tanto tiempo despus
de su supuesto delito (vase, ms adelante, p. 250). La desercin del Atica
en un m om ento de necesidad para la ciudad haba enfurecido a Licurgo;
l mismo haba acusado a Licofrn ante el Arepago por un delito simi
lar (Leocr., 52; F 15-17). Pero eso haba sucedido en plena emergencia del
ao 338. La acusacin contra Lecrates se produjo casi ocho aos ms
tarde, cuando este llevaba como mnimo un ao residiendo all antes de
que lo llevaran a juicio. Quiz una necesidad temporal de fondos azuz
la indignacin de Licurgo y la transform en una accin legal. Lecrates
era rico y, en caso de que fuera condenado, sus propiedades se sumaran
al tesoro pblico. Ms inquietante todava es el caso de Euxenipo de
Lamptras, encausado por contar mal un sueo que haba tenido en el
templo de Anfiarao. Slo tenemos el discurso de Hiprides en relacin
con la defensa, pero est claro que la acusacin era tendenciosa, insinua
ba simpatas con los macedonios e insista de m odo irrelevante en la ri
queza del acusado (Hiprides, E ux., 19-20, 32). El caso tena connota
ciones polticas. El fiscal, Polieucto de Esfeto, se haba visto frustrado por
Euxenipo y se estaba desquitando. Pero lo apoy en la acusacin el pro
pio Licurgo, que tal vez se haba agregado al caso por motivos tanto fi
nancieros como religiosos. Es evidente que el caso era trivial y constitua
un abuso del procedimiento de acusacin, que debera haberse reservado
a los delitos ms serios contra el Estado, y si Hiprides se atiene a la ver
dad (Eux,, 1-3), este abuso no fue, ni mucho menos, el nico.
Es ms fcil documentar el gasto de los ingresos que su recaudacin.
Una parte considerable del gasto se dedic a mejorar la preparacin mili
tar ateniense. El decreto de Estratocles alaba a Licurgo por almacenar ar
mas en la Acrpolis y m antener 400 trirremes en orden de batalla ([Plut.],
Mor., 852C). Los inventarios de los conservadores navales confirman esta
ltima afirmacin y dan un total de 391 trirremes en 330/329 (IG II2,
1627, lnea 266). Lo impresionante no es la cantidad total (Atenas poda
presumir de tener 349 trirremes en 353/352 tras la Guerra Social) sino el
hecho de que estuvieran preparados para la accin. La reconstruccin era
slida y los trierarcas atenienses haban puesto sus miras en los sucesos del
Mediterrneo oriental, donde los pesados cuadrirremes y quinquerremes
estaban sustituyendo al trirreme como barco de guerra bsico. As pues,
los atenienses reforzaron los cuatro en su armada; de los 18 que haba
en 330/329 pasaron a 50 en 325/324 (adems, con dos cincos)26, mien
26
IG 2. 1629, lnea 811. Para una lectura correcta, vase Ashton (1979) y, para las fi
guras de la flota en general, Ashton (1977), pp. 3-7. La evidencia de la construccin de tetrereis la da Schmitt (1974).

242

L a G r e d a con tinen tal durante el rein ado d e A leja n d ro

tras que los trirremes se redujeron de 392 a 360. La fuerza total se m an


tuvo en 410, pero la proporcin de navios nuevos y ms pesados iba en
aumento. Al mismo tiempo, se reanud la construccin de las nuevas ins
talaciones navales, el arsenal y los astilleros, tras la interrupcin de la gue
rra del 340 al 339, y se completaron durante la administracin de Licur
go. La flota estaba ahora equipada magnficamente, pero su experiencia
era escasa. Los catlogos navales registran pocas escuadras en servicio. Por
ejemplo, a finales del arcontado de 330/329, slo 17 barcos estaban fue
ra del Pireo. La actuacin de mayor envergadura que se conoce en el pe
riodo fue una votacin por la cual se enviaron 100 trirremes para liberar
a la flota cargada con el grano interceptada en Tnedos, y es probable que
esa escuadra no necesitara llegar a navegar ni, mucho menos, luchar
([Dem.], XVII, 20). Los ingresos del Estado no se derrochaban en costo
sas operaciones militares, sino que se dirigan a mantener el armamento
necesario para una emergencia en el futuro. En teora, la lgica era im
pecable, pero cuando la armada ateniense tuvo que hacer frente a la dura
realidad en la Guerra Lamaca, el resultado fue una derrota catastrfica.
Ya no tenan experiencia ni habilidad en los combates navales como para
hacer frente a los almirantes macedonios, que podan recurrir a todas las
reservas del Mediterrneo oriental.
De modo paralelo a la restauracin de la marina se produjo la reor
ganizacin de la ephebeia. A principios de siglo, los jvenes varones haban
servido de modo voluntario durante dos aos tras ser reconocidos como
ciudadanos (Esquines, II, 167). Algn tiempo despus de Queronea, qui
z en el 336 335, un tal Epicrates cambi la legislacin para hacer que
ese servicio fuera obligatorio27. Todos los atenienses -es probable que los
thetes tambin estuvieran incluidos estaban ahora obligados a cumplir
dos aos de instruccin militar. Los mantenan con un rancho comn y
el estado les pagaba la friolera de 4 bolos al da y les daba armas con car
go al gasto pblico, un privilegio que antes se reservaba slo a los hijos
de los cados. Los oficiales eran elegidos por votacin: un supervisor
(sophronistes) de cada tribu y un director (kosmetes) seleccionado entre
todo el cuerpo de ciudadanos. Haba tambin instructores ms especiali
zados que entrenaban en armamento, tanto pesado como ligero, y en tc
nicas de la catapulta. El prim er ao de instruccin lo pasaban en fuertes
27
La larga serie de dedicatorias de los efebos empieza en 334/333 (cfr. R einm uth
[1971]) y hay registradas unas quince durante los siguientes diez aos. N o tenemos prue
bas anteriores de la ephebeia controlada p or el estado; R einm uth nm . 1 ya no se asocia con
el periodo en que fue arconte Nicofem o (Mitchel [1975]). El nm ero de efebos en cada
tribu va de ai. 44 (Reinm uth nm. 9) a 62 (Reinm uth nm. 15). Esto sugiere un cuerpo
integrado por unos 500-600 muchachos, un 3 por 100 de la poblacin total ciudadana de
21.000, cifra que concuerda con la proporcin de individuos de dieciocho aos en pobla
ciones m ejor documentadas (cfr. R u s c h e n b u s c h [1979]).

243

A leja n d r o M ag n o

situados en el Pireo y esta instruccin bsica culminaba en un desfile ce


remonial, ante todo el demos, en la orquesta del teatro de Dioniso (Aris
tteles, Ath. Pol., 42, 4). A continuacin vena un ao de servicio en la
frontera, en las guarniciones del campo del Atica (especialmente en las
marcas del norte, en Eleusis, File y Ramnunte). La legislacin sobre los
efebos estaba claramente dirigida a producir un ejrcito de ciudadanos
ms eficaz. Tambin estaba destinada a inculcar un sentimiento de her
mandad tribal entre los jvenes, que vivan separados en unidades triba
les y de acuerdo con actitudes espartanas, coman el rancho comn y es
taban vigilados por sus sophronistes. Al mismo tiempo, se llevaba a cabo
un cierto grado de adoctrinamiento patritico. El juram ento tradicional
de los efebos, formulado en un lenguaje deliberadamente arcaico, los
comprometa con la defensa de las leyes y santuarios del Atica (Tod, G H I
nm. 204), y el cuerpo de efebos apareca como cosa normal en los fes
tivales religiosos; aparecen compitiendo de modo colectivo en la carrera
de antorchas ya en 333/332 (Reinmuth nm. 6). El resultado de la ins
truccin era, en teora, un ejrcito ciudadano eficaz, bien armado y en
trenado, y muy motivado para defender a Atenas, sin duda, con un alto
coste. Si los catlogos tribales constituyen una gua precisa, el nmero de
efebos rondaba los 500 por ao, y el mantenimiento del cuerpo y sus ofi
ciales habra consumido bastante ms de cuarenta talentos. La provisin
de armas habra sido uno de los mayores gastos habituales.
Los festivales nacionales que se celebraban en Atenas tambin incre
mentaban los ingresos pblicos. U no de los mayores xitos de Licurgo
fue la conclusin del estadio panatenaico y, para su construccin, obtuvo
donaciones de lugares lejanos a Atenas. U n decreto existente atestigua
que promovi que se concedieran honores a Eudemo de Platea por su
aportacin de 1.000 carros y animales de tiro (Tod, G H I nm . 198). La
poltica de recaudar ayudas privadas, que haba tenido xito en el pro
grama de fortificacin de emergencia llevado a cabo tras Queronea, se
extendi fuera de la ciudad y se invit a destacados extranjeros a conver
tirse en benefactores del estado ateniense. El cuidado dedicado a la sede
permanente del festival se aplic a todos sus detalles. Hay legislacin que
estipula la compra regular de animales destinados al sacrificio y otros
equipos necesarios con fondos generados por el arrendamiento de tierras
del estado que reciban el nombre de Nea, lo que constituira el primer
caso de asignacin de una fuente de ingresos especfica para un propsi
to especfico28. Las panateneas iban a ser verdaderamente dignas de la
ciudad. D e igual modo, la administracin ateniense prest una atencin
especial al territorio recin adquirido de Oropo. Bajo la supervisin del

28 IG II2. 334 co n Lewis (1959).

244

L a G recia con tinen tal du ran te el rein ado d e A leja n d ro

anticuario ateniense Fanodemo se aprobaron leyes que establecan un fes


tival cuadrienal en honor del hroe local Anfiarao, con la provisin re
gular de fondos y mejoras para el templo para hacer honor a la ocasin
(IG VII. 4253 = S IG 3 287). La primera celebracin se llev a cabo a su
debido tiempo en el 329/328, con una solemne procesin y con com
peticiones atlticas y ecuestres. El demos eligi a diez comisionados, en
tre los que estaban Fanodemo, Licurgo, Dmades y Nicrato, descen
diente del gran Nicias (IG VII. 4254 = S IG 3 298). El calendario religioso
de Atenas absorbi el culto local de Oropo y la integracin religiosa
complet la anexin poltica de la zona. Una vez ms, los enemigos po
lticos del ao 335, Licurgo y Dmades, aparecen uno junto a otro, igual
que en la lista de hieropoioi enviada para representar a su ciudad en Delfos
en 326/32529. Los gastos religiosos de Licurgo no suscitaban controver
sias y todos podan cooperar en honrar a los dioses.
El demos en su totalidad se benefici de todas estas medidas, en espe
cial, del programa de festejos, en los que participaba como pblico y be
neficiario de la generosidad del festival. El terico, llamado cemento de la
democracia, sigui prosperando y los fondos que desembolsaba eran im
portantes. Se dice que Dmades prometi media mina a cada ciudadano
por el festival de Coas a principios del ao 330 (Plut., Mor., 818E), can
tidad que parece sospechosamente alta, pero que coincide con lo que dis
tribuy Licurgo tras la condena de Dfilo. La generosidad extravagante
pudo ser norma durante este periodo de prosperidad econmica y, si su fin
ltimo era hacer desistir de los sueos imperiales y de los compromisos
militares en el exterior, estaba plenamente justificada. Atenas vivi sin
guerras durante quince aos y, como resultado de ello, su capacidad m i
litar aument. Los beneficios de esta poltica se hicieron visibles a travs
de una sucesin de obras pblicas dedicadas a la comodidad y la edifica
cin del demos30. Para la poblacin ms joven se construy la escuela de
lucha y el gimnasio en el Liceo. Para los ciudadanos maduros, se mejora
ron mucho los entretenimientos cvicos. El teatro de Dioniso se recons
truy y se ampli, y se inici un programa de construccin en el Pnix,
donde se edificaron dos grandes prticos sobre el auditorio. En el agora
se aadi un prtico a la nueva cmara del consejo y se ados un propylon al lado sur del edificio del consejo, mientras que a los tribunales se les
dio una sede ms impresionante con la edificacin del edificio similar a
un claustro conocido como el Peristilo Cuadrado. Todos los principales
edificios pblicos de la asamblea, el consejo y los dicasterios se ampliaron
y embellecieron de acuerdo con el programa de Licurgo. Al mismo tiem

25 S IG 3 296-297; cfr. D. M. Lewis, A B S A 50 (1955) 34.


30 Vase el catlogo completo en W ill (1983), pp. 79-93.

245

A leja n d ro M ag n o

po, el templo de Apolo Patroos se reconstruy en el agora para conme


morar los antepasados de los pueblos jnicos y atenienses como su ori
gen comn (cfr. Arist., Ath. Pol., F 1). Siempre haba un elemento de pa
triotismo en el programa de Licurgo y sera un error creer que no era
sincero ni compartido. Sera an ms errneo atenerse al punto de vista,
de moda en otro tiempo, que defenda que la generosidad de Licurgo
min la moral poltica y militar de los atenienses. Al contrario, en cuan
to se supo que Alejandro haba muerto, el demos se alz en una demanda
de libertad y, a pesar del escepticismo de Diodoro (XVIII, 10, 1-2), que
refleja el desprecio oligrquico de su fuente macedonia, Jernimo, los
atenienses estuvieron a la altura de los sacrificios que la guerra les exiga
en un esfuerzo digno de sus mejores tiempos.
Licurgo tena enemigos. Se vio obligado a defender sus cuentas en
repetidas ocasiones, incluso en su lecho de muerte ([Plut.] Mor., 842F); y
poco despus de su muerte sus hijos fueron acusados de responsabilidad
colectiva en un caso de malversacin y fueron condenados y llevados a
prisin. Fue un miserable acto de venganza por motivos puramente per
sonales. El principal agresor de Licurgo, Menesecmo, haba sido acusado
de impiedad por este ([Plut.], Mor., 843D; P Ber., 11748) y abrigaba un
amargo resentimiento. Pero fue tambin el sucesor de Licurgo como ad
ministrador de las finanzas de Atenas (Dionisio de Halicarnaso, Din. II,
p. 316) y sigui su poltica general. De hecho, es difcil ver cmo se po
dra poner alguna objecin, en principio, a la administracin de Licurgo,
con sus prioridades firmemente centradas en la preparacin militar y el
adorno cvico de Atenas. N o hay nada ms engaoso que la imagen con
vencional de la Atenas de Licurgo polarizada en facciones a favor y en
contra de Macedonia. Esto se basa, en el fondo, en los insensatos alega
tos de los discursos del foro, en los que las acusaciones de colaboracin
con las potencias extranjeras son frecuentes. Si se toma en serio la pero
rata de la obra de Demstenes D e corona (y muchos lo han hecho), se lle
ga a la conclusin de que haba un gran grupo de gente dedicado activa
mente a la subversin del estado ateniense y al mantenimiento de la
supremaca de Macedonia. De hecho, los nicos atenienses que optaron
por el bando de Macedonia cuando estall la guerra en el 323 fueron Pi
teas y Calimedn (Plut., D em ., 27, 2). De los dos, Piteas haba adquiri
do cierta fama hasta el m om ento por su postura populista (Dem., Ep., III,
29) y se haba opuesto a una peticin de barcos para la flota macedonia
(Plut., Phoc., 21, 1). Su desercin se produjo despus de ser encarcelado
por deudas al estado y nada sugiere que el caso por el cual fue multado
se sacara a la luz por sus actividades en favor de Macedonia. Su traicin
parece haber constituido una sorpresa. Sera acertado decir que haba un
sentimiento general de pesar y desilusin por la prdida de hegemona de
Atenas y un apoyo generalizado al programa de preparacin militar. En
246

L a G r e d a con tin en tal du ran te e l rein ado de A leja n d ro

lo que s hubo desacuerdo fue en la necesidad de aceptar el statu quo. En


un extremo se encontraba la postura del veterano Focin el cual, segn
parece, haca una valoracin realista del poder militar macedonio y abo
gaba coherentemente por la inactividad y la no provocacin. Incluso en
la marea creciente de la Guerra Lamaca se opona a lo que consideraba
la temeraria belicosidad de Lestenes, pero eso no impidi que el demos
lo eligiera general para los dos aos de la guerra (si bien en el Atica); y
su falta de entusiasmo por el tema no m erm su eficacia militar (Plut.,
Phoc., 25). En cambio, es difcil encontrar a ningn poltico firme parti
dario de la guerra. Hiprides haba estado en activo durante la campaa
de Queronea y sera uno de los primeros instigadores de la Guerra La
maca. Si fue l el autor del discurso sobre el tratado con Alejandro, fue
inflexible en su peticin de guerra en el 331/330. Pero no hay indicios
de oposicin en el inicio del reinado de Alejandro y es significativo que
no fuera l uno de los hombres de estado requeridos en el ao 335. En
cambio, tal como hemos visto, Demstenes tena una actitud belicosa en
los aos 336 y 335, pero tibia en relacin con la guerra de Agis, y su ac
tuacin en el caso de Hrpalo lo aproxim a un hombre de paz, su com
paero en el demos, Dmades (vase, ms adelante, p. 256). Los asuntos
exteriores suscitaban en Atenas un complicado mosaico de actitudes y
emociones, y pocos hombres podan o queran seguir una lnea poltica
coherente.
Naturalmente, hubo contactos con Macedonia. Algunos atenienses
tenan relaciones personales con algunos macedonios. Los lazos de invi
taciones y de proxenia eran tan estrechos como siempre, y el intercambio
constante de embajadas entre Atenas y la corte real proporcionaba un am
plio campo para establecer relaciones provechosas. Antes de que muriera
Filipo, Dmades haba propuesto decretos oficiales para conferir la ciuda
dana y la proxenia a distinguidos macedonios, entre los que estaban Alcmaco y el propio Antipatro (Tod, G H I nms. 180-181; Hiprides, F 77).
Hrpalo mantena una estrecha relacin con la familia de Focin y haba
conseguido la ciudadana. Incluso Demstenes consider til enviar a su
favorito Aristi.n a la corte para que se ganara a Hefestin (Esquines, III,
162; cfr. Berve 1926, 2 nm. 120). Estos lazos eran informales, pero re
sultaban muy importantes. Permitan a determinados atenienses conse
guir acceso a los odos del rey y ayudaban a suavizar el trato que este dio
a la ciudad, al tiempo que los invitados macedonios recomendaran pru
dencia a sus amistades atenienses. Resulta difcil creer que la precaucin
poltica de Focin no estaba influida por sus contactos en la corte mace
donia y sus relaciones amistosas con el rey. Lo cierto es que estas relacio
nes amistosas fueron, probablemente, base para acusaciones de corrup
cin poltica (cfr. Hiprides, E ux., 22). Pero, en cuanto la ciudad entr
en guerra, los lazos se rompieron. El mejor ejemplo de ello es la actua
247

A leja n d ro M ag n o

cin de Dmades que, sin duda, era amigo de Antipatro y explot su


amistad en inters de la ciudad en el ao 322. Sin embargo, en el punto
lgido de la Guerra Lamaca estuvo dispuesto a escribir a Perdicas y ex
hortarlo a invadir Europa y atacar a su amigo (Diod., XVIII, 48, 2), en
una maniobra que recordaba el coqueteo de Atalo en el ao 336.
En Atenas los casos de deslealtad fueron escasos, pero no debera pen
sarse que la unanimidad era total cuando estall la guerra. Diodoro, a pe
sar de su tendencia hostil, debe de estar en lo cierto cuando dice que las
clases propietarias presionaban en favor de la paz (XVIII, 10, 1). Sus ob
servaciones guardan una semejanza notable con el anlisis, tambin poco
comprensivo, de la opinin ateniense hecho por el historiador de O xirrinco (6, 3). Tanto en el ao 396 como en el 322, los ricos constituan
una fuerza a favor de la contencin, reticente a soportar las pesadas car
gas financieras de la guerra. Entre estos hombres estaran los viejos ami
gos de Focin, miembros destacados de la oligarqua del ao 322 y con
denados dem odo colectivo en el ao 318 (Plut., Phoc., 35, 5). Poco se
sabe de ellos, excepto que Pitocles y H egem n fueron asociados a los ata
ques de Esquines a Demstenes, y Hegemn aprob la legislacin que
restringa los poderes de los comisionados del terico. La enemistad hacia
Demstenes, a pesar de las protestas de este, no equivala a una postura
en favor de Macedonia. Slo podemos estar razonablemente seguros de
una cosa: eran ricos (Tudipo y Pitocles pertenecan a familias cuya ri
queza est bien contrastada) y se resistan a poner en peligro su propie
dad. Pero esta renuencia, como hemos visto en el caso de Focin, no im
pidi que prestaran un servicio excelente una vez que se vot a favor de
la guerra y, por lo menos Tudipo, prest servicio activo como trierarca
en 323/322 (IG II2. 1631, lneas 470, 592, 600).
El tema de la Corona ilustra bien las tensiones polticas del periodo. En
el verano del ao 330 a. de J.C., Esquines resucit la acusacin contra Ctesifonte que ya haba presentado en el 337/336 alegando que el decreto de
Ctesifonte para coronar a Demstenes como director de las fortificaciones
(teichopoios) era ilegal. Seis aos despus de la notificacin formal de acusa
cin, por fin se vio el caso, sin duda a instancias de Esquines (no es fcil
que Demstenes omitiera el caso si hubiera tomado l la iniciativa). Es pro
bable que Esquines intentara sacar provecho de la simpata general hacia los
vencidos espartanos y el consecuente desencanto por la tibia participacin
de Atenas en el asunto. As pues, utiliz la acusacin contra Ctesifonte
como vehculo para poner en tela de juicio toda la carrera poltica de De
mstenes. La base tcnica de la acusacin era irrelevante, afortunadamente
para Ctesifonte, porque por sofisticada que fuera la acusacin, nada poda
disimular el hecho de que el decreto haba propuesto la coronacin de
Demstenes antes de que l presentara sus informes y, por este simple he
cho, era ilegal. Fue el contenido de la propuesta de Ctesifonte lo que for
248

L a G r e d a con tin en tal du ran te e l rein ado de A leja n d ro

m la base de la acusacin de Esquines. Demstenes iba a ser coronado


porque haba seguido diciendo y haciendo lo mejor para el demos (Es
quines, III, 49-50). Esquines afirmaba que, por el contrario, la poltica de
Demstenes haba sido ruinosa para la ciudad; haba conducido al desastre
de Queronea, era responsable de la destruccin de Tebas y haba pasado por
alto la magnfica oportunidad de la guerra de Agis. El discurso termina con
una acusacin, muy emotiva y afectada, contra Demstenes por su colabo
racin con los persas: el que hubiera aceptado dinero de los persas era una
afrenta a los hombres de Maratn y Salamina.
Demstenes no pudo hacer caso omiso de este desafo y salt en de
fensa de Ctesifonte. Su discurso es uno de los hitos de la literatura euro
pea y su calurosa llamada al patriotismo ha inspirado a generaciones de
hombres de estado. Pero no slo es un supremo ejemplo de retrica pa
tritica; tambin es un ejemplo inteligente y brillante del arte del foro.
La defensa de Demstenes se centra en exclusiva en la gran alianza que
cre en el 338, que presenta como un brillante ejemplo de un xito he
roico. El mismo enarbol la bandera de la libertad y fue adalid de su cau
sa contra una multitud de contemporizadores corruptos en Atenas. Si la
resistencia contra Filipo fracas no fue culpa suya: Demstenes hbil
mente convierte su defensa en un contraataque contra la vida y la polti
ca de Esquines. A diferencia de su rival, a l lo mova la lealtad al demos
y haba conseguido dirigir con xito la alianza contra todos los ataques.
El era responsable de la guerra que se haba librado a 700 estadios de Ate
nas, de que Eubea fuera un baluarte contra la piratera y, lo ms im por
tante, de haber garantizado que la ciudad no hubiera sido conquistada y
hubiera recibido un trato generoso por parte de Filipo (Dem., XVIII,
229-231). Todo esto es bien cierto, pero slo responde a una parte de la
acusacin. Demstenes pasa por alto totalmente los complejos sucesos de
los seis aos anteriores, y su reaccin ante Agis y la revuelta de Tebas. La
defensa en ese terreno habra exigido un tono emocional totalmente dis
tinto. Demstenes habra tenido que poner acento en la necesidad de
adoptar una postura de compromiso, de la eleccin cuidadosa del m o
mento adecuado para la accin militar, en tanto que si se concentraba en
la campaa de Queronea poda presentar su poltica como una oposicin
incondicional a la tirana macedonia. Aunque la cuestin se conociera de
antemano, la ciudad habra tenido que comportarse del mismo modo. Si
hubiera vacilado en la lucha y hubiera preferido la seguridad ignominio
sa a la llamada del honor, habra traicionado su historia entera. Eso es lo
que Atenas haba hecho en 331/330, pero Demstenes no permite que
el contexto contemporneo se inmiscuya. Se refiere nicamente al reina
do de Filipo, que en el momento constitua ya un pasado semilegenda
rio, y pinta un cuadro de aspiraciones heroicas y fracasos gloriosos, gra
cias a un Dolchstoss por parte de Esquines y sus amigos.
24 9

A leja n d ro Adaguo

Demstenes tuvo un xito total en su recurso a los sentimientos de


patriotismo frustrado contemporneos. Esquines no consigui ganar un
quinto de los votos y se retir mortificado a Rodas. Los dos hombres ha
ban intentado manipular los sentimientos del momento, pero Demste
nes, de m odo deliberado, haba apartado las mentes de los miembros del
jurado de un presente penoso y se haba recreado en la imagen senti
mental que estos tenan del pasado reciente. Sin duda, esa era la direccin
que su audiencia deseaba tomar. Por el momento, se vean obligados a
aceptar la hegemona de Macedonia, pero podan enorgullecerse de ha
ber ofrecido resistencia en el pasado y tal vez lo volveran a hacer en un
futuro indefinido. En el presente, Macedonia era imbatible militarmente
en Europa y en Asia. El demos poda convivir con la situacin y aceptar
posturas polticas de compromiso, pero prefera que no se lo recordaran.
Demstenes utiliz estos sentimientos con propsitos jurdicos, como ha
ba hecho Licurgo meses antes, cuando acus a Lecrates por abandonar
la ciudad, presa del pnico, al tener noticia de Queronea. Com o Dems
tenes, su causa era dbil desde un punto de vista tcnico y no pudo ha
cer referencia a ninguna ley especfica que prohibiera sus acciones; slo
pudo citar la extraordinaria y discutible actuacin de control del Areopa
go (L eo a :, 52-54). En lugar de apelar a las leyes, Licurgo compara la ac
titud de Lecrates con los ejemplos heroicos del pasado ateniense y cita
de modo indiscriminado el juram ento de los efebos, el Erechtheus de Eu
rpides y las elegas de un ateniense notable, Tirteo. Una vez ms, mez
cla el pasado remoto y el reciente. El discurso de Licurgo culmina con
una invocacin a los muertos en Queronea, para los que Lecrates es una
afrenta viviente. Absolveran al hombre que traicionara las tumbas en las
que yacan? Era un recurso vistoso, casi mendaz y, sin embargo, estuvo a
punto de tener xito. Lecrates se salv de ser condenado por un solo
voto (Esquines, III, 252). El sentimiento patritico de la Atenas de Li
curgo era intenso y estaba cuidadosamente fomentado. Com o hemos vis
to, supona un cierto consuelo por la relativa impotencia ante los tiem
pos presentes, pero tambin era una preparacin para el futuro, la
contrapartida psicolgica del programa de armamento. La moral de Ate
nas durante la Guerra Lamaca era la justificacin esencial del programa
de Licurgo.

Atenas

y la ll eg a d a d e

rpa lo

En el ao 324 a. de J.C., la estabilidad poltica de la Atenas de Li


curgo pas por la dura prueba de la llegada de Hrpalo, hijo de Mcata,
antiguo amigo y tesorero de Alejandro, convertido ya en slo un refu
giado. Hrpalo haba huido de Babilonia al tener noticia de las ejecu250

L a G recia con tin en tal du ran te el rein ado d e A leja n d ro

ciones de Carmania (vase, ms arriba, p, 175). C on un importante ejr


cito mercenario de 6.000 hombres y un tesoro todava ms impresionante
de 5.000 talentos (Diodoro, XVII, 108, 6), se dirigi hacia el oeste, pro
bablemente hacia la costa de Cilicia, donde haba instalado a su amante
ateniense, Glicera, en el palacio de Tarso (Teopompo, F G rH 115 F 254).
Por el momento, Hrpalo estaba seguro. Ningn strapa tendra recursos
suficientes para poder desafiarlo; el edicto que ordenaba licenciar a los
ejrcitos de mercenarios de las satrapas se haba encargado de ello. Pero
Hrpalo no poda permanecer en Asia indefinidamente. Alejandro avan
zaba hacia el norte de modo inexorable, en direccin a Susa y, de ah, ha
cia Mesopotamia, y poda desplegar un ejrcito contra l en cualquier
momento. Cuando empez la estacin navegable, en la primavera del ao
324, Hrpalo contrat tripulacin para una flotilla de 30 barcos y viaj
hacia el oeste, en direccin a la Grecia continental. Su primer destino fue,
inevitablemente, Atenas, la ciudad que le haba dado sus amantes y el t
tulo de ciudadano honorario; y, teniendo en cuenta la decisin de Ale
jandro de apoyar el regreso de los exiliados de Samos, un refugiado rico
y poderoso poda esperar una clida acogida. Bien pudo ser la primera
promulgacin del Decreto de Exiliados de Alejandro lo que lo incit a
marchar con el dinero a la Grecia continental para aprovechar la resisten
cia que, inevitablemente, all habra. La cronologa de estos hechos es di
fcil hasta un punto desesperante, pero Hiprides parece decir que H r
palo apareci repentinamente en escena cuando el mundo griego estaba
inquieto por la llegada de Nicanor y el decreto que traa31. Probable
mente, era el mes de mayo de 324 cuando Hrpalo apareci en la costa
de Sunio y pidi asilo en Atenas.
Al principio, se produjo una resistencia total y se le neg la entrada a
Hrpalo en Atenas. Sin duda, el rechazo de Atenas se deba al miedo a la
reaccin de Alejandro si acogan a lo que equivala a un ejrcito insurrec
to (cfr. Curcio, X, 2, 2). Tambin pudo existir un profundo recelo hacia
Hrpalo. Y si quera congraciarse con su rey ocupando el Pireo y frus
trando as todo intento por parte de los atenienses de defender Samos? En
cualquier caso, los polticos que se haban puesto histricos ante la idea de
que entrara un solo trirreme macedonio ([Dem.], XVII, 27-28) miraran
con recelo a los 30 barcos de guerra repletos de curtidos mercenarios. El

31
Hiprides, D ew ., col. 18. Hay una laguna en el papiro y hay que aadir el nom bre
de Hrpalo: el fragmento no puede aludir a otro contexto. Este pasaje indica que Hrpalo
lleg a Grecia no mucho antes de los Juegos Olmpicos. Por otra parte, Hrpalo haba sido
admitido en Atenas cuando Filocles era todava general en el Pireo, en el arcontado de
325/324 (vase, ms adelante, apndice B). Si el ao era bisiesto (cfr. W. B. DlNSMOOR,
The Archons o f Athens in the Hellenistic Age, Cambridge, Mass., 1931, pp. 372 y 429), com o
se acepta generalmente, Hrpalo estaba en Atenas antes del 21 de julio.

251

A leja n d ro M ag n o

Preo permaneci cerrado y Hrpalo no tuvo otra opcin que llevar sus
tropas a la gran base mercenaria de Tnaro, donde se sumaron a los mi
les de hombres all concentrados bajo el mando de Lestenes (vase, ms
arriba, p. 175). A continuacin regres a Atenas con tres barcos y una
buena reserva de dinero. En esta ocasin, Filocles, el general al frente de
Muniquia y del puerto32, el mismo hombre que haba impedido la en
trada a la fuerza ms numerosa, lo dej pasar (Dinarco, III, 1-5). El refu
giado entr entonces en la ciudad. Alejandro bien podra considerarlo
una provocacin, pero difcilmente un acto de guerra. M ucha gente ha
bra pensado que Atenas tena una deuda de gratitud con Hrpalo, entre
ellos, el yerno de Focin, Caricles, que haba supervisado la construccin
del m onum ento conmemorativo que Hrpalo dedic a Pitionice (Plut.,
Phoc., 22). Otros compartan el punto de vista de Hiprides, que defen
da que la acogida amistosa de Hrpalo animara a otros disidentes del im
perio de Alejandro a enviar sus fondos y sus fuerzas a Grecia (Hiprides,
Dem ., col. 19). Por otra parte, se produjo una fuerte resistencia, en espe
cial por parte de Demstenes, que insista en que la admisin de Hrpa
lo podra tomarse como pretexto para una guerra general contra Atenas
(Plut., D em ., 25, 3). Pero el dinero de Hrpalo actu enseguida y no cabe
duda de que se aceptaron los sobornos. Se dice que el mismo Demste
nes recibi la im portante cantidad de 20 talentos y abandon su oposi
cin a la presencia de Hrpalo en la ciudad. El fugitivo poda permane
cer all por el momento, hasta que se conociera la reaccin de Alejandro.
Al final, se hizo necesario tomar una decisin. A su debido tiempo,
la noticia de la acogida de Hrpalo lleg hasta Macedonia y Asia Menor.
Antipatro y Olimpade pidieron su extradicin, quiz por carta (Diod.,
XVII, 108, 7). Al mismo tiempo, Filxeno, el strapa de Caria, envi
agentes a Atenas con una peticin formal para que le entregaran al fugi
tivo. El da de la decisin se haba pospuesto, quiz durante semanas33,
pero algo tena que pasar. Una vez ms, Demstenes fue el protagonista.
Se opuso a la entrega de Hrpalo con razonamientos y sofismas brillan

32 Vase el apndice B (p. 344).


33 En relacin con la embajada de Filxeno, vanse Hiprides, D em ., col. 8; Pausa
nias, II, 23, 4; Plut., Mor., 531A. C on frecuencia se ha interpretado que Hiprides estable
ce una correlacin entre la llegada de Hrpalo a Atenas y la de los agentes de Filxeno. Sin
embargo, el contexto es m uy poco preciso. Hiprides da slo una vaga aproximacin cro
nolgica al m om ento en que Hrpalo haba llegado a Atenas y la delegacin de Filxeno
era recibida por el demos. Nada indica que ambos hechos fueran necesariamente simult
neos ( se referira, probablemente, al contexto inmediato de la asamblea: los hombres
de Filxeno fueron llevados ante la asamblea junto con Hrpalo). Sera razonable pensar
que una embajada para pedir la extradicin de un fugitivo no se podra enviar antes de que
se conocieran con detalle las andanzas de este, ni tampoco antes de que la noticia de su aco
gida en Atenas hubiera tenido tiem po de llegar a Caria.

252

L a G recia con tin en tal du ran te el rein ado de A leja n d ro

tes. Se impugnaron las credenciales de los embajadores de Filxeno: no


los haba enviado Alejandro en persona y podran perder al cautivo; en
ese caso, la ciudad sera declarada cmplice de conspiracin (Hiprides,
D em ., col. 8). Slo podan entregar a Hrpalo a agentes que respondie
ran directamente ante el rey. Entretanto, lo mantendran bajo custodia
([Plut.], Mor., 846B) y su dinero (que, segn su declaracin, ascenda a
700 talentos) se deposit en la Acrpolis al da siguiente. En teora, los
atenienses fueron de una escrupulosidad impecable en la custodia del re
fugiado y de su dinero. En la prctica, podan hacer lo que quisieran y, si
la guerra por Samos se haca inevitable, todava podan tomar como aba
dos a Hrpalo y a sus hombres. Con un poco de suerte, eso sera meses
antes de que los enviados de Alejandro llegaran por fin.
Hrpalo haba pasado varias semanas en Atenas antes de su detencin.
Haba llegado a la ciudad antes del ao civil 325/324 a. de J.C., pero
cuando lo pusieron bajo custodia ya haba empezado el siguiente arcon
tado y los. Juegos Olmpicos estaban ya cerca. As pues, Demstenes en
cabez la legacin oficial a Olimpia y, en el transcurso del festival, discu
ti con Nicanor en relacin con la situacin de Samos (vase, ms
adelante, p. 257), pero Demstenes tambin debi de sondear las impre
siones de Nicanor sobre la actitud de Alejandro hacia Hrpalo. Quiz se
sugiri que el rey no quera cargar con el compromiso de entregar y con
denar a su viejo amigo. En cualquier caso, se permiti que Hrpalo esca
para a la custodia. Se redujo su guardia, al final se elimin del todo (Hi
prides, Dem ., col. 12) y Hrpalo se march de la ciudad. Pronto termin
la historia de Hrpalo. Recogi a sus tropas de Tnaro e inici opera
ciones como condottiere en Creta. All lo asesin su lugarteniente Tibrn
en fechas no posteriores a octubre del 324; su ejrcito de mercenarios fue
retenido por los exiliados de la Cirenaica34 y desapareci de los asuntos
griegos. Entretanto, en Atenas, la fuga de Hrpalo haba provocado un
escndalo que se increment cuando un inventario del dinero de la Acr
polis revel que slo quedaban 350 talentos de los supuestos 700. Quiz
sea este el episodio ms oscuro de un asunto, en conjunto, tenebroso. Sin
embargo, algunos aspectos s estn razonablemente claros: ninguna fuen
te sugiere que el dinero desapareciera de la Acrpolis; slo se insiste en
la discrepancia entre la que se supona que Hrpalo haba llevado al Atica
y lo que se encontr en la Acrpolis. Se supuso automticamente que lo
que faltaba se haba ido en sobornos (Hiprides, D em ., col. 7). Hasta que
Hrpalo desapareci, el dinero no se vigil muy de cerca, pero su fuga lle
v de modo natural a la acusacin de que haba pagado sobornos para po
der huir y se pas a examinar el tesoro con atencin. El descubrimiento

34 E n relacin con la cronologa, vase, ms adelante, apndice A (p. 341).

253

Alejandro Magno

de que las cifras no encajaban llev a estallidos de furia en todos los pun
tos del espectro poltico. Algunos dijeron que el dinero era de Alejandro,
proceda de una malversacin de fondos y que el demos tendra que hacer
frente a represalias cuando los agentes reales fueran a recuperarlo (Dinar
co, I, 68, 89). Otros, como Hiprides, afirmaron que la ciudad haba sido
despojada de recursos vitales para la guerra inevitable con Alejandro. En
el centro del furor se encontraba Demstenes, que haba adoptado el pa
pel ms destacado a la largo de todo el asunto; Hiprides lo apod el r
bitro de todos nuestros asuntos (D em ., col. 12). Las acusaciones se hicie
ron ms violentas. N o slo haba aceptado 20 talentos, sino que los haba
tomado para minar la constitucin y las leyes (Hiprides, D em ., col. 2).
Ante las insinuaciones de traicin, Demstenes se vio obligado a defen
derse. Propuso un decreto en la asamblea para que el Arepago llevara a
cabo una investigacin e informara al demos de todo aquel que hubiera re
cibido parte del dinero trado al pas por Hrpalo. Al mismo tiempo, hizo
una firme declaracin de inocencia (Hiprides, D em ., col. 2; Dinarco, I,
61). Lamentablemente, su causa distaba de ser firme. N o poda negar que
haba recibido dinero de Hrpalo, pero alegaba que lo haba tomado
como un prstamo para el fondo terico y lo haba usado en inters del de
mos (Hiprides, D em ., col. 13). Algo de cierto poda haber en ello: du
rante el tiempo en que Licurgo administr las finanzas, se haban tomado
prstamos de individuos particulares para hacer frente a gastos extraordi
narios ([Plut.], Mor., 852B; S IG 3 298, 29). Demstenes pudo gastar los
fondos de Hrpalo en asuntos de estado, posiblemente en pagos prelimi
nares a Lestenes en Tnaro. En ese caso, sus pagos eran necesariamente
secretos, como lo fue el posterior pago de cincuenta talentos que hizo el
boule (Diod., XVII, 111, 3), y no haba registro oficial de ello. En qu
circunstancias alguien podra distinguir entre un prstamo y un soborno?
Demstenes era vulnerable e hizo lo que pudo para aplazar el ajuste de
cuentas. Ya haba utilizado el Arepago antes para dirigir investigaciones
de acuerdo con sus intereses (Dem., XVIII, 132; Dinarco, I, 62-63) y
puede suponerse que el consejo estaba lleno de partidarios suyos y no iba
a precipitarse a procesarlo.
N o qued decepcionado. El Arepago inici su informe, proba
blemente en septiembre, y tard seis meses en hacer pblicas sus inves
tigaciones (Dinarco, I, 45), aunque la presin pblica para que hiciera al
guna declaracin era continua (Hipr., D em ., col. 5). Los motivos del
retraso son oscuros, pero parece cierto que Hrpalo y su dinero pronto
dejaron de ser un tema candente. Alejandro no reclam su tesorero ni sus
barcos y no haba seales de la guerra con la que se creyeron amenazados
cuando Atenas admiti a Hrpalo. Quiz se pens que la poltica de D e
mstenes, basada en la moderacin y el intento de evitar el conflicto ma
nifiesto, poda tener posibilidades de xito. Pero hubo partes interesadas
254

L a G r ed a con tin en tal durante el rein ado d e A leja n d ro

en que el escndalo de los sobornos se mantuviera vivo y las alegaciones


continuaron. Durante los primeros meses del 323 (probablemente en las
Leneas, a finales de enero), el comedigrafo Timocles satiriz a algunos
de los polticos dirigentes en su obra Dlos, escrita en feliz ignorancia de
los ltimos hallazgos del Arepago. Hiprides, que nunca se vio implica
do en el caso, aparece asociado con Demstenes, al igual que Moerocles,
D em n y Calstenes, hombres que nunca aparecieron asociados con el es
cndalo (Ateneo, 341E-342A). Lo que es ms, el tono de la comedia es
burlesco, casi tolerante; nada sugiere una atmsfera de encendida furia
popular. Las emociones del demos ya no se agitaban profundamente, pero
las acusaciones de soborno no se haban olvidado. Finalmente, hacia mar
zo del 323, el Arepago emiti su informe y envi una lista de nombres
con la cantidad total que se supona que cada uno de ellos haba recibi
do. Demstenes encabezaba la lista con veinte talentos; a Dmades se le
achacaba haber recibido 6.000 estateras (probablemente de plata)35, y se
mencionaba a otros varios, entre ellos Caricles (el yerno de Focin) y Fi
locles (que haba admitido a Hrpalo en Atenas). A continuacin, el de
mos form un tribunal integrado por 1.500 jueces y se asignaron 10 acu
sadores a cada demandado. Los nicos nombres dados son los de los
acusadores de Demstenes ([Plut.], Mor., 846C), un grupo de apariencia
heterognea que incluye a Hiprides y Piteas, cuyas polticas seran dia
metralmente opuestas al inicio de la Guerra Lamaca. Evidentemente, los
juicios unieron a los oponentes de Demstenes, al margen de sus ideas
polticas, y combinaron sus esfuerzos para minar su posicin. No pode
mos decir si el Arepago se haba visto forzado por hechos externos a ha
cer una declaracin. Es notable que los hombres ms inculpados, D e
mstenes y Dmades, hubieran contribuido ambos en proponer que se
honrara a Alejandro como a un dios (vase, ms adelante, p. 338), y qui
z eso les hizo perder popularidad. Pero, aunque Hiprides y Dinarco
mencionan la cuestin, no insisten en ello y no hay indicios de que las
emociones populares siguieran inflamadas. Es ms probable que Alejan
dro hubiera pronunciado algn fallo contra las pretensiones atenienses so
bre Samos. Las negociaciones estaban en marcha y, en cualquier m o
mento, las malas noticias procedentes de la corte podran exasperar al
demos y minar la popularidad de los partidarios de la moderacin.
Los juicios no fueron espectaculares. Se han conservado algunos de
los discursos que Dinarco escribi para la acusacin y carecen por
completo de brillantez, como tambin se han conservado los fragmentos
del discurso de Hiprides contra Demstenes. Ambos autores presupo
nen una gran indiferencia pblica hacia las acusaciones de soborno e in
35
Dinarco (I, 89) habla de 6.000 estateras (le oro, lo cual es, casi seguro, una exagera
cin forense (cfr. Badian [1961], p. 35, n. 146).

255

A leja n d ro M ag n o

sisten en la gravedad del delito y en los peligros de absolver a hombres de


venalidad probada. Tenan razn en hacerlo. Demstenes y Dmades fueron
declarados culpables, igual que, segn parece, Filocles (Dem., E p , III, 32),
pero las penas impuestas fueron relativamente leves: lejos de la pena capi
tal que Demstenes haba reclamado cuando inici la investigacin del
Arepago, o de la restitucin de la cantidad, multiplicada por 10, que la
ley estipulaba, el tribunal impuso una multa de cincuenta talentos, dos ve
ces y media la cantidad del supuesto soborno. N o hay constancia de la
cuanta de la multa impuesta a Dmades pero, probablemente, estaba den
tro de lo que poda pagar, porque permaneca en activo en la ciudad en el
momento de la muerte de Alejandro. Sin embargo, Demstenes no quiso
o no pudo pagar y fue encarcelado por ello. Al cabo de unos das, se le per
miti escapar y, para ms irona, de modo similar a Hrpalo. Hasta la muer
te de Alejandro vivi de m odo miserable en el exilio, primero en Trecn
y despus en Egina. Fue la principal vctima del episodio de Hrpalo que
con tanta habilidad haba manejado en su prim er momento. Hrpalo
haba entrado y huido de la ciudad sin provocar hostilidades con Alejan
dro. El ncleo de su tesoro permaneci en la Acrpolis como fondo de
emergencia y se utiliz de inmediato en los inicios de la Guerra Lamaca
(Diod., XVIII, 9, 4), y sus barcos de guerra se emplearon en la armada
ateniense. Cierto es que Atenas haba perdido la oportunidad de aliarse
con Hrpalo e iniciar una guerra general en Grecia, pero en el verano del
ao 324 semejante guerra habra sido fatal para Atenas y para cualquier
ciudad lo bastante insensata como para unirse a ella. Slo un Hiprides la
mentara que no lo hubiera hecho. Tal y como estaban las cosas, la guerra
se pospuso y los atenienses pudieron seguir con su actuacin diplomtica
en la retaguardia para la defensa de Samos hasta el final del reinado.

El D

ecreto de

E x il i a d o s

y su s c o n s e c u e n c ia s

En los Juegos Olmpicos del ao 324 a. deJ.C . (que, probablemen


te, culminaron en la luna llena del 4 de agosto)36, Alejandro declar el ca
mino abierto para el regreso de los exiliados en todo el m undo griego.
Su mensaje, entregado por Nicanor de Estagira, fue ledo en alto por el
36
Sealey (1960) propuso la fecha, que apoya la teora general de Beloch, de que los
Festivales Olmpicos alternaban entre las lunas llenas de julio y agosto. La fecha central, re
ferida a los Juegos Olmpicos del ao 480 a. deJ.C ., sigue siendo discutida (Labarbe los hace
coincidir con la ascensin helaca de Sirio, tesis rebatida en todos sus puntos por C. H ignett
en Xerxes' Invasion o f Greece, Oxford, 1963 p. 449). Sacks (1976) afirma que no haba una
regularidad total en el clculo del ciclo olmpico y no est dispuesto a ir ms all de los l
mites de finales de julio y finales de septiembre. S eso es correcto, no podemos excluir la
fecha alternativa del 3 de septiembre para los Juegos Olmpicos del ao 324 a. deJ.C .

256

L a G recia con tin en tal du ran te el rein ado d e A leja n d ro

heraldo victorioso ante una audiencia numerosa y expectante que inclua a


ms de 20.000 exiliados, reunidos para la ocasin (Diod., XVIII, 8, 3-5).
Fue un gesto grandioso y tuvo grandes repercusiones; estuvo a punto de
provocar una guerra abierta contra Atenas, cuyos intereses en Samos es
taban amenazados, y supuso un grave trastorno para miles de com u
nidades, que se vieron obligadas a acoger de nuevo y a compensar a fa
milias que llevaban largo tiempo alejadas, algunas de ellas formadas por
expatriados de segunda y tercera generacin. Adems, infringa uno de
los principios fundamentales de la Liga de Corinto, que prohiba el re
greso de los exiliados, por lo menos, respaldados por la fuerza ([Dem.],
XVII, 16). Y lo que era ms grave todava, Alejandro estaba incurriendo
en una violacin flagrante de la autonoma griega al promulgar una or
den general que afectaba a la estabilidad poltica y econmica de todas las
ciudades, grandes y pequeas. Las fuentes no dan el m enor indicio de que
se produjera un debate en el synedrion de la Liga ni ningn tipo de con
sulta diplomtica. En lugar de ello, hablan de una declaracin unilateral
que Alejandro envi por carta. Segn cita Diodoro (en un extracto del
contemporneo Jernimo de Cardia), fue un breve comunicado en el que
rechazaba la responsabilidad de los exiliados y garantizaba el regreso de
todos, excepto de los culpables de sacrilegio, y en el que revelaba que
Antipatro tena instrucciones de obligar a cualquier ciudad que no qui
siera cooperar: ese es el lenguaje de la autocracia. Alejandro estaba otor
gando algo que beneficiaba a todos y nada iba a impedirlo, y mucho m e
nos todas las leyes de las ciudades estado individuales. Filipo, por lo
menos, no haba promulgado edictos generales, aunque haba interveni
do polticamente con mtodos directos e indirectos y se haba asegurado
as que la mayora de los regmenes respondan a sus deseos. En el ao
324, Alejandro fue ms all de estos procedimientos. Pas a tratar a los
griegos del continente como sbditos, destinatarios de rdenes directas.
Alejandro estaba dispuesto a escuchar a sus representantes y a modificar
su edicto general para ajustarlo a los problemas de las ciudades concretas,
pero nadie podra poner en cuestin sus poderes para organizar el m un
do griego del modo que considerara adecuado. Su monarqua era ahora
universal y no habra zonas exentas o privilegiadas.
Probablemente, el Decreto se formul durante un periodo de varios
meses. Se promulg en Olimpia, pero la haba concebido en Mesopota
mia. Tanto Curcio como Diodoro lo asociaron con el licnciamiento de
los veteranos en Opis en el verano del ao 32437, y si Arriano lo anot (y
es difcil que sus fuentes omitieran un hecho que tan bien encajaba con la
37
D iod., XVII, 109, 1-2; Curcio, X , 2, 4-8. Las fuentes basadas en Jernim o son m e
nos precisas: poco tiempo antes de su muerte (Diod., XVIII, 8, 2), a su regreso de la In
dia (Justino, XIII, 5, 1).

257

A leja n d ro M ag n o

propaganda), estara incluido en la gran laguna donde habra que situar los
hechos del verano del 324, entre Opis y Ecbatana. En cualquier caso, Ale
jandro envi a Nicanor a Grecia en mayo como muy tarde para darle
tiempo suficiente para que viajara y llegara a los Juegos Olmpicos y, a par
tir de ese m om ento (si no antes), el motivo de su misin fue de dominio
pblico. A medida que viajaba hacia el oeste, se iba incrementando el de
bate pblico y, en algunos lugares, tambin creca la consternacin. Es
probable que, en Asia, Alejandro lo anunciara de modo formgj ante el
ejrcito. Sabemos que las normas especficas relacionadas con la devolu
cin de Samos a los samios se anunciaron en pblico, en el campamen
to, ante una audiencia integrada por griegos (S G3 312, 12-14)38, y la or
denanza completa debi de hacerse pblica de modo similar. El decreto
para el regreso de los exiliados, nico tema del anuncio hecho en los Jue
gos Olmpicos, fue slo una de las rdenes que llevaba Nicanor, pero te
na ms instrucciones especficas relacionadas con dos zonas con proble
mas: los etolios vean amenazada su ocupacin de Eniadas, ciudad de
Acarnania, y las cleruquas de Atenas en Samos tenan que ser retiradas
para que la poblacin samia, en exilio desde el ao 365, pudiera regresar
a su tierra. Estas decisiones no se promulgaron en Olimpia, pero haban
aparecido prefiguradas en anteriores declaraciones de Alejandro y las ne
gociaciones estaban ya en marcha. Resulta significativo que fuera Dems
tenes quien encabezara la legacin oficial ateniense enviada a Olimpia, y
este aprovech la ocasin para iniciar conversaciones con Nicanor (Di
narco, I, 81-82), el cual era al mismo tiempo mensajero y embajador.
Adems de las decisiones sobre Eniadas y Samos, haba unas misteriosas
instrucciones relacionadas con las asambleas federales de las Ligas Aquea y
Arcadia. Por desgracia, el texto de Hiprides (la nica fuente en este tema)
es incompleto y sigue siendo muy dudoso lo que Alejandro se propona
hacer con estas comunidades39, pero es ms que posible que planeara abo38 Errington (1975a), pp. 53-55, sostiene que la decisin sobre Samos se tom en Ba
bilonia en la primavera del ao 323, mucho despus de los Juegos Olmpicos. Es una fe
cha poco verosmil para una decisin que afectaba a un grupo tan im portante de exiliados
(cfr. Heisserer [1980], pp. 183-189; Ashton [1983], pp. 62-63).
39 Hiprides, D ern., col. 18. El papiro hace referencia al de los aqueos y arcadlos y se interrum pe bruscamente. Se conservan los restos de algunas pocas letras
de la lnea siguiente y Blass lleg a la conclusin de que se poda leer [ B] [] []
sugerencia que se ha aceptado de m odo general. Sin embargo, Aymard 1937, 7-10 obser
v que los beocios, totalmente leales a Alejandro, son asociados muy poco naturales de
aqueos y arcadlos. Esto dio pie a una interpretacin anodina que no aporta nada nuevo:
[ ] [] [v]. D e hecho, los rasgos son tan ambiguos (se puede poner en duda la
interpretacin de cada una de las letras) que es posible aadir cualquier cosa, y es innece
sario proponer un tercer estado federal. Es m ejor quedarse con los aqueos y arcadlos,, que
no presentan dificultades histricas. Aymard tambin rechaz la interpretacin tradicional
del pasaje con el argumento de que hace referencia a la solicitud de Alejandro de que las

258

L a G r ed a con tin en tal durante el rein ado de A leja n d ro

lir las asambleas federales en conjunto y destruir as su maquinaria legisla


tiva. Nicanor llev algo ms que una carta: fue enviado con un conjunto
de decisiones destinadas a reorganizar la estructura poltica de Grecia.
Estas reglamentaciones no se haban concebido de la noche a la ma
ana. Probablemente, Alejandro haba estado reflexionando sobre los
asuntos de Grecia desde que regres del este. Como siempre, resulta dif
cil descubrir sus motivos. Diodoro (XVIII, 8, 2) da dos razones para el
Decreto de Exiliados: el deseo de gloria de Alejandro y su afn de tener
partidarios en cada ciudad como contrapunto contra la revolucin y la de
feccin. Esta informacin procede de Jernimo y es verosmil. La p o
pularidad de la accin era bastante evidente. Haba numerosos exiliados en
la corte que se movan constantemente para conseguir su regreso. Si no
eran cortesanos destacados, con frecuencia tenan amigos poderosos que
podan apoyarlos. Tenemos testimonios epigrficos de los esfuerzos de
Gorgo de Yaso en apoyo de los desposedos samios; present peticiones en
su nombre en la corte y, cuando el rey anunci que podan regresar, Gor
go le regal una corona como muestra de agradecimiento y envi ayuda
concreta a los refugiados samios en Yaso (SG3 312). Los exiliados de la
corte no eran los nicos solicitantes: haba una afluencia constante de em
bajadas procedentes de las comunidades en el exilio para solicitar la ayuda
de Alejandro. Los exiliados de la Heraclea Pntica habran tenido una ac
titud tpica. Despus de que Alejandro se convirtiera en dueo y seor del
Imperio persa, le enviaron embajadas directamente en las que solicitaban
poder regresar a su pas y que impusiera en l un rgimen democrtico. El
resultado fue que Dionisio, tirano de Heraclea, se vio obligado a organi
zar una actuacin de retaguardia desesperada, amenazado por una inter
vencin militar por parte de Alejandro, y slo sobrevivi gracias al patro
cinio de Cleopatra (Memnn, F G rH 434 F 1 [4, 1]). Otras peticiones
similares por parte de los exiliados pudieron estar en el origen de la im
plantacin de la democracia en Amiso y tambin en la regin Pntica
(App., Mitin., 83, 374). Alejandro estaba al corriente de las desventuras de
los exiliados y deseoso de la gloria que supondra para l el regreso de to
dos. La pasin por hacer gala de su magnanimidad era siempre una fuer
za motora en l y la carta enviada a Olimpia lo subraya: l no es respon
sable de la condicin de los exiliados, pero asumir la responsabilidad de
su regreso. Era una muestra de su generosidad real y no se poda rechazar.
Tras la diplomacia de Nicanor estaba el poder coercitivo de los ejrcitos
de Antipatro y la carta de Alejandro dejaba claro que los empleara.
asambleas de la Liga reconocieran su divinidad. Es m uy poco probable; por qu tendra
que distinguir a dos estados nicamente para una peticin semejante? Badian (1961), p. 31,
n. 105 es ms ortodoxo y convincente y admite alguna restriccin o castigo, quiz e n
viada ms tarde, como resultado de las embajadas.

25.9

A leja n d r o M ag n o

La otra cara de la moneda era la ventaja poltica que se derivaba del


regreso de los exiliados. Diodoro insiste en el deseo de Alejandro de te
ner sus propios partidarios para compensar la revolucin en las ciudades,
y los exiliados de Heraclea eran un caso modelo. Si se les autorizaba a
volver, su ciudad se convertira en una democracia bajo un rgimen que
deba a Alejandro su existencia. En otros lugares los cambios seran me
nos espectaculares, pero no menos importantes. Algunas familias que ha
ban pasado generaciones en el exilio regresaran para reclamar algo que
les perteneca y, casi por definicin, seran hostiles a los regmenes exis
tentes. En Tegea, por ejemplo, regresaron juntos los exiliados de varias
generaciones. Algunos haban estado fuera tiempo suficiente para que sus
anteriores esposas e hijas se hubieran casado o vuelto a casar y hubieran
tenido descendencia que, a su vez, tambin se hubiera exiliado (Tod,
QH I, nm. 202, pp. 48-57). Entre aquellos a quienes se les autoriz a re
gresar en el ao 324 estaran los supervivientes y los descendientes de las
familias exiliadas durante la revolucin democrtica de los aos 360,
cuando se fund la Liga Arcadia. En otros lugares tambin haba exilia
dos que haban permanecido largos aos fuera de su pas, en especial los
samios, refugiados desde el 365. Los expatriados como estos, que lleva
ban largo tiempo fuera, haban perdido todo contacto con sus ciudades
natales y el nico garante real de sus intereses era el hombre que les ha
ba permitido regresar. Por ello, su gratitud y lealtad eran firmes. Pero haba
tambin exiliados ms recientes, muchos de los cuales se haban opuesto
a Macedonia antes del establecimiento de la Liga de C orinto y haban
sido expulsados durante los reajustes constitucionales de 338/337. Ale
jandro estaba, hasta cierto punto, destruyendo la poltica de su padre y no
es difcil ver el motivo. Los gobiernos que Filipo respaldara, en especial,
los del Peloponeso, no haban sido de fiar en el pasado reciente. Los es
tados que prestaban apoyo material a Agis incluan la Liga Aquea, la Liga
Arcadia excepto Megalopolis, y la Elide (Esquines, III, 165). De estos, a
Tegea se le haba concedido la zona fronteriza con Esparta tras Q ueronea, y la Elide haba cooperado con Filipo desde el ao 343. La nica
ciudad Aquea que permaneci leal en el 331 (Pelene) tena un tirano im
puesto por Alejandro, no un gobierno sancionado por su padre. As pues,
el Decreto de Exiliados atacaba las garantas de la estabilidad poltica que
constituan la base de la Liga de Corinto. Decenas de miles de exiliados
regresaran en masa y los gobiernos de sus pases tendran las manos de
masiado llenas de problemas internos para planear o respaldar ningn le
vantamiento militar. En este contexto, las instrucciones secundarias en
relacin con las ligas Aquea y Arcadia encajan perfectamente. Ambas
haban intervenido en la guerra de 331/330, y los arcadlos haban en
viado un ejrcito para controlar los sucesos de Tebas en el ao 335 (Di
narco, I, 18-20). Podra haber parecido prudente establecer lmites para
260

L a G recia con tin en tal du ran te el rein ado de A leja n d ro

las asambleas comunes e impedir votaciones colectivas que pudieran


comprometer a una confederacin entera contra Macedonia. Filipo ha
ba actuado de modo muy similar contra los etolios cuando dividi el koinon en las tribus que la integraban. Ahora pareca que su hijo planeara
fragmentar y debilitar los dos estados federales del Peloponeso que mayor
oposicin haban ofrecido durante su reinado. As pues, el Decreto fue la
considerada respuesta de Alejandro al problema de la resistencia griega.
Este era deliberadamente trastornador y estaba destinado a incrementar
las tensiones en las ciudades estado griegas al tiempo que aumentaba el
nmero de los partidarios de Alejandro en cada comunidad.
La amnista, aunque de carcter general, no se aplic sin restric
ciones. La carta de Alejandro a Olimpia exclua especficamente a los cul
pables de sacrilegio, y Diodoro (XVII, 109, 2) extiende esa exclusin a
los asesinos. N o obstante, es muy improbable que pudieran regresar los
individuos exiliados como resultado de las decisiones y las polticas de
Alejandro. La carta rechaza toda responsabilidad sobre el destino de los
exiliados y no se trata de un gesto de hipocresa. Alejandro no considera
ba que el Decreto abarcara a la gente que l haba enviado al exilio; l au
torizaba a regresar a las personas expulsadas en fecha anterior a su acceso
al trono y por actos no relacionados con l. El grupo ms numeroso de
vctimas suyas, los tebanos, no tenan ciudad a la que regresar. Su terri
torio estaba dividido en cleruquas, cultivado por otros beocios (Diod.,
XVIII, 11, 3-4), y antes de que Casandro invadiera Beocia en el ao 316
nada sugera que la situacin fuera a cambiar (cfr. Diod., XIX, 53, 2).
Tambin podan quedar excluidos otros exiliados. Dado el carcter ho
micida del conflicto entre las facciones griegas, pocas familias de exilia
dos podan estar libres de algn homicidio poltico, si Alejandro deseaba
que se tuviera presente el hecho. Tambin era difcil escapar a las acusa
ciones de sacrilegio. Por ejemplo, se dijo que los oligarcas efesios haban
profanado el templo de Artemis (Arr., I, 17, 11). Tambin, segn pare
ce, los tiranos de Ereso quemaron y saquearon templos (Tod, G H I, nm.
192, 5-12); ni se plante la posibilidad de que sus familias regresaran du
rante el reinado de Alejandro y, cuando los exiliados apelaron a Filipo III
para que les permitiera regresar, este confirm la sentencia. La mayora
de las personas exiliadas por colaborar con los persas o con Agis habra
cado en el mbito de la clusula de exclusin. Eso es, por lo menos, la
que parecan pensar Filipo y Poliperconte. Su famoso diagramma del ao
319 a. de J.C. volva a promulgar el Decreto de Exiliados y garantizaba el
regreso a las personas exiliadas ms tarde con las mismas exclusiones para
los delitos de sangre y de sacrilegio. El lmite superior, sin embargo, no
fueron los Juegos Olmpicos del ao 324, sino el momento en que Ale
jandro cruz a Asia diez aos antes (Diod., XVIII, 56, 4). Por ello, los exi
liados del reinado de Alejandro fueron excluidos de la amnista del 324.
2.61

A leja n d ro M ag n o

Las familias autorizadas a regresar en esa fecha fueron las vctimas del
conflicto poltico producido antes de la subida al trono de Alejandro y las
que, con mayor probabilidad, estaban agradecidas por el favor. Los opo
sitores a Alejandro permanecieron en el olvido.
N o resulta sorprendente que la noticia del Decreto desencadenara
una actividad diplomtica frentica. A principios del ao 323, Alejandro
recibi una serie de embajadas para protestar contra el regreso de los exi
liados de las ciudades (Diod., XVII, 113, 3) y, durante el resto de su vida,
recibi un flujo continuo de representantes, ya que los trminos genera
les del Decreto se modificaron para adaptarlos a las condiciones de cada
una de las ciudades. N o cabe duda de que se introdujeron modi
ficaciones. En Tegea, las disposiciones que finalmente se inscribieron en
una lpida seguan un nuevo escrito real estableciendo correcciones para sa
tisfacer las objeciones especficas de la ciudad (Tod, G H I , nm. 202, 2-4).
Estas objeciones, en gran medida, se referan a la propiedad y a partir de
ellas podemos rastrear hasta qu punto el Decreto supuso una alteracin
(aunque el nmero de exiliados que regres y su situacin financiera nos
sean totalmente desconocidos). Los exiliados recuperaran parte de su
propiedad (paterna o materna, en el caso de mujeres sin parientes carna
les varones), y se les garantiz una casa con el precio establecido en dos
minae por habitacin40. Las disputas deberan atenderse, en prim er lugar,
fuera de la ciudad, probablemente en Mantinea; los tribunales tegeos slo
actuaban si los pleitos no eran presentados a los sesenta das del regreso.
La estipulacin de que deba recurrirse a una jurisdiccin externa proba
blemente se deba a Alejandro y era prudente. N o era probable que los
tribunales tegeos trataran de modo favorable a los residentes desposedos
de propiedades que tal vez se haban adquirido generaciones atrs. El re
greso de los exiliados significaba de modo inevitable penalidades y prdi
das, en especial en el seno de las clases adineradas, y debi de provocar
malestar. Pero no se produjo un rechazo general porque ninguna ciudad
ni ningn rgimen quiso hacer frente a represalias por parte del conquis
tador del mundo. Como Dionisio en Heraclea, lo nico que podan ha
cer era retrasar el aciago da mediante la diplomacia.
Los atenienses eran unos diplomticos excelentes y consiguieron
conservar el control de Samos hasta el final del reinado. Pero fueron pre
sionados y estuvieron a punto de una guerra total. La crisis surgi cuan
do Hrpalo lleg a Atenas (vase, ms arriba, p. 251) a mediados de ve
rano del ao 324. Alejandro ya conoca bien las objeciones de Atenas a

40
Segn la convincente sugerencia de KlafFenbach, propuesta brevemente en D L Z 69
(1948) 503, olvidada durante m ucho tiempo. La explicacin ortodoxa de que cada casa
se vendi por dos minae o se valor en dos minae com o compensacin (Heisserer [1980],
pp. 213-214) es m ucho menos interesante.

262

L a G recia con tin en tal durante el rein ado d e A leja n d ro

la prdida de Samos y la llegada de un famoso desertor a la altura de la


costa de Sunio pareca responder a un acuerdo previo y, al mismo tiem
po, presagiar la guerra (Curcio, X, 2, 1-2). En ese momento, lleg a Ec
batana la noticia de que Gorgo de Yaso haca la famosa oferta de 10.000
panoplias y catapultas para sitiar Atenas (Efipo, F G rH 126 F 5: cfr. Justi
no, XIII, 5, 7). Alejandro planeaba en serio una campaa y la guerra era
inminente. Por fortuna, en Atenas actuaban fuerzas poderosas decididas a
impedir un conflicto manifiesto. El punto clave era el mantenimiento de
las cleruquas de Samos y en ello no influira la cuestin de Hrpalo, por
grande que fuera la deuda que la ciudad haba contrado con l. Dems
tenes, por lo menos al principio, presion al demos para que no embarca
ra a la ciudad en una guerra de gran alcance por una causa injusta e in
necesaria (Plut., Dem., 25, 3), argumento que recordaba la perorata de
D e pace, pronunciada slo veinte aos antes (Dem., V, 24-25). A las po
cas semanas de su admisin en Atenas, Hrpalo se encontraba en la Acr
polis bajo vigilancia, a la espera de la extradicin, y, en su debido m o
mento, escap a su custodia. Los atenienses se ahorraron la humillacin
de entregar a un conciudadano que les haba pedido ayuda y el casus bel
li se elimin. Hrpalo se haba marchado; slo quedaba su dinero. Atenas
respir con alivio por unos momentos, pero los preparativos para la gue
rra prosiguieron en secreto. Lestenes, el comandante de mercenarios en
Tnaro41, qued al servicio de Atenas junto con sus hombres tras unas
negociaciones secretas con la boule y tuvo a sus tropas listas para entrar en
accin (Diod., XVIII, 9, 2; XVII, III, 3). Al mismo tiempo actu como
intermediario entre Atenas y Etolia, y estableci las bases diplomticas
para la alianza formal que se firm en cuanto se tuvo noticia de la m uer
te de Alejandro. Estas negociaciones eran rigurosamente extraoficiales,
pero suponan una provocacin y no es posible que Antipatro no estu
viera al corriente de ellas (cfr. Diod., XVIII, 9, 2). Por fortuna, el propio
Antipatro no estaba en una situacin segura. Pronto Crtero lo sustitui
ra como regente y marchara al frente de un ejrcito de hombres recin
reclutados en direccin a Babilonia. Lo ltimo que deseaba era tener un
conflicto importante en Grecia que distrajera su atencin y agotara sus re
servas de soldados, de modo que toler las negociaciones sediciosas que
tenan lugar en el sur e incluso inici algn contacto por su cuenta con
los etolios (Plut., A L, 49, 14-15).
Los atenienses tenan problemas internos provocados por el Decreto.
Los exiliados de la ciudad esperaban poder regresar de inmediato y, cuan
do se produjo el juicio de Demstenes, se haban agrupado en Mgara.
Se les consideraba una amenaza a la constitucin. La comunicacin con

41 Vase el apndice B (p. 344).

2 63

A leja n d ro M ag n o

ellos estaba prohibida y perseguida judicialmente. El propio Demstenes


inici (aunque lo dej ms tarde) un proceso contra su enemigo Calimedn sobre la base de que este intrigaba con los exiliados para derribar la
democracia (Dinarco, I, 94; cfr. 58); y dado que ms tarde Calimedn co
labor con Macedonia, quiz la acusacin no careca de fundamento.
Tambin hubo disturbios en Samos donde, segn parece, los exiliados samios llevaron a cabo un intento frustrado para regresar. Este episodio, que
no se ha conocido hasta hace poco, gracias a los decretos samios de re
greso42, fue dramtico. U n grupo de exiliados se haba concentrado en
Anea, en las laderas del m onte Mcale, frente a la isla. En un momento
dado, cruzaron el estrecho que los separaba de Samos y entraron en con
flicto con los clerucos atenienses43. El intento fue un fracaso. Los insur
gentes fueron capturados por el general ateniense delegado en Samos y
fueron llevados en barco a Atenas, donde el demos los conden a muerte.
Mientras se encontraban en prisin, a la espera de la ejecucin, un sim
patizante con su causa, Antileonte de Calcis, los llev consigo a su ciu
dad y ms tarde los samios que regresaron le rindieron honores por su ac
cin. Estos hechos son difciles de fechar, pero est claro que no se
produjeron ms tarde de la batalla de Crann (322), cuando Atenas esta
ba a merced de Antipatro. Resulta tambin poco probable que Antileon
te, cuya ciudad era beligerante contra Atenas en la Guerra Lamaca, pu
diera intervenir de m odo tan decisivo en una ciudad enemiga mientras
duraban las hostilidades. En mi opinin, lo ms adecuado es situar el epi
sodio en los ltimos meses del reinado de Alejandro. U n grupo de exi
liados se anticip a las disposiciones finales del rey sobre Samos y se ex
puso a las represalias atenienses, por la que fueron condenados a muerte,
pero los atenienses se resistieron a ejecutar la sentencia. Para sus fines pro
pagandsticos, era mejor cobrar un rescate por ellos a un personaje neu
tral y amistoso. Haban anunciado que defenderan la que consideraban
unas peticiones justas, pero no llegaron a aplicar un castigo que sus ene
migos condenaran como una atrocidad. Quedaba por ver la que decidi
ra Alejandro al final, si admitira en alguna medida las pretensiones de los
atenienses o considerara que su resistencia supona una afrenta a su au
toridad. Lo que ya no estaba en duda era que los atenienses lucharan para
defender su dominio sobre Samos.

42 Habicht (1957), 156-169, nms. 1-2. El mismo Habicht estaba inclinado a fecharlos
hechos inmediatamente antes de la decisin final de Perdicas en favor de Samos (a principios
del ao 321), mientras que E rrington (1975a), p. 55, sugiere que los exiliados samios cruza
ron desde Anea a finales de la primavera o a principios de verano del ao 323. R o s e n (1978),
p. 26, va ms lejos y fecha los hechos en las ltimas semanas del reinado de Alejandro.
43 Para esta interpretacin y el regreso [' ]
[] en Habicht (1957), nm . 2, lneas 8-10, vase Badian (1976b).

2 64

L a G recia con tin en tal durante el rein ado de A leja n d ro

El otro Estado directamente amenazado por el Decreto era la Liga Etolia. Los etolios se llevaban mal con Alejandro de un modo ms abierto que
los atenienses. Haban revocado el dominio de Filipo y haban reconstitui
do su gobierno federal. Haban tambin ocupado la ciudad acarnania de
Eniadas y haban expulsado a sus habitantes, accin que los expuso a las
sanciones colectivas de la Liga de Corinto, de la que los acamamos eran
signatarios. Al final deberan hacer frente a represalias y Alejandro ya haba
prometido castigo en los trminos ms explcitos44. Por el momento, se en
contraban a salvo por su lejana y por el hecho de que los protagonistas de
la accin tenan preocupaciones ms acuciantes. Pero era necesario llegar a
un ajuste de cuentas y los etolios eran aliados automticos de cualquier es
tado que resistiera ante Macedonia. Todava eran demasiado insignificantes
para ser el centro de un levantamiento general y slo podan esperar que
otros, sobre todo los atenienses, dieran el primer paso.
N o tenemos pruebas de que se produjera una reaccin en otro lugar.
Es de suponer que la mayora se comport como Tegea, protestando pri
mero y alegando circunstancias especiales para permitir despus que sus
exiliados regresaran bajo determinadas condiciones. Pero debi de pro
ducirse una situacin de descontento general y el resentimiento contra el
Decreto de Exiliados fue probablemente una de las causas principales de
las prdidas de apoyo de Macedonia durante los primeros meses de la
Guerra Lamaca. Los tesalios, en particular, revocaron treinta aos de leal
tad a la casa Argada cuando cambiaron de bando en masa durante el oto
o del ao 323 (Diod., XVIII, 11, 1, 3). Acababan de verse enfrentados
al regreso de las familias exiliadas durante los largos aos de conflicto en
tre la liga Tesalia y los tiranos de Feras. Los beneficiarios de ese conflicto
haban sido los partidarios de Filipo, los nobles que dominaban las gran
des ciudades de larisa y Farsalia: hombres como Daoco, Cineas y Trasideo, a los que Demstenes (XVIII, 295) estigmatiz como traidores; y re
sulta significativo que fuera Farsalia, la ciudad ms favorecida al final del
reinado de Filipo, cuya caballera era la elite de los tesalios con Alejandro,
la que formara el centro de la resistencia tesalia durante la Guerra lama
ca. En Farsalia, por lo menos, el regreso de los exiliados del reinado de
Filipo hara que muchos ciudadanos (y, sin duda, los ms importantes) se
sintieran defraudados y no resulta sorprendente que reaccionaran con
violencia.
Alejandro no tuvo tiempo suficiente para que su poltica diera resul
tado. M uri tan slo 10 meses despus de que el Decreto se promulgara
en Olimpia, un plazo demasiado breve para que los exiliados regresaran,
se establecieran de nuevo y se atrincheraran como sus leales partidarios.

4-< D io d ., X V III, 8, 6; P lut., Al., 49, 15; cfr.

M endels

(1984), pp. 129-149.

265

A leja n d ro M ag n o

La desestabilizacin que Alejandro planeaba nunca se produjo. Sin embar


go, est claro que el Decreto de Exiliados supuso el rechazo de la poltica
y de los partidarios de Filipo. El acuerdo impuesto tras Queronea no ha
ba sido una salvaguardia contra la resistencia armada frente a Macedonia
y los regmenes sancionados por Filipo haban sido de una lealtad equvo
ca. As pues, Alejandro cambi el rumbo de su poltica y golpe la base
de la Liga de Corinto, cuya piedra angular era el mantenimiento de los
gobiernos en el poder y la aplicacin de sentencias de exilio. Sus nuevos
partidarios tenan que ser los antiguos desposedos y ahora ni siquiera
mencionaba el concepto de autonoma. Alejandro se limitaba a imponer
su voluntad por decreto. Ms tarde, la diplomacia poda ejercer sobre l
cierta influencia, pero la decisin final era slo suya. El suyo era un man
do absoluto, el polo opuesto de la apariencia de consenso que Filipo ha
ba intentado crear. En cualquier caso, cuando Alejandro muri, los re
gentes de Babilonia consideraron prudente enviar una carta circular a las
ciudades anunciando la restauracin de la paz y las constituciones que
Filipo haba establecido (Diod., XVIII, 56, 2). Era una proclamacin
con fines propagandsticos para ganar popularidad y tambin una reac
cin contra el despotismo de los ltimos meses de Alejandro. En compa
racin, incluso la paz impuesta militarmente y la inercia poltica de la
Liga de C orinto suponan un buen cambio.

266

Alejandro y su imperio
El

g o b ie r n o d e lo s stra pa s

Cuando Alejandro invadi Asia, se encontr en un terreno nuevo en sen


tido literal. N o haba precedentes para la administracin del territorio que
se anexionaba, no tena ningn sistema heredado de su padre. Desde el
principio, Alejandro no slo actu como un conquistador, sino como el
heredero de los Aquemnidas. Su primer gesto, si se puede creer la tradi
cin de la vulgata (Diod., XVII, 17, 2; Justino, XI, 5, 10), fue clavar una
lanza en Asia y proclamar que era una tierra ganada por la lanza1. N o
hay motivos para rechazar la historia como apcrifa y, hasta cierto punto,
los primeros actos administrativos de Alejandro la corroboraron: estos
consistieron en colocar a sus propios hombres en las satrapas existentes,
manteniendo la jerarqua de mando persa. En la Frigia Helespntica nom
br strapa a Calas, hijo de Hrpalo, uno de los comandantes de la fuerza
expedicionaria del 336, y orden que se mantuvieran los tributos tal como
estaban (Arr., I, 17, 1). El territorio segua sujeto a las mismas condicio
nes que con la administracin persa, aunque bajo el mando de un mace
donio y no de un persa, del mismo modo que el gobernador era tambin
macedonio y retuvo el nombre persa de su cargo (S IG 3 302).
El centro del dominio persa en Asia M enor era Sardes, y su acrpolis
inexpugnable era al mismo tiempo fortaleza y sede del tesoro. Desde
tiempo inmemorial, segn parece, esta ciudadela haba estado ocupada
por un comandante de guarnicin nombrado directamente por el rey, y
su guarnicin estaba separada del ejrcito mercenario que mantena el s
trapa. La administracin de Lidia bien pudo inspirar el retrato formal de
Jenofonte del gobierno persa, con su rgida distincin entre los comandan
tes de las satrapas y los de las fortalezas (Jenofonte, Cyrop., VIII, 6, 1-13;
Oec., 4, 5-7). Alejandro mantuvo este sistema. Como strapa de Lidia (in
cluida la costa jnica) nombr a Asandro, hijo de Filotas, con un ele
mental ejrcito de caballera e infantera ligeramente armada. La ciuda
dela qued con un oficial superior y una guarnicin homognea
independiente, el contingente aliado de Argos (Arr., I, 17, 7-8).
E n Caria se lleg a una situacin distinta. All, el gobierno civil se
puso en las manos de Ada, princesa Hecatmnida, que haba gobernado

1 S c h m it t h e n n e r (1968), pp. 3 2 -3 8 ; vase, sin e m b a rg o , B ad ia n (1 965b), p. 166, n . 1.

2 67

A leja n d ro M ag n o

la satrapa durante cuatro aos (desde 344/343) antes de que la desplaza


ra su hermano. Completamente distanciada del rgimen anterior, se ha
ba retirado a su formidable fortaleza de Alinda y se entreg a Alejandro,
junto con sus tierras, en cuanto este entr en Caria2. Tambin adopt a
Alejandro como hijo suyo, con lo que, sin duda, increment la legitimi
dad de este a ojos de las gentes del lugar. En su debido momento, Ada
recibi toda la satrapa de Caria, pero su competencia no debi de exten
derse ms all de la administracin civil. La vertiente militar del gobier
no qued en manos de un general macedonio, Ptolomeo, que diriga un
gran ejrcito mercenario de infantera y caballera integrado por unos
3.200 hombres (Arr., I, 23, 6). En esto tambin exista un remoto prece
dente persa. U n ao o dos antes, el hermano de Ada, Pixdaro, se haba
puesto en manos del rey persa y haba pedido que un gobernador persa
compartiera el mando con l y se casara con su hija. Durante el breve pe
riodo anterior a la muerte de Pixdaro, en Caria hubo un mando con
junto, pero fue el persa Orontbates quien llev el ttulo de strapa (Estrabn, 657). Sin embargo, Ada era la titular del gobierno bajo Alejandro,
y Ptolomeo podra haber sido considerado, en teora, su subordinado,
como sucedi en Lidia en el ao 322, cuando Perdicas puso el mando
militar macedonio directamente bajo Cleopatra, la hermana de Alejan
dro, en calidad de strapa (Arr., Succ., F 25, 2 Roos). Fuere lo que fuere
en teora, Ptolomeo actu de modo independiente durante la guerra en
el Egeo y luch con Asandro, el strapa de Lidia (Arr., II, 5, 7). Al igual
que los comandantes persas anteriores, no estaban confinados a los lmi
tes geogrficos de sus provincias y llevaban sus tropas all donde hubiera
necesidad militar de ellas.
Estos primeros nombramientos fueron de carcter militar. Alejandro
coloc hombres que defenderan y aseguraran su territorio frente a la
contraofensiva de los persas. La administracin civil era menos importan
te y poda delegarse en subordinados o conferirla a algn gobernante lo
cal, como Ada. Hasta cierto punto, Alejandro segua el precedente persa,
pero no estaba constreido por l, como demostr en su dominio sobre
Licia. Las comunidades de all haban mantenido una independencia lo
cal bajo sus prncipes nativos durante la primera parte del siglo, pero gra
dualmente haban ido quedando bajo el dominio de la dinasta Hecatmnida de Caria. En el ao 3 Y7, Licia se haba convertido en parte de
la satrapa de Pixdaro, el cual coloc al frente de la misma a dos lugar
tenientes de nombre griego e impuso un supervisor (epimeletes) en la im
portante ciudad de Janto. Pixdaro gobern directamente y lleg a exi
gir incluso que le ratificaran detalles sobre las costumbres del culto (la

2 A rr., I, 23, 7-8. Cfr. B osw orth (1980a), pp. 152-153; H o rn b lo w er (1982), pp. 45-51.

268

A leja n d r o y su im perio

introduccin del culto cario al Basileus Kaunios ) en griego, licio y arameo3. Alejandro poda haber mantenido con facilidad la satrapa conjun
ta de Caria y de Licia pero, en lugar de ello, las comunidades licias se
unieron a sus vecinos de Panfilia bajo el control de un amigo de Alejan
dro, Nearco de Creta. Dada la historia precedente del reinado, el dom i
nio de los Hecatmnidas no habra sido popular y su destitucin estaba,
casi sin duda, entre las peticiones que se hicieron a Alejandro durante su
paso por Licia (Arr., I, 24, 4-5). N o cost nada liberar a la zona de sus
seores anteriores, pero el resultado no fue la restitucin de la indepen
dencia local. Alejandro cre una satrapa totalmente nueva y coloc la
franja costera comprendida entre Telmiso y Side bajo el mando de un
solo comandante encargado de supervisar toda la zona. Se trataba de una
disposicin slo para la guerra contra los persas. Despus de que Nearco
fuera llamado a la corte en 330/329, no tenemos constancia de que se le
sustituyera, y tanto Licia como Panfilia haban sido anexionadas a la sa
trapa de Antigono a finales del reinado. La nueva disposicin se produjo
de m odo natural despus de que Nearco se retirara, cuando Asia M enor
ya no estaba bajo la amenaza de una accin naval. El territorio pudo ser
puesto en las manos del strapa de la Frigia Mayor, el cual operaba des
de su capital, Celenas, situada en el norte. Alejandro estaba dispuesto a
poner y quitar la jurisdiccin de las satrapas segn conviniera a la situa
cin militar del momento.
En el verano del ao 333, todo clculo quedaba eclipsado por el in
minente enfrentamiento con Daro. Antigono fue destinado a Celenas
como strapa de Frigia con una modesta fuerza de 1.500 mercenarios
(Arr., I, 29, 3). El propio rey se desplaz rpidamente hacia el este y es
tableci someramente su dominio en el interior de Asia Menor. En cuan
to a los paflagonios, que ofrecieron rpidamente su sumisin, se limit a
ponerlos bajo el control del strapa de la Frigia Helespntica, y no era
una tarea fcil, pues estaban muy lejos de la capital, Dascilio, y los sepa
raban de ella los territorios de los salvajes e intratables bitinios. N o es sor
prendente que revocaran su sumisin en cuanto Alejandro les dio la es
palda y que cooperaran con la resistencia persa despus de Isos (Curcio,
IV, 5, 13). La dominacin de Capadocia tuvo una historia similar. Este
territorio haba estado dividido en dos satrapas durante las convulsiones
de las revueltas del s. IV. La regin Pntica, situada al norte, estaba bajo
el control de un dinasta nativo, Ariarates, y no se vio afectada por Ale
jandro, cuyo camino discurra mucho ms al sur4. Fue la satrapa situada
3 M etzger el al. (1974), pp. 82-149. Para la fecha correcta, vanse Badian (1977a);
Hornblow er (1982), pp. 47-49. Para la relacin de Pixdaro con Faslide, vase H ornblower (1982), pp. 122-123 y 367 (M.10).
4 Cfr. Bosworth (1980a), pp. 188-189; Hornblow er (1981), pp. 240-244.

269

A leja n d ro M ag n o

al sur, cuyo gobernante haba cado en el Grnico (Arr., I, 16, 3), la que
se rindi a Alejandro. El gobierno fue confiado de inmediato a un capadocio, Sabictas, mientras el rey se desplazaba rpidamente en direccin a
las Puertas Cilicias sin que, por lo que parece, dejara ninguna clase de
fuerza de control; Alejandro estaba reservando sus hombres para el confrontamiento inminente con Daro. Sabictas se perdi sin dejar rastro du
rante la contraofensiva persa en Anatolia emprendida como consecuencia
de Isos. Antigono dirigi las hostilidades en el bando macedonio y ob
tuvo tres victorias, pero se dira que Capadocia permaneci como tierra
de nadie. El camino real entre Sardes y las Puertas Cilicias debi de estar
controlado por Antigono, del que se sabe que oper en Licaonia (Cur
cio, IV, 5, 13), pero su mandato no debi de extenderse ms al norte. En
cualquier caso, toda la Capadocia, junto con Paflagonia, quedaron in
cluidas en la satrapa de Eumenes en el ao 323, la cual comprenda te
rritorio que no se haba pacificado nunca durante el reinado de Alejan
dro y que estaba destinado a ser recuperado mediante la fuerza militar.
En contraste, el de 332 fue un ao de consolidacin. La satrapa de
Cilicia, rica y vital desde un punto de vista estratgico, qued en manos
de un miembro de la guardia personal del rey, Blacro, hijo de Nicanor,
que era al mismo tiempo strapa y general (Diod., XVIII, 22, 1). Tam
bin supervis las finanzas y acu monedas de Cilicia en plata, tal como
haban hecho los strapas, pero en su propio nom bre5, y pudo ser el pri
mer responsable del pago del ejrcito durante el largo sitio de Tiro. Cili
cia era una unidad geogrfica homognea, relativamente compacta y con
fronteras bien definidas. Todas las funciones de gobierno podan ponerse
en manos de un solo hombre. En cambio, Siria era mucho ms comple
ja: una vasta banda de territorio que se extenda desde el Eufrates a la
frontera egipcia e inclua comunidades de aspecto muy distinto, desde las
ciudades estado de Fenicia al hiertico gobierno de Judea. Aqu las dis
posiciones de Alejandro fueron variadas y complejas. Poco despus de
Isos, coloc a M enn, hijo de Cerdimnas, al frente del territorio recin
adquirido al norte de Siria, con una modesta fuerza de contencin for
mada por la caballera mercenaria6. El centro de su autoridad era, proba
blemente, la llanura de Amik, que ms tarde dominaran las tetrpolis selucidas, y su competencia se habra extendido hacia el sur, hasta las
fronteras de Fenicia. Debera limpiar la zona de refugiados persas y man
tenerla en paz mientras Alejandro avanzaba hacia el sur.
El conquistador pas por Fenicia y recibi la rendicin de sus ciuda
des estado una por una. Los reyes locales fueron mantenidos en su puesto:
Gerstrato en Arados y Enilo en Biblos. En Sidn, el rey Estratn II fue
5 Von Aulock (1964).
6 Bosworth (1974), pp. 46-53; Atkinson (1980), pp. 370-371.

270

A leja n d r o y su im perio

depuesto por su amistad con Daro y lo sustituy Abdalnimo, miembro


de una rama colateral de la casa real. Estos monarcas, como sus equiva
lentes griegos y semitas en Chipre, mantuvieron una semiindependencia
bajo la soberana de Alejandro, pero dejaron de emitir moneda de modo
autnom o7. Las cecas fenicias pasaron a acuar las monedas reales de Ale
jandro (vanse, ms adelante, pp. 284-285) y mantuvieron tan slo el m o
nograma de la ciudad como identificacin. Como siempre, hubo una ex
cepcin: Tiro, que ofreci resistencia a Alejandro durante siete meses, vio
cmo vendan como esclavos a sus habitantes y los sustituan pueblos periecos bajo la supervisin de una guarnicin macedonia (Curdo, IV, 5, 9).
Fenicia, en conjunto, no tena ningn gobernador macedonio. Mientras
Alejandro estaba en Tiro no fue necesario y tras su marcha, Filotas, el co
mandante de la guarnicin de Tiro, pudo tener un papel de supervisor
general.
El interior presenta ms problemas. Tras Isos, Parmenin haba ac
tuado en el interior, en las zonas situadas al este del macizo del Lbano,
en Damasco y en el sur. Los dirigentes locales se vieron obligados a so
meterse. Al inicio del sitio de Tiro, Alejandro recibi el homenaje de
Sanballat III, el soberano hereditario de Samaria, y la confirm en su
puesto (Josefo, A .J., XI, 321-322). Pero tambin nombr un comandan
te militar macedonio sobre Celesiria para encargarse de toda tarea de
pacificacin que Parmenin hubiera dejado pendiente (Curcio, IV, 5, 9).
Las funciones de este puesto eran estrictamente militares y contrastaban
con las de M enn en el norte, una zona ms colonizada. Siria estaba to
dava bajo proceso de conquista y, a finales del ao 332, formaba un m o
saico administrativo en el que convivan los dirigentes locales nativos ju n
to con los comandantes macedonios, aplicados todava a la tarea militar
de la ocupacin. Justo antes de que Alejandro entrara en Egipto, Sanba
llat m uri en Samaria (Josefo, A .J., XI, 325) y se produjo una revuelta
entre sus sbditos. Andrmaco, el comandante militar, fue capturado por
los insurgentes samaritanos a principios del ao 331 y estos lo quemaron
vivo. La respuesta de Alejandro fue enviar a M enn desde el norte y p o
ner en su lugar a Arimas, tal vez uno de los subordinados de este. H ubo
una breve campaa de represalia, que ha dejado sus huellas en las tre
mendas ruinas de Wadi Daliyeh8, y Alejandro regres a Tiro con inten
cin de prepararse para la campaa final contra Daro. M enn permane
ci como comandante militar en el sur y se nombr a un nuevo oficial
en Fenicia: Cerano de Berea, uno de los tesoreros de Alejandro, fue co
locado al frente del sistema fiscal de Fenicia (vase, ms adelante, p. 282).
Fenicia segua sin strapa, pero el comandante de la guarnicin de Tiro
7 B e llin g e r (1963), pp. 49-53.

8C r o s s

(1963); (1966).

271

A leja n d ro M ag n o

deba de ser el equivalente militar del cargo fiscal de Cerano. Juntos ten
dran amplias competencias para convencer a cualquier ciudad reacia de
que se encontraba en un error.
El ltimo acto administrativo de Alejandro en Siria fue la sustitucin
de Arimas, cuyos preparativos para la marcha del ejrcito hacia el Eufra
tes no haban sido nada satisfactorios. Su sucesor fue Asclepiodoro, hijo
de Eunico. Siria estaba, por el momento, controlada por dos comandan
tes macedonios en el norte y en el sur, con gobernantes locales en Feni
cia que coexistan con delegados militares y fiscales. Esta situacin dur me
nos de un ao. Al final del 331, Alejandro envi a la costa a un tal Menes,
que actuara como hiparco de Cilicia, Siria y Fenicia. Al mismo tiempo,
se apart de sus puestos los comandantes titulares. Asclepiodoro llev
tropas mercenarias a Bactra en el invierno del 329/328, junto con otro
hombre cuyo nombre la tradicin ha deformado pero que denomina s
trapa de Siria (Arr., IV, 7, 2). Lo ms sencillo es dar por hecho que los
dos strapas anteriores fueron llamados a la corte con refuerzos para el
ejrcito. En el lugar de ambos, Menes, un miembro destacado de la guar
dia personal del rey, ocup un importante puesto militar desde el cual de
ba coordinar la costa comprendida entre Cilicia y la frontera egipcia. No
podemos saber si operaba en conjuncin con otros gobernantes o tena a
su cargo un mando nico y amplio: los datos son demasiado vagos e in
completos9. Pero Siria no permaneci dividida. En el momento en que
se estableci el dominio de Babilonia (junio de 323) estaba gobernada
como una unidad y Cilicia era una satrapa separada. La zona occidental
de Anatolia proporciona una analoga muy til. Durante la confusin de
la guerra del Egeo, Licia y Panfilia formaron una satrapa independiente
bajo el mando de Nearco pero, en cuanto se consigui la paz, se unific
con Frigia bajo el control general de Antigono. Las exigencias de la gue
rra haban requerido pequeos mandos que pudieran combinarse ms
adelante, cuando los ejrcitos mercenarios que haban mantenido la lu
cha fueran enviados de regreso al mando central, dirigidos todava por sus
anteriores strapas.
Egipto no supona ningn problema. Haba admitido de modo pac
fico a Alejandro con la colaboracin del strapa persa y el pueblo lo aco
gi como un liberador. Todo indicaba que era necesario reconocer, aun
que slo fuera de palabra, las aspiraciones nacionalistas de los egipcios. As
pues, se confi a dos nativos, Doloaspis y Petisis, la administracin civil
de Egipto, dividida de nuevo en sus dos reinos gemelos inmemoriales.
Arriano (III, 5, 2) les da el ttulo de nomarcos, lo que indica que iban a

IJ Bosworth (1974), pp. 53-39; B runt (1976-19839, pp. 1 y 278-279. Para otros pun
tos de vista, vanse L e u z e (1935), pp. 436 ss.; Tarn (1948), pp. 2 y 176-178.

272

A leja n d r o y su im perio

llevar a cabo a nivel nacional las funciones que los modestos gobernado
res desarrollaban en los cuarenta y dos nomos, las subdivisiones adminis
trativas del pas. Pero los nombramientos parecen haber sido pura facha
da. Cuando Petisis rechaz el cargo, Doloaspis recibi la administracin
entera, de modo que sus funciones no podan ser una carga demasiado
onerosa. En efecto, haba una pltora de oficiales macedonios. Las guar
niciones de Pelusio y Menfis tenan comandantes macedonios, al igual
que los dos ejrcitos del Alto y el Bajo Egipto, y la flota integrada por 30
trirremes. Las fuerzas mercenarias residentes, pobladores militares reclu
tados en los periodos sata y persa, fueron retenidos bajo el mando de un
inmigrante griego, Licidas el Etolio, pero Alejandro deleg a uno de sus
Compaeros para que actuara como secretario. Haba tambin dos mis
teriosos supervisores (episkopo), cuyas funciones Arriano (III, 5, 3) no de
fine con claridad; podan ser inspectores suplementarios de los mercena
rios residentes, pero es ms probable que fueran el equivalente civil de los
generales, revisaran la administracin de Egipto y supervisaran al nomarco nativo10. Visto de modo superficial, la divisin de competencias no es
distinta de la de Caria, pero los oficiales nombrados son mucho ms n u
merosos y el nico egipcio que hay entre ellos parece abrumado por los
macedonios. Hasta la fecha, no hay pruebas de que hubiera ningn s
trapa. A Alejandro pareca horrorizarle la idea de dar a un solo hombre
el control de todo el viejo reino (cuyos habitantes podran haber tomado
a mal que se mantuviera el ttulo persa).
La figura ms interesante de la administracin egipcia fue Cleome
nes, un inmigrante griego de Nucratis. Primero fue destinado al m an
do de Arabia, con base en Heropolis, que supona la supervisin de las
regiones desrticas situadas al este del delta (las regiones situadas al oeste
tenan un comandante distinto, Apolonio, hijo de Carino). Pero tambin
qued al frente de todo el sistema fiscal de Egipto; los nomarcos de las
42 subdivisiones fueron encargados de recaudar el tributo local, tal como
haban hecho bajo el dominio persa, y de ponerlo en manos de Cleo
menes (Arr., III, 5, 4). Esto le dio un enorme poder real en todo Egip
to. Como receptor del tributo, controlaba de modo natural el gasto p
blico y, en particular, el pago de las guarniciones y los ejrcitos reales.
Tena tambin encomendado supervisar la construccin de Alejandra
([Arist.], Oec., 1352a29; Arr., VII, 23, 7). Por otra parte, su trabajo im
plicaba la supervisin directa de los nomarcos y, estuviera autorizado for
malmente o no, les impona directrices. Durante la gran escasez de la d
cada del 320 a. de J.C., regul la exportacin de cereales por parte de los

10 Segn Bosworth (1974), p. 55, n. 2; (1980a), p. 276. Para el otro punto de vista,
vanse E h r e n b e r g (1965), p. 437; Pearson (1960), pp. 61-62; Atkinson (1980), p. 365.

273

A leja n d ro M ag n o

nomos. Los nomarcos vieron sus cuotas de exportacin restringidas seve


ramente y sujetas a un fuerte impuesto que reverta de modo automti
co a Clemenes junto con los pagos de otros impuestos ([Arist.], Oec.,
1352al7-23). Al mismo tiempo, especulaba por su cuenta utilizando los
excedentes administrativos para comprar cereales a precios interesantes a
los agricultores locales y revendindolos al precio colosal de 32 dracmas
por medida, obteniendo una triple ventaja: acaparaba el mercado, lo ex
plotaba en beneficio propio y tambin en el del tesoro pblico. Los re
sultados se veran en los grandiosos edificios de Alejandra, y su fundador
estuvo ms que agradecido. Una famosa carta, mencionada por Arriano
(VII, 23, 7-8), da instrucciones a Clemenes para que edifique un heroa
dedicado a Hefestin y le garantiza que ninguno de sus delitos, pasados
o futuros, ser castigado si la construccin es la bastante impresionante.
Es probable que la carta sea autntica11, quiz la citara Ptolomeo para jus
tificar el haber ejecutado a Clemenes, y proyecta una luz considerable
sobre la actitud de Alejandro en relacin con el gobierno. La explotacin
y la malversacin eran permisibles e incluso dignos de elogio siempre que
el gobierno obtuviera con ello un beneficio suficiente. Clemenes fue de
bidamente reconocido como strapa de Egipto. Desde el principio, fue el
principal administrador de la provincia y en su direccin de las finanzas
actu de facto como strapa, presumiblemente con la cooperacin de las
autoridades militares macedonias. Finalmente, antes de que Alejandro
regresara de la India, fue investido de modo formal con la satrapa. H a
ba demostrado su vala y no podra constituir nunca una amenaza para la
autoridad real12.
Despus de Gaugamela, la poltica administrativa de Alejandro tom
un nuevo rumbo. Durante el ao siguiente, escogi a sus strapas entre la
nobleza persa derrotada. El primero de estos nuevos nombramientos tuvo
lugar en Babilonia a finales del ao 331. Maceo, strapa de Cilicia y Siria
desde los primeros aos de Artajerjes III, presidi la rendicin de la ciu
dad a Alejandro y este pronto lo nombr strapa de Babilonia. Probable
mente, su esposa era de Babilonia (sus hijos tienen nombres claramente
babilonios) y resultaba tan aceptable para el pueblo como cualquier otro
persa. N o parece que Alejandro dudara de su lealtad y, en cualquier caso,
era poco probable que si se produca una revuelta los babilonios tomaran
partido a favor de un miembro de la aristocracia persa. Una vez ms, los
efectivos militares quedaron bajo el mando de un Compaero, Apolodoro de Anfpolis (Arr., III, 16, 4; VII, 18, 1), y la formidable ciudadela de
Babilonia fue ocupada por Agatn de Pidna con una guarnicin macedo11 Segn Ham ilton (1953), p. 157;
Seibert (1972b).
12 Badian (1966), pp. 58-59.

274

Vogt

(1971), contra Tarn (1948), pp. 2

303-306;

Alejandro y su imperio

nia integrada por 700 hombres (Diod., XVII, 64, 5). A Maceo le habra
tocado la administracin civil de Babilonia, una tarea bastante pesada, y en
teora era la cabeza de la satrapa, con cierta influencia sobre la acuacin
de moneda. En Babilonia continu con las emisiones strapas que haba
acuado en Siria y las primeras acuaciones llevaron su propio nom bre13.
N o se sabe hasta qu punto controlaba la acuacin pero, en la vertiente
econmica, sus actividades estaban severamente circunscritas por el nom
bramiento de otro funcionario que recaudaba el tributo de la satrapa, y
quedaron todava ms limitadas cuando Hrpalo convirti a Babilonia en
el centro de su administracin. El poder real, como en otras partes, esta
ba en manos de los comandantes militares macedonios.
El mismo modelo se aplic en Susa, donde el strapa titular, Abulites, qued confirmado en su puesto, acompaado por el comandante de
la guarnicin macedonia y por un general para el ejrcito de ocupacin
(Curcio, V, 2, 16-17; Arr., III, 16, 9). Incluso en Prside, el corazn del
viejo imperio Aquemnida, nom br a un strapa persa, Frasaortes, pero
haba una fuerza de ocupacin de macedonios mayor de lo habitual (Cur
cio, V 6, 11). El caso de Media es especialmente interesante. Alejandro
rode la provincia a velocidad suicida durante la persecucin de Daro y
dej un gran contingente de infantera de la falange para que transporta
ra el gran tesoro desde Perspolis a Ecbatana, situada ms al norte. Par
m enin estaba al frente de la operacin y despus permaneci en Ecba
tana junto con cuatro altos mandos de la infantera mercenaria y de la
tracia. Por el momento, el administrador del tesoro, Hrpalo, estaba liga
do a ellos. Era una concentracin de fuerza militar sin precedentes en
Asia y el strapa quedaba, inevitablemente, eclipsado. Este strapa era, una
vez ms, un persa; en esta ocasin, un disidente llamado Oxidates que ha
ban encontrado en Susa condenado a muerte. A pesar de sus credencia
les, dur un tiempo relativamente corto. Dio muestras de una falta de en
tusiasmo manifiesta durante la contraofensiva de Beso en el ao 329, y
fue sustituido por el strapa anterior, Atrpates, el cual se rindi a Ale
jandro tan slo tras la muerte del rey su seor (Arr., IV, 18, 3). Al haber
dado muestras de sumisin, pudo ser restituido en su antigua satrapa, en
la que permaneci hasta el final del reinado, gozando del favor del rey
mientras los jefes militares macedonios eran ejecutados. Segn parece,
tambin tena cierta competencias en el terreno militar. Fue l quien su
prim i la insurreccin nacionalista de Bariaxes en el ao 324 (Arr., VI,
29, 3), dando muestras de lealtad a su nuevo rey y ponindose en contra
de su propio pueblo, en tanto que Alejandro destitua a sus colegas mace
donios por considerarlos indignos de confianza.

13 Bellinger (1963), pp. 60-68; Badian (1965b), p. 171; Bosworth (1980a), p. 315.

275

A leja n d r o M a g n o

Segn las fuentes, en Parta, el cruce de caminos estratgico situado


al este del Irn, tuvo lugar una serie de acontecimientos similares. All, el
prim er strapa de Alejandro fue Aminapes, exiliado de la corte de Filipo
que, tras recuperar el favor de Alejandro, lo ayud a someter a Egipto.
Poda esperarse de l que fuera leal, pero no tena contactos locales y fue
incapaz de controlar su satrapa cuando Beso instig una revuelta. El s
trapa anterior, Fratafernes, se rindi tras el asesinato de Daro y fue res
tituido en su anterior satrapa en los primeros meses del ao 329 (Arr.,
III, 28, 2). U na vez en su puesto, defendi Parta contra Brazanes, al que
Beso haba nombrado strapa, y conserv el territorio para Alejandro.
Cuando dio la noticia de su xito en el invierno de 328/327, se le en
carg otro cometido: detener a Autofrdates, strapa de los pueblos veci
nos de las montaas de Elburz, y anexionarse su satrapa. Esta misin era,
sin duda, apropiada para l y la ejecut con xito (Curcio, X, I, 39). Del
mismo m odo que en Atropates, poda confiarse en Fratafernes para que
defendiera una satrapa que, seguramente, l consideraba tan suya como
de Alejandro, y para que aplastara tan duramente como Alejandro todo
intento local de usurpar su posicin.
La cuestin fundamental era la lealtad. Atropates y Fratafernes se
comportaron de m odo irreprochable en este sentido, pero no todos los
strapas iranes fueron tan intachables. Satibarzanes fue confirmado en
Aria, pero en cuanto Alejandro le dio la espalda, traslad su lealtad a
Beso, que haba adoptado el nombre real de Artajeijes, masacr la pe
quea fuerza macedonia que haban dejado con l y emprendi una cam
paa de guerrillas contra Alejandro y sus lugartenientes que dur casi un
ao. Estaba claro que prefera un rey de su propia raza al conquistador
macedonio. Su sucesor, Arsaces, no lo hizo mucho mejor y Alejandro or
den que lo arrestaran a los pocos meses de estar en su puesto y que lo
sustituyera como strapa un Compaero, Estasanor, de la ciudad chiprio
ta de Solos14. E n esta ocasin, el nombramiento fue un xito. Estasanor
dio muestras de eficacia y energa, y en el ao 327 obtuvo como recom
pensa la extensin de su satrapa hacia el sur, hacia la regin lacustre de
Sistan (la antigua Drangiana). Sustituy al anterior strapa nativo, Arsames15. Drangiana haba estado unida a Aracosia, el corredor vital del ro
Helmand, y la satrapa conjunta estaba gobernada por el regicida Barsaentes. En la emergencia militar del ao 329, con el camino del norte, el
de Bactra, en manos del enemigo, Alejandro consider prudente dividir
el mando, dejar a un persa al frente de la regin de lagos de Sistan y nom
brar a un Compaero, M enn, para que controlara una ruta vital a travs
del H indu Kush (Arr., III, 28, 1; Curcio, VII, 3, 5).
14 Cfr. Berve (1926), 2 nms. 146, 697, 719; Bosworth (1981), pp. 19-22.
15 Curcio, VIII, 3, 17; cfr. Bosworth (1981), pp. 22-23.

276

A leja n d r o y su im perio

La siguiente zona de importancia era la regin fronteriza del nordes


te de Bactria y Sogdiana, la satrapa originaria de Beso. All Alejandro
empez por repetir el modelo que haba establecido en el ao 330 y
nombr strapa de Bactria al noble persa Artabazo (Arr., III, 29, 2). El
territorio se haba ganado con una facilidad asombrosa y Alejandro con
sider que poda dejarlo bajo un persa, con comandantes macedonios en
las principales ciudadelas para que lo ayudaran o le pusieran trabas, segn
dictaran las circunstancias. Artabazo era uno de los supervivientes ms
distinguidos de la aristocracia persa, nieto de Artajeijes II y con un lina
je digno de una de las satrapas que solan reservarse a los prncipes de
sangre real16, no obstante, sus relaciones lo ligaban a la Frigia Helespntica, situada en el extremo opuesto del imperio, y no tena lazos ances
trales con Bactria. Era tambin enemigo de Beso y era previsible que
ofreciera resistencia ante l. Alejandro no qued decepcionado por la leal
tad de Artabazo pero, por una vez, sus clculos militares fueron errneos.
En el verano del ao 329, toda la zona comprendida entre el ro Jaxartes y
el Hindu Kush se alz en una insurreccin (vanse, ms arriba, pp. 128 ss.)
y no pudo someterla hasta pasados dos aos de guerra muy reida. Q ue
d as bien claro que esta satrapa presentaba uno de los problemas mili
tares ms difciles del imperio y, a finales de verano del ao 328, Artaba
zo abdic de su mando con la diplomtica excusa de su edad (no tendra
sesenta aos). En su lugar, Alejandro nombr primero a uno de sus ge
nerales ms veteranos, Clito el Negro (Curcio, VIII, I, 19-21), y despus
(tras el banquete fatal de Maracanda) nom br a Amintas, hijo de N ico
lao. El ejrcito que dej en la satrapa estaba en consonancia con su im
portancia: 10.000 soldados de infantera y 3.500 de caballera, la mayor
fuerza defensiva del imperio (Arr., IV 22, 3). Haba tambin una red de
colonias militares con una elite gobernante integrada por grecomacedonios (vase, ms adelante, p. 290). Al mismo tiempo, la poblacin militar
nativa qued reducida por las levas que Alejandro impuso para sus cam
paas en la India y para su nuevo cuerpo de Epgonos17. Alejandro haba
cambiado con mayor profundidad a Bactria y Sogdiana que a cualquier
otro sector del imperio. La guerra, las matanzas y los asentamientos m i
litares haban afectado al equilibrio demogrfico, y Alejandro pudo dejar
una clase dominante europea integrada por muchas decenas de miles de
individuos, el ncleo de la que se desarroll hasta formar el imperio indogriego un siglo ms tarde. Los poderosos barones iranes de la satrapa
conservaron sus dominios en su mayor parte; tenemos pruebas concretas
en el caso de Corienes, que fue confirmado en la hiparqua de los paretecos. Pero el verdadero gobierno estaba firmemente sujeto por manos
16 Berve (1926), 2 nm. 152; B runt (1975).
17 Arr. V, 11, 3; 12, 2; VII, 6, 3. Cfr. Bosw orth (1980b), pp. 15-18.

27 7

A leja n d ro M ag n o

macedonias. Alejandro estaba dispuesto a contraer matrimonio con una


princesa bactria para hacer que su dominio fuera ms aceptable y los al
tos cargos que haba dejado en la satrapa, aparentemente, siguieron su
ejemplo y demostraron as que haba surgido una nueva clase dominan
te18. En esta satrapa, los persas ocupaban una posicin subordinada y ni
se planteaba la posibilidad de una divisin de poderes.
Cuando Alejandro se desplaz hacia el este, en el verano del 327, en
tr en el territorio que quedaba fuera del Imperio persa y estaba go
bernado por una multitud de prncipes nativos que, con frecuencia, se
llevaban mal entre s19. Aqu Alejandro apenas intent interferir en los
gobiernos existentes. Los prncipes (que Arriano llama hiparcos) con
servaban sus regmenes si s rendan; en caso contrario, eran depuestos y
sustituidos por gobernantes ms sumisos. Al principio se llev a cabo una
poltica deliberada para promover a indios expatriados: en Peuceltide,
Sangeo fue nombrado para el cargo tras regresar del exilio en la corte de
Taxiles (Arr., IV, 22, 8), y Sisicoto, al cual se le haba dado la gran ciudadela de Aornos, haba pasado muchos aos en Bactria, donde prest
servicio con lealtad, primero a Beso y despus a Alejandro (Arr., \ 30, 4).
Alejandro tambin dej un gran nmero de tropas en las guarniciones, lo
que era inevitable debido a la tenaz resistencia con que se encontr du
rante su marcha hacia la India. U n strapa macedonio, Nicanor, desem
pe una supervisin general del territorio comprendido entre Parapamsada y el Indo, pero sus funciones eran militares: seguir con la
pacificacin de la zona. La administracin civil debi de permanecer en
manos de los gobernantes nativos. Al otro lado del Indo, Taxiles, el prn
cipe indio ms poderoso de la regin, reconoci de inmediato a Alejan
dro. En el m om ento en que haba llegado al trono, haba enviado una
embajada a Sogdiana, invitando al conquistador a que la ayudara contra
sus recalcitrantes vecinos. En cuanto Alejandro cruz las fronteras de Parapamsada (Arr., IV, 22, 6), le ofreci su sumisin y su ayuda material.
Alejandro lo confirm debidamente en sus dominios, pero bajo el control
macedonio. Taxiles haba renunciado a la soberana y Alejandro impuso su
propia autoridad real, representada por un strapa macedonio, Filipo, hijo
de Mcata; y tom la precaucin de dejar una guarnicin en Taxila
(Arr., V, 8, 3). Se aplic tambin un tributo regular (Arr., VI, 14, 2). Ta
xiles tena un cierto grado de autonoma local, pero esta se ejerca segn
la voluntad de Alejandro y de su strapa.
El Hidaspes se convirti en la verdadera frontera del imperio. Al otro
lado, se permiti que Poro conservara su reino, que Alejandro ampli
18 Epil. M etz, 31; Diod., XVII, ndice A; cfr. Bosworth (1980b), p. 11.
19 Vanse, en especial, Niese (1893), pp. 1 y 500-509; Berve (1926), pp. 1 y 268-273;
Badian (1965b), p. 180; Bosworth (1983).

278

A leja n d r o y su im perio

cuidadosamente, colocando a los pueblos vecinos bajo su dominio hasta


que control todo el territorio entre el Hidaspes y el Hfasis, unas tierras
de riqueza proverbial que comprendan (segn las cifras ms moderadas)
siete tribus y 2.000 ciudades (Arr., VI, 2, 1; V, 29, 2). En ellas, Poro era
plenipotenciario y ocupaba el poder sin tropas macedonias o un strapa
macedonio. Alejandro estaba lo bastante impresionado por su valor y su
habilidad como para colocarlo como gobernante vasallo de su territorio
fronterizo avanzado. Al oeste del Hidaspes, la presencia macedonia fue
ms impertinente. Filipo se haba visto forzado a intervenir en Asacenia
en conjuncin con el strapa iran de Parapamsada despus de que el ma
cedonio Nicanor cayera en accin contra los insurgentes, todava reacios
a aceptar la dominacin de Alejandro (Arr., V, 20, 7). Su propio territo
rio se extenda hacia el sur e inclua a los molestos malios y, al final, cu
bri todo el curso del Indo hasta su confluencia con el Acesines (Arr.,
VI, 14, 3; 15, 2). Las fuerzas de la satrapa eran considerables: conserva
ba todo el contingente tracio ms tropas de infantera para la tarea de las
guarniciones, testimonio elocuente de la naturaleza inestable de su m an
do. Al sur de la confluencia, otro strapa, Pitn, hijo de Agenor, exten
da sus dominios hasta el ocano y, cuando Alejandro parti en direccin
al oeste, estaba actuando en las proximidades de Patala.
Esta divisin no dur mucho. Cuando Alejandro lleg a Gadrosia, a
finales del ao 325, recibi la noticia de que Filipo haba sido asesinado
por unos mercenarios nativos que estaban a su servicio (sus tracios no
eran suficientes para todas sus tareas militares). Por el momento, la satra
pa del norte qued bajo el mando de Taxiles y de Eudamo, el lugarte
niente macedonio de Filipo (Arr., VI, 27, 2; Curcio, X, 1, 20-21). Ale
jandro tena intencin de enviar otro strapa pero, segn parece, cambi
de opinin. En el momento de su muerte, Taxiles segua al mando de la
satrapa del norte, mientras Pitn haba sido trasladado al noroeste, al va
lle del Cofn. El territorio de Poro se haba ampliado. En el ao 321, lle
gaba hasta lugares tan al sur como Ptala y el ocano, y se deduce que esta
ampliacin se haba hecho bajo Alejandro (Arr., Succ., F 1, 36). Parece
como si Alejandro no estuviera dispuesto a pagar el precio de gobernar
todo el curso del Indo mediante strapas macedonios y, en lugar de ello,
ampliara el reino vasallo de Poro, dejando que fuera l quien mantuviera
el control de los molestos pueblos del sur20. Las fuerzas militares mace
donias fueron enviadas junto con sus comandantes para que vigilaran la
ruta vital entre el Indo y Parapamsada, que nunca haba estado bien pa
cificada. En cuanto al valle del Indo, Taxiles era el prncipe supremo de
la zona del norte y gobernaba con la ayuda del ejrcito europeo y, al otro
20
E n relacin con esta interpretacin, vase Berve, R E X IX , 219; contra Tarn (1948),
pp. 2 y 310-313.

27 9

A leja n d ro M a g n o

lado del Hidaspes, hacia el este y el sur, Poro gobernaba de m odo inde
pendiente; en teora, estaba sometido a Alejandro, pero slo lo ataba su
declaracin de vasallaje. Esta era una amplia zona de seguridad y abarca
ba desde las laderas del Himalaya hasta el ocano Indico, donde, proba
blemente, ni siquiera el mando de Poro poda ir ms all de sus dominios
ancestrales. En el nordeste, el imperio macedonio se haba reducido: el
estrecho corredor que discurra por el paso de Khyber estaba gobernado
directamente por un strapa macedonio, y la cabeza de puente del Pun
jab por un prncipe nativo. La conquista de la India, con todas sus victo
rias poco seguras, demostraba que el pas no poda ser sometido sin un
gasto de hombres inaceptable.
Los ltimos acontecimientos se produjeron despus de que Alejandro
regresara al oeste e iniciara la purga de strapas infractores durante el in
vierno de 325/324. La mayora de las vctimas fueron iranes: Astaspes en
Carmania, Orxines en Prside, Abulites y Oxatres en Susiana y Paretacene21. Fueron acusados de incompetencia y mal gobierno, pero las accio
nes de Alejandro implicaban algo ms que la represin de la extorsin. El
ejemplo de Clemenes en Egipto muestra que la explotacin de los sb
ditos poda excusarse e incluso permitirse si ese abuso supona algn be
neficio. Ms importantes eran los levantamientos nacionalistas en el cen
tro de Irn. En Media haba surgido un pretendiente y haba adoptado la
tiara vertical que simbolizaba la realeza (Arr., VI, 29, 3), y Crtero haba
arrestado a una serie de rebeldes durante su paso por Aracosia y Drangiana (Arr., VI, 27, 3; Curcio, IX, 10, 19). Exista tambin el problema
de la insubordinacin. Cuando Alejandro estuvo ausente en la India, las
comunicaciones con l quedaron prcticamente cortadas y era natural
que los strapas se sintieran tentados de actuar como dspotas indepen
dientes. Nada ilustra mejor la situacin que el caso de Orxines, general
de las levas persas en Gaugamela y noble de linaje real. Mientras Alejan
dro estaba en la India, haba usurpado la satrapa, aprovechando el inte
rregno provocado por la muerte de Frasaortes. Alejandro no lo haba
confirmado nunca en su puesto ni tampoco se haba comunicado cn l
(Arr., VI, 29, 2). Orxines hizo declaraciones de sumisin en cuanto el rey
se acerc a Prside, pero pronto fue acusado de complicidad en la profa
nacin de la tumba de Ciro y fue ejecutado. La usurpacin del poder no
poda perdonarse, aunque el castigo no se infligiera por ese concepto. En
otros lugares se produjeron acciones similares. En Carmania, Astaspes fue
acusado de tramar una revolucin mientras Alejandro estaba en la India
(Curcio, IX, 10, 21), y Abulites y su hijo quiz tambin estaban en el

21
D ocum entacin en B adian (1961), p. 17; no obstante, vase H iggins (1980),
pp. 140-152.

280

A leja n d r o y su im perio

mismo caso: Arriano (VII, 4, 2) da a entender que su mala conducta es


taba alentada por la idea de que Alejandro nunca volvera.
Es posible que le llegara al rey alguna advertencia sobre los problemas
de la insubordinacin de los strapas ya en el ao 325, cuando Tiriaspes,
acusado de mal gobierno en Parapamsada, fue depuesto de su cargo y
ejecutado (Arr., VI, 15, 3; Curcio, IX, 8, 9). Su sucesor fue el propio sue
gro de Alejandro, Oxiartes, cuya lealtad, dadas las circunstancias, era irre
prochable. Alejandro haba tomado medidas drsticas contra la insubordi
nacin en el este y sigui con el proceso en el oeste cuando encontr
pruebas de que se burlaba su autoridad. Com o resultado, los strapas ira
nes desaparecieron casi por completo. Los nicos supervivientes, adems
de Oxiartes, fueron Atrpates en Media y Fratafernes en Parta, que ha
ban demostrado su lealtad deteniendo insurgentes y entregndolos a la
justicia. Sus sucesores fueron macedonios. En Prside fue Peucestas quien
se puso al frente de la satrapa, y Alejandro lo alent vivamente a que
aprendiera persa y asimilara las mores del pas; y en Carmania fue Tlepo
lemo, que tena aos de experiencia como supervisor militar en Parta,
donde haba colaborado estrechamente con Fratafernes. Alejandro los es
cogi con sumo cuidado para que gobernaran con eficacia y lealtad, y la
escasa posibilidad de que provocaran algn incidente fue reducida toda
va ms por el edicto general para licenciar todos los ejrcitos de las sa
trapas (Diod., XVII, 111, 1).
La nica accin de castigo contra los comandantes macedonios fue la
ejecucin de los generales de Media. Cleandro y Sitalces (y probable
mente Agatn) fueron sometidos a juicio cuando se encontraron con
Alejandro en Carmania, acusados de sacrilegio y de opresin por sus sb
ditos, y de inmediato fueron sentenciados a muerte. Heracn fue indul
tado por el momento, pero ms tarde fue condenado por delitos simila
res en Susa (su competencia militar se haba extendido de modo evidente
ms all de la satrapa en la que estaba instalado). Este asunto es un ver
dadero misterio22. Arriano (VI, 27, 4) y Curcio (X, 1, 1-9) coinciden en
que se trataba de un caso de mal gobierno, pero los oficiales de Media no
tenan el monopolio en este tema. La insubordinacin fue, una vez ms,
un factor importante. Los culpables se haban comportado como m onar
cas semiindependientes, como si no fueran responsables ante nadie (cfr.
Curcio, X, 1, 7). Al mismo tiempo, su ejecucin fue bien recibida por el
ejrcito. Haban estado muy involucrados en el asesinato de Parmenin y
ahora estaban expiando sus culpas. Ahora se les rechazaba, mientras que
el strapa iran de Media, que haba dado muestras de falta de lealtad ha
cia sus compatriotas, retuvo su puesto con felicitaciones. Como de cos

22 Cfr. Badian (1961), pp. 20-25; Bosworth (1971b), p. 124.

281

A leja n d ro M ag n o

tumbre, las acciones de Alejandro estaban determinadas por considera


ciones a corto plazo. Resulta difcil vislumbrar una poltica permanente
tras la exigencia bsica de que las satrapas, una vez conquistadas, se man
tuvieran en paz con el mnimo gasto de hombres y de que se le recono
ciera como rey de m odo universal e incondicional.

d m in is t r a c i n f in a n c ie r a

En trminos generales, Alejandro acept el sistema fiscal Aquemnida tal como lo encontr. Bajo Alejandro, los strapas eran en gran medi
da responsables de la recaudacin de impuestos, tal como lo haban sido
antes. Utilizaban los ingresos para pagar sus gastos habituales y enviaban lo
que sobraba (si sobraba algo) a los depsitos centrales. La recaudacin ha
bra permanecido en manos de los funcionarios locales, segn indican los
datos de Egipto, donde los 42 nomarcos siguieron obteniendo tributos lo
cales y entregndolos a la autoridad central (Arr., III, 5, 5). Alejandro no
se preocupaba por los pagos regulares de los tributos. Confiaba en la
afluencia peridica de lingotes de metales preciosos para financiar los gas
tos de sus campaas y recurra con prodigalidad a las reservas acumuladas
que haba descubierto en Sardes, Damasco, Susa y, sobre todo, en Perspolis. Al final, en Ecbatana haba ms de 180.000 talentos acumulados23,
una cantidad colosal que liberaba a Alejandro de las limitaciones de un
presupuesto. Los excedentes de las provincias no eran vitales para l y bien
podra haber aceptado que los gastaran los strapas, ya que casi todos ellos
estaban acosados de modo intermitente por la guerra y la rebelin, y te
nan ejrcitos permanentes que mantener y que pagar.
En la mayora de los casos, el strapa estaba al frente de la organizacin
fiscal, pero en algunos lugares aparecen otros funcionarios con responsa
bilidades tributarias en las satrapas ms grandes. En Lidia, un griego lla
mado Nicias estaba al frente del gravamen y la recaudacin de los tributos
(Arr., I, 17, 7)24. N o aparece mencionado como subordinado del strapa
pero, por otra parte, no tena efectivos militares separados y dependera del
strapa de modo inevitable si surga alguna resistencia a sus actividades fisca
les. Era un nombramiento lgico, dada la complejidad y diversidad de la sa
trapa de Lidia, y dado el hecho de que el strapa Asandro pronto estara
combatiendo en la guerra del Egeo. La compleja tarea de controlar las obli
gaciones fiscales de las comunidades lidias, fueran de colonos brbaros en

23 Estrabn, 731; cfr. D iod., XVII, 80, 3; Justino, XII, 1, 3. Es difcil reducir las cifras
que m encionan las fuentes a un esquema coherente; cfr. Bellinger (1963), pp. 68-70; Bos
w orth (1980a), p. 330.
24 B o sw o rth (1980a), p. 130; contra G riffith (1964), pp. 25-30; W irth (1972).
282

A leja n d r o y su im perio

tierras reales o en las ciudades helnicas, quedaba en manos de otro fun


cionario. Lo mismo suceda con la rica satrapa central de Babilonia, que
tambin tena un encargado especial para gestionar sus impuestos: Ascle
piodoro, hijo de Piln (Arr., III, 16, 4) y aqu tambin la complejidad fi
nanciera de la provincia justificaba este nombramiento adicional. Otras zo
nas clave tambin tenan supervisores financieros. El tributo de las ciudades
fenicias estaba bajo el mando del macedonio Cerano de Berea; y, tal como
hemos visto, el control de Clemenes sobre los tributos del Alto y Bajo
Egipto lo convirti, de modo inevitable, en el hombre ms influyente de
la satrapa. Existe un posible paralelo en el nombramiento de Filxeno en
el sudoeste de Asia Menor. Se le encarg recaudar los tributos de esta zona
del Tauro (Arr., III, 6, 4), una descripcin tremendamente vaga que, por
lo menos, corresponda a la gestin del tributo en varias satrapas de Asia
Menor. En el ao 331, los comandantes de Frigia y de Caria en particular
haban estado muy ocupados con las guerras de los dos aos anteriores y
poco tiempo habran tenido para dedicar a la administracin fiscal de sus
reas. Se producira tambin una importante reorganizacin posblica y se
ra razonable delegar en un solo funcionario la tarea de coordinar las fi
nanzas de las satrapas ms apremiadas. En ese caso, las amplias competen
cias de Filxeno lo convirtieron en uno de los hombres ms influyentes del
subcontinente, y no resulta sorprendente encontrarse con que sucedi a la
anciana princesa Ada como strapa de Caria25. Sus amplios poderes hicie
ron que resultara natural que asumiera las funciones de strapa hasta que
Alejandro lo confirm en su puesto.
El corazn financiero del imperio comprenda las capitales reales: Ba
bilonia, Susa, Ecbatana y Perspolis. All se encontraban las reservas del Im
perio persa, que Alejandro haba intentado concentrar, en un principio, en
la ciudadela de Ecbatana bajo el control de su principal tesorero, Hrpalo,
hijo de Mcata (Arr., III, 19, 7). Durante el verano del ao 330, Hrpalo
qued separado de la corte y durante los cinco aos siguientes actu como
tesorero central del Imperio. La sede de su administracin parece haber es
tado en Babilonia, donde instal a su amante ateniense, Pitionice; pero su
influencia lleg hasta puntos tan lejanos como Tarso y Roso en la costa
oriental del Mediterrneo, y su enemigo Teopompo lo acus de compor
tarse como un rey por derecho propio (F G rH 115 F 253-254). Sus com
petencias se extendan sobre las provincias centrales del Imperio y abarca
ban algo ms que las simples finanzas: se dice que los 7.000 mercenarios que
se sumaron a Alejandro en la India los haba enviado l (Curcio, IX, 3, 21).
Debido a la escasez de pruebas, no podemos definir los lmites de su auto
ridad y valorar hasta qu punto el rey aprobaba su poder de facto, pero, lo
25
Arr., VII, 23, 1; 24, 1; [Arist.], Oec., 1351b36. Vase Bosworth (1980a), pp. 281-282;
contra Berve (1926), 2 nms. 793-794; Badian (1966), pp. 56-60.
283

A leja n d ro M ag n o

aprobara o no, su verdadero poder era inmenso. Control el tesoro real,


tuvo cantidades sin precedente a su disposicin y, al mismo tiempo, era un
viejo amigo del rey y miembro de la antigua casa de los prncipes de Elimitide. Aquel que se hubiera atrevido a desafiarlo directamente habra
sido un hombre valiente. Diodoro (XVII, 108, 4) lo describe como un s
trapa y, aunque no lo fuera exactamente, el trmino no es inadecuado. No
hay duda de que su sucesor, Antmenes de Rodas, tuvo poderes de man
do. Su ingenioso sistema de seguro para los esclavos del ejrcito real impli
caba poder dar instrucciones directas a los strapas, tanto para recobrar a los
evadidos como para reembolsar su valor; y no vacil en volver a instaurar
un diezmo babilnico obsoleto sobre las importaciones para recaudar di
nero de los distinguidos embajadores que visitaron la capital durante el l
timo ao de Alejandro ([Arist.], Oec., 1352b28-32, 1353a2-4). A diferen
cia de Hrpalo, Antmenes era relativamente mediocre, pero mantuvo la
tarea de Hrpalo de supervisin general de las satrapas centrales. Se dira
que no era el grado de autoridad de Hrpalo lo que molest a Alejandro,
sino los aires reales que adoptaba. Como los jefes militares de Media, haba
actuado como si su rey no fuera a regresar nunca (Diod., XVII, 108, 4) y,
en lugar de sufrir el destino de estos, huy a Europa con un ejrcito mer
cenario y 5.000 talentos del tesoro real, todo la que poda llevar a toda ve
locidad con su modesto convoy. Su misma distincin haba contribuido a
su cada y Alejandro se asegur de que ese error no se repetira. Su sucesor
hered sus poderes, pero slo pudo ejercerlos con el apoyo del rey y bajo
su mando. Antmenes nunca pudo ser un pen independiente en el juego.
N o tenemos pruebas de que los territorios situados al este de los
montes Zagros tuvieran un sistema de administracin financiera espec
fico. Alejandro encontr all una economa no monetaria en la que los
tributos seguan pagndose en especie: mercancas, ganado y lingotes de
metales preciosos. El tributo de los uxios en caballos, bestias de carga y
ovejas (Arr., III, 17, 6) pudo haber sido un ejemplo tpico de las imposi
ciones sobre los pueblos dedicados al pastoreo26; y las comunidades agra
rias habran entregado parte de sus productos, los cuales se consumiran
en la satrapa de origen en forma de raciones destinadas a los empleados
reales27. Estos bienes perecederos no podan transportarse muy lejos, en
especial durante el periodo inestable que sucedi a la conquista de Ale
jandro; las satrapas del este probablemente siguieron siendo entidades
econmicas separadas, y la tarea de la recaudacin de tributos recaera, tal
como haba sucedido siempre, en el strapa.
El m onum ento conmemorativo permanente de las finanzas de Ale
jandro es la moneda que acu. Tras su subida al trono, inici emisiones
26 Briant (1982a), pp. 57 ss.
27 Lewis (1977), pp. 4 ss.; H ornblow er (1982), pp. 155-156.
284

A leja n d r o y su im perio

en su propio nombre en las cecas reales de Pela y Anfipolis. Las famosas


tetradracmas con la cabeza de Heracles y el Zeus sentado (antepasado y
padre putativo del rey) se emitieron a la par que las estateras de oro con
la cabeza de Atenea y una Nike alada para rendir homenaje a la diosa de
la guerra de venganza ya las aspiraciones de victoria de Alejandro. Al
principio, las emisiones procedan en exclusiva de las cecas de Macedo
nia28 pero inmediatamente despus de Isos se inici la acuacin de m o
nedas reales en todas las cecas de la costa oriental del Mediterrneo, pri
mero en Tarso y despus en las cecas sirias y fenicias de Miriandro, Biblos
y Sidn. En algunos casos, la acuacin de moneda local ces. En Sidn,
por ejemplo, los sidos dobles acuados antes de la llegada de Alejandro
siguieron en circulacin, pero a partir del ao 33229, la ciudad produjo
las tetradracmas de Alejandro con el monograma de la ciudad (), la ni
ca concesin a la autonoma local. Lo mismo sucedi en Chipre, donde
los reyes de la ciudad interrumpieron sus emisiones propias (existe un
hueco de diez aos en las fechas de las monedas de oro de Pumiatn de
Citin), y actuaron como productores locales de las monedas reales. N o
se trat de un acto voluntario, tal como lo demuestra el resurgimiento
temporal de las emisiones chipriotas tras la muerte de Alejandro; N icocles de Pafos, previendo la situacin, grab discretamente su nombre en
letras casi invisibles en la melena del len de Heracles30. Sin duda, las
principales intenciones de Alejandro eran de carcter poltico: producir
una moneda que abarcara todo el imperio y declarara el carcter univer
sal de su monarqua. Se intentaba disuadir de toda expresin de autono
ma local, pero, como de costumbre, no existe un patrn fijo. Las em i
siones locales s continuaron, en cambio en Cilicia y, lo que es ms
notable, tambin en Babilonia. Ms an, las emisiones de Blacro en C i
licia al principio llevaron el nombre completo del strapa, siguiendo el
precedente de las emisiones de los strapas bajo la administracin persa.
Ms tarde pasaron a tener slo la inicial, cuando Blacro se vio obligado
a actuar como sus vecinos fenicios31. Lo mismo sucedi en Babilonia,
donde las famosas estateras del len llevaron al principio el nombre del
strapa Maceo, pero ms tarde hubo cuatro acuaciones sin leyenda es
crita. Fueran emitidas antes o despus de la llegada de Alejandro estas
monedas con inscripcin (vase, ms arriba, p. 274), el efecto ltimo de
la intervencin del rey fue hacer que la acuacin local fuera annima.

28 Para los problemas de datacin, vanse Bellinger (1963), pp. 3-13, y el debate re
ciente entre O. H. Z e r v o s (1982) y M . J. P r i c e (1982). Hay algunos aspectos muy perti
nentes en M artin (1985), pp. 122-131.
29 Cfr. N e w e l l (1916); M erker (1964); M 0 R K H o l m (1978), pp. 136-138.
30 Cfr. M orkholm (1978); contra Gesche (1974).
31 Von Aulock (1964).
285

A leja n d ro M ag n o

Se sigui fabricando moneda abundantemente: los dobles sidos en Cili


cia, las estateras del len en Babilonia, junto con las emisiones de daricos
de oro. Debi de existir un importante mercado local para todo ello, pero
sigue siendo un misterio cul era el alcance de este mercado. Las acua
ciones de Alejandro, sin embargo, tenan un papel dominante, como una
m oneda universal que era suya de modo nico y explcito.
La acuacin de monedas era una funcin del rey. La contempornea
Oeconomica de Aristteles (1345b20 ss.) rechaza que la emisin de moneda
fuera la cuestin fundamental en la economa real, que se distingue de modo
explcito de la administracin de los strapas. Sin embargo, Alejandro no
pudo tener mucho que ver con la produccin de monedas, en especial du
rante el periodo comprendido entre los aos 330-324, cuando se encontra
ba en el este, lejos de sus cecas, ya que no haba ninguna al este de Zagros32.
Debi de ser el tesorero real, Hrpalo, quien supervisara la acuacin en el
corazn del imperio. Sus ltimas residencias comprobadas, Tarso y Babilo
nia, fueron centros emisores, y el gran tesoro de lingotes procedente de Susa
y de Perspolis estaba bajo su mando, as como su distribucin y transfor
macin en moneda. En- Fenicia, Cerano pudo estar al frente de tareas simi
lares. La contribucin del rey consista en proporcionar la demanda: solici
taba monedas, incluso cuando estaba en la India, y resulta evidente que la
abastecan en abundancia (Plut., AL, 59, 5; Curcio, VIII, 12, 16). Otra pre
gunta que queda sin respuesta es el modo en que se mantena este suminis
tro. El nico convoy enviado por Hrpalo del que tenemos noticia no pa
rece que llevara moneda (Curcio, IX, 3, 21; cfr. Diod., XVII, 95, 4), y se
podra pensar que el transporte de dinero por la meseta iran habra sido una
tarea muy difcil y costosa. El hecho es que durante la mayor parte de su rei
nado Alejandro estuvo alejado de sus centros de acuacin, en especial de
Anfpolis, que produjo la mayor parte de las monedas durante los primeros
aos de la campaa, por la que el efecto del rey sobre la produccin fue in
directo. Su supervisin personal era, por lo tanto, mnima, y sus tesoreros,
en especial Hrpalo, tenan gran libertad de accin. El poder del que dis
frutaban era proporcional a los fondos que gastaban, y debieron de ser unos
de los personajes ms poderosos del imperio. Es lamentable que queden tan
pocos datos directos para poner en claro su papel.

L as

n u e v a s f u n d a c io n e s

Nadie ha superado la reputacin de Alejandro como fundador de


ciudades. En un pasaje famoso, Plutarco (Mor., 328E) le atribuye la fun

32 B ellinger (1963), pp. 70-77.

286

A leja n d r o y su im perio

dacin de 70 ciudades entre los pueblos brbaros, las cuales llevaron civi
lizacin y cultura a los extremos ms salvajes de Asia: esta es una buena
muestra del chovinismo helnico, pero est totalmente alejada de la rea
lidad. La fundacin de ciudades era un corolario necesario de la conquista
para situar guarniciones extranjeras permanentes en un territorio inquie
to, y, como en el caso de las coloniae del mundo romano, se conceban
como propugnacula imperii.
La actividad de Alejandro en este campo empez temprano, en el ao
340 a. de J.C., cuando suprimi un levantamiento entre los medios del
valle del alto Estrimn e introdujo nuevos habitantes en su principal cen
tro de poblacin33. Esta accin tomaba como modelo la actuacin de Fi
lipo en Tracia, donde la poblacin local fue mantenida a raya por inm i
grantes procedentes del sur de Grecia, los cuales fueron establecidos en
emplazamientos ricos y estratgicos como Filippolis (Plovdiv). Entre los
medios tambin habra una guarnicin, de cuyo emplazamiento habran
expulsado a los antiguos habitantes nativos para ocuparlo con una pobla
cin inmigrante heterognea. Ese era, de modo explcito, un centro de
guarnicin y recibi el nombre del joven prncipe (Alejandrpolis, por
analoga con Filippolis), fuera por gracia de su padre o por su propia vo
luntad cuando accedi al trono. Alejandrpolis fue la primera ciudad fun
dada por Alejandro y la ltima durante casi diez aos. No tenemos prue
bas de que sucediera nada similar durante la primera parte de la campaa
de Asia. Las Alejandras de que se guarda constancia ms tarde en Asia
M enor y en el Oriente Prximo, en particular Alejandra junto al Lat
inos y Alejandra junto a Isos, probablemente son fundaciones postumas
hechas por los Sucesores34, tal como se sabe que fue el caso de Alejandra
en la Trade, fundada de nuevo por Lismaco en un sinecismo anterior
de Antigono (Estrabn, 593). Algo parecido a una nueva fundacin se
produjo tras los sitios de Tiro y Gaza. Ambas ciudades fueron repobladas
con periecos nativos que permanecieron bajo la supervisin de una guar
nicin macedonia35 y sirvieron como centros de control regional, al igual
que los asentamientos de Filipo entre los tracios. Pero los soldados euro
peos de las guarniciones no se consideraban pobladores permanentes y las
ciudades siguieron siendo comunidades claramente semticas.
La primera fundacin nueva del reinado fue, probablemente, Alejan
dra en Egipto. En este caso, Alejandro estableci una ciudad totalmente
nueva en el emplazamiento de una instalacin portuaria en Racotis36 y l

33 Plut., A l ., 9, 1. Cfr. H am m ond y Griffith (1979), pp. 2 y 557-559; contra Tarn


(1948), pp. 2 y 248-249; Ham ilton (1969), p. 23.
34 Cfr. Errington (1976), pp. 162-168; Hornblow er (1982), p. 314.
35 Arr., II, 27, 7 (Gaza); Curcio, IV, 5, 9 (Tiro). Cfr. Bosworth (1980a), pp. 256-260.
36 Fraser (1972), pp. 1 y 5-7; 2 y 4-10; C a v e n a il e (1972); jahnc (1981), pp. 68-72.

287

A leja n d r o M ag n o

mismo traz el plano con la ayuda del famoso arquitecto Dincrates de


Rodas. Esta sera una fundacin fundamentalmente griega, tal como Ale
jandro haba previsto al escoger personalmente el emplazamiento de un
agora y un templo destinado a dioses predominantemente helnicos (Arr.,
III, 1,5). Desde el principio, la poblacin nativa egipcia form una sub
clase no privilegiada, ligada a la nueva fundacin por sinecismo a partir de
otros centros, en especial Canope37. Por lo que sabemos, no hubo ningn
destacamento de tropas del ejrcito de Alejandro. Los colonos griegos que
all haba habran acudido desde su lugar de origen, y su nmero se in
crement con los residentes helnicos de Egipto y Cirenaica38. La ausen
cia de un componente militar propio sugiere que el prim er objetivo de la
fundacin no era militar. En lugar de ello, las fuentes insisten en la mag
nificencia de su emplazamiento, en el istmo entre el Mediterrneo y el
lago Mareotis, muy bien situado para el comercio con el interior, agracia
do con un clima muy salubre y rodeado de tierras ricas para la agricultu
ra. La nueva ciudad aada un puerto seguro a la inhspita costa de Egip
to y la puerta de entrada a la satrapa se convirti en un baluarte griego.
Quiz parte de la iniciativa para la fundacin procedi de los griegos re
sidentes en Egipto. Es poco probable que Alejandro diera con el lugar del
modo casual que sugieren las fuentes, en un viaje en barco por el Mareo
tis (Arr., Ill, I, 5; Curcio, IV, 8, 1-2); es probable que se lo aconsejaran los
griegos del lugar, deseosos de que se fundara una nueva ciudad favorecida
en la que ellos tendran el papel dominante. El propio Alejandro tena
fuertes motivos personales para fundar una Alejandra que superara al Filipos fundado por su padre y, segn parece, puso un gran inters personal
en su desarrollo (Arr., VII, 23, 7); no tenemos constancia de que prestara
una atencin semejante a ninguna de las otras fundaciones del este. El de
seo de gloria de Alejandro y, en este caso, de que lo honraran a perpetui
dad como fundador, pudo ser el factor fundamental. El potencial del em
plazamiento para el comercio, que, sin duda, gravitaba sobre las cabezas de
sus consejeros, era una consideracin muy secundaria para l.
Los nuevos casos de fundacin de ciudades tuvieron lugar en el ao
330, cuando Alejandro estaba haciendo campaa en el centro del Irn. El
factor desencadenante fue la autoproclamacin de Beso como Artajeijes V
y la consiguiente oleada de insurrecciones por todas las satrapas del este.
La primera ciudad que se fund sera, probablemente, Alejandra en Aria
(la actual Herat)39, fundada tras la rebelin de Satibarzanes. Despus vino
Alejandra en Aracosia (Kandahar?)40, quiz fundada en los primeros
37 Curcio, IV, 8, 5; [Arist.], Oec., 1352a29 ss.; cfr. Ateneo, I, 33D.
38 Fraser (1972), pp. 1 y 63-65.
39 TscH ElU K O W ER . (1927), p . 102; B o s w o r t h (1980a), p p . 356-357.
40 Fisher (1967), p. 132 ss.; Fraser (1979-1980).
288

A leja n d r o y su im perio

meses del 329, durante la marcha de Alejandro remontando el valle del


Helmand. Estas fueron fundaciones nuevas como contrapartida de los
viejos centros nativos de Artacoana en Aria y de la anterior capital de
Aracosia, y fueron introducidas como nuevos puntos para dotar de guar
niciones al territorio conquistado. La nica evidencia explcita que tene
mos se refiere a Alejandra en el Cucaso (Begram), en la confluencia del
Gorband y el Panjshir, en el H indu Kush central. All Alejandro estable
ci una ciudad con un ncleo de 3.000 colonos grecomacedonios, sol
dados que ya no eran aptos para el servicio y voluntarios de entre los
mercenarios, junto con 7.000 miembros de la poblacin local. Esta mez
cla se repetira: un ncleo de griegos que comprenda, por la menos en
parte, a un grupo de veteranos, y una reserva de gentes indgenas para
que trabajaran el interior rural. Si los europeos deban hacer las funcio
nes de guarnicin de un m odo eficaz, necesitaban suficientes cultivos
como para permitirles proseguir con su tarea militar. Alejandro ampliara
ms tarde la colonia y aadira ms soldados licenciados y ms gentes na
tivas procedentes del territorio circundante (Arr., IV, 22, 5). Este lugar se
convirti en un formidable bastin del imperio. Estaba situado en el cru
ce de caminos del Hindu Kush, con una poblacin europea integrada por
varios miles de personas y un ncleo de poblacin rural mucho ms nu
meroso que suministraba el excedente que les permita seguir empuan
do las armas.
Sogdiana constituye un ejemplo claro. Alejandro decidi establecer
aqu una nueva fundacin junto al ro Jaxartes como punto defensivo para
rechazar las incursiones de los nmadas y tambin, sospechamos, para
contrarrestar la gran fortaleza establecida por Ciro a unos 40 km al este41.
Mientras Alejandro segua pendiente de la ciudad, la revuelta estall en
toda Bactria y Sogdiana. Alejandro respondi con una masacre y la venta
masiva de los prisioneros como esclavos, y destruy los principales centros
de resistencia, incluida Cirpolis. All se concentr un gran nmero de es
clavos a los que Alejandro liber para proporcionar habitantes rurales a
la nueva fundacin y los asent junto a un ncleo de mercenarios y vete
ranos macedonios licenciados42. Alejandro puso a todo el ejrcito a traba
jar en la tarea de construccin bsica y se dice que termin el crculo de
las murallas al cabo de diecisiete das (Curcio, VII, 6, 25; Justino, XII, 5, 12).
Esta fundacin, llamada Alejandra Escate (la actual Leninabad), sera el
modelo de fundacin seguido durante los aos siguientes, mientras con
tinuaron las revueltas locales. En el ao 328, Alejandro estableci una tra-

41 Arr., IV, 1, 3. Para Cirpolis, vanse Arr., IV, 2, 2; Curcio, VII, 6, 6, con B e n v e (1943-1945).
42 Curcio, VII, 6, 27; Justino, XII, 5, 12; contra Arr., IV, 4, 1. Cfr. Briant (1982b),
pp. 244-247.
n is t e

289

A leja n d ro M ag n o

ma de seis ciudades situadas al norte del Oxo, emplazadas en lugares ele


vados y separadas por distancias moderadas. Poco tiempo despus, reci
bieron como refuerzo prisioneros de guerra nativos capturados durante el
sitio de la roca de Arimazes y cedidos a las nuevas fundaciones como sier
vos para cultivar el campo43. Una vez ms, las nuevas ciudades eran, en
esencia, guarniciones y su subsistencia quedaba asegurada por los miem
bros de la poblacin nativa trasladados. Su ncleo, segn Curcio Rufo
(VII, 10, 15), fue un importante centro local que l llama Margiana. La
tierra estaba ya cultivada y los conquistadores slo tenan que apropirse
la. Las excavaciones francesas alrededor de Al Janum, probablemente el
emplazamiento de Alejandra del Oxo, ilustran muy bien el proceso. All,
la ciudad nueva se estableci en la llanura del ro Kokcha, irrigada por
una red de canales, de entre los cuales el principal conducto (el R ud-i
Sharavan) estaba ya hecho. Los nuevos colonos extendieron la red exis
tente, pero resulta evidente que encontraron una zona ya floreciente, so
metida a cultivos intensivos44. La ciudad propiamente dicha era un injer
to griego, que contaba con un gimnasio y un teatro, donde viva tan slo
la poblacin griega y slo en la acrpolis (por la que parece) hay restos
de un asentamiento Aquemnida anterior45. Nada poda demostrar de un
m odo ms grfico que la nueva fundacin era parsita de la poblacin ru
ral, que se vio forzada a soportar un enclave griego impuesto.
N o tenemos indicios de cuntas ciudades se establecieron en Bactria
y en Sogdiana, pero no cabe duda de que fueron numerosas y que,
combinadas con las guarniciones de las ciudadelas nativas y el ejrcito de
ocupacin de los strapas, supusieron una concentracin de colonos eu
ropeos sin paralelo en otro lugar del imperio. Alejandro haba diezmado,
alterado y trasladado la poblacin nativa, y le haba aadido una fuerza
extranjera m uy numerosa. Este esquema se repiti en una escala menor
en la India. En el valle del Cofn hubo, por lo menos, una fundacin: el
centro nativo de Arigeo se repobl con la mezcla habitual de veteranos y
nativos (Arr., IV, 24, 7), y los principales baluartes se ocuparon con
guarniciones. El mayor trabajo de fundacin de Alejandro se llev a cabo
en la llanura del Indo. Las ciudades gemelas, Nicea y Bucfala, se esta
blecieron en orillas opuestas del Hidaspes, tericamente para con
memorar las victorias de Alejandro pero, en la prctica, como defensas de
la frontera del imperio despus de que las regiones del este hubieran sido

43 Curcio, VII, 10, 15; 11, 29; Arr., IV, 16, 3. Para la identificacin de estos lugares,
vase Bosworth (1981), pp. 23-29; no tienen nada que ver con ninguna fundacin de la
provincia de Margiana (Merv), com o se da por sentado norm alm ente (cfr. Tscherikower
[1927], p. 105; Berve [1926], pp. 1 y 294; Tarn [1948], pp. 2 y 234-235).
44 Cfr. Bernard (1974), pp. 281-287; (1975), pp. 195-197; G a r d i n (1980), pp. 498-501.
45 P. Bernard, Fouilles d Ai-Klianoum, pp. 69 ss.; (1980a), pp. 435 ss.
290

A leja n d r o y su im perio

cedidas a Poro (vase, ms arriba, p. 157). Haba tambin una importan


te fundacin ms al sur, que Alejandro haba previsto como base naval,
en la gran confluencia del Indo con el Acesines46. En Sind empez un
proceso similar. Alejandro fortific algunos de los centros ms importan
tes del delta del Indo y orden a sus oficiales que los poblaran con habi
tantes nuevos. La principal ciudad nativa, Ptala, fue evacuada ante su
avance y tuvo que persuadir a la poblacin para que regresara con pro
mesas de que podra volver a trabajar la tierra47. Alejandro necesitaba a los
agricultores nativos para abastecer a su ejrcito y, en este caso, estaba dis
puesto a ofrecer garantas que aseguraran sus intereses. Eso supuso que
Ptala no pudo volver a fundarse con poblacin griega. C on todo, una
guarnicin ocup la ciudadela y las nuevas instalaciones para la flota pu
dieron llegar a ser una nueva ciudad por derecho propio. Esa era, proba
blemente, la Xylinepolis (ciudad de madera) que, segn Plinio, fue el
punto de partida de Nearco para su viaje por el ocano48. Pero las fun
daciones en el sur de la India se encontraban todava en un nivel rudi
mentario cuando Alejandro dej la regin y es probable que no sobrevi
vieran al viaje de Pitn al noroeste (vase, ms arriba, p. 279). Las
ciudades que sobrevivieron al reinado se encontraban en la zona norte del
Punjab, en el territorio de Taxiles.
Alejandro sigui fundando ciudades mientras regresaba al oeste. E n el
territorio de los oritas, que lindaba con el lado oeste del delta del Indo,
seleccion al mayor poblado nativo, Rambacia, que volvi a fundar con
el nombre de Alejandra, y dej que Lenato terminara la tarea de asen
tamiento con poblacin procedente, en parte, del norte de Aracosia49. Los
miembros de las tribus locales fueron desposedos y la nueva fundacin
fue, de modo comprensible, un importante motivo de queja que agudiz
su resistencia a la ocupacin macedonia. D e regreso a Mesopotamia, Ale
jandro fund una nueva ciudad en la confluencia del Euleo y el Tigris,
otra Alejandra que ms tarde se conocera con el nombre de Spasinou
Charax. Una vez ms, Alejandro utiliz aqu como base para su funda
cin una comunidad nativa, Durine, que fue disuelta y sus habitantes fue
ron adjudicados a la nueva ciudad. Aqu tambin los soldados incapaces
de seguir en servicio quedaron como ncleo, en un barrio especial lla
mado Peleo, en honor a la capital macedonia (Plinio, N H , VI, 138). C on

46 Arr., VI, 15, 2, 4 (aparece dos veces la resea de la misma fundacin: cfr. Bosworth
[1976b], pp. 130-132); Diod., XVII, 102, 4; Curcio, IX, 8, 8.
47 Arr., VI, 17, 5-6; cfr. Briant (1982a), pp. 250-252.
48 Plinio, N H VI, 96 = F G rH 134F 28 (no m encionan el nombre de Ptala ni Estra
bn ni Arriano en sus resmenes sobre Nearco).
49 Arr., VI, 21, 5; 22, 3; cfr. Plinio, N H V I, 97; Curcio, IX, 10, 7; Diod., XVII, 104, 8.
Cfr. Ham ilton (1972).

291

A leja n d ro M ag n o

la excepcin de Alejandra en Egipto, este parece haber sido el modelo


seguido por las nuevas fundaciones de Alejandro. N o cabe duda de que
para los habitantes locales supona una dura prueba e introduca una cla
se privilegiada extranjera que tenan que mantener con los recursos del
territorio. Para los colonos, el panorama no era mucho ms prometedor.
Eran inmigrantes mal recibidos en un territorio hostil, a miles de kil
metros de los centros de la cultura helnica, con todas las incomodidades
de la vida de un pionero. La mayora eran colonos a la fuerza y slo se
quedaban en su sitio por temor a Alejandro. La falsa noticia de su muer
te, aunque fue desmentida enseguida, hizo que 3.000 de ellos iniciaran
una larga marcha de regreso al Mediterrneo50. Cuando lleg realmente
el fin, ms de 20.000 se unieron y se encaminaron hacia la costa por ao
ranza del m odo de vida griego (Diod., XVIII, 7, 1). Fue necesaria una
masacre atroz por parte de las tropas macedonias enviadas desde Babilonia
para convencerlos de que su residencia era permanente, y las nuevas ciu
dades se mantuvieron. Pero no constituan una perspectiva atractiva y el
traslado a las satrapas del este era el castigo final que aplicaban los Suce
sores de Alejandro (Diod., XVIII, 25, 5). El resultado ltimo de la actividad
de Alejandro fue el enorme programa selucida de fundacin de ciudades
y la helenizacin parcial del Oriente Prximo, pero es difcil que Alejan
dro hubiera previsto este desarrollo. Sus propias fundaciones tenan fines
militares e impusieron la presencia de colonos reacios sobre anfitriones to
dava ms reticentes. Plutarco lo interpret como una obra de civilizacin
que suaviz la barbarie con el influjo de una cultura superior. A los hom
bres de la poca no les faltaran motivos para pensar que la barbarie pro
ceda del oeste.

Los

GRIEGOS DE ASIA M E N O R

Las ciudades griegas de Asia M enor fueron una anomala en la es


tructura administrativa. Por una parte, su liberacin era un objetivo ex
plcito de la guerra contra Persia (Diod., XVI, 91, I; XVII, 24, I) y no
era razonable que se les diera el mismo trato que a los sbditos brbaros
de Alejandro. Pero tambin eran peones que ocupaban un lugar estrat
gico en una zona de guerra y no se podan dejar totalmente a su aire si
exista alguna posibilidad de que se alinearan con los persas o se sometie
ran a su ocupacin. Estaban tambin sujetas a la suerte de la guerra. Si se
resistan a sus libertadores o albergaban a una guarnicin persa, aunque
fuera de modo involuntario, en caso de que la ciudad fuera tomada por

50 C urcio, IX , 7, 1-11; D io d ., X V II, 99, 5 (algo m utilado).

292

A leja n d r o y su im p erio

asalto se vera sometida a las sanciones habituales. Eso es lo que se des


prende claramente del destino de la pequea comunidad elica de Grineo, asaltada por Parmenin en el ao 335 y reducida a la esclavitud
(Diod., XVII, 7, 9). Tebas recibi ese mismo trato aquel ao y, como Te
bas, Grineo estuvo contaminada por el medismo. Fue uno de los feu
dos concedidos a Gngilo de Eretria, compaero de Pausanias en su trai
cin, y tal vez sigui siendo gobernada por sus descendientes51. El trato
drstico que recibi de Parmenin pudo ser, en parte, un castigo por el
pasado. Se puede comparar este caso con el de Mileto, asaltada en el ao
334. Los ciudadanos se rindieron en el ltimo momento y se postraron
ante el rey en actitud suplicante cuando ya les haban abierto una brecha
en las murallas, y no slo se salvaron sino que Alejandro les garantiz la
libertad (Arr., I, 19, 6; Diod., XVII, 22, 4-5). En este caso, la libertad p o
da consistir en poco ms que no ser esclavo, pero los milesios, por lo m e
nos, pudieron retener sus propiedades y territorios. La ciudad que Daro
haba sometido a la esclavitud en el ao 494 no poda sufrir el mismo des
tino en manos del vengador del sacrilegio persa. N o obstante, en Hali
carnaso, la ciudad propiamente dicha fue destruida parcialmente52 y, aun
que la poblacin civil no fue masacrada, sin duda se vio reducida a la
pobreza y quiz tambin fuera repartida entre otras comunidades de la
pennsula.
En la prctica, la promesa de liberacin poda significar muy poco.
U na vez expulsados los persas, sus sbditos estaban, por definicin, li
berados, incluso los miserables habitantes de Halicarnaso o de Lidia, que
fueron liberados para pagar el tributo y obedecer a un strapa macedonio
(Arr., I, 17, 4; 4, 7). Sin embargo, dados sus impulsos magnnimos, sin
duda Alejandro habra deseado conceder a todos u n grado de libertad
compatible con la eficacia militar - y con su propia soberana, Pero esta
ltima restriccin es importante. Por liberados que estuvieran, los grie
gos de Asia M enor se encontraban en territorio conquistado y Alejandro
no renunci a los derechos de la victoria. As pues, todos los acuerdos
con las ciudades griegas fueron impuestos por el rey. Era l quien esco
ga gobiernos, decida el nivel tributario y conceda la autonoma como
un obsequio personal. En ningn m om ento hay el m enor indicio de al
gn tratado bilateral de alianza, ni siquiera de amistad. Alejandro dictaba
los trminos que quera como dspota y como vencedor, y el proceso era

5' D e S t e C r o i x (1972), p. 39; Lewis (1977), p. 54. La familia de Damarato resida


en los alrededores de Prgamo y se haba unido por varios matrimonios con los gonglidas,
sobrevivi en Misia hasta el reinado de Lismaco (.S'/G3 381, 584 co n H m o l l e , B C H 20
[1896] pp. 510-512); uno de sus miembros cas con Pitias, hija de Aristteles (Sext. Emp.,
Adv. math., 1, 258).
52 Bosworth (1980a), p. 151; H ornblow er (1982), pp. 102-103.
293

A leja n d ro M a g n o

unilateral por completo. Los tratados formales parecen haber estado reser
vados a los pueblos situados ms all del imperio propiamente dicho, como
los escitas europeos y los corasmios (Arr., IV, 15, 2-4), o las comunidades
griegas de Cirene (Diod., XVII, 49, 3; Curcio, IV 7, 9). En el interior del
imperio, la diplomacia parta de la base de la desigualdad, tal como descu
brieron los habitantes de la ciudad griega de Faslide cuando enviaron una
embajada a Alejandro y solicitaron su amistad (invierno del 334/333). La
categrica respuesta de Alejandro fue enviar a unos oficiales para pedir la
rendicin de la ciudad (Arr., I, 14, 5-6). N o sabemos a qu acuerdo se lle
gara despus de esto pero, sin duda, fue una decisin personal del rey. Al
margen de lo que los habitantes de Faslide consideraran que representaba
su embajada, el rey la tom como un gesto de sumisin.
Las condiciones de conquista permitan una gran variacin en el tra
to dado a cada una de las ciudades. Ilion, respaldada por los lazos ances
trales que la unan a la casa real Molosa, pudo gozar del favor de Alejan
dro y fue dotada con nuevos edificios pblicos y declarada libre y exenta
de tributos (Estrabn, 593). En cambio, Zelea, que haba sido utilizada
como base persa para la batalla del Grnico, tuvo que hacer frente a acu
saciones de medismo y tuvo suerte al no recibir castigo (Arr., I, 17, 2).
En Efeso, la situacin era compleja53. La ciudad era presa de la agitacin
entre facciones. Haba sido liberada durante el reinado de Filipo, pro
bablemente tras la primera ofensiva de Parmenin en el verano del ao
336 pero, a continuacin, cay en manos de M em nn, invitado por la
faccin de Sirfax y su familia. El resultado fue el exilio masivo de los sim
patizantes de Macedonia y un gobierno estricto y oligrquico. Ante la
proximidad de Alejandro, la guarnicin mercenaria se retir y el rey de
volvi a su puesto a sus partidarios que se encontraban en el exilio. El
pueblo linch a los principales oligarcas, hasta que Alejandro insisti en
la amnista y su gobierno fue sustituido por una democracia. El con
quistador haba impuesto su voluntad y el pueblo efesio cooper con en
tusiasmo. Sirfax pudo ser verdaderamente impopular pero, adems, era
prudente dar muestras de lealtad a Alejandro mediante acciones extremas
contra sus supuestos crmenes y dejar que fuera el rey quien indicara los
lmites aceptables de la venganza. Efeso qued con una democracia, pero
una democracia dominada por los partidarios de Macedonia. Tambin
mejor desde un punto de vista econmico. Alejandro haba renunciado
al tributo que antes se pagaba a la administracin persa y lo haba cedido
al gran templo de la ciudad dedicado a Artemis. Nada se dice de la ocu
pacin militar de la ciudad pero es casi inconcebible que en el verano del

53 A rr., I, 17, 10-12. Sobre estos hechos, vanse Badian (1966), p. 47; H eisserer (1980),
pp. 58-59.

294

A leja n d r o y su im perio

ao 334 una posicin estratgica como aquella pudiera permanecer sin


una guarnicin frente a la flota persa que se acercaba rpidamente.
Desde Efeso, Alejandro envi a un oficial superior, Alcmaco, hijo de
Agatocles, para que actuara en las zonas de Elide y de Jonia, todava bajo
ocupacin persa, con la orden de sustituir las oligarquas por democra
cias, volver a instaurar la autonoma y remitir el tributo impuesto por los
persas (Arr., I, 18, 2). Esto era, en parte, respuesta a la situacin militar,
un gesto para ganarse a las ciudades de la costa situada ms al norte (en
especial, podramos sospechar, Cime y la pennsula de Eritras) que, de
otro modo, seran ocupadas por la flota persa. La remisin del tributo era
un camino obvio para atraerse partidarios, igual que la promesa de auto
noma. La instauracin de la democracia era tambin una necesidad pol
tica. Las oligarquas dominantes estaban lejos de ser populares. En particu
lar, la costa comprendida entre Atarneo y Aso, que haba sido el principado
de Hermias, haba cado en manos persas en el ao 342, y los gober
nadores impuestos por M entor de Rodas (cfr. [Arist.], Oec., 1351a32-38;
Diod., XVI, 52, 6-7) haban sido especialmente mal recibidos. Probable
mente, hubo pocas objeciones locales a la democracia. En cambio, es ms
difcil saber lo que significaba la promesa de autonoma. Arriano habla
slo de restablecimiento de las leyes particulares de cada ciudad, impli
cando que se haba producido un periodo de usurpacin bajo el gobier
no persa durante el cual el adecuado imperio de la ley se haba pasado
por alto. Lo ms probable es que Arriano est pensando en la legislacin
que decreta la democracia, que Alejandro consideraba, o deca conside
rar, como la constitucin original de los griegos asiticos. En Amiso, en
la costa pntica, impuso la democracia por decreto y afirm que esa era
la tradicin poltica ancestral de la ciudad (App., Mithr., 8, 24; 83, 374);
de la misma manera, la democracia poda aparecer como el gobierno na
tural para las ciudades jnicas que tenan a Atenas como antepasado co
mn. La nueva legislacin y los nuevos gobiernos podan pasar por un
restablecimiento del pasado. Se pretenda que las ciudades fueran aut
nomas, y Eritras y Colofn, ambas en el campo de operacin de Alc
maco, ms tarde alardearan de la libertad que les haban otorgado Ale
jandro y Antigono. Los habitantes de Eritras hablaban de m odo explcito
de autonoma y exencin del tributo54. Pero, en ambos contextos, las ciu
dades estn solicitando favores a dirigentes posteriores y les interesaba sa
car el mximo partido del acuerdo de Alejandro. En la situacin de gue
rra del ao 334, su autonoma estaba necesariamente restringida, y no
slo por la imposicin de guarniciones protectoras que podan ser de
nunciadas por los crticos hostiles como una violacin de la autonoma

O G IS 223, lnea 22 (Eritras); A JP 56 (1925) 361 (Colofn).

295

A leja n d ro M ag n o

(cfr. Diod., XX, 19, 3) pero que Alejandro poda presentar como el ba
luarte de su libertad recin ganada.
Desde Mileto, Alejandro se desplaz hacia el sur a travs de Caria,
granjendose la amistad de la gente con su generosidad. Las ciudades grie
gas que se encontr en el camino a Halicarnaso fueron objeto del mismo
trato que sus hermanas de Jonia y recibieron autonoma y exencin del
tributo (Diod., XVII, 24, 1). En Yaso, aparentemente, la democracia ha
ba sobrevivido, incluso bajo el gobierno Hecatfinida (SIG3 169; H ornblower [1982], pp. 112 ss.). Alejandro la confirm. Tenemos datos en re
lacin con el demos en el momento de recibir algn territorio disputado
(el pequeo mar) de manos del rey, gracias a la intercesin de dos de sus
magnates, los hermanos Gorgo y Minin, que haban conseguido la con
fianza y el favor del rey y controlaban de modo evidente la suerte de la
democrtica Yaso (Tod, GHI nm. 190 = Hesserer [1980], p. 173). No
podemos saber hasta qu punto Alejandro intervino en el gobierno de la
ciudad ni si introdujo una guarnicin para garantizar que segua sindole
leal. Existe informacin precisa slo en relacin con una comunidad, la
ciudad de Priene, refundada en fechas recientes por los Hecatfinidas, si
es que no la fund el mismo Alejandro55. N o tenemos testimonios litera
rios de la presencia del rey, pero los registros epigrficos son impresio
nantes. Alejandro patrocin el nuevo templo de Atenea Polade que, en
su momento, se dedic en su nombre. Era algo muy natural. Atenea era
la diosa tutelar de la cruzada de Alejandro y le haba rendido honores en
Atenas y en Ilion, y fue objeto de su generosidad en Priene, donde los
ciudadanos, a diferencia de los efesios, no tuvieron reparos en inscribir el
nombre de Alejandro como promotor de la dedicacin (vase, ms ade
lante, p. 340). Ms importante es la inscripcin fragmentaria y defectuo
sa que registra parte del detallado trato que Alejandro otorg a la ciudad
(Tod, G H I nm. 185 = Heisserer [1980], p. 146). Probablemente, las nor
mas se fijaron en el ao 334, mientras Alejandro estaba presente en la cos
ta oeste56, ya que afectan a la situacin de Priene de un modo funda
mental y establecen qu parte de su territorio debe ser tierra real y qu
parte autnoma. N o parecen revisiones retrospectivas. En prim er lugar,
los ciudadanos de Priene que residan en la ciudad donde estaba el puer
to, llamada Nauloco, son declarados Ubres y autnomos, en plena pose
sin de cualquier propiedad que tuvieran en la ciudad o el campo. Apa

55 Para la datacin en el reinado de Alejandro, vanse Van Berchem (1970), H ornblower (1982), pp. 323-330; para datacin de los Hecatmnidas, vase Heisserer (1980),
pp. 157-162, a partir de H. von G a e r t r i n g e n , hisch. Prtene xi.
56 Contra Badian (1966), pp. 47-48; Heisserer (1980), pp. 161-162. La inscripcin pa
rece posterior, parte de un archivo o documentos afines establecidos durante el reinado de
Lismaco (Sherwin-W hite [1985]).

296

A leja n d r o y su im p erio

recen comparados con otro grupo que no proceda de Priene y cuya au


tonoma se habra restringido de algn m odo (los detalles se han perdido
debido a una laguna en el texto). A continuacin, Alejandro se adjudica
algunos pueblos del interior que declara sometidos al tributo regular (phoroi). Probablemente, estos haban sido anexionados como dominios reales
durante la administracin persa y Alejandro perpetu esa situacin, insis
tiendo en las obligaciones fiscales previas. La ciudad de Priene qued
exenta de la syntaxis57. Esta expresin no se encuentra en otros lugares du
rante el reinado de Alejandro, pero denota con claridad algn tipo de
pago que no era un tributo exactamente. C on frecuencia se ha compara
do con la syntaxis impuesta sobre los aliados de Atenas durante la segun
da confederacin, y el trmino habra sido escogido de modo deliberado
como un eufemismo, equivalente a la palabra tributo. La analoga puede
ser correcta, pero sera errneo acusar a Alejandro de una cnica manipu
lacin semntica. Las contribuciones originales (syntaxeis) de la confe
deracin ateniense parecen haber sido impuestos irregulares con objetivos
especficos y no eran impuestos anuales58, y la syntaxis de Alejandro pudo
tener una intencin similar: un impuesto sobre las ciudades griegas para
ayudar a cubrir los gastos de la campaa. En ese caso, anticipaba la prcti
ca selucida posterior de imponer exacciones especiales, aadidas al tri
buto regular, para guerras concretas59. Sin duda, Priene qued exenta de
toda exaccin econmica (no se le impuso tributo), pero el tono de la
inscripcin sugiere que la syntaxis era casi general en otros lugares. Otras
ciudades pudieron quedar dispensadas del tributo, pero no pudieron evi
tar una contribucin a la guerra de liberacin. Sin embargo, Priene que
d al margen de cualquier tipo de impuesto, se le garantiz la libertad y
a sus ciudadanos se les concedieron derechos exclusivos de residencia en
Nauloco o bien una posicin privilegiada all mismo, con la garanta de
que as se le negaba otra base a la flota persa60. Impusiera o no Alejandro
57 8 . Deducimos que el artculo de
finido se refiere a una syntaxis impuesta de m odo general, no a un impuesto especfico im
puesto en Priene tiempo atrs (del mismo m odo que Badian [1966], p. 48). Sherw in-W hite (1985), p. 85, argumenta que el trm ino es sinnimo de phoros y se utiliza aqu para dar
variacin, por motivos estilsticos.
58 Accame (1941), p. 132.
59 H e r r m a n n (1965), p . 104; R o s w o r t h (1980a), p p . 166 y 281; G io v a n n i n i (1983).
60 N o se conoce la situacin posterior de Nauloco. La inscripcin thearodokos argiva
de ca. 330 (B C H 90 [1966] 157, 11, lnea 10) m enciona Nauloco ms que Priene com o
ciudad anfitriona; pero debemos deducir que la invitacin a los juegos se dio en el puerto
y ms tarde se transmiti a Priene, de m odo que los enviados no perdieran tiempo viajan
do al interior. D el mismo modo, tambin aparece N otio y no la ciudad interior de C olo
fn (11, lnea 7). En cualquier caso, la inscripcin indica que Nauloco formaba parte del
Estado de Priene. Si hubiera sido totalmente independiente, Priene habra tenido una en
trada separada. Vase ahora Sherwin-W hite (1985), pp. 88-89.

297

A leja n d ro M ag n o

una guarnicin (se menciona una en la lpida, pero se ha perdido el con


texto), el puerto estara en manos amigas. Este era un acuerdo generoso,
la poblacin de Priene la reconoci como tal y proclam su autonoma
en una frmula regular que apareca en los decretos emitidos tras la li
beracin; con todo, era un acuerdo dictado e impuesto por Alejandro. La
ciudad poda perder sus privilegios con tanta facilidad como los haba ga
nado si as la decida el conquistador.
El principal ejemplo de un cambio de situacin lo encontramos en el
caso de Aspendo, en Pan filia. El grado de helenismo del lugar ha sido
cuestionado en los ltimos aos, pero no cabe duda de que Alejandro
consideraba que se trataba de una ciudad griega. N o parece haber habido
ninguna duda sobre los orgenes elicos de la poblacin de Side, cada en
la barbarie (cfr. Arr., I, 26, 4). A los habitantes de Aspendo, que, por lo
menos, utilizaban un dialecto reconocible como griego61, se les garan
tizaron derechos de ciudadana en Argos hacia finales del siglo IV, como pa
rientes y (tal vez) colonos, y a las gentes de la ciudad cilicia de Solos, que
tambin proclamaban sus orgenes argivos, se les dio acceso privilegiado
a la asamblea62. N o cabe duda de que se las consideraba comunidades he
lnicas y Alejandro las habra tratado como tales, como hizo con la po
blacin de Malo, cuyos orgenes argivos inspiraron su generosidad (Arr.,
II, 5, 9). En el invierno de 334/333, los embajadores plenipotenciarios de
Aspendo entregaron la ciudad a Alejandro, pidiendo tan slo que no im
pusiera ninguna guarnicin. Alejandro se mostr de acuerdo, pero exigi
una donacin de cincuenta talentos para la paga de su ejrcito, as como
los caballos que criaban como parte del tributo que pagaban al rey persa
(Arr., I, 26, 3). Era una exigencia considerable, pero Aspendo era de una
riqueza notoria y poda esperarse que hiciera contribuciones sustanciales
a los fondos de la campaa. Sin embargo, los habitantes de Aspendo pen
saron de otro modo. Se negaron a pagar y se prepararon para resistir. La
visin del ejrcito de Macedonia inspir una reflexin ms serena y ofre
cieron de nuevo su sumisin. En esta ocasin, las exigencias del rey fue
ron mayores: tendran que pagar un tributo anual, adems del impuesto
inmediato, que se duplicaba y pasaba a ser de 100 talentos, seran sbdi
tos del strapa nombrado por Alejandro y se tomaron rehenes para ga
rantizar su obediencia (Arr., I, 27, 4). Los dos tipos de trato ilustran la di
ferencia entre las comunidades privilegiadas y las desfavorecidas. En el
peor de los casos, una ciudad poda quedar sometida a un tributo y a la
supervisin del strapa bajo el ojo vigilante del comandante de una guar
nicin. N o tenemos datos acerca de lo que poda suponer la vigilancia

(1976). Vase, sin embargo, Hornblow er (1982), p. 121.


62 Stroud (1984), esp. 201-203.
61 B r i x h e

298

A leja n d r o y su im perio

del strapa, pero, probablemente, haba inspecciones regulares y tal vez se


le enviaban las ordenanzas de la ciudad para que el strapa las revisara. N o
caba duda de que Aspendo haba perdido su autonoma, pero todava
poda considerarse liberada de los brbaros, aunque se hubiera mostrado
indigna de la plena generosidad de Alejandro. Las circunstancias podan
cambiar e ir en la direccin contraria. A las gentes de Solos, en Cilicia, se
les impuso una multa de 200 talentos como castigo por supuestas simpa
tas hacia los persas (Arr., II, 5, 5). Tras la batalla de Isos, el resto que queda
ba por pagar les fue condonado y se les devolvieron los rehenes que Ale
jandro haba tomado de la ciudad (Arr., II, 12, 2). Ahora que ya tena el
tesoro persa de Damasco, la multa de Solos se haba convertido en algo
insignificante y poda perdonarla. Alejandro fue imponiendo distintos ti
pos de trato sin perder de vista la situacin militar con el fin de ganar alia
dos, castigar desertores o recaudar fondos; y las normas fueron variando
con las vicisitudes de la guerra. Aparte de la imposicin de la democra
cia, que era una reaccin necesaria contra las oligarquas que los persas
haban fomentado de modo general, no existe un trato regular, sino una
gama de favores que el rey conceda o retiraba a su antojo.
Es muy poco probable que los griegos de Asia fueran incorporados a
la Liga de Corinto. Este tema se ha debatido de m odo interminable con
una intensidad sorprendente63, pero la discusin fracasa por falta de prue
bas. Este silencio tiene cierto peso: si las ciudades griegas hubieran for
mado parte de la Liga y hubieran tenido las obligaciones impuestas por
sus tratados de alianza, resultara muy curioso que no aparezca ninguna
referencia a una alianza, ni siquiera a un tratado formal. Tal como hemos
visto repetidas veces, Alejandro los trat como un dspota victorioso, no
como el dirigente ejecutivo de una Liga en expansin. La simple prueba
de la syntaxis no abre una brecha en esta pared de silencio. La term ino
loga podra recordar a la confederacin ateniense, pero eso no implica
que Alejandro tomara prestadas las instituciones de la confederacin. Po
da imponer contribuciones hubiera o no una alianza o tratado. Por otra
parte, es difcil ver qu ventajas se derivaran de su adhesin a la Liga. La
principal funcin de la paz comn en Europa era garantizar que no se
produjera una rbelin o un cambio constitucional en las ciudades inte
grantes; y adems facilitaba un ejrcito com n y una accin comn con
tra los desertores. Sin embargo, Jonia y Caria estaban lejos del centro de
la Liga, situado en Corinto, y les resultara difcil cooperar en una accin
militar y ms difcil todava para las fuerzas de la Liga movilizarse contra
ellas. Pero los strapas de Alejandro y sus ejrcitos estaban lo bastante cer
ca para ayudar a los regmenes en apuros y, en caso necesario, reprimir el

63 E n relacin co n la bibliografa, vase Seibert (1972a), pp. 85-90.

299

A leja n d ro M ag n o

descontento. N o era necesario incluirlos en la Liga de Corinto, ni si


quiera como una anexin asitica semiindependiente. Quiz se pens en
el efecto que causara como propaganda. Habra sido un gesto ingenioso
unir a los liberados y a los libertadores como aliados en la guerra de ven
ganza pero, si tal propaganda existi, no ha dejado rastro en la tradicin
y habra sido previsible que por lo menos Calstenes hubiera dado al
tema un nfasis especial que no se les habra escapado a Ptolomeo y a
Aristbulo. Hasta que tengamos ms datos, ser mejor considerar a las
ciudades griegas como entidades autnomas en un territorio sometido,
dependientes de la permanencia del favor real y sin las sanciones ni las ga
rantas de la paz comn.
Despus del ao 333, Alejandro ya no estuvo implicado directamente
en los problemas de las ciudades griegas en Asia. Para l, estaban ya libe
radas, tal como proclam tras Gaugamela cuando escribi que se haban
abolido todas las tiranas y la autonoma prevaleca (Plut., Al., 34, 2). A me
dida que Alejandro avanzaba hacia el este, los griegos fueron cayendo en
la oscuridad y prcticamente no hay datos sobre ellos. Los datos que te
nemos hacen referencia al misterioso Filxeno que actu en la costa su
doeste de Asia M enor durante los ltimos aos del reinado. U n tal Fil
xeno fue, sin duda, strapa de Caria durante este periodo y se mantuvo
en el puesto hasta los primeros meses del ao 323. Todava no se sabe si
haba otro oficial, tambin llamado Filxeno, activo en la costa de Rodas
y Efeso, denominado general de las zonas costeras o hiparco de Jonia64. Resulta ms sencillo suponer que hubo un solo Filxeno que em
pez su carrera en el ao 331 como supervisor fiscal al oeste del Tauro
(vase, ms arriba, p. 283) y ocup la satrapa de Caria tras la muerte de
Ada. En las circunstancias cambiantes del ao 324, Filxeno actu ms
all de las fronteras tericas de su satrapa y se convirti en supervisor ge
neral de Jacto de la costa del sudoeste. Las actividades de que tenemos
constancia son todas compatibles con un nico individuo que operara
desde una base en Caria. A finales del ao 324, Filxeno intervino en
Rodas para detener a Hrpalo, el tesorero fugitivo (Pausanias, II, 33, 4),
y solicit la extradicin de Hrpalo de Atenas ese mismo ao (vase, ms
adelante, p. 253). Ambas acciones podran atribuirse a un strapa ambi
cioso, deseoso de aumentar su favor en la corte. N o hay motivo para pos
tular ningn mando extraordinario. Lo mismo puede decirse de su inter
vencin en Efeso, de nuevo (segn parece) en el ao 32465. Se dice que

64 Plut., Mor., 333A, 531A, AL, 22,1; Polieno, VI, 49. Para un solo Filxeno, vase Bos
w orth (1980a), pp. 281-282; para dos individuos, vanse Berve (1926), 2 nms. 793-794;
L e u z e (1935), p p . 435-438; B e n g t s o n (1937); R adian (1966), p p . 56-60.
65 Polieno, VI, 49. Tarn 1948, 2, 174-175, despreci esta historia de entrada, sin abordar
los detallps circunstanciales; Badian (1966), pp. 56-57 y 64, rechaza con razn su argumento.

300

A leja n d r o y su im perio

all haba un tirano llamado Hegesias. N o est claro si eso implica la des
aparicin de la democracia. Hegesias pudo ser slo una personalidad do
m inante de Efeso, un jefe poltico que pudiera im poner su voluntad so
bre las instituciones democrticas de la ciudad. Fue asesinado por tres
hermanos, cuya detencin exigi Filxeno. Cuando su exigencia fue
desoda, introdujo una guarnicin, apres a los culpables y los envi ig
nominiosamente a la prisin central de Sardes. Fue una violacin de la
soberana, tal como admiti tcitamente Perdicas cuando envi a D io
doro (el nico hermano que quedaba en prisin a la muerte de Alejan
dro) para que fuera juzgado de acuerdo con las leyes de Efeso. Filxeno
no haba tenido escrpulos en relacin con la intervencin militar. U n
simpatizante de los macedonios haba sido asesinado en las fronteras de
su satrapa y se traslad para infligir el debido castigo. Los culpables de
ban ser remitidos a Alejandro para que l los castigara, pero se queda
ron provisionalmente en Sardes, la mayor fortaleza de Asia Menor, que
haca tambin las veces de centro de confinamiento para toda la costa
(Plut., Phoc., 18, 4-5; Eliano, V H I, 25). Es poco probable que fuera un
nico incidente aislado. Cuando Alejandro volvi la espalda a la costa
del Egeo en el ao 334, dej la zona bajo el control de una contraofen
siva persa. Sus strapas se enfrentaron a una lucha desesperada contra
fuerzas enemigas superiores y se inici una amarga lucha que durara dos
aos. N o es probable que Mileto fuera la nica ciudad en sufrir una
reconquista (Curcio, IV, I, 37; 5, 13); la guerra requiri una serie de
intervenciones en ciudades que eran en teora autnomas. Los strapas
podan haberse sentido autorizados a im poner sus voluntades sobre las
ciudades griegas, incluso mediante coercin militar y, una vez acostum
brados a intervenir, les habra resultado difcil dejar de hacerlo cuando
los tiempos estuvieran ms calmados. Necessitate armorum excusata etiam in
pace mansere.

El propio Alejandro parece haber hecho pocas distinciones en sus l


timos aos entre los griegos de Europa o de Asia, o incluso entre los grie
gos y los brbaros. El Decreto de Exiliados era una violacin flagrante de
la autonoma, puesto en vigor por un edicto real sobre todos los helenos
(vanse, ms arriba, pp. 256 ss.). Ms inquietante resulta una ancdota
que narran tanto Plutarco (Phoc., 18, 5) como Eliano (V H I, 25). U na de
las instrucciones que tena Crtera en el verano del ao 324 era la de
ofrecer a Focin la posibilidad de elegir entre cuatro ciudades de Asia
para que las explotara como feudo personal (en una relacin no muy dis
tinta a la producida con la ocupacin de Sigeo por Cares que haba teni
do lugar en ese mismo siglo, unos aos antes). Las comunidades mencio
nadas forman un grupo variopinto y demasiado confuso para que se trate
de una invencin, y la poblacin de Cos, totalmente helnica, aparece
junto a Mlasa, un asentamiento cario helenizado. Si la historia es cierta
301

A leja n d ro M a g n o

(y no puede refutarse)66, Alejandro trat a todas las comunidades de Asia


M enor como una propiedad personal y las entreg como donaciones
cuando quiso favorecer a alguien. Les haba concedido el regalo de la au
tonoma y estaba dispuesto a quitrselo. Para la mayora de las ciudades
griegas, la liberacin parece haber sido verdadera. Los cultos establecidos
en toda Asia M enor eran expresiones de gratitud; sin duda, votados a su
gerencia del rey, pero populares y duraderos (vase, ms adelante, p. 339).
C on todo, la posicin de las ciudades era precaria. Ninguna declaracin
de autonoma ofreca garantas contra la coercin o la intervencin en la
prctica si eso convena a los intereses del rey o de sus strapas. Los grie
gos de Asia .eran, sin duda, sbditos privilegiados, pero, en ltima instan
cia, seguan siendo sbditos.

66
Rechazada por Tarn ([1948], pp. 2 y 222-227; Gehrke [1976], p. 145, n. 79), sobre
una base totalmente errnea; vanse, sin embargo, H ornblower (1982), p. 68, n. 116; Heis
serer (1980), p. 177.

c
Alejandro y el ejrcito
El

e j r c i t o d e in v a s i n d e l a o

334

En la primavera del ao 334, el ejrcito de Alejandro estaba congregado


en Anfpolis y una fuerza expedicionaria de m enor tamao operaba ya en
Asia Menor. Es difcil estimar el nmero total de las tropas debido a la di
versidad de cifras que proporcionan las fuentes, las cuales abarcan desde
un mximo de 43.000 soldados de infantera y 5.500 de caballera a un
mnimo de 30.000 a pie y 4.000 a caballo1. Algunas discrepancias pueden
explicarse por el hecho de que algunas autoridades incluyen a las fuerzas
avanzadas en el total y otras las omiten; pero las contradicciones son ms
profundas y no pueden resolverse slo con esta hiptesis. Afortunada
mente, el tamao y la composicin de los contingentes macedonios no
se discuten. Alejandro llev consigo a 12.000 soldados de infantera y
dej otros tantos con Antipatro, su regente en Macedonia (Diod., XVII,
17, 4; 5). Haba tambin un cuerpo de macedonios sirviendo ya en Asia
(Diod., XVII, 7, 10) compuesto por varios miles de hombres. Despus
de que Alejandro cruzara el Helesponto, el total de su infantera mace
donia era de unos 15.000 hombres. La mayora estaban agrupados en seis
divisiones de la falange (que Arriano normalmente llama taxeis) y res
pondan al trmino colectivo de Compaeros de a Pie (pezhetairoi). Tres
de estas divisiones, por lo menos, haban sido reclutadas en los viejos
principados de la Alta Macedonia y reciben el nombre de asthetairoi, un
trmino muy misterioso que todava no se ha explicado de modo satis
factorio2. Los otros taxeis no parecen tener una denominacin distintiva,
pero bien pudieron reclutarse segn un criterio regional (cfr. Arr., III, 16, II).
El otro componente principal de la infantera macedonia era el cuerpo
de hipaspistas. fsta fuerza haba evolucionado a partir de la antigua guar
dia personal de los reyes macedonios y su ncleo, el agema, todava ac
tuaba como guardia de Alejandro cuando luchaba a pie. El resto de los
hipaspistas estaba organizado en quiliarquas (unidades de 1.000) y quiz
haba tres. Era una elite de hombres seleccionados por su capacidad y su
fsico, tan expertos en la tarea de la falange en una batalla campal como
1 Berve (1926), pp. 1 y 177-178; B runt (1963), pp. 32-36; Bosworth (1980a), pp. 98-99.
2 Bosworth (1973), (1980a), pp. 251-253; Milns (1976), pp. 97-101; H am niond y
Griffith (1979), pp. 2 y 709-713. Sobre la posibilidad de que existiera una unidad de ca
ballera llamada asthippoi vanse H am m ond (1978a) y Milns (1981).
303

Alejandro Adaguo

en escaramuzas rpidas con apoyo de la infantera ligera y de la caballe


ra. En las batallas ms importantes, se mantuvieron a lo largo de los ta
xeis de la falange y no cabe duda de que llevaban el mismo armamento3.
Lo que era superior era su capacidad en conjunto.
El equipamiento del soldado de infantera macedonio era una mez
cla del armamento de los hoplitas y el de los peltastas. La principal arma
ofensiva era la sarisa, una enorme pica de seis metros de largo con una
cuchilla de forma lanceolada y un pincho en el otro extremo, ambos de
unos 50 cm de largo4. El peso total sera de unos 7 kg, por lo que el arma
slo poda manejarse con ambas manos y slo se poda llevar un escudo
pequeo en forma de botn, colgado del cuello, para proteger el hom
bro izquierdo5. Haba armas auxiliares, una lanza corta ms ortodoxa y
una espada afilada, pero tenan una importancia muy secundaria en la ba
talla campal. La sarisa era el arma principal y no estaba destinada a ser uti
lizada de modo aislado: la historia del combate singular entre Crago y
Dioxipo es una ilustracin vivida de lo vulnerable que poda ser un solo
soldado de infantera cuando estaba aislado del resto de la falange6. La ar
madura defensiva era relativamente escasa7. N o hay descripciones con
temporneas, pero el emperador romano Caracalla, que llev al absurdo
la imitacin de Alejandro, cre una falange macedonia supuestamente au
tntica, armada con las tres armas ofensivas (sarisa, lanza y espada), junto
con un casco de cuero de buey, un corselete de hilo triplemente reforza
do y botas altas (Dion, LXXVIII, 7, 1-2). Tambin se ha hablado de grebas (Polieno, \ 2, 10) y no son improbables. Era bastante lgico que la
armadura fuera ligera. Era la lnea de las sarisae lo que proporcionaba la
principal proteccin y haca que la infantera de la falange fuera prctica
mente invulnerable, excepto ante los ataques con proyectiles, de m odo
que era innecesario equiparla con una pesada armadura corporal. D e he
cho, si prescinda temporalmente de las sarisae, tena tanta movilidad
como la infantera ligera.
La falange estaba organizada en unidades bsicas de 16 hombres (en
su origen eran 10, como su nombre tcnico dekas indica) que se combi
naban en grupos ms numerosos llamados lochoi. En su formacin prim i
tiva, parece que la falange tena 16 hileras de fondo y las dekades se des
plegaban junto con los hombres de la primera lnea, ms expertos y
mejor pagados. En el momento del enfrentamiento, slo las tres o cuatro

3 Tarn (1948), pp. 2 y 153-154; Ham ilton (1955), pp. 218-219; Milns (1971), pp. 186188; Ellis (1975); H am m ond y Griffith (1979), pp. 2 y 414-418.
4 Andronikos (1970); M a r k l e (1977), pp. 323-326; (1980).
5 Asclepiodoto, Tact., 5; cfr. Markle (1982), pp. 92-94.
6 D iod., XV II, 100, 2-8; Curcio, IX, 7, 16-22; Eliano, V H X , 22.
7 M oretti, IS E n m .114, BI; cfr. Griffith (1956-1957); Markle (1977), pp. 327-328.

304

Alejandro y el ejrcito

primeras filas utilizaban las sarisae en posicin horizontal; el resto las man
tena en posicin vertical y utilizaba su peso corporal para incrementar el
mpetu de la primera hilera8. Las variaciones posibles eran muchas. Las
dekades podan duplicarse para hacer la falange ms profunda, con 32 hi
leras, o bien podan reducirse a la mitad y dejarla en ocho hileras; y la
carga de la lnea frontal poda ser progresiva, tal como sucedi antes de
Isos, cuando la lnea macedonia, que en su origen tena una profundidad
de 32 hombres, se fue expandiendo gradualmente al llegar a la llanura.
A medida que aparecan huecos en las lneas delanteras, las filas de detrs pa
saban hacia delante, hasta que la profundidad de la falange qued reduci
da a ocho hileras9. La actuacin ms impresionante de la que se tiene
constancia fue la exhibicin que Alejandro organiz para los ilirios en el
ao 335. En esa ocasin, Alejandro concentr una falange de 120 lneas
de fondo y llev a cabo una serie de cambios en el frente, variando la di
reccin de la marcha y la arremetida de las sarisae de izquierda a derecha.
Al final, retir toda la lnea delantera para crear una punta de lanza a la
izquierda (Arr., I, 6, 1-3). Estas maniobras se llevaban a cabo en silencio
y la disciplina era perfecta. El entrenamiento estaba encaminado a pro
ducir una masa de infantera flexible y compacta. En el periodo posterior
a Alejandro, la integridad de la falange se convirti en una obsesin: los
cortes en la lnea se consideraban fatales y los comandantes no podan
concebir que sus hombres pasaran por terrenos irregulares o a travs de
cursos de agualu. Los hombres de Alejandro eran ms verstiles. Los lle
vaban en formacin por terreno muy difcil y en Isos lucharon tras cru
zar un ro; y la lnea se rompi, tanto en Isos como en Gaugamela, sin
que ello tuviera como resultado una catstrofe11. Los hombres situados en
posiciones intermedias podan desenvolverse hasta cierto punto con bre
chas en la primera lnea de un modo que ms tarde resultara imposible,
cuando la sarisa meda ocho metros o ms de largo. N o todas las opera
ciones habran requerido la utilizacin del armamento completo. Es muy
poco probable, por ejemplo, que la infantera que llev a cabo la perse
cucin final de Daro llevara consigo la pesada sarisa (Arr., III, 21, 2-7);
lo ms probable es que marcharan slo con las lanzas. Pero parece evi
dente que la sarisa era el arma bsica. La utilizaba la guardia de la corte
en ocasiones en las que era molesta e inadecuada (Arr., IV, 8, 8-9); y sa
bemos de m odo explcito que, cuando la infantera macedonia cruz el
Danubio en el ao 335, llev sus sarisae consigo (Arr., I, 4, I). As pues,
el soldado de la falange era, en esencia, parte de una masa organizada, en
8 Polibio, XVIII, 29, 2; 30, 4; Eliano, Tact., 14, 6; Arr., Tact., 12, 11.
9 Polibio, XII, 19, 5-6 = Calstenes, F G rH 124F 35; Arr., II, 8, 2; Curcio III, 9, 12.
111 Polibio, XII, 22, 4-6; cfr. Markle (1978), pp. 493-495 (algo exagerado).
" Arr., II, 10, 5; III, 14, 4-5.

305

Alejandro Magno

trenada de modo intensivo en un modo de lucha muy especializado, con


una cohesin y un armamento ofensivo de un peso sin parangn en su
poca.
El complemento de la infantera de la falange era la caballera macedonia, conocida por el trmino colectivo de los Compaeros (hetairoi).
En el Helesponto eran 1.800 y estaban divididos en ocho escuadrones
(Iai), uno de los cuales, el lie baslike, defenda al rey cuando este lucha
ba a caballo12. Este Escuadrn Real formaba una elite que, probable
mente, comprenda a la mayora de los cortesanos, a los Compaeros pro
piamente dichos que no tenan un mando especfico. En cuanto al
reclutamiento, este se haca por regiones. Los escuadrones cuyos orgenes
conocemos proceden de zonas de Tracia en las que Filipo haba estable
cido una poblacin militar: Botia, Anfpolis, Apolonia y A ntem unte13. La
nica excepcin es un misterioso le leugeo (Arr., II, 9, 3), que poda
ser una unidad muy anterior, creada antes de que se instituyera el reclu
tamiento por regiones. La caballera de la Alta Macedonia (Arr., II, 9, 3)
era otro grupo regional, pero no tenemos pruebas directas de que mar
chara en campaa a Asia. Pudo formar parte de los 1.500 soldados de ca
ballera que se quedaron con el ejrcito nacional bajo el mando de Anti
patro (Diod., XVII, 17,5), pero es mucho ms probable que Alejandro
reclutara tropas de todos los sectores de su reino para llevrselas a Asa y
dejara una parte de cada zona de reclutamiento. En un principio, no hay
constancia de que subdividiera los tlai; cada escuadrn, segn parece, lu
ch como una unidad bajo su comandante local. Su armamento era sen
cillo: una lanza para arremeter de madera de cornejo y una reserva de ja
balinas, y quiz un escudo de caballera, junto con una armadura reducida
al mnimo, que inclua el casco macedonio, la kausia de ala ancha. En las
batallas campales, la caballera era la principal fuerza de ataque de Ale
jandro. En repetidas ocasiones, se iniciaba con una carga de la caballera,
normalmente en forma de cua14, que aprovechaba la brecha fundamen
tal creada en las lneas enemigas. Por desgracia, slo podemos hacer con
jeturas acerca del nmero de hombres que integraba cada escuadrn. La
guardia real pudo haber alcanzado los 300 hacia finales del reinado (va
se, ms adelante, p. 315), pero no tenemos datos sobre cules eran sus
fuerzas en el momento en que se cruz el Helesponto. Y, lo que es an
ms grave, no sabemos si la cifra de 1.800 hombres a la que Diodoro hace
referencia incluye tan slo a los Compaeros o abarca otras unidades de
la caballera macedonia.
12 An-., III, 11, 8; Diod., XVII, 57, 1; cfr. Ham mond y Griffith (1979), pp. 2 y 411-414.
13 An., I, 2, 5; 12, 7; II, 9, 3; cfr. Berve (1926), pp. 1 y 105.
14 Eliano, Tact., 18, 6; Arr., Tact., 16, 6-7; cfr. R ah e (1981); contra M arkle (1977),
pp. 338-33?.

306

Alejandro y el ejrcito

El problema de los prodrotnoi complica ms el tema. Estas tropas eran


una divisin de la caballera asociada habitualmente con los Compaeros
y con la caballera ligera peona; y, como su nombre implica, se utiliza
ban en misiones de reconocimiento. Pero tambin reciban el nombre de
portadores de sarisa ('sarisophoroij 15; y est claro que operaron en la van
guardia del asalto en el Grnico armados con la sarisa de la caballera que,
segn todos los indicios, era de igual medida que la de la infantera16. Es
taban divididos en ilai como los Compaeros y haba por lo menos cua
tro (Arr., I, 12, 7). El uso de las sarisae en la batalla, junto con el hecho
de que A m ano los menciona sin calificativo tnico, sugiere que eran de
origen macedonio y estaban organizados al margen de los Compaeros
propiamente dichos, pero quedaran incluidos en los 1.800 hombres que
Diodoro atribua a la caballera m acedonia17. Segn parece, cumplan una
funcin doble: como exploradores (evidentemente, sin la sarisa) y como
cuerpo contra la caballera enemiga cuando luchaban en orden abierto.
La sarisa, que sobresala de m odo mortfero por delante y por detrs del
caballo, no poda utilizarse en formacin cerrada sin peligro mortal para
las propias tropas. La caballera que la empleara necesitara tener mucho
espacio o bien estar colocada en una nica lnea extendida, en cuyo caso
supondra una defensa eficaz contra asaltos frontales por parte de opo
nentes con armas ligeras (cfr. Arr., 4, 6). Aunque tenemos pruebas,
en especial en el Mosaico de Alejandro, de que los Compaeros podan
utilizar la sarisa en algunas ocasiones, es evidente que esta arma no poda
emplearse con provecho en la formacin en cua destinada al asalto. El
arma principal de los Compaeros debi de ser la lanza para arremeter y
estaban entrenados para realizar ataques intensivos en formacin cerrada
y en columna densa, en contraste con los prodromoi, destinados a operar
en condiciones ms abiertas. Ambos grupos eran de extraccin macedo
nia, pero no podemos de ningn modo calcular su nmero proporcional
y el total de ilai de los prodromoi sigue siendo desconocido.
El complemento indispensable de las fuerzas macedonias era la in
fantera ligera. Algunas de estas unidades podan proceder de Macedonia
propiamente dicha, pero hay pocos datos explcitos. Arriano menciona

15 La equiparacin es explcita: Arr., I, 14, 1 y 6; III, 12, 3 con Curcio, IV, 5, 13.
16 Markle (1977), pp. 333-339; (1982), pp. 105-106.
17 Diodoro, XVII, 17, 4 tiene una nota , de la que se ha deducido que los prodromoi eran tracios (Tarn [1948], 2, 157) o bien se
ha enmendado para disociar a los tracios de los prodromoi (cfr. Milns [1966a]). Ninguna de las
dos cosas es necesaria; el trmino prodromoi podra utilizarse como nombre genrico para la
caballera ligera y aplicarse a los tracios ya los peonios (Arr., III , 8, 1), igual que el de los sa
risophoroi macedonios. Pero, si los sarisophoroi eran macedonios, tal como parece casi seguro
(Berve [1926], pp. 1 y 129; B runt [1963], pp. 27-28), Diodoro debera incluirlos con el cuer
po principal de la caballera macedonia y no separados y asociados con la caballera del norte.

307

Alejandro Magno

ocasionalmente algunas divisiones (taxeis) de tropas con armamento lige


ro, pero pocas veces indica su nacin de origen y no designa nunca a nin
guna de ellas como macedonia. Por otra parte, Arriano parece incluir a
los tracios y a los agrianes en los taxeis de lanzadores de jabalina18. El ni
co grupo conocido de tropas ligeras que pudo estar integrado por mace
donios es el contingente de lanzadores de jabalina dirigido por Blacro;
aparece mencionado sin referencias tnicas en la descripcin que da
Arriano de la lnea de batalla en Gaugamela, en la que especifica el ori
gen nacional de las otras unidades19. Si haba tropas macedonias con ar
mamento ligero, no cabe duda de que eran poco numerosas. Como hemos
visto, los soldados de la falange tenan un equipo defensivo relativamen
te ligero y pocos macedonios pudieron quedar excluidos del servicio a
causa de su pobreza. Alejandro habra tenido la prudencia de concentrar
la infantera de su pas en la falange y confiar en que sus vecinos del nor
te aportaran la infantera ligera. En lneas generales, eso fue lo que pas.
Entre todas las tropas con armamento ligero de Alejandro, las ms im
portantes fueron los agrianes de las montaas, un cuerpo relativamente
pequeo de lanzadores de jabalina procedentes del alto curso del Estrimn. Slo en Arriano, aparecen mencionados unas cincuenta veces, uti
lizados casi en todas las ocasiones que exigan movimientos rpidos en
terreno difcil. Desde la campaa del Danubio, fueron utilizados con los
hipaspistas y la mejor infantera de la falange para realizar marchas espe
cialmente duras y, en las batallas, formaban una pantalla defensiva por
delante de la lnea principal. Por lo general, actuaban junto con los ar
queros. Tambin pudo haber un cuerpo de arqueros macedonios (Arr.,
III, 12, 2) pero de escaso nmero. Por lo dems, los arqueros acostum
braban a ser cretenses y tenemos constancia de que dos de los coman
dantes de ese contingente haban nacido en Creta20. Evidentemente, el
de los arqueros era un cuerpo de especialistas, reclutado fuera de Mace
donia pero, junto con los agrianes, fueron utilizados sumados a las tro
pas macedonias cuando era necesario recurrir a las tcticas de escaramu
zas. Los tracios se utilizaron o