Está en la página 1de 436

Las

primeras noticias que llegaron a Occidente sobre los mongoles hablaban


sobre un ejrcito de cristianos orientales que acuda en ayuda de los
caballeros cruzados sitiados en Damieta. Pero lo que ocurri fue que este
ejrcito, liderado por un todava desconocido Gengis Kan, se convertira aos
mas tarde en un verdadero azote para las naciones de Asia y de la propia
Europa. Uniendo bajo sus banderas a las distintas tribus mongolas,
enzarzadas hasta entonces en interminables guerras internas, Gengis Kan
creo casi desde la nada un imperio que abarcara un inmenso territorio,
desde el Mediterrneo hasta el Pacifico y desde Siberia hasta el Himalaya.
Sus herederos an pudieron aadir a la gloria de sus ejrcitos mas
conquistas: Rusia, el califato musulmn o China, adonde Kubilai, el protector
de Marco Polo, acab trasladando la capital. Sin embargo, el propio xito de
la empresa acometida por el joven Gengis Kan esconda entres sus pliegues
la semilla de la decadencia del impero.
Gengis Kan, el creador de tan glorioso imperio, y sus herederos cambiaron
para siempre la visin que en Europa se tena de Oriente y la relacin entre
estas dos partes del mundo, forjando a lomos de sus caballos la ms
increble aventura jams vivida por un pueblo nmada.

www.lectulandia.com - Pgina 2

Michael Prawdin

Gengis Kan, el conquistador de Asia


ePub r1.0
Readman 08.11.14

www.lectulandia.com - Pgina 3

Ttulo original: Tschingis-Kan, und sein Erbe


Michael Prawdin, 1935
Traduccin: Guillermo y Luis Goss
Diseo de cubierta: Readman
Editor digital: Readman
ePub base r1.2

www.lectulandia.com - Pgina 4

Europa espera al rey David


Corra el ao 1221.
Haca cuatro aos (desde que el papa Honorio III hizo en 1217 un llamamiento a
la cristiandad para organizar una nueva cruzada) que una riada de hombres sala de
Europa hacia Oriente. Esta vez provenan, principalmente, de la Baja Alemania, de
Dinamarca, de Noruega Se embarcaban en su patria y, costeando el litoral oeste,
llegaban a Portugal, donde se quedaban algn tiempo para ayudar a los cristianos en
su lucha contra los infieles; luego, volvan a embarcar y, al cabo de un ao de
navegacin, llegaban a Siria, donde se reunan los numerosos cruzados que acudan
de todos los pases. All se formaba un ejrcito, un conglomerado de creyentes,
ambiciosos y aventureros de todas las nacionalidades, que slo tenan en comn una
cruz bordada en sus vestiduras y la esperanza de llevar a cabo victoriosas batallas. Sin
embargo, se trataba de un ejrcito poco organizado, y los musulmanes, sabedores de
sus ventajas, permanecan atrincherados en sus plazas fuertes inexpugnables a la
espera.
La espera no fue larga, pues no tard en producirse la desmembracin del ejrcito
de los cruzados. El rey de Hungra fue el primero en regresar a Europa; le sigui el
duque Leopoldo de Austria, y los que quedaron se dirigieron de Siria a Egipto,
porque all se poda esperar un botn mayor. Todos convergieron en la rica ciudad
martima de Damieta, en el Nilo, de la que se apoderaron tras de un asedio que dur
ao y medio, despus de perecer 60 000 de sus 70 000 habitantes, de hambre, de
miseria y de enfermedades.
Pero la alegra que esta victoria y el rico botn conquistado motivara en Europa se
extingui enseguida. Los sobrinos de Saladino, sultanes de Egipto y Damasco, se
confederaron contra el ejrcito cristiano y lo rodearon. Los sitiadores se convirtieron
en sitiados, a los que tan slo otra cruzada, con nuevos ejrcitos, podra resarcirles de
su desesperada situacin.
Todas las miradas se dirigieron al Hohenstaufen Federico II, consagrado
emperador por el papa Honorio III a cambio de la promesa de cruzarse. Presionado
por la opinin pblica, Federico II envo al duque de Baviera a Egipto, al frente de
numerosas galeras, pero no se prest a seguirle con un fuerte ejrcito. Europa,
preocupada, esper, en fechas cercanas a la Pascua, que se produjera una nueva
noche fatal en Oriente
Durante esta angustiosa espera llegaron de repente cuatro cartas alentadoras del
predicador de las cruzadas, Jacobo de Vitry, obispo de Ptolemais. Estas iban dirigidas
al Papa, al duque Leopoldo de Austria, al rey Enrique III de Inglaterra y a la
Universidad de Pars. Y en todas, comunicaba una increble noticia.
La cristiandad haba encontrado un nuevo y poderoso aliado en cierto rey David
de la India, quien, con un incalculable ejrcito, emprenda la marcha contra los
infieles.
www.lectulandia.com - Pgina 5

Jacobo de Vitry describa, con todo lujo de detalles, la visita del califa de Bagdad
al patriarca nestoriano de sta para rogarle que enviase una carta al rey cristiano
David y le suplicara su ayuda contra el sha de Choresm, quien, aunque mahometano,
quera avasallar al califa con el uso de las armas.
El rey David acudi a la llamada del califa, derrot al sha de Choresm y se
apoder del poderoso reino de Persia. En aquellos momentos se encontraba a cinco
jornadas de Bagdad y Mosul. Haba enviado al califa un embajador para solicitar de
ste la cesin de las cinco sextas partes de su pas, as como la ciudad de Bagdad, que
deseaba convertir en sede del patriarca catlico. Adems, debera entregar el dinero
necesario para reconstruir por completo, con oro y plata, los muros de Jerusaln,
arrasados haca pocos aos.
Esta disposicin de la Divina Providencia caus un jbilo extraordinario en
Europa. Bien es verdad que los europeos ignoraban dnde se encontraba aquel
fabuloso pas llamado la India, gobernado por el rey cristiano David, ni quin era el
sha de Choresm, a quien este rey haba derrotado. Sin embargo, ni los ms doctos
dudaron de la veracidad de esa noticia.
Jacobo de Vitry lo describa con una exactitud maravillosa; por lo tanto, nadie se
mostr en desacuerdo con l, y tampoco nadie dudaba en repetir esta frase del
predicador referente al rey David: Un rey de reyes que destruye el reino de los
sarracenos y protege a la Santa Iglesia. De nuevo vino a la memoria de los europeos
la antigua leyenda de que en el lejano Oriente exista un poderoso reino llamado la
India, cuyo emperador era el preste Juan y que su poder exceda al de todos los
reyes de la tierra.
Tres cuartos de siglo atrs, durante la segunda cruzada, se extendi el rumor de
que el preste Juan haba atacado y derrotado, en el lejano Oriente, al reino de los
sarracenos para acudir en ayuda de los cruzados, rumor que haba excitado a los
occidentales. No obstante, y con posterioridad, el silencio se hizo sobre este monarca
y slo los cristianos nestorianos, diseminados en innumerables comunidades por toda
Asia, se aferraban testarudamente a la idea de que en Oriente exista un poderoso
reino cristiano. Se deca que el sultn no permita la entrada a ningn cristiano del
oeste, del mismo modo que el preste Juan no admita a los mahometanos en su reino.
Vitry afirmaba, clara y terminantemente, que David era nieto del preste Juan, el
hijo del rey de Israel, y que sus vanguardias se encontraban en las fronteras de
Mesopotamia, aunque, desde all, se haban dirigido hacia el norte para guardarse las
espaldas antes de marchar sobre Jerusaln. En el norte haba batido a los
georgianos, que, aunque cristianos, no eran verdaderos creyentes.
Europa, pletrica, tanto en la cristiandad como en las comunidades judas,
ordenaba acciones de gracia y reuna dinero para entregarlo al rey David. En dos
cartas, Jacobo de Vitry haba dicho que el rey David era el rex Judeorum. Por
consiguiente, el monarca que se aproximaba era el rey de los judos y se diriga hacia
Occidente para liberar a su pueblo del destierro, idea que perdur hasta que se
www.lectulandia.com - Pgina 6

demostr que se trataba de un lapsus del escribiente de Damieta, quien, en lugar de


rex Indorum, escribi rex Judeorum.
Haca tiempo que la tradicin verbal haba convertido al rey David en hijo de
David, y al hijo del rey de Israel, en rey de Israel. Por lo tanto, aquel pueblo que
se acercaba, con un ejrcito extraordinario, estaba compuesto por las dispersas tribus
de Israel que, al pie del monte Sina, haban adorado al becerro de oro.
El tiempo pasaba y Europa, expectante, segua sin recibir noticias de Oriente
acerca del rey David. Por este motivo, en otoo, Damieta hubo de ser cedida de
nuevo a los mahometanos y los cruzados agradecieron a su buena estrella que se les
garantizara la retirada.
Esta circunstancia se consider una prueba ms de la presencia del rey David. Sin
embargo, la desacostumbrada moderacin de los sarracenos obedeca a la prohibicin
de su sultn de dar muestras de cualquier exceso, y les puso ante los ojos el ejemplo
del sha de Persia, siempre victorioso, pero que no obstante fue derrotado por el rey
extranjero. Y, aunque en alguna parte, entre Mesopotamia y el mar Caspio, haba
ejrcitos extranjeros de incalculable fuerza no acudieron en ayuda de los cruzados.
Aun al contrario. Desde los reinos cristianos de Armenia, Georgia y el Cucaso
llegaron a Europa noticias de que sus ejrcitos haban sido derrotados; sus ciudades,
saqueadas, y sus castillos, arrasados. Poco despus se supo que los guerreros
extranjeros haban atravesado el Cucaso e invadido las llanuras colindantes con el
norte del mar Negro, donde moraban los terribles cmanos quienes, en sus
incursiones de pillaje, exigan tributo, en el norte, a los principados rusos, y en el
oeste, al reino de Hungra. Estos temidos cmanos atravesaron el Don atemorizados
ante la presencia del invasor. Imploraron ayuda y se sometieron al emperador de
Bizancio en Macedonia y Tracia.
Desde el fuerte genovs de Sudak, en Crimea, unas galeras notificaron que la
fortaleza haba sido tomada por asalto e incendiada. Y dos aos despus de las
alentadoras cartas de Jacobo de Vitry, llegaron a Europa occidental, procedentes de
las estepas rusas, rumores de que los prncipes rusos haban sido derrotados y
aniquilados junto a sus ejrcitos, mientras los extranjeros atravesaban el pas,
devastando, robando y asesinado a mansalva. Se contaban historias horrendas: tenan
cortas las piernas; el cuerpo, gigantesco; el pecho, extraordinariamente ancho; el
rostro, moreno Beban sangre Y, no obstante, en sus estandartes portaban la cruz.
Sobre su origen y propsitos se extendieron nuevas suposiciones: descendan de
los pueblos de los tres Reyes Magos y se dirigan a Colonia para rescatar las reliquias
de esos reyes. Incluso lleg a decirse que volvan a Oriente con la misma rapidez con
que vinieron, desapareciendo sin dejar rastro.
Europa respir, aliviada. Nadie estaba al corriente de la ley primitiva que
imperaba en el continente asitico, a la que tan slo la tcnica guerrera de la Edad
Media y la civilizacin europea pusieron fin: la ley de la lucha eterna entre los
nmadas y los pueblos sedentarios de los estados culturales. Nadie saba que, en
www.lectulandia.com - Pgina 7

aquel momento, los pueblos nmadas haban emprendido su ltimo y ms formidable


ataque contra el mundo culto. Solamente dos dcadas ms tarde se supo la verdadera
identidad del hombre a quien Jacobo de Vitry haba tomado por el rey David. Pero,
entonces, esos mismos jinetes salvajes se lanzaron sobre Europa. Convirtieron su
parte oriental en un montn de escombros, causaron pavor en el oeste y amenazaron
con la ruina a los occidentales, hacindoles pasar el peor trance de toda su existencia.
Fue entonces cuando se supo lo sucedido en el lejano Oriente: una nueva nacin
haba surgido y un hombre haba cambiado la faz de la tierra.

www.lectulandia.com - Pgina 8

GENGIS KAN

www.lectulandia.com - Pgina 9

El joven Temudschin

www.lectulandia.com - Pgina 10

ntiqusimos como la propia China son sus enemigos: los brbaros del norte,
pueblos nmadas que, con sus rebaos, bordean el desierto de Gobi en busca
de lugares de pastoreo.
Cuando China era todava un estado feudal incoherente y el emperador de la
dinasta Tschu se consideraba un mediador celeste y no un emperador, estos brbaros
del Gobi invadieron por primera vez el Imperio del Centro. Obligaron al Hijo del
Cielo, en el siglo VIII a. C., a trasladar su residencia al interior del pas. En el siglo III
a. C., la dinasta Tsin convirti a China en un solo estado militar, uniendo en una gran
muralla de 3000 kilmetros las mltiples murallas que defendan a los prncipes
feudales de los brbaros, y as qued cerrado el norte de China al mundo nmada.
Unas cuantas dcadas ms tarde, los hunos arrollaron el gran bastin durante sus
invasiones. Los grandes emperadores de la dinasta Han conquistaron Asia central
hasta ms all de Pamir, llevaron la frontera china hasta ms all de los partos, en
Asia anterior, y abrieron la ruta de la seda hacia la antigua Roma. Fueron los
primeros en vencer a los brbaros del Gobi y rechazarlos hasta su desierto.
Pero no se les poda aniquilar ni subyugar. Cuando se destruan sus hordas de
jinetes, stas, en su huida, se precipitaban hacia el oeste llevndose consigo a las
tribus que vagaban por all. El creciente alud humano atacaba en su camino a los
estados culturales y eriga sobre sus ruinas un imperio efmero. Si era derrotado, se
diriga ms lejos, seguido de nuevas masas humanas. A aquellos dilatados espacios,
entonces devastados y yermos, acudan inmediatamente nuevas hordas brbaras de
raza monglica, tunguta y turca, que, vidas de pastos, sedientas de botn, amigas del
pillaje y de empresas guerreras, salan de las selvas del norte y de las cordilleras
limtrofes. Codiciosos, espiaban a sus vecinos sedentarios con la finalidad de
descubrir en ellos cualquier sntoma de debilidad. Entretanto, guerreaban los unos
contra los otros (batallas sin importancia, aunque sangrientas e interminables) por los
pastos, los rebaos y el ajuar de los nmadas que constituan el miserable botn. As
continuaron durante siglos, durante mil aos. Los nombres y los pueblos
cambiaban, pero la situacin segua siendo la misma.
Estos nmadas carecan de textos escritos, pero conservaban la tradicin verbal.
El relato de los hechos acaecidos ante el fuego del campamento mantena vivo en la
memoria de las tribus el recuerdo de hazaas guerreras de los antepasados. Un
mongol noble saba informar a su tribu hasta de la sptima generacin.
Yessughei Bogatur (Yessughei el Fuerte) conoca la historia de su tribu hasta la
onceava generacin. El fundador de la tribu fue Burte Tchino (Lobo Gris), en la
vigsimo tercera generacin de su raza. El abuelo de Yessughei era Kabul Kan, quien
rein sobre las tribus de los mongoles yakka y tuvo la osada de enfrentarse al
emperador del poderoso reino chino, quien viva en las lejanas regiones del sur.

www.lectulandia.com - Pgina 11

Este reino, al que protega una enorme muralla por la que podan cabalgar seis
jinetes en lnea y que pareca no tener fin, se ali con las tribus trtaras hostiles,
cuyos rebaos, al oeste y sudeste de Mongolia, pastaban desde el lago Buir-Nor hasta
las montaas Chingan. Y a pesar de que Kabul Kan mat a muchos soldados chinos y
trtaros, muri envenenado y el poder de los mongoles qued quebrantado.
Su hijo, Katul, un to de Yessughei y ltimo kan de los mongoles, guerreaba a
menudo contra sus enemigos, pero stos eran tan numerosos como la arena del
desierto y el pueblo trtaro se volvi poderoso. Muchas tribus de las estepas se
llamaron a s mismas trtaros para que la gloria de este nombre recayese tambin
sobre ellas, y el nombre mongol cay en el olvido. De nuevo, las tribus llevaban el
nombre de la familia de su jefe.
Cuando sus tres hermanos y numerosos primos y parientes eligieron a Yessughei
como bogatur de la tribu Kiut-Burtschigin (kiutes de ojos grises), consigui reunir
una vez ms bajo su mando unas 40 000 tiendas. En vista de ello, los generales
chinos le enviaron embajadores para rogarle que, junto con ellos, luchara contra los
trtaros, quienes se haban convertido en un peligro para ellos.
Yessughei derrot a los trtaros e hizo prisionero a su jefe, Temudschin. De
regreso con un rico botn a su ordu (campamento de tiendas), situado en la frontera de
Delugun-Boldok, en la parte superior del ro Onn, descubri que su favorita
Oelon-Eke (Madre Nube) le haba dado un hijo. Era una costumbre ancestral que el
nombre de las personas recordase el acontecimiento ms importante de la fecha de su
nacimiento; de ah que Yessughei llamase Temudschin a su primognito. Al nacer, el
nio tena en la mueca un minsculo hematoma, en forma de una gema de color
encarnado: el chamn profetiz que sera un poderoso guerrero.
Este nio era Gengis Kan, el mayor conquistador de la historia de la humanidad.
Erigi un reino que abarcaba desde el Mediterrneo hasta el ocano Pacfico, y desde
la taiga siberiana hasta el Himalaya. El imperio ms poderoso conocido hasta ahora.
Su pueblo y sus sucesores le veneraban como a un dios (Sutu-Bogdo), cuya vida,
naturalmente, deba corresponder a los doce perodos celestes del calendario
monglico. Como Gengis Kan muri en 1227, el ao Gach (ao del cerdo), los
cronistas trasladaron su nacimiento al ao Gach 1155 y dejaron que su vida durase
seis veces doce perodos. En los anales chinos, se establece como fecha de
nacimiento el ao 1162, ao del caballo (morin).
Cuando Temudschin cumpli nueve aos, Yessughei Bogatur, atenindose a los
usos y costumbres de su poca, emprendi la marcha para buscar entre las tribus
lejanas una esposa que dar a su hijo.
El pequeo Temudschin nunca haba ido tan lejos. En sus emigraciones, desde los
pastos de verano a los de invierno y viceversa, el ordu se quedaba en el territorio que
corresponda a la tribu, situado entre los ros Onn y Kerulo. Atravesaron anchos y
frtiles valles entre altas montaas cubiertas de espesas y oscuras nubes. Por doquier
encontraban ros tumultuosos en cuyas orillas se podan cazar grullas. En los islotes
www.lectulandia.com - Pgina 12

de los ros empollaban infinidad de patos salvajes; inmensas bandadas de gaviotas


grises revoloteaban y con ellas se ejercitaban los muchachos en el tiro al arco.
Los verdes prados empezaron a escasear; peascos negros, parcialmente cubiertos
de musgo amarillento, semejante al orn, se elevaban por doquier; las montaas eran
ms bajas. El terreno estaba cubierto de rocas desnudas; en los desfiladeros ruga el
viento como si sobre stos se desplomasen fantsticas cataratas. Pasaron ante el
monte Darchan, en el que yacan esparcidos gigantescos bloques de piedra negra.
Todava hoy el pueblo denomina a este lugar las fraguas de Gengis Kan.
Constantemente se vean obligados a subir colinas. Temudschin se dio cuenta de
que el descenso empezaba a ser menos largo que la ascensin. Se aproximaban a un
territorio ms elevado. En lugar de rboles haba plantas reptantes, espinos y brezos;
la hierba ofreca un aspecto raqutico. Acostumbraban a pernoctar en las orillas de los
lagos, donde los caballos encontraban mejor pasto y se poda cazar algn animal
salvaje.
En uno de aquellos lugares encontraron a Dai-Setschen (Dai el Sabio), jefe de una
tribu chungirata.
Las estepas monglicas estaban habitadas por muchos pueblos, y stos no
conocan ms que una frontera: la muralla china, al oeste. Al norte de la muralla
vivan los ongutas y, entre los ongutas y los trtaros, los chungiratos.
Yessughei dijo que iba en busca de una esposa para su hijo Temudschin. Dai
refiri haber visto en sueos un halcn blanco que llevaba un cuervo entre sus garras.
Ambos comprendieron el significado de aquella visin: el halcn blanco con el
cuervo entre las garras era el Tug (la bandera de la raza burtschigin), y Dai-Setschen
tena una hija, Burte, de la edad de Temudschin. Juntos cabalgaron hacia los pastos de
los chungiratos.
Las estepas desaparecieron momentneamente. Rocosos montes pelados, un suelo
negro y pedregoso, fajas de arena blanca y de nuevo las piedras calcinadas, las
colinas y las dunas movedizas que, azotadas por vientos terribles, envolvan a los
jinetes en nubes de arena, de modo que los caballos apenas podan avanzar Y otra
vez las montaas desnudas, pero stas eran rojizas, y luego las estepas ilimitadas.
Atravesaron el desierto de Gobi. Despus de cada cordillera tenan que bajar hasta
profundos y extensos valles; las praderas eran ms frtiles y se vislumbraban bosques
de olmos; pero all no haba autnticas selvas, tupidas, como en la patria, cerca del
Onn.
En aquella regin vivan los chungiratos. La tribu de Dai-Setschen era rica y
grande. Yessughei saba que los chinos llamaban a los ongutas y chungiratos trtaros
blancos, en oposicin a los trtaros negros, el resto de pueblos de Mongolia.
Observ que sus tiendas de fieltro estaban ricamente adornadas, que sus vestidos eran
finos y costosos, y sus armas, decoradas con esmero. Burte estaba bien
proporcionada.
El joven Temudschin fue del agrado de Dai-Setschen. Cabalgaba como un adulto,
www.lectulandia.com - Pgina 13

no conoca el cansancio, era de elevada estatura para su edad, hbil y fuerte. Sus ojos
felinos, que resaltaban en su rostro bronceado, tenan una expresin astuta: siempre
atentos a cuanto suceda a su alrededor, nada pareca escapar a su mirada.
Yessughei regal a Dai-Setschen su magnfico caballo. Temudschin se quedara
all hasta que los dos ordus mandasen juntos sus caballos a los pastos, seal de que
estaban decididos a ser parientes.

www.lectulandia.com - Pgina 14

II

emudschin comprendi con rapidez lo que para los chungiratos significaba la


proximidad del Imperio chino. A menudo reciban la visita de chinos, que traan
magnficos tejidos, escudos decorados con pinturas de laca, aljabas de marfil y
muchas clases de adornos, que trocaban por variadas mercancas: pieles y cueros,
caballos y carneros, ovejas y camellos, yaks, o simplemente sal, que los chungiratos
solan traer de los lagos mongoles. Los mercaderes nunca se presentaban con las
manos vacas ante quienes queran ultimar un negocio; siempre les traan alguna
prenda de vestir como regalo, chucheras para sus mujeres o dulces para los nios. Y,
con la presencia de los extranjeros, Temudschin vea cmo las tiendas de los
chungiratos se llenaban de tesoros. Qu pas sera aqul, que poda ceder tantas
preciosidades sin empobrecerse?
Arda en deseos de conocer mejor aquella China maravillosa. Busc la compaa
de hombres que haban viajado mucho, cuya experiencia y habilidad admiraba.
Observ cmo, con mano segura y sin temor a equivocarse, seleccionaban las
mejores reses de los rebaos y elegan las pieles ms valiosas de las pilas. Les oy
contar que China era cien veces ms fuerte que el pueblo nmada ms poderoso, y
que sus habitantes vivan en ciudades rodeadas de altas murallas que encerraban
incalculables riquezas. Y cuando, extraado, pregunt por qu China mandaba
comerciantes cargados con valiosas mercancas para trocarlas por unas cuantas
miserables pieles, en lugar de enviar poderosos ejrcitos que se apoderasen de todo
cuanto ellos posean, Dai-Setschen le explic que los habitantes de las ciudades no
eran guerreros: no saban cabalgar, ni lanzar la jabalina, ni cazar, ni dar en el blanco
con las flechas.
El muchacho sinti desprecio por la gente de las ciudades y no acertaba a
comprender que Dai-Setschen se prestase a comerciar con los mercaderes, en lugar de
dirigirse a China y arrebatar las riquezas a sus hbiles pero dbiles moradores. Los
traficantes contaron que en China reinaba un emperador que pagaba y mantena
centenares de miles de hombres para que custodiasen las ciudades y rechazaran a
cualquier tribu nmada atacante. Aprendi a conocer parte de la estrategia china,
cmo eran sus carros de combate e infantera. Esta ltima, armada con largas lanzas,
luchaba formando filas dispuestas unas tras otras y atravesaba con sus lanzas el pecho
de los jinetes atacantes.
Estos relatos impresionaban al muchacho. Quiz no fuera ms que un invento de
aquellos hombres astutos e ineptos para la lucha, que temblaban ante los guerreros de
su padre y de Dai-Setschen. Y si, en realidad, aquellos hombres fuesen guerreros?
Tal vez en ese momento germin en su cerebro, por vez primera, la idea de crear un
reino compuesto nicamente de guerreros. As, podra vencer a todos los imperios
sedentarios y apoderarse de sus inmensas riquezas.
Adems, por qu no haba de existir un reino de guerreros bajo las rdenes de un
www.lectulandia.com - Pgina 15

solo emperador? Si quisieran, su padre podra reunir bajo su bandera a todos los
mongoles, y Dai-Setschen a todos los chungiratos. De esta forma, el mundo podra
pertenecerles a los dos
No revel a nadie sus pensamientos. Comprenda que el silencio es oro. Y
mientras esperaba cumplir catorce aos para casarse, se mostraba amable, atento y
pacfico; de modo que todos le queran.
Se ignora la duracin de la estancia de Temudschin entre los chungiratos. La
mayora de los cronistas creen que Yessughei fue envenenado por los trtaros durante
el viaje de regreso a su ordu. Parece ser que, al morir su padre, Temudschin tena
trece aos. Por otra parte, cierta leyenda refiere una larga estancia del nio en China;
pero hay que tener en cuenta que los pastos de los chungiratos estaban en el trayecto
hacia China. Adems, es incomprensible que, despus de una estancia tan corta,
Burte tuviese que esperar cuatro aos el regreso de su prometido.
Por consiguiente, lo ms probable es que hubieran transcurrido tres aos desde
que Temudschin fuera acogido por la tribu de Dai-Setschen cuando Musite, un
pariente cercano de su padre, vino a buscarle diciendo: Yessughei siente grandes
deseos de ver a su hijo; tiene que acompaarme enseguida al ordu, en las orillas del
Onn. Dai-Setschen qued desagradablemente sorprendido. Era contrario a los usos
y costumbres enviar tales mensajes. Como se haba encariado con Temudschin, le
permiti marcharse tras prometer su pronto regreso.
Los corceles de las estepas eran rpidos, pero ms veloz an fue la divulgacin de
un importante suceso: por todas las tribus se extendi la noticia de que Yessughei se
estaba muriendo. Su ruta le haba guiado hasta el pas de los trtaros. Tropez con
varias tribus reunidas para celebrar un banquete. La costumbre era que ningn
transente rehusara la invitacin de participar en un banquete sin atraerse una mortal
enemistad. Por consiguiente, Yessughei acept el convite y, tanto l como sus
compaeros, obtuvieron un sitio de honor y se les sirvieron los ms selectos trozos de
carne. Pero cometi la imprudencia de no observar a su anfitrin para comer y beber
tan slo lo que ste haba probado primero. Fue su perdicin, pues los trtaros no
podan olvidar la derrota que haca tres aos les haba sido infligida. Cuando
Yessughei reanud su camino llevaba el veneno en las entraas.
Temudschin cabalgaba da y noche. Al llegar al ordu de su padre resonaban en la
gran tienda los lamentos de Oelon-Eke y de la concubina de Yessughei.

www.lectulandia.com - Pgina 16

III

essughei haba reunido bajo su mando muchas tribus. Estas se preguntaban si


deberan obedecer a un muchacho por el mero hecho de estar a
Las rdenes de su padre. La tribu de los tai-eschuto se consideraba con tuerzas
suficientes para cuidar sola de sus rebaos y conducirlos a los pastos. Targutai, su
jefe, fue el primero en dejar el campamento en compaa de los suyos. Poco a poco,
el resto de tribus y familias le imitaron.
Oelon-Eke mand enarbolar las insignias del difunto jefe, mont su caballo y fue
con los suyos en busca de los desertores. Pero le dijeron: Hasta el lago ms
profundo llega a secarse, y aun las rocas ms duras se desmoronan. Qu tenemos
que ver nosotros, los hombres, con una mujer y sus hijos?. Estas palabras sembraron
la duda en la mente y en el corazn de los que todava vacilaban. Los dems tenan
razn: una mujer no puede mandar a los hombres! Y, una tribu tras otra, abandonaron
a la familia de Yessughei, y cada desercin iba acompaada de una merma en los
caballos y ovejas pertenecientes a los diezmos del difunto jefe.
Cmo era posible luchar contra los que la abandonaban, cuando hasta Munlik, al
que Yessughei confi el cuidado de su familia, haca defeccin?
Muda e impotente, contemplaba Oelon-Eke cmo se desbarataba su propiedad,
hasta que, por ltimo, del inmenso y poderoso ordu de Yessughei quedaron tan slo
su propia tienda y la de su segunda mujer. Para salvar aquel ltimo vestigio, OelonEke, Temudschin, su hermano Kassar y sus medio hermanos Bektar y Belgutei se
vieron obligados a reunir da y noche el mermado rebao, buscar los animales
extraviados, pescar con anzuelo y red, cosechar bayas y races comestibles. Los otros
dos hermanos de Temudschin y la hermana eran apenas unos nios.
Para la abandonada familia, el invierno fue excepcionalmente difcil. Los
animales adelgazaban, pues faltaban piensos. La situacin empeor a finales de la
estacin fra, ya que, para salvar el rebao, no se poda matar ningn animal.
Temudschin y los suyos slo coman puerros, races y mijo hervido, alimentos que el
mongol sola despreciar.
Durante aquella poca de penuria, un tejn o una marmota se consideraban presas
de valor. Pero, aunque Temudschin saba sorprender y descubrir mejor que nadie
aquellos animales, y a pesar de que su hermano Kassar era un excelente tirador, pues
su flecha era infalible, con frecuencia, sus dos medio hermanos, por ser los ms
fuertes, le quitaban las piezas cobradas.
Temudschin era el mayor, el sucesor legtimo de Yessughei. Pero cmo poda, en
medio de tantas dificultades y querellas, hacer valer sus derechos? Tendra que
esperar a que sus dos hermanos fuesen suficientemente mayores para ayudarle. Pero
an faltaba demasiado. l y Kassar tenan que habrselas con los otros dos, y stos
eran los ms fuertes.
Cierto da, Belgutei se fue solo a pescar. Temudschin llam a Kassar. La
www.lectulandia.com - Pgina 17

discusin fue breve. Ambos buscaron a Bektar y lo acribillaron a flechazos.


Oelon-Eke se enfureci. Jams se haba enfadado as con sus hijos: Sois como
lobos, como perros rabiosos que se muerden entre s; como camellos enfurecidos que
atacan a su madre por la espalda; como buitres que, en su rapacidad, se arrojan contra
las rocas y se estrellan. Qu acabis de hacer? No tenemos ms amigos que nuestra
propia sombra, ni ms armas que nuestros brazos y, sin embargo, habis destruido a
dos de stos! Qu ser de la raza de Yessughei cuando ni siquiera sus propios hijos
pueden vivir pacficamente entre s? Acaso estamos condenados a llevar por siempre
esta vida indigna? Cmo vamos a poder vengarnos de los tai-eschutos que nos
abandonaron y de los trtaros traidores?.
Temudschin sufri en silencio la ira y los reproches de su madre. Pero, a partir de
aquel momento, cuidaba de que todos viviesen en paz y armona. Bektar haba
muerto, y cualquier lucha que entablase Belgutei sera uno contra dos. Sin embargo,
no obedeca por miedo. Tras la muerte de Bektar, Temudschin trat a Belgutei como a
un amigo, le hizo regalos, le entregaba de vez en cuando alguna que otra pieza
cobrada y, a fuerza de atenciones, consigui atraerse a su medio hermano y hacer de
l un compaero fiel que no le abandon jams en trance o peligro alguno.
Y los peligros no se hicieron esperar.
Pronto corri por las estepas la noticia de que Targutai, el jefe de los tai-eschutos,
se haba declarado jefe supremo de los burtschigins.

www.lectulandia.com - Pgina 18

IV

esde tiempo inmemorial, los mejores pastos existentes entre los frtiles valles
de los ros Onn y Kerulo pertenecan al jefe supremo de los burtschigins. Y el
msero ganado del joven Temudschin pastaba en aquellos prados, como si stos le
perteneciesen por herencia.
Ni siquiera mand Targutai convocar a los guerreros de los diversos ordus.
Acompaado tan slo de sus amigos y parientes ms cercanos, asalt a los
descendientes de Yessughei. No se apoder de ninguna tienda ni caballo
perteneciente a un burtschigin. No hizo dao a Oelon-Eke, no molest a Kassar ni a
Belgutei. Dej que sus rebaos apacentaran tranquilamente y les permiti cazar por
las estepas. Pero, en compaa de sus guerreros, persigui con tenacidad a
Temudschin, quien a su vez se ocultaba en la espesura de las selvas.
Aquel odio diverta a los tai-eschutos. Estos empujaron al fugitivo tan lejos en la
tupida selva que era difcil seguirle. Targutai rode el lugar.
No tena prisa. En la estepa haba suficientes corderos cebados pertenecientes a
Temudschin para que los guerreros pudieran esperar la llegada de sus tiendas,
mujeres, hijos y rebaos y as ocupar los nuevos pastos.
Durante muchos das, el hambre atenaz a Temudschin. Busc una salida sin
descanso, pero los tai-eschutos estaban al acecho y, en la primera tentativa para
escapar, lo apresaron y lo llevaron ante su jefe.
Targutai contempl, complacido, a su prisionero. Era un autntico burtschigin de
ojos azules, cabello rojizo, tez aceitunada, mirada orgullosa y, a la vez, astuta. S,
aquel muchacho prometa ser un excelente guerrero. Para qu matarlo, entonces?
Podra hacer de l un excelente y til compaero. Adems, nada ganara dndole
muerte, puesto que, entonces sus hermanos haran valer sus derechos sobre los pastos.
Y si exterminase a toda la familia de Yessughei? Pero no; con semejante tropela
atraera la desconfianza de los miembros de la raza burtschigin. Mejor sera conservar
al muchacho como rehn. No obstante, habra que ensearle a obedecer.
Targutai mand meter en un cepo (kang) a Temudschin. Le pusieron un pesado
yugo en la nuca, ataron sus manos a los extremos de la madera, y, para domar su
orgullo, hizo que un muchacho, no un soldado, montara guardia. Los guerreros se
reunieron en la tienda de Targutai para celebrar la captura.
Lleg la noche, la luna brillaba con todo su esplendor. El guardin de Temudschin
miraba con avidez la tienda de su jefe, en espera de algn trozo de cordero asado.
Arrastrndose sin hacer ruido, Temudschin se acerc al joven por la espalda y, con el
extremo del cepo, le dio un golpe en la cabeza y huy.
Cuando encontraron al guardia tendido en el suelo, inconsciente, Targutai se dio
cuenta de que haba obrado a la ligera. Inmediatamente mand suspender la fiesta y
perseguir al fugitivo. La luz de la luna les permitira seguir sus huellas.
Estas conducan al ro.
www.lectulandia.com - Pgina 19

Era imposible atravesar a nado el Onn cargado con un cepo. Los guerreros se
desperdigaron para recorrer la orilla en ambas direcciones. nicamente un jinete
qued durante largo rato contemplando el agua con atencin. Su penetrante mirada no
tard en descubrir algo redondo en medio de los juncos, a un tiro de lanza de
distancia.
Cuando sus compaeros ya no podan orle, dijo: Bueno, bueno! Precisamente
por esas cosas no te quieren, y, lentamente, cabalg en pos de sus compaeros.
Temudschin, sumergido en el agua hasta la boca, reconoci al jinete. Se trataba
del viejo Sorgan-Schira, con cuyos hijos haba jugado muchas veces en el ordu de su
padre. Esper hasta que volvi a reinar la tranquilidad y, prudentemente, sali de
entre los juncos. Sus manos, atadas al madero a la altura de sus hombros, estaban
entumecidas, y el cuello le dola bajo el peso del cepo. Huir en semejante estado era
imposible. Se tumb en la hierba, se revolc hasta exprimir el agua de sus ropajes y, a
campo traviesa, se dirigi hacia el ordu, a la tienda de Sorgan-Schira, donde se
escondi bajo un montn de lana.
Desde su escondrijo oy a los jinetes regresar. Registraban las tiendas. Uno de
ellos clav su lanza en el montn de lana en donde se esconda y escuch decir a otro:
Cmo queris que pueda estar bajo tanta lana, con este calor?.
Despus convinieron en volver a registrar al da siguiente todo el campamento y,
si no lo encontraban, volveran a emprender la persecucin. Por fin, rein el silencio
en el ordu y Sorgan-Schira entr en su tienda.
Temudschin, sali de su escondrijo.
Qu haces aqu? murmur Sorgan, asustado. No has odo que maana te
volvern a buscar por todas partes? Si te encuentran aqu, el viento se llevar para
siempre el humo de mi tienda y toda mi familia ser exterminada!
Lo mismo ocurrir cuando Targutai sepa que me descubriste entre los juncos y,
no obstante, dejaste a los otros que continuasen buscndome contest Temudschin
. Rompe el cepo y dame de comer.
Sorgan-Schira comprendi la necesidad de que el joven huyese. Destroz el kang
y ech los pedazos al fuego, le entreg un arco viejo y flechas, le dio de comer y de
beber. Le indic el sitio exacto donde los centinelas estaban apostados. Al ponerse la
luna, Temudschin sali del campamento y, a lomos de un caballo, emprendi la
huida.
Nunca olvid la ayuda que, aunque obligado, le prest Sorgan-Schira. En el
futuro, cuando cazaban juntos, le regalaba las piezas cobradas y despus, una vez
elegido kan, le concedi la dignidad de oerlok la ms elevada y otorg altos
cargos a sus hijos.
En su huida, Temudschin cabalg hacia la espesura de la selva, donde slo los
iniciados eran capaces de encontrar una vereda, y se dirigi al monte Burkan-Kaldun,
buscando refugio en el pas de los kiut-burtschigin. Segn la leyenda, un antepasado
suyo acosado por sus enemigos huy a dichos montes y el cielo le enviaba alimentos
www.lectulandia.com - Pgina 20

a diario por medio de un halcn.


A partir de entonces, el clan acept el halcn como espritu tutelar, y su imagen
fue bordada en la bandera de la tribu. Todo kiut-burtschigin encontr refugio seguro
contra sus enemigos en los desfiladeros de aquellos montes.
Temudschin encontr a Oelon-Eke, que iba con Kassar, Belgutei y sus hermanos
menores. Llevaban consigo todo lo que haban podido salvar, que no era mucho:
nueve caballos, unos cuantos corderos y lo que haba en el carromato cuando
emprendieron la huida.
La cuestin era saber si los fugitivos podran vivir all con tranquilidad o si sus
enemigos seran gente de su propia raza. Cierto da, cuando Belgutei iba a caballo a la
caza de marmotas, y Temudschin, acompaado por Kassar, examinaba las trampas,
un grupo de ladrones tai-eschutos se present en el claro donde pastaban los caballos
y se los llevaron.
Era imposible perseguirlos a pie. Haba que esperar hasta que, al atardecer,
Belgutei regresara con su caballo. Y, entonces, Temudschin emprendi la persecucin
de los ladrones.
Durante tres das les sigui la pista. La carne seca que conservaba bajo su silla no
dur ms de cuarenta y ocho horas y, para colmo de males, su caballo se caa de
cansancio. Al cuarto da se encontr con un joven de su edad, al que pregunt por el
camino que seguan unos jinetes con ocho potros. Le dijo que se trataba de unos
ladrones a los que l, Temudschin, el hijo de Yessughei, persegua.
Al or esto, el joven le ofreci inmediatamente de comer y beber, escogi dos
potros frescos de su propio rebao y dijo llamarse Boghurtschi (el Infalible). Se
ofreci para acompaarle y colaborar en la captura.
Durante la persecucin, que se prolong tres das ms, los dos jvenes trabaron
amistad y Temudschin se enter de que su maravillosa huida del campamento de
Targutai haba causado sensacin en la estepa y que nadie alcanzaba a comprender
cmo lleg a realizarla. Todos admiraban su valor y habilidad y los jvenes lo
tomaban como ejemplo.
De pronto, en la lejana, vieron a los tai-eschutos y descubrieron los caballos.
Cuando anocheci, se acercaron y los rescataron.
A la maana siguiente, los tai-eschutos emprendieron la persecucin de los dos
jvenes.
Boghurtschi quera quedarse para luchar contra los ladrones mientras su amigo
hua con los caballos, pero Temudschin no lo consinti. De vez en cuando volva la
cabeza para ver a sus enemigos. Estos constituan una larga hilera en el horizonte.
Cada vez que se giraba sonrea satisfecho.
Nuestros caballos son excelentes dijo. Aun al galope podramos cambiar
de montura si stos se cansan.
Tambin Boghurtschi miraba de cuando en cuando hacia los tai-eschutos y su
rostro se ensombreca. La fila de perseguidores se extenda cada vez ms, pero la
www.lectulandia.com - Pgina 21

distancia entre ellos y los primeros jinetes menguaba poco a poco. Y, a la cabeza,
galopaba ligero un guerrero montado en un magnfico potro. Ya era posible calcular
cundo desatara su arkan (lazo) para dispararlo contra ellos.
Me quedo aqu dijo Boghurtschi, incapaz de resistir ms tiempo aquella
tensin. Intentar matarlos con mi arco.
Todava no contest Temudschin. Deja que uno se acerque ms y, cuando
la distancia entre l y sus compaeros sea mayor, nos detendremos. Comprendes,
Boghurtschi? Seremos dos contra uno. Debemos procurar que slo uno de nuestros
enemigos pueda darnos alcance, para matarlo antes de que lleguen los dems.
Cuando el jinete, ya muy cerca, desataba su arkan, Temudschin dijo a
Boghurtschi que preparase su arco y se detuviera.
Apunta con calma, no erres el tiro aadi.
Boghurtschi dispar y, en el mismo instante, Temudschin fustig a los caballos,
que emprendieron una veloz carrera.
Boghurtschi haba acertado. El jinete cay del caballo.
Cuando, momentos despus, los jvenes volvieron la cabeza, vieron que los taieschutos ms cercanos se haban apeado junto al herido. Un poco ms tarde miraron
de nuevo y observaron que la gente se congregaba en mayor nmero alrededor del
herido y que nadie prosegua la persecucin. La distancia entre ellos y los ladrones
iba en aumento.
Al verlo, Boghurtschi se ech a rer y dijo:
Esta es otra de las tretas que te dar fama y har latir el corazn de los
hombres.
Temudschin ofreci a su amigo la mitad de los caballos que con su ayuda haba
recuperado. Pero Boghurtschi rehus obstinadamente la recompensa.
No sera amigo tuyo si aceptase un pago a una ayuda! exclam.
Juntos fueron al campamento del padre de Boghurtschi para pedirle perdn por
haber abandonado ste, sin permiso, el rebao que le haba sido confiado. El anciano
se senta orgulloso de la hazaa de su hijo y de su nueva amistad. Les dio caballos,
vestidos de reserva y una tienda, y les conmin a que continuasen siendo amigos y
que jams se separasen.
De esta manera regres Temudschin al ordu con su primer compaero.
Poco despus, un antiguo guerrero de Yessughei se present en el campamento y
rog a Temudschin que aceptase a su hijo Dschelme como segundo compaero. Tan
pronto como en la estepa se supo que Temudschin admita compaeros, de todas
partes acudieron jvenes mongoles deseosos de unirse a l.
A los diecisiete aos, Temudschin ya no era el muchacho pobre y abandonado
que, para alimentar a sus hermanos, se vea obligado a pescar y buscar puerros. Ahora
era el amo de un pequeo campamento. Su nombre empezaba a hacerse famoso en las
estepas. Ante las fogatas de los campamentos se contaban sus hazaas.

www.lectulandia.com - Pgina 22

emudschin dej transcurrir cuatro aos antes de ponerse en marcha,


acompaado por su medio hermano Belgutei, hacia el campamento de DaiSetschen en busca de Burte, su prometida. Estaba seguro de que ella le esperaba. Ni
un solo instante dud de que Dai-Setschen no cumplira la palabra dada.
Evidentemente, las circunstancias haban cambiado mucho desde que su padre
contrajo el compromiso, pues en aquel entonces era jefe de 40 000 tiendas. Pero l
segua siendo el heredero y, a pesar de los cuatro aos transcurridos, estaba seguro de
que el jefe de los chungiratos no se volvera atrs. Sin embargo, era demasiado
orgulloso para, en su actual situacin, exigir el cumplimiento de la palabra empeada
y sola decir: Nadie aprecia al que se presenta como pedigeo.
Pero ya que su nombre se haba hecho famoso, poda presentarse sin valiosos
regalos ni un numeroso squito; tampoco tena que avergonzarse de llevar a su tienda
a la rica prometida.
Fue recibido con risas y bromas afectuosas.
Es un milagro que vuelvas y te muestres tan animado! exclam Dai-Setschen
. No lo puedo creer! Tenas tantos enemigos!.
Lleno de satisfaccin, Temudschin supo que la noticia de sus aventuras haban
llegado hasta all. Todos le admiraban.
Durante aquellos cuatro aos, tan duros para l, se haba hecho un hombre. Sus
hombros eran anchos, y sus rasgados ojos de gato no haban perdido ni un pice en
cuanto a atencin y escrutinio; aun al contrario, su mirada era ms dura y velada.
Hablaba menos que antes, mas lo poco que deca haba sido bien meditado.
Los festejos duraron muchos das y fueron magnficos. Se celebraron con el
mismo esplendor que si, en lugar de venir acompaado tan slo por su medio
hermano, hubiese llegado acompaado de una numerosa escolta. Como regalo de
boda recibi un magnfico abrigo de cebellina gris oscuro. Aquel presente vala por s
solo ms que todo cuanto posea. Cuando emprendi con Burte el camino del regreso,
no iba solo. Un gran nmero de amigos y amigas de su esposa les seguan hacia el ro
Onn. La esposa de un jefe tena derecho a poseer tienda y squito propios, y Burte
hizo valer ese derecho.
De la noche a la maana, el ordu de Temudschin se vio densamente poblado.
Haba una caracterstica que lo distingua del resto: todos sus guerreros eran tan
jvenes como l.

www.lectulandia.com - Pgina 23

Ascensin

www.lectulandia.com - Pgina 24

n el ordu, emplazado al pie del monte Burkan-Kaldun, reinaban la


despreocupacin y la arrogancia. La juventud pasaba el tiempo cazando o
celebrando festines. Alegre era el da y despreocupada la noche. Los espas no
cruzaban las selvas; ningn centinela vigilaba el sueo de sus compaeros.
De pronto, un gritero salvaje perturb la paz nocturna. Gente forastera asaltaba el
campamento, arrojando antorchas encendidas sobre las tiendas y llevndose el
ganado.
Temudschin se despert. Acaso Targutai y sus tai-eschutos le perseguan de
nuevo? Cogi el arco y las flechas, se puso su abrigo de cebellina, salt a su caballo
y, a galope tendido, corri a esconderse en los boscosos desfiladeros. Algunos de sus
compaeros le siguieron en la huida. Sus hermanos, y tambin los dems, huyeron
cada cual por su lado. Era el slvese quien pueda: todos escapaban precipitadamente.
Transcurrieron un par de das en la incertidumbre. Desde los escondrijos vean a
muchos guerreros cruzar la montaa en su busca. Luego se hizo el silencio y
Temudschin envi unos escuchas al campamento.
El lugar estaba vaco.
Las mujeres, tiendas, carros y la mayor parte del rebao haban desaparecido. Y
las huellas del enemigo no iban en direccin este, hacia los pastos de los tai-eschutos,
sino hacia el norte, hacia la selva.
Poco a poco se reunieron los diseminados. Muchos haban visto de cerca al
enemigo. Hombres del norte, cazadores salvajes y peligrosos, pertenecientes al
pueblo que haca veinte aos haba raptado a Oelon-Eke, la esposa de Yessughei. Si
Temudschin hubiese cado en sus manos, se hubiera visto obligado a reconocer la
soberana de Targutai, a fuer de ser condenado a esclavitud o a muerte.
Subi hasta la cumbre del Burkan-Kaldun, se colg el cinturn al cuello, en seal
de humildad, hizo nueve genuflexiones, verti en el suelo un poco de kumys (leche de
yegua) y dio gracias al Eterno Cielo Azul (Menke Koko Tengri) por su milagrosa
salvacin.
Conmovido, exclam: El monte Burkan-Kaldun ha salvado por dos veces mi
miserable vida. De hoy en adelante le har ofrendas y mandar a mis hijos y nietos
que le traigan las suyas!.
Luego se puso el gorro, se ci de nuevo el cinturn, tal como conviene a un
mongol libre, y baj de la montaa.
Al pie de sta se haban reunido todos los que lograron salvarse de aquel ataque
por sorpresa; pero Burte no estaba entre ellos. Acostumbrada a la segura vigilancia
del ordu de su padre, no supo huir a tiempo. Algunos afirmaban haber visto cmo los
merkitas se la llevaban, despus de sorprender el campamento, huyendo con
precipitacin por las selvas con su botn, antes de que llegasen otras tribus mongolas.
Temudschin no mostr queja ni afliccin. Era culpa suya. Su ligereza haba
www.lectulandia.com - Pgina 25

deparado a Burte aquel destino. E hizo lo que en los peores aos, en los de mayor
apuro, no hubiese hecho: domin su orgullo y se puso en camino para solicitar ayuda.
Cabalg cientos de kilmetros hacia el oeste, al pas donde moraban los keraitos.
Aquel pueblo era el ms importante de Mongolia. Sus pastos se encontraban entre
los ros Tula y Orchon, pero tambin posea lugares de residencia fija. A travs de su
territorio pasaban las rutas de las caravanas que salan de China para dirigirse hacia
las tierras de los naimanos y ujguros, que habitaban los territorios del Altai y de la
Dkungaria. Entre los keraitos haba muchos cristianos nestorianos y musulmanes.
Su prncipe, el poderoso Toghrul Kan, era andah (un hermano de eleccin) de
Yessughei, padre de Temudschin. Haca tiempo que Temudschin poda haber acudido
a l, pero tan slo ahora, tratndose de Burte, se decidi a hacerlo. Y aun as no se
present con las manos vacas, sino que le llev lo ms preciado que posea: el
magnfico abrigo de cebellina, un regalo regio. Record al kan de los keraitos que fue
hermano de eleccin de su padre y le pidi permiso para llamarse su hijo adoptivo.
Toghrul Kan haba sido informado del ataque de los merkitas. Eran sus vecinos y
casi siempre estaba en pugna con ellos. La sumisin del hijo de su amigo halag al
kan, pero an ms le gust el hermoso regalo. Record que Yessughei le haba
ayudado a luchar contra sus parientes y puso a disposicin de Temudschin una tropa
numerosa.

www.lectulandia.com - Pgina 26

II

os caballos de que disponan los jinetes de las estepas eran rpidos, pero ms
rauda vol la noticia: Temudschin, al frente del ejrcito keraito! Temudschin,
hijo adoptivo del poderoso Toghrul Kan!
La situacin haba cambiado como por encanto. De todas partes acudan a l
parientes mongoles.
Unos vinieron para hacer olvidar que haca cinco aos le abandonaron
desdeosamente. Otros vean en el hijo de Yessughei una proteccin contra las
ambiciones siempre crecientes de Targutai, el jefe de los tai-eschutos. Y, por ltimo,
estaban aquellos que queran participar en la expedicin contra los merkitas con la
esperanza de obtener un fcil botn.
Hasta Dschamugha-Setschen, el jefe de los dschurjatas, con quien, siendo nio,
haba jugado en el hielo del ro Onn, se apresur a acudir en su ayuda con toda su
tribu.
La saga mongola dice de esta expedicin de castigo que los trescientos
hombres que llegaron al monte Burkan-Kaldun y lo rodearon fueron pasados a
cuchillo. De sus mujeres, las que estaban en edad de concebir, fueron fecundadas; las
que servan para esclavas, se fue su destino.
En la tienda del jefe encontr Temudschin a Burte. Esta llevaba en sus brazos a su
hijo recin nacido. Como no saba si aquel primognito era realmente suyo, le llam
Dschutschi (el husped).
Poco despus, la expedicin emprendi el regreso. Temudschin declar: Hall
lo que buscaba!, y devolvi a Toghrul sus tropas, aadiendo, como regalo, su parte
del botn.
Los mongoles no comprendieron su decisin. Muchas tribus merkitas poblaban
los alrededores y, con la ayuda de sus poderosos aliados, era fcil asaltarlos o
sorprenderlos y apoderarse de un rico botn. Los aliados tambin se mostraban
descontentos al no permitrseles adentrarse mas en el pas de los merkitas y atacar, tal
vez, a Tuchta-Beg, su prncipe, antiguo enemigo de Toghrul.
A nadie se le ocurri pensar que, al obrar as, el joven jefe de los mongoles,
taciturno y de mirada velada, segua una idea fija. Su deseo era no romper el
equilibrio de las fuerzas de Mongolia mientras no se sintiese suficientemente fuerte
para inclinar el platillo de la balanza en su favor. Prefera alejar cuanto antes a los
keraitos de sus territorios y saber que Tuchta-Beg se encontraba, sin merma alguna en
sus fuerzas, cerca de las fronteras del reino de Toghrul y tambin en las proximidades
de sus propios lmites, en el caso de que Targutai y sus tai-eschutos volviesen a hacer
acto de presencia. En aquel pas, donde los vecinos luchaban los unos contra los
otros, los enemigos de ayer eran con frecuencia andah (hermanos de eleccin),
mientras los confederados se atacaban mutuamente en el momento de repartir el
botn.
www.lectulandia.com - Pgina 27

III

espus de vencer a los merkitas, Temudschin dej de estar solo. Durante la


expedicin renov su amistad de infancia con Dschamugha, el jefe de los
dschurjatas, y juntos vagaban por los pastos de los mongoles. De lejos, Targutai
observaba a su enemigo. Comprenda que sera una empresa arriesgada atacar por
sorpresa aquel ordu constantemente vigilado y rodeado de escuchas. Temudschin no
pareca inquietarse lo ms mnimo por su antiguo enemigo; sin embargo, se mantuvo
alejado de los lugares donde el jefe de los tai-eschutos mandaba pastar sus rebaos.
Es ms, cuando por casualidad entraba en contacto con tribus vasallas de Targutai, se
mostraba extraordinariamente esplndido, sin escatimar regalos ni banquetes. Las
invitaba a cazar y ordenaba dirigir el venado hacia ellas.
Pronto un rumor recorri la estepa: Los cabecillas de los tai-eschutos nos buscan
dificultades sin motivo alguno y nos oprimen. Roban nuestros mejores caballos. En
cambio, Temudschin se quita el traje que lleva puesto y nos lo regala, se apea del
caballo que monta para drnoslo.
Tribus enteras se unieron a l; su campamento creca da a da y a su alrededor se
forjaban ambiciosos planes.
Cuando sus guerreros se reunan ante las hogueras de estircol seco, contaban en
las tiendas las hazaas heroicas de los antiguos kanes. Se difundi la leyenda de que,
despus del gran consejo del Eterno Cielo Azul, vendra en breve un hroe que de
nuevo unira todas las tribus mongolas para vengarlas de sus enemigos. Muchuli, uno
de los compaeros ms activos de Temudschin, no se recataba de decir pblicamente
que aquel esperado hroe no poda ser otro que su propio jefe.
Dschamugha tambin era ambicioso, y sus partidarios aumentaban en nmero.
Pero no haca distingos entre sus compaeros; no daba importancia al hecho de tener
a sus rdenes cien tiendas, o a presentarse tan slo con sus mujeres e hijos. Pareca
tener una especial predileccin por el populacho (karatscbu), y los jefes de familia o
de tribus no se sentan suficientemente distinguidos.
Con Temudschin gozaban de mayor consideracin. Este no olvidaba que era un
aristcrata, y todos sus esfuerzos se encaminaban a reunir a su alrededor a la
aristocracia de la estepa; saba muy bien que tan slo eso le proporcionara
consideracin y poder. En su uluss (territorio bajo su mando) regan costumbres
antiqusimas, con jerarquas escrupulosamente observadas, aunque no se aferraba con
mezquindad a privilegios de nacimiento: sus primeros compaeros, Boghurtschi,
Dschelme y Muchuli, no pertenecan a familias distinguidas; pero como sobresalan a
fuerza de valor y prudencia, disfrutaban del privilegio de participar en el Consejo de
los nobles, lo que constitua un aliciente ms para todo hbil guerrero.
Dos conceptos del mundo en un mismo campamento. Los partidarios de
Temudschin posean, en su mayora, numerosos rebaos de caballos y vacas. Los de
Dschamugha se dedicaban a los carneros y las ovejas. Diariamente surgan tensiones
www.lectulandia.com - Pgina 28

y rozamientos. Oelon-Eke y Burte (la madre y la esposa) instaban a Temudschin a


separarse de su andah, que ignoraba sus usos y costumbres.
Temudschin vacil largo tiempo. Haban vagado juntos durante ao y medio, y
dividir en dos el campamento le debilitara. Pero, finalmente, al comprender lo
acertado del consejo de las mujeres, cedi. La ruptura fue como una seal: todos los
parientes nobles que vagaban por all, que no gustaban de seguir a cualquier jefe
advenedizo, se unieron, con sus secuaces, al hijo de Yessughei. Llegaron los ms
clebres representantes de las antiguas familias mongolas: Daaritai, nieto de Kabul
Kan; su to Altan, hijo de Kabul Kan; Kutschar, un pariente de Temudschin de la ms
rancia familia de los burtschigins. Cada nueva unin arrastraba consigo otras tribus, a
cuyos jefes halagaba poder vivir cerca del ms noble de los mongoles.
El campamento de Temudschin contaba con ms de 13 000 tiendas. l saba tratar
a cada cual segn su dignidad y mritos. En sus uluss reinaba una extraordinaria y
ejemplar organizacin y orden. Cada uno saba cul era su lugar y lo que le
perteneca, pues el joven no admita extralimitaciones. Era tan querido que casi se
avergonzaban de engaarle en el diezmo que le perteneca o estafarle un ternero o
borrego. Tampoco l se mostraba tacao ni avaro. Cuando le traan algo, el valor del
regalo que daba a cambio era mucho mayor. Adems, se informaba de todos con
inters extraordinario. Era un jefe que cuidaba de sus compaeros.
Es ms, hizo lo que nadie haba hecho antes por l: invent, para divertir a sus
guerreros, un juego, un pasatiempo tan excitante como la caza y la guerra, un
verdadero juego blico. Haba repartido sus 3000 hombres en 13 guran o divisiones,
y dejaba a cada una maniobrar y evolucionar como si constituyese una unidad
especial. Su obligacin consista en atacar los flancos del enemigo o introducirse
como una cua en el centro. Era un juego que los valientes guerreros tomaban muy
en serio, y a menudo Temudschin tena que intervenir para evitar que aquella
maniobra se trocase en un verdadero y sangriento combate. Cada guran estaba
compuesta de parentelas y castas, por lo que luchaban juntos hermanos, primos y
amigos, y la derrota se lleg a considerar una ofensa o vergenza del grupo. As
acostumbraba a los salvajes nmadas a la disciplina y a la obediencia en masa.
Siempre ser un misterio de dnde sac Temudschin la idea de acostumbrar a
aquellos jinetes a maniobrar en unidades cerradas. Es posible que el recuerdo de los
relatos acerca de la estrategia china, odos cuando viva con los chungiratos, estuviese
todava fresco en su memoria. Sea como fuere, empez su juego de guerra con
aquellos 13 000 hombres y, conforme aumentaban los uluss, creca el nmero de sus
disciplinados jinetes. Como, ya desde su infancia, los mongoles eran excelentes
caballistas y tiradores de arco, Temudschin alz en armas a un pueblo de buenos
guerreros y jinetes como el mundo no haba conocido hasta entonces.

www.lectulandia.com - Pgina 29

IV

n primavera y otoo, cuando las tribus levantaban sus campamentos para


ponerse en marcha con sus rebaos a la bsqueda de nuevos pastos, empezaban
los das peligrosos para los nmadas, siempre rodeados de enemigos. Ocupados en
manejar a sus gigantescos rebaos, sus movimientos enlentecidos por la presencia de
las mujeres e hijos y cargados con su ajuar, la disponibilidad para la lucha menguaba.
Para Temudschin, que desde haca tiempo haba desechado su despreocupacin
juvenil, aquellas emigraciones eran un motivo de constante preocupacin. Prudente
hasta el extremo, estableci un orden especial que, ms tarde, aplic a sus
expediciones guerreras.
En avanzadilla cabalgaban los escuchas, desplegados en abanico. Buscaban los
lugares ms apropiados para acampar, inspeccionaban las fuentes y prados y tenan la
obligacin de dar a conocer sus observaciones a los que les seguan. En caso de
lucha, tenan rdenes severas de no dejar escapar a ningn emboscado ni espa.
Segua luego la vanguardia, suficientemente fuerte para emprender una accin por
cuenta propia. En tiempo de paz se encargaba de todos los preparativos concernientes
al campamento, cuidando de que hubiese suficiente agua y determinando los turnos
para beber.
De este modo, doblemente protegido y confiado, segua en amplias filas el grueso
de la tribu, con las tiendas, las mujeres y los nios, el rebao y los carros con el ajuar
de los nmadas. Una retaguardia recoga a los rezagados, daba alcance a los animales
extraviados y guardaba las espaldas de los ltimos contra cualquier ataque de
salteadores.
De pronto, llegaron de todas partes estafetas notificando que haban visto por
doquier a los tai-eschutos equipados para la guerra. No pas mucho tiempo sin que la
vanguardia sostuviese con ellos algunas escaramuzas. Los prisioneros eran
conducidos al campamento.
Targutai se haba preparado para dar el golpe decisivo. Haba llamado a las armas
a todos sus tai-eschutos, puesto que vencer a Temudschin significaba hacerse con un
abundante botn. Varias tribus vecinas se haban unido a l y, de este modo, logr
reunir bajo su mando un ejrcito de 30 000 hombres.
Trece mil contra treinta mil!
Con el tiempo, Temudschin adquiri la costumbre de luchar contra
enemigos que le superaban en nmero. Todas sus batallas, excepto una, tuvieron
lugar contra fuerzas muy superiores a las suyas, y, excepto en dos, siempre sali
victorioso. Pero aqul era su primer encuentro. Por otra parte, Targutai no slo posea
la superioridad numrica de ms de dos contra uno, sino que todo estaba de su parte.
Los tai-eschutos acudan montados sobre rpidos corceles, pues carecan de la
impedimenta de los enseres y bagajes. Los mongoles llevaban consigo a sus mujeres,
hijos y rebaos, y aun as no les era posible evitar el combate, pues, de lo contrario,
www.lectulandia.com - Pgina 30

perderan todo cuanto posean y era indispensable para su vida.


En aquellos momentos de mayor apuro, Temudschin rompi con la tradicin.
Capt de una manera asombrosa el modo de pensar del enemigo, cualidad que
siempre le distingui en las situaciones ms comprometidas, y el joven lder mongol
cambi por completo el orden de la batalla.
En tales circunstancias siempre se dispona una barricada compuesta de carros.
Los rebaos se colocaron en el centro del crculo, y desde los carros, parapetados
detrs de ellos, los guerreros disparaban al enemigo. Temudschin dio orden de
disponer, en crculo, todos los carros en su ala extrema. Encarg su defensa a las
mujeres y nios, armados de aun y flechas. Coloc a un lado de otra ala sus trece
guran, hasta que la otra ala del ejrcito se apoy en un bosquecillo impenetrable para
la caballera. Cada guran estaba dispuesta de la misma forma que durante el luego de
guerra: cien hombres a lo ancho por diez jinetes de fondo. El frente y los flancos
estaban cubiertos por la caballera pesada, que llevaba, como armadura, placas de
hierro sujetas con correas. Recias monturas de cuero protegan a sus caballos.
Los tai-eschutos se acercaban en un frente ms amplio, de cinco filas de fondo.
Las dos primeras, tambin jinetes con armadura, se detuvieron de pronto y dejaron
pasar entre ellas a la caballera ligera, protegida tan slo con cuero endurecido. Esta,
como un enjambre, se adelant, lanzando sus dardos y haciendo caer sobre los
mongoles una verdadera lluvia de flechas.
Las guran de Temudschin no se dejaron arrollar. Contestaron con iguales armas, y
sus lanzas y flechas, mejor dirigidas debido a que estaba inmviles, obligaron a los
tai-eschutos a volver grupas antes de lo previsto.
La segunda fase del combate empez de la misma manera. La caballera pesada
dej pasar nuevamente a la ligera, que se lanz al galope contra el enemigo,
desordenado a causa de la escaramuza que acababa de sostener para echarse sobre la
doble hilera de tropas con armadura. Pero, en el momento en que la caballera ligera
volva grupas, Temudschin dispuso sus guran para el contraataque y, antes de que las
dos hileras de jinetes de Targutai tuviesen tiempo de protegerse debidamente,
tropezaron con las diez hileras de atacantes, que, en trece sitios, rompieron la delgada
cadena enemiga.
A partir de aquel momento, y segn la costumbre, el orden de combate deba
trocarse en un salvaje cuerpo a cuerpo. Pero, en lugar de esto, las guran describieron
un arco de crculo y all donde los esparcidos tai-eschutos intentaban organizarse de
nuevo, tropezaron con una formacin compacta que atacaba sin demora, matando y
aniquilando todo cuanto encontraban a su paso.
Enseguida se comprendi la razn del orden dispuesto por Temudschin, que
tenda a desviar, en su mayor parte, la superioridad numrica enemiga del lugar en
que ocurrira el ataque. La caballera ligera, que haba cumplido su cometido en las
escaramuzas preliminares, abandon el campo de batalla para lanzarse contra la
barricada de carros, ya que el primero en llegar se apoderaba del mejor botn. Pero
www.lectulandia.com - Pgina 31

antes de que lograran vencer la encarnizada resistencia de los defensores, la guran


ms cercana los atac por la espalda, matndolos a sablazos.
Las tribus que, alentadas por la esperanza de una presa fcil, haban acompaado
a Targutai, fueron las primeras en emprender la huida.
Al atardecer, la victoria de los mongoles era completa. Ms de 6000 tai-eschutos
cayeron y 70 jefes fueron hechos prisioneros.
No obstante, tambin los mongoles tuvieron grandes prdidas y Temudschin,
herido en el cuello por una flecha, se salv gracias a que el fiel Dschelme lo sac del
campo de batalla exponiendo su vida en ello.
Cuando volvi en s dio orden de pasar por las armas a los 70 jefes, con Targutai
al frente.
Semejante decisin era algo inslito para los nmadas. Por lo general, se apresaba
al enemigo, se le condenaba a la esclavitud, o bien se le devolva la libertad tras
obtener un sustancioso rescate. Slo se mataba a un enemigo personal o a un rival en
lucha por la supremaca. Con aquella orden extraordinaria, Temudschin dio a
entender que todos los cabecillas eran rebeldes a su legtima supremaca como hijo de
Yessughei. Y afirm una vez ms sus reivindicaciones al dirigirse inmediatamente,
acompaado de su squito, a los pastos de su familia en el bajo Onn.
Cronistas persas afirman que mand hervir vivos, en grandes calderas, a los jefes
tai-eschutos. En un relato ruso se dice que orden engarzada en plata el crneo de
Targutai para que le sirviese de copa, y que dicha copa recibi ms tarde el nombre
de la Ira de Gengis Kan. Pero los historiadores mongoles y los chinos nada afirman
sobre el particular. Adems, tan intil muestra de crueldad no correspondera con la
personalidad de Temudschin. Bien es cierto que, a sangre fra, dejaba que florecientes
ciudades se convirtiesen en un montn de escombros cuando le ofrecan resistencia, y
que transformaba en desiertos las ricas provincias si tena razones para temer su
rebelin. Sin embargo, estas crueldades tenan un objetivo: razones de orden militar,
el deseo de desquitarse, la necesidad de atemorizar. La vida humana careca de valor
y la destrua como destruimos las ratas por considerarlas perjudiciales para nuestra
existencia. Pero no era cruel gratuitamente y en ocasiones perdon la vida a algn
enemigo personal.
De camino hacia el Onn se present ante los mongoles un jinete, que se abri
paso hasta Temudschin y se ech a sus pies.
Soy Dschirguadei, de la tribu de Issut. Fui yo quien, en la lucha, te her con una
flecha. Si quieres matarme no hars ms que ensuciar un trozo de tierra; si me tomas
a tu servicio detendr para ti el agua corriente y convertir las rocas en arena.
Los jefes que acompaaban a Temudschin slo esperaban una seal para
despedazar al fanfarrn que haba vertido la sangre de su seor. Pero Temudschin se
abstuvo de darla. Con atencin, contempl al joven guerrero que yaca tendido en el
polvo, a sus pies.
Cuando alguien quiere matar a su enemigo, guarda el secreto dijo, por fin.
www.lectulandia.com - Pgina 32

T, en cambio, nada me ocultas. S, pues, mi compaero. En recuerdo de tu hecho te


llamar Dschebe (flecha).
Le mand levantarse y le permiti elegir nueve hombres para que los mandara
como cabo.
Esta clase de actos eran propios de Temudschin. Durante toda su vida premi la
franqueza, el valor y la fidelidad aun en el enemigo. Y jams se equivoc en la
eleccin de sus compaeros. Aquel joven cabo lleg a ser Dschebe-Noion (Prncipe
Flecha), que, ms tarde, fue el primero en entrar en China, atravesar Pamir y quien,
junto con Subutai, arroll a los persas, pas el Cucaso y venci a los prncipes rusos.

www.lectulandia.com - Pgina 33

emudschin era el nico y supremo jefe legtimo; los dems eran tan slo
rebeldes, a los que se castigaba con la muerte. Temudschin se estableci
nuevamente en los territorios de su familia. Quien no quera pasar por rebelde estaba
obligado a acudir a su encuentro y declararle su sumisin.
A partir de ese momento empez la emigracin hacia el Onn de los diseminados
parientes tai-eschutos y las dems tribus que, a la muerte de Yessughei, haban hecho
defeccin.
Temudschin acogi con benevolencia a quien le acataba. Hasta Munlik, que en
los momentos ms crticos, abandon a la familia que Yessughei le confiara, se
present, vacilante, en el ordu. Pero no se le hizo reproche alguno y recibi un puesto
de honor entre los nobles.
Munlik saba perfectamente que Temudschin no olvidaba y, para borrar la falta
cometida, demostr una extraordinaria y febril actividad: fue de tribu en tribu, de
familia en familia, declarando por doquier que haba llegado el momento de elegir,
por fin, un nuevo kan de los mongoles.
Los compaeros de Temudschin acogieron con entusiasmo aquellas palabras.
Goktschu, hijo de Munlik, quien, a pesar de su juventud, era ya un famoso schaman
(chamn), declar a voces que el Eterno Cielo Azul no haba destinado a nadie ms
que a Temudschin como kan, por lo que ces toda oposicin.
Haba cuatro jefes del ordu importantes y dignos, pero desconfiaban unos de
otros. Cuando Munlik propuso ante los nobles a Temudschin, ste ofreci a los
cuatro, uno despus de otro, por orden de edades, la dignidad de kan. Los jefes la
rechazaron, declarando:
A ti te queremos por kan. Y nosotros siempre seremos los primeros en la lucha
contra el enemigo, y cuando apresemos bellas mujeres y muchachas te las traeremos,
as como el mejor botn. Durante la caza, iremos ante todos los dems y te cederemos
las piezas cobradas. Si en la lucha desobedecisemos tus rdenes, o si, en tiempo de
paz, perjudicsemos tus intereses, qutanos nuestras mujeres y ganados y
abandnanos en el desierto.
Aquellas palabras fueron del agrado de los otros jefes, quienes delimitaron las
atribuciones del kan de los mongoles: deba llevarlos a la victoria contra el enemigo
para que, de este modo, pudiesen conseguir todo lo que anhelaba el corazn de los
nmadas: mujeres hermosas, rpidos caballos, buenas armas y ricos trajes; deba
proporcionarles numerosas ocasiones de cazar, as como cuidarse de encontrar
abundantes pastos para sus rebaos. A cambio, le cederan lo mejor del botn y le
obedeceran en la lucha. Pero en cuanto terminara la guerra, su nica obligacin sera
no perjudicarles en sus intereses y no molestarles.
Temudschin acept aquella delimitacin de sus derechos y deberes:
Todos los que os habis reunido aqu deseis elegirme como vuestro kan. Si el
www.lectulandia.com - Pgina 34

cielo me protege y me ayuda, seris mis primeros fieles y mis felices compaeros.
La eleccin fue celebrada con gran esplendor. El kan, de veintiocho aos de edad,
no escatim comida ni bebida. No hubo tan slo el kumys ordinario (leche de yegua
batida hasta su fermentacin), sino tambin kara-kumys, es decir, leche batida el
tiempo necesario para que todas las partculas se posen y la bebida se vuelva clara y
espumosa.
Hubo, adems, otro motivo de festejo: Munlik se casaba con Oelon-Eke, la madre
de Temudschin. Era ste un honor extraordinario, puesto que los mongoles no se
casaban nunca con una viuda porque, despus de la muerte, deben volver con su
primer marido. Debido a ello, los hijos se podan casar con las esposas de su padre,
exceptuando, evidentemente, a su propia madre. As pues, al casarse con Oelon-Eke,
Munlik pretenda demostrar al difunto Yessughei que la guardaba para l, as como su
respeto. Semejante acontecimiento era digno de ser celebrado de una manera
especial, y ni ella ni Munlik quisieron ser menos esplndidos que el mismo kan.
Durante este banquete corri el kumys en exceso y, de pronto, la esposa de un jefe
crey observar que se la honraba menos que a la otra, y los hombres llegaron a las
manos. Belgutei, el medio hermano de Temudschin, que oficiaba como copero, quiso
poner orden y los contendientes le hirieron en el hombro. Otros jefes acudieron en su
ayuda y no tardaron en golpearse mutuamente con los vasos y cacharros, hasta que
los hombres de Temudschin los echaron de la tienda a golpes.
Temudschin permaneci al margen de la disputa. Inmvil y digno, el joven kan
permaneci en su asiento, cubierto con la piel de su caballo blanco. Cuando los
expulsados Satscha-Beg y su amigo Daitschu, en lugar de mostrarse prudentes, se
alejaron refunfuando, tampoco dijo nada. No obstante, les envi unos mensajeros
para restablecer la paz. El festn prosigui como si nada hubiese ocurrido. Pero
Temudschin lo vea todo y nunca olvidaba.

www.lectulandia.com - Pgina 35

Alianza con el emperador keraito

www.lectulandia.com - Pgina 36

P or fin los mongoles han actuado con inteligencia pensaba Toghrul, el kan
de los keraitos. No era posible que prosperasen sin un kan.

Se alegraba de que fuese su hijo adoptivo quien obtuviera este puesto de honor. El
verdadero pueblo mongol, los bada, como se llamaban a s mismos, era el menos
numeroso de los pueblos nmadas que vagaban por las estepas situadas en los lmites
del desierto de Gobi, y casi cada uno tena su propio kan, un beg o cualquier otro
prncipe, que cuidaba de que en su territorio reinase el orden.
Sin embargo, el poder de aquellos prncipes era muy restringido. Los jefes
pasaban a su antojo, con sus tribus, de un prncipe a otro, combatan entre ellos y
atacaban a la tribu del prncipe en cuanto ste se debilitaba.
Por consiguiente, Temudschin, que durante su corta vida haba experimentado
todas las vicisitudes de la existencia nmada, no confiaba demasiado en su nueva
dignidad, y, ante todo, prefera fortalecer su ordu. Todo valiente guerrero era bien
recibido por l y poda entre Boghurtschi, Dschelme, Muchuli y Belgutei, los
mejores de sus fieles, a quienes haba nombrado oerlok (los ms distinguidos)
maniobrar en las ciudades cerradas, aprendiendo a tirar y a luchar, para despus ser
incorporado a las brigadas ya existentes. As, poco a poco, el joven kan constituy un
verdadero ejrcito, una tropa de seleccin, siempre dispuesta a la lucha y fiel hasta la
muerte.
El joven kan no se preocupaba slo de su ordu, sino de todo el territorio bajo su
dominio.
Con el pretexto de cuidarse del bienestar de sus vasallos y poder acudir en su
ayuda en caso de necesidad, orden a cada tribu que, cada vez que aconteciera algo
importante, le enviase rpidos mensajeros para mantenerse informado de inmediato.
Tambin l tena siempre dispuestos cierto nmero de sus mejores jinetes para
servirse de ellos como mensajeros, y cada ordu que atravesaban deba proveerles de
caballos de refresco y ligeros para que, como flechas, pudiesen llevar ms lejos las
rdenes del kan.
Nunca monarca alguno mostr tanto inters por saber lo que pasaba en cada una
de sus tribus vasallas. Temudschin trataba bien a los mensajeros, que reciban regalos
con los que podan ufanarse en casa. Por eso los guerreros no tardaron en disputarse
el honor de cabalgar hacia el Onn, y casi siempre encontraban algo digno de ser
comunicado al kan: que se cambiaba de pastos, que una tribu amiga vena de visita,
que un traficante u otro haba llegado. Y Temudschin tena tal arte para interrogar
a los mensajeros mientras beban kumys, que siempre estaba perfectamente informado
de las idas y venidas y de los tejemanejes de los cabecillas.
Un da, un mensajero le anunci que se haba presentado ante Toghrul, kan de los
keraitos, una embajada del reino de China, por lo que Temudschin mand una
compaa para invitar a los embajadores a visitarle en su ordu.
www.lectulandia.com - Pgina 37

Los enviados chinos haban recibido la orden de informarse de cuanto ocurra en


el pas de los brbaros y, por consiguiente, accedieron gustosos a prolongar su viaje
hasta pasado el Onn, para averiguar qu clase de persona era el nuevo kan que all
resida.
La entrevista transcurri con la mayor satisfaccin por ambas partes. Temudschin
recibi la embajada con grandes muestras de cortesa, lo cual haba aprendido entre
los chungiratos; su esposa se present como la hija de un jefe que moraba cerca de la
frontera china. Por consiguiente, se poda confiar en l. Le contaron que una gran
tribu trtara haba emprendido una nueva expedicin de pillaje ms all de las
fronteras de China, y que, por lo tanto, el emperador Tschang-tsung haba decidido
infligirles un castigo ejemplar. Pero, dado que los trtaros crean poder refugiarse,
como siempre, en las inmensidades de sus estepas en cuanto divisasen a los soldados
imperiales, el objetivo de su viaje era rogar a Toghrul, kan de los keraitos, que les
impidiese la retirada.
Temudschin vio en esta peticin una ocasin favorable no tan slo para vengarse
de los trtaros, cuya tribu haba envenenado a Yessughei, su padre, sino tambin para
realzar su propio valor como nuevo kan y la bravura de los mongoles en las estepas.
Inmediatamente envi sus mensajeros flechas a Toghrul Kan, con la propuesta de
partir juntos en la expedicin, y al emplazamiento de aquellas tribus mongolas en las
que poda confiar y que vivan cerca de la frontera, con el encargo de penetrar, como
gente inofensiva, en el territorio trtaro para informarle de las fuerzas y del lugar en
que estaban emplazados los campamentos.
Perseguidos por la infantera china, y atacados por sorpresa por los keraitos y los
mongoles, los trtaros fueron derrotados.
El botn que hicieron en China durante la expedicin de pillaje cay en manos de
los keraitos y de los mongoles, quienes no dudaron en no devolverlo a los chinos.
Una pieza de lujo, que Temudschin envi a su ordu, era algo que nunca se haba visto
en la estepa: una cuna de plata con colcha bordada en oro.
Temudschin consideraba que lo ms importante de esta hazaa era que las tribus
mongolas, reunidas de nuevo, haban ido a la guerra bajo su mando y haban
conseguido una brillante victoria. A todo esto deba aadirse que el general chino,
quien tampoco esperaba que le fuera devuelto el botn, envi a China la noticia de su
victoria mencionando la ayuda de los mongoles. En recompensa, Toghrul fue
nombrado Wang-Chan (prncipe chino) por el emperador Tschang-tsung, y el jefe
mongol, un completo desconocido, obtuvo el ttulo, ms modesto, de Tschao-chu-ri,
es decir, plenipotenciario entre los rebeldes de la frontera. Semejante honor, que
conllevaba mantener cierta relacin con el todopoderoso emperador chino,
increment la admiracin en la estepa.
As pues, con el ttulo de Tschao-churi, el conquistador del mundo fue citado en
1194, por primera vez, en los anales del Imperio chino.

www.lectulandia.com - Pgina 38

II

ang-Chan, como gustaba a Toghrul hacerse llamar, se senta plenamente

satisfecho de su hijo de eleccin. Temudschin no desperdiciaba ocasin alguna para


demostrar al prncipe de los keraitos su respeto. Juntos celebraron el triunfo
alcanzado y la nueva dignidad obtenida. En calidad de husped de Temudschin,
Toghrul cazaba con l en los territorios del kan, en los que el mongol haca empujar
hacia el keraito las mejores fieras, regalndole despus las piezas cobradas. Deseaban
vivir en buena amistad y perfecto acuerdo, por lo que contrajeron el solemne
compromiso de que si entre ambos surga algn litigio no se fiaran de nadie y slo
ellos intervendran, de un modo amigable, en la resolucin del asunto.
Wang-Chan tom en serio su amigable ayuda.
Satscha-Beg y su amigo Daitschu no prestaron odos a la orden de marchar contra
los trtaros. Hirieron a mi medio hermano en mi propia tienda y me han negado
obediencia cuando fui a la guerra. Soy o no su kan?, pregunt a su padre de
eleccin, y Wang-Chan emprendi, junto a l, una expedicin de castigo. Ambas
tribus fueron aniquiladas, y los dos jefes desobedientes, ejecutados.
La tribu fronteriza de los naimanos, un pueblo turco del oeste, haba aprovechado
la ausencia de Toghrul para invadir el territorio de los keraitos. Entonces Temudschin
acudi en ayuda de su padre de eleccin. Atacaron a las tribus y las derrotaron.
Pronto todos los pueblos nmadas del norte y oeste, del este y nordeste se dieron
cuenta de lo que para ellos significaba aquella alianza. Ao tras ao, los ejrcitos de
Toghrul y Temudschin se enfrentaban a algn pueblo fronterizo. Toda resistencia era
intil: quien no se someta incondicionalmente, era derrotado y empujado hacia la
selva o los desiertos y sus propiedades, repartidas entre los vencedores.
Mientras los keraitos hacan prisioneros y esclavos, Temudschin buscaba los
mejores guerreros para incorporarlos a su ejrcito, les daba como esposas a las hijas
de los mongoles y, en la primera expedicin guerrera en la que participaban, les
asignaba una parte del botn, de modo que, despus de cada guerra, su ejrcito se
acrecentaba y aumentaba en fuerza combativa.
Esta situacin dur seis aos. Por fin, en el sptimo el ao del polluelo Taka, es
decir, en el 1201, los prncipes de las grandes tribus nmadas comprendieron que
les quedaba poco tiempo para ser atacados y sometidos. Dschamugha-Setschen, el
andah de Temudschin, que desde el momento en que se separ, haca veinte aos,
observaba con envidia el ascenso de su amigo de la infancia, no haba cesado en sus
esfuerzos de formar una contraalianza. Tuchta-Beg, jefe de los merkitas, los bargutas
y los chungiratos, a los que asustaba verse vencidos por los mongoles, de cultura
inferior, se mostraron dispuestos a emprender conjuntamente una expedicin guerrera
contra el peligroso y ambicioso Temudschin.
Estaban de acuerdo en que l era el causante de sus males, puesto que
www.lectulandia.com - Pgina 39

Temudschin organizaba las expediciones de conquista, ya que Toghrul se limitaba a


reinar desde haca aos sin pensar en ampliar el reino de los keraitos. Se reunieron
cerca del ro Argus y prestaron solemne juramento. Siguiendo la tradicin nmada,
mataron con la espada un potro blanco, un toro, un macho cabro y un perro, y
repitieron solemnemente la frase que Dschamugha pronunciara:
Oh Dios, oh cielo, oh tierra! Vos, creador de estos animales, od nuestro
juramento: Que nos ocurra lo que a ellos si no cumplimos nuestra promesa y
faltamos a esta santa alianza contrada entre nosotros!
Luego se dirigieron hacia la elevada orilla del ro, cortaron rboles, los echaron
por la pendiente al agua y desmoronaron la orilla con los pies, diciendo:
Si alguno de nosotros falta al juramento, que le ocurra como a esta tierra y a
estos rboles.
Y, finalmente, eligieron a Dschamugha-Setschen como Gur Kan (el kan de los
pueblos), que los conducira contra el enemigo comn.
A Dschamugha no le quedaba otro remedio que marchar de inmediato contra
Temudschin o esperar a las distantes tribus, especialmente los tuchta-beg y parte de
los chungiratos. Pero, si los aguardaba, corra el peligro de que tambin los enemigos
reuniesen sus fuerzas. El momento era propicio, puesto que Toghrul se encontraba
con su ejrcito en el ro Tula, a cientos de kilmetros del Onn, donde estaba
Temudschin, que nada sospechaba. Por consiguiente, se decidi lanzar un ataque
inmediato por sorpresa.
Al elegir sus aliados haban olvidado que Dai-Setschen, el suegro de Temudschin,
perteneca tambin a la tribu de los chungiratos y, aunque su tribu faltase en el Argun,
no por eso haba dejado de ser invitada. Este, sospechando el ardid, avis sin demora
a su yerno, y los espas de Temudschin averiguaron dnde y con qu intenciones se
haban reunido las tribus nmadas enemigas.
A medio camino hacia el Onn, Dschamugha se tropez de improviso con el
ejrcito de Temudschin, dispuesto para el combate y en una posicin cuidadosamente
escogida. La batalla estaba decidida antes de haber empezado. Dschamugha fue
derrotado, pero pudo huir y salvar la vida.
A partir de aquel momento, todos los territorios estaban abiertos para
Temudschin. Antes de emprender la marcha, y para que todas las tribus le
obedecieran, mand organizar un tribunal de castigo.
Antes del combate haba dado una orden, que ms tarde fue inscrita en su cdigo
(la Yassa): En la victoria, perseguir denodadamente al enemigo y no entretenerse en
el pillaje. El botn ser dividido en partes equitativas despus de la batalla.
Sus parientes ms importantes, Altan, Kutschar y Daaritai, se crean, ante esta
innovacin, agraviados en el ms sagrado derecho del nmada de reunir tanto botn
como les fuera posible. Deberan acaso permitir que Temudschin indicase cunto les
corresponda? Eran de familia ms noble que l, y no le haban elegido kan para eso!
En cuanto la batalla qued decidida, se arrojaron sobre el carro de Dschamugha y
www.lectulandia.com - Pgina 40

dejaron que los dems persiguiesen al enemigo.


Temudschin los vio robar; tambin fue testigo de sus miradas retadoras cuando se
dieron cuenta de que los observaba. No dijo una sola palabra. Esper hasta que su
ejrcito regresase de la persecucin. Luego mand a sus guerreros rodear a sus
parientes y adeptos y les quit todo lo que haban robado para repartirlo
equitativamente, junto con el botn restante. Altan, Kutschar y Daaritai no slo fueron
excluidos del reparto, sino que, cuando Temudschin se puso en marcha para someter
a los territorios vecinos, fueron enviados de regreso a casa.
Reprimiendo la ira, los ms nobles mongoles soportaron en silencio la afrenta
recibida y se separaron del resto del ejrcito. Se dieron cuenta, demasiado tarde, de
que el kan elegido por ellos no sera un condescendiente protector de sus bienes, sino
un amo duro y sereno. Pero los prncipes mongoles, amantes de la lucha y la libertad,
no pensaban someterse al yugo.

www.lectulandia.com - Pgina 41

III

e pueblo en pueblo, de tribu en tribu, marchaba el victorioso Temudschin con


su ejrcito a travs de los territorios vecinos, para ganarse con el arco y la
espada nuevos partidarios. Pocos eran los que todava se atrevan a oponerle
resistencia. Todo aquel que no consegua retirarse a las montaas y selvas iba a su
encuentro cargado de regalos, haca acto de acatamiento, entraba como vasallo a su
servicio y pona sus mejores guerreros a su disposicin.
Cuando luchaba en el oeste con las tribus merkitas, se le una Toghrul, y cuando
en el norte y el sur venci a los brbaros, trtaros y chungiratos, guerre con la nica
ayuda de los mongoles.
En verano, a causa del calor, acampaban a la sombra de boscosas montaas;
cuando llegaba el duro invierno de Mongolia, se dirigan hacia las protegidas
regiones del sur. Si uno de los anchos ros mongoles les cortaba el camino, ataban a
miles de caballos, uno al pomo de la silla del otro, y atravesaban el ro cabalgando.
Por doquier haba carneros, kumys y mujeres.
En los intervalos de descanso se afilaban los sables y se forjaban nuevas puntas
de flecha y de lanza. Durante el verano, los caballos mongoles se reponan de sus
expediciones guerreras, y en invierno buscaban alimentos escarbando en la nieve con
las patas. Desconocan las cuadras bien protegidas y la avena, tanto como sus amos
las casas de piedra y los blandos lechos.
All donde acampaba, el mongol tena su casa. Cada da era hermoso; cada noche,
una fiesta. Era agradable beber y comer con amigos y vasallos; la vida del guerrero
era esplndida.
En aquella poca, Temudschin pregunt a su oerlok cul era el mayor placer de la
vida de un hombre. Uno tras otro le contestaron: el uno prefera las batidas; el otro, la
caza de halcones; un tercero, la lucha con los animales salvajes, el hombre contra el
animal. A cada contestacin sacuda l la cabeza negativamente: La mayor
felicidad en la vida humana replic es vencer a los enemigos y perseguirlos!
Cabalgar sus caballos y quitarles todo lo que poseen! Hacer que vean, baadas de
lgrimas, las caras de los seres que les fueron queridos, y estrechar entre los brazos a
sus mujeres e hijas!.
Temudschin haba llegado ya a la cuarentena. Durante los ltimos diez aos lleg
a librar incalculables batallas y venci sistemticamente a todos sus enemigos. Haba
ampliado el poder del kan, haba rehabilitado en toda la estepa la fama de los
mongoles. Se haba enriquecido gracias al botn proporcionado por sus compaeros.
De sus cuatro hijos, los tres mayores, Dschutschi, Tschagatai y Ugedei, ya le
acompaaban en sus expediciones, mientras que Tuli, el menor, era, segn la
costumbre, utschigin (guardin del ganado), es decir, que, junto con Burte, la madre,
se quedaba en el Onn para proteger el ordu. Tambin tena una hija, pero no saba
an con qu prncipe casarla; deba ser con uno cuya amistad tuviese gran
www.lectulandia.com - Pgina 42

importancia para l. Entretanto, quedaban an unas cuantas tribus de cuya conducta


an no estaba seguro.
Y he aqu que del Onn lleg a su campamento un mensajero con la siguiente
noticia:
Tu esposa Burte Chatun (seora Burte), tus hijos principescos, los grandes y
nobles de tu reino, tu noble pueblo, todos se encuentran bien: esto manda decirte
Burte Chatun. El guila hace su nido en un elevado rbol, pero mientras se confa,
despreocupada, en la seguridad del rbol, otros pjaros ms pequeos le destruyen el
nido y se comen los huevos y los pequeuelos
Inmediatamente, Temudschin interrumpi su expedicin, dej que los jefes, con
sus tribus, regresasen a sus casas, mientras l se diriga con su ejrcito hacia el ordu,
al Onn.
Cuanto ms se acercaba a sus posesiones, mayor era su preocupacin.
Finalmente, mand parar al ejrcito y convoc en su tienda a los generales su
valeroso oerlok, para celebrar un importante consejo.
Asombrados, oyeron cmo su poderoso kan, el vencedor de todas las tribus
nmadas, a quien nadie se atreva a replicar, el que castigaba cruelmente a quien le
desobedeca y ante el cual todos los enemigos emprendan la fuga, les contaba sus
cuitas.
Cuando cabalgaban por el pas de los merkitas y los tuchta-beg, derrotados por
ellos, uno de los prncipes merkitas huy a las selvas. Este mand a Temudschin, en
seal de sumisin, a su hija Chulan y una tienda de pieles de leopardo. Tan hermosa
era que Temudschin la tom inmediatamente por esposa. Pero ahora que deba
regresar al ordu tena grandes preocupaciones, que explic en un largo discurso:
Mi esposa Burte, a la que me promet en mi infancia, me fue entregada por mi
noble padre como esposa madre. Durante la campaa he vivido con Chillan, y ahora
me cuesta trabajo presentarme ante Burte, que me espera en casa. Sera, adems,
vergonzoso que nuestro encuentro adquiriese el cariz de una ria domstica en
presencia de los recin adquiridos sbditos. Por consiguiente, uno de vosotros, mis
oerlok, debe adelantarse e ir a hablar, en mi nombre, con mi esposa Burte.
Estos nuevos generales, cuyo valor qued comprobado en docenas de combates,
miraron tan cohibidos a su kan como ste les contemplaba a ellos, y ninguno se
ofreci para ejecutar tan honroso encargo: ni el fiel Dschelme, ni el decidido
Dschebe, ni su primer compaero, Boghurtschi, ni el que le salv la vida durante su
cautiverio en el campamento de Targutai, Sorgan-Schira. Por fin, Muchuli, que fue el
primero en desear la elevacin de Temudschin a la dignidad de kan, se declar
dispuesto a aceptar el encargo, y todos respiraron, aliviados.
La saga mongola describe cmo Muchuli, al llegar al ordu, se inclin ante
Burte y qued sentado ante ella, mudo. Esta, segn la costumbre, le pregunt
detalladamente por la salud del kan, por la suya propia, por la de todos los conocidos
del squito del kan y, cuando ya no haba nada ms que preguntar, se inform del
www.lectulandia.com - Pgina 43

motivo de su visita.
Desde luego, el encargo de Muchuli era cosa delicada, pero l cort por lo sano,
sin disculpar a su jefe:
No segua los usos y costumbres, no haca caso de los consejos de los nobles.
Se diverta en la tienda de pieles de leopardo sin esperar siquiera la llegada de la
noche, contrariamente a todas las conveniencias; se uni a Chulan
Como Burte permaneca en silencio, a pesar de saber que Temudschin no haba
tomado a Chulan como concubina, cual hiciera antes con muchas princesas cautivas,
sino en calidad de esposa, crey oportuno aducir una excusa:
Para poder dominar lejanos pueblos, tom a Chulan como esposa y, para
anunciroslo, me manda a vuestra presencia dijo, vacilante.
Burte quera saber dnde se encontraba en aquel momento Temudschin, y supo
que el prncipe, con su ejrcito, estaba a tan slo unas pocas jornadas de distancia,
esperando su respuesta.
Esta fue ms suave de lo que Temudschin y Muchuli esperaban.
Mi voluntad y la de mi pueblo estn sometidas al poder de nuestro prncipe
dijo la astuta Burte. Hgase la voluntad del kan cuando quiera trabar amistad o
unirse con alguien. Entre los juncos hay muchos patos y gansos, y mi amo sabe mejor
que nadie cuntas flechas debe disparar antes de que sus dedos se cansen. Pero se
dice: Permite un potro salvaje que le ensillen, y la primera esposa que su marido
tome una segunda? Demasiado, es malo; pero, quiz, demasiado poco no es
conveniente. Reflexion un momento y luego decidi: El amo puede
otorgarse una nueva esposa y una nueva casa.
Al conocer esta respuesta, se le quit un gran peso del alma a Temudschin.
Prepar para Chulan Chatun un ordu propio, con tiendas, rebaos y servidores,
separado del de Burte y, aliviado, se encamin hacia el Onn.
A pesar de las muchas mujeres con las que se cas Temudschin, entre ellas
princesas chinas y persas, a ninguna quiso tanto como a Chulan. Y aunque, ms tarde,
su tribu le traicion y no dej a ningn merkita con vida, no solamente perdon a su
hermano, sino que le nombr comandante de una parte de su guardia personal.
Cuando empez a sospechar que su hermano Lascar haca la corte a Chulan, tuvo tal
enfrentamiento con l que estuvo a punto de matarlo. Chulan era la nica de sus
esposas que poda acompaarle en la guerra de la conquista del Asia anterior y de
pases lejanos No obstante, durante la ceremonia de su coronacin como Cha Kan,
hizo que Burte se sentase a su lado. nicamente los hijos de Burte podan ser
elegidos gran kan. Y aunque no saba si Dschutschi era realmente hijo suyo, sus hijos
reinaron sobre una cuarta parte del mundo, mientras que los hijos y nietos de Chulan
vivan como un mongol ms. Segn la tradicin, nicamente Burte era la esposa
madre que le fue entregada por su noble padre.

www.lectulandia.com - Pgina 44

Peligros inminentes

www.lectulandia.com - Pgina 45

urte vea surgir en el oeste grandes peligros. Sengun, el hijo de Toghrul, tena
un nuevo amigo: Dschamugha, quien, despus de su derrota, haba huido
refugindose en su tribu. Siempre estaban juntos; y ahora tramaban algo. Sengun
estaba en contra de la amistad de su padre con Temudschin. El jefe mongol deseaba
su ascenso.
Reuni a todos sus enemigos y recibi con los brazos abiertos a los parientes
expulsados de Temudschin: Altan, Kutschar, Daaritai. Estos se haban refugiado, con
sus familiares, en el pas de los keraitos. Se haban sometido a Wang-Chan y ahora se
consideraban sus compaeros. Sin duda, todo ello era claro indicio de algn ardid.
Temudschin la tranquiliz: entre l y Wang-Chan exista el convenio solemne de
no prestar odos a nadie y arreglar amigablemente cualquier litigio que pudiera surgir
entre ellos. Su amistad duraba desde haca muchos aos.
Pero Burte le record que Wang-Chan, en otra ocasin, en plena noche, lo haba
abandonado antes del combate con los naimanos, y que, con anterioridad, no le haba
enviado su parte del botn. Era verdad que regres muy compungido, porque los
naimanos le atacaron a l y no a Temudschin. Haba pedido ayuda a Temudschin
cuando el hermano de Wang-Chan se rebel contra l. De momento, la paz reinaba en
el pas de los keraitos, los enemigos haban sido derrotados, y Burte se preocupaba
intilmente.
Temudschin parlament con ella largo rato. Tras la discusin, ste envi varios
emisarios a Toghrul para solicitar que su hija se casara con Dschutschi, su hijo mayor.
Tambin peda un nieto de Toghrul para su propia hija.
Esta solicitud fue un desgraciado acto diplomtico, pues era lo que Sengun
necesitaba para despertar en el alma de su padre sospechas contra el deseo de
Temudschin.
Ahora era capaz de intuir lo que Temudschin pretenda: el trono de los keraitos!
En cuanto Toghrul falleciese, hara valer sus derechos de heredero en favor de
Dschutschi. Este era el motivo de todos los regalos a los keraitos, la exagerada
participacin de stos en el botn! Aquel mongol estaba dominado por una loca
ambicin. No era megalomana pedir la hija de Wang-Chan para Dschutschi, cuyo
padre ni siquiera conoca? Era necesario derrotar a aquel advenedizo antes de que se
convirtiera en un peligro.
Toghrul trat de desor estas insinuaciones. Intilmente deca que de Temudschin
no haba recibido ms que bien, y que en l no vea ms que humildad y respeto.
Mi cabello es blanco, soy viejo; dejadme morir en paz! sola decir a su hijo.
Pero Sengun, ayudado por Dschamugha, siempre encontraba nuevos argumentos.
No se poda negar que Temudschin se haba mostrado humilde y respetuoso ante
el emperador keraito. Porque precisaba su ayuda. Haba llegado a ser lo que era
gracias a los keraitos. Y cmo se mostraba ahora? Acaso cuando los merkitas
www.lectulandia.com - Pgina 46

raptaron a Burte no le ayud Dschamugha y le protegi contra los tai-eschutos? Sin


embargo, Temudschin no se avergonzaba de atacarlos, lleno de envidia, nicamente
porque Dschamugha haba sido elegido Gur Kan porque posea un ttulo ms elevado
que el suyo. Y cmo se haba portado con los nobles mongoles que, renunciando a
sus privilegios, le haban elegido kan? Mat a sus parientes: a Targutai, a SatschaBeg! Y Altan, Kutschar y Daaritai? nicamente con la huida lograron librarse del
mismo destino! El tan liberal Temudschin no les dej siquiera quedarse con parte del
botn. Su humildad ocultaba su astucia, y gracias a ella haba conseguido un gran
nmero de partidarios entre los keraitos. Al expirar Toghrul, Temudschin empezara
una interminable querella, aprovechando las disputas entre las tribus. Como
emperador, el deber de Toghrul era no pensar en su edad y su comodidad, sino en la
seguridad y permanencia de su imperio.
El viejo prncipe keraito no estaba en condiciones de hacer frente a aquellas
intrigas. Empez a cavilar. Quiz su hijo tuviese razn; tal vez fuera conveniente
impedir que Temudschin se convirtiera en un peligro para ellos mientras l an era el
legtimo Wang-Chan, poseedor de la autoridad necesaria. Conoca a su hijo y su
carcter desconfiado y cruel, saba muy bien que los jefes no le obedeceran
fcilmente, sobre todo cuando cerca de la frontera se hallaba un kan tan poderoso y
ambicioso como Temudschin
Haz lo que te parezca dijo por fin. Yo no quiero saber nada de todo eso.
Sengun no necesit ms. Envi mensajeros a los mongoles: Temudschin poda ir
para tratar los detalles de la boda, y, de inmediato, empez a convocar a las tribus
keraitas. Envenenaran a Temudschin durante las fiestas e invadiran los territorios
mongoles para evitar una expedicin de venganza de su oerlok.
Temudschin levant el campamento; de camino, visit el ordu de Oelon-Eke, su
madre, y de su padrastro, Munlik. All le advirtieron. Acaso ignoraba que todos sus
enemigos se haban reunido con Sengun para celebrar los esponsales? Oelon-Eke
saba mucho de atentados encubiertos y de perfidias, mediante los cuales, en la
estepa, se quitaba de en medio a un rival peligroso Refera muchos casos de
envenenamientos, trampas, emboscadas, fosas cavadas bajo el asiento del
convidado Citaba ejemplos Por ltimo, Temudschin, en lugar de ir
personalmente a la tribu de los keraitos, envi a algunos mensajeros y regres a su
ordu.
Temudschin desconfiaba de la amistad de Toghrul, y Sengun demostr a su padre
que, en ese caso, no tenan ms remedio que actuar y con presteza, para ganarle por
la mano. Por fortuna, ya haba congregado a sus tropas. As pues, Wang-Chan
emprendi la marcha hacia el este acompaado de su squito y de su ejrcito.
El ataque cogi a Temudschin desprevenido. Cuando, cerca de la frontera, dos
pastores le informaron de la llegada del kan de los keraitos, tan slo tena consigo a
los guerreros de su ordu, su ejrcito permanente, es decir, unos 4000 hombres. Los
guerreros llevaban consigo a sus mujeres, los ajuares y los rebaos. Era demasiado
www.lectulandia.com - Pgina 47

tarde para evitar el encuentro. El ataque de los keraitos deba producirse durante la
noche.
Inmediatamente, los mensajeros flechas se dirigieron corriendo hacia las tribus
mongolas ms cercanas con la orden de que se levantaran de inmediato y se
dirigiesen sin demora al ordu del kan. Entretanto, llevaron los rebaos hacia el
interior de las estepas. Las mujeres, los nios, los camellos y los enseres ms
valiosos, cargados en los carros, fueron enviados lejos del lugar. Temudschin,
acompaado de sus hombres, retrocedi a una distancia de medio da de marcha y, en
una regin montaosa, se aprest a la defensa. El campamento qued tal como
estaba. Dschelme, con una pequea divisin, recibi la orden de encender, al
oscurecer, los fuegos y cabalgar en pos del grueso del ejrcito.
Cuando los keraitos vieron las hogueras, esperaron un buen rato, rodearon desde
muy lejos el campamento y se acercaron con cautela. A un toque de trompetas, se
arrojaron, en medio de un salvaje gritero, sobre las tiendas para matar a los
sorprendidos durmientes. Pero cul fue su sorpresa al comprobar que el lugar estaba
vaco!
Pareca que el campamento haba sido abandonado precipitadamente. Enseres y
restos de comida yacan esparcidos por el suelo. No caba duda: los enemigos haban
visto llegar a los que pretendan rodearlos y huyeron de inmediato, dejndolo todo tal
como estaba.
Como la comitiva haba partido con las mujeres, los nios y los rebaos, pareca
poco probable que estuvieran en condiciones de luchar. Aprovechando la oscuridad,
los keraitos emprendieron la persecucin.
Entretanto, con calma, Temudschin se preparaba para el combate. Dio a cada
divisin instrucciones referentes a su cometido. Cuando Toghrul se present con el
grueso del ejrcito, sus vanguardias haban sido exterminadas. La regin montaosa
era un obstculo para el atacante, y el lugar haba sido elegido de tal manera que el
ejrcito keraito no poda desplegarse en su totalidad. A pesar de la frrea disciplina de
los mongoles, de su valor y de su resistencia, la superioridad numrica del enemigo
era demasiado grande. Los guerreros de Temudschin empezaron a retroceder.
Temudschin haba puesto en movimiento sus ltimas reservas como tropas de
flanqueo. Dividir su ya escaso ejrcito y hacer penetrar aquella pequea divisin
como una cua entre las masas de los keraitos era una treta desesperada, pero tuvo
xito. En el ltimo momento apareci, inopinadamente, su Tug, la bandera de su raza,
sobre las colinas, a espaldas de los keraitos. Wang-Chan se vio forzado a luchar en
dos frentes; y cuando, para colmo, Sengun fue herido de un flechazo, Toghrul
comprendi que aquel da ya no le sera posible obtener la victoria. Por consiguiente,
dio orden de retirada y acamparon detrs de la colina asediada.
No deba temer ataque alguno, puesto que Temudschin estaba agotado, sus
mejores guerreros haban muerto y muchos capitanes estaban heridos. Dos de sus
oerlok, su primer compaero, Boghurtschi, y su amigo Boro-Kula, ya no estaban,
www.lectulandia.com - Pgina 48

adems de su tercer hijo, el joven Ugedei.


Cuando los mongoles notificaron a su kan las prdidas, ste no movi ni un solo
msculo de su rostro. Se limit a decir: Preferan estar juntos; juntos tambin
murieron porque no queran separarse.
Poco despus se present Boghurtschi; al cabo de un rato, tambin Boro-Kula,
con el rostro manchado de sangre porque haba succionado la herida de flecha
recibida por Ugedei, el cual yaca, sin conocimiento, delante de l, sobre la silla
Cuando Temudschin vio aquel cuadro, se le llenaron los ojos de lgrimas. Sin
embargo, ni aun entonces abandon el campo de batalla; se limit a ordenar que se
llevaran a los heridos.
Volvera al da siguiente, con sus mermadas tropas, a emprender la lucha? Sera
exponerse a la derrota. Tan slo con una retirada rpida, que evitase la persecucin
podra salvarse. Acaso el primer fracaso de su vida le habra trastornado hasta el
punto de?
Cuando sus compaeros le apremiaron para que, por fin, diese la orden de
retirada, sacudi la cabeza: no lo hara hasta que las tropas que ocupaban la colina se
unieran a l. Si se marchaba antes, aquellos hombres estaran perdidos, y prefera
correr el riesgo de una destruccin total que sacrificar a sus fieles por salvarse a s
mismo. Solamente cuando el ltimo hombre regres, dio la orden de marcha. Y
entonces azuz a sus cansados guerreros para que corriesen tanto como sus caballos
se lo permitieran.
Cuando Temudschin se convirti en el emperador de todos los pueblos que
viven en tiendas, y los reuni en un solo pueblo, convirti en ley la fidelidad de
camaradera. La ms nfima unidad de su ejrcito, compuesta de nueve hombres al
mando de un cabo, estaba unida en vida y muerte. Deba hacerse matar antes de
abandonar a un herido. Si alguno abandonaba a un camarada, era condenado a muerte
irremisiblemente.

www.lectulandia.com - Pgina 49

II

pesar de que los mongoles lucharon desesperadamente y que no fueron ellos,


sino los keraitos, quienes abandonaron primero el campo de batalla, el
resultado del encuentro no dejaba lugar a dudas: Temudschin haba sido vencido.
Las consecuencias de la derrota no tardaron en hacerse notar: las tribus que
deban acudir en su ayuda se negaron a hacerlo.
De repente, sus vasallos declararon que haba transgredido sus derechos de kan.
No poda darles semejantes rdenes por medio de mensajeros, sino que era necesario
deliberar entre todos las cuestiones de guerra y paz. Tan slo deban obedecerle
cuando se decidiera por unanimidad la conveniencia de iniciar una batalla. Adems,
para qu iban a luchar los jefes? En las numerosas expediciones guerreras haban
reunido ms botn que nunca; tenan mujeres, esclavos y rebaos; posean buenos
pastos; para qu, pues, abandonar todo esto y correr nuevos peligros y penalidades?
Si se mantenan inactivos, nada les pasara; pero si, en cambio, acudan en ayuda de
Temudschin, estaban seguros de que Toghrul, que los persegua, se vengara en sus
mujeres e hijos y les robara sus rebaos y enseres. Aquella lucha era una cuestin
personal de Temudschin. Si era derrotado, de nuevo seran jefes libres Y entonces
reflexionaran sobre la conveniencia de elegir un nuevo kan!
Para Temudschin y los suyos aquella retirada era terrible. No podan esperar
ayuda de nadie. Se vean obligados a evitar las pobladas y hermosas praderas y los
buenos caminos, para que nadie se diese cuenta de su presencia. Llegaron a lugares
donde los hombres y el ganado slo podan saciar su sed en pantanos nauseabundos;
y, una vez all, hasta las pocas tribus que les haban seguido tambin los abandonaron
porque se sentan sin fuerzas para seguir resistiendo.
Temudschin y sus ltimos fieles juraron compartir lo bueno y lo malo y no
abandonarse jams. Ante aquellas hediondas aguas juraron que quien faltase a la
palabra dada se volviese como ellas. All instituy Temudschin la dignidad de los
terchanos, que exclua a sus poseedores de la obligacin de pagar tributo al kan y les
daba en todo momento libre acceso a su tienda. Podan conservar ntegro el botn
conseguido en la batalla, y nueve veces podan cometer impunemente actos
castigados con pena de muerte. Esta dignidad la conceda a sus fieles.
Durante aquella retirada, los mechones de pelo rojizo de las sienes de Temudschin
empezaron a encanecer.
Cuando sus oerlok lo vieron, le preguntaron por la razn de aquellos cabellos
grises, puesto que sus aos no haban alcanzado todava el comienzo de la vejez. Sin
reflexionar siquiera, contest:
Como el cielo me ha destinado ser emperador, me ha conferido este indicio de
madurez, que es seal de dignidad.
No consultaba con nadie, ni con nadie discuta acerca de la situacin; pero envi
mensajeros a Toghrul para contarle todos los servicios y ayuda prestada, y recordarle
www.lectulandia.com - Pgina 50

el solemne convenio de no creer a nadie y zanjar entre s cualquier litigio. Hizo que
los mensajeros aprendieran de memoria las palabras que deban decirle:
Oh kan, padre mo! Por qu te has irritado contra m? Por qu me has
asustado? Si en algo te he ofendido, puedes regaarme sin necesidad de destrozar mi
pas y mi posesin. Es que acaso me temes? Por qu no gozas de paz y buena vida,
en lugar de hacerme la guerra? Oh kan, padre mo! En nombre de la paz, envame
tus embajadores. Que tambin Andah Sengun y Andah Dschamugha y mis parientes
me manden cada uno su mensajero, para que podamos discutirlo todo.
Asimismo, envi delegados a Altan, Kutschar y Daaritai, para recordarles que les
haba ofrecido la dignidad de kan y prefirieron elegirlo a l. Tambin les repiti sus
juramentos. No recordaba haberles faltado, puesto que cumpli con todos los deberes
jurados y los condujo victoriosamente contra los enemigos, les prepar caceras y
empuj las fieras hacia ellos. En cambio, ellos le faltaron a la obediencia cuando les
orden levantarse en armas. No obstante, no les guardaba rencor y, si accedan a
enviarle sus delegados, tratara con ellos las condiciones de paz.
La respuesta fue aplastante, y Sengun se la comunic en nombre de todos:
Guerra!.
La situacin de Temudschin era desesperada. Se vio obligado a dejar su territorio
y retirarse cada vez ms hacia el sur; hasta que, cerca de la frontera de Manchuria, en
la regin pantanosa del lago Baldschun, se perdieron sus huellas.
Y all fue donde encontr ayuda. Las tribus del este, atemorizadas por las noticias
de las devastaciones y el pillaje llevados a cabo por Toghrul en las regiones que
atravesaba, se unieron a Temudschin. Despus llegaron guerreros de las tribus que le
haban abandonado ante los keraitos.
Y, por ltimo, un hecho inesperado: se present Daaritai, to de Temudschin, que
se haba separado de Wang-Chan.
Algo importante deba de haber ocurrido
Por las indicaciones de Daaritai y por lo que su gente le comunic, Temudschin
pudo formarse enseguida una idea de los ltimos acontecimientos del campamento
keraito: Toghrul se haba nombrado emperador de los mongoles; Dschamugha y parte
de los vasallos que se independizaron consideraban que Toghrul no reparta todo el
botn entre ellos; crean que Temudschin estaba derrotado, por lo que ya no era un
peligro. En vista de todo esto, Temudschin y los suyos concibieron un plan para
atacar a Toghrul por sorpresa, matarlo y reemprender la vida de prncipes libres e
independientes que haban llevado hasta ahora. Pero alguien revel su plan y Toghrul
se volvi contra ellos, los atac, los desvalij y los amenaz con penas seversimas.
Altan, Kutschar y Dschamugha se salvaron y huyeron hacia el oeste, al pas de los
naimanos, mientras Daaritai, confiando en el ltimo mensaje de Temudschin, fue a su
encuentro.
Sin embargo, aun despus de la defeccin de estos jefes, Wang-Chan era
demasiado poderoso para que se atreviese a atacarlo abiertamente. Temudschin
www.lectulandia.com - Pgina 51

esperaba refuerzos, que deba traerle su hermano Kassar, pues ste estaba en camino
con todo su ordu. Pero el ejrcito de Wang-Chan alcanz la tribu de Kassar y la
derrot.
Cuando Kassar, agotado y hambriento, lleg hasta l con los pocos hombres que
haban logrado salvarse, Temudschin se decidi a actuar, jugndose el todo por el
todo. Estaba muy entrado el otoo y tena la conviccin de que, en su actual estado, le
sera imposible resistir el terrible invierno mongol. Era necesario recurrir a una
estratagema: dos acompaantes de su hermano, de toda confianza deban, cansados y
hambrientos como estaban, cabalgar con sus reventados caballos hasta donde se
hallaba Toghrul y ofrecerle sumisin en nombre de Kassar. El lamentable aspecto de
ambos sera prueba de la desesperada situacin de su jefe.
Toghrul no tena motivo alguno para dudar de la veracidad del mensaje. Conoca
a los dos hombres, gracias a las emigraciones realizadas en comn, y Kassar no se
atrevera a jugarle ninguna trastada, puesto que sus mujeres e hijos, tiendas y
caballos, estaban en su poder como rehenes; adems, sus emisarios le comunicaron
que no era posible encontrar a Temudschin en ninguna parte. Por lo dems, no sera
un aviso, para los ltimos mongoles que permanecan todava fieles al joven kan, el
hecho de que su propio hermano se pasase al bando contrario? As pues, jur sobre
un cuerno, en el que dej caer unas gotas de su sangre, no hacer dao alguno a Kassar
y admitirle como vasallo. Luego envi con el mensajero un delegado a Kassar, para
que ste vertiese ante l un poco de su sangre en el cuerno y jurase fidelidad a su
nuevo jefe.
Entretanto, los keraitos empezaron los preparativos para celebrar con grandes
festejos la llegada del nuevo vasallo, considerando este acto una seal de su definitiva
victoria sobre los mongoles.
El delegado se sorprendi cuando, en lugar de Kassar, vio ante s a Temudschin.
El kan de los mongoles ni siquiera se molest en interrogarle. Dio a sus tropas la
orden de marcha y las oblig a cabalgar da y noche. Los informes que le interesaba
saber de los keraitos los conocera durante el camino por boca de su delegado, que, al
mismo tiempo, les servira de gua.
El confiado ejrcito de Wang-Chan fue atacado en el campamento, dispuesto ya
para los festejos. Fue una de esas batallas que decidan de un solo golpe la suerte de
los heterogneos reinos nmadas. Todo conato de resistencia fue ahogado por los
furiosos mongoles. Para no ser aniquilados, divisiones enteras se pasaron al bando
contrario. Toghrul y su hijo Sengun huyeron y su ejrcito qued diezmado.
Temudschin, hasta ayer fugitivo y perseguido, empujado hasta el lmite de su
territorio, se convirti, de pronto, no slo en el dueo de todo su pas, sino que
tambin vio abierto el reino de los keraitos. Adems de recuperar lo que le haban
robado, se apoder de todos los bienes que su enemigo llevaba consigo durante la
campaa. Bienes que regal a sus fieles, con la condicin de ayudarle a perseguir a
sus enemigos.
www.lectulandia.com - Pgina 52

Sengun hua hacia el oeste, hacia el pas habitado por los ujguros, pueblo de raza
turca, pero fuertemente mezclado con elementos indogermanos, que muchos siglos
antes haban reinado sobre Mongolia y parte del Turkestn, tratando casi de igual a
igual al emperador chino. Vencidos por nuevas hordas nmadas, huyeron hacia el
Asia central, donde se convirtieron en vasallos del emperador Kara-Chitan. Aunque
polticamente impotentes, conservaban su importancia cultural entre los estados
guerreros de ms bajo nivel. Su idioma segua siendo el idioma mercantil empleado
en el Asia central y posean una escritura cuyos signos derivaban del arameo. En su
pas haba grandes ciudades comerciales y agricultura. Sengun, con sus hordas
nmadas, se dedicaba a robar el ganado a los pacficos agricultores, hasta que fue
capturado y ajusticiado.
Toghrul, por su parte, huy hacia las tierras vecinas, habitadas por los ujguros, y
sus anteriores enemigos, los naimanos. Cay en manos de dos jefes a quienes, aos
antes, haba atacado y robado, y lo mataron. Con la esperanza de obtener una
recompensa, enviaron su cabeza al kan de los naimanos, Baibuka-Taiang, y se
sorprendieron ante la severa reprimenda que recibieron como contestacin: deban
haber llevado vivo a Wang-Chan.

www.lectulandia.com - Pgina 53

III

l pas de los naimanos, una regin montaosa que se extenda por todo el
territorio del Altai, estaba bajo el dominio de dos hermanos. Al oeste, el Gran
Altai y sus regiones adyacentes pertenecan a Buiruk Kan; el este, a Baibuka-Taiang.
Su padre, que rein sobre todo el pas, lo transform, gracias a sus conquistas, en el
reino nmada ms poder oso. Cuando, a su muerte, sus hijos se lo repartieron, se
debilit de tal manera que los keraitos se convirtieron en un peligro para BaibukaTaiang. Pero ahora que Temudschin haba extendido su dominio hasta las fronteras de
los naimanos, la presencia de Toghrul hubiera sido bien acogida en su corte, al
considerarlo una buena estratagema para mantener en jaque al kan de los mongoles.
Pero Toghrul haba muerto, y la situacin era muy distinta. Baibuka mand
engarzar en plata la cabeza de Toghrul y colocarla en el respaldo de su trono con el
rostro vuelto hacia el este, en signo de que no olvidara al pas de los keraitos. Al
propio tiempo envi una carta a Alakusch-Tekin, kan de los ongutas.
Los ongutas eran, igual que los naimanos, un pueblo con un elevado nivel
cultural. Lejos, en el oeste, estaban influidos por los ujguros y los kara-chitanos. Los
ongutas, situados al sudeste del Gobi, constituan un pueblo confinante con China.
Entre ambos se extenda Mongolia, que dominaba la voluntad de Temudschin. Y, no
obstante, la siguiente carta demuestra qu idea tenan sus vecinos del kan de los
mongoles:
Se dice que cerca de nuestro territorio ha aparecido un hombre que se hace llamar
Kan de los mongoles y que mira al cielo como si quisiera someter al sol y a la luna.
Pero como es imposible que dos espadas quepan en una vaina o dos almas en un
cuerpo, tambin lo es que dos emperadores existan en un solo pas; por lo tanto, te
ruego seas mi mano derecha y me ayudes a quitarle sus flechas y su arco.
Pero los intereses de los ongutas eran muy distintos de los de los naimanos.
Preferan un estado consistente bajo el liderazgo de Temudschin, que el caos de
innumerables tribus y pueblos atrados por sus ms ricas comarcas. Adems, en cada
invasin de aquellas bandas nmadas hacia China, los ongutas eran los primeros en
ser desvalijados, y en cada expedicin de castigo emprendida por el ejrcito chino
eran ellos los primeros en sufrir las consecuencias. Por consiguiente, ms vala que
sobre aquellas hordas indomables reinase un amo severo, con el que podran
entenderse eventualmente.
Por eso, en lugar de prestar ayuda al kan de los naimanos, el emperador onguta
mand un mensajero a Temudschin para informarle de las intenciones de BaibukaTaiang.
Durante el invierno que sigui a la derrota de Toghrul, Temudschin se dispuso a
www.lectulandia.com - Pgina 54

reorganizar su mermado ejrcito. Alej a todo jefe insubordinado, y todas las tribus
que se sometan se vieron obligadas a conformarse con los instructores, que dividan
al pueblo segn el sagrado nmero nueve. Como jefe de los que habitaban las nueve
tiendas se nombraba a un capitn perteneciente a la misma tribu, y cada novena de
dichos capitanes deba obedecer a un dcimo, que, como es natural, tena tambin
diez tiendas bajo su mando, extendindose as ste sobre un total de cien tiendas. De
tal modo que la organizacin de Gengis Kan, aunque basada en la sagrada cifra
nueve, lleg al sistema decimal.
Aunque Temudschin, gracias a estas medidas, saba que todas las tribus a l
sometidas estaban siempre dispuestas para la lucha, ya no pensaba en declarar la
guerra por su propia autoridad. La leccin recibida durante la lucha contra Toghrul
cuando, de pronto, los jefes se negaron a obedecer era demasiado reciente. En lo
sucesivo se atendra a lo estrictamente legal, obrando conforme a usos y costumbres.
Convoc un kuriltai (gran consejo) al que asistieron todos los jefes, y les inform
de las intenciones de los naimanos, as como del aviso dado por los ongutas.
Tal como esperaba, todos estuvieron de acuerdo en que era inevitable una nueva
guerra, pero muy pocos se mostraban inclinados a emprender de inmediato la marcha:
haba llegado la primavera, y los caballos, despus del hambre del invierno, estaban
demasiado dbiles; era menester que, en los abundantes pastos, recuperasen sus
fuerzas, pues intentar someterlos a las nuevas fatigas de una expedicin guerrera sera
arruinar los rebaos. Se haca necesario esperar hasta el verano o, mejor an, hasta el
otoo.
Al convocar el kuriltai, Temudschin haba previsto todas estas objeciones y, si
bien permiti que la asamblea de los nobles decidiese legalmente, no tena el
propsito de dejarse imponer la menor restriccin. En el momento oportuno,
Belgutei, su medio hermano, declar que atacar por sorpresa sera de mayor
importancia que tener caballos de repuesto. Los hermanos de Temudschin y su to
Daaritai, quien quera hacerse perdonar sus faltas, fueron de la misma opinin, y
como, con Munlik, el oerlok y los terchanos, constituan mayora, los contrarios
enmudecieron. Se decidi emprender la guerra de inmediato.
Temudschin pensaba poder obligar al enemigo, como siempre, a aceptar el
combate en un lugar por l elegido. As pues, se decidi por una llanura con
abundantes pastos, cerca de los lmites del reino naimano, y all esper a BaibukaTaiang.
Pero esta vez no tena que habrselas con tribus desmandadas, sino con un
ejrcito organizado. Por su parte, Baibuka haba elegido un lugar en las montaas y
esperaba tranquilamente a Temudschin. Bajo sus banderas haba reunido 80 000
hombres, naimanos, merkitas, trtaros y keraitos, sin contar a Dschamugha y sus
guerreros.
Tan pronto como Temudschin se dio cuenta de que su enemigo no se plegaba a
sus intenciones, se apresur a cambiar de planes. Dio a su vanguardia, mandada por
www.lectulandia.com - Pgina 55

Dschebe, la orden de invadir el territorio naimano, y l se aproxim lentamente con el


grueso de sus fuerzas, dispuesto a aceptar en cualquier momento la batalla. La
vanguardia tena orden de retroceder ante cualquier indicio de resistencia.
Cuando los naimanos notaron en el enemigo su falta de valor combativo, cuando
vieron cun dbiles y famlicos estaban sus monturas, le presionaron para entablar el
combate. Baibuka-Taiang tena la intencin de adentrarse an ms en las montaas,
con el fin de atraer a los mongoles a su pas y agotar a sus dbiles caballos,
hacindolos subir y bajar las cuestas; pero su ejrcito no era tan disciplinado como el
de Temudschin. Sus generales no comprendieron lo que podra significar una retirada
estratgica ante un enemigo tan dbil y mal equipado. Es ms, juzgaron semejante
actitud como una cobarda.
Bajo las rdenes de tu padre, el enemigo jams vio nuestras espaldas
exclamaban, aconsejndole que volviese junto a las mujeres, mientras ellos
derrotaban al enemigo. Decan con fanfarronera: Los trituraremos como a
borregos; slo quedarn de ellos los cuernos y las pezuas
Instado y herido en su amor propio, Baibuka dio la orden de marcha.
Encontr al ejrcito de Temudschin dispuesto para el combate; el centro, que
deba soportar el ataque principal, estaba al mando de Kassar. Temudschin en persona
se haba puesto al frente de sus tropas de flanqueo y contraataque, que, en un terreno
difcil, necesitaban un cuidado especial.
Referente a este combate, se ha conservado la descripcin potica de un cronista.
Relata cmo Baibuka-Taiang y Dschamugha contemplaban el desarrollo del combate.
El primero, conmovido, preguntaba al segundo:
Quines son aquellos hombres que persiguen a los nuestros como lobos a los
borregos hasta sus rediles?
Dschamugha replic:
Son los cuatro perros de mi andah Temudschin, que estn alimentados de carne
humana; l los ha encadenado; tienen una testuz de cobre, dientes como cinceles y
por lengua una aguja; sus corazones son de hierro. En lugar de fustas, tienen sables
curvos. Beben el roco, cabalgan sobre el viento y, en el combate, comen carne
humana. Ahora les han soltado la cadena; la saliva les rebosa por las fauces, de puro
contento. Esos cuatro perros son: Dschebe, Boghurtschi, Dschelme y Subutai.
Baibuka-Taiang volvi a preguntar:
Quin es ese que, all detrs, acude como un buitre hambriento?
Y Dschamugha contest:
Es mi andah Temudschin, acorazado de pies a cabeza; ha venido volando hasta
aqu como un buitre hambriento. Ves cmo se abate sobre la presa? T dijiste que
cuando vinieran los mongoles no quedaran de ellos ms que los cuernos y las
pezuas. Mira ahora!
Dschamugha y Baibuka hicieron prodigios de valor, lo mismo que el resto de los
naimanos; pero cuando la victoria de los mongoles se hizo evidente, Dschamugha y
www.lectulandia.com - Pgina 56

los suyos se retiraron del campo de batalla. Baibuka-Taiang sigui luchando. Tras su
cada, sus generales continuaron con el combate. Tan slo cuando los aliados y
Tuchta-Beg, con los merkitas, lo abandonaron, se desmembr el ejrcito naimano.
Con la misma decisin con que Temudschin al principio de la empresa, adapt su
plan guerrero a las inesperadas circunstancias. Prohibi a sus guerreros que se
entregaran al pillaje y robaran a los naimanos. Ningn jefe cautivo fue pasado por las
armas; orden devolverles las suyas y les rog que le sirviesen con la misma
fidelidad con que lo haban hecho a su difunto prncipe. Tom por esposa a la viuda
de Baibuka; cas a Tuli, su hijo menor, con una princesa naimana, y se esforz por
todos los medios en provocar el cruce de ambos pueblos y la asimilacin, por parte de
sus mongoles, de la elevada cultura de los vencidos.
La leyenda cuenta que, poco despus de la batalla, apresaron a un hombre
ricamente vestido y sin armas, que llevaba en la mano un extrao objeto. Al ser
conducido ante Temudschin, declar ser el ujguro Ta-tatungo que haba servido a
Baibuka-Taiang como canciller. El objeto que llevaba en la mano era el sello de su
prncipe. Explic a Temudschin el uso del sello y el significado de los caracteres
ujguros grabados en l, y Temudschin, el brbaro, cuyo pueblo no haba conocido
jams una lengua escrita, comprendi inmediatamente todo su valor y significado. El
hombre analfabeto nombr a Tatatungo su guardasellos y le encarg que enseara a
leer y escribir a sus hijos y a los de su oerlok.
De este modo, la escritura de los ujguros lleg a ser la oficial de los mongoles, y
sigui sindolo cuando, ms tarde, Temudschin conoci la cultura china e islmica. A
pesar de que concedi elevados puestos a algunos hombres de estas culturas, se
obstin en rechazarlas, pues las consideraba demasiado ciudadanas y afeminadas,
demasiado extraas para l, mientras que en los ujguros an se poda apreciar cierto
parentesco con la vida nmada original.

www.lectulandia.com - Pgina 57

IV

a magnanimidad demostrada a los naimanos no lleg a convertirse en su norma


de conducta. Con quienes le ofrecieron resistencia siempre procedi de forma
despiadada.
Envi a Dschutschi, junto a algunos de sus oerlok, contra las ltimas tribus
trtaras, razn por la cual hubo el primer roce entre padres e hijos, ya que Dschutschi,
por amor a su esposa, quera salvar al enemigo; tan slo despus de una severa
reprimenda de Temudschin se decidi a aniquilarlos y a incorporar a su ejrcito a los
que quedaran.
Tuchta-Beg huy con sus merkitas de las tropas enemigas que le perseguan y se
refugi en la espesura de las selvas.
Gutschluk, el hijo de Baibuka-Taiang, que se haba unido a Tuchta-Beg, huy a
los montes de Altai, buscando la proteccin de su to Buiruk-Kan.
Altan y Kutschar, los dos parientes rebeldes de Temudschin, fueron apresados y
ajusticiados.
Y, por ltimo, a Dschamugha tambin le alcanz el destino. Su tribu, perseguida y
acosada, decidi salvarse mediante la traicin y lo entregaron a los guerreros de
Temudschin. Pero cuando ste supo cmo Dschamugha haba cado en sus manos,
mand exterminar hasta el ltimo hombre de la tribu, hijos y nietos incluidos.
Cmo es posible dejar con vida y fiarse de una gente que ataca por sorpresa a su
propio prncipe!, exclam encolerizado. En cambio, no verti la sangre de su andah.
Permiti a Dschamugha que muriese sin derramarla, en la cual, segn la creencia de
los mongoles, mora el alma.

www.lectulandia.com - Pgina 58

Gengis, gran kan

www.lectulandia.com - Pgina 59

n 1206, el ao de Bar (la pantera), el general guardin de las fronteras


occidentales en la Gran Muralla comunic al emperador de China que en los
lejanos pases reinaba una paz absoluta.
Esto era tan asombroso que el anciano emperador Tschang-tsung, que reinaba
desde haca diecisiete aos, pens inmediatamente en el jefe mongol a quien
nombrara Tschao-churi, plenipotenciario contra los rebeldes de la frontera, y
resolvi que era hora de que aqul le pagase el tributo, cuyo envo pareca haber
olvidado. As pues, deleg a su primo, el prncipe Yun-chi, para que fuera a los
lejanos pases a recordarle su obligacin a Tschao-churi.
El prncipe Yun-chi encontr en su camino delegaciones de todos los pueblos y
tribus que vivan al otro lado de la frontera, y todas ellas se dirigan a donde se
encaminaba Yun-chi: a la frontera Delugun-Boldok, en el curso superior del Onn.
All estaba el ordu de Temudschin, una inmensa ciudad de tiendas, llena hasta rebosar
de valiosos botines. Varios das antes de llegar, se vio rodeado de innumerables
rebaos de magnficos caballos y vacas. Miles de hombres ordeaban las yeguas para
preparar el kumys, miles de mujeres ordeaban las vacas y preparaban el arika, un
aguardiente de leche destilado artificialmente.
Aunque Temudschin pareca estar muy ocupado, recibi al prncipe, mas sin
rendirle los debidos y acostumbrados honores. Le ofreci regalos para el emperador
con una prisa inusitada. Los caballos que haba trado consigo el embajador fueron
ensillados y cargados de cueros y pieles. Tal premura era contraria a los buenos usos
y costumbres. Pareca como si quisieran deshacerse cuanto antes de un husped
molesto. Sin embargo, el poco tiempo que estuvo all bast a Yun-chi para cerciorarse
de que se iba a celebrar un gran kuriltai de todos los pueblos que vivan en tiendas
de fieltro, para nombrar a Temudschin gran kan (emperador de emperadores).
Yun-chi se apresur a regresar a China para comunicar al emperador el peligro
que, a causa de la unin de los pueblos nmadas, se cerna sobre el imperio. Era cosa
harto sabida que en cuanto los nmadas se aliaban, intentaban invadir China. Por
consiguiente, pidi a su emperador un ejrcito para adelantarse a Temudschin y
declararle la guerra.
Pero el emperador Tschang-tsung era demasiado viejo para llevar a cabo una
aventura tan azarosa. Al fin y al cabo, Temudschin tena un ttulo de funcionario
chino, haba pagado su tributo y, si sus modales no eran los exigidos por la etiqueta
de la corte, entre l y China se extenda el desierto de Gobi, el pueblo de los ongutas
y la Gran Muralla. Desde luego, el emperador se daba cuenta de que era necesario
vigilar ms atentamente lo que pasaba en los lejanos pases y, como advertencia,
mand insertar en los Anales del reino: El mongol Temudschin, de la familia de los
kiutes, se ha declarado gran kan en las orillas del Onn. De este modo, despus de
un lapso de doce aos, Gengis Kan volvi a figurar en la crnica del Imperio chino.
www.lectulandia.com - Pgina 60

Entretanto, se celebraba el kuriltai con todo el esplendor imaginable. En el centro


del ordu se erigi una gigantesca tienda blanca, tapizada en su interior de brocado.
Los postes de madera que sostenan el techo estaban cubiertos de planchas de oro.
Ante la entrada de la tienda tremolaba, a un lado, el Tug, la bandera blanca de la tribu
de los burtschigins, con el halcn y los cuervos, que ahora tena nueve puntas
superpuestas y en cada una de ellas se agitaba una larga pluma blanca de halcn (el
emblema de la fuerza), correspondientes a los nueve oerlok, los generales de
Temudschin. Al otro lado de la entrada apareca, clavado en el suelo, el sulde, la seal
de guerra del kan, con cuernos de yak en su extremo y cuatro colas negras de caballo.
El espacio que se abarcaba desde la tienda estaba libre hasta donde alcanzaba la
vista. Y, desde entonces, los mongoles, fuera cual fuese el lugar donde se
encontrasen, erigan su ordu de tal manera que, ante la tienda del emperador, siempre
orientada hacia el sur, quedaba el espacio libre, extendindose el campamento a
izquierda y derecha durante varios kilmetros. Detrs de las tiendas de sus mujeres,
cada uno tena una corte mayor o menor, con su squito y su servidumbre. En aquel
espacio libre ante la tienda se reunieron en esta ocasin los parientes del kan, as
como sus generales y jefes, quienes llamaron a Temudschin. Cuando ste apareci, el
chamn Goktschu-Teb-Tengri (Goktschu, el intrprete del cielo), hijo de Munlik,
quien diecisiete aos antes haba declarado kan a Temudschin, dijo que el Eterno
Cielo Azul le ordenaba comunicar al pueblo de los mongoles que Temudschin haba
sido elegido rey de todos los pueblos, con el nombre de Gengis, gran kan.
Con los aos, la santidad de Goktschu haba aumentado. Todos saban que,
montado en un potro, cabalgaba hacia el cielo, donde sola tratar con los espritus;
tampoco ignoraban que desconoca el hambre y el fro, que poda ayunar y sentarse
indefinidamente sobre la nieve desnudo hasta que el calor de su cuerpo la evaporaba.
Y atenindose a este deseo del cielo, todos gritaron con l: Queremos, rogamos y
mandamos que seas el dueo y emperador de todos nosotros!.
Los parientes del kan y dems prncipes extendieron en el suelo un fieltro negro e
hicieron que Temudschin se sentara en l; luego, en medio de estruendosas
aclamaciones, fue levantado y lo colocaron sobre el trono.
Aquel pueblo conoca kanes y gurkanes, pero un gran kan (emperador de
emperadores) era algo nuevo, algo que no exista en ningn pueblo. Y Gengis?
Jams se oy tal nombre en idioma alguno.
Deba de ser de origen divino, puesto que sonaba bien y era marcial, parecindose
a la palabra grande, inconmovible, invencible. Su gran kan mereca ms que
nadie tal nombre.
Temudschin, de cuarenta y cuatro aos, veinte aos antes haba ofrecido ser kan a
parientes ms ilustres. Si entonces el kuriltai tena el aspecto de una verdadera
eleccin, ahora los nobles saban perfectamente que haban sido convocados con el
fin de proclamar gran kan a su jefe y, por lo tanto, confirmar un estado ya existente.
Porque Temudschin, desde que le abandonaron sus soldados en la lucha contra
www.lectulandia.com - Pgina 61

Wang-Chan, pona gran empeo en demostrar que su podero y su rdenes eran


legales. Ante todo el pueblo congregado, dijo:
Si deseis que yo sea vuestro amo, debis estar dispuestos a hacer lo que os
mande: acudir cuando os llame, ir adonde os ordene y matar a quien os indique. En
tal caso, ser vuestro gran kan, emperador de emperadores; dirigir tan slo mis
palabras e indicaciones a los oerlok, los noion, los beg o a cualquier otro jefe, y stos
mandarn en mi nombre a sus subordinados, los cuales comunicarn luego las
rdenes al pueblo. En el reino de Temudschin existir una severa jerarqua.
Los emperadores contestaron a su emperador que estaban dispuestos a ejecutar
todos sus mandatos.
Temudschin contest:
As, desde ahora, la espada hablar por m.
Y todos se arrodillaron ante l y le veneraron, inclinndose cuatro veces hasta el
suelo. Luego se enderezaron y lo levantaron con el trono, pasendolo en hombros por
la plaza, mientras el pueblo permaneca de rodillas.
Entonces empez una fiesta como jams vieron los pueblos que habitan en
tiendas. Todos haban sido convidados por Gengis Kan. Un gran nmero de jefes,
generales y nobles, acompaados de sus mujeres estaban dentro de la tienda; el
pueblo entero, en el exterior, alrededor de la plaza. Enormes calderos llenos de carne
de caballo hervida llegaron en carros, as como grandes vasijas con salsas picantes
que quemaban la boca y daban sed.
Pero por mucho que se coma, por mucho que se beba, los calderos no se
vaciaban, y el kumys espumaba incesantemente en las copas. Se hartaban y, no
obstante, seguan bebiendo. Dorman un par de horas para volver a empezar. Por
doquier haba msicos apostados. Se cantaba y bailaba. Los guerreros se jactaban de
sus hazaas, fanfarroneaban sobre el botn conseguido en numerosos combates, se
ufanaban de sus alhajas y vestidos.
En la tienda estaba adosado el trono, contra la pared norte. En l se sentaba
Gengis Kan con Burte, su primera esposa. Un poco ms alejados, a su derecha, se
hallaban sus hijos y parientes. En varias hileras estaban los oerlok y los jefes. A la
izquierda, cerca de Burte, se encontraban sus mujeres, su madre, su hija y las esposas
de sus invitados. Delante de Temudschin haba enormes montones de objetos de oro y
plata, pieles, brocados, terciopelos, y los reparta a manos llenas. Aquel da, ningn
mongol entr en la tienda de su emperador sin salir de ella con algn valioso regalo.
Gengis estaba alegre y afable; pletrico de vida y de fuerza, festejaba a todo su
pueblo. El era Sutu-Bogdo (el enviado de Dios), que no slo haba elevado a su
familia, sino tambin a los 400 000 mongoles por encima de los dems pueblos. As
pues, dijo estas palabras: El pueblo mongol, que, pertinaz y valiente, sin
preocuparse de sufrimientos y peligros, me permaneci fiel, soportando las alegras y
el dolor con unanimidad, es el ms alto de todos los que se mueven sobre la tierra.
Este pueblo me ha demostrado la mayor fidelidad en todos los riesgos, hasta
www.lectulandia.com - Pgina 62

permitirme alcanzar el objeto de mis afanes: por eso quiero que, de hoy en adelante,
lleve el nombre de Koko-Mongol (mongoles azul celeste).
Con esta hermosa y elevada denominacin, un nuevo sentimiento despert en el
alma de los nmadas: el orgullo nacional. Ningn mongol poda ser tratado como
siervo; su nico deber consista en servir con las armas. Todos los pueblos que
moraban en tiendas se sentan elevados como sbditos de Gengis; cualquiera que
fuera su tribu, todos se llamaban mongoles. El nombre los una, llevndolos como un
huracn ms all de los 100 grados de longitud, el mundo entero, tan lejos como
pisara un caballo mongol.
Cuarenta aos ms tarde, el fraile franciscano Juan de Plano Carpini, que haba
sido enviado por el papa Inocencio IV a la corte del nieto de Gengis Kan, dijo de
ellos: Desprecian a todas las naciones excepto la suya, por muy importantes que
sean. Hemos visto en la corte imperial (la del gran kan) a grandes duques de Rusia, al
hijo del rey de Georgia, a innumerables sultanes y a otros grandes seores; pero no se
les demostraba aprecio ni respeto. Muchas veces, los trtaros (mongoles) que
estaban designados para su squito, siendo casi siempre de una categora inferior,
pasaban ante aquellas cabezas coronadas y se sentaban en los sitios ms elevados,
teniendo stas que hacerlo a su espalda.
Nadie saba hasta dnde su Sutu-Bogdo llevara el podero de la raza. Su reino
cubra ms de 1500 kilmetros de este a oeste desde el Altai hasta los montes
Shingan y ms de 1000 kilmetros de norte a sur desde el lago Baikal hasta ms
all del desierto de Gobi. Treinta y un pueblos con ms de dos millones de
hombres le obedecan, felices por ser sus elegidos.
Al rer Gengis, la tienda resonaba con la risa de todos los presentes. Si Gengis
quera beber, el vocero gritaba, y la msica, a la entrada, empezaba a sonar. Hombres
y mujeres se levantaban y bailaban ante l, las mujeres ante Burte, su primera esposa.
Gengis, hincando su cuchillo en un suculento trozo de carne, lo ofreca a un oerlok, y
todos envidiaban al predilecto, quien por nada del mundo cedera a nadie un trocito
de aquel obsequio. Si no poda comrselo, meta el resto en el bolsillo, para comer, a
la maana siguiente, la carne que Gengis Kan le haba dado. No era bizantinismo (en
la corte que se estaba formando no exista an la etiqueta), sino amor y veneracin,
los mismos sentimientos que impulsaban a Dschelme a chupar la herida de flecha de
Gengis, sabiendo que sta estaba envenenada; y a Boghurtschi y Subutai a sostener
sobre l durante toda una noche, porque haba empezado a nevar, un cobertor cuando,
en una expedicin, se qued dormido en el suelo.
La mirada de Gengis recorra la asamblea y, al caer sobre el rostro de uno de sus
fieles, citaba en voz alta sus proezas y mritos y nombraba la distincin, es decir, el
ttulo de mando que le conceda. Entonces, sus amigos se acercaban al as honrado,
con una copa llena, bailando y cantando. Simulaban querer obsequiarle con la copa,
para retirarla enseguida al extender la mano para cogerla, y recomenzaban el juego
hasta que el agasajado consegua apoderarse de ella. Entonces, palmoteaban, bailaban
www.lectulandia.com - Pgina 63

y pateaban, mientras el otro beba.


Por muy sorprendente y, en apariencia, arbitraria que fuera la manera que Gengis
tena de repartir sus favores, colocaba a cada cual, con infalible conocimiento de la
gente, en el lugar que le corresponda. Jams tuvo que lamentarse de un
nombramiento o revocarlo. Y los motivos en que basaba su eleccin eran asombrosos
para su poca. Al extraarse los oerlok de que uno de los ms valientes y fuertes
bagaturs, cuya intervencin haba decidido muchas batallas, obtena un puesto
elevado, aunque le denegaba la libertad de accin, Gengis explic: No hay hroes
como Yesukah; nadie es tan apto para la guerra. Para l no existe la fatiga ni las
penalidades, pero cree que los dems guerreros son como l y, precisamente por eso,
no debe mandar un ejrcito. El que manda tambin debe sufrir hambre y sed,
apreciando y comprendiendo por su estado el de los dems; slo as se evita que el
ejrcito padezca hambre y sed y que los caballos enflaquezcan.
Las sorpresas llovan sobre la asamblea. Las delegaciones de alejadas tribus
llevaban regalos a su emperador, y Gengis reparta la mayora de ellos. Tatatungo, el
ujguro, ense el nuevo sello, que haba hecho tallar en jade, y los mongoles miraron,
asombrados, los extraos signos, que decan: Dios en el cielo y el gran kan en la
tierra, como representante de su poder. El sello del seor de todos los hombres.
Gengis Kan se qued pensativo.
El cielo me ha destinado para reinar sobre todos los pueblos dijo, pues en
las estepas no reinaba, hasta hora, orden alguno. Los hijos no escuchaban las
enseanzas de los padres, el hermano menor no obedeca al mayor, el hombre no
confiaba en su mujer y la mujer no cumpla las rdenes del marido, los subordinados
no respetaban a sus superiores, los superiores no cumplan con sus deberes para con
sus subordinados, los ricos no presentaban apoyo a los gobernantes; en parte alguna
haba satisfaccin. La tribu careca de orden, de inteligencia, y por eso el descontento
reinaba por doquier; haba mentirosos, ladrones, rebeldes y salteadores. Cuando la
suerte favoreci a Gengis Kan, todos se sometieron a sus rdenes y l desea reinar
de acuerdo con leyes fijas, para que haya tranquilidad y felicidad en este mundo.
Y, dirigindose a Tatatungo:
T estars siempre conmigo y anotars mis palabras, pues quiero componer
una Yassa (cdigo) que sirva para todos los que vengan despus de m: una ley
inmutable. Si los sucesores que nazcan dentro de 500, 1000 o 10 000 aos ocupan mi
lugar y conservan mis leyes sin cambiarlas, el cielo les ayudar y les bendecir.
Vivirn largos aos y disfrutarn del placer de la vida. Pero si no guardan
serenamente la Yassa, entonces el reino ser desmembrado y caer en pedazos. De
nuevo llamarn a Gengis Kan, pero l no vendr.
Su mirada se pase entre los que le escuchaban y se detuvo en el joven SchigiKutuku, a quien, siendo un nio trtaro, recogi en el campo de batalla y se lo llev a
Burte para que lo educase; la pulsera de oro que llevaba y el cinturn orlado de
cebellina indicaban su alto nacimiento.
www.lectulandia.com - Pgina 64

Schigi-Kutuku, t, discpulo aplicado de mi guardasellos Tatatungo, sers mis


ojos y mis odos. Te encargo juzgar y castigar el engao y el robo y todas las dems
faltas contra las leyes que sern redactadas en mi Yassa, y nadie podr oponerse a lo
que decidas. Pero debers escribir en tablas todas tus decisiones, para que tus
sucesores no las desvirten.
Por muy repentina que fuese la decisin y la eleccin del juez supremo, tampoco
esta vez el gran kan se equivoc. Dos puntos bsicos segn los cuales juzgaba y
sentenciaba Schigi-Kutuku quedaron como las piedras angulares de la jurisprudencia
mongola: un testimonio arrancado por la fuerza no era vlido, y nicamente se
declaraba culpable a un mongol cuando era cogido in fraganti o confesaba
espontneamente. Bajo su egida desaparecieron entre los mongoles el asesinato, el
robo, el hurto y el adulterio, y el sentimiento del honor lleg a tan alto grado que
nadie negaba sus faltas e iban muchos espontneamente al juez para confesarle su
crimen y pedir ser castigados.
La Yassa, que Gengis Kan mand grabar en caracteres ujguros sobre tablas de
hierro, tan slo se ha conservado fragmentariamente. Los mongoles la han olvidado,
lo mismo que el antiguo reinado de Gengis kan. Y, sin embargo, es digno de recordar
que, aun despus de la decadencia del reino mongol, Timur, el nuevo gran
conquistador, 150 aos despus de la muerte de Gengis Kan, debi su ascensin al
exacto cumplimiento de su Yassa, y tambin el gran mongol Babur edific, 300 aos
despus de Gengis, su reino indio sobre las bases del mismo cdigo.
La fiesta era cada vez ms ruidosa y, por la noche, cuando Gengis se encontr a
solas con Burte, sta le hizo reproches:
A todos has demostrado tu magnanimidad; nadie, por muy insignificante que
sea, se ha quedado sin tus atenciones, y, sin embargo, olvidaste al ms digno. No fue
Boghurtschi quien, cuando luchabas contra la miseria y la desgracia, se uni el
primero a ti, convirtindose en tu ms fiel compaero? No fue l quien ejecut
siempre las empresas ms arduas? No expuso siempre su vida para servirte?
Gengis rio.
Quiero saber si se ha molestado conmigo y si contina hablando bien de m
dijo, para poder elevarlo por encima de todos los envidiosos.
Y envi un servidor a la tienda de Boghurtschi, para que escuchase lo que deca
su oerlok.
A la maana siguiente, mientras todos estaban reunidos de nuevo en la tienda,
Gengis dijo:
Cuando ayer repart mis favores a todos vosotros, os debi de parecer que
olvidaba a Boghurtschi: incluso mi esposa Burte me lo reproch. Entonces, envi un
mensajero a la tienda de Boghurtschi y supe que ste me defenda ante su esposa,
declarndose dispuesto a ofrecerme sus fuerzas y ser mi compaero aunque se
muriese de hambre. Cmo va a ser posible que mi emperador me olvide y que yo le
olvide a l? Mi jefe Bogdo est fuertemente unido a mis ms ntimos pensamientos.
www.lectulandia.com - Pgina 65

Estas fueron sus palabras. La voz de Gengis se hizo ms fuerte y sus ojos brillaban
. Ninguno de vosotros, mis nueve oerlok, debe envidiar a mi Boghurtschi! Mi
Boghurtschi, que sigue profiriendo palabras amables cuando el arco se escapa de sus
cansados dedos, y que en los tiempos de mayor angustia fue mi compaero ms fiel!
Mi Boghurtschi, cuyo espritu y corazn no conocen cobardas! Mi Boghurtschi,
que, cuanto ms inminente era el peligro, ms cerca se encontraba de m! Mi
Boghurtschi, a quien la vida y la muerte fueron siempre indiferentes! Si a ti, el ms
meritorio de todos, no te distinguiera por encima de los dems, no sera yo digno de
exigir inters a mis servidores. T sers el primero, el ms elevado de mis oerlok, y
guardars mi resonante trompeta, la que convoca a todas mis gentes; t sers el
generalsimo de todas mis tropas y cuidars de todos los asuntos de mi reino. A partir
de hoy te llamars Kuluk-Boghurtschi, ttulo que ser superior a todos los dems ya
existentes.
Y abraz a su ms fiel y humilde compaero, el primero que le acompa en su
juventud, que cabalg con l para arrancar sus ocho caballos, toda su fortuna, a los
bandidos tai-eschutos.

www.lectulandia.com - Pgina 66

II

urante semanas enteras, en apariencia despreocupado, Gengis Kan festej con


su oerlok, jefes y dignatarios. Entretanto, noventa y cinco generales recibieron
puestos y encargos especiales. Deban hacer el censo de las tribus por individuos, no
por tiendas. Un Yurt-Dschi, un estado mayor permanente, qued encargado de
repartir los campos de pastoreo de verano e invierno con toda justicia, segn la
importancia de las tribus. Tambin se cuidara de los informes y relaciones con pases
vecinos y de determinar cuntos hombres de cada diez tiendas deban estar bajo las
armas. Los Targu-dschi (oficiales de administracin) deban juzgar y disponer todos
los litigios. Los Buljargu-dschi (guardias rurales) deban cuidar de la seguridad de los
caminos y tener bajo su custodia el ganado que se extraviara, y, si les era posible
encontrar a su legtimo dueo, devolvrselo. Gengis Kan no se olvid de nada. Saba
lo que siente un nmada cuando le roban sus caballos y yaks, y estableci la pena de
muerte para semejante delito. Una consecuencia de esta ley es la costumbre, que an
se conserva en las ms alejadas regiones de Mongolia y de Turkestn, de que un
camello fugitivo no debe beber en ninguna fuente extraa hasta que, acuciado por la
sed, regrese con su amo.
Entonces se plane, hasta en sus menores detalles, la institucin de los
mensajeros flechas. Tan importante le pareca sta a Gengis Kan, que
inmediatamente la puso bajo las rdenes de Dschelme, que era su ms antiguo
compaero despus de Boghurtschi. El mensajero flecha era sagrado. El ms alto
prncipe deba, al menor ruido de las campanillas de su caballo, dejarle el camino
libre y, si su montura estaba exhausta cederle su mejor caballo. Da y noche recorra
el mensajero estepas y desiertos, atravesando en pocos das distancias que, de
ordinario, necesitaban semanas. Llevaban el cuerpo y la cabeza vendados para poder
aguantar semejantes carreras, casi reventaban sus caballos, dorman corriendo; pero,
gracias a ellos, en toda la dilatada Mongolia no poda ocurrir nada sin que el gran kan
estuviese debidamente informado.
Las jerarquas que determin Gengis Kan eran vlidas tanto en tiempo de guerra
como de paz. Los prncipes y jefes de tribu eran, en la guerra, comandantes de los
tuman (10 000 hombres) de las centurias, y las tribus vecinas se reunan en
divisiones. Y, en tiempo de paz, cada comandante deba, bajo la direccin de
instructores, dar instruccin militar a sus subordinados y cuidar de que su equipo
estuviese siempre completo. l era responsable de su gente y le iba la vida en que
cuando llegase la orden en cualquier momento, sin vacilar, aun de noche, pudieran
emprender la marcha. Al partir a la guerra deba nombrar su sustituto, del cual era,
asimismo, responsable
De este modo se form en el siglo XIII, en el centro de Asia, un pueblo en armas;
as, durante los festejos con sus oerlok y jefes Gengis Kan cre un estado militar al

www.lectulandia.com - Pgina 67

que cada hombre, tanto en la paz como en la guerra, estaba incorporado; y la paz no
deba ser otra cosa que un perodo de preparacin a la guerra. La guerra y la caza eran
los nicos quehaceres dignos del hombre, y la caza de los mongoles se convirti en
un ejercicio guerrero. Todo hombre, desde los quince hasta los setenta aos, estaba
sujeto a las armas, y el que no formaba parte del ejrcito en campaa, deba prestar
otros servicios: cuidar de los rebaos, fabricar armas, desbravar y amaestrar caballos.
Pero toda remuneracin era algo desconocido en el reino de Gengis. Al contrario, la
dcima parte de cuanto posean perteneca al kan.
Para que los hombres pudiesen prestar su servicio militar y, no obstante, pagar el
diezmo, Gengis Kan hizo entrar tambin a las mujeres en su organizacin. Les
concedi derechos y libertades desconocidos en los dems pases asiticos. Podan
disponer libremente de su posesin y cambiar o vender a su antojo. Exigi de los
hombres que confiaran en su esposa, pero pidi de ellas obediencia al esposo y
castig el adulterio con la pena capital. Su mayor deber era procurar que el marido
fuese elevado, y en el Bilik (recopilacin de sus mximas) dice: Si la esposa es
tonta, gandula y desordenada, se reflejan en ella las peores cualidades del marido;
pero si, en cambio, lleva bien los asuntos, recibe como es menester a los huspedes y
mensajeros y los trata con esplendidez, realza y eleva a su esposo, crendole buena
fama en las reuniones. Los hombres buenos se reconocen en las mujeres buenas.
El deber primordial de la esposa era cuidar de que su esposo, a la llamada del kan,
pudiese en cualquier momento cambiar su gorro de piel por el casco de cuero y
emprender la marcha. El esposo no tena otra obligacin que cuidar de que sus armas
se hallasen siempre en buen estado. La mujer deba preocuparse de que la dacha
(manto de piel, tanto por fuera como por dentro), las botas y las recias calzas de
fieltro que se llevaban sobre ellas, estuviesen siempre dispuestas; y que en las alforjas
de la montura nunca faltasen algunas tiras de carne seca de caballo y una buena
cantidad de bloques de leche desecada, y que las botas de cuero estuvieran siempre
llenas de kumys.
Su segundo cuidado era preparar las provisiones para el invierno, pues en verano,
cuando el kumys se beba en abundancia, el mongol no necesitaba casi nada ms.
Entonces la mujer poda dedicarse a fabricar manteca con leche de vaca, la cual,
despus de hervir y ser guardada en bolsas de piel de cordero, nunca se enranciaba. El
resto de leche batida la dejaban agriarse, la hervan para que coagulara y luego la
dejaban secar hasta que endureca como el hierro. En invierno se verta agua caliente
sobre un trozo de esta leche y se agitaba, con lo que se obtena una bebida muy agria,
un refresco en Mongolia, donde el agua era sucia y saba a orn. Tambin Gengis Kan
quiso mejorar este aspecto, para lo cual prohibi ensuciar las fuentes y no permiti
que el ganado bebiese en los pozos, imponiendo a los infractores penas de castigo.
Cuando la Yassa de Gengis Kan cay en el olvido, se descuid esta sabia medida, y
quienes viajaron a Mongolia con posterioridad se quejaban del estado de las aguas.
El nmada ahorrativo slo mataba animales enfermos o dbiles. Se cortaba la
www.lectulandia.com - Pgina 68

carne en tiras y se expona al sol y al viento, secndose de tal modo que se


conservaba aos enteros sin echarse a perder. Con las entraas y la sangre, el mongol
fabricaba salchichas, que se coman frescas. La piel de los bueyes se utilizaba para
hacer odres, y con el cuero de caballo fabricaban botas. Si bien la situacin de los
mongoles haba cambiado ostensiblemente desde la aparicin de Gengis Kan, cuando
unos estribos de hierro constituan un lujo que tan slo podan permitirse los jefes,
todava los esclavos, los criados y las mujeres deban trabajar rudamente.

www.lectulandia.com - Pgina 69

III

Y a que el cielo me ha destinado a reinar sobre todos los pueblos, ordeno que
del turnan, de las divisiones de mil hombres y de las centurias, se elijan
10 000 hombres para mi guardia personal. Esos hombres, que siempre estarn cerca
de m, tienen que ser altos, fuertes y hbiles, y debern ser hijos de jefes, dignatarios
o guerreros libres, dispuso Gengis Kan, seleccionando esta guardia entre la masa del
ejrcito. El oficial de mi guardia mandar mil hombres.
Pero este oficial no poda castigar a los keschiktos (soldados de la guardia). Todos
estaban bajo la justicia del gran kan, que no solamente creaba con ellos una tropa
selecta, sino que constitua de este modo una masa de guerreros cuya habilidad y
cualidades conoca a la perfeccin y con los cuales poda cubrir cualquier puesto.
Uni a su persona y a su familia aquella aristocracia de las estepas, tan indomable y
orgullosa de su independencia. Mientras aquellos hijos de jefes y prncipes estuvieran
a sus rdenes, eran rehenes de sus padres, y cuando regresaban al ordu de su
progenitor eran, ante todo, oficiales del gran kan. De este modo, convirti a la
nobleza la causa de incesantes perturbaciones dentro del reino nmada, tan
desunido en una nobleza cortesana, sobre la cual tena intencin de basar en su
ordu el principio aristocrtico.
Y de entre los diez mil guerreros eligi mil para su guardia permanente.
Vosotros, mi guardia personal, que vigilis el reposo de mi cuerpo y de mi espritu,
tanto en las noches lluviosas y nevadas como en las serenas, en tiempo de paz y en el
de la lucha con nuestros enemigos, constituiris un recuerdo de mi vida, y mis
sucesores debern ocuparse de la guardia regia.
Zagan-Noion mand la guardia. Era un targutai criado por Burte como si fuese su
propio hijo y que nunca se separaba de Gengis Kan. Hasta los prncipes le deban
obediencia; aunque no porque tuvieran miedo de l.
El reino de Gengis era un imperio en expansin. Los nmadas no estaban
acostumbrados a obedecer a una sola voluntad ni a que una palabra fuese ley para
ellos. Se forjaron intrigas para obtener un puesto en el mando, sobre todo por parte de
un hombre tan listo como el propio Gengis, es decir, el chamn Goktschu-Teb-Tengri,
el conocedor del cielo, ante el cual todos se inclinaban, atemorizados, y quien luch
astutamente para asegurarse su influencia.
Hasta el gran kan se senta atemorizado ante el chamn, pues sospechaba que era
peligroso. Para todas las actividades de la vida diaria haba nombrado funcionarios.
Slo con la espiritualidad haba hecho una excepcin.
Todos consideraban a Goktschu el jefe supremo de los chamanes. Goktschu-TebTengri, quien trasmita los mensajes celestes y haba otorgado al gran kan el nombre
de Gengis, an no haba obtenido la confirmacin de su cargo.
Sin embargo, Goktschu-Teb-Tengri no estaba preocupado. El intermediario entre
el cielo y la tierra se consideraba el primer consejero del emperador. No se atena a
www.lectulandia.com - Pgina 70

ningn protocolo y hablaba en el kuriltai aun antes de que los oerlok y los jefes lo
hubieran hecho. Los hijos y hermanos del gran kan notaban con preocupacin cmo
el rostro de ste se ensombreca durante los consejos.
Pronto rein entre Goktschu y la familia de Gengis una abierta hostilidad.
Temugu, el hermano menor del gran kan, replic un da duramente al chamn, y ste,
en presencia de los reunidos, le dirigi una dura reprimenda. Y el gran kan guard
silencio.
El chamn hablaba, incluso, antes de que los parientes ms cercanos de Gengis
hiciesen uso de la palabra. Y el pueblo entero callaba
Las tensin aumentaba de da en da, pero la lucha pareca estar decidida.
Goktschu entr en la tienda de Gengis y le anunci:
Mientras viva Kassar, tu poder no estar asegurado, pues el cielo ha decidido
que, primero, reinar Gengis sobre los pueblos y, luego, su hermano Kassar ser el
emperador.
El gran kan no respondi. Callaba, pues prefera guardar su desconfianza en el
corazn. Pero, secretamente, observ la conducta de su hermano. Un da vio que ste
coga la mano de Chulan Chatun, a la que l amaba.
Gengis Kan estaba sentado, sombro, en su tienda, cuando Goktschu entr
despus de finalizada una fiesta. En su demacrado rostro de asceta brillaba una
sonrisa de triunfo.
Has visto le dijo cmo Kassar coga la mano de tu mujer Chulan?
Aquello lo decidi todo: a medianoche Gengis llam al oficial de su guardia
personal y lo envi con sus hombres a la tienda de su hermano, con orden de quitar a
ste su manto y su cinturn, signos del mongol libre, y maniatarlo.
Entonces, Gengis procedi al interrogatorio.
Llorando, las mujeres de Kassar corrieron hacia Oelon-Eke. Esta salt de la cama
y, cogiendo un cuchillo, corri a la tienda de Kassar.
La guardia quiso impedirle la entrada, pero ninguno se atrevi a poner la mano
sobre la madre del gran kan.
Sombro y amenazador, Gengis se hallaba ante su hermano maniatado, quien,
orgulloso, yaca a sus pies.
Oelon-Eke se puso entre ambos y cort las ligaduras de Kassar, le devolvi su
manto y su cinturn y rasg su vestido a la altura del pecho.
De estos pechos habis mamado los dos. Por qu matas a tu propia carne y
sangre? Qu crimen ha cometido Kassar? Siempre alej de ti a tus enemigos! Pero
ahora que los has aniquilado, ya no lo necesitas!
Silencioso e irritado, Temudschin dej obrar a su madre.
De pronto, dio media vuelta y se march.
En su tienda, Burte le esperaba, y le dijo:
Qu clase de orden reina aqu? Ni siquiera tus hermanos tienen la vida
asegurada! Qu gran kan eres, si te rebajas a dar crdito al chamn? Si ahora apenas
www.lectulandia.com - Pgina 71

te teme, qu har cuando mueras? Quin, entonces, obedecer a tus hijos? Para
quin has creado este imperio, para tu raza o para la de Goktschu?
Y aquella misma noche, Gengis mand llamar a Temugu, su hermano menor, y le
dijo:
Maana, cuando se presente Goktschu y empiece a obrar segn su costumbre,
haz con l lo que te plazca.
La primera noticia que Gengis recibi a la maana siguiente fue que Kassar y los
suyos se haban marchado. Llam a Subutai y le mand en pos de su hermano.
Subutai alcanz a Kassar.
Podrs conseguir partidarios le dijo, pero no amigos de sangre! Podrs
ganar sbditos, pero no hermanos!
Y Kassar regres.
Entretanto, Goktschu, con su padre y sus seis hermanos, haba ido a ver a Gengis.
Temugu se permiti cierta observacin.
Una vez ms, Goktschu le contest con soberbia.
Temugu dio un salto y lo agarr por el cuello.
Empezaron a luchar.
En presencia del kan no se pelea! orden Gengis. Salid!
En cuanto salieron de la tienda, varios hombres se arrojaron sobre Goktschu y le
rompieron la espina dorsal.
All est y no se mueve! exclam Temugu al volver.
El semblante de los hermanos de Goktschu no presagiaba nada bueno.
Vamos a ver! contest Gengis.
Fuera estaba la guardia del kan y cualquier amenaza hubiera significado la muerte
para los hermanos de Goktschu. Estos, silenciosos, levantaron el cuerpo del chamn y
se lo llevaron.
Munlik, su padre, entr con Gengis en la tienda y dijo:
Oh, kan! Siempre fui compaero tuyo hasta hoy.
Irritado, Gengis exclam:
Mientes, Munlik! Viniste porque tenas miedo de cuanto pudiera sucederte si
no acudas ante m. Sin embargo, yo te recib sin una sola palabra de reproche y te di
un puesto de honor. A tus hijos les di empleos y altas funciones, pero t no les
enseaste discrecin ni subordinacin. Goktschu quiso elevarse por encima de mis
hijos y hermanos. Es ms, hasta quiso competir conmigo! Y t tambin! T, cerca
del agua fangosa, me juraste fidelidad Y ahora quieres faltar a tu palabra? Es
posible que por la tarde faltes a la palabra dada por la maana? No hablemos ms de
esto!
Munlik no volvi a hacer reproche alguno a Gengis Kan, ni ste volvi a
mencionar lo ocurrido. Munlik permaneci en el consejo de los oerlok y sus hijos
conservaron sus altos puestos en el ejrcito. Pero, en la siguiente reunin, Tatatungo
anunci una nueva ley de la Yassa: pena de muerte para todos los prncipes y
www.lectulandia.com - Pgina 72

dignatarios que, con cualquier pretexto, se relacionaran, sin que el kan lo supiese, con
prncipes extranjeros.
Cuando se extendi entre el pueblo la noticia de que Goktschu-Teb-Tengri, el
mediador entre el cielo y la tierra, haba muerto y cundi el rumor de que debi de ir
al cielo, puesto que su cuerpo haba desaparecido, Temudschin mand publicar que
el chamn calumniaba a los hermanos de Gengis Kan y que, en castigo, el cielo le
haba quitado la vida y el cuerpo, pues el cielo protega al gran kan y a su raza, y
aniquilaba a todo aquel, sea quien fuere, que cometiese una falta contra ellos. Tras
su muerte, nombr al anciano Ussun (un beg de otra lnea de su familia) jefe de todos
los chamanes, y le orden vestir de blanco, montar un caballo blanco y sentarse en un
sitio de honor.

www.lectulandia.com - Pgina 73

El adiestramiento de los mongoles

www.lectulandia.com - Pgina 74

l imperio de Gengis Kan limitaba con tres grandes pases.


Al este y al sudeste estaba, tras un muro que no tena parangn en el
mundo, el poderoso Imperio chino. Al sur se encontraba el estado de Tanguta,
Hsi-Hsia, y al oeste se extenda, ms all del Pamir, Kara-Chitan, el Imperio
centroasitico.
En cada uno de dichos pases, el Yurt-Dschi (estado mayor) posea espas, que
daban al gran kan, con todo detalle, los informes deseados. Tambin su guardasellos,
el ujguro Tatatungo, cuyo pas era un estado vasallo de los Kara-Chitan, le dio
muchas referencias.
El pas madre de estos tres imperios era la primitiva China, que, en otros tiempos
de vasta grandeza, se extenda desde los hielos eternos hasta el perpetuo verano. Pero
despus sus emperadores se debilitaron y, trescientos aos antes se haba dividido en
dos partes: una, al norte, bajo la dinasta Liao, y otra al sur, bajo la dinasta Sung.
Luego, los emperadores Sung se vieron obligados a reconocer como reyes
independientes a los prncipes tangutas y gobernadores de Hsi-Hsia. Y desde haca
cerca de cien aos reinaba en la parte norte la dinasta Chin, a la que estaba sometida
la Liao. Pero uno de los prncipes Liao no quiso someterse y se retir hacia el oeste,
donde fund el Imperio de los Kara-Chitan. De este modo nacieron, de aquel en otros
tiempos tan formidable imperio, cuatro nuevos imperios.
En el oeste, en Kara-Chitan, reinaba un anciano emperador poco inclinado a las
aventuras guerreras. No obstante, era un gobernador inflexible, y los pases
avasallados, como la patria del ujgur Tatatungo, estaban oprimidos. Cuando un
ejrcito mongol se adentr en el Altai y puso fin al dominio del otro prncipe
naimano, Buiruk, el territorio de los ujguros se extenda, en toda su longitud, entre las
tierras de Gengis Kan y las de Kara-Chitan. Por eso Gengis Kan envi una embajada
al prncipe ujgur, Idikut, a travs de la cual le haca saber que sera preferible
reconocerle a l como jefe que al emperador de Kara-Chitan. Idikut mand al
emperador mongol los regalos de rigor, y ms tarde l mismo se dirigi al ordu en
calidad de vasallo.
El estado tanguta Hsi-Hsia conoca a Gengis Kan. Tras su victoria sobre los
naimanos, invadi varios lugares de la frontera y exigi a algunas ciudades,
densamente pobladas y poco guerreras, un fuerte tributo. Hsi-Hsia equipar la
primera aparicin de Gengis Kan en sus fronteras a un ataque de nmadas ladrones.
El tercer vecino era el imperio tras la muralla, el objetivo eterno de los nmadas,
siempre vidos de botn. Los magnficos tejidos, tallas, trajes, armas, utensilios que,
desde los tiempos antiguos, se trajeron de all despus de cada invasin espordica,
no eran nada comparado con lo que sobre aquel pas de maravilla contaban los
comerciantes musulmanes, que tenan en sus manos todo el comercio de China y del
Asia central.
www.lectulandia.com - Pgina 75

Gengis Kan conversaba gustoso con hombres que haban viajado mucho, y por
eso dejaba que todas las caravanas llegasen hasta su corte. De nio, conoci a
comerciantes en el campamento de los chungiratos; ms tarde los encontr entre los
keraitos, los vio entre los naimanos, y ahora, a cualquier parte que se dirigieran,
deban pasar por sus territorios. Su conocimiento de los negocios, su habilidad para
las transacciones, le atraan hasta tal punto que en su Bilik los citaba como ejemplo de
los mongoles: deban ser diestros en la equitacin y en el arte de la guerra y tan
expertos en estas actividades como los comerciantes en sus negocios.
No obstante, al principio surgieron entre los comerciantes y l algunos equvocos:
ellos eran conscientes de que sus mercaderas eran del agrado del jefe de los
nmadas, y comenzaron a regatear por cada objeto, hasta que el kan, enojado, mand
a sus guerreros que les sustrajeran sus bienes y luego los expulsaran.
Entonces, un comerciante cuya caravana se encontraba en el territorio del kan
cuando tropez con sus desvalijados amigos, haciendo de tripas corazn, ofreci a
Gengis todo su cargamento como regalo, que fue bien recibido. Gengis alab las
ofrendas y distribuy parte de ellas entre sus oerlok, invit al comerciante a ser su
husped y le rog que volviese cuanto antes. Cuando se march vio, asombrado y
satisfecho, a todos sus animales reunidos ante la tienda y cargados con costossimas
pieles, oro y plata, todo ello regalo del kan.
A partir de ese momento, las relaciones entre Gengis y los comerciantes
empezaron a prosperar. Este modo especial de negociar fue aceptado sin rechistar.
Todos los comerciantes seguan el camino que pasaba por su ordu, le llevaban como
regalo sus ms hermosas mercancas y eran tratados como huspedes del gran kan,
quien, silencioso y atento, sentado en su tienda de fieltro ante su copa de kumys,
escuchaba con deleite las historias de los viajes y aventuras de los comerciantes,
quienes, al partir, reciban tantos regalos que su visita se converta en un gran
negocio.
Gengis les preguntaba sin cesar acerca del Imperio Chin. Oa contar una maravilla
tras otra. All, los caminos atravesaban los ros sobre grandes losas. Casas gigantescas
flotaban, impulsadas por el viento, sobre las aguas de las vas fluviales. Los
personajes importantes del pas no cabalgaban, sino que eran llevados en carrozas de
oro por las calles. En el pas, todo era de un esplendor y riqueza inimaginables. Pues
si Chin era hermoso y rico, tambin su poder era enorme. Las ciudades eran tan
grandes y albergaban tanta gente, que todos los mongoles cabran en una de ellas.
Estas ciudades estaban rodeadas de muros tan enormes que ningn caballo poda
saltarlos ni ningn enemigo escalarlos. Sin que el emperador hiciese llamamiento
alguno de soldados, su ejrcito permanente era ms numeroso que todo el ejrcito del
gran kan. Iban armados con arcos que, para tensarlos, necesitaban veinte hombres, y
tenan carros de guerra tirados por veinte caballos. Podan arrojar fuego sobre el
enemigo, y ese fuego estallaba con un fuerte ruido de trueno y rompa todo cuanto se
hallaba prximo a l.
www.lectulandia.com - Pgina 76

Cuanto ms le contaban los comerciantes ms reflexionaba Gengis. Todos le


referan lo mismo: las fuerzas y mquinas de que dispona el emperador de Chin
excedan a todo lo existente. Ejrcitos inagotables, fortalezas inexpugnables,
inconcebibles medios de guerra. Y, no obstante, estaba seguro de que llegara el da
en que emprendera una increble lucha contra el poderossimo Chin, con el fin de
asegurar su naciente Imperio mongol. Tambin acariciaba la idea de ver con sus
propios ojos todas aquellas maravillas ocultas tras la Gran Muralla; mas, para ello,
bastara una atrevida expedicin de pillaje, como sus antepasados haban hecho tantas
veces. Sin embargo, lo que l pretenda era algo ms: quera una guerra definitiva.
Era casi incomprensible que Chin hubiese permitido la unin de todos los
nmadas, pues durante siglos no haba hecho otra cosa que oponerse a cualquier
desarrollo y crecimiento del poder de los pueblos que vivan en tiendas de fieltro,
puesto que si se aliaban con unos era para luchar contra otros. Gracias a esta actitud,
logr ahogar en germen el desarrollo de cualquier fuerza nmada. Haba envenenado
a Kabul Kan, aniquilado a Katul Kan, ajusticiado a dos o tres kanes de la familia
Burtschigin, nicamente porque reunan demasiadas tribus bajo su dominacin.
Como la invasin de Gengis se haba llevado a cabo de forma precipitada, como
Temudschin siempre haba luchado contra enemigos que los generales Chin
consideraban ms fuertes y, por lo tanto, ms peligrosos (Wang-Chan, Tuchta-Beg,
Baibuka-Taiang), ms all de la muralla nadie se dign a intrigar contra l. Y
despus, cuando los enemigos fueron aniquilados, se produjo la unificacin del
Imperio mongol con sorprendente celeridad. Sin embargo, el embajador Chin,
Yun-chi, lleg hasta esa parte del desierto tras recorrer 2000 li (1000 kilmetros) para
ver lo que all ocurra; pero ya era demasiado tarde. Chin ya no encontrara ms
aliados. Para guerrear contra el gran kan, se vera obligado a enviar sus propios
ejrcitos al desierto Y el gran kan ya conoca a esos ejrcitos. Desde haca diez
aos, durante la guerra contra los trtaros! Que viniesen, pues!
Los soldados de Chin no le preocupaban, pero s la astucia de los hombres de
Chin. No se conformaran con proteger a los primeros que se mostrasen descontentos,
sino que tambin sembraran cizaa. El kan no tema por s mismo, sino por su
imperio. Acaso sus hijos podran mantener la frrea disciplina entre aquellos jefes y
prncipes revoltosos, independientes; sobre aquellos pueblos tan diferentes que l
mantena unidos? Podran resistir cuando Chin enfrentase a unos contra otros
ofrecindoles ttulos y cegndolos con brillantes promesas? Como vecinos, los KaraChitan y Hsi-Hsia no eran peligrosos; pero mientras Chin se mantuviese tras sus
fronteras, su reino estara amenazado ante el surgimiento de posibles discordias. El
sueo de su juventud se haba cumplido, pues bajo su bandera se haba formado un
pueblo de guerreros, y ahora empezaba la segunda parte del sueo: la lucha contra los
habitantes de las ciudades.
Pero, por muy decidido que Gengis Kan estuviese a entablar la lucha contra Chin,
comprenda, por lo que le contaban los comerciantes y por los informes de sus espas,
www.lectulandia.com - Pgina 77

que ni l ni sus mongoles estaban equipados para semejante combate. Y Gengis Kan
comenz con toda su calma, prudencia y cuidado, a prepararse para semejante lucha.

www.lectulandia.com - Pgina 78

II

si-Hsia, el estado tanguta del sur, se haba formado siguiendo las directrices
del plan chino. Posea fortalezas y ejrcitos organizados segn el sistema
chino. Por eso Gengis Kan decidi utilizar dicho estado como piedra de toque de sus
fuerzas. Con l quera medir las suyas y adiestrar a los mongoles para su lucha contra
Chin.
Un ao despus de su subida al trono invadi Hsi-Hsia con sus jinetes, derrot al
ejrcito que le present batalla, arroll unas cuantas ciudades pequeas y se top con
la primera gran fortaleza: Wolohai.
Los indomables mongoles ardan en deseos de emprender el asalto, y l los dej
obrar.
Todos sus ataques fracasaron.
Gengis Kan empez un asedio en toda regla, y hubo de reconocer que sus salvajes
jinetes no estaban en condiciones de continuarlo. No podan esperar con paciencia, no
saban avanzar lentamente, paso a paso. El mal humor y la incertidumbre reinaban en
el campamento mongol.
Gengis Kan no quera levantar el cerco, creyendo que su bandera blanca con el
halcn, el espritu protector, no poda ser derrotado, y recurri a una de sus
sorprendentes tretas.
Mand anunciar al comandante de la fortaleza que, contra entrega de 1000 gatos
y 10 000 golondrinas, levantara el sitio. Asombrado de este singular deseo, el
general de la plaza mand realizar una batida contra los gatos y golondrinas de la
ciudad, entregndolos a los mongoles, pero sin abrir las puertas. Mas Gengis Kan no
necesitaba ninguna puerta abierta. Mand atar algodn al rabo de los gatos y a las
colas de las golondrinas, encenderlo y soltar a los animales. Los pjaros, asustados, se
dirigieron a sus nidos, y los gatos, rabiosos, buscaron sus escondrijos. De qu les
serva a los habitantes que stos y aqullos muriesen? La ciudad ardi por los cuatro
costados, al tiempo que los mongoles se lanzaban al asalto final.
Los guerreros de Gengis Kan estaban exultantes La fortaleza haba cado!
Nada poda resistir a su kan! Ocuparan todo el pas.
Gengis Kan no estaba satisfecho. Su estratagema le haba proporcionado la
victoria, pero ya no podra repetirla. Y, entonces, qu? Contra las fortalezas se
senta impotente!
Los mongoles no comprendan por qu, tras su magnfico triunfo, no los dejaba
continuar. El emperador tanguta, mientras tanto, se apresur, en lo posible, a formar
un nuevo ejrcito y fortificar las ciudades. Cuando los parlamentarios de Gengis Kan
se presentaron en su residencia de Hoang-hsing-fu, la actual Ning-Hsia, el gran kan
estaba dispuesto, bajo promesa de un tributo anual, a firmar la paz y retirar sus
ejrcitos de Hsi-Hsia.
Irritado, el emperador de Hsi-Hsia quiso rechazar aquella desvergonzada
www.lectulandia.com - Pgina 79

exigencia del nmada. l, rey de un gran pas, iba a convertirse en el vasallo de un


kan de nmadas? Sus generales le recordaron que el propio emperador de China
haca, a veces, regalos a algn jefe, con tal de alejarlo del pas, y luego, con toda
tranquilidad, reuna sus ejrcitos y lo derrotaba.
Se firm la paz, se entreg el tributo, y Gengis Kan volvi inmediatamente a su
ordu. Haba conseguido cuanto necesitaba. Haba triunfado, los mongoles ardan en
deseos de emprender nuevas luchas y realizar nuevas conquistas y saba cul era la
fuerza de las ciudades y la debilidad de su imperio. Ahora deba utilizar la
experiencia adquirida.

www.lectulandia.com - Pgina 80

III

l estado mayor de Gengis Kan se puso manos a la obra. Todos los oficiales y
jefes de tribu deban reunirse en su ordu. Aquel que permanezca en su
residencia, en lugar de venir a recibir mis instrucciones, ser como una piedra que cae
en el agua: desaparecer, dict Gengis Kan a su guardasellos Tatatungo, y una ley
elev el curso de preparacin militar del siglo XIII a la categora de una institucin
peridica. Despus de poner a su pueblo en armas, Gengis Kan form el cuerpo de
oficiales, cuya educacin militar haba de ser continua y progresiva, debiendo estar
en condiciones de adaptarse a todas las circunstancias y de no conocer dificultades.
Con esto elevaba a sus mongoles-koko por encima de todos los pueblos del mundo.
Este ejrcito de 600 000 hombres que su nieto Batu, 300 aos despus de la
institucin de este curso, pudo, en calidad de kan, presentar como La Horda de
Oro, estaba formada tan slo por una cuarta parte de los mongoles, que ocuparon
todos los puestos de mando, desde los ms altos hasta el escalafn ms bajo. Sus
generales resolvieron sin dificultad la difcil tarea de hacer operar al ejrcito en el
reino gigantesco que se extenda desde Polonia hasta los Balcanes, desde el Dniper
hasta el Adritico y, no obstante, tenerlos reunidos en la batalla decisiva, hazaa que
ningn general europeo de aquella poca hubiera sido capaz de realizar.
El primer curso de la academia militar mongola serva tan slo para ensear el
arte del asedio, el uso de escaleras de asalto y de sacos de arena, la confeccin y
empleo de gigantescos escudos bajo cuya proteccin podan acercarse a las
fortalezas. Cada tribu deba fabricar material de asedio, que haba de ser guardado en
arsenales especiales bajo la vigilancia de oficiales especialmente encargados de su
custodia y que tan slo distribuan cuando el ejrcito se pona en marcha para la
guerra.
Mientras, en Mongolia, en las tribus bajo el mando de los oficiales que haban
regresado de la guerra, empezaban los ejercicios en el nuevo arte militar, Gengis
envi un ejrcito al mando de su primognito Dschutschi, a quien acompaaban sus
mejores oerlok, Subutai y Dschebe. El ejrcito se diriga al noroeste, para entablar
batalla con los ltimos perturbadores, ms all de Mongolia. Ya no necesitaba
encargarse de cada accin guerrera. Una nueva generacin haba crecido y deba
aprender, al lado de los generales, a mandar las tropas. l ya era el emperador que
con sus palabras escritas enardeca a los guerreros que emprendan la campaa.
Vosotros, mis fieles generales, cada cual destacndose como la luna al frente
del ejrcito! Vosotros, piedras preciosas de mi corona! Vosotros, punto central de la
tierra! Vosotros, inconmovibles como la roca! Y t, mi ejrcito, que me rodeas cual
una muralla, formando hileras como en un juncar, escucha mis palabras! Unos como
los dedos de la mano y sed, en el momento del ataque, como halcones arrojndose
sobre su presa; en el tiempo de juego y diversin, revolotead como mosquitos; pero,

www.lectulandia.com - Pgina 81

en el momento del combate, caed sobre el enemigo como sobre su presa las guilas!.
Subutai contest por el ejrcito: Lo que podemos o no, el porvenir lo
demostrar; que lo ejecutemos o no, lo sabr el genio tutelar de nuestro emperador.
El genio tutelar estaba con ellos.
Atravesaron el pas de los naimanos y redujeron a obediencia a las ltimas tribus
recalcitrantes; encontraron un paso para atravesar el Altai y llegaron a un pas de
estepas habitado por los kirgisos, nmadas como ellos, pero poco guerreros, que en el
acto se sometieron espontneamente. Luego, el ejrcito vir en redondo y cruz los
montes Sajan para coger por la espalda a los merkitas, que, a cada ataque, se retiraban
a las selvas. All encontraron, en primer lugar, a los oiratos, que, a su vez, sufrieron
los ataques de los merkitas. Este pueblo se mostr dispuesto a aceptar el vasallaje de
los mongoles y prestar al ejrcito servicios de gua, de modo que el emperador
merkita, Tuchta-Beg, antiguo enemigo de Gengis Kan, se vio obligado a aceptar una
batalla decisiva en la que fue derrotado y muerto.
A pesar de que an viva uno de sus antiguos enemigos, Gutschluk, hijo del
emperador naimano Baibuka-Taiang, que haba conseguido refugiarse en la corte del
emperador de Kara-Chitan, Gengis estaba satisfecho de los resultados obtenidos por
Dschutschi. Le prepar una brillante recepcin e incluso le concedi una vida
independiente.
T eres el mayor de mis hijos dijo. Por primera vez has ido solo a la
guerra y, sin cansar al ejrcito, has sometido a los pueblos que viven en las selvas. Te
regalo esos pueblos!
Con esta ofrenda, Gengis Kan cre una dinasta. Dschutschi fund el reino de
Kiptschak, en el oeste, el Imperio de La Horda de Oro. Los descendientes de
Dschutschi fueron los kanes gracias a cuyo favor reinaban los prncipes rusos.
Durante siglos se dirigieron a la corte de estos kanes para jurarles fidelidad y recibir
los ttulos que les daban derecho a gobernar. El ttulo que el zar ruso tuvo durante
muchos aos en los pueblos de Asia, zar blanco, demuestra que se le consideraba
heredero directo del Imperio del oeste, pues el color blanco era entre los mongoles
(que diferenciaban los cuatro puntos cardinales mediante colores) el del oeste.

www.lectulandia.com - Pgina 82

IV

os aos haban transcurrido desde la guerra de Hsi-Hsia cuando lleg al Onn


la noticia del fallecimiento del anciano emperador Chin, Tschang-tsung, y que
el prncipe Yun-chi (el mismo a quien Gengis, en el kuriltai a orillas del Onn, haba
tratado con tan poca atencin) le suceda en el trono.
Haba llegado el momento de decidirse, y Gengis Kan crey estar dispuesto. Sin
embargo, prefiri, una vez ms, probar sus fuerzas antes de emprender la lucha
definitiva. Los tributos, que el ao anterior haban llegado puntualmente de Hsi-Hsia,
no le haban sido pagados aquel ao. Esto significaba que el emperador tanguta se
consideraba suficientemente preparado; de otro modo, no se hubiera atrevido a
quedarse con los regalos.
As pues, Gengis Kan invadi Hsi-Hsia, derrot al ejrcito mandado contra l y
tom Wolohai, nuevamente reconstruida. Asalt y se apoder de una segunda
fortaleza, y traspas la Gran Muralla. All un nuevo ejrcito bajo el mando del
prncipe heredero de Hsi-Hsia le ofreci resistencia. Tambin ste fue derrotado, y
huy hacia Hoang-hsing-fu (la actual Ning-Hsia), capital del pas sobre el Huang-ho
superior. Gengis persigui al ejrcito en derrota y cerc la ciudad.
Y, una vez ms, se demostr la incapacidad de su ejrcito de jinetes. Desde luego,
los mongoles estaban en condiciones de tomar por asalto fortalezas ms pequeas,
pero no de quebrantar la resistencia de una gran ciudad, muy poblada y bien
defendida.
Gengis Kan no poda perder el tiempo. En todas sus empresas pensaba en Chin.
Una vez decidido a obrar, no poda quedarse all. Haba odo hablar del mtodo de los
chinos de cortar el agua a las ciudades asediadas, y orden que los tangutas fuesen
empujados desde todas partes hacia un solo lugar. Quera construir un inmenso dique
para desviar las aguas del Huang-ho de la ciudad. Pero cuando el dique estaba a
medio hacer se rompi, y el agua, en lugar de inundar la ciudad, aneg la llanura
donde se encontraban los campamentos de los mongoles. Gengis Kan no slo se vio
obligado a levantar el asedio, sino tambin a retirarse a las montaas a marchas
forzadas.
A pesar de todo, la situacin de los tangutas no haba mejorado. Los mongoles
estaban en su pas que, desprovisto de tropas, era objeto de sus devastaciones y robos.
El derrotado ejrcito, encerrado en Hoang-hsing-fu, no poda ofrecerles en campo
abierto ninguna resistencia. Y cunto tiempo durara aquella tregua para la
ciudad?
El rey de Hsi-Hsia respir aliviado cuando los parlamentarios de Gengis Kan se
presentaron ante l para ofrecerle sus condiciones de paz. Pero en esta ocasin, eran
ms duras. No solamente estaba obligado a pagar un tributo, sino a prestar ayuda para
futuras empresas guerreras. Como prueba de su buena voluntad, deba entregar a su
hija a Gengis Kan. Como no poda elegir, se limit a acceder.
www.lectulandia.com - Pgina 83

El tratado de paz definitivo y la nueva amistad fueron celebradas con gran


esplendor. La boda se celebr bajo entrega mutua de magnficos regalos. Tras la
ceremonia, Gengis Kan, que no quera perder ms tiempo del necesario, pues pensaba
constantemente en Chin, emprendi la marcha con su nueva esposa y su ejrcito.

www.lectulandia.com - Pgina 84

e camino hacia su ordu, un mensajero flecha del oeste lleg a galope tendido
con la noticia de que una embajada china se haba presentado al otro lado de la
Gran Muralla. Inmediatamente, Gengis Kan mand detenerse y dej que los
embajadores le alcanzasen.
De pie ante su tienda, recibi a los enviados del emperador de Chin. El jefe de la
embajada hizo comprender al intrprete que venan con un mensaje imperial que slo
poda ser entregado a un kotau.
Pero quin es ahora emperador en Chin? pregunt Gengis aparentando no
estar enterado del cambio en el trono.
El emperador Wei-Wang, antes prncipe Yun-chi contest el embajador.
Gengis, conforme prescriba el ceremonial, se volvi hacia el sur; pero, en lugar
de inclinarse respetuosamente, escupi con desprecio.
Yo crea que el emperador de Chin, que se hace llamar Hijo del Cielo, deba ser
un hombre extraordinario. Si un imbcil puede llegar a tan alto, no vale la pena
inclinarse.
Y Gengis mand que le trajeran su caballo y parti a galope.
Para la embajada, el camino de regreso lo fue todo menos agradable. Lo alargaron
todo lo posible. Durante aquel tiempo, el desgraciado embajador se devanaba los
sesos buscando la manera de comunicar, sin peligro para l, aquella expresin
despectiva del jefe de los brbaros al Hijo del Cielo. Sin embargo, a pesar de los
muchos circunloquios con que le describi el mandarn la recepcin que le hizo
Gengis, la ira del emperador se desat, alcanzando a todo portador de malas noticias:
fue encarcelado.
Con un banquete, se celebr un gran consejo en el palacio de Pekn, durante el
cual, segn la antigua usanza, los funcionarios de ms baja estofa deban expresar los
primeros sus proposiciones. Las opiniones de los dignatarios eran, como siempre,
variadas. El emperador, que, como ltimo, era quien decida, orden al general que
haba votado por la guerra que marchase al pas de los brbaros y castigase
severamente a su jefe; que esperase primero a que los brbaros entrasen en accin, y
que empezara la construccin de una nueva fortaleza cerca de la puerta ms prxima
de la Gran Muralla, para estar prevenido contra cualquier ataque de los mongoles.
El general ms valeroso emprendi la marcha. Pero consider demasiado
peligroso marchar a travs del desierto de Gobi y se conform con dejar a sus
soldados atacar a las pacficas tribus ongutas, vasallas del Imperio de Chin, que
vivan al otro lado de la Gran Muralla. Mas ni siquiera esta prudencia les salv de su
destino. Dschebe-Noion (Prncipe Flecha), a quien Gengis (al recibir la primera
noticia de la aparicin de un ejrcito al otro lado de la Gran Muralla) haba enviado al
este con algunos tuman (compaas de 10 000 hombres), atac a las tropas chinas, las
venci y destruy la fortaleza que se estaba construyendo, adquiriendo, entre los
www.lectulandia.com - Pgina 85

ongutas libertados, buenos aliados para su seor.


Despus de esta prueba, el valor guerrero de Yun-chi qued aniquilado. Como era
de mal agero que la primera guerra bajo un nuevo emperador acabara en derrota,
prohibi severamente que se propagase por Chin noticia alguna referente a los
rebeldes allende la muralla.
Cuando el general de la Gran Muralla se present, a pesar de todo, ante el Hijo
del Cielo para comunicarle que los mongoles se preparaban para el ataque, fue muy
mal recibido. Se le dijo que menta y que Chin viva en paz con los brbaros.
El general desconoca la etiqueta de la corte, por lo que continu asegurando
testarudamente que los mongoles no hacan otra cosa que cortar ballestas, forjar
puntas de flechas y fabricar escudos.
A causa de su testarudez fue encarcelado, y Gengis Kan dispuso de un ao para
prepararse tranquilamente a llevar a cabo la mejor lucha de su vida.

www.lectulandia.com - Pgina 86

La guerra china

www.lectulandia.com - Pgina 87

n la primavera de 1211, Gengis Kan reuni sus fuerzas. Todos los hombres en
condiciones de llevar armas, desde el Altai hasta la montaa de Chingan,
deban presentarse en su campamento, situado a orillas del ro Kerulo.
Lo que intentaba emprender era demasiado importante, demasiado decisivo
respecto al destino de todos los nmadas, para que pudiese decidirse en un consejo de
guerra ordinario. Ante los oficiales reunidos de todos sus ejrcitos, declar que haba
llegado el momento de vengar de la opresin secular del Imperio Chin a todos los
pueblos que vivan en tiendas. Devolverle todo el mal que haba hecho, hacerle pagar
todas las traiciones que haba cometido contra los anteriores kanes.
Los guerreros recibieron con aplausos y gritos de jbilo la noticia de que su
victorioso gran kan quera llevarlos al rico pas de las maravillas, donde les esperaba
el mayor botn que soaran en su vida.
Slo Gengis comprenda cun arriesgada era su empresa; saba que pona en
juego la existencia de su Imperio mongol, apenas formado. Si eran batidos en un pas
extranjero, a miles de kilmetros de sus territorios, quedaran exterminados. Todos
los pases vecinos, sometidos con tantas dificultades, invadiran y saquearan su
territorio. Las tribus sometidas volveran a sublevarse, y los pueblos que haba
conseguido reunir volveran a separarse. De la gloria de los Burtschigin, que l haba
forjado, nada quedara, y hasta el nombre de mongol, que elev a un ttulo de honor,
desaparecera por completo. Lo arriesgaba todo, su vida y su imperio, a una sola
jugada.
Sin embargo, nada haba olvidado para asegurarse el triunfo. En las fronteras
reinaba la paz y, ms all de las mismas, vivan muchos aliados suyos. El pas de que
menos se fiaba, Hsi-Hsia, estaba tan debilitado que no le era posible pensar en la
guerra, y si entre los jefes haba todava algunos sedientos de libertad e
independencia, que le obedecan a la fuerza, se los llevaba a todos consigo, con sus
hijos, parientes y guerreros. Dejaba tras de s un pas parcamente ocupado por
mujeres, nios y ancianos, amn de una pequea tropa de unos 2000 hombres para
mantener el orden, y se llev a Chin 200 000 jinetes.
Esta empresa era tan ingente y tan grande el peligro, que no se poda permitir que
un chamn cualquiera implorase la bendicin de los dioses, ni hacer que la guerra
dependiese de una incierta profeca. Por consiguiente, el mismo Gengis, en calidad de
Sutu-Bogdo (el enviado de Dios), quiso implorar los poderes divinos, mientras que,
en la calle, todo el pueblo clamaba incesantemente al cielo: Tengri! Tengri!.
Gengis oraba en su tienda, manteniendo un dilogo con los dioses. Les demostraba
que slo pretenda vengar la sangre vertida de sus antepasados. Les citaba el nombre
de todos los kanes que haban sido muertos por los chinos, enumeraba los ataques
contra el nuevo y valeroso pueblo nmada, refera las felonas y tretas de los hombres
de Chin. El Eterno Cielo Azul no poda permitir que su pueblo elegido continuase
www.lectulandia.com - Pgina 88

sufriendo semejantes injusticias. Por eso le peda que le mandase todos los buenos
espritus para ayudarle; y tambin todos los malos, porque, asimismo, el poder de
stos era grande. E imploraba el permiso de poder mandar a todos los hombres de la
tierra para unirse contra Chin.
Durante tres das permaneci en su tienda, sin beber ni comer, implorando a los
dioses. Al cuarto da el gran kan apareci ante su pueblo, para anunciar a la multitud
entusiasmada que el cielo le haba prometido la victoria.

www.lectulandia.com - Pgina 89

II

niciaron la marcha patrullas desplegadas en forma de abanico, con lo cual


ninguna fuente, ningn lugar apropiado para acampar, ningn mensajero
adversario, podan pasar inadvertidos. Luego, tres poderosos cuerpos de ejrcito al
mando de los mejores oerlok: Muchuli, Subutai y Dschebe. Despus, en tres
divisiones centro, derecha e izquierda, el grueso del ejrcito. De este modo, el
ejrcito mongol recorri setecientos kilmetros, desde el ro Kerulo hasta la frontera
china, atravesando las montaas y la parte este del desierto de Gobi. Todo ello sin
perder un solo hombre. Ni siquiera se necesitaba montar guardia nocturna ni hacer
preparaciones para las etapas. Los guerreros llevaban consigo todo cuanto precisaban.
Cada jinete tena su caballo de reserva. Para alimentarse en los desiertos llevaban
rebaos. Con gran previsin, se eligi la mejor poca del desierto para la marcha,
cuando el Gobi tena, a la vez, agua y hierba. Y, ya en pas enemigo, la guerra
mantendra a la guerra. El lugar de abastecimiento de los mongoles se hallaba
siempre ante ellos: en el pas que se disponan a conquistar.
El emperador de Chin tena su residencia en Yen-King (Pekn), la capital central
del reino. Si Gengis quera emprender algo ms que una expedicin de pillaje, dicha
ciudad debera ser su objetivo, y, en efecto, sus vanguardias parecan marchar
directamente sobre ella, all donde dos muros bien defendidos, separados entre s por
cincuenta y hasta cien kilmetros, protegan la llanura ante Pekn de las incursiones
de los pueblos salvajes del norte.
Aunque la corte pretenda vivir en paz, estaba bien equipada. Formidables
ejrcitos se hallaban concentrados cerca de la capital, y se pusieron inmediatamente
en camino al recibir la primera noticia de la marcha de los mongoles, con el fin de
atacarlos en los desfiladeros, contenerlos gracias a sus fortalezas estratgicamente
situadas, y luego aniquilarlos en las regiones difciles situadas entre ambas murallas.
De pronto, lleg del oeste la terrible noticia: los movimientos de las tropas mongolas
slo haban sido fintas. Gengis Kan, con su principal ejrcito, acababa de atravesar
sin apenas lucha la Gran Muralla, a unos doscientos kilmetros al oeste, en un lugar
donde la guarnicin estaba constituida nicamente por mercenarios ongutas, y haba
llegado, como cado del cielo, a la frtil provincia de Schan-si.
Por consiguiente, los ejrcitos imperiales deban, en lugar de marchar hacia las
fortalezas cercanas, dirigirse cientos de kilmetros ms hacia el oeste, atravesando
montaas impracticables. Como, al mismo tiempo, Gengis, con las tropas de
vanguardia que se encontraban ms al norte, se desviaba hacia el oeste y sus caballos
adelantaban mucho ms que las tropas chinas, compuestas en su mayor parte de
infantes, stas fueron atacadas por ambos lados y desorganizadas por completo. Los
cuadros chinos, que marchaban en apretados pelotones, ofrecan a los tiradores
mongoles un blanco excelente. La lluvia de flechas los desconcert por completo y el
ejrcito fue incapaz de resistir el subsiguiente ataque de 200 000 jinetes que
www.lectulandia.com - Pgina 90

maniobraban en filas cerradas. En este primer combate fue aniquilado el mejor


ejrcito del emperador chino. Schan-si estaba a punto de caer a los pies de Gengis
Kan.
Este dividi sus tropas. Para poder alimentarse con los productos del pas, era
necesario que se diseminaran en amplias llanuras. Esto no ofreca ningn peligro
mientras el servicio de enlaces funcionase tan bien que, a la primera aparicin de
cualquier ejrcito enemigo, pudiera acudirse en dos o tres das al lugar amenazado. Y,
en efecto, nunca quedaron interrumpidas, ni all ni en las subsiguientes expediciones
de guerra de Gengis Kan, las relaciones entre l y sus generales, donde quiera que
stos se hallasen. La tctica de marchar separados y luchar juntos haba sido ideada y
llevada a cabo por l a su ms alto grado de perfeccin, haciendo que los mongoles
apareciesen, siempre de un modo sorprendente para sus enemigos, en cualquier lugar
por increble que fuera, y que todos los ejrcitos estuviesen juntos cuando se trataba
de una batalla decisiva.
Tres ejrcitos mandados por sus hijos Dschutschi, Tschagatai y Ugedei haban
penetrado, formando abanico, en la rica provincia. Gengis en persona, con Tuli, su
hijo menor, rode la residencia occidental Ta-tung-fu, y Dschebe, con un quinto
ejrcito, fue enviado hacia el este para informarse acerca del paso a las llanuras de
Pekn.
Cuando consigui tomar con rapidez por asalto un paso dbilmente defendido,
Gengis levant el asedio de la residencia occidental, sus hijos abandonaron las
fortalezas y ciudades conquistadas, y el alud mongol se abati en la baja llanura del
este de Chin, hasta los muros de Pekn.
Tan slo al hallarse ante la gigantesca urbe Gengis se dio cuenta de lo absurdo de
su empresa. Qu fosos, qu defensas, qu murallas! A caballo recorri el permetro
de las fortificaciones. Qu enormidad! Nunca se haba imaginado que existiera un
conglomerado humano tan grande.
Qu poda hacer? Jams podra tomar aquellas gigantescas murallas defendidas
por centenares de miles de hombres! Nunca sera dueo de Chin! Qu gran imperio,
coronado con semejante ciudad gigantesca! Ya haba derrotado cuatro ejrcitos,
cualquiera de ellos ms grande que todas sus tropas juntas, y le acababan de informar
de que de todas partes acudan ejrcitos todava mayores.
Haca medio ao que sus jinetes recorran el pas, saquendolo, y ahora saba que
tan slo se encontraban en una provincia, Schan-si, y que acababa de penetrar en una
segunda de igual extensin, llamada Tschi-li, y que el Imperio Chin estaba compuesto
de una docena de provincias semejantes. Adnde dirigirse primero? Qu conquistar
en primer lugar?
En su cerebro germin la idea de desistir de un plan imposible: no se poda
dominar a Chin. Todo lo dems lo haba conseguido: los mejores ejrcitos del
emperador estaban destrozados; sus mongoles, enriquecidos con el botn y los
esclavos; y la importancia de su gran kan haba crecido de un modo extraordinario.
www.lectulandia.com - Pgina 91

Dschebe, con un nuevo empujn hacia el este, haba llegado hasta el confn del
mundo, hasta all donde la tierra se cambia en agua. Qu ms poda desear? l era el
vencedor, pero si empezaba el asedio y tena que levantarlo despus sin tomar Pekn,
su esfuerzo sera en vano.
Y Gengis dio orden de retroceder.
Quiz no conviniese regresar inmediatamente a Mongolia, sino invernar en las
cercanas para observar los acontecimientos en Chin. Estalla todava indeciso entre
situar sus cuarteles de invierno en Tschi-li, en Schan-si o fuera de la Gran Muralla.

www.lectulandia.com - Pgina 92

III

l ejrcito ya dispona los preparativos para la marcha, cuando un general chino


se present en el campamento.
La victoria de los brbaros haba sembrado el desaliento en las esferas de la corte
de Pekn. Haca ochenta aos que Chin no haba sufrido semejante ataque de pillaje.
Generalmente, los ladrones se retiraban al presentarse las tropas imperiales; pero esta
vez parecan buscar la lucha, pues apenas se presentaba un ejrcito, ste era atacado
desde todas partes por los nmadas. Con su jefe pareca no poder contar; por fin
haba conseguido llegar a las puertas de la capital y en Pekn se esperaba un asalto
salvaje, el cual, rechazado de un modo sangriento, enseara a los brbaros que vala
ms conformarse con ricos regalos y volver a sus territorios. Aquel gran kan no
permita a sus jinetes acercarse a ms de un tiro de flecha de las murallas. De lejos, se
les vea cabalgar alrededor de las fortificaciones y, repentinamente, sin parlamentar
siquiera, levantaban el campamento. Qu planeaban? Adnde se dirigan?
Y Chin tom la iniciativa de parlamentar.
El general enviado como parlamentario deba informarse de las intenciones de los
nmadas, deba expresar al gran kan el asombro del emperador: Chin viva en paz
con los mongoles, Gengis Kan era el tschao-churi del emperador, el plenipotenciario
contra los rebeldes de la frontera. Por qu, pues, haba invadido a Chin?
Gengis Kan qued sorprendido al or semejante mensaje: haba devastado las
provincias ms florecientes de su imperio y, no obstante, el poderoso emperador
pretenda vivir en paz con l. Aquel enorme pas, aquellas poderossimas fortalezas y
ciudades, pertenecan al emperador y, en lugar de atacarle, le preguntaba por qu
haba invadido su imperio. Se ocultaba en ello alguna debilidad que hubiese
escapado a su perspicacia?
Gengis Kan recibi al general con todos los honores que le correspondan, y
empez a sonsacarle. Chin haba elegido mal su parlamentario: descubri ante el gran
kan el estado interior del pas.
Los chinos consideraban que los emperadores Chin, que desde haca cerca de un
siglo reinaban en el norte de China, eran unos usurpadores. Aunque el pas se haba
unificado, aunque haban vencido en la guerra contra el Imperio Sung, en el sur de
China, y pudieron arrancarle las provincias situadas al sur del Huang-ho; aunque se
hubiesen adaptado por completo a los usos y costumbres chinos, no dejaban de ser
brbaros del norte, de Manchuria, que haban derribado a la antigua dinasta Liao, y
los chinos nunca los reconoceran como emperadores legtimos. El pueblo se senta
oprimido por ellos y de ninguna manera poda quererlos. En el sur, los emperadores
Sunz eran sus enemigos; al noroeste, entre Yen-king y Corea, estaba Chitan, el pas
de origen de los Liao, donde viva todava un prncipe de la antigua dinasta; desde
luego, en calidad de vasallo del emperador Chin Si Gengis Kan quisiera ayudar a la
dinasta Liao a reconquistar sus derechos, el general, tambin descendiente de los
www.lectulandia.com - Pgina 93

Liao, estaba dispuesto a servirle Y como l, eran muchos en el pas los que
pensaban de la misma forma.
Gengis examina atentamente su situacin: con sus jinetes era ms fuerte que
cualquier ejrcito Chin, pero no poda tomar las gigantescas fortificaciones ni
conservarlas, aun en el supuesto de que las pudiera asaltar. Cualquier guarnicin
mongola estara perdida en aquel mar de gente. Pero si, mediante los Liao, pudiera
ganarse el favor de las masas populares Por qu no hacer fuertes a los Liao, si
stos queran ponerse bajo su mando supremo?
Finalmente, se decidi: proseguira la guerra. No se qued en Tschi-li ni en
Schan-si. March hacia el norte. All estaba la doble muralla, que deba impedirle la
entrada en Chin. Desde el exterior no le ofreci ninguna resistencia digna de ser
citada, y entre el interior y el exterior de la Gran Muralla se encontraban incontables
potros imperiales, la poderosa remonta china. Con un solo golpe se hall en posesin
de incalculables rebaos de caballos, que le quitaron toda preocupacin concerniente
al equipo de sus jinetes e impidi el abastecimiento de caballos a los ejrcitos chinos.
Los ejrcitos que en lo sucesivo podra enviar en su contra el emperador Chin se
compondran, casi en su totalidad, de infantes, a los que, con sus rpidos jinetes,
alcanzara donde y cuando quisiera.
Mont su campamento ms all de la Gran Muralla, lejos de todo peligro de ser
atacado por sorpresa, y envi una embajada a Chitan, al prncipe Liao.

www.lectulandia.com - Pgina 94

IV

a primavera de 1212 presenci, de pronto, el estallido de una rebelin en


Chitan, mientras Gengis Kan exiga tributo a las provincias situadas al norte de
la Gran Muralla. Derrot al ejrcito enviado contra l y, persiguiendo a los fugitivos
chinos, traspas la Gran Muralla y apareci de nuevo en Schan-si. Pero all se
encontr con una sorpresa: las ciudades se haban provisto de nuevas defensas, y las
fortificaciones arrasadas haban sido reconstruidas durante el invierno. As pues, tena
que emprender de nuevo la conquista.
Para conseguir una rpida victoria, dej de sitiar las pequeas ciudades y asedi
la capital de la provincia, Ta-tung-fu, la residencia del oeste. Inmediatamente
acudieron los ejrcitos chinos de desbloqueo, pero fueron derrotados. Trat de tomar
por asalto la fortaleza, pero tambin aquella hermosa ciudad era inexpugnable para
sus jinetes. Y, mientras diriga el asalto, le hiri una flecha.
De repente empezaron a llegar de Chitan malas noticias: haban aparecido las
tropas imperiales, que por doquier ahogaban la rebelin y cercaban al prncipe Liao.
Chin era demasiado fuerte.
Cualquier otro jefe hubiera desistido de una lucha desesperada y regresado a sus
seguras estepas. Sin embargo, Gengis haba conseguido nuevos aliados, que le
convencan de que Chin sera derrotado. Era, pues, menester luchar hasta el fin.
Nuevamente se retir tras la Gran Muralla y empez a ejercitar a sus mongoles en
el arte del asedio. Envi al asediado prncipe Liao a Dschebe-Noion (Prncipe Flecha)
con algunos tuman.
Dschebe, durante una expedicin invernal, elimin los ejrcitos imperiales en
Chitan, trat de tomar por asalto la residencia este, Liao-yang, y fracas tal y como
Gengis haba fracasado ante Ta-tung-fu, la residencia oeste. Las fortalezas eran
inexpugnables para los mongoles.
Entonces recurri a la tctica preferida de stos: hizo circular el rumor de que
acuda un ejrcito de Chin para el desbloqueo, mand levantar el asedio y orden una
retirada tan precipitada que dejase toda la impedimenta y las tiendas abandonadas
ante Liao-yang. Despus de dos das de retirada, orden a los mongoles montar sus
caballos de refresco y, en una noche, desanduvo lo andado. Su treta tuvo xito:
encontr a toda la guarnicin y parte de los habitantes hurtando en su campamento.
Todas las puertas de la ciudad estaban abiertas Arroll a los saqueadores y asalt la
plaza.
El resultado fue que el prncipe chitano, quien empezaba a vacilar, se declar rey
de Liao-tung y dispuso su reino bajo la proteccin de Gengis Kan.
En la primavera siguiente, los mongoles se tomaron las cosas en serio: la tercera
expedicin empez con la conquista sistemtica de las provincias del norte. Ahora no
dejaban ninguna ciudad atrs: ante las fortalezas ms dbiles se ejercitaban para
habrselas contra las ms potentes. Tuli, el hijo menor de Gengis Kan, y su yerno
www.lectulandia.com - Pgina 95

Tschiki daban ejemplo, escalando los primeros las murallas. Sus otros hijos y los
generales luchaban por la posicin de los desfiladeros, que ocupaban uno tras otro. Y
se cumpli, por fin, la promesa del general Liao: cuando ya no quedaba la menor
duda de que la invasin de los mongoles no era una simple expedicin de pillaje, sino
que se trataba de una conquista bien planeada, varios generales de origen chitano se
pasaron, con sus tropas, al bando de Gengis Kan.
Pronto lleg a ser no tan slo dueo de toda Schan-si, sino que ocupaba ya por
todas partes las llanuras de Pekn.
Y en aquel momento, cuando el peligro era ms amenazador, estall en la
residencia central una rebelin pasajera.
Como de costumbre en los trances de apuro, el emperador haba concedido la
acostumbrada amnista y llamado a los generales sancionados. Uno de stos, el
eunuco Hu-scha-hu, a quien el emperador haba confiado el mando de un ejrcito,
ocup de improviso Pekn, dio muerte al gobernador, se apoder del palacio imperial
y mat a Yun-chi.
Gengis interrumpi todas las acciones y se dirigi a Pekn con la esperanza de
que las puertas de la inexpugnable fortaleza se abriran ante l. Pues qu poda
significar un motn si no una rebelin de los partidarios de Liao? Ignoraba que los
chitanos de la dinasta Liao eran, en el fondo, tan extraos a los chinos como los
manchurianos a la dinasta Chin. Haca quinientos aos que tambin ellos eran
conquistadores extranjeros, y slo como tales haban adoptado las costumbres, los
usos y los modos de pensar del pueblo oprimido, que, indiferente, lo aguantaba todo
y luchaba, bajo el mando de sus generales, contra los nuevos conquistadores,
mientras el cielo les permitiera conservar el dominio sobre el reino del centro; no
obstante, el pueblo no los reconoca como chinos.
Hu-scha-hu no era partidario de los Liao ni estaba dispuesto a reconocer a los
brbaros del norte. Su revolucin era un asunto privado. Tras la muerte de Yun-chi,
se nombr generalsimo de todas las tropas chinas y puso en el trono vacante a un
prncipe escogido por l, de la dinasta Chin, quien, como emperador, recibi el
nombre de Hsuan-tsung. Luego parti al encuentro de Gengis Kan.
Cerca de Pekn, al atravesar un ro, Gengis fue atacado por sorpresa. El eunuco
Hu-scha-hu, aunque con una pierna intil e inmovilizado, diriga la batalla y, por
primera vez desde el comienzo de la guerra china, los mongoles fueron derrotados.
Esta fue la segunda y ltima derrota que Gengis Kan sufri en su vida. Gracias al
retraso de las tropas de cerco del general Kao-chi, la batalla no termin con el
aniquilamiento total de su principal ejrcito y consigui retirarse con cierto orden.
Hu-scha-hu quiso ejecutar al descuidado general Kao-chi, que le hizo perder el
fruto de su victoria. Pero el nuevo emperador, Hsuan-tsung, intercedi por l, y Huscha-hu le dio una oportunidad para enmendar su falta. Como estaba demasiado
enfermo para continuar las operaciones, envi refuerzos a Kao-chi y le orden
reanudar el ataque contra los mongoles.
www.lectulandia.com - Pgina 96

Kao-chi atac. Luch con el valor de la desesperacin; pero Gengis haba reunido
sus tropas y ordenado buscar otras de reserva. Un da y una noche dur la encomiada
batalla, pero Kao-chi fue derrotado y perseguido hasta los arrabales de Pekn.
Estaba convencido de que Hu-scha-hu cumplira su palabra y lo hara ejecutar.
As pues, le tom la delantera: al frente de sus soldados, asalt el Palacio del
Generalsimo.
Hu-scha-hu quiso huir, pero se enred en su traje y cay. Kao-chi lo alcanz, lo
decapit y se dirigi, con sus soldados y la cabeza de Hu-scha-hu, al palacio del
emperador Hsuan-tsung.
Con el sangriento despojo de su enemigo en la mano, rog al emperador que
eligiese entre los dos.
La amenaza del general no dejaba lugar a dudas: sus soldados rodeaban el palacio
imperial y Hsuan-tsung no era ms hroe que su predecesor. De pronto, record que
Hu-scha-hu era un rebelde, un regicida que se haba apropiado del ttulo de mariscal,
y despoj cobardemente de todos sus ttulos y dignidades al hombre que le puso en el
trono, al nico que supo derrotar a los mongoles. Se hizo pblica la lista de todas sus
faltas, y Kao-chi fue alabado por su hazaa y ocup el puesto de Hu-scha-hu como
generalsimo. Los soldados que asaltaron el palacio de este ltimo fueron
recompensados.
Y todo esto ocurra mientras Gengis Kan se hallaba ante las puertas de Pekn,
debiendo convencerse una vez ms de que la fortaleza era inexpugnable.
Gengis tuvo un acceso de ira. Acaso crean poder escarnecerle porque habitaban
entre murallas? Seguir comerciando como si l ni siquiera estuviese en el pas?
Acaso Chin no se daba cuenta de que estaba en guerra? Pues bien, pronto lo
sabran!
Gengis an no pensaba en retirarse a sus cuarteles de invierno, pero tampoco
permita que sus mongoles se descalabrasen contra aquellos muros inexpugnables.
Dividi su ejrcito (y las 46 divisiones chinas que, al mando de varios generales, se
haban unido a l) en tres facciones: una se dirigi hacia donde estaba su hermano
Kassar, hacia el este, en el sur de Manchuria; otra, formada por tres divisiones, se
encamin hacia el lugar ocupado por sus tres hijos mayores, a travs de las altas
planicies de Schan-si, hacia el sur, mientras que l, con su hijo Tuli y el grueso del
ejrcito, march por las llanuras chinas hacia el sudeste, hasta Chantung.
Durante todo el otoo y el invierno, los mongoles, en tres bandos, recorrieron,
pillando, matando e incendiando a su paso, el Imperio Chin. Regiones calcinadas,
ciudades despobladas, ruinas humeantes, jalonaban su camino.
Los generales chinos se haban retirado a sus fortalezas y llamado a los
campesinos para defenderlas. Gengis Kan orden capturar a los ancianos, mujeres y
nios que haban quedado en las aldeas y los oblig a marchar, delante de sus jinetes,
contra las murallas y bastiones de los fuertes. Los campesinos se negaron a disparar
contra sus padres, mujeres e hijos y a arrojar sobre ellos fuego o pez ardiendo, y no
www.lectulandia.com - Pgina 97

combatieron.
Tan slo fueron respetados unos cuantos lugares cuyas guarniciones pasaron
enseguida a manos de los mongoles; los dems quedaron arrasados. En menos de
medio ao destruyeron, incendiaron y saquearon noventa ciudades fortificadas y
tenazmente defendidas. En todo el territorio, hasta el curso inferior del Hoang-ho
(que entonces desembocaba al sur de Chantung, en el mar Amarillo), se destacaban
tan slo, como islas, once fuertes que no se pudieron tomar, aunque haban sido
cercados. Todo el pas fue devastado. El hambre y las epidemias se propagaron en
pos de las tropas mongolas: los cadveres de los vencidos yacan por los campos o
flotaban sobre las aguas. As era la ira de Gengis Kan.
Con la primavera lleg la orden de regreso. Los tres ejrcitos deban volver a
reunirse ante Pekn. Pero cuando atravesaban de nuevo las regiones devastadas, las
epidemias y enfermedades se cebaron tambin en los vencedores. Los ejrcitos
mongoles que se reunieron frente a Pekn no eran tan brillantes ni tan fuertes como
cuando empezaron la retirada.
No obstante, los generales, llevados por su arrogancia de triunfadores y ebrios por
los inmensos botines que, desde haca un ao, da y noche interminables caravanas
llevaban hacia Mongolia, exigieron de su gran kan que, para coronar la victoria, los
condujese al asalto de Pekn.
Gengis Kan prohibi el asalto. Se haba dado cuenta de que, aun cuando
consiguiese tomar Pekn, no estaba en condiciones de conservarla, y de que tampoco
podra conquistar todo el imperio, que contaba con cincuenta millones de habitantes.
Adems, las epidemias y enfermedades eran, seguramente, una seal del cielo, un
aviso
Por consiguiente, envi un parlamentario al emperador Hsuan-tsung para decirle:
Todas las provincias de tu reino al norte del Huang-ho (ro Amarillo) estn en mi
poder. Slo te queda tu capital. Tan dbil te ha hecho el cielo! Si quisiera, en tus
apuros, seguir persiguindote, qu dira el cielo de m? Temo su ira y por eso deseo
emprender el regreso con mis ejrcitos. No podras hacer algunos regalos a mis
generales, para quitarles el mal humor?.
En Pekn, se reuni el consejo de la corona. All no se estaba acostumbrado a que
los ms dbiles ofreciesen la paz, y el mariscal Kao-chi deseaba entablar una batalla
decisiva, porque las tropas de Gengis Kan deban de estar agotadas, y sus caballos,
debilitados. Pero los ministros no quisieron or hablar de ello. Sera una locura
siquiera hablar de seguir luchando! Desde haca tres aos no se llevaba a cabo otra
cosa! Y con qu resultados? Se enviaban contra ellos un ejrcito y era aniquilado;
un segundo, un tercero, un dcimo! Todos fueron aniquilados! Aniquilados!
Aniquilados! Se encerraban en las fortalezas, y stas eran asaltadas, tomadas,
incendiadas! El ms elevado arte de la guerra, las ms poderosas mquinas blicas,
los ms temibles medios de guerra, como el fuego que estalla, nada poda contra
aquellos demonios mongoles! Todo cuanto se emprenda fracasaba
www.lectulandia.com - Pgina 98

irremisiblemente Y ahora, iban a rechazar su oferta para excitar an ms su ira?


En vista de ello, el emperador Hsuan-tsung se dispuso a enviar un ministro a
Gengis y se entabl discusin sobre las condiciones de paz.
Chin se comprometa a conceder una amnista general, a reconocer al prncipe de
Chitan como emperador independiente de Liao-tung (Gengis no haba olvidado a sus
aliados y cumpli la palabra empeada) y daba por esposa al gran kan, como prueba
de buena voluntad, una hija del anterior emperador, con todo su ajuar y squito.
Se firm la paz, y Gengis se dirigi, al terminar la primavera de 1214, tres aos
despus de su primera y gran invasin en Chin, hacia las fronteras, acompaado por
el ministro imperial, con la intencin de no volver a pisar el suelo chino.
Poda estar satisfecho del resultado obtenido. Ni la muralla china, ni los
desfiladeros defendidos, ni las montaas, ni las formidables fortalezas, haban podido
salvar a un pueblo de cincuenta millones de almas del ataque de 200 000 jinetes
mongoles. El Imperio Chin haba sido vencido y devastado, y necesitara varias
dcadas para rehacerse. Gengis Kan nada tena que temer de las intrigas de los
hombres de Chin. No les sera tan fcil meterse con l.
Cerca de la frontera le asalt una idea: qu hara con los 10 000 prisioneros que
durante las operaciones haba empleado en los trabajos preliminares del asalto a las
fortalezas? Llevaban los grmenes de enfermedades y epidemias; no estaban en
condiciones de cruzar el Gobi; tampoco era posible enviarlos a sus casas, pues
conocan demasiado bien las tcticas de los mongoles y, como soldados del
emperador, podran llegar a convertirse en enemigos peligrosos. Pero qu importaba
la vida humana? Mand salvar la vida de los obreros, artistas y sabios, y matar a los
dems.

www.lectulandia.com - Pgina 99

travesar el Gobi bajo el calor del verano supona un grave peligro para su
gente, as que Gengis orden acampar en la linde del desierto, en el oasis
Dolon-Nor.
La primera noticia que de Chin lleg hasta all fue que el emperador Hsuan-tsung
haba anunciado a su pueblo el traslado de su residencia a la capital del sur (ms all
del Huang-ho), la actual Kai-song. De nada sirvi que sus ministros le hicieran
observar que su viaje se pareca a una huida, a una entrega de las provincias del norte.
La voluntad del emperador, que deseaba alejarse cuanto antes de los mongoles, era
inquebrantable y su decisin qued corroborada por su primer consejero, el mariscal
Kao-chi, puesto que ste quiso acompaar a su emperador hacia el sur. Para
tranquilizar al pueblo y demostrar que el emperador se preocupaba de sus provincias
del norte, se dijo expresamente, en proclamas, que el prncipe heredero y el
comandante militar, prncipe Wan-yen, permaneceran en Pekn.
No se fa de mis palabras! exclam Gengis enfadado. Luego, pensativo,
aadi: Hago la paz nicamente para poder emprender la conquista del sur
Y, como corroborando sus pensamientos, se present en el campamento mongol
un embajador del emperador Sung, quien, debido a la preocupacin de su gobierno
acerca de las intenciones de Hsuan-tsung, del Imperio del sur, haba dado largos
rodeos hasta llegar al lmite del desierto de Gobi.
En el reino de los Sung se celebraban las victorias de los mongoles como si
fuesen propias. All se consideraban las derrotas de los Chin como un merecido
castigo del cielo por las continuas guerras con que devastaban constantemente el
Imperio Sung y las provincias situadas al sur del Huang-ho, que, adems, estaban
obligadas a pagar un tributo.
Por fin, durante el ltimo ao, los Sung se atrevieron, una vez ms, a demorar el
envo de los regalos consistentes en 250 000 onzas de oro y 250 000 piezas de
seda. Pero los mongoles se fueron de pronto y la corte china se traslad al sur, junto a
las fronteras del reino de los Sung. Por consiguiente, la preocupacin de este imperio
era muy fundada. As pues, el enviado deseaba conocer exactamente los planes del
monarca mongol y darle a entender el peligro de que los Chin se fortaleciesen de
nuevo.
El ministro de un pas de cultura refinada, cuya literatura y arte florecan en alto
grado; el mandarn de una corte cuyo esplendor y etiqueta se hacan patentes hasta en
los ms insignificantes detalles, y a los ojos del cual el mismo emperador Chin no era
ms que un advenedizo y un brbaro, necesit algn tiempo para acostumbrarse a la
situacin reinante en Dolon-Nor. Se inform de todos los pormenores del ceremonial
de la gran audiencia. Le dijeron que, al entrar en la tienda, no deba pisar el umbral ni
apoyarse luego en las columnas que la sostenan, pues estas faltas se castigaban con
la pena capital y, en espera de la condena, el culpable era azotado.
www.lectulandia.com - Pgina 100

Despus se le hizo andar, ataviado con su traje de etiqueta, entre dos fuegos. El
adepto de la filosofa de Confucio supo que as quedara limpio de todo mal
pensamiento.
Tuvo que ver cmo los magnficos regalos que le llev al emperador de los
mongoles eran conducidos entre los dos fuegos y se chamuscaban los preciosos
tejidos. Observ cmo durante siete das quedaron expuestos al aire libre para ser
ofrecidos a los dioses, aunque el sol y el viento empalidecan sus delicados tintes y
estropeaban muchas de aquellas preciosidades fabricadas para el embellecimiento del
palacio imperial.
Por fin penetr en la inmensa tienda. En ella todo estaba envuelto en una extraa
penumbra, pues la luz penetraba tan slo por un pequeo agujero situado en medio
del techo y por las rendijas de los tapices de la entrada. Exactamente frente a sta, al
otro extremo de la tienda, se levantaba el enorme tinglado de madera, cubierto de
tapices, sobre el cual descansaba el trono del gran kan y de la princesa china. Al lado
del trono, un poco ms atrs, media docena de concubinas. Luego, en un inmenso
crculo, sentados en taburetes y bancos, los prncipes, generales y nobles, y, frente a
ellos, sus mujeres, conquistadas en China, engalanadas, limpias, cargadas de
magnficos trajes y vestiduras, piedras coloreadas, alhajas de oro Cerca de la
entrada, a un lado, gigantescas mesas que amenazaban romperse bajo el peso de los
recipientes de oro y plata llenos de kumys y de las calderas repletas de carne hervida.
Al otro lado, una orquesta compuesta por los ms hermosos flautistas. Y sobre el
trono, en la misteriosa penumbra, como flotando sobre todos, la poderosa figura de
Gengis Kan, quien, al contrario que los dems, no llevaba adornos. La msica, que
empez a sonar en el momento que el gran kan tenda la mano hacia su copa; el
tumulto de hombres y mujeres, que se levantaban de un salto, bailaban y batan
palmas, todo aquello era extrao y brbaro.
En tales circunstancias no le resultaba fcil al embajador de los Sung explicar su
misin con palabras floridas y frases bien redondeadas. Fue para l un alivio que el
kan le dejara hablar sin ceremonias, y que sus palabras fueran traducidas por el
intrprete, sin omitir nada.
Pero el tiempo pasaba, y el rostro inexpresivo y la mirada insondable de Gengis
Kan no revelaban sus pensamientos. La nica contestacin que dio al discurso del
enviado fue que bebiera tanto kumys y comiera tanta carne como pudiese. Se le
design un sitio a la izquierda de las mujeres, mas no como una afrenta. Pudo beber
vino de arroz y conversar con las mujeres del kan en chino. Mientras, ante l, beban
y bailaban los guerreros mongoles.
Pero de su misin ni una palabra! Ni aquel da, ni ms tarde. Pareca haber cado
en el olvido. No se convocaba el consejo, no se hablaba de una audiencia.
El kan no haba dado a conocer su opinin, y era en vano que el embajador, segn
el sistema chino, intentase, por medio de los cortesanos, averiguar las intenciones de
los mongoles. Los mongoles no tenan intenciones.
www.lectulandia.com - Pgina 101

Ellos cabalgaban, preparaban la caza con halcn y, como poda ver desde su
tienda, en la plaza, ante la gran tienda, jugaban a la pelota con su emperador. Vea la
enorme figura de Gengis Kan correr, con sus prncipes y oerloks, tras la pelota,
atraparla, lanzarla. Le vea rer y alegrarse como un nio cuando consegua el mejor
golpe.
Por fin, el enviado se las arregl para que el kan le encontrase a la salida de la
tienda. Fren de inmediato su caballo y el intrprete tradujo:
Por qu no has venido a jugar con nosotros a la pelota? Hemos jugado
admirablemente.
El atolondrado embajador se permiti tartamudear que no haba sido invitado al
juego.
Y para qu necesitas una invitacin? Cuando quieras jugar, no tienes ms que
venir.
Por la tarde, al presentarse en el banquete, lo castigaron por su ausencia con
tantos vasos de vino de arroz que, al fin, tuvieron que llevarlo, totalmente ebrio, a su
tienda. A la comida siguiente consigui, por ltimo, dirigir al gran kan unas palabras
referentes a las preocupaciones expresadas en la carta de los Sung; pero la respuesta
fue breve y evasiva:
He firmado la paz con Hsuan-tsung.

www.lectulandia.com - Pgina 102

VI

a tregua de paz, despus de tres aos de devastacin, dur tan slo unos meses
que, no obstante, bastaron a Chin para formar un nuevo ejrcito. Ya se haban
agrupado, alrededor del enrgico comandante Wan-yen y del activo prncipe
heredero, hombres que organizaban la resistencia en las provincias del norte. Las
ciudades en ruinas eran reconstruidas, y las murallas arrasadas se levantaron
nuevamente. Nuevos ejrcitos surgieron de la nada y se dirigieron hacia Chitan, a
pesar de que en el tratado de paz se haba reconocido como independientes a los
prncipes de Liao-tung. En aquellas luchas se comprob que Chin no haba perdido su
espritu guerrero ni su fuerza para el combate. A las pocas semanas, las tropas del rey
Liao eran derrotadas. Se tom la capital y el rey se vio obligado a huir.
Una parte de la guardia personal del emperador, que desde Pekn haba
acompaado a Hsuan-tsung hacia el sur, estaba compuesta de chitanos. Tan pronto
como se lleg a Kai-song, recibieron la orden del emperador de entregar en la
ciudadela sus armas y caballos. Comprendieron que aquello era la primera medida
para deshacerse de ellos y, por consiguiente, se negaron a obedecer. Asesinaron a su
comandante, eligieron a otro, que en el acto mand dar media vuelta, y regresaron al
norte.
Las tropas del gobierno los persiguieron y otras divisiones les cortaron el camino,
en vista de lo cual los chitanos enviaron una delegacin a Gengis para informarle de
que se sometan a l y le suplicaban ayuda.
Aqul era un momento crtico. Hasta entonces, Gengis Kan haba vacilado,
dudaba en atacar o en auxiliar al emperador Liao en su comprometida situacin. Pero
ahora tropas chinas se reconocan como sbditas suyas. Ya no se mostraban
partidarias de los Chin ni de los Liao, sino de los mongoles. Poda dejar que fuesen
exterminadas? Vio cun fuerte segua siendo Chin y lo pronto que se repona de sus
derrotas. Si dejaba libre curso a su desarrollo, resurgira nuevamente, en pocos meses,
un Imperio Chin ms poderoso y peligroso que antes, porque conoca la fuerza de los
mongoles y empleara todos los medios disponibles para aniquilar a sus vecinos.
Envi a Muchuli en ayuda del rey de Liao y a Subutai hacia la Man-churia (cuna
de la dinasta Chin), mientras un tercer ejrcito corra hacia el sur para liberar a la
guardia cercada.
Subutai atraves Manchuria, arrib a la costa y, siguiendo sta, lleg hasta el sur
y trajo al gran kan la sumisin del prncipe de Corea.
Muchuli encontr a Liao-tung en poder de los Chin; un gobernador de Kai-song
estaba en camino. Muchuli derrot a las tropas chinas y ocup las carreteras que
conducan a la capital. Liao-yang apres al gobernador de los Chin y entreg su
credencial a un general chino que se haba pasado al bando de Gengis. Este lleg a la
residencia con un lujoso squito, mand celebrar su llegada con gran pompa, se hizo
cargo del gobierno, licenci a los oficiales y abri las puertas de la ciudad a los
www.lectulandia.com - Pgina 103

mongoles. Muchuli quera castigar severamente a Liao-yang por su defeccin al rey


Liao, pero el general chino logr convencerle de que, mostrndose magnnimo, se
atraera la confianza de los chitanos. Muchuli sigui aquel buen consejo. En vista de
ello, muchas ciudades chitanas se entregaron a los mongoles y, en un abrir y cerrar de
ojos, el reino Liao se libr de las tropas de Chin.
El tercer ejrcito mongol se abri camino hasta la guardia y, despus de juntarse
con sta, conquist los pasos que conducan a Pekn y apareci de nuevo ante las
puertas de la ciudad. Pero antes de que pudieran rodearla, lleg a Pekn una orden de
Hsuan-tsung, y el prncipe heredero abandon la residencia central para dirigirse
hacia donde se hallaba el emperador, en Kai-song.
En vano se esforz el prncipe Wan-yen, quien, junto con el prncipe heredero, era
el alma de la resistencia, en desaconsejarle el viaje. Fueron intiles sus advertencias
de que su marcha sera la seal de una defeccin general de las provincias del norte y
el principio del caos. Los dems generales y dignatarios exigan obediencia a las
rdenes del emperador.
Nos pueden garantizar que la ciudad resistir? preguntaban los
comandantes.
Wan-yen no poda garantizar tal cosa. Durante la breve tregua no haban podido
abastecer ms que insuficientemente la gigantesca ciudad con los medios que podan
sacar del pas, devastado y saqueado. Ya se empezaba a notar la escasez de vveres
Pero desde Kai-song, el prncipe podra asegurar el abastecimiento
As pues, emprendi el viaje, y en las provincias del norte se inici,
efectivamente, el caos. Las provincias y las ciudades se declararon independientes, y
sus gobernadores se hicieron proclamar reyes. Algunos se pasaron a Gengis, para
hacer luego defeccin en la primera oportunidad. Luchaban entre s, contra los
mongoles y contra las tropas que an permanecan fieles al emperador.
Muchuli recibi el mando supremo y, al mismo tiempo, la orden de acabar con la
resistencia. Durante el transcurso del otoo e invierno, los mongoles se apoderaron de
ms de ochocientas ciudades y aldeas, de las que arrasaron una parte y dejaron otra al
mando de gobernadores indgenas.
Sin embargo, a pesar del hambre y de las enfermedades, Pekn resisti
obstinadamente durante todo el invierno. Los mongoles derrotaron a los ejrcitos de
socorro que fueron enviados desde el sur; pero, a pesar de todo, Wan-yen mantuvo
Pekn. Cuando en la primavera tambin fue vencido y aniquilado el ltimo ejrcito de
socorro enviado con vveres desde Kai-song y ya no quedaba esperanza alguna de
salvacin, el mariscal Wan-yen quiso intentar una postrer salida con la guarnicin,
entablar una batalla decisiva y vencer o morir con las armas en la mano. Pero los
generales se negaron a obedecerle.
En vista de ello, Wan-yen abandon el consejo de guerra y se dirigi a su palacio.
Escribi una carta a Hsuan-tsung, en la que le describa la situacin de la ciudad cuya
defensa le haba sido confiada, se permiti recordar al emperador todas sus
www.lectulandia.com - Pgina 104

advertencias y denunci como traidor al mariscal Kao-chi, el consejero del


emperador. Luego pidi perdn a su emperador por no haber podido cumplir su
encargo de salvar Pekn. Confi esta carta a un servidor de confianza, al que orden ir
a Kai-song despus de la cada de Pekn. Despus, se despidi de sus familiares y se
envenen.
A la noche siguiente, el general que le sustitua huy de su residencia,
acompaado de su amante, y abandon el palacio imperial y las esposas imperiales a
los soldados chinos, que haban empezado el saqueo.
Con 5000 mongoles y las tropas chinas que se haban entregado a l, Muchuli
penetr en aquella poderosa fortaleza, que el propio Gengis Kan, con todos sus
ejrcitos reunidos, haba asaltado sin xito.
Ni siquiera al recibir la noticia Gengis se movi de su oasis en las orillas del
Dolon-Nor. Chin ya no le interesaba. Los habitantes de las ciudades eran muy
diferentes a los nmadas, y mantenerse en contacto con ellos perjudicara a los
mongoles. En efecto, no se poda confiar en gente que hoy serva a uno y maana a
otro, siempre dispuesta a traicionar a ambos y que tan slo obedeca al temor y que
no pensaba ms que en s misma y en sus bienes. A sus mongoles, a los keraitos, a los
ujguros y a los naimanos les haba encargado no entablar relaciones con ellos, pues
no deseaba que perdiesen las virtudes de los jinetes de la estepa, es decir, el valor
irreflexivo, el desprecio a la muerte, la fidelidad a su tribu y a su emperador.
Aquella gente era astuta y poda llegar a ser peligrosa. Por consiguiente, era
menester mantenerlos subyugados. Temblaban ante la idea de perder la vida y sus
bienes. As pues, los dominaba mantenindolos en semejante temor. Por otra parte,
saban cmo convencer a los nmadas de que ellos posean cosas indispensables de
las que los nmadas carecan y, por consiguiente, stos se las compraban. Envi a
Schigi-Kutuku a Pekn para trasladar los tesoros del palacio imperial a Mongolia.
El enviado del vencedor fue recibido con todos los honores. A su modo, los
cortesanos trataban de conseguir sus favores mediante magnficos regalos. Los
caballerizos le ofrecieron nobles caballos; los encargados del vestuario, magnficos
brocados, y el depositario de los objetos de arte, porcelanas y otros objetos de oro.
Schigi-Kutuku se senta lleno de admiracin ante cada nuevo presente.
Todo esto es del palacio imperial? pregunt al fin.
S, s! se apresuraron a contestar. Cmo podramos nosotros traer tales
tesoros?
Pues si son del emperador dijo Schigi-Kutuku, ahora que hemos
conquistado el pas son propiedad del gran kan. Cmo os atrevis a regalar lo que le
pertenece?
Durante semanas enteras, caravanas cargadas con todas las riquezas del palacio
imperial, bien embaladas y cuidadosamente catalogadas, salieron a diario de Pekn
hacia el campamento emplazado en las orillas del Dolon-Nor. En cada caravana
haban incluido unos cuantos hombres tiles, catalogados tambin ellos segn sus
www.lectulandia.com - Pgina 105

nombres y oficios. Estos individuos eran artistas, astrlogos, filsofos, ingenieros y


artesanos.
Cierto da Gengis vio a un hombre de elevada estatura, con una luenga barba
negra. Su ficha deca: Yeliu-Tschutsai, mago y astrlogo de la raza de los Liao.
La casa de los Liao y la de los Chin fueron siempre enemigas le dijo Gengis
; de modo que te he vengado.
Mi abuelo, mi padre y yo hemos servido a la casa de los Chin contest YeliuTschutsai. Mentira hipcritamente mostrndome hostil a mi padre y a mi
emperador.
Esta respuesta agrad a Gengis Kan. Un hombre que, entre los ciudadanos, haba
conservado su orgullo y declaraba no haber servido por miedo ni por afn de lucro,
sino por fidelidad y conviccin, forzosamente tena que ser un hombre extraordinario.
Entabl conversacin con l. Despus, le pidi que entrara a su servicio como adivino
y consejero.
Tras aquel coloquio, Gengis cambi de opinin: los hombres que, viviendo en las
ciudades, conservaban su carcter propio, eran dignos de convivir con los ms nobles.
Era una lstima que, muy a menudo, no se llegara a comprender su manera de obrar.
Por ejemplo, acaso poda Wan-yen evitar que los dems fuesen unos traidores? Su
deber era luchar hasta el fin con los pocos fieles que le quedaron; de obrar as, Gengis
Kan hubiera dado seguramente la orden de capturarlo en vida y le habra instado
como a Yeliu-Tschutsai, para que se pusiera a su servicio, y quiz le hubiese
nombrado gobernador de Pekn o, probablemente, de todo el territorio de los Chin
No hay que temer a la muerte Pero de eso a suicidarse! Gengis Kan no lograba
comprenderlo.

www.lectulandia.com - Pgina 106

VII

l emperador Chin pidi la paz.


Cuando se han cobrado las gamuzas y ciervos, y slo queda una liebre,
por qu no dejarla en libertad? dijo Gengis Kan.
Pero las condiciones eran inadmisibles. El emperador haba de ceder los
territorios al norte del Huang-ho, abdicar como rey de Honan y reconocerse vasallo
de Gengis Kan.
As pues, la guerra continu.
En otoo, Gengis Kan envi un ejrcito al sur. Fue abatido y se vio forzado a
retirarse ms all de los hielos del Huang-ho. Varias ciudades alejadas se sublevaron.
Una guerra partidista amenazaba con dar comienzo. Se intent desgastar a las grandes
masas de Chin con una batalla interminable. Semejante actuacin blica no precisaba
de la presencia del gran kan; adems, una noticia alarmante lleg hasta Mongolia;
Gut-schluk, el hijo del prncipe Baibuka-Taiang, que se refugi en la corte del
emperador de Kara-Chitan despus de una derrota en el Altai, era ahora el emperador
de Kara-Chitan, lo cual enerv a los naimanos y preocup a los ujguros.
En vista de todo esto, el gran kan se puso en marcha durante el verano de 1216,
con todo su ejrcito, su enorme bagaje y sus riquezas y tesoros, hacia su ordu, en el
Onn. Dej en Chin a Muchuli con 23 000 mongoles y 20 000 mil hombres de las
tropas chitanas, as como todos los ejrcitos que an se haban de presentar para
ponerse a sus rdenes. Lo nombr gobernador del Imperio Chin, de Corea y del
reino de Liao. Al separarse le dijo:
He vencido a los territorios situados al norte del monte Ho-schan; haz t lo
mismo con los situados al sur.

www.lectulandia.com - Pgina 107

El mundo en el oeste

www.lectulandia.com - Pgina 108

a vuelta de Gengis Kan a Mongolia significaba algo ms que el simple regreso


de un monarca a su residencia. Con l lleg todo un pueblo. Todos los ordus de
la alta meseta mongola, desde el lago Baikal hasta el Altai, vieron volver a sus
hombres tras una ausencia de cinco aos, y con ellos lleg a las tiendas un lujo y
esplendor indecibles. Todo lo que hasta entonces tuvieron los nmadas les pareci
mezquino comparado con las riquezas que traan los guerreros. Esclavos de ambos
sexos, caballos y camellos encorvados bajo el peso de enormes fardos que contenan
infinidad de objetos que hasta entonces slo haban visto en fiestas principescas. A
partir de aquel momento, cualquier mongol poda vivir como un prncipe; eran ricos y
tenan servidores y esclavos. Incluso las familias de los que cayeron en la guerra con
Chin recibieron la parte del botn correspondiente, como si el hombre viviese todava.
Los gritos de alegra y las fiestas no cesaban, y los viejos, sentados ante las hogueras,
escuchaban los relatos de la campaa, maldiciendo contra su avanzada edad. En
cuanto a los chiquillos, temblaban de envidia, deseando participar en semejantes
luchas y aventuras.
Los nmadas eran un pueblo completamente distinto de los habitantes de las
ciudades. Ninguno senta apego a la vida, a sus bienes ni al goce de ellos: nunca se
hartaban de la guerra.
Ninguno consideraba el descanso y bienestar como supremo fin de la existencia.
Su Sutu-Bogdo, Gengis gran kan, les haba mostrado en qu consista la verdadera
vida del hombre, una vida de lucha y batalla, y ellos no tenan ms que un deseo:
seguir as eternamente.
Las palabras de Gengis Kan: La mayor felicidad, en la vida humana, es vencer a
los enemigos y perseguirlos, cabalgar sus caballos y quitarles todo lo que posean; ver
baados en lgrimas los rostros de los seres que les fueron queridos y abrazar a sus
mujeres e hijas, quedaron grabadas en el pecho de todo un pueblo durante varias
generaciones. Haca tiempo que haban olvidado las rencillas y las rivalidades entre
ellos.
La guerra con Chin dur cinco aos, durante los cuales las tribus y pueblos de
Mongolia estuvieron abandonados a s mismos; y, sin embargo, no se produjo
ninguna rebelin ni defeccin. Durante la lucha y las victorias comunes se form un
pueblo de caballeros y guerreros, cuyas razas y clases no tenan ms que una
ambicin: distinguirse de las otras a los ojos de Gengis Kan.
Toda la energa que desde tiempos primitivos se malgastaba en querellas
recprocas fue canalizada y pas a ser, entre las manos del gran kan, un instrumento
dispuesto a lanzarse como un alud contra cualquier pas que l indicara.
Aunque, en general, la existencia humana tuviese poco valor para Gengis Kan,
economizaba las vidas de sus guerreros mongoles y colmaba de honores a todo
general que saba cumplir con su deber sin cansar excesivamente a hombres y
www.lectulandia.com - Pgina 109

caballos.
Cuando dio a Dschutschi el encargo de destruir en su camino a los merkitas, que
de nuevo se haban reunido en las selvas y se distinguieron, durante la ausencia de los
ejrcitos, invadiendo las regiones fronterizas, puso a sus rdenes, como oficial de
estado mayor, al general Subutai, el ms fecundo en estratagemas. Y cuando envi a
Dschebe-Noion contra el formidable ejrcito del Imperio Kara-Chitan, no le dio ms
que 20 000 hombres.

www.lectulandia.com - Pgina 110

II

l Imperio Kara-Chitan era grande y poderoso, pues posea numerosas ciudades


densamente pobladas. Sus ejrcitos estaban dotados de un excelente espritu
militar y se haban medido bastante a menudo con las hordas nmadas del este y del
norte, habindose batido, tambin victoriosamente, con los guerreros del islam.
Contra este imperio, y sus excelentes guerreros, con un territorio que se extenda en
veinte grados de longitud, tena que luchar Dschebe con la ayuda de 20 000
caballeros mongoles.
Gengis Kan, gracias a los emisarios de su Yurt-Dschi (estado mayor), estaba al
corriente de todos los sucesos que durante la guerra china haban tenido lugar en
Kara-Chitan.
Gutschluk, el prncipe de los naimanos, se haba casado, despus de huir de los
mongoles, con una nieta del emperador de Kara-Chitan. Inmediatamente, con ayuda
del soberano, reuni a su alrededor los naimanos que haban sobrevivido. Con ese
ejrcito atac por sorpresa al emperador y lo hizo prisionero. Al principio rein en su
nombre; luego, al morir el cautivo, se apresur a subir al trono. Gobernaba con
rudeza y crueldad. Por amor a su mujer abandon la religin nestoriana para abrazar
la fe lamaica, persiguiendo constantemente a los mahometanos, que constituan la
mayor parte de la poblacin. Cerr las mezquitas, confisc sus bienes y emplaz
fuertes guarniciones en las ciudades, que se mantenan a expensas del pueblo.
Cuando Gengis Kan dio a Dschebe las dos tuman para luchar contra Kara-Chitan,
tambin contaba con el descontento, y aunque, como de costumbre, le concedi carta
blanca en la manera de conducir la guerra, le comunic una orden, a saber: que tan
pronto atravesara la frontera abriese todas las mezquitas y anunciase a los cuatro
vientos que no combata contra los pacficos ciudadanos, sino tan slo contra
Gutschluk, el opresor. El nmada adepto del culto de los chamanes, que tan pronto
invocaba a los malos espritus como a los buenos, para quien todas las religiones
venan a ser lo mismo, y en cuyo squito haba sacerdotes de todas las religiones
(chamanes, lamas, budistas, maniqueos, nestorianos), recitando sus plegarias el uno al
lado del otro, se eriga de pronto en protector de las ciudades y del islamismo. Parece
ser que conoca perfectamente la fuerza e importancia del fanatismo religioso y saba
explotarlo para economizar guerreros.
La orden que diera Dschebe de abrir las mezquitas se extendi con la velocidad
del relmpago. Bastaba con que los caballeros mongoles se presentasen ante una
ciudad para que estallase la revolucin en el interior, y la guarnicin, si no tena la
suerte de huir, era asesinada.
Todas las puertas se abran ante Dschebe, todos los mahometanos le saludaban
como su libertador; y, como tropas admirablemente disciplinadas, que no se
entregaban al pillaje ni robaban, el este del imperio, con las ciudades ms
importantes, como Chami, Chotan, Kaschgar, etc., cay pronto en sus manos.
www.lectulandia.com - Pgina 111

La sbita aparicin de los mongoles, la rapidez con que avanzaban, la prdida de


las mejores fortalezas de su reino, desconcertaron a Gutschluk. No obstante, an
intent entablar una batalla decisiva con el enemigo; pero su ejrcito estaba tan
desanimado que ni siquiera las divisiones musulmanas se aprestaron a luchar. As
pues, fue derrotado y tuvo que huir a las montaas del Pamir.
Los caballeros de Dschebe recorrieron todo el techo del mundo persiguiendo
sin descanso a Gutschluk hasta que su tropa lo abandon. Con unos cuantos fieles,
busc refugio en las salvajes quebradas y torrenteras prximas a la frontera de
Badachschan. El emperador vencido ni siquiera vala el sudor de un caballero
mongol. As pues, mientras los vencedores se entretenan cazando los clebres
caballos de morro blanco, Dschebe orden a los cazadores indgenas la persecucin
del fugitivo, quienes lo acorralaron en un recndito escondrijo y lo entregaron al
general mongol, recibiendo, a cambio, la recompensa prometida.
Con la cabeza del enemigo, Dschebe-Noion envi al gran kan un hato de 1000
caballos celestes con el morro blanco.
Gengis Kan escribi a su oerlok: No te enorgullezcas! Recuerda que el orgullo
fue la perdicin de todos, de Wang-Chan, de Baibuka-Taiang y del emperador Chin.
Pero se senta satisfecho.
Haba alcanzado el pinculo de su poder. Desde las montaas que se perdan en el
cielo, hasta el ocano, donde terminaba el mundo, su palabra era ley. En el este, el fiel
Muchuli trabajaba despacio, pero incansablemente, en la definitiva sumisin del
Imperio de los Chin. En el oeste, Dschebe cabalgaba a travs de los llanos, los valles
y las gargantas del Pamir, para comprobar si exista en algn sitio una tribu que an
no fuese vasalla de su soberano.
Por su parte, Dschutschi haba cumplido su misin: terminar la obra que el joven
Temudschin no se atrevi a concluir treinta y cinco aos antes (cuando, con ayuda
ajena, fue en busca de Burte, que haba sido raptada), por temor a romper el
equilibrio entre los pueblos de Mongolia. Su venganza sobre los merkitas fue tarda,
pero no por eso menos completa. Recorri las selvas en todas direcciones y destruy
por completo una tribu tras otra.
nicamente tena intencin de perdonar a un solo hombre, un hijo de Tuchta-Beg.
La magnfica puntera del prncipe de los merkitas entusiasmaba a los mongoles, que,
sin embargo, eran los mejores arqueros del mundo. Dschutschi pidi que se
conmutara la pena a su prisionero, como un favor especial.
Gengis Kan saba por experiencia que ser condescendiente con los antiguos
enemigos slo conllevaba el inicio de una nueva guerra, y rechaz la peticin.
El pueblo merkita es el ms abyecto de todos los pueblos. El hijo de Tuchta es
una hormiga que, con el tiempo, se convertir en serpiente y en enemigo de nuestro
imperio. Despus de haber dado muerte a tantos reyes y ejrcitos, qu significa un
hombre ms?.
Esta respuesta disgust a Dschutschi, pero no se atrevi a exponerse a la clera de
www.lectulandia.com - Pgina 112

Gengis Kan. El prncipe merkita muri, y Dschutschi se dirigi a Kiptschak para


desahogar su clera con los pueblos de las estepas pertenecientes a su uluss, los
kirgisos y los tumatos, que desde haca bastante tiempo haban olvidado ser vasallos
de Gengis Kan.

www.lectulandia.com - Pgina 113

III

a cada de Kara-Chitan y la presencia de un ejrcito mongol al oeste del Irtysch


fueron dos acontecimientos que asombraron al Asia anterior.
Hasta entonces slo saban de Gengis Kan lo que de l les haban explicado los
comerciantes musulmanes. Dado que, treinta aos antes, fue reconocido por China
como un jefe brbaro sumamente til y, por lo tanto, se le juzg con mritos
suficientes para obtener un ttulo de funcionario chino, los musulmanes suponan que
se trataba de un prncipe amante del orden, que cuidaba bien a los comerciantes y con
quien se podan tener ventajosas relaciones comerciales.
Luego, los musulmanes trajeron la noticia de que el gran kan haba conquistado el
lejano Imperio de los Chin, pas del que no se tena ms que una idea muy vaga, y el
mundo islamista empez a interesarse. Este se hallaba en poder de un gran
conquistador, el sha de Choresm, Al-ed-Din Mohamed.
Descendiente de un esclavo turco que fue nombrado gobernador de la provincia
de Choresm por un sultn selycida, Mohamed haba heredado de su padre el imperio
independiente de Choresm, que se extenda desde el mar Caspio hasta la regin de
Buchara, y desde el lago Ural hasta la alta meseta persa. Con incesantes guerras
consigui ampliar su reino por varios puntos cardinales. Por el norte, rebas el SirDaria, penetrando en las estepas kirgisas; por el este, conquist el Imperio
transoxiano con Samarcanda y Fergana, sometiendo en el sur a las tribus montaesas
de Afganistn y extendiendo su dominio hasta ms all del Irak persa. Celebrado
como la sombra de Al sobre la tierra, como un segundo Alejandro, como el
grande y el victorioso, empezaba a planear la conquista del mundo islmico y
exigi al califa de Bagdad, el mismo de quien hablaban las cartas de Jacobo de Vitry,
el predicador de las cruzadas, que lo reconociese como sultn y le jurase sumisin.
El poder secular del califa de Bagdad era insignificante, pues slo se extenda
sobre Mesopotamia. No obstante, segn la doctrina del profeta, tena una inmensa
importancia como jefe espiritual de los mahometanos. La poltica del califa con las
nuevas dinastas que pretendan ser autnomas era la misma que empleaban los papas
con los emperadores alemanes en cuanto stos empezaban a ser demasiado
poderosos. El califa Nasili-Din-Illahi se neg a reconocer al sha Mohamed como
sultn, rechazando que su nombre apareciera en las oraciones pblicas, y se esforz
en constituir una coalicin con los prncipes todava independientes contra Mohamed.
Sin embargo, durante la conquista de Afganistn, las cartas que describan estos
intentos cayeron en manos del sha y en cuanto tuvo en su poder las pruebas de las
intrigas del califa, convoc un concilio que anul los derechos de Nasir al trono y
nombr un contracalifa.
As pues, Mohamed poda, sin ofender la santidad del califa, empezar sus
preparativos para una campaa contra Nasir con la finalidad de destronarlo
definitivamente.
www.lectulandia.com - Pgina 114

Mientras se dedicaba a estas ocupaciones, el sha oy hablar del nuevo soberano


del este, ms all de Kara-Chitan. Desconoca el mundo mongol; tan slo tena vagas
noticias de las conquistas en el lejano Imperio de Chin, y la sbita aparicin de los
caballeros mongoles en las estepas kirgisas le oblig, como medida de prudencia, a
dejar para ms tarde la marcha sobre Bagdad. Empez la construccin de fortalezas
en el este y el norte, y envi embajadores a Mongolia.
Gengis Kan saba mucho ms del mundo islmico que el sha del mongol. Miles
de objetos llegaban del islam, que sus nmadas saban aprovechar admirablemente:
cotas de malla resistentes a las flechas, cascos y escudos de acero, sables curvos
finamente forjados, magnficos adornos para las mujeres, vasos de cristal, tapices y
alfombras blandas como plumas, sedas admirables. As pues, recibi a los
embajadores y les orden comunicar a Mohamed lo siguiente:
Conozco la grandeza y poder de vuestro sha. l es dueo del oeste, pero yo lo
soy del este, y deseamos vivir en paz. Nuestras fronteras se tocan en Kiptschak y
convendra que los comerciantes pudiesen viajar libremente de un pas al otro.
Tambin l le correspondi con otra embajada, provista de ricos presentes,
lingotes de plata, jade, prendas de pelo de camello, pieles. Para halagar al sha, todos
los delegados eran mahometanos (comerciantes ujguros del este de Turkestn). El
jefe era el comerciante Mahmud Jelwadsch. Se les ofreci una pomposa recepcin
que incluso dej muda de estupor a la corte del orgulloso sha; no obstante, enseguida
empezaron las preguntas.
Mohamed deseaba saber si el gran kan era dueo de muchos pueblos; si
verdaderamente conquist el Imperio de Chin, y, por ltimo, de una manera
disimulada, exigi la informacin ms importante para l: si el kan de los mongoles
poda llegar a constituir un peligro. Advirti al embajador:
Eres muslim, originario de Choresm; as pues, debes decirme la verdad sin
reticencias. T conoces la grandeza y poder de mi imperio. Dime: el ejrcito del kan
es tan poderoso como el mo?
Acaso esta pregunta no ocultaba una amenaza? El sha hizo observar a Mahmud
Jelwadsch que era originario de Choresm; quera decir con ello que se consideraba
seor suyo y, por lo tanto, la contestacin deba satisfacerle. Por otra parte, como
islmico, Mahmud estaba obligado a decir la verdad a su prncipe El enviado pens
en los magnficos y ricamente engalanados caballeros del soberano islmico, as
como en las hordas del gran kan, tan pobremente equipadas y que, al fin y al cabo,
estaban compuestas de salvajes. As pues, su contestacin fue un modelo de
diplomacia:
El esplendor del ejrcito de Gengis Kan es, comparado con el fulgor del sultn
del mundo, como el brillo de una lmpara comparado con la luz del sol que ilumina la
tierra. Adems, el nmero de tus guerreros es superior al suyo.
Esta contestacin gust a Mohamed. El tratado comercial fue concluido con la
mayor satisfaccin por ambas partes, y mientras por un lado y por otro se equipaban
www.lectulandia.com - Pgina 115

caravanas, el sha se dirigi hacia el oeste, contra el califa, a la par que DschebeNoion marchaba contra Kara-Chitan.

www.lectulandia.com - Pgina 116

IV

l mismo tiempo que la noticia de los preparativos del sha para avanzar contra
Bagdad, lleg a la corte del califa el comunicado de que en el oeste, ms all
de las montaas afganas, se haba formado un poderoso imperio. El califa tambin
averigu (por los cristianos nestorianos, cuyas comunidades estaban repartidas por
toda Asia) que el dueo del este era un cristiano enemigo del sha.
Esta era una noticia en la que se entremezclaban algunos errores, rumores y
hechos reales, constituyendo un ramillete multicolor. Se deba, sobre todo, a la
difusin de la leyenda del preste Juan, el rey cristiano de Oriente, que se haba
forjado un siglo antes.
Este suceso tuvo lugar en la poca de los grandes combates de China. La dinasta
de los Liao acababa de derrumbarse bajo el ataque de los Chin y, para escapar a la
destruccin, uno de los ms enrgicos prncipes de la dinasta Liao, Yeliu-tasche, se
dirigi con un ejrcito hacia el oeste, atravesando el desierto de Gobi y fundando en
el Turkestn el Imperio Kara-Chitan. Cuando, poco despus, este nuevo poderoso
Imperio del este venci en una sangrienta batalla a los seldschukos, cuyo dominio se
extenda desde Egipto hasta el Pamir, la noticia de esta victoria se extendi por todo
Oriente y lleg incluso a odos de los cruzados, que por aquel entonces combatan
contra Damasco. Era evidente que este enemigo, que inoportunamente se mostraba en
el este, tambin deba de ser cristiano; y como, desde la campaa de Alejandro
Magno, se saba que la India, el pas de las maravillas, estaba en el este, la fantasa
convirti a Yeliu-tasche, el prncipe chitano, en un rey cristiano de la India, al que
se bautiz con el nombre de preste Juan, y como los ms valerosos caballeros
cristianos haban sido vencidos por los seldschukos, se adjudic al preste Juan un
poder inconmensurable y se hizo de l un Rey de Reyes As lleg la leyenda a
Europa desde Oriente, donde se sigui creyendo en ella.
El Imperio seldschuko decay; en su parte este se levant, pujante, el Imperio
Choresm del sha Mohamed, pero las luchas contra Kara-Chitan continuaron. Y
cuando Gutschluk, que en su juventud fue cristiano nestoriano, empez a perseguir el
islamismo, no les qued duda alguna a los nestorianos de que el poderoso Imperio
oriental era un imperio cristiano, y su soberano, un descendiente del preste Juan,
enemigo del sha.
El califa estaba dispuesto a aliarse con el mismsimo diablo para salir de tan
apurado trance. As pues, se dirigi al patriarca nestoriano de Bagdad para que le
sirviese de intermediario. La secular convivencia haba aletargado la oposicin entre
la poblacin cristiana y la mahometana. Los dos jefes espirituales se entendan a la
perfeccin y, mediante la promesa de derribar una mezquita construida cerca del
barrio cristiano, el patriarca se declar dispuesto a dirigir, con el califa, cuyo poder
secular era inferior al de la comunidad, una carta al rey de Oriente. Este podra
devastar el pas mientras el sha de Choresm atacaba el oeste, con el acicate de unas
www.lectulandia.com - Pgina 117

gloriosas victorias y un magnfico botn.


El califa y el patriarca debatan sobre a quin haran transmitir aquella misiva al
soberano de Oriente. El nico camino disponible pasaba por el pas del sha de
Choresm; por consiguiente, el mensajero no poda llevar consigo carta alguna, puesto
que podra caer en manos del sha; no obstante, era preciso que el enviado llevase
algn documento.
Entonces, alguien tuvo una idea genial: se afeit la cabeza del emisario y, con una
punta de hierro al rojo vivo, se escribi la misiva sobre su cuero cabelludo y, luego,
se frot la herida con color azul. Despus, se le hizo aprender de memoria el
contenido del comunicado y, cuando su cabello hubo crecido, se le puso en camino.
Pronto lleg a Buchara y Samarcanda. El mundo haba cambiado mucho: el sha
Mohamed se diriga hacia el oeste con su ejrcito, y Dschebe persegua al emperador
de Oriente, Gutschluk, quien hua hacia las quebradas del Pamir. Pero en
Samarcanda, el enviado oy hablar del gran kan mongol, que se haca llamar el
Dueo de Oriente, y de las caravanas que, por Kiptschak, entraban en su imperio.
Algunos correos flechas llegaron del uluss de Dschutschi a la tienda de Gengis
con la noticia de que en las estepas kirgisas haba aparecido un hombre, cubierto de
harapos, que deca ser un enviado del califa de Bagdad y deseaba entrevistarse con el
soberano de los mongoles.
Segn lo referido por los comerciantes mahometanos a Gengis, Bagdad era una
maravillosa ciudad situada en Occidente, en los confines del mundo, tan alejada que
ninguno de ellos logr jams visitarla. All dominaba un califa, un descendiente del
profeta, el gran pontfice de todos los islmicos
As pues, los correos regresaron a toda velocidad; aquel hombre tena que ser
enviado inmediatamente al ordu, emplazado en las orillas del Onn.
Gracias al embajador de los jefes mahometanos y nestorianos, los mongoles
extendieron sus ideas ms all del mundo asitico oriental y medio. Por primera vez
supieron que el sha no era el Dueo de Occidente, pues tras su reino se extendan,
adems, otros pases cuyos soberanos eran enemigos de l, y que tras aquellos pases
el mundo no acababa, sino que all empezaban los reinos de los cristianos, que por
aquel entonces enviaban sus ejrcitos al pas del califa.
Conocan el Oriente, pues all era donde se hallaba el lmite del mundo. Sin
embargo, hacia Occidente, ste pareca extenderse de modo indefinido, y en todas
partes reinaban las mismas condiciones que en Mongolia durante la infancia de
Gengis: por doquier los reyes disputaban y se declaraban la guerra, y no haba nadie
que los gobernase a todos.
Gengis no quera intervenir en la disputa entre el califa y el sha. Sin embargo,
tom buena nota de las acusaciones: que Mohamed era un rey injusto e insoportable;
que guerreaba contra otros prncipes islmicos y sus sbditos, sin importarle que
fuesen mahometanos o cristianos; que lo arrasaba todo a su paso y que en su pas
haba muchos descontentos. Pero las relaciones comerciales con el sha de Choresm
www.lectulandia.com - Pgina 118

eran excelentes, las caravanas circulaban con total libertad y, adems, Gengis no
senta ninguna simpata por el califa. Extraordinaria misiva aqulla, en que dos
sumos sacerdotes le incitaban a luchar contra un rey!
El embajador recibi la misma respuesta que antao recibiera el enviado de Sung,
cuando quiso atraerse a Gengis para seguir luchando contra el emperador Chin: No
estoy en guerra con l.
La embajada del califa fue intil. No obstante, ms tarde, cuando los pases de
Asia anterior fueron devastados por Gengis Kan y los pueblos islmicos empezaron a
liberarse de la presin de los mongoles, se acordaron de aquella embajada, y los
cronistas rabes escribieron: Si la afirmacin de los persas es exacta, de que el califa
Nasili-Din-Illahi atrajo a los trtaros al pas, este hecho condona cualquier crimen,
por grande que sea.
Gracias a aquella embajada, el califa pudo conservar su independencia cuarenta
aos ms. Las informaciones que traa el enviado convencieron a los mongoles del
poder y grandeza del califa, hasta el punto de que los generales de Gengis Kan se
dirigieron primero, despus de dominar Asia anterior, hacia el norte, descubriendo
para su gran kan las estepas rusas. Tan slo despus de vencer a Rusia, Polonia y
Hungra, y conquistados los reinos de Asia Menor, su nieto Hulagu se decidi, en
1258, a marchar hacia Bagdad.

www.lectulandia.com - Pgina 119

a campaa de Mohamed empez bien. El sha venci a los prncipes


semiindependientes que encontr en su camino y se adentr en el oeste de
Persia. Un macizo montaoso le separaba an de las bajas llanuras de Mesopotamia,
pero a principios de 1218 se present un invierno excesivamente crudo. El hielo y la
nieve hacan infranqueable la montaa; el ejrcito del sha no estaba acostumbrado a
aquellas penalidades; los animales se moran de hambre; los hombres, de fro. A
medio camino entre Hamadan y Bagdad, Mohamed dio a sus tropas la orden de
regresar.
Pero no fue ms que un aplazamiento. Soberano de un inmenso reino, jefe de un
ejrcito invencible, pretenda volver al ao siguiente, mejor equipado. Entonces se
enter de que Dschebe acababa de matar a Gutschluk, emperador de Kara-Chitan. As
pues, los dominios del gran kan limitaban con su reino por todo el este y el norte.
Mohamed mand a sus tropas que regresaran a Amu y al Sir-Daria. Prefera tener sus
fuerzas cerca que a 2000 kilmetros de distancia.
Pero cuando la estrella de un mortal entra en la constelacin de la Desgracia
explica una crnica persa a propsito de esta decisin, la fatalidad hace que todas
las empresas fracasen; ni el espritu ms perspicaz, ni las cualidades ms
extraordinarias, ni la ms profunda experiencia, son capaces de salvarlo. La suerte
adversa destruye todos sus mritos. Si hasta entonces el ngel de la Suerte precedi a
Mohamed, si la constelacin de la Felicidad dej que se realizaran fcilmente todos
sus deseos, lleg un momento en que empezaron a caer sobre su cabeza las mayores
desgracias que pueden aquejar a un prncipe, y la campaa contra Bagdad fue el
preludio.
Apenas regres Mohamed a Samarcanda, lleg un mensajero de una de sus ms
importantes fortalezas de la frontera para anunciarle que el gobernador haba
apresado a una caravana porque entre los mercaderes haba espas mongoles. El sha
orden:
Que sean ejecutados!
Con esta orden, el sha firm su propia condena de muerte escribe el cronista
, pues cada gota de sangre de aquellos mongoles sera pagada con creces con la de
sus sbditos; cada cabello mongol, con centenares de millares de cabezas; cada dinar,
con centenares de quintales de oro.
El gobernador aprovech la ocasin para apoderarse de los ricos tesoros de la
caravana y mand ajusticiar a los ciento cincuenta hombres, entre traficantes y
criados, que la constituan. Tan slo un esclavo consigui escapar. Inform en el
primer puesto mongol e, inmediatamente, fue enviado a Gengis.
El gran kan se negaba a creer que un rey pudiese faltar tan deliberadamente a la
palabra, dada con solemnidad, de dejar pasar libremente las caravanas. Aquello sera
un acto del gobernador realizado a espaldas del sha, y Gengis envi una embajada a
www.lectulandia.com - Pgina 120

Samarcanda para exigir del sha la entrega del culpable.


Al-ed-Din Mohamed (la Sombra de Al) no poda dar crdito a sus odos.
Cmo era posible que un perro infiel, un kan de los nmadas, exigiese de l,
soberano del islam, el segundo Alejandro, que diese cuenta de sus actos? Con qu
derecho pretenda juzgar a uno de sus gobernadores?
Y se atreva a amenazarle con la fuerza, en caso de negativa! Ante semejante
actitud no exista ms que una contestacin: hizo ejecutar al jefe de la embajada y
quemar las barbas a sus compaeros, que envi al gran kan.
Para los mongoles, un enviado era una persona sagrada e intangible. Parece ser
que Gengis llor al enterarse de la ejecucin de su embajador, y ms an por sus
compaeros, difamados y maltratados de aquella manera.
Dios sabe que no soy el causante de esta desgracia!
Luego exclam:
Que el cielo me conceda fuerzas para vengarme!
Y sus flechas salieron a galope para convocar a la mitad del continente, desde
el Altai hasta el mar Amarillo, a una guerra de represalia. Todos los mongoles, de
diecisiete hasta sesenta aos, empuaron las armas. Los salvajes jinetes de Kiptschak,
el prncipe ujguro con sus guerreros, un cuerpo de artillera china, regimientos de
chitanos y de kara-chitanos, acudieron a la llamada y se pusieron en marcha. Tan slo
un vasallo, el rey de Hsi-Hsia, se neg a obedecer las rdenes de Gengis.
Acaso el gran kan no ha cejado en su empeo de avasallar a todos los
pueblos? pregunt al correo. Si su propio ejrcito no le parece suficiente, que se
mantenga tranquilo!
Tal negativa en semejantes circunstancias, la defeccin de uno de sus ms
importantes vasallos, irrit a Gengis.
No s lo que me impide marchar con todo mi ejrcito contra el reino de los
tangutas y aplastarlo! exclam, furioso. Por qu no destruir esa regin, por qu
no exterminar a semejante pueblo?
Pero la sangre vertida del embajador todava no estaba vengada, y esta venganza
era primordial.
Di mi palabra Y, no obstante aadi profticamente, incluso en la hora
de mi muerte habr de pagarme esta traicin!

www.lectulandia.com - Pgina 121

La guerra contra el sha

www.lectulandia.com - Pgina 122

uchuli continuaba la guerra con Chin, y un numeroso contingente permaneci


en Mongolia para contener las veleidades de Hsi-Hsia; no obstante, Gengis
Kan reuni un ejrcito de unos 250 000 hombres.
Pero ms importante an que el nmero era la organizacin y el equipo. Ningn
ejrcito del mundo estaba en condiciones de hacerle frente. Toda la experiencia
adquirida por los mongoles durante los cinco aos de lucha con Chin haba sido
aplicada de forma sistemtica. Las artes de los mdicos extranjeros, los artesanos y
los tcnicos completaban la combatividad del ejrcito. Todas las posibilidades se
estudiaron hasta en sus detalles ms nimios y se previeron todos los incidentes.
Cada soldado deba llevar consigo no solamente todo lo que necesitaba en la
guerra, desde la aguja con hilo hasta la lima para afilar las flechas, sino tambin una
camisa de seda cruda; pues la seda, en vez de rasgarse al recibir un flechazo,
penetraba con el arma en la herida, y los mdicos chinos saban sacar la punta de las
flechas rotas tirando de la seda.
Un poderoso cuerpo de artillera acompaaba a la caballera. A lomos de yaks o
de camellos se llevaban, cuidadosamente desmontadas, las mquinas para lanzar
proyectiles dcadas antes de que Bertoldo Schivarz inventase la plvora, el
ho-pao y el chin-tien-lei; lanzadores de fuego y caones, para incendiar las torres de
madera y rociar a los defensores de las fortificaciones con una granizada de piedras y
hierro. Ingenieros chinos seguan al ejrcito para construir puentes durante una
marcha hacia el Sir-Daria, el ejrcito del prncipe Tschagatai construy nada menos
que ochenta puentes y para desviar los ros o provocar inundaciones durante los
asedios.
Oficiales especializados cuidaban del armamento y equipo de cada tropa, y si
faltaba algo, no solamente se castigaba al soldado en cuestin, sino a su superior
inmediato. Ciertos sargentos de caballera deban determinar en la vanguardia el lugar
en que acampara cada divisin. Otros se cuidaban de que ningn objeto quedase
olvidado en el lugar donde acampaban, cuando la tropa emprenda la marcha. Otros,
finalmente, eran los encargados de distribuir el botn con equidad.
Cada jinete tena dos o tres caballos de reserva. Las armas estaban calculadas para
el combate a distancia y la lucha cuerpo a cuerpo: un arco y dos carcajes con distintas
clases de flechas; uno, constantemente dispuesto para ser empleado, y el otro, de
reserva, envuelto en una tela impermeable; una jabalina, una lanza de tope con un
gancho para arrancar al enemigo de la silla, sables curvos o un hacha de combate, y,
por ultimo, el lazo, que los mongoles manejaban con extraordinaria habilidad. (Aun
en la poca de las guerras napolenicas, un regimiento de calmucos descendientes
de los mongoles al servicio de Rusia sembr el pnico entre las filas enemigas,
pues a galope tendido y durante los ataques de la caballera lanzaban el lazo y, dando
media vuelta, arrastraban tras de ellos a sus vctimas; como corra el rumor entre los
www.lectulandia.com - Pgina 123

franceses de que algunos soldados del ejrcito ruso eran canbales, estaban
convencidos de que sus desgraciados compaeros eran arrastrados directamente a la
caldera).

www.lectulandia.com - Pgina 124

II

too de 1218. Gengis Kan haba convocado una gran reunin de su ejrcito
para la primavera siguiente, en el pas de los ujguros, en la orilla superior del
Irtysch. Prefiri esperar al deshielo antes de atravesar el puerto Dsungare (la puerta
de invasin a travs de la cual, desde tiempos inmemoriales, los nmadas se
extendieron por Occidente). Conoca las regiones pobres en forrajes y pastos que era
necesario atravesar hasta el Sir-Daria. En ese pas desrtico deba alimentar a 250 000
hombres y ms de un milln de animales, pero no haba otro camino. Durante la
campaa contra Chin poda elegir cualquier lugar a lo largo de la frontera, de 500
kilmetros, para emprender el asalto. Pero el reino del sha estaba protegido contra los
ataques, en su frontera oriental, por infranqueables montaas que alcanzaban hasta
7000 metros de altura. Incluso si, dando un rodeo, atravesaba las estepas del norte
para llegar al Sir-Daria, tendra que recorrer centenares de kilmetros en pas
enemigo antes de alcanzar uno de los nervios vitales del reino en el oasis de
Gerafschan, donde se encontraba la capital, Samarcanda, y la rica Buchara.
El Yurt-Dschi (estado mayor) estaba ocupado en establecer los itinerarios de cada
ejrcito, cuando, sbitamente, de parte de Dschebe-Noion lleg un mensaje de KaraChitan. Haba descubierto, en el oeste, un camino a travs de las montaas que no
poda conducir ms que al reino de Choresm. As pues, no slo era posible la
invasin por el norte, a travs del Sir-Daria, sino tambin por el este. Gengis Kan
envi inmediatamente a Dschutschi, con una tropa auxiliar, a Kaschgar, para
entrevistarse con Dschebe. Ambos deban explorar para ver adonde conduca aquel
camino.
El prncipe y el oerlok no tardaron en ponerse de acuerdo, y pronto empez, en
pleno invierno, una cabalgata aventurada y audaz, ante la que palidece el paso de los
Alpes ejecutado por Napolen y Anbal. El ejrcito, compuesto de 25 000 a 30 000
hombres, penetr entre el Pamir y el Tien-Schan. Cabalgaron sobre una capa de nieve
tan espesa como la altura de un hombre, bajo un fro que reventaba las venas de los
caballos y congelaba sus patas; atravesaron los helados pases de Kisil-Art y TerekDawan, con una altitud de casi 4000 metros. Entre espantosas tempestades de nieve
avanzaron por aquel mundo helado, rodeados de montaas que medan 7000 metros.
Vendaron las patas de sus caballos con pieles de yak; los hombres, envueltos en una
piel doble (la dacha), buscaban un poco de calor abriendo las venas de sus caballos,
bebiendo la sangre caliente y cerrando la herida. Haca tiempo que haban
abandonado el equipaje superfluo, renunciando a todo lo que no era estrictamente
necesario para poder proseguir el camino, el cual, no obstante, quedaba cubierto de
esqueletos de caballos cuya carne, an caliente, se coman de inmediato Y cuanto
ms se alargaba el camino, tanto mayor era el nmero de cadveres de hombres
congelados que lo bordeaban.
Tras innumerables fatigas y privaciones, se abri de pronto, ante las agotadas
www.lectulandia.com - Pgina 125

tropas, el hermoso y verde valle de Fergana, el pas de los viedos y de la sericultura,


del trigo y de los mejores jumentos, clebre tambin por el arte de sus aurfices y por
sus vidrieras. Haca tiempo que all reinaba la primavera.
En cuanto bajaron al oasis, y la vanguardia de la tropa se encamin hacia los
pueblos, reuniendo los rebaos y requisando forrajes, apareci Mohamed, con un
ejrcito fresco, para recibir a los mongoles, agotados y dbiles.
Al ver a los nmadas, vestidos con pieles sobre sus pequeas monturas
enflaquecidas, sin cota de malla, sin acerados escudos, se apiad de ellos. Por este
motivo, la batalla no fue encarnizada. Al primer ataque, los mongoles huyeron,
pero, durante la huida, demostraron ser expertos arqueros.
El ejrcito de Mohamed se adentr en el valle y se encontr ante el grueso del
ejrcito de Dschutschi. Sus tropas no solamente eran muy superiores en nmero, sino
que tambin estaban mejor armadas y equipadas, frescas y dispuestas al combate.
Dschebe no tena ningn deseo de luchar; si se retiraban a las montaas, el sha los
seguira con sus mejores hombres, alejndose cada vez ms del Sir-Daria, donde
Gengis pensaba dar inicio a la gran batalla con el grueso del ejrcito.
Dschutschi arda en deseos de combatir.
Qu dir a mi padre? Cmo explicarle que he huido?
Las tropas del sha atacaron al son de trompetas y con gran estruendo de timbales.
Profiriendo gritos salvajes, los mongoles se lanzaron sobre el enemigo y todas sus
maniobras se efectuaron de una manera sorprendente e incomprensible para
Mohamed y sus hombres. Slo banderines y seales de diferentes colores y formas
dirigan a las divisiones, que atacaban, retrocedan, se desviaban, desparramndose, y
se reunan, cambiando la direccin del choque, sin que fuese posible adivinar sus
intenciones. Derrumbaban el centro enemigo, hasta el punto de que el propio sha
corri el peligro de caer en sus manos, debiendo su salvacin nicamente al temerario
contraataque de su hijo Dschelal-ud-Din. Tambin Dschutschi escap de caer
prisionero gracias al sacrificio de uno de sus capitanes. La batalla dur hasta la cada
de la noche, y ambos ejrcitos se retiraron a sus puntos de partida.
Los vivaques ardieron.
Con la aurora, las tropas del sha no vieron ante sus ojos ms que un campo yermo
sembrado de cadveres. Los mongoles haban desaparecido. Durante la noche haban
montado en sus caballos de reserva y se encontraban, junto con el bagaje, los heridos
y los rebaos, a una jornada de distancia.
Mohamed poda considerarse vencedor, pero se guard de seguir a los mongoles
en las montaas. Distribuy distinciones y recompensas, y luego regres a
Samarcanda, donde celebr su victoria.
El desprecio que senta por sus enemigos antes del combate haba desaparecido y
confes que nunca haba visto luchar a hombres tan valientes y hbiles.
Obrando con prudencia, reuni todas las tropas disponibles y se dispuso a
averiguar los planes de Gengis Kan, para lo cual envi a algunos espas a Mongolia.
www.lectulandia.com - Pgina 126

III

uando Dschutschi sali de Kaschgar, la distancia hasta el ordu de Gengis Kan


era de 3000 kilmetros; ahora, partiendo del lugar de reunin de los ejrcitos
en el Irtysch, no haba ms que 2000; pero para llegar a
las agrestes montaas, a los desiertos de arena y piedra, haba que atravesar los
terribles pasos de Kisil-Art y Terek-Dawan. Sin embargo, ni un solo instante
interrumpi la comunicacin con su padre: los mensajeros flechas no teman a la
naturaleza ni a los obstculos; nada poda detener su carrera.
El gran kan fue informado de la batalla en el valle de Fergana y, al saber el
resultado, dio orden a su hijo de avanzar y envi a Dschebe 5000 hombres ms, con
la consigna de avanzar hacia el sur, hasta el curso superior del Amu-Daria y,
entonces, seguir ro abajo.
Hacia el sur. Eso ya no significaba escalar un paso para ir de una meseta a
otra; quera decir atravesar en lnea recta la cadena de montaas del Altai, con alturas
de 6000 a 7000 metros; ir de una a otra hasta llegar a la regin del Amu-Daria.
Dschebe se puso en camino inmediatamente.
Entretanto, en el norte, Gengis Kan haba dividido su ejrcito en varias secciones
y emprendido la marcha por el desierto pas de los Siete Ros. Una de dichas
secciones estaba dirigida por Tschagatai; otra, por Ugedei. Gengis conserv consigo a
su cuarto hijo, Tuli. El Yurt-Dschi (estado mayor) tambin acompaaba a su seccin.
Yeliu-Tschutsai iba con ellos. La fiabilidad de sus predicciones gan la confianza
del soberano. Cierto da, unos zahores llegados del oeste predijeron que la luna se
oscurecera, pero Yeliu-Tschutsai neg con la cabeza e indic otro da para el
fenmeno, y durante el da prefijado por los astrlogos la luna permaneci clara y
brillante, como siempre, mientras que a la hora prefijada por Yeliu-Tschutsai se
oscureci. A partir de entonces, Gengis crey en l ms que en todos los augures y
chamanes juntos. Sus consejos eran tan inteligentes y prcticos que el gran kan
decidi solicitar su opinin en toda clase de asuntos.
La ascensin del sabio chino como primer consejero despert la envidia de los
nobles mongoles. Y como el sabio tambin formaba parte del squito del soberano,
un miembro del squito, famoso por su habilidad en la confeccin de arcos y que
tambin disfrutaba de un favor especial, irritado, pregunt:
Qu puede hacer durante la guerra una polilla que se alimenta de papel?
Bien, qu piensas t de eso? pregunt Gengis a su consejero.
Cuando se desea fabricar arcos es preciso tener artesanos que conozcan el
oficio contest Yeliu-Tschutsai sonriendo con tranquilidad. Cuando se intenta
conquistar un reino, por qu prescindir de hombres que conocen el arte de
gobernar?
Estaba decidido. Yeliu-Tschutsai les acompaara.
Chulan Chatun, la favorita de Gengis, poda ver el mundo de Occidente, mientras
www.lectulandia.com - Pgina 127

que Burte, como heredera del ordu, haba de permanecer en Mongolia.


Cuando todas las divisiones se pusieron en marcha, era pleno verano, a pesar de
lo cual, al disponerse a atravesar una cordillera, se desencaden una tempestad de
nieve y todo se cubri de un blanco sudario.
Gengis orden el alto de inmediato. Quera saber lo que semejante fenmeno
significaba. Si el cielo no quera permitir aquella guerra, estaba dispuesto a
retroceder. Yeliu-Tschutsai explic el fenmeno:
El poder del rey Invierno ha hecho irrupcin en el reino del Verano. Esto
significa, pues, que el rey del Norte vencer al rey del Sur. El cielo predice el triunfo
de Gengis Kan y la derrota del sha.
La explicacin era favorable, buena y clara; pero, tratndose de interpretar la
voluntad de los dioses, nunca se era bastante prudente. Gengis Kan intent
convencerse, a su vez: quem, segn la antigua costumbre mongol, el omplato de
una oveja, pronunci las antiguas plegarias, mientras el fuego consuma el hueso,
hacindolo estallar; examin las grietas producidas: la lnea de la vida era buena y
haba muchas rajas en ngulo recto, lo que anunciaba la muerte de muchos prncipes,
nobles y miembros de la tribu, pero an ms pronunciadas eran las lneas de la suerte.
Gengis Kan tom una decisin: el ejrcito reanud la marcha.

www.lectulandia.com - Pgina 128

IV

ohamed haba reunido 400 000 hombres, pero no se atrevi a salir al


encuentro de los mongoles y jugarse el reino en una batalla a campo raso. Las
noticias que le trajeron sus espas eran, de por s, bastante terribles:
Su ejrcito es tan numeroso como las hormigas y las langostas. Sus guerreros son
valientes como leones; la fatiga y las privaciones de la guerra no les afectan en nada.
Ignoran el descanso y la tregua; no huyen ni se retiran. Cuando levantan el campo se
llevan todo lo que puede serles til. Se contentan con carne seca y leche agria; no se
preocupan de las carnes que son permitidas o prohibidas, sino que, por el contrario,
comen la de todos los animales, incluso perros y cerdos. Abren las venas de sus
monturas y beben la sangre. Sus caballos no necesitan paja ni avena: escarban la
nieve con las patas y comen la hierba que hay debajo, o escarban la tierra y se
contentan con las races de las plantas. Cuando salen victoriosos no dejan a nadie con
vida; viejos y jvenes, todos son pasados a cuchillo; incluso abren el vientre de las
mujeres encintas. Ninguna montaa ni ro los detiene. Atraviesan cualquier
desfiladero; nadando, pasan los ros, cogidos a las crines o a la cola de sus caballos
Desde el Irtysch hasta el Sir-Daria haba ms de 1500 kilmetros, y cada divisin
tena que abrirse camino a travs de montaas, espesas selvas y ros. Luego vena la
terrible estepa del hambre, un desierto carente de agua, a travs del cual queran pasar
los mongoles su enorme contingente de hombres y caballos. Mohamed decidi
esperar pacientemente. Cuando llegaran al Sir-Daria, agotados por las penalidades
sufridas, se encontraran ante una serie de excelentes fortalezas, cuya guarnicin
aument. Y si, por casualidad, Gengis lograba atravesar aquella cadena de
fortificaciones, Mohamed haba reunido todas sus reservas en los alrededores de
Samarcanda para lanzarse sobre el enemigo en el Sir-Daria.
Dschutschi baj a la frtil llanura de Fergana, donde tom una ciudad tras otra; y,
por ltimo, siti la formidable fortaleza de Chodschent. Tschagatai y Ugedei llegaron
al Sir-Daria, cercaron otras fortalezas y se apoderaron de muchas de menor
importancia. No obstante, las dos fortalezas principales eran lo bastante fuertes para
obligar a los mongoles a detenerse durante largos meses ante sus muros.
Mohamed permaneci a la espera del da en que Gengis Kan en persona se
decidiera a atacar.
Pero he aqu que llegaron mensajeros del sur: en el curso superior del Amu-Daria,
a unos 400 kilmetros ms al sur, los mongoles haban invadido el pas, devastando y
saqueando cuanto encontraban a su paso.
Se trataba de los hombres de Dschebe, quien, con su pequeo ejrcito, haba
atravesado el Pamir; pero el sha desconoca la verdadera fuerza de aquel ejrcito.
www.lectulandia.com - Pgina 129

Oy hablar de pueblos y ciudades incendiados. Si el enemigo tomaba el camino del


Amu-Daria, se interrumpiran las vas de comunicacin con el sur de su reino,
Afganistn y Choresm, donde sus hijos reunan nuevos ejrcitos. Mohamed envi
contra aquella tropa buena parte de sus reservas.
Tras su marcha, se difundi una terrible noticia: Gengis Kan, de quien se
aseguraba que se hallaba en el este, se acercaba por el lado opuesto, por el oeste,
hacia Buchara y Samarcanda. Era imposible! En el oeste no poda haber enemigo
alguno! Cmo iba el jefe nmada a llegar hasta el interior del pas de Mohamed? No
obstante, los fugitivos de los pueblos y ciudades incendiados confirmaban la fabulosa
noticia.
Con 50 000 hombres, Gengis Kan se dirigi hacia el norte, atraves el Sir-Daria
por un lugar solitario, el desierto de arena Kisil-Kum, de unos 600 kilmetros,
considerado infranqueable (600 aos despus, en la guerra de Rusia contra Chiwa, la
caballera rusa perdi todos sus caballos), y se present de pronto, como un peligro
mortal, en el curso inferior del Amu-Daria, a espaldas de Mohamed.
Con Gengis Kan en el oeste, Tschagatai y Ugedei en el norte, Dschutschi en el
este y Dschebe en el sur, el sha se encontraba a punto de caer en una trampa. Lanz el
resto de su ejrcito hacia Samarcanda y Buchara. Como los mongoles haban cerrado
el camino del noroeste que conduca a Choresm, al borde del lago Aral, su pas de
origen, se apresur a dirigirse hacia el sur antes de que Dschebe le cerrase la ltima
puerta de salida.

www.lectulandia.com - Pgina 130

uchara era un centro de cultura, una ciudad de academias y escritores, de torres


y jardines.
Estaba defendida por espesos muros y profundos fosos, pero no estaba preparada
para un largo asedio, pues no esperaba ser atacada. No haba vveres ni municiones
suficientes. La mayora de los habitantes de la ciudad eran persas, y la guarnicin
estaba constituida en su mayora por turcos. Los generales turcos decidieron abrirse
camino hacia el Amu-Daria. Protegidos por la noche, abandonaron la ciudad con el
grueso de las tropas por una puerta que los mongoles no vigilaban.
No obstante, entrar por una puerta sin vigilancia era una de las tretas preferidas
por los mongoles. No se cebaban en el enemigo cuando ste abandonaba la ciudad,
pero le segua una tropa mongol que, a la maana siguiente, lo atacaba en campo
abierto y no dejaba un solo hombre con vida.
Los viejos de la ciudad, los cads e imanes, abrieron las puertas sin ofrecer
resistencia.
Asombrado, el ejrcito mongol se intern por las calles de la ciudad. Gengis,
acompaado por Tuli, cabalg hasta un gran edificio.
Es ste el palacio del sha?
Se le inform que era la mezquita, la residencia de Al. Subi a caballo la
escalinata y, tras desmontar, entr en el templo y subi al plpito para decir a los
mullahs, imanes, cads y viejos de la ciudad:
Vuestra regin no produce forraje ni carne. Mis caballos tienen hambre. Mis
soldados han sufrido privaciones. Abrid vuestras despensas!
Cuando los chambelanes acudieron con las llaves, los mongoles ya haban echado
abajo las puertas y empezaban a divertirse. Hicieron venir msicos y cantores,
mientras los ms nobles de la ciudad, seides y cads, cuidaban de sus caballos. Las
preciosas arcas del Corn sirvieron de pesebre. Los libros sagrados fueron arrojados
al suelo y pisoteados. Los fieles no comprendan el objetivo de semejante
profanacin. Uno de ellos se dirigi al gran imn, que sostena las bridas de un
caballo mongol.
Qu significa esto? Por qu no rezas a Al, el todopoderoso, para que
destruya con sus rayos a los incrdulos?
El prudente imn le contest, con lgrimas en los ojos:
Permanece quieto y cumple tu servicio, si es que tienes apego a la vida. Si
ruego a Al, quiz sea todava peor. La clera de Dios ha cado sobre nosotros.
La clera de Dios! Esa era, precisamente, la impresin que Gengis Kan quera
producir entre los mahometanos. No se detuvo ms que unos instantes; luego cabalg
hacia la gran plaza de los rezos, donde haban sido reunidos todos los habitantes de
Buchara, y les areng. Un intrprete tradujo al pueblo cada una de sus palabras:
Yo soy el azote de Dios. El cielo os ha entregado a m para que castigue
www.lectulandia.com - Pgina 131

vuestros pecados, pues habis pecado gravemente. Y vuestros prncipes y nobles os


precedieron en el pecado.
Y les refiri la maldad y felona del sha y de su gobernador, ordenndoles que no
les prestasen ayuda alguna.
Hizo que le fuesen indicados los hombres ms importantes y ricos de la ciudad, y
les dijo:
En lo concerniente a vuestros bienes, no tenis por qu preocuparos; nosotros
nos encargaremos de ellos. Pero debis entregarnos todo lo que hayis escondido o
enterrado.
Los soldados mongoles acompaaron a 280 hombres a los escondites, y el que
honradamente entreg sus riquezas fue puesto en libertad.
Despus de esto se orden a los habitantes que expulsasen al resto de la
guarnicin, oculta en las calles que conducan a la ciudadela. Pero, al ver que no lo
lograban, los mongoles se dispusieron a ayudarlos y prendieron fuego a la barriada.
La ciudad entera fue pasto de las llamas.
La lucha para apoderarse de la ciudadela dur varios das. Esta fue tomada al
asalto e incendiada. Obligaron a la poblacin a derribar los muros y fortificaciones de
la ciudad y a rellenar los fosos.
Gengis Kan ya haba dejado Buchara. Ahora se diriga a Samarcanda con el
grueso de su ejrcito, donde esperaba encontrar al sha y entablar la gran batalla; pero
dej en Buchara fuerzas suficientes para limpiar la ciudad.
Cuando los mongoles devastaron y arrasaron la ciudad, reunieron de nuevo a los
habitantes en la plaza de los rezos. Escogieron a los jvenes ms robustos y los
condujeron a Samarcanda para colaborar en el asedio. El resto de la poblacin pudo
quedarse en sus casas. Cuando los mongoles abandonaron Buchara, sta ya no
subsista como punto de apoyo militar del sha, pues poda convertirse en un peligro
para la retaguardia de Gengis Kan.
Todo se realiz con tal rapidez, y la destruccin fue llevada a cabo con tan
sorprendente celeridad, que los habitantes ni siquiera se dieron cuenta. Un
comerciante que logr huir de la ciudad destruida y buscar refugio en Chorassan, tan
slo acertaba a contestar a las preguntas que le hacan respecto a los mongoles:
Vinieron, incendiaron, asesinaron, saquearon y se fueron.

www.lectulandia.com - Pgina 132

VI

l victorioso ejrcito mongol se reuni ante Samarcanda, ciudad de ms de


500 000 habitantes, con ricos mercados, magnficas e importantes bibliotecas y
esplndidos palacios. Era el ncleo del mundo islmico oriental, que encerraba entre
sus muros un ejrcito de ms de 100 000 hombres; la residencia del sha y la fortaleza
ms poderosa de todo su reino.
De ah que Gengis Kan dirigiera contra ella el grueso de sus fuerzas.
Las distintas divisiones haban realizado con xito las operaciones encomendadas:
Dschutschi atraves el valle de Fergana, conquistando Chodschent, rica ciudad
comercial en la desembocadura del valle, clebre por sus fortificaciones y el valor
guerrero de sus habitantes. Esta conquista fue precedida por una desesperada
resistencia. Su comandante, Timur Melik, uno de los ms hbiles y valientes
generales de Mohamed, se retir, al ser tomada por asalto la ciudad, a una fortaleza
situada en una isla del ro. Pero los mongoles hicieron que los prisioneros trajeran
piedras y construyesen, bajo una nube de flechas lanzadas por los asediados, un
puente que atravesase el brazo del ro. Cuando aqul ya casi alcanzaba la isla, Timur
Melik, con su guarnicin, huy ro abajo hacia el Sir-Daria en unas chalupas de
guerra cuyos costados haba cubierto con fieltro empapado de barro hmedo para
evitar las flechas incendiarias. Ms lejos, los mongoles echaron sobre el ro una
gruesa cadena, pero las chalupas la rompieron. Mucho ms abajo, construyeron un
pontn y montaron catapultas, mas Timur Melik ya se haba escabullido con sus
soldados. Pero los mongoles prosiguieron la persecucin hasta dispersar por completo
a las tropas. Tan slo Timur Melik logr reunirse con Dschelal-ud-Din, hijo de
Mohamed.
Tschagatai y Ugedei sitiaron a Otrar durante cinco meses. El gobernador que
mand asesinar a los mercaderes mongoles comprendi quino haba salvacin posible
para l, y, aun despus de haber cado la ciudad, resisti un mes en la ciudadela.
Cuando sta fue tomada por asalto, se retir con sus ltimos hombres a una torre, y
cuando les faltaron flechas se defendieron con ladrillos que arrancaban de las paredes
para arrojarlos sobre los asaltantes. Los mongoles tenan orden de capturarlo con
vida, por lo que minaron la torre y lo sacaron de los escombros, lo encadenaron y se
lo enviaron a Gengis, en Samarcanda. El gran kan orden que le echaran plata
fundida en los ojos y los odos, haciendo quilo martirizaran hasta la muerte, pues era
el culpable de aquella guerra.
Por ltimo, Dschebe derrot al ejrcito que el sha envi contra l, obligando a
someterse a las pequeas ciudades que encontr en su camino.
Las tres divisiones llevaron consigo a todos los hombres fuertes que haban
encontrado en las ciudades conquistadas, para ayudar en el asedio, pues los
prisioneros y desertores aseguraban que transcurriran aos antes que los mongoles
tomaran Samarcanda.
www.lectulandia.com - Pgina 133

Gengis Kan cabalg durante dos das en torno a la ciudad. Contempl los
enormes muros, las formidables murallas, los profundos fosos, las slidas torres, las
puertas de hierro. Aquello le hizo pensar en Pekn, la residencia central del reino de
los Chin, y en sus largos e intiles esfuerzos para conquistarla. Supo, por un
prisionero, que el sha Mohamed ya no estaba en la ciudad, por lo que Samarcanda
dej de ser el objetivo primordial de su lucha.
Con desprecio, dijo a su oerlok: La fortaleza de los muros de una ciudad
depende del valor de sus defensores!, y envi a sus dos mejores generales, el astuto
Dschebe-Noion y su yerno Togutschar, cada uno con un tuman, en busca del sha.
A primera vista, esta accin poda parecer ridcula y excesivamente temeraria.
El inmenso reino del sha se extenda miles de kilmetros hacia el sur y el oeste,
siendo inmensamente rico en hombres y caballos, con decenas de ciudades como
Buchara y Samarcanda. Gengis Kan no haba tomado hasta entonces, de aquel
extenssimo reino, ms que las fortalezas fronterizas del Sir-Daria y el valle de
Fergana, as como algunos puestos sin importancia alrededor de Buchara, en la regin
entre el Sir y el Amu-Daria. No obstante, envi 30 000 soldados con la orden de
perseguir al rey del mundo islmico por su propio reino!
Gengis Kan saba perfectamente lo que haca, pues esa misma tctica permiti a
Dschebe someter, sin combatir, al reino de Kara-Chitan; y el tambin la emple, de
una manera genial, contra el sha de Choresm.
En aquel inmenso dominio vivan una docena de pueblos diferentes obligados a
pagar tributos y a servir en el ejrcito. Mientras mandase el sha, ste ampliara sus
ejrcitos, que podran llegar a ser peligrosos no slo para sus 30 000 hombres, sino
para todas sus tropas. Qu importancia tena tomar media docena ms de plazas
fuertes? Aquel hombre era mucho ms importante. No se le poda dar tiempo para
que invocase al pueblo, reuniese sus ejrcitos u organizara la defensa. Era necesario
atemorizarle hasta tal punto que no pensase ms que en su propia salvacin! Despus
haba que hundir una cua entre l y los pueblos que, probablemente, le obedecan a
la fuerza. Estos deban sentir y comprender que su destino era ajeno al del sha.
Gengis orden al oerlok enviado en persecucin de Mohamed:
No volvis sin haberlo capturado. Si huye, perseguidlo a travs de indos sus
dominios. Perdonad a las ciudades que se sometan, pero desunid todo lo que se
oponga a vuestro paso o se os resista.
Remiti a Subutai un documento provisto del sello encarnado del gran kan,
redactado en caracteres ujguros, que deca:
Los emires, los kanes y todos los pueblos deben saber que yo he sometido toda la faz
de la tierra, desde la salida hasta la puesta del sol. Todo el que se someta ser
perdonado, pero ser aniquilado el que se oponga por la lucha o la discordia.
Quien se entregue ser absuelto! Quien se una a aquel hombre perdido ser
exterminado!
www.lectulandia.com - Pgina 134

Gengis tuvo buen cuidado de que los mongoles que perseguan al sha cumpliesen
esta promesa. As, cuando Togutschar, a pesar de la orden recibida, saque una
ciudad que se haba entregado a Dschebe, jefe del primer tuman, quiso ejecutar a su
propio yerno. Tras calmar su clera, se content con enviarle un mensajero, un
soldado cualquiera, con la orden de entregar el mando y servir como soldado raso en
su propio tuman, a cuyo frente se puso Subutai. Y la disciplina en el ejrcito mongol
era tan grande, que el general-comandante y yerno del gran kan obedeci, sin
protestar, al simple soldado que le transmita la orden; poco despus cay, como un
valiente guerrero, durante el asalto a una ciudad.

www.lectulandia.com - Pgina 135

VII

l sha Mohamed estaba en Balj, en las montaas de Afganistn, cuando supo que
los oerlok, con sus tropas, haban atravesado el Amu-Daria. Supo tambin que
no saqueaban ni incendiaban, sino que tan slo exigan alimentos para ellos y forraje
para sus caballos, y que lo nico que deseaban era capturarle.
Conoca lo hbiles y tenaces que eran cuando se trataba de perseguir a alguien.
Exceptuando su guardia personal, no tena ningn ejrcito para protegerle. Haca muy
poco tiempo que Afganistn perteneca a su reino e ignoraba si se poda fiar de la
fidelidad de los prncipes montaeses; as pues, huy hacia el oeste, en direccin a
Chorassan, una provincia densamente poblada, que perteneca a su padre. En el
camino conmin a las poblaciones de los lugares no defendidos para que
abandonasen sus viviendas, asegurndoles que los mongoles lo incendiaban todo a su
paso, sin respetar nada; los exhort a que defendiesen las fortalezas con su vida.
Los autores persas y rabes se complacen en acusar a Mohamed de haber obrado
de forma irreflexiva; no obstante, todas sus rdenes demuestran que segua un plan
preconcebido y bien estudiado. Se atuvo a la misma tctica que Kutusow, seis siglos
despus, emple con feliz xito contra Napolen: quiso despoblar el pas para evitar
que los mongoles se abastecieran, no dejarles esclavos que pudieran ayudarlos en los
asedios y, al mismo tiempo, detener su avance por medio de fortificaciones, hasta
que, ms lejos, en el oeste, l, o uno de sus hijos, pudiese reunir un poderoso
ejrcito
Pero no haba estimado en su justo valor la velocidad y fuerza combativa de su
enemigo, ni consider el efecto de la tctica de Gengis Kan, que se esforzaba en
separarlo de su pueblo. En Merw, la ciudad de las rosas, se enter de que Gengis Kan,
despus de tres das de asedio, se haba apoderado de Samarcanda, considerada
inexpugnable. La guarnicin intent una salida, pero fue rechazada con sangrientas
prdidas. Al da siguiente, los mongoles establecieron sus trincheras tan cerca de la
ciudad que cualquier nueva intentona de salir era imposible y ni siquiera podan
emplear elefantes de guerra.
Se repiti el espectculo de Buchara: el Sheik-ul-Islam, el muft y los cads
exigieron que se abrieran las puertas de la ciudad. Recordaron al pueblo que, en
realidad, Samarcanda era un Chanat independiente y que apenas haca siete aos que
Mohamed se haba apoderado de ella por medio de una traicin, asesinando al kan
Osman. Tambin hicieron saber al pueblo que, en Kara-Chitan, Gengis Kan haba
hecho abrir las mezquitas y protega a los islmicos. Estall una revolucin. Treinta
mil hombres de la guarnicin (turcos Chankli) se pasaron a los mongoles; los dems
se encerraron en la ciudadela y las puertas de la ciudad se abrieron a los
conquistadores.
Aquel mismo da se derrumbaron los muros y las defensas. El Sheik-ul-Islam y
las 50 000 familias que le apoyaban pudieron permanecer en la ciudad; los mongoles
www.lectulandia.com - Pgina 136

expulsaron al resto de la poblacin. Gengis Kan regal 30 000 profesionales a sus


hijos y a sus generales; los jvenes fueron seleccionados para trabajar la tierra y
engrosar el ejrcito. El resto fue pasado por las armas. La misma suerte corrieron los
30 000 turcos Chankli, con sus oficiales y generales; nunca se debe confiar en los
traidores. Unos das despus, la ciudadela fue tomada al asalto.
El sha empez a ser consciente del peligro que le amenazaba. Ni al Sheik-ulIslam ni a sus partidarios les ocurri nada malo; al contrario, dos amigos suyos fueron
nombrados gobernadores, pues los mongoles no vean en ellos ms que unos simples
funcionarios. Con tales perspectivas, la poblacin persa de Merw se rendira
inmediatamente al enemigo.
Por consiguiente, huy de Merw, a travs de las montaas, y se refugi en la
formidable plaza fuerte de Nischapur.
Desde all escribi a su madre (que se encontraba en Gurgendsch, la capital de
Choresm) para decirle que se reuniese con l, con su harn y sus hijos pequeos, en
Chorassan, puesto que, despus de la rendicin de Samarcanda, Choresm sera el
prximo objetivo de Gengis Kan. Entretanto, Subutai y Dschebe haban llegado a
Balj, primer refugio de Mohamed. La ciudad abri sus puertas sin ofrecer resistencia.
All se enteraron de que el sha haba huido hacia el oeste. La noticia dio lugar a
una loca persecucin. Durante semanas, sin descanso, cubriendo todos los das una
distancia de 12o kilmetros, agotando incluso a sus caballos de reserva, siguieron sus
huellas como verdaderos sabuesos. Bajo el mandato de los sheiks y de los imanes, las
pequeas ciudades abrieron sus puertas y procuraron vveres y forraje a los
perseguidores.
No arrasaban las ciudades; incluso los comandantes indgenas conservaron sus
puestos. En cambio, las plazas que se resistan eran tomadas sin piedad e incendiadas.
Tan slo dejaban de atacar a las ciudades poderosamente fortificadas, capaces de
ofrecer una prolongada resistencia: de stas, pasaban de largo. Pero cuando los
habitantes de Zaweh se burlaron de los mongoles desde lo alto de las murallas y
redoblaron los tambores, Subutai orden rodear la plaza y, a los tres das, la tom,
pasando a cuchillo a toda la poblacin, hasta el ltimo hombre, e incendi as ruinas.
Esta accin motiv que, en Chorassan, las relaciones entre la poblacin persa y la
guarnicin turca, que quera permanecer fiel al sha, se tensasen. Gengis haba
conseguido lo que deseaba. Incluso refugiado tras las poderosas fortificaciones,
Mohamed no se senta seguro.
Con el pretexto de una cacera, se alej de Nischapur y huy hacia el oeste, donde
se encontraban su madre y su harn. Pero ni siquiera poda seguir confiando en sus
propias tropas. Temi que atentaran contra su vida. Cada noche dorma en una tienda
distinta, y una maana la encontr acribillada de flechas.
A partir de entonces no fue ms que una fiera perseguida, temiendo
constantemente por su vida. No tena fuerzas para resistir ni valor para luchar. Su
nica salvacin era huir; atraves su reino acompaado por unos pocos fieles,
www.lectulandia.com - Pgina 137

siempre hacia occidente, por desiertos y montaas, por todo el Irak persa (Irak
Adschemi), hasta alcanzar el lugar, cerca de la frontera de Mesopotamia, donde, dos
aos antes, se replegara durante la guerra contra el califa. All se detuvo. Qu poda
hacer? Rendirse, suplicando ayuda a su antiguo enemigo?
Por segunda vez volva del mismo lugar, pero ya no como orgulloso conquistador,
sino como un miserable fugitivo, buscando tan slo salvar la vida, escapar de los
sabuesos que le seguan el rastro.
Porque Subutai y Dschebe no cesaban en su persecucin. Cuando en Nischapur se
enteraron de que el sha haba huido, se procuraron vveres y forrajes. Dschebe
previno a la poblacin: No os fieis de la solidez de vuestros muros, ni de vuestras
tropas, ni de vuestros medios de defensa. Sed serviciales con cualquier divisin
mongola y ejecutad sus rdenes si deseis que vuestras casas y bienes sean
respetados. Y se fueron a galope.
Por el camino, en un castillo, encontraron a la madre del sha y su harn; en otro,
los tesoros de la corona Todo esto, bien custodiado, se traslad a Samarcanda,
donde Gengis Kan haba establecido su campamento y esperaba, con la mayor
tranquilidad del mundo, el resultado de la persecucin que sus dos oerlok llevaban a
cabo a una distancia de 3000 kilmetros.
Ante Rai, la antigua ciudad real en las proximidades de la actual Tehern, un
ejrcito de 30 000 hombres se enfrent a los mongoles, que lo derrotaron y se
dispers. La poblacin de la ciudad se dividi en dos bandos: uno se gan los favores
de los mongoles e inmediatamente se lanz sobre sus contrarios, matndolos sin
piedad. Subutai entr en la fortaleza y pudo presenciar la matanza. Acaso se puede
uno fiar de gente que siente tal odio por sus hermanos?. Y mand acuchillar hasta el
ltimo hombre de los que haban sido sus protegidos. De Rai, la ciudad real, slo
qued un montn de ruinas humeantes.
Despus de Hamadan, los oerlok perdieron el rastro del sha. En pequeas
patrullas, los mongoles recorrieron la regin. Una de ellas tropez con un grupo de
jinetes y lo extermin. Un caballero, sobre una magnfica montura, fue alcanzado por
una flecha, pero su caballo logr salvarlo. Era el sha, que haba cambiado la direccin
de su camino e intentaba alcanzar el mar Caspio.
De nuevo, Subutai le sigui hasta llegar a la costa. Una vez all, tan slo pudo ver
una vela, a lo lejos, llevndose definitivamente a Mohamed.
En la soledad de una de las pequeas islas deshabitadas del mar Caspio muri
Al-ed-Din Mohamed (uno de los mayores conquistadores y de los prncipes ms
poderosos de su tiempo) destrozado, desesperado y en tal situacin de pobreza que ni
siquiera le pudieron comprar un sudario y lo tuvieron que enterrar con sus propias
vestiduras, hechas lirones.
Subutai, que ignoraba el trgico destino de Mohamed, envi inmediatamente un
flecha a Gengis Kan, con un informe exacto y la noticia de que el sha haba
desaparecido hacia el norte. Mientras esperaba una respuesta, concedi un descanso a
www.lectulandia.com - Pgina 138

sus hombres y caballos, dejando acampar a los mongoles, durante el invierno, a


orillas del mar Caspio.
La noticia de las tropas de Subutai y Dschebe, de su persecucin contra el sha de
Choresm y de sus incursiones por la regin, durante el invierno, lleg a odos de los
cruzados en Damieta, que les llen de alegra. Esto, unido a la leyenda del preste Juan
y a la embajada del califa y del patriarca de Bagdad a Gengis, incit al obispo Jacobo
de Vitry, durante la primavera del ao siguiente, a enviar una farragosa epstola al
Papa y a los prncipes europeos, en la que informaba de que los enemigos del sha
islmico se convertan en paladines cristianos: Gengis Kan, en el rey David, y la
desviacin de los mongoles hacia el norte, hacia el mar Caspio, en el deseo de
guardarse las espaldas antes de emprender la conquista de Jerusaln.

www.lectulandia.com - Pgina 139

La lucha exterminadora

www.lectulandia.com - Pgina 140

ntre Samarcanda y Buchara, en las selvas, en los parques, en los vergeles de


albaricoques y melocotones, se poda ver, diseminado durante kilmetros y
kilmetros, el campamento de verano de los mongoles, severamente separados los
uluss, los tumanes, las poblaciones, las razas y las tribus. Los mongoles adiestraban
all potros y a jvenes turcos destinados a servir como tropas de choque contra las
fortificaciones de su pas. All trabajaban los mejores ingenieros islmicos en la
confeccin de nuevas catapultas, ballestas y arietes que deban superar todo lo hasta
entonces conocido. El astuto Ugedei, tercer hijo de Gengis Kan, que acababa de ser
nombrado jefe de la artillera, vigilaba en persona aquellos trabajos, y muchos
castillos ocultos entre las flores y los vergeles fueron derribados durante las pruebas
de los nuevos aparatos. Los mongoles y los chinos ensearon a los qumicos de
Occidente el empleo de las vorgines de fuego y a lanzar nafta encendida contra el
enemigo, arma terrible con la que los sarracenos desmoralizaban a los cruzados.
Sin embargo, aqulla era una poca de inactividad, y Gengis, preocupado, se dio
cuenta de esto no haca ningn bien a sus mongoles. Abandonaban la simple y ruda
vida nmada para rodearse de lujo. La ociosidad ocasionaba rencillas, envidias e
intrigas. Dschutschi se rode de una magnfica corte e hizo venir cantores y tocadores
de lad; Ugedei y Tuli se aficionaron tanto a la nueva bebida de uva que olvidaban
las prescripciones de la Yassa: No emborracharse ms de tres veces al mes; dos,
sera an mejor; una sola vez merecera las mayores alabanzas, y ninguna, pero
dnde encontrar a semejante hombre?. Gengis era demasiado prctico para exigir
lo imposible, mas, no obstante, se entristeca al ver que todos vivan tan slo para su
propia satisfaccin y sus placeres.
Se quej amargamente a su amigo chino Yeliu-Tschutsai:
Nuestros sucesores llevarn vestiduras bordadas en oro, se llenarn de comidas
grasientas y cosas delicadas, cabalgarn en caballos de noble sangre y besarn a las
ms hermosas mujeres sin pensar ni un solo instante: Esto se lo debemos a nuestros
padres y hermanos. Y se olvidarn de nosotros y del da en que eso sucedi.
Yeliu era el nico con quien el gran kan poda hablar de sus preocupaciones y
temores.
El Imperio mongol no estaba an consolidado, ni definitivamente conquistado, y
Gengis Kan se senta envejecer. An era fuerte, le segua gustando la caza y la lucha,
pero ya tena sesenta aos y haba engordado un poco. Pensaba constantemente en lo
que sucedera el da que l faltase, pues era consciente de que el peso del poder
descansaba en l, y que ninguno de sus hijos poda ser considerado como un digno
sucesor, capaz de proseguir y llevar a buen trmino la obra por l empezada. Podra
hacerlo an? Qu le ocurrira a su reino? Aunque ms dbiles que los mongoles,
entre los habitantes de las ciudades haba muchos ms ancianos que entre los
nmadas. Acaso posean un medio para prolongar la vida?
www.lectulandia.com - Pgina 141

Yeliu-Tschutsai nunca haba odo hablar de semejante medio. Pero en Chin viva,
en la soledad, un anciano sabio llamado Tschang-tschun, un maestro de tao (ciencia
del secreto de la vida eterna). Quizs l supiese algo
Gengis Kan, el brbaro dueo del mundo, mand escribir a su canciller una
carta al maestro de la sabidura como jams emperador alguno escribi a un
filsofo.
Este perteneca a un pueblo que l haba subyugado, cuya patria haba
devastado Y en la carta le explicaba el motivo de sus guerras y conquistas:
El cielo abandon a Chin porque se dej dominar por la comodidad y el lujo. Pero yo
aborrezco el lujo y me adiestro en la moderacin. No tengo ms que un traje y una
sola comida. Como lo mismo que mi ms humilde pastor y no tengo irrefrenables
pasiones. En las empresas militares, siempre me pongo a la cabeza, y durante el
combate nunca me quedo atrs, gracias a lo cual logr realizar una gran obra y reunir
en un solo reino el mundo entero. Pero si mi vocacin es elevada, pesadas son mis
obligaciones, pues considero a mi pueblo como a mis hijos y desde que sub al trono
siempre procur gobernarlo bien. No obstante, temo que falte algo a mi gobierno.
Para atravesar un ro se necesita de remos y barcas. Asimismo, para mantener el reino
en orden se precisa de hombres sabios. En lo que me concierne, yo no poseo
extraordinarias cualidades, pero quiero como a hermanos a los hombres de talento;
siempre estamos de acuerdo en nuestras apreciaciones y unidos por un recproco
afecto. Pero todava no he logrado encontrar hombres dignos de ocupar los puestos de
los ms elevados tres y de los ms elevados nueve.
He odo decir que t, maestro, andas por el recto sendero, habiendo alcanzado la
Verdad. Tu santidad se ha hecho pblica, guardas las severas reglas de los antiguos
sabios, y las personas que pretenden la santidad se dirigen a ti. Pero qu puedo hacer
yo? Me es imposible ir a verte. Lo nico que puedo hacer es bajar de mi trono y
colocarme junto a ti cuando llegues. As pues, no temas las montaas ni las llanuras
que nos separan, no pienses en la extensin de los desiertos de arena; apidate de los
hombres y ven, para comunicarme el remedio de la vida eterna. Ordeno a mi
ayudante que se procure un carro y una escolta. Yo mismo te servir y espero que, por
lo menos, me dejars un vestigio de tu sabidura. Dime una sola palabra y ser feliz.
En esta carta, tan respetuosa, haba, no obstante, una ineludible orden a Tschangtschun, que, fiel a la sabidura de tao, prefera el conocimiento a todos los honores y
por eso haba rechazado las invitaciones de los emperadores Chin y Sung. Pero, en el
presente caso, de nada serviran sus excusas y las alusiones a su edad, a las
enfermedades y a los peligros del camino. El ayudante de Gengis Kan saba que
responda con su cabeza si no traa consigo al sabio y, naturalmente, estaba dispuesto
a prometer todas las comodidades y facilidades. A cambio, el sabio tena que
obedecer y acompaarle en el largo viaje y recorrer ms de cincuenta grados de
www.lectulandia.com - Pgina 142

latitud desde Pekn hasta Samarcanda, donde, en aquella poca, Gengis haba
convocado a los sabios islmicos y a los sheiks para instruirse en la ley del profeta.
Pero sta no obtuvo su aprobacin.
El peregrinaje a La Meca es una tontera dijo. Dios est en todas partes y,
por lo tanto, es intil viajar hacia un lugar determinado para postrarse ante l. De
una manera categrica, no poda admitir la separacin de los animales en puros e
impuros. Todos fueron creados por Dios y cada cual puede comer el que ms le
plazca. Y, a propsito de la separacin de los infieles y su persecucin, se expres
as: Podis amar cuanto queris, pero os prohbo matar mientras yo no os lo ordene.
En mi reino, cada cual puede adorar al dios que prefiera; tan slo est obligado a
observar las leyes dictadas por Gengis Kan.
El resultado de sus palabras fue que los chies expulsaron a los mullahs que los
sunitas les haban impuesto; los cristianos nestorianos erigieron de nuevo la cruz en
sus iglesias; los judos abrieron las sinagogas, y los persas encendieron en sus
templos el fuego sagrado. De nuevo, todos se sintieron seguros, reanudaron sus
quehaceres cotidianos y la regin entre el Sir y el Amu-Daria, que haba sufrido el
primer ataque de Gengis Kan, empez a reponerse de la destruccin causada por la
guerra.

www.lectulandia.com - Pgina 143

II

l mensajero de Subutai, que llevaba la noticia de la desaparicin del sha,


interrumpi la tranquilidad del campamento.
Si Mohamed navegaba en direccin norte, slo poda dirigirse a su pas de origen,
cerca del lago Aral. Gengis Kan prepar una nueva campaa. Orden a Dschutschi y
Tschagatai partir inmediatamente hacia Choresm. Como aquel pequeo pas haba
sabido conquistar para el sha un reino gigantesco, deba esperarse una lucha
encarnizada y, como siempre, el gran kan se mostr en extremo prudente: las tropas
iran provistas de las nuevas mquinas de Ugedei para los asedios.
Para convencerse de su eficacia, las acompa hasta la fortaleza de Termeds, en
el Amu-Daria superior, que an no haba sido conquistada. A Ugedei le pareca la
mejor para llevar a cabo la prueba.
Vio cmo volaban por los aires bloques de piedra de un quintal de peso,
derribando, al chocar, los ms espesos muros y cmo los recipientes de nafta
describan una gran curva y caan sobre los tejados de las casas, donde se rompan y
prendan fuego, en un instante, a las mismas. Gracias a aquellas mquinas, Gengis
perdon a Ugedei sus continuas borracheras y pudo acompaar a sus hermanos, al
mando de la artillera. Agreg a los tres a su ms fiel y antiguo compaero,
Boghurtschi, como jefe de estado mayor, quien deba informarle secretamente de
todas las vicisitudes de la empresa. Era la primera vez que enviaba juntos a sus tres
hijos a una expedicin, y quiso saber cmo se portaban y se entendan entre s.
l permaneci all con Tuli, su hijo menor, a la expectativa, dispuesto para
lanzarse, en caso necesario, en una de las tres direcciones: norte, oeste y sur. Pero
estaba harto de aquella vida inactiva que afeminaba a sus guerreros, y organiz una
gran cacera en el pas enemigo, en la regin montaosa de Termeds.
Por primera vez, presenci el mundo mahometano semejante espectculo, que sus
cronistas, asombrados, describieron detalladamente.
Los oficiales del estado mayor cabalgaron a travs de las selvas, delimitando el
terreno de caza. El ejrcito se puso en marcha; rode, formando una cadena doble o
simple, los bosques designados, y penetr en ellos con salvaje estruendo de tambores,
timbales y cmbalos; y ni un solo animal pudo escapar al cerco amenazador. Ningn
matorral, ninguna laguna, ninguna oquedad, quedaron sin explorar. Detrs de los
batidores cabalgaban algunos oficiales que, a cada paso, vigilaban la accin de los
cazadores.
Los mongoles iban perfectamente equipados, pero no podan utilizar
sus armas. Cuando un oso, un tigre, una manada de lobos o de jabales se
lanzaban sobre la cadena, los hombres no podan herir a ningn animal, pero tampoco
deban dejar que stos atravesaran la cadena.
Monte arriba y monte abajo, en las torrenteras, en las pendientes, por doquier, los
animales eran guiados hacia el lugar rodeado. Se atravesaban los precipicios, se
www.lectulandia.com - Pgina 144

nadaba por los ros. Durante la noche, un crculo de fuego rodeaba la regin maldita,
que cada da se reduca un poco ms, hacindose ms difcil de contener a los
animales selvticos. Las fieras acometan cada vez con mayor furia. Rechazadas, se
lanzaban llenas de rabia contra ciervos y gamos, se atacaban y se destruan entre s.
Cada vez eran ms numerosas, puesto que el espacio vital se iba cerrando
despiadadamente. Aquello continu durante meses. A menudo, el gran kan asista en
persona a los lugares ms difciles para observar la tctica guerrera de sus tropas.
Por ltimo, las presas fueron reunidas en un lugar muy reducido. El crculo de
muerte que lo rodeaba era infranqueable.
De pronto, se abri una brecha y sonaron las trompetas de guerra, la charanga y
toda clase de instrumentos ruidosos, produciendo tan infernal estrpito que los
animales ms salvajes permanecieron petrificados de miedo. El gran kan apareci,
cabalgando con los prncipes y el squito. Armado de sable y arco, inici la caza
matando un tigre, un oso y un formidable jabal. Luego se retir a un altozano donde
se haba preparado el trono, y los prncipes, los noion y los generales pudieron
demostrar sus habilidades cinegticas. La caza disminua en importancia, a menos
que una fiera peligrosa surgiera inopinadamente entre la maleza. Entonces, cada uno
poda demostrar su valor y destreza ante el gran kan, esperando quizs alabanzas o un
ascenso.
Cuando la mayor parte de las fieras mayores fueron abatidas, los nietos del kan
pidieron clemencia para las ms jvenes y los animales ms pequeos, y el abuelo les
perdon la vida: con una seal puso fin a la cacera, y los asustados animales que
tuvieron la suerte de escapar de la matanza pudieron volver a la libertad de las selvas.
La batida en Termeds dur cuatro meses. Durante este intervalo los mongoles
vagaron por montes y collados, con la mayor despreocupacin, como si a su
alrededor reinase la paz ms absoluta, preocupados tan slo de que ningn animal
escapase. Y, mientras tanto, se cernan a su alrededor nuevos enemigos y nuevos
peligros.

www.lectulandia.com - Pgina 145

III

ntes de morir, Mohamed haba nombrado como sucesor a Uslag-Sha, el


preferido de su madre, hombre de carcter dbil, en lugar del enrgico y
valiente Dschelal-ud-Din. Mas ste se present en Choresm y, aclamado por el
pueblo, se dispuso a emprender la lucha contra los mongoles.
Ciertos generales de Choresm, a quienes interesaba ms la libertad de que
gozaban con Uslag-Sha que los mongoles, tan alejados, se conjuraron contra
Dschelal-ud-Din. Este tuvo que huir hacia Chorassan y, durante el camino, bati a
una seccin que Gengis Kan haba enviado contra l. Nadie saba dnde se
encontraba en realidad y por eso empezaron a circular disparatados rumores; se
exageraba la importancia de su victoria sobre los mongoles, el valor del ejrcito
oponente
Uslag-Sha y los prncipes de Choresm que haban huido de los mongoles fueron
perseguidos y murieron en combate. Luego, el ejrcito mongol march a lo largo de
la estrecha faja de terreno, densamente poblada con muchas ciudades y pueblos, que
bordea la orilla del Amu-Daria, penetrando en las estepas arenosas. Saqueaban y
devastaban por doquier. Un lugar tras otro caa en sus manos, pero, de pronto,
tuvieron que detener la marcha. Gurgendsch, la capital, en el delta del Amu, era
inexpugnable.
Las nuevas mquinas de asedio fueron de muy poca utilidad en aquella baja
llanura sin piedras. Abatieron y serraron los rboles, metindolos en el agua hasta que
adquiran el peso necesario, pero eran unos sustitutos muy defectuosos. Los mongoles
intentaron asaltar las murallas, pero fueron rechazados con grandes prdidas.
Cuando la cacera de Termeds tocaba a su fin, un mensajero del fiel Boghurtschi
se present ante Gengis Kan. Grandes disputas haban estallado entre los prncipes
Dschutschi y Tschagatai. El primero consideraba a la capital como perteneciente a su
uluss y pretenda asumir el mando. Tschagatai, por el contrario, aseguraba que toda la
regin, hasta el lago Aral, le perteneca como dominio que el gran kan le prometiera,
y dio contrardenes a sus guerreros.
El gran kan se disgust y, tras reflexionar, envi dos flechas.
Uno parti hacia Choresm, para notificar que el mando supremo de las fuerzas
sera puesto en manos de Ugedei, y que los otros dos hermanos deberan someterse a
sus decisiones.
Nadie desobedeca las rdenes de Gengis Kan.
Por mucho que esta humillacin irritase a Dschutschi y Tschagatai, obedecieron.
Y como Ugedei era bastante inteligente para no abusar de su poder y actuaba como
mediador entre sus dos hermanos, pronto llegaron a ponerse los tres de acuerdo y
emprendieron la empresa de desviar el Amu-Daria ms arriba de Gurgendsch.
El segundo flecha galop hacia el mar Caspio para llevar a Subutai la orden de
presentarse inmediatamente al gran kan.
www.lectulandia.com - Pgina 146

Subutai hizo como los flechas: se vend la cabeza y el cuerpo y cabalg noche
y da. A cada 40 o 50 kilmetros, el mejor caballo del puesto de guardia mongol
estaba preparado para l; en un relevo coma unos bocados, en otro se dejaba caer en
un lecho para levantarse unas horas ms tarde y reanudar la fantstica carrera.
Durante ms de una semana cabalg noche y da, recorriendo los dos mil kilmetros
que le separaban de su seor.
Gengis Kan esperaba ya impacientemente a su oerlok; pues mientras los prncipes
mongoles, ebrios de gloria, se querellaban por la posesin de las provincias an por
conquistar, l vea el grave aspecto de la situacin.
Haba penetrado en el pas con 250 000 hombres. En aquellos momentos, 30 000
mongoles se encontraban en el oeste, con Subutai y Dschebe; sus hijos mayores se
llevaron consigo, hacia el norte, 50 000 guerreros; el rey de los ujguros y el kan de
Almalik deseaban regresar a sus respectivos pases con todas sus tropas, y Gengis les
autoriz a hacerlo para no tener hombres descontentos, con los que no podra contar,
entre sus tropas selectas. A todas estas mermas deban aadirse las grandes prdidas
sufridas en tantas encarnizadas batallas. El ejrcito que le acompaaba se compona
tan slo de 100 000 hombres. Y aunque poda engrosarlo considerablemente con los
indgenas, en los momentos decisivos no podra contar, en realidad, ms que con sus
100 000 mongoles Y ante ellos se ergua un reino cuyos lmites ni siquiera conoca.
A partir del momento en que, por primera vez, haca dos aos, Dschutschi
franque el paso de Terek-Dawan y entr en el valle de Fergana, los mongoles haban
desestabilizado el mundo islmico con una serie de victorias. En realidad, no haban
conquistado ms que la Transoxiana, el extremo oriental del reino chorsmico.
Ugedei intentaba someter el Choresm del norte. En el sur se hallaba la regin
montaosa de Afganistn, que todava no haba visto a ningn jinete mongol; y en el
cercano Oriente no conocan Chorassan ms que por las correras de Subutai.
La mayora de las ciudades de Persia haban reconocido su dominacin. Pero se
trataba de una autntica sumisin o de una treta para escapar del pillaje y poderse
arrojar despus, juntos y con todas sus fuerzas, contra l? Si el valiente y decidido
Dschelal-ud-Din haca un llamamiento a la lucha, no sera la seal para un
levantamiento general que pondra en pie de guerra contra ellos a millones de
soldados? Una sola derrota decisiva anulara la serie ininterrumpida de veinte aos de
victorias, destruyendo su reino. No posea reservas ni estaba apoyado por un fuerte,
tradicional derecho de posesin. Llevaba consigo todas las fuerzas de que poda
disponer, y la derrota de ese ejrcito poda suponer la desunin de todos los pueblos y
tribus.
Llam a Subutai para conocer las posibilidades de su enemigo, pues en compaa
de Dschebe haba recorrido el reino persiguiendo al sha de Choresm.
Subutai le describi, primero, la rica Chorassan, con sus poderosas fortalezas,
gigantescas ciudades y enormes murallas. Se extenda desde Herat hasta Merw, y de
ste a Nischapur. Luego, la regin se converta en una estepa salobrea apenas
www.lectulandia.com - Pgina 147

transitable, a cuyo lmite, entre dos montaas peladas, era necesario cabalgar durante
muchos das antes de alcanzar el segundo pas rico, con muchos habitantes, el Irak
persa, Irak Adschemi
Cunto tiempo necesita un ejrcito islmico para venir desde all hasta
Chorassan? pregunt Gengis Kan.
En verano es imposible que puedan llegar a Chorassan contest Subutai,
porque el sol quema la hierba y seca las flores. Y en invierno sus monturas no saben
buscar alimento bajo la nieve. Tan slo ahora, en primavera, o en otoo, puede un
ejrcito del sha emprender esa cabalgata y, aun as, tendra que llevar consigo
demasiados rebaos e impedimenta. Adems, en Irak Adschemi no hay ningn
ejrcito semejante.
Este informe decidi la guerra.
Si Occidente y Oriente no podan ayudarse y Subutai desconoca la existencia de
un ejrcito en Occidente, significaba que Dschelal-ud-Din deba de encontrarse en
Oriente y, en caso de rebelin, tan slo Afganistn y Chorassan se opondran a
Gengis Kan. Por muy poderosos que fueran estos pases, sus fronteras trazaban una
circunferencia de mil kilmetros y sta era una distancia en la que los mongoles
saban operar de tal manera que, en caso de necesidad, podan ayudarse mutuamente.
No importaba, pues, que slo le acompaaran 100 000 hombres.
Y esto decidi el destino de Rusia por varios siglos, llevando la devastacin al sur
de Europa y provocando el pnico en todo el continente europeo.
Durante el invierno, Subutai haba estudiado a los pases occidentales,
emprendiendo incursiones en Azerbaiyn, Kurdistn y Georgia. Allende el mar, en
una isla donde muri el viejo Mohamed, se elevaban nuevas montaas, y tras esta
cintura rocosa se llegaba al pas de los hombres con cara alargada, cabellos claros y
ojos azules. Deban de ser los mismos de quienes hablaban los habitantes de
Kiptschak, describindolos como sus vecinos occidentales. As pues, poda rodear
dicho mar y regresar a Mongolia atravesando la estepa de Kiptschak.
Subutai y Dschebe ardan en deseos de emprender la marcha. Gengis Kan no se
opuso. Dio a Dschutschi el mundo del oeste del Irtysch, toda la extensin que
pudiera recorrer un caballo mongol. As pues, aquel pas, ms all del mar, tocaba
los lmites del uluss de Dschutschi Siempre es conveniente conocer a los vecinos.
Subutai obtuvo la autorizacin de pasar las montaas, ms all del mar Caspio,
para determinar qu pueblo viva all, cmo era de grande el reino y de qu ejrcitos
dispona.
El gran kan le concedi tres aos de tiempo, pasados los cuales deba regresar a
Mongolia por el norte del mar Caspio.
Subutai salt de nuevo a su caballo y, durante otra semana, cabalg sin cesar para
reunirse con sus tropas.

www.lectulandia.com - Pgina 148

IV

schelal-ud-Din se encontraba en el este del reino. En las montaas afganas,


cerca del Chasni, levant un ejrcito contra los mongoles.
Y entonces ocurri lo que Gengis Kan haba previsto: estallaron levantamientos
en todo el pas.
En cada provincia, en cada ciudad, haba chanes, emires, sheiks e imanes que
estaban acostumbrados a no mezclarse en las querellas de los grandes seores y
reconocer al vencedor. Como sufrieron mucho bajo la tirana de Mohamed, estaban
dispuestos a pactar con Gengis Kan, a pesar de que, segn la ley del profeta, era un
mrito luchar contra los perros infieles; pero cuando vieron que el jefe mongol
atacaba el islamismo, y supieron de los pillajes y crueldades de aquellos guerreros, su
tolerancia se convirti en odio. As pues, al aparecer el joven sha islmico, que ya
haba dado pruebas de valor y habilidad, llamando al pueblo para una guerra santa,
todos le siguieron. El islam se levant en armas, dispuesto a luchar.
Por todas partes lleg la noticia del asesinato de los gobernadores y funcionarios
nombrados por los mongoles, de la matanza de sus partidarios, del mortfero ataque a
los puestos aislados y pequeas tropas, de las revoluciones en las ciudades
Ante el primer levantamiento, Tuli, el hijo menor de Gengis Kan, se dirigi hacia
Chorassan con la mitad del ejrcito mongol. No parti para conquistar ni someter a
los sublevados; la orden que recibi deca: Exterminar!
As pues, aqulla fue una guerra de exterminio: 100 000 mongoles aguerridos y
disciplinados contra un mundo fantico, indisciplinado y desunido, pero tan valiente
y cruel como ellos. Una lucha encarnizada por ser o no ser.
El ejrcito de Tuli iba aumentando a medida que conquistaba nuevas plazas y
eran derribadas las fortalezas. No necesitaba dejar guarnicin alguna, puesto que a su
espalda slo quedaban ruinas y la ms absoluta desolacin. De ciudades que contaban
70 000, 100 000 habitantes, no qued perro ni gato con vida. Artistas, artesanos y
mujeres jvenes eran arrastradas a la esclavitud. Los hombres aptos para llevar las
armas servan como fuerza de choque contra las fortalezas siguientes. Si retrocedan,
los mongoles los asesinaban.
El alud mongol destruy toda resistencia. La gigantesca ciudad de Merw se
defendi desesperadamente durante tres semanas. La poderosa fortaleza de Nischapur
slo pudo resistir el ataque de Tuli durante tres das. Este haba llevado consigo, para
el asalto, 300 mquinas que lanzaban pesadas flechas incendiarias, 300 catapultas,
700 mquinas que arrojaban recipientes llenos de nafta inflamada, 4000 escalas de
asalto y 2000 sacos de arena para rellenar los fosos.
Si los mahometanos ofrecan la menor resistencia, el ejrcito asaltante ya no
admita los ofrecimientos de rendicin ni de entrega de las fortalezas.
Tan slo en una ocasin, ante Herat, la ltima fortificacin de Chorassan, Tuli,
hastiado de una matanza que duraba meses, perdon la vida a los habitantes de la
www.lectulandia.com - Pgina 149

ciudad cuando cay el gobernador de la plaza excepto a 12 000 hombres que se


empearon en defenderse a toda costa.
Cuando Tuli regres a la corte de Gengis Kan, se recibi la noticia de que Herat
se haba levantado de nuevo, asesinando a los gobernadores instituidos por el kan.
Gengis se lo reproch a Tuli:
Cmo se explica esa revolucin? A qu se debe que la espada no haya
producido efecto entre los habitantes de Herat?
Envi un oerlok con otro ejrcito:
Puesto que los muertos han resucitado, te ordeno que les sean cortadas las
cabezas.
Esta orden fue ejecutada al pie de la letra. Despus de la toma de la ciudad y la
matanza de los habitantes, el oerlok, de regreso, hizo que 2000 hombres volviesen
grupas para cerciorarse de que no quedaba nadie ms entre las ruinas. Estos
encontraron vivos a 3000 personas y las asesinaron. Cuando las tropas abandonaron
la ciudad por segunda vez, de los ltimos escondrijos salieron 16 personas, a las que
luego se unieron 24 que haban logrado huir a las afueras. Eran los nicos que
quedaban con vida.
Esta lucha de exterminio se llev a cabo en todos los frentes a la vez.
En Choresm, Ugedei asalt, por ltimo, Gurgendsch. La desviacin del AmuDaria fue intil, pues los habitantes perforaron suficientes pozos. El odio y
encarnizamiento eran iguales por ambos bandos. En cierta ocasin, los choresmanos
lograron copar una unidad de 3000 mongoles y los mataron a todos. Entonces,
Ugedei dio orden de rellenar los fosos con ramas y maderos, y mientras una lluvia de
recipientes de nafta inflamada caa sobre la ciudad, los mongoles escalaron las
murallas. La feroz lucha prosigui durante siete das en las estrechas calles de la
ciudad, hasta agotar sus fuerzas. Los supervivientes se dejaron conducir, sin
resistencia, al campo y, tras haber seleccionado, segn su costumbre, a los artistas,
artesanos y mujeres jvenes, los mongoles mataron en masa a los dems. Los
cronistas afirman que cada mongol haba matado a 24 personas.
Enseguida sacaron todo lo que haba de valor en la ciudad, le prendieron fuego y
desviaron el curso del ro hacia los humeantes escombros, de manera que si alguien
permaneca all escondido, pereci ahogado. A causa de esta desviacin, el AmuDaria cambi de tal manera su curso que los sabios no estn de acuerdo en la cuestin
de si uno de los brazos desembocaba o no en el mar Caspio y si su antiguo lecho es el
problemtico Usboj. Es una zanja tortuosa, inexplicable, que se prolonga durante
centenares de kilmetros. El cambio transform toda la regin, entre dos mares, en un
desierto.
Entretanto, Gengis limpiaba los promontorios de Hindukush. Tom Balj, Talekan,
Kerduan. Ante la fortaleza montaosa de Bamian cay su nieto Moatugan, uno de los
hijos de Tschagatai. La muerte de su favorito produjo en Gengis Kan una terrible ira.
Dio orden de tomar la plaza inmediatamente y matar cuanto hubiese en el interior,
www.lectulandia.com - Pgina 150

hombres y animales. Toda la regin debera convertirse, en recuerdo de su nieto, en


un montn de ruinas, y, cien aos ms tarde, aquel valle, en un tiempo floreciente,
se convirti en un pramo deshabitado (Mobalig), lugar maldito.
Durante la destruccin de Bamian, Ugedei y Tschagatai volvieron de Choresm.
Dschutschi se senta descontento por la humillacin de haber tenido que obedecer a
su hermano y se retir a su uluss. Sus dos hermanos deban comunicar la noticia al
padre.
As son mis hijos, para quienes someto a los pueblos y conquisto reinos! No
saben hacer ms que desobedecer! exclam Gengis, zarandeando, furioso, a
Tschagatai.
Este, comprendiendo que su padre le culpaba de ser el causante de la disputa con
Dschutschi y de su alejamiento, cay de rodillas, jurando que prefera morir antes que
desobedecer sus rdenes.
Dos veces le repiti Gengis su pregunta de si estaba dispuesto a obedecer
cualquier orden que le diese, y cuando Tschagatai se lo jur por segunda vez, Gengis
exclam:
Tu hijo Moatugan ha cado! Te prohbo que llores y te lamentes!
Como si un rayo hubiera cado a sus pies, Tschagatai permaneci inmvil, y ni
entonces ni nunca dej escapar de sus labios queja alguna por la muerte de su hijo.

www.lectulandia.com - Pgina 151

a pequea minora organizada haba vencido, pero el territorio estaba cubierto


de ruinas. Ciudades de un milln de habitantes haban sido destruidas y
despobladas. Nunca hasta entonces, ni en Mongolia ni en Chin, los ejrcitos de
Gengis Kan cometieron tales desmanes. Por eso el pnico reinaba desde el Aral hasta
el desierto persa. Tan slo en voz baja hablaban los supervivientes del Maldito. A
veces, un solo jinete mongol entraba en un pueblo, mataba a unos cuantos hombres y
se llevaba todo el ganado, sin que nadie alzase un dedo para defenderse. La gente
haba perdido toda capacidad de resistencia.
Gengis Kan deba de reflexionar a menudo sobre esta manera de guerrear, puesto
que pregunt a un prncipe afgano que Tuli le haba enviado como cautivo y con el
que conversaba de vez en cuando:
Crees que este derramamiento de sangre permanecer eternamente en la
memoria de los hombres?
El prncipe se asegur de que no le ocurrira nada si era franco, y contest:
Si Gengis Kan permite que se siga matando as, no quedar nadie para recordar
esta matanza.
Cuando tal contestacin le fue traducida a Gengis Kan, su rostro palideci de
clera y rompi la flecha que tena en la mano. Pero, un instante despus, su rostro se
haba calmado y se limit a contestar con desprecio:
Qu me importa esa gente? An existen otros pases y pueblos en los que
sobrevivir mi gloria, aunque en todos los rincones donde ha puesto su pezua
Mohamed deje que asesinen como hasta ahora.
Y aquella horrible lucha no llegaba todava a su fin, porque Dschelal-ud-Din se
encontraba en las montaas de Afganistn, en Chasni, y reuna a los montaeses a su
alrededor.
Gengis haba enviado contra l a Schigi-Kutuku, con 30 000 hombres, y
Dschelal-ud-Din fue a su encuentro.
Para que su ejrcito pareciese ms numeroso, Schigi-Kutuku hizo fabricar, con
mantas de fieltro y paja, unos maniques del tamao de hombres, atndolos a los
caballos de reserva. La treta estuvo a punto de dar resultado, pues los generales de
Dschelal-ud-Din juzgaban prudente volver grupas; pero el joven sha no se dej
intimidar y atac y derrot a Kutuku. Los mongoles huyeron.
Gengis Kan simul no dar importancia a la derrota.
Schigi-Kutuku est acostumbrado al xito dijo. Le conviene conocer la
amargura de la derrota.
Pero antes de que la noticia de la victoria de su enemigo pudiese ocasionar una
nueva ola de levantamientos, se puso en marcha con todo su ejrcito y, acompaado
de Ugedei, Tschagatai y Tuli, penetr en las montaas.
La vanguardia avanzaba sin descanso a travs de Afganistn. Tan slo cerca de
www.lectulandia.com - Pgina 152

Pirwan, donde Schigi-Kutuku fue derrotado, Gengis Kan, a pesar de su prisa, se


detuvo para recorrer, en compaa de su joven oerlok, el campo de batalla e indicarle
los errores que haba cometido al elegir el lugar del combate y la disposicin de las
tropas.
Pero ni el propio Dschelal-ud-Din igualaba a Gengis Kan. Decidido y de un
increble valor, estaba en condiciones de ganar batallas, pero no saba aprovecharse
de su triunfo. Mientras el ejrcito de Gengis Kan se acercaba cada da ms, l se
entretena celebrando la victoria y martirizando a los cautivos mongoles, a quienes
haca que les clavasen las orejas. Durante el reparto del botn, dos prncipes vasallos
se pelearon a causa de un caballo rabe, golpendose con sus ltigos. Dschelal-udDin crey prudente ponerse del lado del atacante porque, de los dos, era el que
mandaba en ms tribus. El otro prncipe, injustamente ofendido, se retir durante la
noche con sus tropas. Dschelal-ud-Din comprendi que haba llegado el momento de
huir.
El periplo de Gengis Kan a travs de Afganistn fue realizado con tal velocidad
que los montaeses encargados de defender los pasos no pudieron organizar la
resistencia. Todos los lugares que no se resistan al conquistador eran respetados.
En las riberas del Indo, los mongoles alcanzaron por fin al joven sha. Por primera
vez en su vida, Gengis Kan tena un ejrcito numricamente superior al del enemigo
y, no obstante, la batalla que all tuvo lugar fue una pgina gloriosa para Dschelal-udDin, su contrincante. El recuerdo an pervive en Oriente. La leyenda se encarg de
consagrarlo; la tradicin olvid a Mohamed e hizo de su valeroso hijo el principal
enemigo de Gengis Kan.
Antes del combate, Gengis haba dado la orden de capturar vivo a Dschelal-udDin, puesto que, en cuanto tuviese al sha en sus manos, cualquier indicio de
levantamiento y resistencia sera eliminado para siempre. No obstante, era imposible
apoderarse de Dschelal-ud-Din. Rodeado de mongoles por todas partes, se lanz, al
frente de los 700 hombres de su guardia personal, sobre los mongoles y, perforando
sus lneas, se arroj con su caballo, desde una altura de veinte metros, al Indo, y nad,
con la bandera en la mano, a travs del ro.
Sorprendido por aquel acto de bravura, Gengis prohibi que tirasen contra l.
Que tal padre tenga semejante hijo! exclam, maravillado, y puso como
ejemplo a sus propios hijos la audacia y la decisin de Dschelal.
Pero aquello no fue bice para que enviase un ejrcito a travs del Indo, en
persecucin del sha. Este ejrcito saque Peshawar, Lahore y Multan, pero no logr
encontrar al sha, y regres a principios de primavera, cuando el calor empezaba a ser
insoportable para los caballeros mongoles. En Afganistn, Ugedei haba logrado
someter a los montaeses y Tschagatai conquistaba Kirman y Baluchistn.
Entretanto, Dschelal-ud-Din, acompaado por cincuenta hombres que con l
huyeron a travs del ro, atac a los hindes, poco diestros en la guerra; someti a una
serie de tribus que se unieron a l para marchar contra Delhi, donde oblig al
www.lectulandia.com - Pgina 153

soberano a darle asilo y concederle a su hija por esposa. All esper la retirada de las
tropas mongolas y, unos aos ms tarde, invadi Afganistn y, despus de morir
Gengis Kan, se adentr en Persia. Amenazado por un nuevo ejrcito mongol, se vio
obligado a huir hacia Asia anterior, donde muri en una expedicin de pillaje.

www.lectulandia.com - Pgina 154

VI

a batalla del Indo haba sellado la derrota del mundo islmico. El reino de
Choresm ya no exista. Unos cuantos principados ms o menos independientes,
como Fars, Luristn o Kurdistn, podan ser invadidos en ulteriores campaas.
Las pequeas operaciones de limpieza que an quedaban por realizar se
consideraban actividades locales. Desde el mar de Japn hasta el mar Caspio, desde
Corea hasta el Cucaso, la palabra de Gengis Kan era ley. El Eterno Cielo Azul
(Menke Koko Tengri) le haba destinado a reinar sobre todos los pueblos de la tierra.
Mas tal destino no se haba cumplido an. Cuando Subutai volviera de Occidente
se podra pensar en la conquista de esos pases, pero era preciso esperar dos aos.
Sera interesante, mientras tanto, seguir a Dschelal-ud-Din a la India y someter al
pas que haba dado asilo a su enemigo? O bien tomara, para volver a su pas, el
camino del Tbet, el pas legendario, cuna de su raza, para anexionarlo a su reino?
Era primavera. Para la campaa contra los indios tena que esperar el invierno,
porque sus caballeros del desierto no resistan el calor. Por lo tanto, envi al Pamir a
oficiales de su Yurt-Dschi para buscar un paso hacia el Tbet. Pero volvieron con la
noticia de que los pasos eran infranqueables para un ejrcito cargado de mquinas de
asedio e impedimenta. As pues, esperara el invierno y se dirigira a la India
La leyenda cuenta que, en una excursin a las montaas de Hindukush, Gengis
Kan encontr un animal del tamao de un ciervo, de color verde, con una cola de
caballo y un cuerno, que, hablando como los humanos, le orden volver grupas.
Como siempre, Gengis consult a Yeliu-Tschutsai, quien conoca al maravilloso
animal: su nombre era Kio-tuan y hablaba todos los idiomas del mundo. El cielo lo
enviaba cada vez que deseaba evitar un derramamiento de sangre intil e injusto.
Gengis Kan haba vencido al reino del occidente, pero la India, el reino del sur, nada
le haba hecho. Y si l era el primer hijo del cielo, los otros pueblos tambin eran sus
hijos, y l deba amarlos como a hermanos. Si quera merecer la gracia del cielo,
deba dejar en paz a los habitantes de aquel pas.
Y para testimoniar la veracidad de aquellas palabras, una terrible epidemia estall
entre las tropas que volvieron de la India, muy semejante a la que, hacia fines de la
guerra en China, diezm su ejrcito
Gengis Kan nunca haba obrado contra la voluntad del cielo. Y en esta ocasin
tambin se someti. Volvi a su patria por el antiguo camino, a travs del Amu-Daria.

www.lectulandia.com - Pgina 155

El sabio de chin

www.lectulandia.com - Pgina 156

l sabio Tschang-tschun tena setenta y dos aos cuando, en el mes de mayo de


1220, tuvo que emprender el largo viaje a travs de 50 grados de longitud para
dirigirse a Occidente. Nunca en la historia del mundo, exceptuando la antigua China,
donde con mucha frecuencia los puestos ms elevados del reino los ocupaban los
filsofos, un emperador honr tanto a un sabio como Gengis Kan, el jefe brbaro, al
monje tao Tschang-tschun. Su viaje fue semejante a una marcha triunfal. En los
lugares donde el sabio descansaba, los frailes y el pueblo acudan en masa para
venerarle. Los prncipes y princesas mongoles a travs de cuyos dominios pasaba
deban recibirle con los mayores honores, y cuando, tras ao y medio de viaje, lleg a
Samarcanda, nada menos que Boghurtschi, el principal oerlok, fue enviado a su
encuentro para acompaarle durante el ltimo trayecto a travs de la montaa del
Hindukush, donde el gran kan, despus de la batalla del Indo, haba instalado
definitivamente su campamento.
Gengis Kan lo salud con estas palabras:
Otros emperadores te invitaron, pero t rechazaste sus indicaciones. Ahora,
para visitarme, recorriste un camino de diez mil li. Me siento muy honrado.
Pero el anacoreta no era un adulador. No haba hecho el viaje por gusto, sino a la
fuerza, de modo que no quiso deformar la verdad.
El solitario de las montaas ha venido obedeciendo a tus rdenes contest.
El cielo as lo ha querido.
No cay de rodillas ni hizo el kotau; tan slo, en seal de respeto, se inclin,
juntando las manos por encima de su cabeza.
Gengis le invit a comer con l, pero el sabio rechaz tal honor: no coma carne y
se negaba a beber kumys. Cuanto necesitaba para su sustento arroz y harina lo
haba trado de Samarcanda. Lejos de sentirse ofendido, Gengis Kan, para que la
mesa de su husped estuviese mejor servida, envi unos correos especiales a buscar a
ms de cien kilmetros, en las agrestes montaas del Hindukush, legumbres frescas y
los mejores frutos.
La entrevista entre el emperador y el sabio empez enseguida, con la pregunta
ms importante:
Santo hombre, puesto que has venido de un pas lejano, posees t la medicina
de la vida eterna?
Tschang-tschun mir sonriendo al emperador, y contest con tranquilidad:
Hay, es cierto, un medio de prolongar la vida; pero no existe la medicina de la
inmortalidad.
Extraados, los oerlok contemplaron al extraordinario chino que, tras recorrer
diez mil li, declaraba tan tranquilamente a su gran kan que todos los honores y
amabilidades de que fuera objeto seran en vano. Pero Gengis Kan no expres con
palabras su descontento: asinti con la cabeza, alabando el raciocinio y la sinceridad
www.lectulandia.com - Pgina 157

del sabio, y, dirigindose nuevamente a l, le pidi que le instruyese en la ciencia del


tao.
Se convino el da para la enseanza y se elev una tienda especial para ello; pero
llegaron noticias de nuevos disturbios en las montaas: el levantamiento de algunas
tribus, y la preocupacin de la guerra absorbi el tiempo de Gengis Kan. Aplaz la
enseanza durante un plazo indefinido y Tschang-tschun pidi regresar enseguida a
Samarcanda. El gran kan intent convencerle de que todos los caminos eran
inseguros y que lo mejor era quedarse en el campamento; pero el sabio deca: El
ruido de tus soldados turba la tranquilidad de mis pensamientos!, y Gengis Kan, en
plena guerra, hizo conducir al chino, con una escolta de 1000 jinetes, a Samarcanda, a
las frescas terrazas del palacio imperial de verano, a la sombra de cuyos magnficos
jardines poda gozar de una perfecta tranquilidad.
Hasta el otoo siguiente no atraves de nuevo el Amu-Daria. El campamento fijo
fue montado en los alrededores de Samarcanda. Los cades, los imanes y los ancianos
de la ciudad fueron a presentarle sus respetos.
Por primera vez, los nmadas mantenan la dominacin de un pueblo culto
subyugado sin tener que establecerse en el pas. Yeliu-Tschutsai fue encargado de la
difcil tarea de mantener relaciones justas entre los vencedores y los vencidos. Daba
leyes fijas a las ciudades y determinaba los impuestos segn la fortuna y los ingresos,
nombrando por doquier tribunales, para los que elega indgenas, a los que tan slo
vigilaba por medio de oficiales mongoles, para evitar cualquier roce entre los
mongoles y los persas. A los religiosos mahometanos que vinieron para reverenciar a
Gengis, ste les dijo:
El cielo me concedi la victoria sobre vuestro sha y lo aniquil. Ahora debis
rezar por m.
Cuando se enter de que, durante el dominio de Mohamed, los clrigos tambin
deban pagar contribucin, pregunt, asombrado:
Tan poca importancia daba el sha a las oraciones que declamabais para su
bienestar?
Y los libr de todo impuesto.
Cerca de Samarcanda, Tschang-tschun volvi al campamento de Gengis Kan. En
una tienda especial, cuya entrada estaba prohibida a las mujeres, se reunieron tres
veces en la calma de las noches claras, cuando el campamento dorma, los santos
dignatarios del reino mongol, con el gran kan y su hijo Tuli al frente, para escuchar la
palabra del sabio chino. Nada menos que el canciller del reino, Yeliu-Tschutsai,
serva de traductor y, por orden de Gengis Kan, las sentencias de Tschang-tschun eran
registradas por escrito en chino y mongol.
Gengis Kan haba conquistado un imperio y deseaba que ste persistiese durante
siglos, que fuera eterno.
Tschang-tschun sonrea imperceptiblemente.
Una tempestad no dura una maana. Un chaparrn no dura un da. Quin los
www.lectulandia.com - Pgina 158

provoca? El cielo y la tierra. Si el cielo y la tierra no pueden producir nada duradero,


menos an podr hacerlo el hombre.
Gengis Kan se preocupaba por las dificultades del gobierno.
Gobernar un gran imperio dijo el sabio es como frer pececillos, que no se
les puede escamar, ni sacudir, ni quemar, y hay que tratar a cada uno con suavidad y
de igual manera. Tan slo quien hace justicia a todos es un verdadero soberano.
El gran kan se qued pensativo. Acaso no se preocuparan de su obra? Acaso
perecera?
Tschang-tschun le tranquiliz:
Lo que est bien plantado no se desarraiga, lo que bien se retiene no escapa.
Hay que obrar como el tao (el espritu eterno y verdadero): trabaja sin hacer,
aparentemente, nada.
Y explic a los mongoles la imagen del mundo segn la ciencia del tao.
Los fenmenos entre el cielo y la tierra son mltiples y desconcertantes; pero,
en germen, son simples y apenas conocidos Y quien los comprende en su germen,
obtiene el sentido verdadero. El espacio entre el cielo y la tierra est vaco como un
fuelle y, si se le acciona, siempre sale algo. Ocurre como con una flauta: la tierra es el
instrumento, el cielo es el aire y el tao es quien sopla, quien de manera ininterrumpida
produce una infinidad de melodas. Igual que esas melodas surgen de la nada, todos
los seres vienen del no ser y vuelven al no ser. Pero, aunque vuelvan, no por eso
desaparecen. Cuando las melodas se desvanecen, an pueden orse. Este es el efecto
del tao: producir y no poseer, obrar y no conservar, pedir y no dominar.
Obrar y no hacer, pedir y no dominar Estas ideas pertenecan a otro mundo;
eran completamente extraas, totalmente opuestas a todo lo concebido desde siempre
entre los mongoles y, no obstante, Gengis Kan comprendi su grandeza, sinti que
encerraban algo que deba ser respetado, y dijo a su oerlok:
Lo que el sabio dice le ha sido inspirado por el cielo. Guardo sus palabras en el
fondo de mi corazn. Hacedlo vosotros tambin. Pero no debis divulgarlo.
No obstante, quiso que Tschang-tschun explicase aquella ciencia a sus hijos.
Convoc un kuriltai, al cual acudiran Dschutschi, Tschagatai y Ugedei, y de poco le
sirvi al sabio su insistencia en volver a Chin. Tuvo que esperar.

www.lectulandia.com - Pgina 159

II

ra la primera vez que un kuriltai no serva para asuntos militares ni para las
discusiones y los preparativos de una nueva guerra. Aquella vez, el gran
consejo no era ms que un banquete general, el fin de una guerra victoriosa, y si
dur meses fue tan slo porque la vida que se haca en las bajas llanuras del AmuDaria representaba, a los ojos de los nmadas, un gnero de vida ideal: cabalgatas
diarias, todo gnero de caceras, recepcin de algn prncipe, entrega y distribucin
de presentes, banquetes cotidianos, buenos vestidos, armas magnficas, las ms
hermosas mujeres, los mejores caballos, los ms apreciados manjares, los ms
exquisitos vinos Y el cielo haba dado para siempre aquella vida celestial al pueblo
mongol
Todo estaba decorado con un lujo inimaginable. Tienda de seda y brocado, el
trono de oro de Mohamed, sus insignias reales, la corona y el cetro; ante el trono,
cajas llenas de diamantes, rubes, perlas, adornos de oro Gengis no quera aquellos
lujos, pero hasta Yeliu-Tschutsai le haba contradicho:
En tu casa puedes vivir como mejor te plazca, pero aqu tienes que mostrar a
todos los pueblos tu podero y riqueza.
Y Gengis Kan se conformaba.
A una sola cosa se neg: a llevar otra vestimenta que su viejo traje y la basta
camisa y a lucir cualquier adorno. Su abrigo de pieles era de cebellina, y ribeteado de
lo mismo estaba tambin su gorro de cuero y su cuello; pero eso convena a un
aristcrata de las estepas, y aquel conquistador del mundo no deseaba ser otra cosa.
No quera llevar los vestidos lujosos ni las armaduras de los hombres de las ciudades.
Repugnaban a su carcter, como asimismo la vida ciudadana. Cierto que, a reiteradas
instancias de Yeliu-Tschutsai, consinti en que, durante aquella ultima guerra, se
convirtiese en ciudad la plaza de Karakorum, donde se cargaba y descargaba a las
caravanas naimanas. El canciller le demostr que semejante plaza fija era necesaria
para que los pueblos supiesen dnde deban enviar a sus tribus y para que las distintas
administraciones tuviesen un centro; pero Gengis Kan no tena intencin de
establecerse all.
Mis hijos preferiran vivir en ciudades deca, pero yo no.
Nmada hasta la mdula, no deseaba para l y sus hijos ms que la vida nmada y
libre de toda traba. Su instinto le deca que era el nico gnero de vida conveniente
para su pueblo, mientras que ahora el trabajo de los esclavos de la ciudad procuraba a
los mongoles una vida agradable, una verdadera vida de seores. En su Yassa ni
siquiera haba establecido esa vida y, sin embargo, no estaba seguro de si sus
descendientes preferiran el lujo y el afeminamiento de la vida ciudadana. Sus hijos
deseaban cosas distintas que l. Sobre todo el ms querido y el que le proporcionaba
ms preocupaciones: Dschutschi, su primognito.
Tschagatai y Ugedei se presentaron en el kuriltai. De parte de Dschutschi llegaron
www.lectulandia.com - Pgina 160

a Kiptschak 20 000 caballos magnficos, como presente para el gran kan; pero el
prncipe permaneci en su ordu, aduciendo que estaba enfermo.
Gengis Kan no crea en tal enfermedad. Dschutschi segua enfadado por haber
prometido la regin de Choresm, cerca del lago Aral, a Tschagatai. Pero qu
ocurrira en el futuro, si en vida sus hijos se mostraban descontentos? Gengis evitaba
traslucir sus preocupaciones, por ello permita que se celebraran festines, se cazaran
asnos salvajes y, cuando sus hombres se hastiaban, dejaba que capturaran a los
animales, los marcaran al fuego con el sello del gran kan y luego los dejaran en
libertad. Mientras tanto, los batidores haban descubierto una nueva presa, una caza
de jabales.
Gengis Kan persegua a un jabal herido. Este, enfurecido, se lanz contra el
cazador y, en el momento en que Gengis tensaba su arco para lanzar una flecha
mortal contra el irritado animal, cay del caballo. Estaba perdido.
Entonces ocurri un milagro: el jabal no atac al gran kan. Se detuvo como si
hubiese echado races en el suelo. Y cuando los otros jinetes acudieron, desapareci
entre la maleza.
Gengis Kan estaba profundamente conmocionado. No lo comprenda. Cmo
haba sido posible que se cayese del caballo? Este se haba asustado y dado un salto.
Pero qu significaba eso para l? Y an ms incomprensible era que el animal, ciego
de furor, se hubiese detenido en su ataque precisamente cuando l yaca en tierra,
impotente, entregado por completo a la ira de la bestia salvaje.
Yeliu-Tschutsai le dio la explicacin:
Era un aviso del cielo. El emperador no puede exponer as su vida, a la ligera.
Pero como el cielo no desea su prdida, oblig al jabal a detenerse y a huir.
Gengis Kan dese conocer tambin la opinin de Tschang-tschun.
Pero el filsofo taosta no tena un dios personal, que ama a sus hijos, les enva
avisos y los recompensa o los castiga. Para l todos los seres eran de paja, como los
perros de los sacrificios. Cuando se les expone para la fiesta de los sacrificios, se les
coloca en una hermosa caja, revestidos de telas preciosas y bordadas. El sacerdote de
la muerte ayuna y se purifica antes de llevarlos. Pero una vez la fiesta ha terminado,
se les arroja al lodo y a los estercoleros, y los transentes los pisotean sin el menor
cuidado; por ltimo, se les amontona y se queman. Cuando el momento es propicio
para la persona, sta encuentra servida la mesa de la vida y todo dispuesto para su
uso. Cuando la hora ha pasado, se le tira y pisotea Para el gran kan haba llegado la
hora de abandonar los placeres de la caza.
Gengis Kan no quera admitir que l, a los sesenta y un aos, fuese demasiado
viejo para divertirse. Se senta an fuerte, lleno de valor, y contest a las palabras del
chino:
Es difcil renunciar a algo que se ha hecho durante toda la vida.
Tschang-tschun no deseaba un renunciamiento, sino comprensin.
Al invierno sigue la primavera, enseguida viene el verano, el otoo y otra vez
www.lectulandia.com - Pgina 161

el invierno. Pero la vida de los hombres es distinta; cada da contiene los sucesos de
todos los das anteriores y, cuando ha pasado el desarrollo completo, se vuelve a su
origen. Pero la vuelta al origen es el descanso, y el descanso significa que su destino
est cumplido tal como ordena la ley eterna. Saber esto significa estar iluminado.
Gengis Kan se qued pensativo. Y pas un rato antes de que contestase:
He grabado tus palabras en mi corazn.
En efecto, a partir de entonces, nunca particip personalmente en una cacera
importante.
Se libraba un obstinado combate de paciencia entre el gran kan y el sabio chino:
Gengis quera que se quedase a su lado como consejero; Tschang-tschun insista en
volver a Chin. Gengis Kan le dijo que l iba camino de Mongolia y que, por lo tanto,
hacan la misma ruta; pero a Tschang-tschun, aquel viaje con el ejrcito y su
impedimenta le pareca demasiado largo.
He hablado con vuestra majestad de todo lo que deseaba saber. Ya no tengo
ms que decir!
Gengis intent retrasar el da de su partida: el sabio deba esperar an, hasta que
hallase para l un presente adecuado.
Tschang-tschun no deseaba regalos.
Algn favor? Alguna alta dignidad?
Mercedes y altas dignidades nada valen. Los favores, como los disfavores, slo
producen temor. Si se consiguen, se sufre ante la posibilidad de perderlos, y cuando
se han perdido se siente miedo ante la realidad de la prdida.
Gengis Kan crey poder coger al sabio en un renuncio:
Pero t, sin embargo, deseas obrar, ya sea actuando o sin hacer nada! Pero
si caes en desgracia, tu doctrina no se propagar!
Una tranquila sonrisa se dibuj en los labios de Tschang-tschun al contestar,
resignado:
Cuando el noble tiene tiempo, adelante. Si no lo tiene, se va y deja amontonar
la cizaa.
Gengis no contest. Dio una escolta al sabio para que lo condujese sano y salvo, y
con toda comodidad, a Chin. Sin embargo, no renunci a hacerle un regalo regio: una
de las partes ms bellas del palacio imperial de Pekn, con un parque maravilloso, le
fue asignada como lugar de estudio, con la promesa de que all se levantara, a su
muerte, un convento taosta. Y los sucesores de Gengis Kan realizaron su deseo.
Tschang-tschun muri en el mismo ao y mes que Gengis Kan.

www.lectulandia.com - Pgina 162

El regreso

www.lectulandia.com - Pgina 163

engis Kan ya no tena motivo para apresurarse. El cmodo viaje del ejrcito
dur un ao y le precedan numerosas filas de prisioneros e incalculables
caravanas cargadas de un magnfico botn.
Los campamentos de descanso parecan ms un ordu en emigracin que un vivac
militar, porque a cada guerrero le seguan varias mujeres, a menudo nios,
carromatos-vivienda pesadamente cargados con el botn requisado en el oeste, y
numerosos rebaos. Esclavos de ambos sexos cuidaban los rebaos, montaban las
tiendas y desmontaban el campamento. Aquella marcha hacia Oriente era una
emigracin, pero tranquila, agradable
Dos flechas llegaron a la vez del lejano Chin. Uno llevaba una triste noticia: el
fiel Muchuli, que haba trabajado tenaz e infatigablemente, durante ocho aos, en la
subyugacin de Chin, haba muerto. Las ltimas palabras que el oerlok de cincuenta y
cuatro aos de edad dirigi a su hijo Buru, antes de morir, fueron:
Durante cuarenta aos he guerreado, ayudando a mi emperador a realizar
grandes hazaas. Nunca me aburr. Tan slo lamento una cosa: no haber conseguido
tomar la residencia del sur. Hazlo t.
El otro mensajero anunci la muerte del emperador Chin Hsuan-tsung y la
ascensin de su hijo Schu-Bsu al trono.
El cambio en el trono de Chin sera precedido por las acostumbradas hazaas
guerreras, pero esto no era suficiente para que Gengis Kan se apresurara. Nombr a
Buru sucesor de Muchuli y continu su camino lentamente, yendo de un campamento
de descanso a otro, porque an esperaba que su hijo Dschutschi le visitara desde el
norte y que sus dos oerlok, Subutai y Dschebe, en el camino de regreso de su
expedicin a las orillas del mar Caspio, le alcanzaran por el camino. Ya haban
pasado los tres aos concedidos.
Dschutschi no se present; de sus oerlok, tan slo lleg Subutai; Dschebe-Noion
(Prncipe Flecha), su fiel amigo y compaero, el conquistador de Kara-Chitan y
dominador del Pamir, enferm cerca del Turkestn, mientras regresaba de Occidente,
y, a los pocos das, muri. Las filas del ejrcito de Subutai haban mermado, pero los
numerosos carros cargados de botn, los cautivos, de razas y pueblos desconocidos,
demostraban sus elevadas hazaas y su campaa victoriosa. Aquella expedicin de
reconocimiento efectuado por 30 000 guerreros, a travs de docenas de pases
enemigos, abrieron a los mongoles las puertas del mundo europeo.

www.lectulandia.com - Pgina 164

II

ntre las bajas llanuras del mar Caspio, desde donde partieron Subutai y
Dschebe, y el cinturn rocoso del Cucaso se encontraba el reino cristiano de
Georgia. Tras una cabalgata a travs del principado de Azerbaiyn y un recorrido por
el Kurdistn salvaje, Subutai condujo a sus 30 000 hombres a Georgia. La flor de la
caballera georgiana (orgullosos y experimentados luchadores armados y prestos para
la cruzada) se lanz a su encuentro. Subutai atac, despleg y dej flotar su
estandarte de siete puntas, con el halcn blanco, que los georgianos y ms tarde
otros pueblos europeos confundieron con el signo de la cruz. En poco tiempo se
entabl una terrible batalla, que concluy con la huida de los mongoles, huida que
condujo a sus perseguidores adonde se encontraban emboscadas las tropas de
Dschebe. All dieron media vuelta, y el ejrcito georgiano, atacado por dos lados a la
vez, fue destruido por completo.
Felizmente para los georgianos, Subutai y Dschebe no dieron tiempo a sus
hombres de poder dispersarse por la regin, sino que los condujeron hacia las bajas
llanuras del sur de Caucasia y la alta muralla rocosa. De pronto, los caballeros
salvajes desaparecieron del campo visual de la humanidad, y Kusudan, la reina de
Georgia, afirm que el miedo a sus guerreros era lo que los haba hecho huir.
En 1222, un ao despus de las jubilosas epstolas de Jacobo de Vitry, lleg a
Europa la segunda noticia referente a los mongoles a travs de una carta de la reina
Kusudan al Papa:
Un pueblo salvaje de Tartaria, de aspecto infernal, sediento de rapia como un lobo y
valiente como un len, pero que, no obstante, debe ser de religin cristiana, puesto
que lleva en su estandarte una cruz blanca, invadi mi pas. Pero la valiente caballera
georgiana los ha rechazado, dando muerte a 25 000 bandidos. A causa de ese
encuentro, la caballera de mi pas no est en condiciones de tomar parte en las
cruzadas, tal como le fue prometido a Su Santidad.
Lo cierto de aquella carta era que, efectivamente, la caballera georgiana ya no
estaba en condiciones de participar en una cruzada.
El paso del Cucaso fue terrible. Lo mismo que durante el paso del Pamir por
Dschebe, fue preciso abandonar los pertrechos, destruir las catapultas y mquinas
lanzapiedras, puesto que era imposible transportarlas por aquel paso apenas
practicable. Y cuando, por fin, los oerlok consiguieron atravesar los glaciares de
aquellas enormes montaas y bajar a la llanura de Terek, una vez ms como antao
en el valle de Fergana un formidable ejrcito enemigo esperaba a los mongoles.
Todos los pueblos guerreros del Cucaso, tscherkesos, lesginos y alanos, estaban
all para defender a sus pases; y los komanos, pueblo salvaje y guerrero, se haban
www.lectulandia.com - Pgina 165

aliado con ellos. Los komanos consideraban como su reino indiscutible toda la
cintura esteparia del mar Caspio hasta el Don, donde vagaban libres y
despreocupados; as pues, acudieron para impedir al enemigo el acceso, a travs de
los estrechos desfiladeros, a sus frtiles llanuras.
Los mongoles estaban muy cansados. La batalla, cruenta y mortfera, ante la
superioridad numrica qued en suspenso.
Al da siguiente, unos mensajeros mongoles cargados de oro y telas preciosas,
conduciendo magnficos caballos, se presentaron en el campamento komano.
Somos hombres de la misma raza que vosotros, y os aliais con unos extranjeros
contra vuestros hermanos! Y qu os van a dar? De nosotros podrais obtener todo lo
que quisierais.
Los komanos se separaron de sus aliados.
Subutai atac a los montaeses y los dispers, destruy sus aldeas y oblig a los
hombres jvenes a servir en su ejrcito. Los mongoles se lanzaron de inmediato en
pos de los komanos, quienes empezaban a batirse en retirada, y los derrotaron,
desprendindoles de todos los regalos que les haban hecho. Cuando los komanos,
extraados, se quejaron de aquella traicin, Subutai les demostr que eran unos
traidores y no merecan nada mejor. Por otra parte, Dschebe les hizo saber que no
eran ms que unos rebeldes, pues, como pueblo del Kiptschak, pertenecan al uluss de
Dschutschi.
Jams haban odo hablar los komanos de Dschutschi y de su uluss;
probablemente, tan slo supieron, gracias a su comercio con las tribus del este del
mar Caspio, que en alguna parte del este un soberano estaba quejoso de ellos, pues se
haban puesto en su contra; pero los dos oerlok les mostraron un escrito, con
caracteres extraos e incomprensibles, del dueo de todos los hombres. Este haba
cedido a su hijo Dschutschi a los komanos, en calidad de sbditos. Los oerlok
afirmaban que su presencia se deba a la orden que se les haba impuesto: deban
reducirlos a la obediencia y castigarlos.
La rapidez de la carrera de los mongoles, su inteligente tcnica guerrera, sus
armas originales y desconocidas, la noticia de que no dejaran hombres ni mujeres
con vida, y, adems, la declaracin de que haban venido nicamente para castigar a
los komanos, llen a stos de terror.
Como seminmadas, no tenan florecientes ciudades que defender y no se
apegaban gran cosa a sus colonias. As pues, recogieron con premura su escaso ajuar,
lo cargaron en caballos mongoles, se adelantaron al pequeo ejrcito mongol y se
desparramaron como un torrente humano hacia el norte y el oeste.
Hasta dnde se extenda el Kiptschak? Tras el torrente humano cabalgaban
Subutai y Dschebe, con 30 000 soldados, hacia el oeste, avanzando a lo largo del mar
de Azof. Por doquier se encontraban con hermosas tierras frtiles, estepas magnficas,
ricas praderas Un paraso para el corazn de los nmadas.
Un estrecho istmo penetraba en el mar; entraron en Crimea, atravesando las
www.lectulandia.com - Pgina 166

montaas. En la punta extrema de la pennsula se encontraba la fortaleza genovesa,


Sudak. Los genoveses ignoraban que era preciso salir al encuentro de los mongoles
con ricos presentes. Cerraron las puertas y levantaron en armas a los ciudadanos. La
fortaleza fue asaltada e incendiada Los supervivientes huyeron en barcos a remo
para llevar a su lejana patria, por tercera vez, la noticia de aquel terrible pueblo
extranjero en cuyo estandarte se eriga una cruz.
Los oerlok siguieron su marcha hacia Occidente, atravesando el Dniper y
alcanzando el Dnister. All conclua el mar Negro, y la tierra se extenda hasta
perderse de vista; las estepas eran infinitas. All empezaban los poderosos reinos de
los hombres blancos: hacia el norte, los principados rusos; hacia el noroeste, un reino
llamado Polonia; hacia el oeste, el de los hngaros, y al sur, el bizantino.
Diez mil familias komanas haban huido ms all del Don, dirigindose, en
demanda de auxilio, al emperador de Bizancio. Este ltimo, que haba odo hablar a
los georgianos de los diablicos extranjeros, fortificaba febrilmente su capital y
aloj a los komanos, alegrndose por cada guerrero que se les una en Tracia y Asia
Menor.
Otras tribus traspasaron el Pruth y se unieron al rey de Hungra.
Subutai no haba recibido orden de declarar la guerra a aquellos reinos. Sus
30 000 jinetes no constituan ms que un destacamento de observacin. All, en la
orilla del mar Negro, conclua el Kiptschak y deban emprender el camino de regreso.
No obstante, enviaron espas por las regiones colindantes. Era preciso que el gran kan
estuviese bien informado por si enviaba sus ejrcitos hacia Occidente, hasta el fin del
mundo. Subutai reuni todos los datos que sobre ese pas de Europa pudo conseguir.
Los informes eran tan exactos que, quince aos despus, el sucesor de Gengis
Kan pudo planear la conquista de Europa en dieciocho aos, y durante los seis
primeros aos de aquel plan, bajo el mando de Subutai, Rusia, Polonia, Silesia,
Hungra, Serbia y Bulgaria fueron destruidas. Gracias a otro plan preconcebido,
penetraron a lo largo del mar Adritico hasta Viena, mientras las provincias europeas
se debatan en un mar de dudas e indecisin y se desesperaban ante aquel pueblo
extranjero que les atacaba por segunda vez.

www.lectulandia.com - Pgina 167

III

os principados rusos estaban en el norte.


El prncipe Mstislav de Halicz se haba casado con una hija de Kotjan, kan
de los komanos, para proteger su pas de las devastadoras expediciones de su
peligroso vecino. Kotjan, con todas sus tribus, huy a su corte. Le llev como
presentes caballos, bueyes, esclavos y esclavas, y solicit su ayuda contra el enemigo
llegado de improviso de un pas desconocido, hablando un idioma extrao, y que
tena la intencin de reducir todos los pueblos a la esclavitud.
A instancias de Mstislav, los prncipes rusos se reunieron en Kiev. Haca muchos
aos que los komanos eran sus enemigos. Los pases rusos eran vctimas permanentes
de sus expediciones de rapia; pero si ahora les negaban su ayuda, era muy posible
que hicieran causa comn con el enemigo y guerrearan contra los principados rusos.
Sera ms conveniente ir al encuentro del enemigo en el pas de los komanos, en
lugar de permitir a stos que penetraran en sus dominios.
Desde Kiev, Kursk, Smolensk, Wolhinia y Halicz, los ejrcitos rusos se dirigieron
hacia las regiones del mar Negro. El Dniper y el Dnister se cubrieron de barcos con
remos de los rusos. Su fuerza combativa aumentaba de da en da y las tribus
komanas se unieron a los nuevos aliados.
Una guerra contra Rusia no entraba en los planes de Subutai. Cuando los ejrcitos
rusos avanzaban por el curso inferior del Dniper, diez embajadores mongoles
hicieron acto de presencia en su campamento.
Por qu se han puesto los rusos en campaa? Los mongoles no estn en guerra
con los rusos. Tan slo han venido para castigar a los komanos, sus sbditos infieles.
Subutai lo saba todo: Los komanos han invadido y saqueado muy a menudo las
comarcas rusas; los rusos haran mejor unindose a los mongoles para vengarse
juntos de los komanos.
Aquella oferta no poda ser otra cosa que una emboscada; la intencin de los
mongoles era dividir a los aliados, puesto que los komanos nunca haban sido
vasallos de los mongoles. Los diez embajadores fueron asesinados y los rusos
atravesaron el Dniper y sorprendieron y derrotaron a una vanguardia mongola de
1000 hombres.
El asesinato de los embajadores deba ser contestado con la venganza.
No obstante, antes de que los mongoles diesen a sus enemigos una leccin de
buena conducta internacional, dos hombres volvieron al campamento ruso.
Habis matado a nuestros embajadores y habis atacado a nuestras vanguardias.
Quiere decir eso que queris la guerra? Sea! Nunca os hicimos dao alguno. Por
encima de todos los pueblos no hay ms que un Dios, l os juzgar!.
Los rusos se asombraron tanto del contenido de ese mensaje, ante el desprecio a
la muerte demostrado por aquellos dos mongoles que se haban presentado para
declararle oficialmente la guerra, que los dejaron ir indemnes.
www.lectulandia.com - Pgina 168

Siempre en contacto con los rusos, que ardan en deseos de combatir, Subutai y
Dschebe se retiraron durante nueve das; luego, tras el ro Kalka, se detuvieron
repentinamente. Ochenta mil rusos y komanos se enfrentaron a un ejrcito mongol de
apenas el tercio de aquel nmero. Mstislav de Halicz, el vencedor de la vanguardia,
atac por temor de que el enemigo se le escapase de nuevo y por no tener que
compartir con otro la victoria, mientras Mstislav de Kiev empezaba a fortificar su
posicin sobre la orilla del Kalka superior. Los mongoles lanzaron todo el peso de su
contraataque sobre los komanos, empujndolos con un formidable ataque de
caballera hacia las filas rusas ya en desbandada. Apenas una dcima parte del
ejrcito ruso consigui escapar de la matanza. Mstislav de Halicz huy en su navo e
incendi los restantes, para hacer imposible la persecucin.
Durante tres das los mongoles atacaron el campamento de Mstislav de Kiev, y de
los 10 000 soldados de ste no qued ni un superviviente para notificar a su pas la
nueva derrota. Seis prncipes y setenta boyardos pagaron con su vida el asesinato de
los embajadores.
En toda Rusia meridional no hubo ejrcito alguno que se opusiera a los mongoles.
Pero Subutai y Dschebe no podan someter a Rusia con sus tres divisiones o
tumanes. Por lo tanto, contra su costumbre, slo persiguieron un corto trecho al
enemigo vencido, saqueando, por venganza, las ciudades vecinas. Enseguida se
dirigieron hacia el norte, hasta el lmite donde la estepa del sur de Rusia se converta
insensiblemente en selva, y se retiraron con sus ejrcitos hacia el este.
En el Volga superior y el Kama se hallaba emplazado el reino de Bul garia, un
estado constituido por agricultores, con un activo comercio en pieles, cera y miel. Un
ejrcito blgaro quiso oponerse al paso de los extranjeros y fue derrotado. Los
blgaros se vieron obligados a reconocer la supremaca de los mongoles.
Volga abajo vivan cuarenta tribus saxinas; agricultores y marineros que, tras el
asalto de su capital, se sometieron a los mongoles.

www.lectulandia.com - Pgina 169

IV

urante semanas, Gengis Kan retuvo a su oerlok, que le informaba, da a da, de


aquella expedicin, nica en la historia del mundo, de 30 000 hombres hacia lo
desconocido. Partiendo del mar Caspio, haban recorrido seis mil kilmetros,
atravesado inmensos dominios, ganado una docena de batallas y vencido a una
docena de pueblos. Y todo para el uluss de Dschutschi!
Dschutschi ni siquiera se presentaba para escuchar el informe del valeroso oerlok,
el mejor que jams escuchara Gengis Kan. Cinco colores sealaban el mundo: el rojo
representaba el sur; el negro, el norte; el azul, el este; el blanco, el oeste; el violeta, el
centro. Y el espritu protector del Kiut-Burtschigin acompaaba la expedicin blanca
con el halcn volando por todas las partes del mundo y concediendo a sus mongoles
la victoria sobre todos los pueblos de los cinco colores.
Una vez tras otra mandaba Gengis a buscar a Dschutschi: su presencia era
inexcusable. Haba que conquistar otros pases, muy distintos del pequeo Choresm.
Si as lo hacan, Occidente le pertenecera. Pero siempre obtena la misma excusa:
Dschutschi est enfermo Cierto da, un mongol de Kiptschak se present y dijo que
haba visto al prncipe Dschutschi cazando.
La clera de Gengis Kan estall, terrible.
Dos flechas galoparon hasta Tschagatai y Ugedei. Estos deban mandar
inmediatamente sus tropas contra el ordu de Dschutschi. El ejrcito interrumpi el
camino de regreso, las rdenes volaron de un tuman a otro, los jinetes saltaron a sus
caballos
La primera guerra fratricida entre los mongoles estaba a punto de estallar.
Vanamente intent Yeliu-Tschutsai detener al gran kan, describindole los
peligros que semejante discordia implicaba para el porvenir.
Gengis Kan grit:
Est loco! Slo un loco intentara oponerse a mis rdenes! Y un loco no
puede reinar!
Y mientras los prncipes cabalgaban hacia el norte y el ejrcito se pona en
marcha, se anunci la llegada de uno de los hijos de Dschutschi. Este tena una
importante noticia que comunicar a Gengis: su padre haba muerto.
l no haba ido de caza, sino sus generales, que no queran renunciar a sus
placeres mientras l agonizaba en su tienda.
Nadie vio a Gengis Kan llorar o quejarse. Lo que haba exigido a Tschagatai,
prohibindole llorar a su hijo muerto, tambin se lo exigi a s mismo.
Durante dos das permaneci solo en su tienda. Dos das durante los cuales pidi
perdn a su difunto hijo por la injusticia con l cometida:
Dschutschi no le haba guardado rencor, no contrari sus rdenes; con aquel
magnfico presente de caballos intent conseguir el perdn de su padre porque l no
poda ejecutar la orden de presentarse.
www.lectulandia.com - Pgina 170

Cuando Gengis Kan sali de su tienda, dio orden de buscar al hombre que trajo la
noticia de haber visto a Dschutschi durante la cacera. Pero aunque se le busc en una
extensin de varios centenares de kilmetros, sin dejar un solo escondrijo por
explorar, fue imposible dar con l.
El gran kan decidi abandonar la bsqueda y zanjar el asunto. Cansado, despus
de siete aos de ausencia, regres al pas ujguro por el este, a Mongolia.
En la frontera de los dos pases encontraron una alegre partida de caza. Sus dos
nietos, los ms jvenes, hijos de Tuli, Hulagu, de once aos, y Kubilai, de nueve,
acababan de matar su primera pieza y, llenos de orgullo, venan a mostrar el botn a
su padre: Kubilai, una liebre, y Hulagu, un ciervo.
La antigua costumbre exiga que los pulgares de un nio fuesen frotados con la
carne y la grasa del primer animal por l abatido, para que, en lo sucesivo, fuese un
cazador de suerte, y Gengis Kan, contento, ejecut l mismo la ceremonia. Jugando,
Hulagu, el futuro dominador del Asia Menor y fundador de la dinasta de los ilkanes,
retena la mano de su abuelo, quien, riendo, exclamaba: Mirad, mirad cmo mi
descendiente se apodera de mis manos!. Pero Kubilai, el futuro gran kan bajo cuyo
reinado el Imperio mongol adquiri su mejor florecimiento, a quien el mundo, desde
el Adria hasta el ocano Pacfico, obedeca, permaneca tan serio y digno que Gengis
Kan, dirigindose a sus hijos, les dijo: Cuando no sepis qu determinacin tomar,
preguntad al pequeo Kubilai.

www.lectulandia.com - Pgina 171

El testamento de Gengis Kan

www.lectulandia.com - Pgina 172

egn cuenta el cronista chino Yuan-chao-pi-chi, Gengis Kan exiga que cada da
se le dijese, por la tarde y por la noche, que el reino tanguta Hsi-Hsia no haba
dejado de existir. Deseaba que se le recordase de este modo el juramento que hiciera
antes de marchar contra el sha de Choresm: contestar, incluso a la hora de su muerte,
al soberano de los tangutas por su traicin.
El rey contra el cual haba jurado Gengis Kan sangrienta venganza por haberse
negado a cumplir con su obligacin de vasallo haba muerto; falleci el mismo ao
que Muchuli y Hsuan-tsung. Pero su hijo y sucesor al trono de Hsi-Hsia reciba a los
chinos levantados contra los mongoles y se negaba a enviar al prncipe heredero al
ordu del gran kan. Reuni a los fugitivos chinos y karachitanos y constituy un
poderoso ejrcito, que los espas del Yurt-Dschi afirmaban que se compona de medio
milln de hombres.
Al mismo tiempo, al reforzarse el reino de Hsi-Hsia, resurgi en Chin, a la muerte
de Muchuli, el antiguo y olvidado espritu combativo. Cubierto por los flancos por el
Hoang-ho, protegido al oeste por las fortalezas de las montaas construidas en cimas
inaccesibles, reuni a todas las fuerzas para llevar a cabo la ltima lucha definitiva.
Segn los informes chinos, durante quince aos de guerra exterior y civil, dieciocho
millones de personas, casi un tercio de la poblacin, pereci en Chin y en Hsi-Hsia y,
a pesar de todo, Chin an era capaz de organizar no slo una nueva resistencia, sino,
incluso, de atacar. Sus ejrcitos penetraron nuevamente en las provincias perdidas,
derrotando a las divisiones mongolas y a las tropas que se haban pasado a ellas,
guarneciendo las ciudades que Muchuli reconquistara.
Todava exista el peligro de una coalicin entre Chin y Hsi-Hsia. As pues, el
viejo gran kan levant de nuevo el campamento para una nueva expedicin guerrera
hacia el sur y hacia el este. Emprendi la marcha en pleno invierno, con 180 000
hombres, a quienes acompaaban su hijos y nietos y los aleccion para su actuacin
futura.
Cuando se empieza algo, es absolutamente necesario concluirlo, cualesquiera
que sean las circunstancias! Deban evitar el error que l cometi al abandonar
demasiado pronto la guerra contra Chin: Nunca debis acabar una guerra antes de
haber vencido por completo al enemigo.
Como si supiese que aqulla sera su ltima expedicin, de la que ya no volvera,
haba dispuesto su reino, distribuido los ordus y tumanes, y determinado los uluss de
sus hijos.
Batu recibi el uluss de su padre Dschutschi: los dominios al norte y al oeste del
Altai, hasta donde poda llegar un caballo mongol. Tschagatai obtuvo el pas de los
ujguros y las tierras del oeste y del sur: Kara-Chitan y el reino de Choresm, al sur del
lago Aral. A Ugedei le dio Hsi-Hsia, Chin y el resto de pases de Asia oriental. A
Tuli, su hijo menor, guardin del hogar, segn la antigua costumbre mongola, le leg
www.lectulandia.com - Pgina 173

su pas de origen, Mongolia y la mayor parte de su ejrcito mongol.


Pero su reino no poda ser dividido. Para toda la eternidad qued estipulado en la
Yassa que todos los descendientes de Gengis Kan, all donde se encontraran, deban,
tras la muerte del soberano, reunirse en Mongolia, en un gran kuriltai, para elegir
entre ellos un gran kan a quien todos deban someterse. Quien eligiese un soberano
sin la intervencin del gran kuriltai se haca reo de pena de muerte. De esta manera,
Gengis Kan esperaba proteger y asegurar la unidad de su reino, evitando la eleccin
de un rey rival, as como que se produjera una guerra civil. Y siempre deba heredar
el trono el ms digno.

www.lectulandia.com - Pgina 174

II

l hielo del Hoang-ho decidi la suerte de Hsi-Hsia: Gengis Kan ocup las
colinas en torno a uno de los lagos del ro Amarillo y envi a sus mejores
tiradores, a pie, por el lago helado, para atacar. La caballera contraria se lanz contra
ellos como un huracn, pero las cabalgaduras empezaron a resbalar y a caer en el
hielo, y los mongoles se arrojaron por doquier sobre la caballera indefensa,
aniquilndola. Luego, recorrieron el lago dirigindose al encuentro de la infantera
tanguta y la derrotaron. Los mongoles levantaron tres postes en el campo de batalla,
de cada uno de los cuales colgaba el cadver de un guerrero con la cabeza hacia
abajo, con ello daban a entender que haban vencido a 300 000 enemigos.
En lo sucesivo, nada poda ya salvar a las ciudades y al pueblo de Hsi-Hsia del
fuego y la espada. Todas las poblaciones fueron saqueadas e incendiadas. Los
habitantes se ocultaron en grutas y en la selva. Apenas unos cuantos lograron
salvarse. Sus cosechas fueron pisoteadas e incendiadas. Mientras su rey caa en una
de las fortalezas de la montaa, su hijo Schidurgho, el tercero de la raza, que haba
osado oponerse a Gengis Kan, se encerr en Ning-Hsia, la capital, en vano asediada
anta o por los mongoles. Sus muros resistan a las catapultas; los recipientes de nafta
se estrellaban intilmente contra las torres de piedra; los fosos, llenos de agua, no
podan ser vaciados. Se hicieron los preparativos para un largo sitio.
Gengis Kan envi un ejrcito de asedio, mand a Ugedei a Chin, un tercer
ejrcito fue destacado hacia el reino tanguta y lo atraves por el este, en toda su
anchura, hasta las montaas, la regin donde lindaban los reinos de Chin, Hsi-Hsia y
Sung.
Se interrumpi la comunicacin entre los chinos y los tangutas, su valor
disminua.
Un mensajero de Chin se present a Gengis Kan para solicitar la paz y trajo como
regalo una bandeja con perlas escogidas, pertenecientes al tesoro imperial.
Gengis Kan orden tirar las perlas ante su tienda. Quien quisiera, poda
recogerlas. l estaba harto de emperadores y de reyes que venan, cargados de
presentes, a pedir la paz para luego romperla a la primera ocasin.
Inmediatamente despus del enviado de Chin apareci el de Schidurgho, de
Ning-Hsia, la ciudad asediada, ofreciendo la rendicin de sta.
Si el gran kan quiere concederme el perdn, dentro de un mes acudir a
presentarle mis respetos envi a decir Schidurgho.
Gengis Kan permaneci inmvil un buen rato, con el rostro inescrutable, antes de
contestar:
Olvidar el pasado.
Se senta muy viejo. Terribles sueos le atormentaban y con frecuencia deca:
La fuerza de mi juventud se ha convertido en la debilidad de la vejez. El ltimo
viaje est cerca de mi puerta.
www.lectulandia.com - Pgina 175

Envi a buscar a sus hijos y nietos y los reuni a su alrededor en la frontera de los
tres reinos, pues senta prximo su fin.
Con la ayuda del cielo he conquistado para vosotros un gran imperio les dijo
. Yendo de Oriente a Occidente se puede cabalgar a travs de ese imperio durante
todo un ao sin alcanzar sus lmites. Pero mi vida ha sido demasiado corta para
acabar la conquista del mundo. A vosotros os corresponde hacerlo. Sed siempre de la
misma opinin, no tengis ms que una sola voluntad, y podris vencer a vuestros
enemigos, a la par que gozaris de una vida larga y feliz.
Y les cont la fbula de las serpientes:
Haba una vez una serpiente con una sola cola y varias cabezas, y otra con una
cabeza y muchas colas. Lleg un invierno de una dureza extrema y ambas hubieron
de buscar su escondrijo. Para la serpiente de mltiples cabezas, todos eran exiguos.
Las cabezas tropezaban unas con otras, pelendose, hasta que, por fin, cada una
encontr para s un agujero especial. Pero el cuerpo hubo de permanecer fuera y, con
l, todas las cabezas perecieron. La serpiente con una sola cabeza ocult todas sus
olas bajo su cuerpo, y as pudo esperar el deshielo. La voz cansada del anciano era
penetrante: Slo uno de mis hijos puede heredar mi trono! Los mir. Cul
de vosotros se convertir en la cabeza de mi reino?
Sus hijos cayeron de rodillas: se conformaran con lo que l dispusiese.
Durante un buen rato, la mirada del viejo kan estuvo fija en sus tres hijos
arrodillados ante l hasta que, al fin, se decidi:
Entonces, designo a Ugedei como sucesor.
Con esta eleccin, Gengis Kan pronunciaba su juicio segn las cualidades que le
parecan ms importantes para ser soberano de su gigantesco reino. Ninguno de sus
hijos haba heredado a la vez su genio, su voluntad de hierro, su tenacidad y su
conocimiento de los hombres. Se vio obligado a elegir entre las habilidades
particulares de cada uno. Desaprobaba la frrea voluntad y dureza de Tschagatai, y la
energa y el talento militar del joven Tuli, colocando a Ugedei en el trono, aunque
este hijo era de una voluntad tan dbil que ni el propio Gengis Kan lograba corregirle
del vergonzoso vicio del alcoholismo. Pero Ugedei era inteligente. Saba escuchar a
los dems y aprovecharse de sus aptitudes. Era tan magnnimo que se atraa el
corazn de todos aquellos con quienes se relacionaba, y tan hbil en su trato con la
gente, que haba logrado resolver la pelea entre sus hermanos. Por encima de una
firme voluntad y del talento militar, por encima de la energa, Gengis Kan confera
mayor importancia a la inteligencia, el conocimiento de los hombres y la bondad.
Despus de emitir su juicio, pregunt a Ugedei su parecer de la decisin.
De rodillas, Ugedei contest:
Oh, mi soberano y padre, t me ordenas hablar. No puedo decir que sea incapaz
de sucederte; intentar gobernar con celo e inteligencia. Pero temo que mis hijos
carezcan de las aptitudes necesarias para heredar el trono. Eso es todo lo que tengo
que decir.
www.lectulandia.com - Pgina 176

Si los hijos y nietos de Ugedei no poseen las cualidades necesarias, no ser


difcil encontrar, entre mi descendencia, uno que sea digno de ocupar el trono
replic Gengis Kan.
No deseaba crear una dinasta Ugedei de grandes kanes, ni limitar con su decisin
los derechos de los kuriltais establecidos en la Yassa.
Hasta que el kuriltai eligiese, ceda a Tuli, el guardin del hogar, la regencia del
reino.
Todo pareca asegurado y ordenado, pero, no obstante, de nuevo le asalt el temor
de una desunin de sus descendientes, a causa de posibles disidencias entre ellos.
Quiso demostrarles una vez ms que tan slo la unin y el buen entendimiento entre
s poda conservarles el reino
Cogi su aljaba, distribuy las flechas a sus hijos y nietos y les orden romperlas.
Ved, eso es lo que os ocurrira si obraseis por separado. Os convertirais en
motivo de burla y en presa de vuestros enemigos.
Despus de decir esto, cogi una aljaba de reserva y dej que cada uno de ellos,
alternativamente, intentase romper el haz, y como ninguno lo lograba, les advirti:
Eso es lo que os ocurrir si ninguno de vosotros se separa de los dems. No
creis a nadie. Desconfiad de vuestros enemigos, ayudaos y protegeos unos a otros en
todos los peligros de la vida, ateneos a la Yassa y concluid todo cuanto empecis.
Ahora, reunios con vuestros ejrcitos.
Y envi de nuevo a Ugedei a Chin, a Tschagatai a Occidente y a Batu a su uluss.
No obstante, las preocupaciones por Chin acompaaron a Gengis Kan hasta el
momento de su muerte. Ya moribundo, dio a Tuli (que, como siempre, se haba
quedado junto a l) como legado la orden de preparar un plan de campaa para la
destruccin total del enemigo secular de los nmadas.
Sus mejores soldados se encuentran aqu, en el oeste. En el norte, el sur y el
oeste, protegidos por las montaas es imposible derrotarlos. Pero los Sung son
enemigos de los Chin y permitirn el paso de nuestros ejrcitos por su territorio hasta
las llanuras de Oriente. Desde all debemos marchar directamente sobre Kai-song.
Entonces, los Chin harn venir sus mejores tropas del oeste para defender la capital.
Y, en ese caso, cuando dicho ejrcito, tras una marcha de mil li, lleguen a Kai-song,
hombres y caballos estarn tan cansados que podris aniquilarlos fcilmente.
Y all, en su lecho de muerte, el 15 del mes central de otoo del ao del cerdo (18
de agosto de 1227), dio su ltima orden: mantener secreta su muerte hasta que
Schidurgho viniese de Ning-Hsia a presentarle sus respetos. Haba que matarlo, con
toda su escolta, en cuanto se presentara. l le haba prometido perdonarle, mas para
entonces ya habra muerto. Tuli era el regente y no estaba obligado a aceptar los
respetos de Schidurgho. Cuando ste muriese, todos los nobles y oerlok podran
volver a sus uluss. Slo entonces podra el mundo enterarse de la muerte de Gengis
Kan.

www.lectulandia.com - Pgina 177

III

harlando y bromeando, como siempre, los ejrcitos mongoles se retiraban del


pas de Hsi-Hsia. Quiz cabalgaban un poco ms aprisa que de costumbre,
regresando alegremente de una expedicin triunfal.
Las divisiones de los uluss alejados, las de Kiptschak, las del pas de los
naimanos, las de las montaas del oeste y las de Liao-tung parecan las que ms prisa
tenan en llegar, porque las rdenes del Yurt-Dschi prescriban con exactitud a cada
tropa los trayectos que deba recorrer cada da, como si se tratase, en lugar de regresar
a su tierra, de dirigirse a la guerra; y muchos comandantes de tuman, incluso los jefes
de compaa (mil hombres), tenan una expresin grave.
La tienda imperial, en cuya entrada haba, durante los ltimos das, una lanza con
la punta hundida en el suelo, como signo de que el propietario de la tienda estaba
enfermo, fue la ltima en ser desmontada. Nadie, exceptuando los prncipes, los
oerlok y Yeliu-Tschutsai, poda entrar en la tienda. Como un cinturn de hierro, la
antigua guardia personal la rodeaba durante la noche. Una sola vez se abri este
frreo cinturn para dar paso a Schidurgho y sus acompaantes Se les sac de all
cadveres.
Tienda por tienda, se desmont el campamento. Por todas partes se retiraban los
nobles con sus tropas; tan slo se quedaron los mil caballeros de la guardia de Gengis
Kan. Formando una masa tan compacta que ninguna mirada indiscreta poda
atravesar, rodeaban el carro donde yaca el emperador, y cuando se fueron no haba
un alma viviente por los alrededores.
Por su camino, aquel cortejo del silencio de la muerte no dejaba tras de s ms que
la aniquilacin total. Todo ser vivo que tena la desgracia de presentarse en el campo
visual de los jinetes, hombre o animal, pjaro o reptil, era perseguido y muerto como
ofrenda mortuoria. As condujeron a su gran kan por montes y valles, a travs de
selvas, ros y desiertos. Una sola vez fue violado aquel silencio de muerte, cuando las
ruedas del carro quedaron atascadas y hundidas en el suelo arcilloso y ni los ms
robustos caballos lograron hacerlo arrancar. Entonces, Zagan-Noion, el jefe de los
mil, interrumpi el silencio y cant:
Oh t, admirable len de los hombres, creado por el Eterno Cielo! Oh t, TebTengri, mi Sutu-Bogdo gran kan! Acaso deseas dejar a tu gran pueblo y permanecer
aqu solo? Tu ordu, tus sbditos, el pueblo frtil de los mongoles, sus prncipes y
nobles, todos estn all, en el Delugun-Boldok, donde t naciste. Tu esposa, con quien
te casaste cuando eras joven, la noble Burte; tu hermosa mujer Chulan Chatun, tus
lades y flautas, tu tienda de oro y tu trono, todo est all! Acaso has olvidado a tu
viejo pueblo mongol, porque aqu el pas es clido, porque aqu tus enemigos yacen
en cantidad? Ahora que nosotros no podemos servir de escudo a tu noble vida,
deseamos, sin embargo, conducir a la patria tus restos semejantes al jade, la piedra
preciosa, ensearlos a tu esposa Burte y cumplir el deseo de tu gran pueblo.
www.lectulandia.com - Pgina 178

Y como si el soberano hubiese escuchado esta plegaria, el carro se puso en


marcha.
En la frontera de Mongolia, aquel cortejo del silencio encontr una ruidosa
comitiva de llantos y gemidos. Las cinco esposas con sus hijos, las quinientas
concubinas del soberano, los oerlok y los nobles, reciban de luto riguroso al gran
muerto y cantaban montonos cantos funerarios, acompandolo, a travs de sus
cuatro ordus, al Delugun-Boldok, en las fuentes del Onn, donde fue introducido en
un atad.
Enseguida, los elegidos cabalgaron, con los hombres de la vieja guardia, hacia el
monte Burkan-Kaldun, que haba salvado dos veces la vida del joven Temudschin. Al
pie de la montaa quisieron sacar el cadver del carro y llevarlo en hombros a la
cima, pero el cuerpo del gran kan pareca atornillado a su lecho. Levantaron el carro
entero y lo subieron a la montaa.
En la cima, el gran kan, durante una cacera, haba descansado bajo un rbol
enorme. Cuando llegaron sus compaeros dijo: Este lugar es digno de llegar a ser un
da el de mi descanso. No lo olvidis.
Y bajo aquel rbol enterraron a Gengis Kan con el carro de su ltimo viaje, del
que no quera separarse. Montaron ocho tiendas blancas como un sitio de rezo y
veneracin. Mil caballeros de la guardia quedaron como guardia de honor ante la
montaa, cuya cima se convirti ms tarde en la sepultura de Tuli y de sus hijos, los
grandes kanes Monke y Kubilai.
Alrededor del rbol gigantesco y solitario, pronto crecieron otros rboles,
formando una selva impenetrable, con lo que nadie pudo volver a encontrar el tmulo
funerario.
Muchos investigadores han buscado la sepultura de Gengis Kan; el grupo de
montaas Delugun-Boldok es conocido, pero nadie sabe cul de ellas es el BurkanKaldun. Si se interroga a los mongoles sobre ello, slo se obtiene el silencio por
respuesta. Desde entonces han pasado siete siglos y, sin embargo, se dice que incluso
ahora tribus mongolas se renen cada ao en la cima de la montaa para hacer su
ofrenda al mayor conquistador del mundo. Tambin se afirma que en el Museo
Imperial de Pekn conservan como una reliquia el tosco traje de hilo de Gengis Kan.

www.lectulandia.com - Pgina 179

EL REINO MONGOL EN EL MUNDO

www.lectulandia.com - Pgina 180

El gran canciller

www.lectulandia.com - Pgina 181

engis Kan haba muerto, y el mundo asitico, al que, con sus guerras y
conquistas, haba desestabilizado, permaneci imperturbable. Acababa de
perder su centro. En vida, Gengis Kan fue el reino, la ley, el gobierno, el mando
supremo en todas las cuestiones trascendentales. Hizo desaparecer fronteras seculares
y convirti su campamento, all donde se encontrara, en el centro de peregrinaje de
los reyes y prncipes de los pueblos, que, hasta entonces, ni siquiera se conocan por
su nombre Y ahora, de repente, aquel hombre y su campamento dejaban de existir.
Con su ltima orden, Gengis Kan evitaba la revolucin contra los mongoles. La
orden era no divulgar la noticia de su muerte hasta que todas las guarniciones
hubiesen llegado a su destino y todos los prncipes, oerlok y jefes de milenarios, se
encontrasen en sus uluss y ordus. Sin embargo, las formidables fuerzas que haba
despertado y disciplinado, y que an no estaban desarrolladas, quedaban libres a
causa de su muerte.
Durante cuarenta aos se dedic a reunir a los pueblos nmadas. En una
expedicin victoriosa, nica en la historia del mundo, los condujo a travs de las
llanuras de Asia, destruyendo los reinos ms poderosos y elevando al pueblo mongol
por encima del mundo entero. La generacin que ahora llegaba al poder, hombres de
cuarenta a cincuenta aos, no conocan desde su ms tierna juventud ms que
victorias, botines y conquistas. La tercera generacin, jvenes de veinte a treinta
aos, ardan en deseos de mostrarse dignos hijos de sus padres; y una cuarta
empezaba ya
Durante cuarenta aos, aquel pueblo haba llevado a cabo, sin interrupcin,
guerras sangrientas, pero no se haba debilitado, no se haba desangrado; aun al
contrario, se mostraba ms fuerte, ms numeroso que nunca, porque cada guerra,
cada conquista, les haba proporcionado mujeres y nios. Cada muerto cado en el
campo de batalla dejaba una docena de descendientes. Dschutschi y Kassar, hijos de
Gengis Kan, dejaban cada uno cuarenta hijos, y uno de sus primos tena cien. En la
poca del reinado de Kubilai, su nieto, el nmero de sus descendientes era de
ochocientos, y treinta aos despus de morir Gengis Kan, su descendencia alcanzaba
la cifra de 10 000. Y como siempre eran los mongoles ms importantes e inteligentes
quienes obtenan el mayor nmero de mujeres y las ms hermosas, tambin la raza se
ennobleca. Los cronistas armenios del siglo XIII testimonian este cambio: Kirakos
dice, refirindose a la primera invasin: Su aspecto era infernal, insoportable,
horroroso, y Magakij corrobora: No tena nada de humano. Unos diez aos ms
tarde, el obispo Orbelian escribe: Tienen un aspecto muy agradable.
Este pueblo deca: Cuando el gran kan subi al trono, el pueblo no tena
alimento para el estmago ni vestidos para el cuerpo, y ahora, gracias a sus esfuerzos
y hazaas, ese pueblo pobre se ha convertido en rico, y si antes era poco numeroso,

www.lectulandia.com - Pgina 182

ahora es poderoso e incontable. Pero haban perdido a quien los conduca y los
mantena unidos. Para que aquellas fuerzas, sbitamente libres, no se volviesen unas
contra otras, era necesario darles de nuevo una fuerza impulsiva, una trayectoria; y el
gran kan, que era consciente de ello y tema la discordia, dio a sus hijos, como
testamento, la conquista del mundo.
No tan slo les dejaba un pueblo robusto y disciplinado, generales y estrategas de
talento, educados en su escuela, sino tambin uno de los mejores hombres de Estado,
el ms importante de todos los tiempos, capaz de organizar aquel gigantesco reino: el
chitano Yeliu-Tschutsai. l tambin era de raza mongol, de la familia de los Liao, que
haban reinado durante dos siglos en el norte de China y servido despus, durante
cien aos, a su vencedor Chin como altos funcionarios. Por lo cual, Yeliu-Tschutsai
era capaz de comprender instintivamente a los mongoles sin dejar de sentirse chino.
La formacin del imperio de Gengis Kan consista en la dominacin de los
nmadas victoriosos sobre los pueblos cultos, que Dios haba querido poner en sus
manos para que sacasen beneficio del trabajo de los vencidos, a los que por eso
dejaban con vida. El hombre que, cual la larga serie de sus antepasados, haba crecido
entre las tradiciones milenarias chinas, no poda ignorar que tal estado de cosas era
insostenible y que deba concluir, ya fuese por la destruccin de todo lo que tuviese
valor, o bien por la ruptura del yugo de los nmadas. Sabio en la ciencia del Estado y
en matemticas, adepto de Confucio, aficionado a las bellas artes (en todas las
expediciones guerreras slo coga como botn libros antiguos, instrumentos de msica
y medicinas raras), deba aspirar a la preservacin de la cultura y, sin embargo, no
poda desear el aniquilamiento de los mongoles. Los doce aos que haba vivido entre
ellos, primero como augur y astrlogo, despus como consejero y, por ltimo, como
amigo ntimo de Gengis Kan, haban dejado huellas en l. La fuerte personalidad de
Gengis Kan, sus conquistas gigantescas, su formidable manera de construir un reino
mundial, le haban entusiasmado.
A menudo, China haba sido conquistada por tribus guerreras extranjeras. Pero
siempre aquellos brbaros, al cabo de algunas generaciones, haban adquirido la
cultura y costumbres chinas, convirtindose en chinos. Ahora, los mongoles se haban
adueado del poder, posean excelentes cualidades para dominar, sus fuerzas
elementales eran capaces de crear un imperio mayor que todos los hasta entonces
habidos en la tierra y, sin embargo, ese imperio slo sera un reino del centro.
Puesto por el destino a la cabeza de tal Estado, la tarea de Yeliu-Tschutsai era dar al
reino mongol la cultura y la organizacin de la antigua China, y crear un Estado bien
ordenado, en el que vencidos y vencedores pudiesen convivir.
Durante los ltimos aos de la vida de Gengis Kan, todas las decisiones ajenas a
las cuestiones militares procedan de Yeliu-Tschutsai, y Tuli, cuya obligacin como
regente no era otra que cuidar del reino hasta que el kuriltai eligiese un nuevo gran
kan, sigui dejando las manos libres al viejo canciller.

www.lectulandia.com - Pgina 183

II

ara asistir a la coronacin de Ugedei, tambin se present un embajador de


Chin. Quera felicitarle y entregarle los regalos de su soberano. Ugedei rechaz
tanto lo uno como lo otro:
A m qu me importan esos regalos? Tu soberano ha tardado demasiado
tiempo en someterse. Mi padre envejeci y muri luchando contra Chin, y eso nunca
lo olvidar!
El testamento de Gengis Kan, la conquista del mundo, oblig a sus tres hijos a
acometer tres grandes tareas: la destruccin definitiva de Chin, acabar de conquistar
Asia anterior y la subyugacin de Europa.
Pero aunque Dschelal-ud-Din se haba presentado de nuevo en Afganistn y
Persia, apropindose ya de una gran parte del reino de Mohamed; aunque los KamaBolgaren y los Saxin se haban declarado otra vez independientes, negndose a pagar
tributo, el kuriltai decidi, como tarea principal y ms importante, la guerra contra
Chin.
Se enviaron dos generales a Choresm: Tscharmaghan y Baitschu, con 30 000
hombres, mandando hacia el Volga tres tumanes. Los dems ejrcitos deban dirigirse
contra Chin. Llegados a las provincias conquistadas, los generales declararon que de
ninguna manera podan ser consideradas como base de abastecimiento, puesto que las
despensas estaban vacas, los campesinos no tenan forrajes ni rebaos y las ciudades
carecan de sedas y otros tejidos. Furioso a causa de estas dificultades inesperadas,
alguien propuso exterminar aquel pueblo intil y arrasar las ciudades, teniendo en
cuenta que, al cabo de algunos aos, el pas podra convertirse en un excelente campo
de pastoreo.
Se acept la proposicin, y el kuriltai estaba a punto de dictaminar el exterminio
de los chinos, cuando Yeliu-Tschutsai tom la palabra.
Todo estaba en peligro: se trataba de conservar las ciudades, la cultura, docenas
de millones de vidas chinas; se trataba de su proyecto de crear un reino en el que
haba sitio para vencidos y vencedores, para la cultura y los guerreros. No hablaba de
moral ni de humanidad, sino que calculaba framente, con todo detalle, los tributos e
impuestos que Chin poda generar, valorando el importe de los mismos y llegando,
por ltimo, a la conclusin de que los chinos produciran anualmente al tesoro del
Estado 500 000 onzas de plata, 80 000 piezas de seda y 400 000 sacos de cereales, y
exclam:
Cmo es posible decir que gentes capaces de producir tanto para el Estado son
unos intiles!
Entonces, por qu no nos los dan? pregunt Ugedei, asombrado ante
aquellas cifras. Por qu estn vacos los campos y los graneros?
Porque a lomos de un caballo se puede conquistar un reino, pero es imposible
gobernarlo desde la silla.
www.lectulandia.com - Pgina 184

Y Yeliu-Tschutsai repiti las palabras que dijera Gengis Kan antes de emprender
la expedicin a Choresm:
Cuando se desea fabricar arcos, se llama a artesanos que conozcan ese oficio
De los asuntos de gobierno deben encargarse hombres sabios.
Y quin te lo impide? pregunt Ugedei.
Yeliu-Tschutsai haba triunfado. Ugedei emprendi la guerra contra Chin y dej a
su canciller el cuidado de gobernar, quien pudo dedicarse a organizar el pas.
En primer lugar, separ la administracin civil de la militar; luego envi sabios
por todas las provincias, convocando exmenes pblicos para encontrar funcionarios
aptos. Incluso los prisioneros y los esclavos podan participar en la prueba. Concedi
la libertad a 4000 sabios cautivos, los devolvi a sus familias y los nombr jueces y
funcionarios administrativos de las provincias que les confiaba. Libr a las ciudades
de la arbitrariedad de los gobernadores, instituyendo una jerarqua para todos los
oficiales y funcionarios gubernativos, limit sus poderes, decret la pena de muerte
por abuso de confianza y malversacin de fondos.
Todo crimen o falta cometida deba ser juzgada por tribunales legales. Prohibi el
rapto de personas, que vena practicndose desde la Antigedad, puesto que el censo
no se haca segn el nmero de personas, sino por las familias, debiendo indicar todas
las personas, sin excepcin, que las constituan. Cre un Tribunal Supremo, erigi
escuelas en las que los nios mongoles aprendan, siguiendo los cnones chinos,
geografa, historia, matemticas y astronoma. Instituy en todo el reino pesos y
medidas fijos. Prohibi las requisas.
Por doquier aument la seguridad. Cre impuestos regulares y mdicos, que los
chinos deban entregar en dinero, tejidos y cereales, y los nmadas en ganado,
poniendo fin a las tasas arbitrarias. El papel moneda, que introdujo en pequea
escala, se convirti en el dinero ms apreciado en el reino, teniendo curso en las
ciudades persas, en las montaas centrales y entre los comerciantes de Chin. El
pueblo empez a respirar aires de libertad y los campesinos volvieron a cultivar la
tierra; el comercio y la industria florecieron de nuevo.
Pero con estas medidas, Yeliu-Tschutsai usurp a los gobernadores y
comandantes mongoles su poder ilimitado y la posibilidad de explotar a los pueblos,
lo cual le cre enemigos entre los mongoles. Se le acus de traicin y de favorecer a
los chinos.
Cuando Ugedei volvi de la guerra, le ense las cmaras del tesoro, que estaban
repletas, los graneros rebosantes de trigo, los rebaos incalculables. Haba establecido
entre Chin y Karakorum una relacin constante de correos, con treinta y siete
estaciones, que se convirti en el arquetipo de la red de comunicaciones que
atravesaba todo el gigantesco imperio que reuna las culturas de Oriente y Occidente,
lo que despert la admiracin de Marco Polo Diariamente transitaban por aquellos
caminos, de todos los extremos del Imperio Chin, 500 carromatos de vveres, bebidas
y objetos preciosos.
www.lectulandia.com - Pgina 185

Y pensar que t puedes acumular tantos tesoros sin moverte del sitio!
exclam Ugedei, sinceramente sorprendido, y quiso que Yeliu-Tschutsai castigase a
los calumniadores.
Pero el sabio chino no deseaba vengarse.
Por el momento, tenemos demasiados quehaceres dijo. El da en que no
hayamos de realizar nada de mayor importancia, nos ocuparemos de ellos.
Ugedei se sinti satisfecho, porque, con su magnanimidad, excusaba las faltas.
As, un da, durante una excursin con Tschagatai, que, como guardin superior
de la Yassa, deba cuidar de que se siguieran sus preceptos, sorprendi a un
musulmn que llevaba a cabo las abluciones prescritas por el Corn. Como la Yassa
prohiba lavarse en el agua corriente, Tschagatai quiso acabar con la vida del hombre.
Ugedei mand detenerlo y que lo juzgaran al da siguiente; mas por la noche hizo le
dijesen que declarase ante el tribunal que se le haba cado al arroyo una moneda de
oro, toda su fortuna, y que por eso se haba arrojado al agua. El tribunal hizo verificar
la declaracin, y, efectivamente, en el lugar indicado se encontr la moneda de oro
que Ugedei, antes de proseguir su marcha, haba dejado caer disimuladamente en el
agua. Y el gran kan pronunci la sentencia: se deba cumplir siempre lo prescrito por
la Yassa; pero, puesto que aquel hombre era tan pobre que por tal nimiedad haba
arriesgado su vida, le regal diez piezas de oro para que en lo sucesivo no tuviese que
infringir las leyes.
Ugedei era magnnimo y liberal hasta el despilfarro; el oro y la plata le dejaban
indiferente. Tena aficin a que le relatasen las vidas de antiguos soberanos y al
enterarse de que amontonaban tesoros, dijo:
Eso es poco inteligente, porque todas las riquezas del mundo no pueden
protegerle a uno contra la muerte, y tampoco se pueden llevar a la otra vida. Debemos
acumular nuestros tesoros en los corazones de nuestros sbditos.
Y no perda ocasin de distribuir a manos llenas los bienes y regalos, hasta el
punto de que su squito le reprochaba el que obsequiase a todo el mundo sin ton ni
son.
Entonces exclamaba furioso:
Vosotros sois mis enemigos! Queris impedirme reunir el nico tesoro
duradero en esta vida, el buen recuerdo que guardarn de m los hombres! Qu me
importa el dinero, que nicamente me da el trabajo de protegerlo contra los ladrones!
Su liberalidad era tal, que haca sus adquisiciones en las caravanas que pasaban
por Karakorum, pagando un dcimo ms del precio que los mercaderes pedan.
Adquisiciones que reparta entre su squito. A su tesorero le dijo:
Esta gente emprende un largo viaje con la esperanza de realizar aqu algn
beneficio: no debemos desengaarla. Luego, sonriendo, aadi: Adems,
tambin ellos nos hacen regalos.
Cuando Yeliu-Tschutsai quiso dictar una ley prohibiendo que los empleados
aceptasen obsequios, se opuso, diciendo:
www.lectulandia.com - Pgina 186

No se deben exigir presentes, pero se pueden aceptar.


En vano el canciller demostr que, en tal caso, los pediran sin exigirlos: l
mantuvo su postura.
Cierto da, su magnanimidad puso en peligro la unidad del imperio: durante un
kuriltai, despus de conquistar Chin, los prncipes y princesas le presionaron para que
les regalase las provincias conquistadas. Yeliu-Tschutsai intervino:
Dales lo que quieras, pero no les obsequies con pases!
Entonces qu puedo hacer, puesto que lo he prometido? objet Ugedei.
En tal caso, ordena que no puedan exigir ms que lo que, en concepto de
contribuciones, renan tus empleados.
Los prncipes mongoles obtuvieron las rentas y ttulos de posesin de las
diferentes provincias, pero no el derecho de poder dictar disposiciones. YeliuTschutsai haba evitado la formacin de una nobleza feudal.
Tales intervenciones le crearon numerosos enemigos, pero Ugedei permaneci
fiel a su consejero. Es ms, bebi una copa de vino a la salud de Yeliu-Tschutsai y
pronunci un discurso diciendo que el reino deba su prosperidad a los sabios
consejos de su canciller. Y dirigindose a los embajadores extranjeros, les pregunt,
orgulloso, si en su pas haba algn hombre que pudiera comparrsele en virtud y
sabidura
Al mismo tiempo confes pblicamente que l slo era un beodo; prometi
enmendarse y seguir las indicaciones de Yeliu-Tschutsai, y que, a partir de aquel
momento, no bebera ms que la mitad de las copas que acostumbraba beber.
Mantuvo su promesa, pero pronto las copas duplicaron su tamao.
La organizacin del imperio haba finalizado. Los prncipes mongoles reinaban
tan slo en sus uluss (al igual que los prncipes de los pases vasallos) como
gobernadores, gracias a la bondad del gran kan, y era tanta la consideracin de ste y
tan severa la Yassa, que cuando, en una francachela, Tschagatai propuso una carrera y
la gan, se present al da siguiente, acompaado de sus oficiales, ante la tienda de
Ugedei, pidiendo una sancin, porque, debido a la apuesta y a su victoria, haba
faltado al respeto que le deba. Quera recibir su castigo, ya fuese ste una paliza o la
muerte. Conmovido por tan exagerada sumisin de su hermano mayor, Ugedei slo le
hizo amables reproches. No obstante, Tschagatai no quiso aceptar el perdn sin haber
cumplido con las formalidades prescritas para los criminales absueltos. Se prostern
ante la tienda imperial, ofreciendo al monarca su multa, consistente en nueve veces
nueve caballos de carrera, y mand anunciar, por mediacin de los funcionarios del
tribunal, para que todo el mundo lo supiera, que el gran kan le haba perdonado la
vida.

www.lectulandia.com - Pgina 187

III

a encarnizada lucha en las provincias del sur de Chin dur cuatro aos. El pas
lograba organizar, como salidos de la tierra, nuevos ejrcitos y encontrar
hbiles generales que no slo resistan a los mongoles, sino que los derrotaban con
facilidad. Siguiendo punto por punto el plan que poco antes de morir dictara Gengis
Kan a sus hijos, al penetrar en Chin, a travs de los dominios de los Sung, un ejrcito
bajo las rdenes de Tuli, la suerte de Chin, atacado por dos partes, qued decidida.
Tuli muri y Subutai se hizo con el mando.
Con la ayuda de los ejrcitos de Sung, bloque Kai-song. Durante un ao, esta
ciudad de dos millones de habitantes se defendi con el valor de la desesperacin.
Porque estaban seguros de que, al rendirse, los mongoles cumpliran al pie de la letra
la ley de Gengis Kan: Todo aquel que se resista debe ser aniquilado; la resistencia
del sur debe ser destruida, y sus habitantes, pasados a cuchillo.
Tambin esta vez Yeliu-Tschutsai arriesg su cargo al oponerse a tal propsito.
Luchamos desde hace veinte aos para conquistar ese pas, cuya riqueza es
precisamente su poblacin! Un ao entero combatimos por esa ciudad, y quieres
ahora destruirla! exclam. Reflexiona, piensa en la riqueza, en los objetos de
valor que van a ser destruidos!
Pero Ugedei vacilaba. Lo que peda su canciller era contrario a lo ordenado por
Gengis Kan.
Y cada da Yeliu-Tschutsai se vea obligado a aducir nuevas razones.
Desde el momento en que la ciudad capitula y todos sus habitantes sern
sbditos tuyos, para qu exterminarlos? All se encuentran los mejores artistas y
artesanos del pas! Y vas a matarlos? Acaso quieres privarte de lo mejor que
posees?
Y tambin esta vez Ugedei cedi.
Si se estimara la importancia de un hombre de Estado por el nmero de vidas que
salv, Yeliu-Tschutsai ocupara el primer lugar.
Gracias a su intervencin, no slo salv un milln y medio de vidas humanas,
sino que prepar el fin de la guerra, pues las provincias todava insumisas, que no
podan esperar de las costumbres guerreras mongolas ms que el saqueo y el
asesinato, al ver que la capital haba sido perdonada concibieron esperanzas de
salvacin y cesaron en su resistencia.
El ltimo emperador de la dinasta Chin se suicid.
Tras veinticuatro aos de cruenta guerra, el reino Chin pas a manos de los
mongoles.
Igual que Gengis Kan tras la campaa contra el reino de Choresm, Ugedei mand
convocar un kuriltai de la victoria. Por espacio de un mes no se deba pronunciar ni
una sola palabra sobre asuntos serios y, durante todo aquel tiempo, en la residencia
esteparia de Karakorum todo se redujo a banquetes. Terminados los festines, se forj
www.lectulandia.com - Pgina 188

un nuevo plan de conquistas y se decidieron nada menos que cuatro guerras


simultneas.
Durante los festejos lleg de Honan, la provincia del extremo sur de Chin, la
noticia de que los Sung, hasta entonces aliados de los mongoles, se mostraban
descontentos porque no se les haba cedido toda la provincia. Haban reunido sus
ejrcitos y ocupado numerosas ciudades. En vista de lo cual fue enviado un ejrcito
contra ellos. A propsito de lo que sucedi despus, el cronista dice, lacnicamente:
Los mongoles enviaron embajadores al emperador para preguntarle: Por qu
faltis a vuestros juramentos?. Y, a partir de entonces, no tuvimos un solo da de
quietud ms all del ro Amarillo.
Un segundo ejrcito se dirigi a occidente, hacia Corea, con el fin de sofocar una
rebelin y someter de nuevo al pas sublevado.
Un tercer ejrcito, compuesto por 30 000 jinetes mongoles, fue enviado a Asia
anterior, hacia Persia, a travs del reino de Choresm, para someter Asia Menor.
Y, como cuarta empresa simultnea, se dio inicio a la conquista de occidente. Los
mongoles haban recorrido Asia, destruido su cultura, vencido a todos los pueblos,
pero para ellos Europa era un objetivo desconocido y atrayente; por lo tanto, en 1236
se reuni el ejrcito entre los montes Urales y el lago Ural. All compareci la flor de
la juventud guerrera mongola, que soaba con gloria, botn y conquistas.
En aquel ejrcito se hallaban la mayora de los prncipes de la casta de Gengis
Kan (dos hijos de Ugedei: Kuiuk y Kadan; su nieto Kaidu; Monke, el hijo de Tuli; los
hijos y nietos de Tschagatai y todos los descendientes de Dschutschi). Como, segn la
promesa de Gengis Kan, las regiones sometidas deban pertenecer al uluss de
Dschutschi, su hijo y sucesor ostentaba el mando supremo de 150 000 jinetes; pero el
verdadero jefe y conductor de la campaa era el ms famoso general de Gengis Kan,
el anciano e invencible Subutai, el gran oerlok, que haba empujado al sha hacia la
muerte y cabalgado, en aquella ocasin, hasta los lmites de las estepas del Kiptschak.
El plan de guerra que elabor en el corazn de Asia prevea una guerra de ocho aos
para conquistar toda Europa.

www.lectulandia.com - Pgina 189

Los mongoles en Europa

www.lectulandia.com - Pgina 190

iecisis aos haban transcurrido desde las jubilosas cartas de Jacobo de Vitry a
propsito del rey David, diez aos despus de muerto Gengis Kan. Europa
estaba desengaada a causa del resultado de las cruzadas. El poder de Egipto haba
impedido la reconquista de Jerusaln; el islam, en su contraataque, se haba
apoderado de nuevo de Anatolia. Europa, en lugar de acudir a la llamada del Papa
para nuevas cruzadas, prefiri pactar con el enemigo, demasiado poderoso. Las
ciudades italianas independientes que bordeaban la costa mediterrnea con sus
factoras, luchaban con denuedo por una competencia en el lucrativo comercio de las
especias levantinas. El emperador Federico de Hohenstaufen mantena relaciones
amistosas con el sultn de Egipto, quien prefera abrir Jerusaln a los cristianos
mediante tratados; enviaba regalos al bey de Tnez y tena a sueldo una tropa
muslmica con la que asustaba al Papa.
Las fuerzas, agotadas por el contacto con Oriente, se debilitaban en el interior
ante la inutilidad de sus esfuerzos en el extranjero. En todos los pases el poder feudal
luchaba con la realeza. Pero estas guerras locales fueron eclipsadas por la formidable
lucha que, para la dominacin del mundo occidental, se libraba entre el papado y el
imperio. Del mismo modo que el Papa predicaba contra los paganos, lo haca tambin
contra las cruzadas y contra el emperador; y, una vez ms, Federico, al frente de un
ejrcito de 100 000 hombres, atraves los Alpes y penetr en Italia. Con 60 000
soldados, las ciudades y repblicas de la Alta Italia le cerraron el paso del Oglio; pero
el 27 de noviembre de 1237 fueron derrotados cerca de Cortenuova, y el emperador
se consider tambin vencedor del Papa.
Durante todo el invierno y la primavera mantuvo magnficos campamentos en
Pava, Turn y Verona, recibiendo a las embajadas que acudan de todas partes de
Occidente. Continuamente le llegaban nuevas tropas se hablaba de tropas de
repuesto francesas e inglesas. Hasta el sultn Kamil le felicit desde Oriente por sus
victorias. La fama de Federico se divulg hasta tal punto que, desde los pases
situados ms all del reino de los selycidas, que tan slo le conocan de nombre,
lleg a su campamento una embajada.
Esta embajada no vena a felicitarle. Llegaba en nombre de los prncipes
muslmicos para solicitar su ayuda contra unos terribles brbaros que, destruyendo
y devastndolo todo, haban penetrado por el Oriente en sus pases. Estos brbaros
eran los tres tumanes que Ugedei haba enviado a la conquista de Persia (Irak
Adschemi) y Asia Menor.
Por muy halagea que sonara en los odos de Federico esta peticin de socorro,
produjo un efecto extraordinario sobre su corte, dominada por los prejuicios. La
historia de los pases occidentales estaba salpicada de luchas de la cristiandad contra
los musulmanes, y la idea de auxiliar a los sarracenos sobrepasaba el poder
imaginativo de los occidentales. En vano los embajadores pretendieron hacerles
www.lectulandia.com - Pgina 191

comprender que si los sarracenos no lograban detener la invasin, tampoco habra


fuerzas humanas capaces de proteger a los reinos de Occidente contra su
aniquilamiento.
Esta afirmacin les pareca paradjica: los moros, defensores de la Europa
cristiana!
Desengaados, los embajadores continuaron su viaje hacia la corte de Luis el
Santo, de Francia, y la de Enrique III, de Inglaterra. Fueron recibidos y escuchados
con cortesa, pero nadie tom en serio su ofrecimiento de alianza. Nadie crey en el
peligro que aquellos jinetes brbaros, llegados de alguna parte ms all de los reinos
musulmanes, representaban para la cristiandad.
En cuanto los embajadores sarracenos abandonaron las cortes francesa e inglesa,
y mientras Federico dispona en la Alta Italia los preparativos para continuar la guerra
contra los lombardos, llegaron al oeste, de la lejana Rusia, las primeras y horrendas
noticias de ejrcitos vencidos, ciudades incendiadas, burgos arrasados, mujeres
violadas, matanzas de ancianos y nios.
Quizs entonces recordaran muchos crueldades semejantes cometidas quince aos
atrs. Se haba dicho que un pueblo de jinetes salvajes haba atravesado el Cucaso y
derrotado a los prncipes del norte de Rusia. Ahora, los enemigos llegaban del este e
invadan el sur de Rusia, por lo que a nadie se le ocurri establecer una relacin entre
los brbaros referidos por los sarracenos y los jinetes que penetraban en las selvas de
la Rusia nrdica. Adems, los rusos eran herejes, y, probablemente, el cielo les haba
enviado semejante azote para castigarlos. Lo mismo que antes aquellos jinetes, a
pesar del terror sembrado, desaparecieron como por encanto, tampoco ahora tardaran
en eclipsarse cuando se hartasen de asesinar y robar, regresando a su desconocido
pas.
Durante la primavera de 1238 se deca ya que haban desaparecido en algn lugar
de las ilimitadas estepas del este. Los suecos, los caballeros de las rdenes alemanas,
los lituanos, se armaron de inmediato, no para acudir en socorro de los rusos, sino
para hacerse con las pertenencias de las regiones rusas devastadas. Aquellos
desconocidos jinetes? Bah! Nadie los crea peligrosos.
Nadie saba que su objetivo era sembrar la muerte y destruir los pases
occidentales, ni nadie haba comprendido la magnfica hazaa militar y estratgica de
aquella campaa de invierno.
Durante el invierno de 1236, en una asamblea del ejrcito mongol, Subutai
orden a sus guerreros someter a todos los pueblos del este del Volga, entre Kama y
el mar Caspio; destruir sus ciudades y matar o capturar a los hombres. Luego, los
prisioneros fueron adiestrados durante el verano en el arte mongol de guerrear, y, en
diciembre de 1237, el ejrcito, aumentado casi hasta el doble, atraves el helado
Volga.
Como era natural, las ricas estepas del sur de Rusia deban de atraer a los
nmadas. Adems, all se encontraba la puerta hacia Europa, pero la inteligente
www.lectulandia.com - Pgina 192

estrategia de Subutai decidi otra cosa. Si penetraba por el este en el cinturn de las
estepas, los prncipes del sur de Rusia podran retirarse hacia las regiones selvticas
del norte, las cuales, debido a la carencia de rutas, constituiran un obstculo casi
insuperable para sus jinetes. Una vez all, estos prncipes podran esperar las levas de
los rusos del norte para atacar luego, con todos sus ejrcitos reunidos, a los mongoles
por la espalda y los flancos cuando tratasen de avanzar hacia el oeste. Por
consiguiente, Subutai condujo a los ejrcitos mongoles hacia el noroeste, en la regin
boscosa; era menester destruir primero el podero de los prncipes del norte de Rusia.
Los mensajeros que precedan al ejrcito exigan en sus comunicados a los
prncipes que reconociesen la autoridad mongola, les abriesen las ciudades, les
entregasen el diezmo de sus bienes y les diesen como esclavos, o para el servicio de
las armas, la dcima parte de los habitantes, pues era una antigua tctica mongola
tomar por medio de las poblaciones del pas las fortificaciones y vencer los
obstculos interpuestos en su camino, para as limitar el ataque.
Los rusos, que desde haca siglos sostenan incesantes guerras con los nmadas de
la estepa, saban que stos eran peligrossimos en campo abierto, pero impotentes
ante las fortalezas. Por consiguiente, la exigencia del enemigo no poda ser otra cosa
que una treta o una arrogancia. Los mensajeros fueron despedidos o asesinados; los
prncipes se encerraban en sus ciudades y llamaban a los ciudadanos a las armas
Tras un asedio de seis das los mongoles tomaron Rjasan, dejando a un lado el
principado de Vladimir, ms fuerte; asaltaron la entonces todava insignificante
Mosc y luego atacaron Vladimir por dos flancos a la vez. En cuatro das se
apoderaron de la capital. Al norte, rodearon y aniquilaron a los ejrcitos del gran
duque que acudan en socorro de la ciudad. En el transcurso del mes de febrero, una
docena de ciudades fortificadas y poderosamente defendidas cayeron en sus manos.
En marzo, los principados del norte de Rusia ya no existan. Batu se encontraba a
doscientos kilmetros de la gran Novgorod, cuna de Rusia y su ltimo baluarte, e
invicto, sin un enemigo peligroso a quien temer, renunci, tras recorrer millares de
kilmetros, al saqueo de la ciudad ms rica del pas, dando orden a su ejrcito de
volver grupas y dirigirse hacia las estepas del sur. Subutai conoca, mejor que seis
siglos ms tarde Napolen, el clima de Rusia y las condiciones de su terreno. A pesar
del terrible fro, empez la campaa en medio del invierno, estimul e hizo cabalgar a
sus jinetes a travs de la nieve que cubra las inmensas llanuras y condujo, tanto a los
hombres como a las bestias, sanos y salvos, hacia las estepas, antes de que el deshielo
convirtiese las bajas llanuras en impracticables lodazales.

www.lectulandia.com - Pgina 193

II

ll, en las estepas, caballos y jinetes deban descansar y recuperar las fuerzas
necesarias para realizar un nuevo avance; pero la discordia, el antiguo mal
hereditario de los mongoles, que acab por deshacer el imperio ms poderoso del
mundo, empez a resurgir entre los descendientes de Gengis Kan. La crnica
imperial china conserva una carta de Batu dirigida al gran kan Ugedei, que informa
de los acontecimientos ms importantes acaecidos durante veinte aos en la poltica
mongol. Batu escribe:
Por la gracia del cielo y sino feliz, oh emperador y to mo! Las once naciones han
sido subyugadas. Cuando los ejrcitos se reunieron celebrose un festn al que
asistieron todos los prncipes. Siendo yo el ms viejo, beb una o dos copas de vino
antes que los dems. Buri y Kuiuk se mostraron poco inteligentes; dejaron la fiesta
despus de ultrajarme y montaron a caballo. Buri dijo: Batu no es superior a
nosotros. Por qu bebe antes? Es una mujer con barba! De un puntapi podra
echarlo por tierra y pisotearlo. Kuiuk grit: Yo le hara azotar!. Y otros dijeron:
Para vergenza suya, se debera atar una cola de madera al trasero de Batu!. Tales
eran las palabras de los prncipes cuando, despus de la guerra con varios pueblos,
nos reunimos para discutir cuestiones importantes, vindonos obligados a levantar el
campamento sin haber podido tratar los asuntos. Esto es lo que tengo que anunciarte,
emperador y to mo!
Los mensajeros iban y venan desde el Volga hasta Mongolia. Kuiuk era la causa
de la disputa. Como hijo mayor de Ugedei, se crea superior a los dems prncipes y
se senta humillado porque Batu, y no l, ostentaba el mando superior y se vea
obligado a obedecerle. Como ni sus consejos ni los castigos hacan mella en su
carcter indomable, Ugedei le orden, finalmente, regresar a Karakorum.
Haban transcurrido dos aos desde el comienzo de la campaa en el norte de
Rusia. En aquel pas se haban acostumbrado ya a que en el oeste, en las estepas ms
all del Don, se hubiera establecido un pueblo nuevo, del que tan slo reciban
noticias cuando fugitivos de otros pueblos nmadas de aquellas regiones esteparias se
presentaban para informarles de que las tribus haban sido echadas de sus dominios
por los intrusos.
Slo un hombre reconoca el verdadero peligro: Kotjan, el viejo kan de los
komanos, que haba presenciado el primer ataque de los mongoles durante la
expedicin de reconocimiento que Subutai hizo para Gengis Kan. En aquella ocasin,
Kotjan luch con los rusos contra los mongoles. En cuanto supo que estos ltimos se
haban establecido en el cinturn estepario, reuni a sus tribus, que con sus tropas
vagaban por las frtiles regiones al sur del mar Negro, y, de inmediato, con todos sus
www.lectulandia.com - Pgina 194

guerreros, mujeres e hijos, tiendas y carros huy hacia el oeste. Atraves el Dniper y
el Dnister, corri a travs de Besarabia y Galitzia, hasta los Crpatos. Aun all no se
sinti todava seguro y envi, ms all de las montaas, una embajada al rey Bela de
Hungra, ofrecindole sumisin. Se declar dispuesto a abrazar, con todo su pueblo,
el catolicismo y solicit admisin y socorro.
El ofrecimiento de Kotjan significaba la conversin de 200 000 paganos, y los
clrigos lo aceptaron. Adems, llevaba consigo 40 000 guerreros que no deban
obediencia a los magnates, sino slo al rey; aceptndole, el poder de ste aumentara
de forma considerable. As pues, Bela, que, como casi todos los soberanos, viva en
continua lucha con las inquietas familias nobles, acept gustoso la oferta.
Solemnemente se celebr el bautizo de los komanos. El rey y sus nobles se
declararon padrinos de Kotjan y de los jefes de tribus. Terminada la ceremonia, los
nmadas penetraron, con sus tiendas, carros y ganados, en los ricos pastos hngaros.
Pero, habituados a sus ilimitadas estepas, se adaptaban difcilmente a la estrechez
de su nuevo pas. Por doquier la tierra estaba labrada y tropezaban con cultivos. Su
ganado pisoteaba los sembrados y daaba las plantas. Por todas partes disputaban los
nmadas con la poblacin sedentaria, y, como dice el cronista: los komanos
violaban a las mujeres de los labradores, mientras que los hngaros sentan poca
aficin por las hembras komanas.
La nobleza, que consideraba peligroso a aquel sbdito que aumentaba el podero
del rey, aviv entre los sbditos el odio a los intrusos; tanto es as que Bela consinti
en separar a los komanos segn las diversas tribus, asignando a cada una
determinados dominios, donde podan apacentar sus ganados.
Apenas haba conseguido un poco de tranquilidad, cuando se present en Hungra
una embajada mongol.
Siguiendo su costumbre de enviar, cuando era posible, compatriotas del pueblo
extranjero como intermediarios, su embajador era esta vez un europeo o, mejor dicho,
un ingls. Dicen las crnicas que, a consecuencia de algn delito, tuvo que huir de su
pas y, tras muchas aventuras, fue a parar a Asia, donde entr al servicio de los
mongoles. Exiga ahora, en nombre de stos, la entrega de los komanos, que eran
servidores de los mongoles, y se quejaba del asesinato de las anteriores embajadas.
En realidad, los hngaros haban matado a varios mongoles pretextando que eran
espas. Exiga del rey Bela ni ms ni menos que la sumisin al soberano mongol, un
gran kan a quien el cielo dio en propiedad todos los pases del mundo.
En vano recurri el ingls a todos los medios de la oratoria para convencer al rey;
intilmente suplic a Bela y a sus consejeros que aceptasen sus proposiciones y
enviaran regalos a los mongoles en calidad de tributo, advirtindoles que toda
negativa traera consigo una despiadada invasin. La idea de que el rey de Hungra
pagara tributo a un jefe nmada les pareci tan descabellada, tan humillante, que el
ingls pudo considerarse feliz escapando de aquel trance con vida.
Parti.
www.lectulandia.com - Pgina 195

Pocas semanas despus, un torrente de fugitivos se diriga hacia el oeste; los


prncipes y duques del sur de Rusia llegaban con sus respectivos squitos a Polonia y
a Hungra implorando socorro y asilo y difundiendo noticias referentes a los terribles
trtaros y a su inaudita crueldad.
Despus de la marcha de Kuiuk, el ejrcito mongol reanud su expedicin de
conquista, y hacia fines de noviembre de 1240 haba atravesado el congelado
Dniper.
Los prncipes de Kiev arrojaron a los embajadores mongoles desde lo alto de las
murallas de la ciudad. El 6 de diciembre, Kiev, a la sazn la ms hermosa ciudad del
sur de Rusia y nudo de comunicaciones comerciales entre los pases del este y
Bizancio, haba dejado de existir. Los mongoles avanzaron a lo largo del Dnister y
del Bug, y por las llanuras de Volinia y Podolia.
Era sta la base de operaciones que para su futura campaa haba elegido Subutai.
Mientras Europa ignoraba por completo quines era los mongoles, stos conocan
hasta en sus menores detalles las relaciones de las familias imperiales, las
instituciones y la situacin de los asuntos europeos. Hungra, reino rico y poderoso,
que se extenda desde los Crpatos hasta el Adria, era su objetivo. Saban que el rey
Bela estaba emparentado con el duque polaco Boleslao de Sandomir, con Conrado de
Masovia y con el duque alemn Enrique de Silesia, y que, a su vez, Enrique era
cuado del rey Wenzel de Bohemia. Los pases de estos prncipes eran colindantes y,
por consiguiente, Hungra poda esperar socorro inmediato de los cuatro. Era, pues,
preciso aniquilar a sus ejrcitos antes de invadir Hungra.
Para ello, Subutai dividi las fuerzas mongolas en tres cuerpos de ejrcito. El
grupo norte, bajo las rdenes del prncipe Kaidu, deba detener a las tropas polacas y
silesias. El grupo sur, mandado por Kadan, deba invadir a Hungra, con el fin de
entretener a las fuerzas locales. Subutai, acompaado por Batu, iniciara la batalla
principal contra Pest, la capital, y Gran.
Tropas de reconocimiento lo bastante numerosas para atacar y devastar una
ciudad como Sandomir, mediante un sbito asalto, determinaran la marcha del
enemigo; luego, hacia principios de marzo, se iniciara la ofensiva.

www.lectulandia.com - Pgina 196

III

hora Europa ya saba lo que era luchar contra los mongoles. Segn la tctica de
Gengis Kan, el primer golpe deba sembrar el terror hasta en los rincones ms
apartados del pas, paralizar a los habitantes por el instinto elemental e inevitable de
conservacin, hacerles comprender que toda resistencia sera intil. De las ciudades
slo deba quedar lo que poda servir a los mongoles: mujeres jvenes, hbiles
artesanos y esclavos robustos, tiles para la prosecucin de la guerra. Los fugitivos
que lograsen escapar de la matanza llevaran consigo la imagen de los horrores
cometidos; no hablaran ms que de asesinatos, incendios, violaciones, crueldades.
As fue, y la gente abandonaba sus ciudades, incendiaba sus aldeas, hua ante
aquellos terribles jinetes, que crea eran el diablo en persona, el azote de Dios,
refugindose en las plazas fuertes, escondindose en las selvas o regiones
impracticables. Del apelativo de la raza, talaros, que acababa de llegar de Oriente,
formaron el vocablo trtaros, o sea descendientes de Trtaro, surgidos del mundo
subterrneo.
Nadie sospechaba que aquellos horrores eran un mtodo de guerra, lo mismo que
aparentar venir en nmero incalculable. Los ejrcitos mongoles que operaron en
Europa no eran, en conjunto, ms de 150 000 jinetes. Pero conducidos con una bien
ideada estrategia, habituados a actuar sobre enormes extensiones de las que los
europeos no tenan idea, dotados de una velocidad que los ejrcitos de caballera, con
sus pesadas armaduras, ni siquiera podan imaginar, les era posible asolar a un pas de
cien kilmetros a la redonda, y, al da siguiente, reunidos de nuevo, vencerlos. Este
ardid haca creer que era imposible que se tratase de los mismos mongoles; y as, en
la fantasa de los europeos, la multitud de los trtaros creca hasta rayar en lo
fabuloso.
En diciembre, Kiev sufri un primer golpe, y cinco aos ms tarde, Plano
Carpini, el legado del Papa, durante su viaje a travs del ducado, encontr todava
una cantidad incalculable de crneos y huesos, de las personas asesinadas,
esparcidos por el campo de Kiev, que fue una gran ciudad densamente poblada,
quedando ahora apenas 200 casas. Tres semanas despus de la cada de Kiev,
Podolia, Volinia y el oeste de la Galitzia nrdica eran igualmente presa de los
mongoles. En febrero, sus avanzadillas recorrieron Polonia e incendiaron Sandomir.
En marzo, los tres cuerpos de ejrcito emprendan simultneamente la ofensiva.
Kadan recorri Moldavia y Bucovina. Batu se apoder de los pasos de los Crpatos, y
las huestes de Kaidu se esparcieron por Polonia. Tres ejrcitos polacos se dirigieron a
su encuentro y los tres fueron derrotados. El 24 de marzo, la antigua y famosa
Cracovia era incendiada, y los alrededores de Breslau, devastados. El 8 de abril, el
ejrcito de Kaidu se hallaba reunido ante Liegnitz.
En dicha ciudad, el duque Enrique de Silesia haba reunido contra los mongoles
las fuerzas disponibles: todos los barones y nobles de su pas, gentileshombres,
www.lectulandia.com - Pgina 197

caballeros y soldados de infantera de Silesia y de Polonia, los montaeses de la


ciudad de Goldberg y una nutrida tropa de templarios. El duque de Oppeln y el
vizconde de Mahran, con sus fuerzas, acudieron en su ayuda. Y an esperaban a su
yerno, el rey Wenzel de Bohemia, que, con 50 000 hombres, se encontraba en camino
a travs de Silesia.
Los mongoles eran numricamente inferiores a las tropas de Enrique, pero cuando
sus enlaces y espas les anunciaron la llegada del formidable ejrcito bohemio, Kaidu
decidi el ataque inmediato. Enrique tema ser encerrado con sus tropas en la estrecha
ciudad de Liegnitz, puesto que entonces le sera imposible desplegar sus fuerzas.
Ignoraba cundo llegaran las tropas bohemias de refuerzo y crea que, entretanto, el
ejrcito mongol aumentara en nmero. Por consiguiente, decidi aceptar la batalla.
Hizo salir sus tropas de la ciudad y las condujo en di reccin sur, al encuentro del rey
Wenzel. A algunos kilmetros de Liegnitz, en una regin rodeada de bajas colinas,
que recibi ms tarde el nombre de Lugar Elegido, Kaidu le alcanz y le atac de
inmediato. Era la maana del 9 de abril.
El ejrcito mongol pareca pequeo. Ya era tarde cuando los caballeros se dieron
cuenta de que los trtaros avanzaban formando una masa tan compacta que una
tropa de mil jinetes pareca ms pequea que una de las suyas compuesta tan slo de
quinientos.
Silenciosos, sin proferir sus habituales gritos de guerra, sin su acostumbrada
trompetera, los mongoles atacaron, caballeros en sus pequeos corceles nerviosos,
delgados pero resistentes, y mandados nicamente por medio de banderas de seales.
Jinetes y caballos iban cubiertos de armaduras y arneses formados por varias capas de
cuero endurecido cosidas las unas sobre las otras. Las armas de los jinetes eran el
sable curvo, la lanza y el hacha de combate; pero lo ms peligroso era el arco y la
flecha, con lo que jams fallaban el blanco, aun cuando disparasen, al huir, tras de s.
Estas armas causaron grandes prdidas al enemigo.
Antes del choque de los ejrcitos enemigos, una lluvia mortfera de flechas
mongoles desarticul las cuatro primeras divisiones de Enrique, que se dieron a la
fuga. Cuando los caballeros de Enrique, enfundados en sus pesadas armaduras de
hierro, se lanzaron al ataque, la suerte de la batalla pareci cambiar: tras un breve
combate, el enemigo huy. Dando gritos de triunfo, los caballeros emprendieron su
persecucin y experimentaron, a sus expensas, los efectos del antiguo ardid mongol:
las dilatadas lneas de los caballeros se vieron rodeadas por numerosos guerreros
trtaros montados en sus rpidos corceles. Los hostigaban, los abatan, y si las flechas
rebotaban sobre sus armaduras de hierro, heran a los caballos, menos protegidos, y,
privado de su montura, un caballero pesadamente acorazado no poda ofrecer gran
resistencia.
De repente, se alz contra la infantera, segn se cuenta, una horrenda cabeza
humana barbuda colocada en el extremo de un largo palo. Esta cabeza tena un
aspecto horripilante y despeda un vapor y un humo apestosos y densos que
www.lectulandia.com - Pgina 198

sembraban el terror y el desorden en las filas de Enrique y ocultaba a sus ojos a los
trtaros, que atacaban protegidos por la nube de humo.
As pues, en el siglo XIII tuvo lugar el primer ataque con gas en Europa, por lo que
corresponde a ste la prioridad sobre el ataque con plvora, utilizada por los
mongoles por primera vez, dos das ms tarde, en la batalla del Sajo. Sea como fuere,
los relatos de la poca incluyen descripciones de encantamientos y brujeras que
proporcionaban a los trtaros la victoria sobre el ejrcito cristiano. El duque, la
mayora de caballeros, nobles e infantes, murieron en el campo de batalla. La crnica
calcula estas prdidas entre 30 000 y 40 000 hombres. La tradicin pretende que los
trtaros cortaron una oreja a cada muerto, llenando con ellas nueve sacos que
enviaron a Batu como trofeo de la victoria. Decapitaron al duque y, clavando su
cabeza en una lanza, la pasearon ante Liegnitz.
Cuando la noticia de la derrota lleg al rey Wenzel de Bohemia, ste se
encontraba a varios das de marcha del Lugar Elegido. A pesar de contar con
50 000 hombres, se consider demasiado dbil para enfrentarse a los mongoles. Saba
que, en el oeste, los ejrcitos del vizconde de Turingia y los del duque de Sajonia se
hallaban preparados, puesto que se esperaba el ataque de los mongoles, quienes
saqueaban y devastaban la regin de Meissen y el pas montaoso de Glasser. En
vista de ello, orden a su ejrcito dirigirse hacia el oeste para unirse a las dems
tropas.
Pero los mongoles no llegaban.
Mientras Liegnitz an arda, lleg la noticia de que el 11 de abril, dos das
despus de la batalla del Lugar Elegido, Batu haba aniquilado al ejrcito del rey
Bela y llamaba a todas las tropas en Hungra con el fin de entregarles, segn la
costumbre mongol, el pas para saquearlo por distritos. Kaidu esperaba la llegada del
segundo ejrcito. Este se dirigi hacia el norte, rodeando Lituania. Haba derrotado al
ejrcito lituano venido a su encuentro; invadi Prusia oriental y se dirigi a marchas
forzadas por Pomerania y al oeste de Polonia, hacia Liegnitz. Las ordenes recibidas
haban sido puntualmente ejecutadas: en el norte, hasta el Bltico, no quedaba un
enemigo que pudiera ser peligroso para el flanco mongol.
Los nicos ejrcitos aptos para el combate estaban concentrados en Sajonia y
Turingia. Por su parte, Wenzel haba llegado a Konigstein. Kaidu hizo un nuevo
rodeo: en lugar de avanzar hacia el oeste, donde le esperaban los enemigos, se dirigi
inopinadamente hacia el sur, donde, entre l y Batu, ya no haba enemigo, y penetr
en Moravia. Esta maniobra de engao tuvo un xito rotundo, pues la provincia
careca de tropas.
El rey Wenzel, que acababa de llegar al pas de Meissen, se vio obligado a
retirarse a marchas forzadas hacia Bohemia. Cuando lleg a Moravia, el reino haba
sido devastado; las florecientes ciudades de Troppau, Marish-Neustadt, Preudenthal y
Bruna haban sido tomadas al asalto y arrasadas, y, por ltimo, en Hungra, las
huestes de Kaidu se haban unido a las de Batu.
www.lectulandia.com - Pgina 199

IV

ada vez que los mongoles atacaban un reino y obtenan victorias aparentemente
fciles, los cronistas acusaban a los soberanos de ineptitud y de no haber
sabido tomar las medidas defensivas necesarias. Tampoco el rey Bela se libr de tales
reproches, a pesar de haber tomado todas las precauciones propias de un rey europeo
de la poca, que hubieran sido eficaces contra cualquier enemigo que siguiera las
reglas de la guerra, pero que, al primer enfrentamiento con los mongoles, fracasaron
de un modo lamentable.
Cuando el rey Bela recibi la primera noticia de la llegada de los trtaros, se
dirigi a los Crpatos y mand obstruir con maderas y rocas todos los pasos; llam a
las armas a todos los pueblos fronterizos y confi el mando a un experimentado
palatino. Hecho esto, convoc en Buda al Parlamento y orden a todos los hombres
aptos que tomasen las armas y estuviesen dispuestos para la marcha.
Antes de que la asamblea tuviese tiempo de ponerse de acuerdo sobre las medidas
defensivas, lleg a galope tendido, el 10 de marzo, un mensajero con la noticia de que
los trtaros haban atacado los pasos de los Crpatos. Antes de que las tropas de
refuerzo pudieran ponerse en marcha, el comandante palatino se present ante la
asamblea y notific que, el 12 de marzo, los mongoles haban asaltado los pasos, se
haban abierto camino y asesinado a toda la guarnicin. l mismo, con algunos de sus
soldados, logr escapar del enemigo. Al da siguiente de su llegada, es decir, el 15 de
marzo, un tuman, divisin de 10 000 mongoles, se encontraba ya ante Pest, despus
de haber recorrido en tres das trescientos kilmetros a travs de un pas hostil,
devastando cuanto encontraban a su paso. En tres das introdujeron una cua en el
territorio, separndolo del este, mientras en el sur operaba ya el tercer ejrcito,
mandado por Kadan, que, por Moldavia y Bucovina, penetr en Siebenburgen.
El rey clausur de inmediato el Parlamento. Los obispos, condes y barones se
apresuraron a incorporarse a sus provincias, con el fin de regresar cuanto antes con
sus soldados, mientras el pueblo se congregaba gritando ante el castillo donde se
hallaba Kotjan, el kan de los komanos: l es quien ha trado los trtaros a
Hungra!. El castillo fue asaltado y Kotjan, con sus compaeros, despedazados. Tan
pronto como la noticia de esta justicia popular lleg a odos de los campesinos,
stos atacaron a los komanos que acudan a Pest para luchar contra los mongoles.
Repuestos de la primera sorpresa, los komanos se reunieron y se vengaron. Atacaron
las granjas y aldeas, mataron a cuantos pudieron y robaron el ganado. Luego se
retiraron hacia el sur, a Bulgaria. De este modo se cumpli literalmente la advertencia
de Batu al rey Bela: Escapar resultara ms fcil a los komanos que a ti; puesto que
vagan por doquier, sin casas, en tiendas, es ms probable que escapen; pero t, que
habitas en casas y posees ciudades y burgos fijos, cmo podrs escapar de mis
manos?.
En vano trat de aniquilar a los tumanes que se encontraban ante Pest. No se
www.lectulandia.com - Pgina 200

poda apresar a aquellos mongoles provistos de caballos rapidsimos. Destruan las


aldeas, cerraban las rutas, diseminaban a las pequeas divisiones que acudan en
socorro de Pest, se presentaban ante los muros de la ciudad excitando a sus
defensores para que hiciesen una salida y matarlos despus, pero se retiraban ante
cualquier batalla seria. Y, entretanto, Bela no se atreva a perseguirlos mientras no
tuviera todas sus tropas reunidas.
La marcha dur dos semanas. Finalmente, el rey de Hungra se sinti con fuerzas
suficientes para entablar un combate decisivo. Dej los muros de Pest y, con su
ejrcito reunido, se dirigi hacia el nordeste. Los mongoles se retiraron. Despus de
cuatro das de marcha tropez, cerca de la desembocadura del Sajo, con el ejrcito de
Batu. Protegidos los flancos por el Sajo y el Theiss, cubierto por las selvas, era
inatacable. En vista de ello, se concibi la idea de atraer a los mongoles hacia la orilla
derecha del Sajo, que en ciertos lugares era pantanosa y estaba cubierta de juncos, y,
en otros, de agua, a causa de las crecidas. La idea era atraerlos all y arrojarlos al ro.
El rey Bela instal su campamento en el pramo de Mohi, a cierta distancia del
ro. Actuaba en campo raso, lo cual le permita vigilar por todos lados, y en caso de
que los mongoles consiguiesen acercarse al campamento por sorpresa, lo rode con
carros ligados con cadenas, a fin de impedir la entrada al enemigo. As asegurado,
esper.
Aquella tarde, un desertor ruso le inform de que los mongoles queran atravesar
el ro durante la noche. No haba ms que un puente sobre el Sajo. A medianoche,
Koloman, hermano del rey, y el arzobispo Ugolino se encontraron en el puente y se
lanzaron con sus soldados sobre el enemigo, que se encontraba ya en la orilla, y lo
arrojaron al ro. Luego dejaron una nutrida guarnicin formando una cabeza de
puente y regresaron al campamento. Los hngaros se mostraban llenos de ardor y
deseosos de combatir; estaban seguros de la victoria, pues sus informadores les
aseveraban que los mongoles eran inferiores en nmero.
Estos, esa misma noche, instalaron sus mquinas en la orilla y lanzaron, con gran
estruendo de truenos y fuego, una lluvia de piedras sobre la guarnicin. Ante aquella
diablica brujera, los hngaros se retiraron, para ver cmo, a la maana siguiente,
los trtaros saltaban a tierra como saltamontes y se encontraban en gran nmero en
la ribera opuesta. A las cinco de la madrugada, los mongoles haban pasado el ro.
Koloman y Ugolino se lanzaron de nuevo con sus tropas sobre el enemigo para
empujarle al ro. Pero esta vez los mongoles no cedieron. Durante dos horas, desde
las cinco hasta las siete, se luch encarnizadamente, y los hngaros se vieron
obligados a retirarse a su campo fortificado. Esperaban que las descansadas tropas de
Bela se lanzaran a un formidable ataque contra los mongoles que les perseguan;
pero entonces se dieron cuenta de que aquellas tropas se defendan desesperadamente
contra otro ejrcito mongol que se acercaba al campamento desde el sur. Era la
seccin de Subutai, que haba atravesado el Sajo durante la noche, ms abajo del
campamento. Haban realizado la travesa ora nadando, ora sobre un pontn
www.lectulandia.com - Pgina 201

construido con premura. Poco despus de las siete, la batalla estaba decidida, y el
ejrcito hngaro, rodeado. Durante cinco horas, hasta el medioda, los mongoles lo
acribillaron con flechas, piedras y nafta inflamada. El cinturn de carros que deba
proteger el campamento lo rodeaba por completo, de modo que los hngaros se
encontraban cercados en un reducido espacio, lo que constitua una fatalidad para los
sitiados. En su desesperacin, Koloman, el arzobispo Ugolino y los templarios
intentaron dos salidas, pero las dos fracasaron. Casi todos los templarios cayeron;
Koloman y Ugolino, gravemente heridos, consiguieron regresar al campamento.
Entretanto, al otro lado del mismo suceda algo totalmente incomprensible para
las costumbres guerreras europeas: el cerco de los asaltantes se abri. Los primeros
que se arrojaron por esta improvisada brecha salieron indemnes. Visto lo cual, otros
soldados les siguieron, y pronto un ro humano se precipit por la abertura. Los
mongoles los dejaron pasar; esta tctica daba tanto resultado en Europa como en Asia
Menor. En el punto en que una partida de hombres armados dirigidos por un jefe
valeroso trataba de romper el cerco, los mongoles combatan como diablos; pero a los
cobardes que slo pensaban en salvar su vida, los dejaban escapar, consiguiendo de
este modo el objetivo propuesto, pues, en su huida, los fugitivos se desembarazaban
de todo lo que poda estorbarles, armas, pertrechos y bagajes. El ejrcito hngaro se
desband por completo.
Y entonces los mongoles, en sus rpidos corceles, se dedicaron a perseguir a los
fugitivos. Caan a sablazos sobre los fatigados enemigos que huan; las aldeas, las
iglesias donde buscaban refugio eran pasto de las llamas. En esta horrible matanza
perecieron los ltimos restos del ejrcito hngaro.
El rey Bela tuvo la suerte de salir del campamento sin ser reconocido, y escap de
sus perseguidores. Dando un gran rodeo, lleg a Presburgo, en la frontera austraca.
Koloman, su hermano, aunque gravemente herido, cabalg noche y da y lleg a Pest.
Pero careca de la tuerza moral necesaria para oponerse de nuevo a los mongoles.
Todos los esfuerzos para retenerle en la ciudad fueron intiles. Atraves el Danubio y
se refugi en Croacia, donde poco despus mora a causa de las heridas sufridas. El
obispo Ugolino y otras altas dignidades eclesisticas y barones perecieron en la
huida. Toda Hungra, hasta el Danubio, se encontraba en poder de los mongoles.
El 11 de abril, el prncipe Kadan, con su ejrcito del sur, decidi la suerte de
Siebenburgen. Despus de tomar Bistriss, Klausenburgo y Grosswardein, an tuvo
nimos para asaltar la ciudad fortificada de Hermannstadt.
La campaa en s haba terminado. En menos de un mes, la regin que abarcaba
el Bltico y el Danubio fue ocupada por los mongoles. Polonia, Lituania, Silesia y
Moravia fueron devastadas de la misma forma que Bucovina, Moldavia, Valaquia y
Siebenburgen. Las ciudades no eran ms que un montn de escombros; las regiones
estaban despobladas; los ejrcitos, destruidos, y las fortalezas, arrasadas. Todava
Hungra les ofreca un magnfico botn, pero y despus? Qu pas sera la prxima
vctima?
www.lectulandia.com - Pgina 202

l pnico cunda por los pueblos de Europa: El miedo a aquellos pueblos


brbaros se acusaba hasta en pueblos lejanos, no slo en Francia y Borgoa,
sino incluso en Espaa, de la cual los trtaros ignoraban hasta el nombre. El
templario francs Ponce dAubon escriba al rey Luis el Santo: Sabed que todos los
barones de Alemania, el rey mismo, los clrigos, monjes y legos se han cruzado
contra los trtaros, pero dudaba de la eficacia de las medidas tomadas, y aada:
Y como nos han dicho nuestros hermanos, si por designio de Dios fuesen vencidos
los alemanes, no habr quien impida a los trtaros llegar hasta los confines de vuestro
reino.
Cuando la reina madre de Francia, asustada por estas nuevas, preguntaba a su hijo
si no haba salvacin contra tan encarnizado enemigo, Luis el Santo responda,
resignado: Nos queda la confianza en el Altsimo, y si estos trtaros vienen, o los
enviaremos otra vez a la Tartaria de donde escaparon, o bien iremos nosotros al cielo
para gozar de la bienaventuranza de los elegidos.
La respuesta se adecuaba a las ideas de la poca. Los mongoles, si no eran el
diablo en persona, eran sus aliados, encargados por l de destruir a la cristiandad, y
slo la ayuda divina poda alejar el peligro. Consecuentes con esta idea, en las
iglesias se rezaba con fervor: De la ira de los trtaros lbranos, Seor. El Papa
dispuso que se predicara una cruzada contra ellos; el emperador Federico instigaba a
su hijo y a los monarcas de Europa a que se levantaran en armas. Pero el pnico
cunda por doquier. El que se alistaba como cruzado lo haca en el caso de que Dios
no aleje a ese pueblo de nosotros. Ninguno de los prncipes alemanes reunidos en
Merseburgo, ninguno de los obispos, en las reuniones celebradas con sus fieles,
pensaban seriamente en ir a Hungra a batirse. Todas las discusiones y concilibulos
se referan tan slo a la defensa de sus propios pases en el caso de una invasin
trtara.
El reino de Hungra fue borrado como tal de las listas de los pases europeos. Un
cronista bvaro escriba: El reino de Hungra, que empez con el emperador Arnolfo
y ha durado tres siglos, ha sido destruido por los trtaros.
Y lo mismo que los suecos, los lituanos y la orden teutnica haban tratado de
sacar provecho de la derrota de los prncipes rusos, los antiguos rivales de Hungra se
sublevaron. Los venecianos, que desde haca largo tiempo pretendan tener ciertos
derechos sobre la costa dlmata, alegaron en favor de su causa que por
consideracin a la religin cristiana se haban abstenido hasta entonces de producir
un mal al rey, aunque les sobraban motivos para ello. El duque Federico de Austria
aprovech la huida de Bela a Presburgo para darle cobijo en uno de sus castillos, en
donde le pidi cuentas de una antigua deuda. Bela le entreg todo el dinero que
llevaba encima, ms las joyas, y, como saldo del resto, tuvo que cederle en garanta
tres comarcas situadas en la lnea de la frontera austraca, para poder recuperar su
www.lectulandia.com - Pgina 203

libertad
Todas las peticiones de auxilio que hizo Bela, una vez libre, fueron intiles. El
Papa tan slo le remiti cartas consolndolo y aconsejndole que resistiera
valientemente a los trtaros; y el emperador Federico oblig al plenipotenciario del
rey hngaro, en nombre de ste, a jurarle vasallaje, en trueque de la promesa de ser
defendido, bajo la proteccin de su escudo imperial, contra los trtaros; pero, antes
de hacer esto efectivo, deba castigar a los rebeldes lombardos, quienes, durante los
ltimos aos, se haban fortalecido de nuevo.
El Papa y el emperador, los nicos que, por reunir en sus manos los mximos
poderes y ser capaces, por lo tanto, de armar el nmero de hombres necesario para
que una masa ingente de combatientes pudiese vencer a la nueva estrategia mongol,
se odiaban a muerte. Gregorio IX predicaba cruzadas contra el emperador al mismo
tiempo que contra los mongoles; y sus adeptos sospechaban que Federico se haba
puesto secretamente de acuerdo con los trtaros, e incluso pretendan haber visto a
sus embajadores. Por todo ello, el emperador reuna sus tropas, no para batir a los
mongoles, sino para atacar a los partidarios del Papa e invadir la Campania. En sus
cartas a los reyes de Inglaterra y de Francia, acusa al Papa, por ayudar a los rebeldes,
de impedir que pueda marchar con sus ejrcitos contra los enemigos de la
cristiandad.
Entretanto, los mongoles, despus de las primeras devastaciones, se establecieron
en Hungra. Dieron al pas una administracin, nombraron jueces y funcionarios,
instituyeron autoridades en las ciudades y anunciaron, por medio de prisioneros
liberados, que quien se sometiera podra regresar a su hogar. Entonces, los fugitivos
salieron de sus escondrijos en las selvas y montaas, el pas se repobl poco a poco,
los labriegos compraron semillas, y aun cuando el ganado faltaba, encontraron la
manera de procurrselo; bastaba entregar a un jefe mongol una hermosa muchacha
hngara para que volvieran a la aldea con ovejas, vacas y cabras. Monedas de
cuero mongoles entraron en circulacin. El cronista escribe: Gozbamos de la paz y
comercibamos, y cada cual vea respetados sus derechos.

www.lectulandia.com - Pgina 204

VI

urante el verano y el otoo, el ejrcito mongol descans. En la Navidad de


1241 atraves el Danubio helado. En tanto que el grueso de las tuerzas
envolva y asaltaba los puntos fortificados, como Buda y Gran, Batu enviaba al
prncipe Kadan en persecucin de Bela. Como antao Subutai persigui, a travs de
su propio reino, al sha de Choresm, Mohamed, as Kadan deba hacerlo con el rey
hngaro a travs del pas que todava era suyo.
En enero, Bela se encontraba en Agram, capital de Croacia, y tampoco l se vea
con fuerzas capaces de resistir al mongol. Huy. En febrero llegaba a la costa
adritica, y Kadan, en su seguimiento, atraves Dalmacia. El rey se refugi en Arbe,
una de las numerosas islas que esmaltan aquel trozo de mar. Pero el mongol era
tenaz; requiri barcas y, en un combate naval, destruy a la escuadra del rey, quien
otra vez logr salir con vida. La caza real continu a lo largo de la costa. La
primavera sorprendi a Bela en Spalato y luego en Fron, isla fortificada y,
aparentemente, el ltimo reducto, que Kadan se aprest para tomar al asalto. Cuando
todo estaba dispuesto para el ltimo captulo de la con quista, lleg la orden de Batu
de que cesara la persecucin.
Mientras Kadan por el sur y Batu por el oeste llevaban a cabo la conquista de
Hungra, las avanzadas mongoles haban sobrepasado las fronteras. Los brbaros se
encontraban delante de Korneuburgo, al noroeste de Viena, y ante la ciudad por el
lado sur, sin haber sufrido prdidas; se apoderaron de gentes y ganado, volviendo a
Hungra, informa la crnica. All vieron a las tropas del duque de Austria, de
Carintia y de otros prncipes. En la cercana Bohemia se encontraban las fuerzas del
rey Wenceslao, y Batu se preparaba para una nueva campaa.
Despus de recorrer diez mil kilmetros, un mensajero lleg a Mongolia para
informar al prncipe de que el gran kan Ugedei haba fallecido en el Asia central y
que deba volver.
A pesar de la muerte del gran kan, Batu quera continuar la guerra, pero Subutai le
record la Yassa, que ordenaba que, despus de la muerte del soberano, todos los
descendientes de la casa de Gengis deban, en cualquier lugar en que se hallasen,
regresar a Mongolia para elegir, en el seno de un kuriltai, un nuevo gran kan. Y la ley
de Gengis Kan importaba ms que la conquista de Occidente. Batu levant el
campamento. Europa se haba salvado.

www.lectulandia.com - Pgina 205

Con el pueblo trtaro

www.lectulandia.com - Pgina 206

uando los mongoles se retiraron de Hungra tan rpida como inesperadamente


haban venido, en el preciso momento en que Occidente se jugaba su propia
existencia y todos vislumbraban la importancia del peligro, nadie sospech que la
amenaza sobre el pequeo continente, en la eterna lucha entre Europa y Asia, haba
sido desviada sin el menor esfuerzo por su parte. Nadie en Europa saba de dnde y
por qu los mongoles haban venido, ni por qu y adonde se marchaban. En verdad
se marchaban, o iban en busca de una nueva vctima? Volveran? Cundo? En qu
momento asestaran el prximo golpe? El miedo y la inseguridad gravitaban de una
manera insoportable, como una espantosa pesadilla, sobre pueblos y ciudades, y
quedaban indeleblemente impresos en el alma de los hombres.
Aun hoy en da, algunos investigadores creen que parte del pesimismo europeo
(miedo oscuro e inconsciente) se debe al sentimiento del peligro amarillo, idea
larvada del pnico inspirado por los mongoles a sus antepasados, hace setecientos
aos. Todava en nuestros das, en algunas iglesias de Oriente, en la letana de los
santos se incluye la imploracin: Del furor de los trtaros lbranos, Seor.
No se supo con certeza el alcance de la devastacin hasta que los mongoles se
retiraron de Hungra, Polonia y Silesia. Las noticias que continuamente llegaban
sobrepasaban todo lo imaginable. Tan slo en el combate de Mohi perecieron de
60 000 a 80 000 hombres. En Pest murieron 100 000 personas. En otras ciudades y
plazas fuertes no qued ni una viva. Provincias enteras saqueadas. Villas y ciudades
reducidas a escombros. Lugares antes prsperos, convertidos en pramos. Los
campos no se haban cultivado, y, entre los supervivientes, haca estragos la fiebre
tifoidea, producida por la depauperacin orgnica, que no causaba menos vctimas
que los mismos mongoles. El empobrecimiento, la ruina de la agricultura y de las
industrias eran las consecuencias inmediatas. Una urgente colonizacin no bastaba
para remediar los daos producidos. Adems se hallaban expuestos a un nuevo
ataque, contra el cual no habra medio de defenderse. El pueblo deseaba que se
restableciese la paz.
Por ello, el papa Inocencio IV, que, en su lucha contra el emperador, ostentaba el
ttulo de defensor de la cristiandad, se crey obligado a remitir una carta al rey del
pueblo trtaro, en la que le aconsejaba que cesase sus ataques contra los cristianos y
le amenazaba con la clera di vina. Pero adnde deba enviar tal carta? Quin era el
rey de los trtaros? Dnde se hallaba?
Una misin franciscana dirigida por el obispo de Antivari y el legado pontificio
Juan de Plano Carpini fue enviada a Oriente, siguiendo las huellas que aquel pueblo
dejara en su retirada. Los dominicos, conducidos por Ezzelino, deban llevar una
copia de la carta a Asia Menor, pues, al parecer, en algn impreciso lugar tambin
vivan los trtaros. Y, con las cartas, reciban las dos nacientes rdenes el encargo de
investigarlo todo cuidadosamente y estar siempre ojo avizor, e informarse, al
www.lectulandia.com - Pgina 207

mismo tiempo, sobre lo que aquel pueblo desconocido pensase hacer en el


porvenir.
Con sus acompaantes, Plano Carpini se dirigi a Wenceslao, rey de Bohemia.
Este los envi, a su vez, al duque de Silesia, en Breslau, y desde all continuaron,
etapa tras etapa, su viaje, siempre protegidos por los prncipes, hacia Cracovia,
Galitzia, Volinia y Kiev. En este ltimo lugar terminaba el mundo conocido.
Por la ilimitada llanura, cruzada por anchurosos ros helados que debieron
atravesar, continuaron su ruta para internarse en las estepas. El 23 de febrero
encontraron a los primeros jinetes trtaros, y el 4 de abril arribaron al campamento de
Batu, en la orilla del Volga.
Pareca una gran ciudad, slo que, en lugar de casas, se levantaban enormes
tiendas cnicas, de dimensiones nunca vistas. Carpini se enter de que tales tiendas
eran desmontables y transportables sobre carros cuya distancia entre las ruedas meda
veinte pies, el eje era del tamao de un mstil de navo y once yuntas de bueyes
tiraban de ellos.
Batu tena veintisis mujeres y una tienda como las referidas para cada una de
ellas. Como si estuviera rodeada de muros, cada tienda estaba colocada entre cien o
doscientos carros para provisiones y utensilios caseros; y detrs de la tienda, otras
ms pequeas para los nios y los servidores. El campamento era tan grande que
Carpini tuvo que galopar entre las tiendas cerca de una hora para llegar a la de
audiencias de Batu.
Carpini conoca el ceremonial de recepcin: reverencia ante la entrada de la
tienda, no pisar el umbral, entregar el mensaje de rodillas Adems, los monjes
deban pasar previamente entre dos fuegos para purificarse de los malos
pensamientos que pudieran tener. Por ltimo, el mensaje papal era traducido al ruso,
al sarraceno y al trtaro.
Mas, de improviso, Batu no quiso decidirse sobre el asunto; Carpini deba
dirigirse, en compaa de Benedicto, su compaero, a Mongolia.
No sabamos si bamos al encuentro de la vida o de la muerte, dice Carpini en
su relato. Derramando lgrimas, los monjes se despidieron de los compaeros que,
por orden de Batu, deban permanecer en el campamento. Durante los dos meses que
emplearon en trasladarse de Kiev al Volga, estuvieron siempre en territorio komano,
donde los frailes pudieron saber, en cierto modo, cul era el objetivo, puesto que el
nombre de Batu, llamado tambin el magnnimo y el bondadoso, tambin all
era conocido como jefe de los ejrcitos trtaros. En Kiev supieron tambin que,
durante los tres aos que los mongoles permanecieron en Hungra, algunos prncipes
rusos haban visitado el ordu de Batu para prestarle juramento de vasallaje Pero
desconocan adonde se dirigan ahora.
Los jefes mongoles tenan orden de conducirlos rpidamente a su destino, y
Carpini los vea cabalgar, cambiar cinco o seis veces al da de montura, y si en el
camino algn caballo no poda ms, lo abandonaban. Cabalgaban hasta la noche
www.lectulandia.com - Pgina 208

sin comer, y cuando llegaban demasiado tarde a un campamento, por toda


explicacin se les deca: La cena se les servir maana por la maana. La comida
que les daban era muy escasa, por lo que Carpini siempre estaba muerto de hambre y
altamente admirado de la sobriedad de los mongoles. Atravesaban desiertos en los
que los crneos y huesos humanos se hacinaban en montculos; pasaban por pueblos
y ciudades en ruinas; escalaban ingentes montaas y, en pleno verano, las patas de los
caballos se hundan en la nieve. Escuchaban nombres de pases jams odos por los
europeos. Esta cabalgata dur desde el 8 de abril al 22 de julio.
Finalmente llegaron al campamento imperial, en donde supieron que, cinco aos
despus de la muerte de Ugedei, su hijo Kuiuk iba a ser coronado gran kan.

www.lectulandia.com - Pgina 209

II

a antigua enemistad entre Batu y Kuiuk, que haba interrumpido durante dos
aos la campaa europea, tambin era el motivo de que durante tan largo
tiempo no se hubiera elegido un nuevo gran kan.
Cuando Kuiuk dej a las fuerzas de Batu, no tena prisa por volver a Mongolia,
donde le esperaban los reproches de su padre Ugedei. As pues, se entretuvo en
participar de caceras y banquetes. Un ao atrs, un mensajero le haba anunciado, de
parte de su madre Turakina, la necesidad de trasladarse a Karakorum, por haber
fallecido repentinamente el autor de sus das. Antes de su muerte, Ugedei design
como sucesor a su to Schiramun; pero, como todava viva el ltimo hijo de Gengis
Kan, Tschagatai, y ste estaba gravemente enfermo, confi la regencia a la ambiciosa
Turakina, quien deba convocar un kuriltai para la eleccin de un nuevo gran kan.
Esta circunstancia y el hecho que muchos prncipes mongoles se hallaban en
Occidente, le era favorable. Por lo que Turakina instig a que su hijo Kuiuk fuese
nombrado gran kan, situacin que dio inicio a una poca de intrigas y favoritismos.
En el centro de las intrigas se hallaba la esclava persa Fathma, favorita de Turakina.
El cmplice de Fathma era el musulmn Abdu-Rachman, quien se haba apoderado
de la hacienda, imponiendo nuevos tributos monetarios a los pueblos que deban
entregarse a la regente para que sta pudiera sobornar, mediante regalos, a los
magnates que intervendran en la eleccin.
El anciano canciller y fiel consejero de Gengis Kan, el chino Yeliu-Tschutsai, vea
en peligro la obra de su vida. Durante el reinado de Ugedei haba creado un Estado de
derecho, en el que se aseguraba el desarrollo y la vida de los pueblos dominados. En
las provincias ocupadas haba nombrado gobernadores, introducido una justicia que
reglamentaba los pesos y medidas y creado escuelas para los hijos de los prncipes
mongoles, a semejanza de las chinas. Asimismo, haba limitado los poderes de los
gobernadores y castigado severamente sus arbitrariedades. Sobre las ruinas de los
reinos vencidos un gobierno moderado permita el resurgir y el florecimiento de la
industria, el comercio y la agricultura. Pero ahora todo cuanto l haba levantado
amenazaba con desplomarse. Los antiguos y benemritos consejeros de Ugedei eran
depuestos y, para librarse de ser encarcelados, corran a refugiarse en la corte de Batu
o de otros prncipes.
Turakina nombr, como gobernante nico y absoluto del pas, a Abdu-Rachman.
Yeliu-Tschutsai no quera acatar sus rdenes. Contestaba a la regente: El imperio era
propiedad del difunto emperador Ugedei y vuestra majestad quiere apoderarse de l
para destruirlo. Es imposible ejecutar vuestras rdenes. Demasiado orgulloso para
huir, se limitaba a preguntar: Hace veinticinco aos que estoy encargado del
gobierno del Estado y, por lo que respecta al pas, ningn reproche tengo que
hacerme. Acaso la emperatriz quiere darme muerte como recompensa a mi
inocencia?.
www.lectulandia.com - Pgina 210

Abdu-Rachman insista en que se le encarcelara, pero Turakina no se atreva a


proceder contra el hombre a quien el gran Gengis Kan haba nombrado su consejero.
Poco tiempo despus de su destitucin, Yeliu-Tschutsai se mora de pena y
preocupacin por el modo en que se hallaban los asuntos del Estado. Se le acus de
malversacin y prevaricacin. Pero, al hacer un registro en su domicilio, en vez de
riquezas atesoradas, encontraron diversos instrumentos de msica, antiguas
inscripciones sobre piedra y metal, libros viejos y modernos y pinturas. Era todo lo
que el anciano consejero haba reunido en el transcurso de cincuenta aos de
gobierno, bajo dos monarcas. Tambin hallaron millares de tratados sobre multitud de
materias, escritos por su propia mano.
Cuando la nueva de la muerte de Ugedei lleg al ordu de Batu y de los otros
prncipes, requiriendo su regreso, Kuiuk se encontraba en Mongolia y Batu saba que
era demasiado tarde para emprender cualquier accin contra la influencia de la
regente y de su hijo.
Pero si no poda impedir la eleccin de su enemigo, poda retrasarla no
compareciendo. Al interrumpir la guerra, obraba segn ordenaba la Yassa, y tena
derecho a exigir otro tanto de los dems gengisidas. Sin su presencia, en calidad de
descendiente inmediato de Gengis Kan, no podan nombrar un nuevo gran kan.
En consecuencia, decidi no apresurarse. Poco a poco reuni las tropas,
atravesando Eslavonia, el Banato, Valaquia, incendiando Belgrado y hasta una docena
de ciudades a lo largo del Danubio. Esperaba tranquilamente en la Dobrudcha la
llegada de Kadan, quien, entretanto, atravesaba Dalmacia hasta llegar a Ragusa y
Cattaro, que haba incendiado, devastando a continuacin, siguiendo la ruta del sur,
Bosnia y Serbia, cuyos habitantes se refugiaron en los bosques y barrancos; e invada
Bulgaria, en aquel tiempo un reino importante. Despus de las primeras derrotas, el
zar de Bulgaria se someti al conquistador mongol, a quien deba pagar un tributo,
adems de formar parte de sus ejrcitos.
Este nuevo xito de Kadan determin las fronteras occidentales del imperio
mongol. En los llanos del Danubio pasaron revista al ejrcito y decidieron considerar
la cadena de montaas carpticas, los Alpes de Transilvania y los Balcanes, como
lmites provisionales del uluss de Batu. Los pases que quedaban tras las montaas
eran abandonados a su suerte. Despoblados y debilitados, no podan ser vecinos
peligrosos. Se les consideraba como un medio de entrenamiento para ulteriores
campaas. Dejaron como gobernador y dictador de regiones limtrofes al prncipe
Nogai, a quien se dot con las tropas situadas a orillas del mar Negro.
Despus de esta campaa, el Volga dej de ser un ro limtrofe para transformarse
en el epicentro del uluss de Batu. El curso del ro divida su feudo en dos mitades casi
iguales, y Batu escogi la antigua ciudad de Sarai, cerca de la desembocadura del
Volga en el mar Caspio, como capital. Hizo construir edificios y graneros, aunque en
ningn momento consider la posibilidad de abandonar la vida de sus antepasados y
convertirse en sedentario. En su feudo, Sarai sera el lugar de reunin de los
www.lectulandia.com - Pgina 211

comerciantes, que llevaran de todos los lugares del mundo sus productos y desde
donde los comercializaran a las villas y principados. l quera vivir como Gengis
Kan y su padre Dschutschi haban vivido, y como punto de partida de sus
migraciones escogi los frtiles llanos del Volga. Cada primavera se trasladaba, con
su campamento de tiendas, desde las regiones del mar Caspio hacia el norte, Kama,
para volver, despus del solsticio, por el mismo camino. Al otro lado del Volga, su
hijo Sartak, con mujeres, nios y tiendas, segua la misma direccin. En invierno,
cuando el ro se helaba, pasaba sobre el hielo a la otra orilla para saludar a su padre.
Aunque Batu y los suyos vestan las mejores sedas chinas y brocados y se adornaban
con pieles raras y costosas, se cubran con espesos abrigos mongoles de piel de lobo,
de zorro o de tejn. Sus cubiertos y vasos eran de oro y plata, pero seguan bebiendo
kumys; todos los das, llegaba al ordu la leche de tres mil yeguas.
As, remontando ao tras ao el curso del Volga, y sirvindose de cualquier
pretexto, despeda una y otra vez a los embajadores que le enviaban de Mongolia para
ponerse de acuerdo acerca de la fecha del kuriltai. No obstante, lleg un momento en
que comprendi que era imposible demorar por ms tiempo la eleccin de un
soberano. Cualquier prncipe mongol de poca monta poda hacer lo que le vena en
gana, y la regente lo permita porque apoyaban a su hijo. El reino sufra las
consecuencias de esta situacin, por lo que Batu, finalmente, consinti en convocar el
kuriltai y prometi asistir en persona, aunque despus se limit a enviar a su
hermano; como a l le dolan los pies y no poda viajar, podan debatir la eleccin sin
su presencia.

www.lectulandia.com - Pgina 212

III

aba que elegir al futuro Seor del Mundo. Los poderosos de la tierra
acudan de los cuatro puntos cardinales, de los pases ricos en cultura, de las
bellas y grandes ciudades, de las estepas y desiertos mongoles, con nimo de rendir
homenaje al nuevo gran kan y pedirle algn favor, que se cifraba las ms de las veces
en poder conservar el trono de sus antepasados o evitar una invasin mongola en el
propio pas. Ms de 4000 embajadores se reunieron en los llanos de Karakorum,
nuevo centro del universo, y, no obstante, ninguno de ellos tena derecho a penetrar
en la empalizada que rodeaba la gran tienda de brocado blanco donde tendra lugar la
reunin en que 2000 descendientes de Gengis kan elegiran como soberano y seor
al ms digno de entre ellos.
Se aglomeraban, mezclados con el pueblo, alrededor del recinto, en cuyas paredes
campeaba la relacin de los hechos de Gengis Kan. El lugar cercado tena dos
puertas. Una, siempre abierta y sin guardia (slo el monarca poda entrar por ella;
para qu, pues, guardarla?; ningn mortal tendra la audacia de acercarse), y la otra,
vigilada por arqueros que cuidaban de que no penetrasen por ella ms que los nobles
mongoles, los prncipes de la sangre, los generales, los gobernadores y sus squitos.
Si un indiscreto intentaba pasar, era derribado con violencia y, si escapaba, mora
atravesado por las flechas, entre el regocijo del pblico.
All estaba el pueblo, esperando que la eleccin terminase en la tienda alba.
Despus, cabalgando durante algunas horas por el llano, iban hacia la tienda
dorada de Ugedei, de seda y bordada en oro, con los mstiles forrados por planchas
de plata sobredorada, y, desde lejos, vean cmo entronizaban al prncipe Kuiuk.
Los prncipes y soberanos extranjeros, un sultn selycida, el gran duque
Yaroslaw de Rusia, los prncipes y duques de China y Corea, de Fars y de Kerman, de
Georgia y de Alepo, y los grandes dignatarios del califa, se presentaron, despus de la
ceremonia y del banquete, ante el gran kan, haciendo cuatro genuflexiones y
ofrecindole presentes. Entre los potentados, de ricas vestiduras, comparecieron los
dos monjes, el arzobispo de Antivari y legado pontificio, Juan de Plano Carpini, y su
compaero, Benedicto de Polonia, quienes pusieron lujosos hbitos sobre el sayal
pardo. Estos haban entregado la carta del Papa a los cortesanos de Kuiuk y ahora
deban esperar pacientemente durante meses, en el campamento imperial, la
respuesta.
En el campamento encontraron a muchos cristianos nestorianos y prisioneros
hngaros y rusos. Estos les hablaron sobre la vida y costumbres de los mongoles. Los
monjes empezaron a comprender el peligro que representaba para el cristianismo un
pueblo tan guerrero y acostumbrado a la victoria.
Tras recibir la respuesta imperial y la orden de partir de inmediato, los monjes se
pusieron en camino en pleno invierno, en jornadas interminables, con la misma
celeridad con que haban llegado.
www.lectulandia.com - Pgina 213

IV

a respuesta que Kuiuk dio al Papa no lleg a conocerse en Europa hasta el siglo
XIX. Los eruditos haban hallado una versin latina fragmentada. El texto
original se guarda en el archivo del Vaticano. Est redactado en persa, lleva el sello
mongol de Kuiuk y dice:
Por la potencia del cielo eterno, el kan que abarca todos los grandes pueblos. Nuestra
orden:
Este es un decreto dirigido directamente al gran Papa, a fin de que lo conozca y
tome nota de l.
Despus de un consejo con los reyes de vuestros dominios, nos habis hecho una
oferta de acatamiento que hemos sabido por mediacin de vuestros embajadores.
Si en verdad queris obrar como decs, ven t, t que eres el gran Papa,
acompaado de los reyes en persona, a reverenciarnos y os daremos a conocer los
preceptos de la Yassa.
Otros: Decs que sera bueno que furamos cristianos. T me escribes sobre esto
e incluso me requieres a ello. No hemos comprendido tal requerimiento.
An ms: Me habis comunicado estas palabras: Habis atacado a Hungra y a
otros pases cristianos. Esto me extraa. Decid: qu falta haban cometido?.
Tampoco hemos comprendido estas palabras. Tanto Gengis Kan como el gran kan
Ugedei hubieron de obedecer las rdenes del cielo. Pero aqullos no quisieron creer
en las rdenes celestiales. Esos de que hablis mostrronse, incluso, soberbios y
dieron muerte a nuestros embajadores. Por ello han sufrido, con la muerte, el castigo
del cielo. Cmo podra nadie matar y conquistar si no fuese por celestial designio?
Y cuando dices: Soy cristiano. Rezo a Dios. Compadezco y desprecio a los
dems, cmo sabes que places a Dios y te concede su gracia? Quin te lo ha
dicho, para pronunciar tales palabras?
Por el cielo Eterno nos han sido dados todos los pases, desde Levante hasta
Poniente. Cmo podra obrar alguien, de no ser por orden celestial? Lo que debis
hacer es decir, puesta la mano sobre el corazn: Seremos vuestros sbditos,
pondremos nuestro poder a vuestra disposicin. T en persona, a la cabeza de los
reyes; todos vosotros, sin excepcin, debis venir a ofrecernos vuestros servicios y
homenajes. Slo entonces conoceremos vuestra sumisin. Y si no segus los
mandatos del cielo, y os oponis a nuestras rdenes, entenderemos que sois nuestros
enemigos.
Os hacemos saber esto. Si obris en contrario, no sabemos lo que os podr
suceder. Slo el cielo lo sabe.
Esta carta expresaba las mismas ideas que los documentos, sellados en rojo, del
www.lectulandia.com - Pgina 214

gran kan, entregados por Gengis a sus generales cuando eran enviados a nuevas
conquistas. La potencia del cielo eterno ha dado al gran kan todos los pases que
alumbra el sol desde su nacimiento a su ocaso; oponerse a sus rdenes es faltar a
Dios. A quien reconozca su autoridad no se le har ningn dao. Deber entregar a
los mongoles los tributos estipulados, en objetos, metales preciosos, hombres y
bestias; y, por sus servicios militares, recibir su parte del botn. Pero el que ofrezca
la menor resistencia ser exterminado sin piedad.
Y, junto con la carta, Carpini llev la noticia de que el nuevo gran kan se
preparaba para atacar Europa. Los mongoles volveran a avanzar a travs de Hungra,
Polonia, Livonia y Prusia y daran inicio a una guerra contra la cristiandad que
durara dieciocho aos, si el Papa y los reyes de Occidente no hacan lo que se les
mandaba.
Carpini haba visto demasiado para no darse cuenta de que un pueblo, luchando
aislado, sera indefectiblemente vencido si los trtaros le atacaban, y de que slo la
unin de todos poda alejar el peligro. Deca que haba rehusado acompaar a una
embajada mongol para el Papa, pues si viesen que entre nosotros existen la discordia
y la guerra, sus ganas de combatirnos aumentaran ms an.
En efecto, la amenaza de la guerra no era vana, y la carta no se prestaba a
interpretaciones. La segunda embajada, dirigida por Ezzelino, volvi de Asia Menor
con una carta, concebida en trminos parecidos, del gobernador Baitschu:
Tus mensajeros han pronunciado palabras fuertes y no sabemos si t les has
encargado hablar as o si lo han hecho por s mismos. En tu carta dices: Matis,
destrus y asesinis a muchos hombres. La voluntad invariable de Dios y la orden
del kan que manda en el mundo entero determinan nuestras acciones. El que obedece
sus rdenes puede permanecer en su tierra, en su agua y en su propiedad, y depositar
su poder en las manos del que domina toda la tierra. El que no obedezca y se oponga,
ser destruido y exterminado.
Carpini, diplomtico y hombre de mundo, supo captar lo que haba de lgico en el
comportamiento de los mongoles; pero Ezzelino, hombre de duro temperamento,
llev su inflexibilidad a comprometer su vida y la de sus acompaantes. Su estancia
en el campamento de Baitschu fue un continuo pasearse por su tienda, presa de
terribles accesos de ira. Entre estas dos figuras puede establecerse un curioso
parangn. Ambos estaban capacitados y convencidos de su misin, a pesar de lo cual
su concepcin de los acontecimientos era diametralmente opuesta.
Orgulloso y valiente, Ezzelino expuso ante el magnate mongol: Soy embajador
del Papa, quien es superior a todos los reyes y prncipes en dignidad, y es venerado
por ellos como un padre. La risa homrica del mongol que respondi a tal exordio le
hizo montar en clera, que aument con las preguntas que, en son de mofa, le
hicieron. Le preguntaban: Cuntos pases y reinos ha conquistado el Papa? Cuntos
www.lectulandia.com - Pgina 215

ha sometido? Es conocido y temido su nombre, como el del gran kan, desde el mar
de Oriente hasta el de Occidente? Ezzelino contest que ni el Papa ni l haban odo
hablar nunca del gran kan y que, en todo caso, era imposible que el tal gran kan fuese
el seor del mundo, puesto que el Papa, como sucesor de san Pedro, haba recibido el
poder de Dios hasta la consumacin de los siglos.
Los mongoles, esencialmente prcticos, graduaban la importancia de los
soberanos extranjeros por la riqueza de los presentes que hacan, y, as, inquirieron
acerca de los regalos que el Papa enviaba.
Ninguno contest Ezzelino. El Papa no acostumbra a enviar regalos, y
menos a infieles desconocidos; por el contrario, es l quien debe recibirlos. Se neg
a arrodillarse ante Baitschu y tan slo se descapuch, inclinando la cabeza.
Tanta arrogancia desconcert a los mongoles. Se les ocurri que la embajada era
una apariencia tras la cual se ocultaban espas de un formidable ejrcito cristiano.
Preguntaron a Ezzelino si los francos pensaban volver pronto a Siria; saban, por sus
vasallos georgianos y armenios, que se planeaban nuevas cruzadas, y cuando
supieron que ni lejos ni cerca se mova ningn ejrcito dejaron de ser pacientes.
Mientras Ezzelino y los suyos esperaban fuera de la tienda, en el interior comenz
el debate sobre si deban dar muerte a toda la embajada o slo a una parte. Algunos
propusieron matar a dos y enviar los dems al Papa; otros, ms clementes, opinaron
que deban ser azotados y encarcelados, porque as los francos los libertaran y sera
ms fcil vencerlos. Otro, sin darle importancia, sugiri matar al jefe de la embajada,
quitarle la piel y, rellena de paja, enviarla al Papa. Baitschu era partidario de matarlos
a todos y que no se hablara ms del asunto. Pero su primera mujer tena algo que
objetar: si mataban a los embajadores se abstendran de venir otros, y Baitschu
dejara de recibir presentes. Debe advertirse que era costumbre que los regalos
pasaran a la esposa, quien asista a las recepciones. Adems, asesinar a los
embajadores podra encolerizar a Kuiuk. Se rumoreaba que el nuevo gran kan haba
nombrado un nuevo gobernador para el Asia anterior y Baitschu decidi
perdonarles la vida y enviarlos al gran kan.
Pero no contaba con la testarudez de Ezzelino. No pensaba ste, ni por un
momento, en viajar sin saber por dnde para entrevistarse con el gran kan. Adems,
su misin se limitaba a entregar la carta del Papa al primer jefe mongol con quien
tropezase.
Desde aquel momento fueron el hazmerrer de los mongoles. Aceptaron la carta.
Das despus, cuando Ezzelino y sus hombres se presentaron ante ellos para recoger
la respuesta, los tuvieron toda la jornada a pleno sol, con el pretexto de consultar a
Baitschu. Se olvidaron de darles de comer y beber. Para pasar el rato, conversaban
con ellos y se desternillaban de risa cuando Ezzelino afirmaba fanticamente que el
Papa era superior a todos los hombres.
Los mantuvieron entretenidos durante dos meses, al cabo de los cuales les dijeron
que la respuesta estaba lista, pero que deban esperar la llegada de un general de la
www.lectulandia.com - Pgina 216

corte del gran kan. Tres semanas ms tarde lleg el anunciado general; siguieron
quince das de festejos y, por fin, Baitschu se acord de los infortunados
embajadores. Se mostr como un perfecto anfitrin, y pidi consejo a su ilustre
husped sobre qu deba hacer con ellos, si matarlos o dejarlos partir. El general
decidi enviarlos al Papa con una respuesta que llevaran los propios mongoles.
As se hizo. Los cronistas de aquel tiempo afirmaban que una embajada trtara
fue recibida por el Papa con gran pompa, a la que regal esplndidas vestiduras
escarlata, adornadas con hermosas pieles, y considerables sumas de oro y plata.
Habl largo y tendido con ellos valindose de un intrprete. Pero tanto su llegada
como el motivo de su visita debieron de ser tan secretos, que ni los clrigos ni los
hombres de confianza del Vaticano tuvieron conocimiento de ello.

www.lectulandia.com - Pgina 217

El nieto del conquistador del mundo

www.lectulandia.com - Pgina 218

uinientos carros cargados hasta los topes de oro y plata, sedas y brocados, se
hallaban, durante la entronizacin de Kuiuk, en una colina, prxima a la tienda
imperial. Era el tesoro real de Ugedei, que Kuiuk dispuso fuese repartido entre
prncipes y duques, los cuales lo regalaban a su gusto a las tropas, squito y
servidores. Cunda el jbilo: tenan un nuevo gran kan generoso y liberal.
Haba exigido de todos los embajadores de Asia la sumisin y homenaje personal
de sus soberanos, y en la respuesta que dio, por mediacin de los monjes, a las tierras
de Occidente, anunciaba una guerra. Podan, pues, esperarse nuevas glorias y botn,
cabalgadas y combates
Pero los que esperaban que Kuiuk se dedicara a guerrear, dejndoles las manos
libres para hacer su voluntad, se vieron pronto cruelmente decepcionados. Apenas
terminadas las fiestas y recepciones, se separ de su madre y se dedic a administrar
justicia, empezando por los que haban abusado de la regencia. Los favoritos de
Turakina fueron ejecutados. Su amiga Fathma fue acusada de hechicera y condenada
a morir ahogada. Todos los decretos y disposiciones de su padre Ugedei fueron
puestos de nuevo en vigor, y los antiguos consejeros volvieron a ocupar sus cargos.
Los nobles mongoles aoraban la magnanimidad y paciencia de Ugedei y la
independencia de que gozaban en los tiempos de Turakina. Kuiuk era amigo del
orden y lo impona con severidad. Los prncipes que dilapidaban la hacienda de sus
respectivos uluss eran inhabilitados para la administracin, incluso de sus propios
bienes. Orden que parte del botn obtenido en las expediciones guerreras fuese
entregado al tesoro pblico. Castig a los generales que esquilmaban a los nativos. Y,
con estas y otras medidas, restringi los derechos de los gengisidas, que haban
gobernado el uluss como soberanos independientes, exigindoles una obediencia
ciega, como imponan las leyes de la Yassa. Y, como natural consecuencia, reforz
notablemente el poder del gran kan.
Severo y orgulloso, no era dado a confiar en nadie. Jams una son risa asomaba a
sus labios. Era un favor extraordinario que se dignara dirigir la palabra a alguien,
pues lo habitual era que diese sus rdenes en voz baja a sus ministros, quienes las
transmitan en voz alta. Lleg a ser un soberano duro e inabordable. Nada le pasaba
por alto, no perdonaba falta alguna ni escatimaba reproches.
Slo una persona se escapaba de sus reprimendas: Sjurkuk-Teni, viuda de Tuli, el
hijo menor de Gengis Kan.
La historia de Mongolia es prdiga en mujeres, viudas que salvaron de la
decadencia a su raza, contribuyendo con su energa e inteligencia; que acompaaron
al marido a la guerra y lucharon con valor a su lado. Regentes hbiles, intrigantes,
sensatas consejeras. Entre todas, quiz la ms clebre fue Sjurkuk-Teni. Prima del
soberano de los keraitos, su dominador Gengis Kan la dio, siendo muy joven, como
esposa a su hijo Tuli. Y, a pesar de su corta edad, supo hacerse respetar por todos,
www.lectulandia.com - Pgina 219

hasta el punto de que, al morir Tuli, el gran kan Ugedei quera casarla con su hijo
Kuiuk. Sjurkuk-Teni rehus tal honor, pero supo hacerlo de manera que conserv el
aprecio de Ugedei y consigui no lastimar el orgullo de Kuiuk. Pretext que slo
quera vivir para el cuidado de sus hijos, gobernar en su nombre el uluss y educar a
los ms pequeos.
Y, efectivamente, en su gobierno de Mongolia, raz del reino, resplandeca un
orden perfecto. Cada tribu conoca con exactitud sus pasturajes, los impuestos se
pagaban con puntualidad y no existan envidias engendradoras de discordias entre los
jefes. Sus decisiones eran ley y nunca se le pudo reprochar haber obrado
injustamente. Como en los tiempos de Gengis Kan, los jefes del ordu se hallaban
prestos a partir con sus guerreros cuando el gran kan lo ordenase, y como a este uluss
pertenecan la mayor parte de los nmadas, era, pues, la influencia de Sjurkuk-Teni la
que mantena libre de partidismos y discordias la principal fuerza militar del reino.
Aunque cristiana nestoriana, mostraba, de acuerdo con la ley de Gengis Kan, el
mayor respeto por todas las religiones. Su hijo Hulagu fue educado por un maestro
nestoriano, mientras que a su hijo Kubilai le dio como profesor un sabio chino. Fund
una mezquita y una escuela mahometana que llevaba su nombre. Dej marchar a
Monke, su primognito, a Occidente en compaa de Batu, y cuando Kuiuk y otros
prncipes abandonaron el ejrcito, Monke continu toda la campaa como amigo
fidelsimo de Batu. Lo hizo venir para dirigirse, en compaa de sus otros dos hijos,
al kuriltai convocado en Karakorum, para prestar el juramento de fidelidad al nuevo
gran kan.
Y cuando, elegido Kuiuk, encarg que se repartieran los 500 carros cargados de
riquezas, Sjurkuk-Teni hizo el reparto. Con este rasgo, Kuiuk demostr que no le
guardaba rencor por haber rehusado ser su esposa; al contrario, la tena en alta estima.

www.lectulandia.com - Pgina 220

II

uiuk, que, a fin de reforzar el poder del gran kan, haba establecido
graduaciones entre los diferentes uluss, dej aparte tan slo uno: el de su
enemigo Batu.
No fue por desidia por lo que Batu prolong tanto tiempo la regencia. Quera, en
ese intervalo, convertir su uluss en un poderoso reino y lo consigui. Bien organizado
y perfectamente delimitado, gobernaba desde el lago Aral hasta los Crpatos y el
Dna el reino que concibiera Gengis Kan cuando empez la conquista de los pueblos
sedentarios.
Las villas, ducados y principados mongoles eran libres bajo el gobierno de un
prncipe, el cual deba obtener en el ordu mongol el Yarlyk o documento que le daba
derecho a reinar. Era responsable ante el kan de la paz y buena administracin de su
principado, del pago puntual de los impuestos, de la exaccin de los diezmos en
pieles, animales, hombres, oro y plata. Sobre los pueblos sometidos el kan no tena
jurisdiccin; tan slo gozaba del fruto de su trabajo. Era rey de reyes, seor de horca
y cuchillo; ante su trono decida los litigios entre las familias principales, y su
sentencia revocaba la tradicin.
As como el campamento de Gengis Kan fue, en la generacin anterior, el centro
del mundo, la ciudad de tiendas de Batu lleg a ser lugar de peregrinacin para los
prncipes de su reino, y, por su magnificencia y lujo, la denominaban La Horda de
Oro.
En los principados y pueblos sedentarios, as como en puntos estratgicos,
vagaban campamentos mongoles, y entre los campamentos de cada distrito y sus
comandantes se haba organizado un servicio regular de mensajeros. En pocos das,
desde el Aral al Vstula poda poner en pie de guerra grandes contingentes de tropas.
Ay de los vecinos aventureros, de los prncipes o ciudades que se oponan a las duras
exigencias de los baskakos (recaudadores de impuestos) del kan! 600 000 soldados,
cuya cuarta parte eran mongoles nmadas, sin contacto con los habitantes
sedentarios, caeran sobre ellos a la menor indicacin.
Pareca intil exigir obediencia a un reino as, por lo que Kuiuk abrigaba, respecto
de l, otros planes. Obraba como si olvidase que Batu demor durante cuatro aos su
coronacin y que fue, asimismo, el nico que no se present a ofrecer sus homenajes
al gran kan. Como si nada hubiera sucedido, Kuiuk, antes de reordenar su imperio,
anunci su intencin de dirigirse hacia Occidente y renovar la guerra en Europa,
terminando al mismo tiempo la conquista de Oriente. Pero a sus rdenes no tena ms
que un pequeo ejrcito, insuficiente para el objetivo que se propona. La ruta que
deba seguir pasaba por el ordu de Batu, y contaba con hacer una leva entre los
soldados de ste.
Sjurkuk-Teni presagiaba malas intenciones. El camino pasaba por sus dominios, y
saba que Kuiuk estaba enfermo. Sufra de dolores en las extremidades. Para
www.lectulandia.com - Pgina 221

mitigarlos, beba excesivamente, y cada vez estaba ms sombro y se mostraba ms


orgulloso. Se saba que Batu viajaba por la orilla del Volga con un ordu de menos de
un millar de guerreros, y Sjurkuk-Teni se decidi a actuar. Envi un mensajero para
que advirtiera a Batu.
A la chita callando, Batu reuni una tropa ms numerosa y se dirigi hacia
Oriente, al encuentro de Kuiuk. Ninguno de los dos haba mostrado sus intenciones.
Quera Kuiuk pedir cuentas a Batu o, como deca, dirigirse a Occidente para
continuar la guerra? Ira a estallar, a los veinte aos de la muerte de Gengis Kan, una
guerra entre sus nietos, los dos soberanos ms poderosos del mundo? Todava les
separaban algunos das de marcha cuando, repentinamente, muri Kuiuk. Su reinado
haba durado menos de dos aos.
Despus de la muerte de Kuiuk, Sjurkuk-Teni se dirigi, con sus cuatro hijos y
jefes de tribu, al encuentro de Batu.
Este acontecimiento era decisivo: Batu era el ms allegado a Gengis Kan, y no
quera ver por segunda vez a un gran kan enemigo por encima de l. No obstante,
siguiendo la tradicin, encarg la regencia a Ogul-Gaimisch, primera mujer de
Kuiuk; pero, al mismo tiempo, convoc el kuriltai en el campamento en que se
hallaba cuando acaeci la muerte de Kuiuk.
En vano los parientes y partidarios del difunto kan protestaron contra esta
convocatoria; intilmente exigieron que el kuriltai se celebrase, segn la Yassa, en el
pas de origen de Gengis Kan. Todos los prncipes de la familia de Dschutschi y de la
de Tuli, los generales de Batu y los jefes mongoles que obedecan a Sjurkuk-Teni se
presentaron en el campamento de Batu. Como la reunin contaba con la mayora de
los gengisidas y de los generales, se crey en el pleno derecho de votar.
Un general que asista a la reunin como representante de la familia de Kuiuk
quera que Schiramun, to de Ugedei y a quien ste designara como sucesor, fuese
elegido.
Era la voluntad del gran kan, y la voluntad del gran kan era ley. Cmo los jefes
osaran elegir a otro? Pero el joven Kubilai, del que Gengis Kan haba dicho:
Cuando no sepis qu hacer, preguntad a Kubilai, respondi al general: Fuiste t
el primero en desobedecer a Ugedei! Conocas su voluntad y, no obstante, en lugar
de Schiramun, escogiste a Kuiuk! Cmo pretendes exigir, despus de eso?.
El apostrofe significaba la prdida definitiva del trono para los descendientes de
Ugedei.
Batu era el ms anciano, era soberano del ms poderoso uluss, era el vencedor de
Occidente, y la Asamblea ofreci el trono a Batu.
Pero Batu rehus. Acostumbrado a las frtiles estepas del Volga, no deseaba
cambiarlas por el rudo clima de Mongolia. Dueo de un reino, no quera ms.
Adems, haba llegado el momento de premiar la fidelidad de Monke durante la
campaa de Occidente y de recompensar el aviso que le diera Sjurkuk-Teni; y seal
al hijo bien amado de Tuli como el ms digno de ocupar el trono del gran kan.
www.lectulandia.com - Pgina 222

Monke fue elegido.


Mas, para que ningn reparo pudiera oponerse a la eleccin, convocaron un
nuevo kuriltai en el pas de origen de los mongoles, en las fuentes del Onn y del
Kerulo, al pie del Burkan-Kaldun, donde yacan los restos de Gengis Kan, para que,
en aquel sitio, todos los prncipes y duques rindieran acatamiento al nuevo gran kan.
Con esto se realizaba la secreta ambicin de Sjurkuk-Teni. La lucha dinstica se
haba decidido, la herencia de Gengis Kan pasaba del linaje de Ugedei al de Tuli.

www.lectulandia.com - Pgina 223

III

ero los que se consideraban perjudicados no se avenan con el cambio de


dinasta. En dos ocasiones Monke tuvo que requerir la presencia de los
prncipes partidarios de Ugedei y Tschagatai al nuevo kuriltai. Y cuando lo hicieron
cargaron, en las pesadas carretas que los conducan, armas en lugar de presentes. Era
su intencin atacar al nuevo gran kan durante la fiesta de la coronacin.
Finalmente, se descubri la inquina; los prncipes y sus secuaces fueron
encarcelados, y la gente armada declar haber sido instigada por aqullos. Su capitn
acab con su vida con su propio sable. Este acto era nuevo entre los mongoles.
Conocan la expiacin que sigue al crimen, pero no comprendan el sentimiento del
honor que exige, una vez descubierto el hecho criminal, el suicidio del culpable.
Emocionado, Monke quiso perdonar a los conjurados, en atencin a la fidelidad
demostrada a sus seores; pero los otros prncipes y generales exigieron el castigo
inmediato, y fueron ejecutados setenta oficiales.
Seguidamente, Monke exigi la sumisin de la regente Ogul-Gaimisch y de la
madre de Schiramun. Estas le respondieron que no podan hacerlo, puesto que
tambin Monke haba jurado fidelidad a Ugedei y sus descendientes. Esta respuesta
agot su paciencia. Dict medidas draconianas. Las dos mujeres fueron ahogadas.
Orden la proscripcin de todos los prncipes rebeldes. El encargado de ejecutar esta
medida dispona de las tropas de Batu y de Monke, con las que se acordonaron las
regiones de Mongolia, desde el Otrar al Sir-Daria. Todos los contrarios al gran kan
perecieron y sus guerreros fueron repartidos como siervos entre los fieles. Otros
ejecutores se dirigieron con el mismo fin a los lugares de las tropas que operaban en
China.
Esta persecucin no extra a nadie, ni siquiera a los perjudicados, que no
esperaban otra cosa. Toda mitigacin de castigo se consideraba una debilidad. Tanto
es as, que cuando se perdon a los prncipes ms jvenes (entre los que se
encontraba Kaidu, nieto de Ugedei y hroe de la campaa polaco-silesiana), sus
sucesores se consideraron obligados a fomentar una guerra civil que dur diez aos,
pues sus partidarios jams reconocieron como legtimo el paso de la soberana de la
casta de Ugedei a la de Tuli.
No obstante, mientras Monke vivi no hubo rebeldas. Su reinado fue modlico
durante diez aos. Monke era un mongol de pura cepa, amante de la guerra y de la
caza, nicos objetivos de su vida. De costumbres sencillas, persegua con saa el lujo
y la vana ostentacin y controlaba personalmente los gastos de sus esposas. Sus
acciones no estaban guiadas por la sordidez. Orden que se pagasen todas las deudas
contradas por sus antecesores, y, al considerar la miseria en que vivan los pueblos
dominados, debido a un esquilmo de diez aos, prohibi que se les exigiesen las
deudas atrasadas y restaur el impuesto progresivo, pues deca que prefera conservar
dichos pueblos a llenar el tesoro pblico. Todo el caudal obtenido lo dedicaba al
www.lectulandia.com - Pgina 224

mantenimiento de los guerreros; a quienes le regalaban oro y objetos de lujo les haca
saber que prefera que le enviaran guerreros a tesoros.
Con esta lucha contra el lujo trataba de salvar a los mongoles de la molicie que
fomenta la riqueza. Los quera duros para la fatiga y despreciadores del peligro, tal
como los deseaba Gengis Kan, para as terminar la conquista del mundo,
interrumpida por la muerte de Ugedei.
Es preciso hacer notar que esta generacin de nietos de conquistadores haba
crecido en medio de incesantes victorias. Haba odo hablar de expediciones
guerreras cada vez ms lejanas, vea pasar numerosas caravanas cargadas de botn,
extraos prncipes que venan a prestar acatamiento, y les animaba la ambicin de
emular a sus mayores. Se consideraban designados para llevar a cabo la obra de sus
antepasados.
Sin embargo, su idiosincrasia no era la misma. La labor de Yeliu-Tschutsai no
haba cado en saco roto. Monke y sus sbditos conocan los refinamientos de la
civilizacin. El propio gran kan era amante de las letras y las artes; se rodeaba de
sabios y escuchaba encantado las discusiones filosficas y religiosas.
Una vez envi a su hermano Hulagu a Asia anterior y, entre otras cosas, le orden
que destruyese el califato y salvara al gran matemtico Nafr-ed-Din y lo condujese,
con todos los honores, a Karakorum, en donde quera construirle un observatorio.
Tena una cancillera integrada por funcionarios persas, ujguros, chinos, tangutos y
tibetanos, a los que encarg componer diccionarios en aquellas lenguas. A su corte
acudan embajadores de todas las partes del mundo, prncipes indios, rusos y de Asia
anterior, amn de dignatarios chinos. El monje Rubruk, enviado de Luis el Santo,
remita al rey una relacin desapasionada de lo que vea, tanto ms meritoria cuanto
que el monje odiaba a los mongoles; en ella testimonia la elevacin espiritual y
poltica de la corte de Monke.

www.lectulandia.com - Pgina 225

IV

a embajada de Rubruk tiene un curioso antecedente histrico. Algunos aos


antes de la retirada mongola de Europa, corran por sta rumores de
conversiones de prncipes trtaros al cristianismo. Estos rumores provenan del Asia
anterior y se encargaron de propalarlos los nestorianos, que, en pequeas
comunidades, estaban repartidos por todo el continente. Pero tales nuevas se
contradecan con la violencia que empleaban los mongoles en los pases cristianos.
Mas la atmsfera se aclar cuando, en diciembre de 1248, Luis el Santo, que se
hallaba en Chipre ocupado en los preparativos de una cruzada, recibi la visita de
unos embajadores mongoles que le entregaron una carta del gobernador del Asia
anterior, Iltschikadai. En su misiva, el mongol deseaba brillantes xitos a las armas
cristianas en su lucha contra los musulmanes. Deca que a l le haban confiado la
misin de libertar a los cristianos de Asia Menor y reedificar sus templos para que de
nuevo pudieran dedicarse a sus prcticas religiosas. El gran kan deseaba no molestar
a los cristianos, ya fuesen ortodoxos, romanos, nestorianos o coptos, pues
consideraba por igual a todos los que adoraban la cruz.
Los dos embajadores, que eran nestorianos, explicaron al rey que muchos nobles
trtaros se hallaban inclinados a abrazar la fe cristiana, y hasta el mismo gran kan
haba manifestado tal intencin.
Aqul era un mensaje inesperado y satisfactorio, que llen de jbilo al piadoso
rey, quien cavilaba sobre la forma de demostrar su content al gran kan. Por consejo
de los embajadores, se decidi a enviarle una tienda-capilla. Era de rica tela escarlata,
con franjas de oro y, bordadas, las principales escenas de la vida de Jess. Tambin
inclua un hermoso altar, con los objetos necesarios para el culto, y una preciosa
reliquia: una astilla de la Santa Cruz.
El legado pontificio, que acompaaba al rey en la cruzada, escribi una carta al
gran kan en la que le expresaba el jbilo de la Iglesia por su conversin y por contarle
entre sus hijos bien amados, y le encarera fuese perseverante en la fe de Cristo y
reconociese a la Iglesia romana como la madre de todas las confesiones cristianas, y
al Papa, como representante del Seor, al cual todos los cristianos deban obediencia.
Andrs de Longjumeau, uno de los ms clebres misioneros en Oriente, fue el elegido
para la honrosa misin de llevar al gran kan el presente y la carta de la Iglesia.
El resultado de esta embajada fue sorprendente. En Mongolia, Kuiuk haba
muerto, y la regente Ogul-Gaimisch recibi a los embajadores, acept los obsequios y
pblicamente declar: El rey de Francia nos ha enviado estos presentes en seal de
sumisin.
La reaccin era lgica para los mongoles: un embajador que traa presentes de
parte de un rey significaba la sumisin de ste. Por eso Ogul-Gaimisch, a su vez,
recomendaba al rey santo que fuese siempre obediente, que no dejase de enviar con
puntualidad el tributo y que la prxima vez fuera en persona a rendirle homenaje.
www.lectulandia.com - Pgina 226

Magnnima, le haca diferentes regalos, entre los cuales haba un tejido de asbesto de
China que, por ser incombustible, produjo la admiracin de Europa. El rey Luis se lo
regal, a su vez, al Papa para preservar del fuego las reliquias Ninguno de los
descendientes de Gengis Kan so jams en convertirse al cristianismo.
Cuando Andrs de Longjumeau volva de su misin, pensaba, como despus lo
hizo Rubruk, en lo infundado de los rumores esparcidos por los nestorianos. Bastaba
que un kan acompaara a una de sus mujeres cristianas a la iglesia, o que permitiera a
los monjes encender incienso en sus tiendas, para que aqullos dijeran por todas
partes que, a no tardar, el kan se hara cristiano; lo cual no era bice para que ste, al
da siguiente, concurriera a una mezquita o a un templo budista o se hiciera recitar los
encantamientos por un chamn, para su salud. La errnea apreciacin de los
nestorianos se deba a la diferencia de trato que reciban de los musulmanes; y lo que
ellos atribuan a una inclinacin de los mongoles hacia el cristianismo no era ms que
una simple tolerancia religiosa. Por otra parte, y segn sospechaba Longjumeau, las
aseveraciones de los embajadores al rey de Francia formaban parte de una maniobra
poltica. Los nestorianos eran herticos para los catlicos, y la su puesta conversin
de los mongoles los igualaba a los cristianos. Cuando el enviado del rey santo quiso
rectificar, era demasiado tarde.
La cruzada haba obtenido un lamentable resultado. Cerca de Man surah, en el
delta del Nilo, el rey Luis fue hecho prisionero. Logr ser puesto en libertad tras
pagar un fuerte rescate y abandonar Damieta. Por aquel entonces el rey se encontraba
en Palestina, fortificando Cesarea a toda prisa; pero, a pesar de lo sucedido, persista
la conviccin de que, por lo menos, un kan mongol estaba dispuesto a abrazar el
cristianismo, y era tanta la importancia que le daba la Iglesia, que el piadoso rey de
Francia decidi aventurar una nueva embajada.
Esta difcil misin la encomend a Guillermo de Rubruk, sabio monje que
conoca el Oriente igual que el Occidente y figuraba en el squito del rey en la
cruzada. Rubruk haba tenido ocasin de leer el informe de Carpini y de asimilar las
experiencias de Longjumeau; adems, conoca al rey Hayton de Armenia, vasallo de
los mongoles. Estaba, pues, preparado para cumplir su misin.
Pero, Rubruk no deba ir como embajador. Hubiera sido improcedente, despus
de una derrota y de la recomendacin que le hizo el mongol de que volviera en
calidad de vasallo. No deba fomentarse el equvoco por segunda vez. Rubruk deba
presentarse como un simple misionero y solicitar autorizacin para establecerse en el
pas y predicar la religin de Cristo a los mongoles.
Durante medio ao vivi en Karakorum, en la corte de Monke, codendose con
mahometanos, chamanes, budistas y cristianos, y conociendo un sinnmero de
pueblos asiticos.
Agudo observador, describi de una manera precisa los usos y costumbres del
extrao pueblo; su testimonio y el de Carpini son los relatos coetneos ms
importantes que han llegado hasta nosotros. Odiaba a los trtaros por ser enemigos de
www.lectulandia.com - Pgina 227

la cristiandad, por el peligro real que representaban para Europa y por su orgullo, que
les haca creerse superiores a los dems hombres.
Preguntaban como si quisieran apoderarse de todo al da siguiente, observaba,
lleno de indignacin, pero reconoca que se hallaban muy bien informados. Un oficial
quera que le dijera cul era el monarca ms poderoso de Occidente. Cuando Rubruk
le respondi que, a su juicio, era el emperador de Alemania, el oficial le atac
diciendo que no era cierto, que en aquellos momentos lo era el rey de Francia. En
efecto, Federico II haba muerto haca dos aos, y su hijo Conrado luchaba en vano
por obtener su herencia. No perdan ocasin de conversar con Rubruk y as enterarse
del estado de las cosas en Europa. Conocan perfectamente la marcha de la cruzada
del rey santo y su derrota, y mostraban gran inters en conocer sus planes para el
futuro.
Rubruk gozaba de plena libertad en Karakorum; habitaba una tienda en compaa
de unos monjes nestorianos, lo cual le vali para descubrir sus supercheras. En una
de las controversias que organizaba Monke tuvo ocasin de defender la causa
cristiana frente a los herticos nestorianos.
Pero su libertad se vea turbada de vez en cuando por visitas de funcionarios que
le interrogaban acerca de sus proyectos y de cuanto supiera de las embajadas
anteriores; no obstante, como insista en que su misin no tena otro carcter que el
de convertirlos a la fe cristiana, fue odo en audiencia por el mismo gran kan, quien
expres su opinin sobre las ideas religiosas de los mongoles.
Los mongoles creemos en un solo Dios, que nos dispensa la vida y la muerte.
Pero as como Dios ha dotado a la mano de varios dedos, son varios tambin los
caminos del hombre. Dios os ha dado a vosotros, los cristianos, las Sagradas
Escrituras, que no segus. Pensaba con la naturalidad de los mongoles al cumplir
los mandamientos de la Yassa, y se expresaba a la manera de los adeptos de las
diferentes religiones que disputaban en su corte. Continu: Por ejemplo, no
encontris en ellas que uno pueda o deba vencer a otro, verdad?
Rubruk anotaba, palabra por palabra, esta entrevista.
No, seor le respondi, pero desde un principio he manifestado a vuestra
majestad que no quiero discutir con nadie.
No hablo por ti. Monke continu sus reflexiones: No dicen vuestras
Escrituras que hay quien por el dinero se aleja de la justicia?
De nuevo replic Rubruk:
Oh, no, seor! No he venido a este pas por el dinero. Al contrario, me he
negado a tomarlo cuando se me ofreci.
No hablo de eso y Monke concluy: As pues, Dios os ha dado a vosotros
las Sagradas Escrituras, que no acatis; en cambio, a nosotros nos ha dado adivinos, y
hacemos lo que ellos nos dicen y vivimos en paz. Y con decisin aadi: T has
permanecido aqu bastante tiempo. Ahora decido que te marches.
El fraile no tuvo otra ocasin de hablar de la fe cristiana con el gran kan. Con
www.lectulandia.com - Pgina 228

tristeza, anota en su Diario: Si hubiese posedo el don de hacer milagros como


Moiss, quiz se hubiera convertido.
Monke, a pesar de lo dicho, debi de sospechar la verdadera misin de Rubruk;
pues, al partir, le entreg una carta para el rey de Francia, en la cual tildaba a aqul de
embajador.
Esta carta no es ms que una nueva exigencia al rey de los francos y a otros altos
dignatarios y seores de que vayan a rendirle homenaje Y si t no lo haces y
piensas: Nuestro pas est muy alejado, nuestras montaas son muy altas y nuestro
mar muy profundo, y con tal propsito me opones una escuadra, entonces sabremos
lo que debemos hacer. Aquel que hace fcil lo que era difcil y acerca lo que se
hallaba alejado, el Dios Eterno sabe.
Monke no despreciaba al enemigo, pero era consciente de su fuerza. La ejecucin
del testamento de Gengis Kan, conquistar al mundo entero, no era una utopa; si
los mongoles se conservaban unidos, poda llegar a ser una realidad. Nunca se haba
concebido un plan tan vasto como el de la conquista del mundo, y nunca estuvo tan
cerca de ser una realidad como entonces.
Haban transcurrido veinticinco aos desde la muerte de Gengis Kan; tres
soberanos haban ocupado el trono y, en los interregnos, haban pasado por pocas
turbulentas, con gobiernos egostas y sobornales, discordias intestinas, guerras
civiles, y dos de las cuatro ramas gengisidas haban desaparecido; pero, como roca
inconmovible, los ejrcitos mongoles, a pesar de tales vicisitudes, permanecan
invariables. Monke poda, por aquel entonces, poner en pie de guerra un milln de
hbiles guerreros, alud que no se detendra hasta los confines del mundo, hasta que
sobre la tierra no hubiese ms que un soberano, as como en el cielo no haba ms que
un Dios.
Pero en tanto que Gengis Kan slo tena un objetivo: extender el dominio de sus
nmadas sobre el mundo entero, sin preocuparse del cmo ni del porqu, Monke
reflexionaba ms. Alguna duda debi de asaltarle sobre el porvenir cuando, casi sin
consejo, escribi al rey Luis: Cuando, por el poder del Dios eterno, el mundo entero,
desde donde el sol nace hasta donde se pone, sea nico en la paz y en la alegra,
entonces ya veremos lo que debemos hacer.
La dominacin mundial era para l un deber que deba llevar a cabo sobre
millones de cadveres, pero qu har de ese dominio, una vez conseguido? Entre la
idiosincrasia de Gengis Kan y la de su nieto, que tanto se le pareca, mediaba un
abismo.

www.lectulandia.com - Pgina 229

Ofensiva general

www.lectulandia.com - Pgina 230

onke distribuy de nuevo el mundo.


Cuando, antes de morir, Gengis Kan determin los cuatro uluss para sus
cuatro hijos, dio a Ugedei Asia oriental y el trono. Sus sucesores haban perdido
ambos y, en Chin, las tropas abjuraron de ellos, tomando partido por el nuevo gran
kan. Los ltimos descendientes de Ugedei que tenan uluss se encontraban al oeste de
Mongolia, en el Altai. Asia oriental estaba disponible, y Monke nombr gobernador
de Chin a su hermano Kubilai, que haba sido educado por el sabio chino Yao-shi.
Kubilai deba continuar la guerra contra el imperio Sung, al sur de China. Asia
central, desde el Turkestn hacia Occidente, perteneca a los descendientes de
Tschagatai, pero el uluss que les asign Gengis Kan no llegaba ms all del lago Aral
y el Oxus, y Monke no pensaba en acrecentar su poder dndoles Persia, conquistada
posteriormente. Envi a su hermano Hulagu a Asia anterior y le dio por cada diez
tiendas diez guerreros para que sometiera a los reinos que se extendan ms all del
Oxus.
De esta forma, el mundo Mongol adquiri un nuevo aspecto. Los hijos de Tuli
reinaban sobre toda la extensin comprendida entre el mar de China y el mar Caspio.
Monke nombr como su representante en Mongolia a su hermano menor Arik-Buka.
Tan slo el reino de Batu, el uluss Dschutschi, sigui inalterado. Cuando Monke
despidi a Rubruk, le dijo: En la cabeza tenemos dos ojos, pero no hay ms que un
campo visual. A donde mira un ojo, mira el otro. Lo mismo sucede entre Batu y yo:
los dos deseamos lo mismo.
A pesar de la amistad que le una a Batu, las conquistas que Monke poda realizar
en Asia le importaban bastante ms que Occidente, el cual corresponda, de acuerdo
con la divisin establecida, al uluss de Batu. Por este motivo Europa no fue invadida,
y la primera invasin mongol, comparada con sta, no fue ms que un preludio.
De nuevo, los guerreros de Batu emprendieron campaas de pillaje en Galitzia,
Lituania y Estonia; el gobernador en la estepa rusa, Nogai, extendi su dominio hasta
Serbia y Bulgaria; pero, segn la perspectiva mongol, estas incursiones slo eran
escaramuzas sin importancia; la ofensiva general se preparaba simultneamente en
Asia contra Oriente y Occidente.

www.lectulandia.com - Pgina 231

II

ulagu recibi del gran kan la misin de arrasar los poblados de los Asesinos y
someter al califa.
Trescientos sesenta poblados se alojaban en Monte Elbur y aterrorizaban al
mundo musulmn.
En 1090, Hassan ibn Sabach fund la fantica secta de los Asesinos, que durante
nueve aos se extendi por toda Persia bajo los auspicios de la liga secreta de los
ismaelitas de Egipto, reclutando adeptos y predicando el odio contra la dinasta
selycida. Al norte de Kaswin, en las inaccesibles montaas que rodean el mar
Caspio y en el castillo de un reyezuelo, elevado sobre un roquedal llamado Alamut
(nido de guilas), estableci su residencia. Considerado all como un asceta, al poco
tiempo eclips la autoridad del rey, hasta tal punto que decidi quedarse con el
poblado; pero como un santo varn no debe tomar nada gratis, entreg al reyezuelo
un libramiento por 3000 monedas de oro pagadero, en la gran ciudad de Damegan, de
la caja del Sultn, y el gobernador no se atrevi a negar el pago.
Dueo ya de la fortaleza del Alamut, Hassan hizo plantar un hermoso vergel en
un valle rodeado de altas montaas, al cual tena acceso desde su castillo por un
subterrneo. Se dice que en este jardn, lleno de lujuriantes flores tropicales, se
levantaban palacios de mrmol y oro como lugares de placer. Entre sus adeptos
escoga preferentemente a los jvenes dotados de mal carcter y frrea voluntad. Muy
versado en qumica, conoca los efectos del hachs y de otras plantas hipnticas, las
cuales dosificaba con exactitud. As lograba que, cuando un joven se despertaba de
los efectos del hachs en medio de aquel bello jardn, creyera an hallarse en pleno
ensueo. Jvenes que tocaban el lad, danzarinas y hermosas muchachas le mimaban
y le servan. Jams la fantasa del pobre campesino hubiese podido imaginar tanta
magnificencia y belleza. Y, en el paroxismo de sus placeres, todo volva a refundirse
en los ensueos producidos por el hachs. Al despertar, se encontraba en el mismo
lugar en que se durmiera, pero, entretanto, haban transcurrido das y das.
Entonces relataba a otros iniciados de la secta sus aventuras y, creyndose dotado
de mayor conocimiento que los dems, deca haber estado en el Paraso, como
promete el Corn a los elegidos que mueren luchando por su seor. La bondad de
Hassan le haba mostrado el Paraso adonde ira si mora por la causa del Scheich al
Dschebel, seor del Alamut. A partir de este momento, el joven era un fedawi,
sacrificador de su vida, dispuesto a recorrer montes y valles vestido de mendigo, de
comerciante o derviche, para matar a la persona indicada por su seor. Slo llevaba
por armas sus propias manos, pues no quera realizar el acto criminal secretamente,
sino todo lo contrario, para que vieran cmo lo haca para morir l tambin, pagando
tal precio por una pronta muerte que lo condujera a un paraso eterno.
Hassan ciment su terrible poder sobre estos fedawis. Conocedor del hombre, al
que despreciaba, y consumido por una ardiente ambicin, quera basar su poder en el
www.lectulandia.com - Pgina 232

terror. Se rodeaba de una atmsfera ambigua, de escritos y smbolos secretos e


instrumentos astrolgicos. El desacato de una orden significaba la muerte. Nunca
abandonaba el castillo ni se dejaba ver; slo permita ser visto por algunos altos
iniciados. Por aquel entonces haca treinta y cuatro aos que resida all, oteando
desde su alta atalaya el mundo islmico y extendiendo su poder mediante la
violencia, el soborno o la traicin. Dueo de los castillos vecinos, apoyaba sus
tentculos, como una enorme araa, sobre Irn, Siria, Asia Menor y Egipto. Todos
aquellos que deseaban deshacerse de un rival eran sus agentes; les comunicaban los
secretos de su medio, los planes de la corte, y siempre tena un fedawi dispuesto a
atentar contra un sultn en un cortejo pblico, contra un general en el banquete de la
victoria o contra un funcionario influyente. Ningn poderoso de la tierra se senta
seguro, ya que en todas partes las manos de un fantico podan cumplir su odiosa
tarea al grito de: Somos los animales ofrecidos en sacrificio a nuestro seor, y no
quedaba otro recurso que matarlos a flechazos, pues nadie osaba acercrseles. Y lleg
un momento en que nadie se atreva a oponerse a las rdenes del Scheich al
Dschebel, el Viejo de la Montaa, como traducan los cruzados el nombre que
Hassan ibn Sabach se daba a s mismo. Tambin los cruzados cayeron ante los
haschaschin, por lo que el miedo que inspiraban lleg hasta Europa. Cuando el duque
Luis I de Baviera fue asesinado en 1231, como el criminal no confesaba ni siquiera
mediante torturas, creyeron que se trataba de un Asesino. Hasta tal punto se tema al
Viejo de la Montaa.
No haba corte en Asia Menor que no hubiera sido vctima de esta terrible secta
en los ltimos cincuenta aos. Intilmente trataron los sultanes, una docena de veces,
de destruir el nido de los Asesinos; durante los preparativos dirigidos a tal fin eran
asesinados o se producan revueltas.
Slo el miedo invencible a los mongoles pudo lograr que los prncipes
musulmanes se aliaran con ellos para combatir a los Asesinos y aniquilarlos, hasta a
los nios en sus cunas. Pero ni siquiera los mongoles podan quebrantar el poder de
Alamut.
Durante tres aos tas armas mongolas asediaron el rocoso castillo, y slo la
muerte del Scheich al Dschebel y la debilidad de su sucesor hicieron que se rindieran
por hambre pero, as y todo, deban asaltar todava un centenar de castillos
guarnecidos por Asesinos en la regin montaosa del Elburs.
Sin embargo, Hulagu logr que el Scheich cautivo diera la orden de rendirse a los
alcaides de tas fortalezas, que luego seran demolidas. Los muros del Alamut
resistieron al hacha y al pico. Hulagu envi a Karakorum al Scheich cautivo, que no
lleg con vida. Fue asesinado en el camino, pero no por los mongoles, que jams
hubieran puesto la mano sobre un hombre destinado al gran kan. Los documentos
secretos de los Asesinos fueron destruidos para que no cayeran en poder de sus
adversarios.
Seis semanas despus de la cada del Alamut, tas fuerzas mongolas traspasaban el
www.lectulandia.com - Pgina 233

Tigris, y los mensajeros de Hulagu cabalgaban al encuentro del califa Mustassim,


nieto de Nasir, aliado de Gengis Kan contra el sha de Choresm. Durante cinco siglos
la dinasta abasida rein en Bagdad, pues, aunque perdieron el poder temporal,
continuaron siendo los jefes del mundo musulmn. Hulagu exigi al califa la
demolicin de tas obras de defensa de Bagdad y que prestase acatamiento y pagara el
tributo.
El califa le respondi: Joven envanecido por diez das de fortuna, eres a tus
propios ojos el dueo del universo y crees que tus rdenes son decisiones del destino.
Deseas lo que no se da. Ignoras, por ventura, que de Oriente a Occidente todos los
adeptos de la verdadera religin son mis servidores? Si yo quisiera, sera el seor de
Irn, pero no deseo desencadenar la guerra. As pues, marcha por el camino de la paz
y vuelve a Chorassan. El embajador de Mustassim advirti que quien pusiera la
mano sobre el califa era hombre muerto, y el astrlogo de Hulagu, que era musulmn,
pronosticaba que caeran seis desgracias sobre los mongoles si atacaban la capital del
islam.
Esta profeca le cost la vida al astrlogo, y su sucesor prometi a Hulagu una
victoria aplastante.
Tras una semana de lucha, el califa cay derrotado y, un da despus, tas
vanguardias del ejrcito mongol se encontraron ante Bagdad, centro religioso del
islam. El asedio dur tres semanas; luego, los arrabales fueron tomados al asalto y el
califa capitul sin condiciones. Durante seis jornadas, la ciudad fue saqueada da y
noche; tas mezquitas, incendiadas, la gente, asesinada, y, finalmente, Hulagu la
declar propiedad suya, y a los supervivientes, sus sbditos, prohibiendo cualquier
acto de violencia. Desde el principio de los disturbios, los cristianos, refugiados en
sus iglesias, no sufrieron dao alguno, pues era una antigua poltica de los mongoles
no enemistarse con la poblacin enemiga de la nacin dominante.
Se oblig al califa a indicar dnde haba escondido sus riquezas. Los tesoros
acumulados durante quinientos aos por los abasidas yacieron, amontonados, ante la
tienda del nieto de Gengis Kan. Hulagu ofreci un lingote de oro al califa, a quien,
desde su captura, no le haba dado nada de comer.
Toma y come le dijo.
No es posible comer oro contest el califa.
Si lo sabais, por qu no me lo enviaste? pregunt el mongol, aadiendo:
A estas horas estaras tranquilamente en tu castillo, comiendo y bebiendo sin
preocupacin alguna!
Y orden que fuese pateado por los caballos hasta morir.
Luego los mongoles se dirigieron hacia Mesopotamia y Siria. Tan slo tas
ciudades que les abrieron sus puertas sin ofrecer resistencia fueron respetadas. Los
prncipes que se presentaban espontneamente ofreciendo su acatamiento podan
continuar gozando de sus dignidades y posesiones. Alepo, que se defendi, fue
tomada al asalto y entregada al saqueo durante cinco das, y sus habitantes,
www.lectulandia.com - Pgina 234

asesinados o reducidos a la esclavitud. Damasco, al abrir sus puertas a Hulagu, fue


respetada. Este nombr gobernador de la ciudad a un prncipe musulmn. Cierto da,
los defensores de una plaza fuerte, invocando su ignorancia de la religin de Hulagu,
exigieron que fuese un musulmn quien jurase sobre el Corn que los habitantes
seran respetados. Se prest el juramento, pero, no obstante, todos los ciudadanos
fueron pasados por tas armas por haber dudado de la palabra de Hulagu.
Gengis Kan inici la conquista del Asia anterior destruyendo el reino de
Choresm. Durante la regencia de Ugedei, los ejrcitos mongoles extendieron su
dominio hasta Armenia. Fue Hulagu quien, con la destruccin del califato, termin la
conquista del Asia anterior. Incesantemente, sus mongoles penetraban a travs de
Mesopotamia y Siria hasta tas costas del Mediterrneo. Los musulmanes huan por
doquier, tas propiedades se vendan por sumas irrisorias, mientras que el precio de los
camellos suba de un modo espectacular. A los musulmanes no les quedaba ms
refugio que Egipto, ltimo baluarte del islam. Pero Hulagu no tard en enviar sus
embajadores al sultn de Egipto, con la orden de sumisin.

www.lectulandia.com - Pgina 235

III

a situacin de Oriente era crtica, tanto desde el punto de vista militar como del
organizativo. Al morir Ugedei, los mongoles, faltos de direccin, sin plan
guerrero, se conformaron con luchas fronterizas en el norte de China contra las tropas
del reino Sung del sur de China. Y cuando los hbiles generales Sung no slo
resistieron, sino que pasaron a la ofensiva, arrancndoles varias ciudades, los
generales mongoles volvieron a la antigua tctica de los caballeros de las estepas:
hacer incursiones en las provincias enemigas con el nico objetivo de enriquecerse
por medio del saqueo. Las consecuencias no se hicieron esperar. Las aldeas y
ciudades quedaron desiertas, los campos se cubrieron de cizaa y, entre los reinos de
Chin y de Sung, se form una amplia faja de terreno desrtico.
Una vez decidido el ataque general contra los Sung, Kubilai emprendi primero
una expedicin envolvente, que, con justo ttulo, puede parangonarse con las ms
audaces de Gengis Kan.
El reino Sung se extenda a lo largo de su frontera norte, protegido por los ros
Hwai-ho y Han-kiang, montaas y fortalezas. Tratar de dominarlo nicamente por el
norte hubiera sido imposible. Durante centenares de aos pudo formar ejrcitos en
sus llanuras y crear nuevas lneas fortificadas detrs de sus fronteras. Si quera luchar
con xito contra el reino Sung era menester rodearlo, como antes se hiciera con el
reino Chin, partiendo de Occidente para atacarlo simultneamente por el norte y el
sur. Pero, al oeste, el reino Sung se apoyaba en una infranqueable barrera, una
enorme cordillera cuya longitud exceda los mil kilmetros, y los abruptos picos del
Kuen-lun y del Himalaya, que, como un muro, separaban hermticamente las amplias
llanuras chinas de las altiplanicies del Tbet.
Kubilai penetr con 100 000 hombres en aquellas formidables montaas que se
tenan por infranqueables. Desde Ning-Hsia, la antigua capital de Hsi-Hsia,
emprendi la marcha y condujo a sus jinetes, a travs de un valle, hacia el sur, a la
regin de los gigantes de hielo. Cruz algunos puertos y descendi a otra regin
fluvial. Se desvi hacia el oeste y cabalg con sus hombres por senderos montaosos
y elevados valles helados de la regin, limtrofes con el Tbet. Tribus guerreras, que
no reconocan soberano alguno y defendan sus caminos y veredas, obstaculizaron su
ruta. Los mongoles se vieron obligados a luchar continuamente, pero siempre salan
victoriosos. Dominaron una tribu tras otra, y stas hubieron de guiarles hasta la
prxima tribu, entregarles vveres y cubrir con sus propios guerreros los huecos que
haban causado en las filas mongolas. Y as prosigui su ruta, luchando a cada paso y
avanzando ms de mil quinientos kilmetros a travs de un terreno montaoso que
jams ejrcito alguno haba hollado. Luego, Kubilai lleg al Kin-scha-kiang, lmite
actual de los Yunnan. All, las tropas del reino Nan-Tschao, ayudadas por la
poblacin indgena, les cerraron el paso, y sus embajadores, que exigan la sumisin,
fueron asesinados. Los mongoles atacaron y derrotaron al enemigo. El rey se salv
www.lectulandia.com - Pgina 236

huyendo a una fortaleza de la montaa, que fue tomada por asalto. Se refugi en la
ciudad de Yunnan, y Kubilai envi en su persecucin al general Uriang-katai, uno de
los hijos del gran Subutai, mientras l se diriga hacia Ta-li, la capital del pas. Esta
era una ciudad poderosamente defendida, cuyo asalto se llev a cabo al da siguiente.
Kubilai estaba sentado ante el fuego del campamento con el sabio Yao-shi, su
antiguo preceptor chino, que le contaba la historia de un general legendario que tom
una ciudad enemiga sin matar a un solo hombre y sin que en la plaza tomada se
cerrase una sola tienda. Cuando Yao-shi acab su relato, Kubilai exclam: Lo que
acabas de contar es una leyenda, pero maana yo har que sea una realidad!. Y
orden a sus mongoles que extendiesen ante la capital, Ta-li, gigantescas banderas de
seda con la inscripcin: Bajo pena de muerte, no matar!. Condujo sus banderas
por los mercados y plazas pblicas, y en parte alguna levantaron la mano contra ellos.
Ningn mongol, ningn habitante perdi la vida. Kubilai mand ejecutar tan slo a
dos de sus comandantes por no haber obedecido la orden de no matar.
Despus, se dirigi a Yunnan, y cuando el rey, viendo la imposibilidad de
salvarse, se entreg, no le hizo dao alguno, a pesar de que haba mandado asesinar a
los enviados del kan, crimen que los mongoles solan castigar irremisiblemente con el
exterminio de todos los culpables. Se conform con enviarle a Karakorum para que
ofreciese su acatamiento a Monke, y pudo regresar a su reino como prncipe vasallo.
La marcha a travs de las montaas y la toma de Yunnan dur un ao y tres
meses, cayendo el pas en manos de los mongoles. Kubilai regres a Chin, dejando a
Uriang-katai encargado de asegurar y construir las bases a espaldas del reino Sung.
Uriang-katai regres a las montaas limtrofes del Tbet y venci a cuarenta
pueblos distintos, que se crean seguros en sus fortalezas de las montaas; luego se
dirigi a Tong-king, estado vasallo de Sung, a pesar de que el clima trrido era mortal
para los mongoles. El rey de Tong-king fue a su encuentro con un gigantesco ejrcito.
Por primera vez los mongoles tenan ante s a elefantes de combate. Sus caballos se
asustaron a la vista de aquellos monstruos y fue imposible hacer que avanzasen para
atacar. Entonces, Uriang-katai orden a sus tropas que se apeasen y acribillaran a los
elefantes con flechas incendiarias. Los animales, enfurecidos, no obedecieron a sus
conductores e irrumpieron entre las filas de su propio ejrcito, pisoteando a jinetes y
soldados, y, tras ellos, acudieron los mongoles, que se arrojaron sobre el enemigo en
desorden. Los tongkineses se retiraron, su rey huy a una isla y Uriang-katai devast
el pas, incendiando Hani; y, para vengar el cruel tratamiento infligido a sus
enviados, pas por las armas a todos los habitantes.
De los 100 000 mongoles que partieron con Kubilai, tan slo 20 000 quedaban
con vida. Las cuatro quintas partes del ejrcito haban desaparecido durante las
batallas o a consecuencia de enfermedades, pero fueron sustituidos por nativos de los
pueblos vencidos, y el ejrcito estaba tan presto al combate como el primer da.
Monke poda estar satisfecho. Sus mongoles se comportaban como era su deseo:
guerreros endurecidos, inexorables, que no tenan compasin de los dems ni de s
www.lectulandia.com - Pgina 237

mismos. No haban cambiado en nada desde los tiempos de Gengis Kan. Tan slo en
ciertos momentos pareca como si un espritu diferente animase a sus guerreros,
cuando los conduca Kubilai.
Aunque valiente y hbil general, Kubilai no poda renegar de su educacin china.
El primer acto que realiz, despus de su nombramiento como gobernador de China,
fue llamar a su antiguo preceptor Yao-shi, quien le entreg una Memoria escrita por
l, referente al mejor sistema de educacin. Dicha Memoria contena ocho captulos,
que versaban, respectivamente, sobre la necesidad de depurarse a s mismo, de
estudiar con celo, de venerar a los sabios, de amar a los familiares, de temer al cielo,
de tener piedad del pueblo, de amar el bien y de alejar a los aduladores. Y al entregar
la Memoria a su educando, Yao-shi, como verdadero chino, le dio tambin el lema de
conducta: El ncleo de todos los pases y pueblos, de todas las riquezas, es el reino
del Centro, oh prncipe! Pero tratarn de separarte de tu pueblo. Por consiguiente,
ser ms ventajoso para ti no mandar ms que el ejrcito y confiar el gobierno a los
funcionarios. Y Kubilai sigui estos consejos. Se conform con la direccin de las
operaciones guerreras y cre autoridades civiles, entre las cuales haba chinos, para la
administracin de las provincias. Dio semillas, bueyes y vacas a los labradores,
distribuy terreno entre las guarniciones y permiti a los soldados instalarse como
colonos. Este mismo espritu caracterizaba a su campaa, lo que haca que los
mongoles se mostraran desconfiados. Gracias a las medidas tomadas, Kubilai se
granje el amor de los chinos, pero, al mismo tiempo, la corte de Monke empez a
desconfiar de l.
Al regresar a sus provincias, permiti que los habitantes empobrecidos gozaran de
cierto bienestar (con el fin de mitigar los males causados por la guerra) y no les
exigi impuestos de guerra. Esta determinacin fue la causa de que su hermano
Monke lo destituyera y lo hiciera regresar de inmediato a Mongolia. Monke envi un
nuevo gobernador, cuyo primer acto fue destruir la administracin china instituida
por Kubilai y hacer ejecutar a sus principales funcionarios.
Furioso, Kubilai quiso movilizar de inmediato sus tropas para marchar contra su
hermano, pero el prudente Yao-shi le aconsej:
Eres el primer sbdito de tu hermano y debes dar ejemplo de sumisin y
obediencia. Envale tus mujeres e hijos y ve hasta l, ofrcele todo lo que posees, tu
vida y la de ellos.
Una vez ms, Kubilai fue lo suficientemente discreto para seguir el consejo.
El gran kan, al ver que su hermano obedeca sus rdenes, olvid su desconfianza
y las acusaciones levantadas contra l. El encuentro se troc en una conmovedora
reconciliacin. Los dos hermanos no podan contener las lgrimas al abrazarse. En
primer lugar, Monke confirm a Kubilai en todos sus feudos; luego mand preparar
grandes festejos y, durante stos, se decidi a emprender la guerra definitiva contra
Sung, que, una vez ms, haba encarcelado a una embajada. Esta guerra deba
efectuarse conforme al testamento de Gengis Kan: En todas circunstancias hay que
www.lectulandia.com - Pgina 238

llevar hasta el fin una guerra emprendida.


Monke deseaba participar personalmente en la campaa. En Karakorum dej
como lugarteniente a su hermano Arik-Buka; fue en peregrinacin a las fuentes del
Onn y del Kerulo para ofrendar al cielo sobre la tumba de Gengis Kan e implorar su
bendicin para la guerra, que iba a emprender, empezando entonces el ataque
concntrico, por tres lados a la vez, contra el reino chino del Centro. Penetr por el
noroeste con tres ejrcitos; en Sze-tschuan conquist una serie de ciudades y empez
el asedio de la plaza clave Ho-tschao, defendida segn todas las reglas del arte y de la
tcnica militar. Kubilai irrumpi por el norte, desde Honan, conquistando el pas al
norte de Yang-tse-kiang, atravesando el ro y envolviendo a la poderosa Wu-tschangfu, mientras en el sudoeste, Uriang-katai penetraba, por el Yunnan, en el este,
incendiando y destruyndolo todo a su paso. Luego, haciendo un repentino viraje,
despus de tomar Kwei-ling-fu, se dirigi hacia las llanuras de Yang-tse-kiang,
haciendo inminente la unin con las tropas de Kubilai y, por lo tanto, la divisin del
pas en dos partes.
Ante todo, era necesario proteger el Yang-tse-kiang, arteria principal del pas.
Kia-se-tao, primer ministro de Sung, acudi, al frente de un poderoso ejrcito, en
socorro de Wu-tschang y Han-kou; pero, en lugar de aceptar la batalla, prefiri
dialogar con Kubilai. Le ofreci tributos en oro, plata y sedas. Quera fijar de nuevo
los lmites entre ambos reinos y se declar dispuesto a reconocer la supremaca de los
mongoles sobre el reino de Sung.
En aquel preciso momento, Kubilai recibi la noticia de que una epidemia de
disentera se haba declarado entre las tropas de Monke, acampadas ante Ho-tschao, y
que el gran kan acababa de fallecer, vctima de la enfermedad. Sus tropas estaban
ocupadas en levantar el asedio y se preparaban para regresar a Mongolia.
Kubilai acept de inmediato la oferta de Kia-se-tao, ministro de Sung, y regres
al norte, hacia sus provincias.

www.lectulandia.com - Pgina 239

Kubilai

www.lectulandia.com - Pgina 240

a ley de la Yassa determinaba que, a la muerte del gran kan, todos los prncipes
de la familia de Gengis, sin que importara dnde se encontrasen, deban
dirigirse a Mongolia y all, todos reunidos, elegir entre ellos como soberano al ms
digno.
Pero al morir Monke, Borke, el kan de La Horda de Oro, sucesor de Batu, se
encontraba cerca de la desembocadura del Volga, rodeado de sabios y artistas y
ocupado en la construccin de Nueva Sarai, su capital. Las campaas de sus tropas,
que acababan de devastar de nuevo Polonia y Lituania y se entretenan en
expediciones de castigo contra las ciudades rusas donde los cobradores de impuestos
mongoles haban sido asesinados, le preocupaba mucho ms que la cuestin de cul
de los hermanos de Monke subira al trono.
Despus de la destruccin del califa y la sumisin de los sultanes selycidas de
Asia Menor, Hulagu, regente de Asia anterior, estaba a punto de conquistar Siria y
crear un reino que se extendiese desde el Oxus hasta frica. No obstante, se puso de
inmediato en camino hacia Mongolia. Pero como, durante su ausencia, el sultn de
Egipto derrot a sus vanguardias cerca de las fronteras de Siria, y mat a su general
Ket-Buka, regres lo antes posible.
Kubilai hizo saber a su hermano menor, Arik-Buka (quien, al marchar Monke
contra los Sung, qued como gobernador en Karakorum), que deseaba reconducir
primero sus tropas a los correspondientes distritos, para asistir despus al kuriltai.
Mientras tanto, los jefes mongoles desconfiaban de Kubilai. No era un verdadero
nmada como ellos; slo pensaba en sus chinos, en que no se les hiciese dao, y en
rodearse de sabios; pero como en el consejo y como general gozaba de gran
consideracin, haba muchas probabilidades de que fuese elegido gran kan si llegaba
el primero al kuriltai. Por lo tanto, se reunieron lo ms rpidamente posible y
entronizaron a Arik-Buka, pretextando cumplir as la voluntad de Monke, ya que, al
dejarle a l como lugarteniente suyo en Mongolia, haba indicado el deseo de que
fuese su sucesor.
La respuesta no se hizo esperar: Kubilai, a su vez, se hizo proclamar gran kan en
un kuriltai convocado en Schang-tu, a orillas del Dolon-Nor, por sus parientes, los
generales mongoles de los ejrcitos de China y los gobernadores de las provincias
chinas. Treinta aos despus de morir Gengis Kan, la ley que prescriba que la
eleccin del soberano deba hacerse en presencia de todos sus descendientes, y que
prohiba, bajo pena de muerte, la eleccin de un soberano rival, estaba olvidada, y lo
que quiso impedir que sucediera durante miles de aos, aconteci: la guerra de
sucesin. Dos de sus nietos, nacidos mientras l an viva, estaban a punto de
disputarse el trono con las armas en la mano.
El kuriltai celebrado a orillas del Dolon-Nor no slo eligi un soberano rival, sino
que constituy un momento crtico en la historia del mundo. En efecto, dio una nueva
www.lectulandia.com - Pgina 241

direccin al imperio mongol, cambiando el destino de Asia. Esta eleccin no


satisfaca a Kubilai. Como saba que era rebatible, se hizo coronar Hijo del Cielo por
prncipes, generales y mandarines mongoles. Al igual que Carlomagno, heredero de
los soberanos germanos, se hizo heredero de los csares por su coronacin en Roma,
el gran kan Kubilai se arrogaba, como Hijo del Cielo, la herencia, varias veces
milenaria, de los emperadores chinos. Iba ms lejos que Carlomagno, ya que
transfiri, desde las estepas mongolas, su residencia a China.
Jams Gengis Kan, el conquistador del mundo, ni Monke, el ltimo gran kan
mongol autntico, soaron en figurar en la galera de antepasados de la dinasta china.
Si lo ocurrido ahora no tena remedio, con la transferencia de la residencia imperial
desde la patria nmada a la muy antigua y gigantesca Pen-king (Pekn), Kubilai
desviaba el eje de la dominacin mundial. Puesto que, de conquistador mongol de
China, haba llegado a ser el soberano de los chinos, transformaba Mongolia, ncleo
del imperio mundial de Gengis Kan, en un simple distrito militar, en una provincia
del Imperio chino engrandecido, poniendo el podero mongol al servicio de China.
Tal cambio era la victoria de Yeliu-Tschutsai sobre Gengis Kan, el triunfo del
portador de la vencida cultura china sobre los brbaros mongoles victoriosos.
El primer efecto de esta eleccin hecha a orillas del Dolon-Nor era una
formidable reaccin del mongolismo nacional, que vea sobrepasados, con creciente
desconfianza, sus peores temores. Debido a ello, la mayora de los descendientes de
Ugedei, Tschagatai y Monke se agruparon alrededor de Arik-Buka, quien emprendi
de inmediato la lucha contra su hermano.
Quedaba demostrado que el acto de Kubilai era la expresin externa de un
traslado del poder ya consumado. Arik-Buka fue vencido por las tropas mongolchinas
de Kubilai. Karakorum, su capital, dependa por entero de la importacin china, y fue
reducida al hambre. Las tropas de Monke que se encontraban todava en el oeste de
China, en Schen-si y Sze-tschuan, tuvieron, despus de la derrota y bajo la presin de
Kubilai, que evacuar las provincias. Rechazado hasta el desierto del oeste de
Mongolia, con un ejrcito mal provisto, carente de vveres y cuyos caballos, despus
del hambre del invierno, estaban debilitados, a Arik-Buka no le quedaba esperanza
alguna de resistir a las bien equipadas tropas de Kubilai.
Fingi sumisin y, cuando sus caballos estuvieron descansados, quiso presentarles
sus respetos. Kubilai le crey, dej una vanguardia en Mongolia y envi al resto de
las tropas a sus distritos. Pero Arik-Buka incumpli la palabra dada, atac y destruy
la vanguardia y atraves el desierto. De nuevo Kubilai reuni sus tropas y, en los
lmites del Gobi, logr derrotar a Arik-Buka, pero prohibi a sus soldados que
persiguiesen a los fugitivos. Son cosas de nios deca. Si tiene seso, ya
reflexionar y se arrepentir.
Pero el astuto mongol desconoca el arrepentimiento. Reuni nuevas tropas y
reanud la guerra hasta que, agotado y (a causa de sus crueldades para con los
oficiales mongoles del ejrcito enemigo) abandonado por sus propios partidarios, se
www.lectulandia.com - Pgina 242

vio obligado a entregarse. Una vez ms, Kubilai fue lo suficientemente magnnimo
para perdonarle la vida.
Esto no puso fin a la resistencia mongola. Kaidu, nieto de Ugedei, el hroe de la
campaa polaco-silesiana durante la invasin de Europa, se puso al frente de los
rebeldes. Se sinti el verdadero heredero y defensor del mongolismo puro, y es
significativo que su modo de combatir contra Kubilai se pareciese al que seguan
antao los jefes mongoles en sus guerras contra el emperador Chin. Tan pronto como,
en el extenso Turkestn y en las gargantas del Altai, donde se encontraban los ordus
de sus partidarios, hubo reunido bastantes guerreros y material de guerra, penetr en
los dominios de Kubilai, devastando y saqueando algunas regiones.
La tctica guerrera de Kubilai era tambin la que antiguamente empleaba el
emperador Chin. Igual que ste, en otros tiempos, se conformaba con rodearse tan
slo de tropas de vigilancia colocadas a lo largo de la Gran Muralla, Kubilai no pens
siquiera en enviar sus ejrcitos a las abruptas montaas del Altai. Se limit a rodear el
pas de Kaidu mediante cordones militares, y cuando ste consegua atravesar uno de
ellos, Kubilai mandaba contra l un ejrcito. Era la antigua costumbre utilizada por
los chinos contra sus vecinos nmadas, eternamente inquietos, que se aplicaba una
vez ms. La nica diferencia era que ahora los lmites de China haban avanzado
hasta el Altai y, por consiguiente, los ataques mongoles ya no podan herir los centros
ms importantes del imperio. Los mongoles no se haban debilitado, pero China,
gobernada a la manera mongola, se haba fortalecido. Y aun cuando Kaidu consigui
poner en lnea de combate un ejrcito de 100 000 hombres, ste estaba ya rodeado y
derrotado en Mongolia, pues sus enemigos no eran los pesados ejrcitos chinos, sino
jinetes mongoles como los suyos y, adems, mejor disciplinados, mejor equipados y
ms hbilmente formados mediante tropas de infantera. Tanto durante los avances
como en los repliegues, los infantes, armados de lanzas cortas y sables, cabalgaban a
la grupa de los jinetes y se apeaban para herir a los caballos enemigos antes o despus
de los ataques de la caballera.
Al igual que, en otros tiempos, las incursiones de los mongoles saqueadores no
impidieron a los emperadores Chin emprender otras acciones guerreras, los ataques
de Kaidu no impidieron a Kubilai reanudar la gran lucha contra el reino Sung, pues
Kia-se-tao, el ministro Sung, no mantuvo entrevistas con Kubilai para cumplir lo
pactado, sino para engaar a los brbaros. Jams el sur de China haba sufrido el
yugo extranjero, y no pensaba en modo alguno reconocer la supremaca mongol.
Apenas Kubilai se haba retirado con el grueso de su ejrcito hacia el norte,
Kia-se-tao atacaba y exterminaba a una divisin mongol situada en la orilla sur del
Yang-tse-kiang, anunciando a su emperador su traicin como una gran victoria, y la
retirada de los mongoles como una consecuencia de la misma.
Cuando los enviados de Kubilai se presentaron para determinar las fronteras,
aprovech la circunstancia de que ste se hallaba en Mongolia para rodearlos. De tal
modo, faltando a la palabra dada, mientras se haca honrar y festejar como salvador
www.lectulandia.com - Pgina 243

de su patria, lo que en realidad haca era preparar su ruina, puesto que haba desafiado
a los mongoles, dndoles un pretexto para iniciar una nueva guerra de exterminio.
Una vez ms haba generales, como antiguamente Subutai, Dschebe y Muchuli,
que conducan los ejrcitos mongoles victoriosos a travs de todas las regiones del
pas enemigo. Todava, durante la tercera generacin, la escuela de guerra de Gengis
Kan obtena triunfos. Atschu, nieto de Subutai, tomaba por asalto fortalezas y
derrotaba al enemigo tanto y tan bien como lo hicieron su padre y su abuelo.
El nombre de Bayan, generalsimo de los ejrcitos que luchaban contra los Sung,
es digno de ser colocado al lado de los ms famosos generales de Gengis Kan. Ms
tarde, los Sung se arrepintieron de su reto: el encarcelamiento de los embajadores y el
asesinato de los plenipotenciarios. Bayan se dirigi (tomando todas las plazas fuertes,
destruyendo a todos los ejrcitos) en lnea recta hacia Hang-tschou, magnfica
residencia de los Sung, la mayor y ms hermosa ciudad del mundo, con 1 600 000
familias. Como Venecia, estaba atravesada por canales, sobre los cuales estaban
emplazados 12 000 grandes y pequeos puentes de piedra. Sus calles estaban trazadas
de modo que, a cada lado de los canales, los carros podan transitar libremente,
mientras que, bajo los puentes, los navos de mayor calado, con los ms elevados
mstiles, podan pasar con holgura. Gracias a una excelente canalizacin, las calles
adoquinadas permanecan limpias aun durante das lluviosos y se secaban de
inmediato. Edificios y torres de piedra construidos en cada calle servan de refugio y
de almacenes de vveres en los casos de incendios.
La polica desempeaba las funciones de los bomberos y estaba distribuida de
manera que, a la menor alarma, se poda disponer fcilmente en cada distrito de 1000
o 2000 hombres. Sobre cada puerta haba una lista de todos los ocupantes de la casa,
incluidos ancianos y nios. Los hoteles y fondas tenan la obligacin de anotar la hora
de llegada y salida de cada husped. Barrios enteros de recreo, parques para
excursiones, un lago magnfico rodeado de palacios, templos, monasterios y jardines
(en los que se poda alquilar gndolas, tomar baos calientes y fros, y donde como
anota, extraado, Marco Polo todos solan baarse diariamente, en particular
antes de las comidas) constituan las caractersticas de esta ciudad celestial. Y
contra esta ciudad de placeres y alegra, contra este puerto y mercado, quizs el ms
rico del mundo, marchaban Bayan y sus mongoles.
La emperatriz madre, que ejerca la regencia en nombre del emperador, de siete
aos de edad, ofreca la paz. Bayan rechazaba toda entrevista. El embajador trataba
de despertar la compasin de los brbaros. Acaso los mongoles queran guerrear
contra un nio indefenso, arrebatndole su imperio? La respuesta de Bayan le hizo
enmudecer: Acaso el ministro de la dinasta Sung ignora que su fundador arrebat
tambin el reino a un nio de corta edad?. Los salvajes jinetes de la tercera
generacin haban llegado a ser sabios sin haber perdido un pice de su espritu
guerrero.
Y con aquel cambio espiritual conquistaron tambin sus costumbres. Ya no se
www.lectulandia.com - Pgina 244

mataba a la poblacin ni se destruan las ciudades conquistadas, sino que se tomaba


posesin de las mismas, gobernndolas. Cuando la emperatriz, en seal de sumisin,
envi su sello imperial ante la puerta de Hang-tschou, Bayan mand hacer una
entrada triunfal. Sus mongoles no saquearon ni mataron; en lugar de eso, los mandos,
por orden expresa, reunieron todos los sellos oficiales, en seal de podero Las
obras de arte, los libros y los mapas geogrficos fueron llevados, junto al tesoro
imperial, a la corte de Kubilai. Ya no se enviaba, encade nada, a la soberana cautiva
al ordu del vencedor, tal como Gengis Kan condujo a Mongolia a la madre del kan de
Choresm. Ahora, la emperatriz madre deseaba ver al general mongol, y Bayan rehuy
presentarse en su palacio porque no saba con arreglo a qu ceremonial deba
conducirse. La nueva categora del ex emperador deba ser primeramente
determinada en la corte de Kubilai: le fue concedida la de prncipe de tercera clase.
El desprecio que los Sung sentan por el emperador Chin, calificndole de
brbaro, desapareci a la vista de la nueva corte imperial del lejano norte. Cuando
se anunci a la emperatriz madre que la escolta que deba conducirla, en compaa de
su hijo, ante Kubilai estaba preparada, abraz al ex emperador diciendo: El Hijo del
Cielo te concede la vida; justo es que se lo agradezcas. Y ambos se arrodillaron,
haciendo nueve reverencias en direccin al norte.
Pero ni la toma de la capital y ni el cautiverio del emperador pusieron fin a la
guerra de los cuarenta aos. El sur de China ofreca resistencia. Los ministros que
huyeron a la provincia de Fokien al aproximarse la vanguardia de Bayan proclamaron
al hermano mayor del ex emperador como sucesor. Los mongoles continuaron su
ruta, tomaron una ciudad tras otra, ocuparon provincia tras provincia y dividieron sus
tropas, a causa de la extensin, cada vez mayor, del reino.
Debido a la falta de soldados, parece ser que Kubilai abri las puertas de las
crceles, dio caballos y vveres a los presos y los envi a su ejrcito. De entre los
20 000 soldados as reclutados surgieron excelentes oficiales. Por ltimo, Cantn (en
la actualidad Guangzhou), el ltimo baluarte de los Sung en el continente, capitul.
Tan slo les quedaba la flota. Entonces, los ministros se embarcaron, con su
emperador y el resto del ejrcito, en los navos, hacindose fuertes en las islas
situadas frente a las costas.
Una flota mongol se present ante aquellas islas y una segunda escuadra acudi
desde la baha de Cantn. La batalla naval dur un da entero. Gracias a la espesa
bruma del atardecer, unos sesenta navos de la flota imperial lograron huir a alta mar,
pero ms de ochocientos cayeron en poder de los mongoles. Siendo el navo
almirante demasiado lento para escapar a la persecucin del vencedor, el capitn ech
al mar a su mujer e hijos, y, cogiendo luego en brazos al emperador, lo lanz al agua,
gritando: Un emperador de la dinasta Sung prefiere la muerte al cautiverio!.
Despus de reinar durante tres siglos, la dinasta Sung se extingui y, por primera vez
en la historia, el Imperio del Centro se reunific bajo el poder de un soberano
extranjero, para no volver a separarse. Ninguna conquista ni revolucin pudo destruir
www.lectulandia.com - Pgina 245

la unidad creada por la dinasta mongol.

www.lectulandia.com - Pgina 246

II

ubilai era gran kan y, al mismo tiempo, Tien-tse, Hijo del Cielo. Como
heredero de Gengis Kan, era amo del mundo. Como fundador de la dinasta
Yuan, emperador de China. China era el primer pas del mundo, Tschung-kuo (el
reino del Centro), pero no era el mundo. Sobre esa escisin no se poda poner ningn
puente.
Como gran kan, la palabra de Kubilai era ley en las cuatro quintas partes del
continente euroasitico. Era el seor feudal de La Horda de Oro. Reclutaba hombres
del Dniper y del Volga para sus guerras en China y en Manchuria. En su guardia
servan guerreros alanos, hombres blancos de un pueblo caucsico, y cristianos. El
reino fundado en Asia anterior por Hulagu, que se extenda desde el Amu-Daria hasta
Siria y cuyos lmites comunes lindaban con Bizancio, era la provincia extrema de su
imperio, y sus soberanos recibieron el ttulo de ilkn. Las monedas acuadas en
Tabriz llevaban su nombre. Al morir Hulagu, su hijo Abaka, al ser proclamado ilkn,
rehus subir al trono sin que el gran kan confirmase su eleccin. Kubilai es nuestro
soberano dijo a los nobles. Cmo voy a atreverme a subir al trono sin su
consentimiento?.
Y durante todos los actos del Estado se sent en una silla al lado del trono vaco,
hasta que recibi de Kubilai una corona, un manto estatal y un documento que le
confirmaba solemnemente como sucesor de Hulagu, ordenando a todos los prncipes
que obedeciesen y ejecutasen sus rdenes. Aunque Hulagu y sus sucesores
obedecieron al gran kan y no a un emperador chino, los anales chinos consideran a
los ilkanes como funcionarios chinos de la mayor categora.
Kubilai era el emperador Sche-tsu, que haba unificado China y trado la paz. La
dinasta Yuan, por l fundada, continu la obra de las veintids dinastas del reino del
Centro, y sus antepasados mongoles, los dos enemigos ms inexorables de las
dinastas imperiales chinas, fueron venerados en los templos chinos como
antepasados propios.
Kubilai no permita que le llamasen Conquistador de China. Y, prisionero de la
antigua civilizacin, de sus smbolos de fabulosa antigedad y de sus costumbres, se
desprendi poco a poco de las tradiciones nacionales de su raza para adoptar la eterna
tradicin del reino del Centro. Y, sin embargo, en su parque de ensueo (con
magnficos estanques llenos de preciosos peces, puentes de filigrana, artsticas
fuentes y surtidores, ms otras mecnicas maravillas) al que haca llevar por medio de
elefantes los rboles ms raros del mundo, con sus races y tierra, para plantarlos,
haca sembrar una parcela con la reseca hierba de Mongolia, a fin de que l y sus
hijos se acordasen siempre de las hermosas estepas que fueron su cuna.
Protegi las ciencias y las artes. Atrajo a los sabios, pintores, poetas, arquitectos e
ingenieros de todas las partes del mundo. Termin el canal Imperial, de ms de cien
kilmetros de longitud, que abra el camino desde las llanuras de Yang-tse-kiang
www.lectulandia.com - Pgina 247

hacia Pekn. Construy un observatorio y mand componer un calendario. La


geometra, el lgebra, la trigonometra, las ciencias geogrficas y la historia
florecieron de nuevo. Los diccionarios escritos por orden suya todava estn en vigor.
Hizo escribir obras sobre agricultura, horticultura, cra del ganado y del gusano de
seda; dos clases de arte, la novela y el drama, vivieron un nuevo auge en China
Pero, en el fondo, segua siendo mongol, se senta cohibido porque su pueblo no
posea una escritura propia y se vea obligado a emplear los signos ujguros, por lo
que encarg a un sabio lama la creacin de una escritura adaptada al espritu de la
lengua mongol.
En sus esfuerzos por unir en su vida lo mongol y lo chino procur conservar las
costumbres de sus antepasados, pero las cambi de tal manera que difcilmente
podan ser reconocidas.
Como los mongoles, amaba la caza, pero mientras Gengis Kan tan slo renunci
en sus ltimos aos a la peligrosa lucha del hombre con la fiera, l mantena, por
simple pasatiempo, leopardos domesticados que, colocados tras los cazadores, en la
grupa de los caballos, se lanzaban, a una seal dada, sobre cualquier ciervo o venado
del gran parque imperial. Tambin asista cada primavera a la batida anual, pero no
montado en un fogoso corcel mongol, sino sentado en un palanqun portado por uno
o dos elefantes y tapizado con tela blanca en la que se mezclaban hilos de oro, y
recubierto con pieles de tigre. Desde su lecho de reposo observaba cmo los
gerifaltes de caza se arrojaban sobre las grullas, o los tigres sobre los osos, jabales u
otras fieras, y luchaban con ellos.
Como Gengis Kan, posea una tienda de caza hecha con pieles de pantera, cuyo
interior estaba tapizado con armio y cebellina. Era tan impermeable que ni el soplo
del viento ni una gota de agua podan penetrar en ella. Como recuerdo de su vida en
las tiendas, su pabelln de recreo, cuyo techo de bambes dorados estaba sostenido
por columnas tambin doradas, pintadas y adornadas con dragones, estaba tan
ligeramente construido que poda ser desmontado en cualquier momento para ser
transportado al lugar que se deseara. Pero las cien cuerdas de seda que sujetaban esta
frgil construccin a su sitio en el parque imperial de la residencia de verano de
Tschang-tu nunca se quitaban.
Tambin prefera la bebida de sus antepasados, el kumys, a todos los vinos y
licores. Este kumys provena de yeguas blancas sin mcula, cuidadosamente
seleccionadas, de las cuales sus caballerizas contenan aproximadamente unas diez
mil y cuya leche slo poda ser bebida por los descendientes de Gengis Kan. Los
escanciadores que le servan el kumys llevaban la boca tapada con una tela, para que
su aliento no contaminase la bebida del emperador.
Cada una de sus cuatro esposas principales mandaba su propio ordu, pero estos
ordus ya no eran campamentos de tiendas, sino palacios con ms de trescientas
hermosas doncellas como sirvientas, con camareras, eunucos y pajes, de modo que la
corte de cada emperatriz estaba compuesta por 10 000 personas. Posea numerosas
www.lectulandia.com - Pgina 248

concubinas, pero no todas eran parte de un botn de guerra, sino que, cada dos aos,
funcionarios especiales las buscaban cuidadosamente en aquellas provincias que eran
famosas por la belleza de sus mujeres. Las cuatrocientas o quinientas doncellas ms
hermosas eran conducidas a su corte, donde, tras un minucioso examen de cada una
de ellas, se elegan treinta o cuarenta, las cuales eran entregadas a las damas de la
corte, cuya obligacin consista en vigilarlas, sobre todo de noche, para cerciorarse de
que no estaban afectadas de algn defecto corporal secreto, de que no roncaban y de
que su aliento era puro. Las que salan indemnes de este severo examen eran
distribuidas en grupos de cinco, y cada grupo deba prestar servicio de cmara,
durante tres das y tres noches, cerca de Kubilai.
Los correos galopaban a travs del reino para llevar al gran kan al da siguiente
los frutos recogidos por la madrugada en el sur, a pesar de que la distancia era mayor
que la de diez das de viaje normal.
Todo cuanto le rodeaba era increble: una complicada combinacin de amor al
lujo mongol y el ltimo refinamiento chino; ningn otro soberano estaba tan indicado
como l para llegar a ser un personaje de leyenda. Y, a todo esto, hay que aadir un
gobierno verdaderamente sabio. Apenas terminada la conquista del pas, se dedic a
granjearse el corazn del pueblo. Conserv todo lo que en las instituciones estatales
de las anteriores dinastas posea algn valor, y procur reparar los males que los
cincuenta aos de guerra haban ocasionado al pas. Un censo general de la poblacin
china arroj sesenta millones de almas. Cien aos antes se compona de cien
millones. Las guerras de Gengis Kan y sus sucesores haban reducido la poblacin en
cuarenta millones de almas.
Pero ahora cada labrador reciba doble extensin de terreno, y Kubilai no se
mostraba tacao en la distribucin del ganado y de las semillas. Durante todo el ao,
un ejrcito de funcionarios examinaba el estado de las cosechas y la situacin de la
agricultura y de la poblacin. A las familias necesitadas se les facilitaba arroz y mijo,
ropa y albergue. Los ancianos, hurfanos, enfermos o lisiados reciban asistencia
pblica. Kubilai hizo recoger a todos los nios abandonados y les dio instruccin.
Mand construir enfermeras y hospitales en todo su reino. En Pekn, la cocina
imperial nutra diariamente a 30 000 necesitados. En los aos de abundancia, el
Estado compraba el sobrante de las cosechas, que almacenaba en gigantescos
depsitos para llevarlo al mercado en pocas de cosecha deficiente, evitando as la
subida de los precios. En casos de penuria, mandaba distribuir gratuitamente vveres.
Para todos los artculos de primera necesidad se establecan precios fijos. Pronto
rein en la hambrienta China el bienestar y hasta la riqueza.
Juncos chinos surcaban el mar de China, dirigindose hacia Ceiln, el mar de
Arabia y Abisinia; comerciantes musulmanes traan por va terrestre mercancas
rabes y persas, y pieles rusas, regresando cargados de seda, piedras preciosas y
especias. China era el centro del comercio, que, gracias a los esfuerzos de Kubilai,
adquiri una insospechada expansin, puesto que el emperador Sche-tsu era el gran
www.lectulandia.com - Pgina 249

kan mongol que reinaba sobre las cuatro quintas partes del continente y protega la
unidad del imperio.
Los mongoles, en Rusia y Persia, construyeron, como en Turkestn y China, rutas
militares y puentes, abrieron caminos a travs de las montaas, hicieron transitables
los pasos y edificaron casas de relevo, provistas de todas las comodidades, cada
cuarenta o cincuenta kilmetros, para que tambin las altas personalidades pudiesen,
segn su categora, habitar en ellas. Cada relevo contena hasta cuatrocientos
caballos, para que el trfico no sufriese interrupcin en parte alguna. Ms de 10 000
relevos con 300 000 caballos estaban destinados al servicio del trfico del gigantesco
imperio, y para los correos del gran kan se establecieron relevos en todas las rutas, a
cinco kilmetros uno de otro, los cuales eran estaciones abiertas da y noche al
servicio. El mensajero flecha llevaba un amplio cinturn guarnecido de cascabeles,
y en cuanto el guarda perciba el ruido de los mismos, preparaba el mejor caballo. El
flecha saltaba de un animal a otro y continuaba su veloz carrera, cubriendo as casi
quinientos kilmetros diarios. Lo que desde el punto de vista de la conquista de las
distancias logr realizar la tcnica europea a principios del siglo actual, era una
fantstica realidad en el siglo XIII gracias a la voluntad de Gengis Kan, y alcanz su
perfeccin mayor en virtud de la organizacin de Kubilai.
En todo el imperio exista la paz mongola. Por primera vez en la historia del
mundo, el Asia anterior y China, Rusia y el Tbet, no estaban separados entre s por
desiertos intransitables e infranqueables montaas, divididos en estados enemigos y
entregados al caos de las guerras perpetuas. Se erradic el bandolerismo. Tropas
mongolas vigilaban las carreteras, y funcionarios mongoles registraban en cada
relevo la llegada y salida de las caravanas, recayendo la responsabilidad de stas en el
gobernador del distrito que atravesaban. Reinaba tal orden, que un cronista
contemporneo deca, con su florido lenguaje y acostumbrada exageracin: Una
doncellita, llevando en la cabeza un trozo de oro, poda atravesar sin peligro alguno el
imperio entero.
La gloria de Kubilai se extendi por todo el continente. El persa Wassaf escribi:
Aunque la distancia que separa nuestro pas del centro del Imperio mongol (corazn
del universo, vivificadora residencia del siempre feliz emperador y kan muy justo) es
ms larga que un ao de viaje, la fama de sus gloriosas hazaas ha llegado hasta estas
regiones. Su legislacin, su justicia, la profundidad y finura de su espritu, la
sabidura de sus juicios y su admirable gobierno son, como cuentan testigos dignos de
crdito, conocidos comerciantes y sabios viajeros, tan superiores a todo lo visto hasta
ahora, que un solo rayo de su gloria, una mnima partcula de sus sorprendentes
aptitudes, basta para hacer palidecer todo lo que nos cuenta la historia referente a los
csares romanos, jalifas rabes, bajaes indios y sultanes sasnidas y selycidas.
Posteriormente, un cronista chino emiti este juicio: Kubilai Kan debe ser
www.lectulandia.com - Pgina 250

considerado como uno de los ms grandes monarcas que jams han existido. Sus
ejrcitos eran duraderos. Resumi sus mritos militares, glorific sus esfuerzos en
favor del progreso y de las ciencias e hizo notar que reciba con agradecimiento los
consejos de los sabios y amaba de verdad a su pueblo. Tan slo se haca constar una
limitacin, la cual fue causa de que los chinos, a pesar de todo el bien que hizo a
China, lo consideraron siempre como un extranjero: Jams daba un puesto en los
ministerios a un chino; slo tena extranjeros como ministros.
A pesar de su predileccin por China, por su carcter y cultura, Kubilai no se
fiaba de los chinos. El gran kan nunca olvidaba que, al fin y al cabo, con slo algunos
centenares de miles de hombres suyos, tena bajo su yugo a sesenta millones de
habitantes, y procuraba que no tuvieran oportunidad alguna de reunirse.
Cuando utilizaba tropas chinas, estacionaba chinos del sur en el norte de China, y
viceversa; enviaba los regimientos de Oriente a Occidente, y destinaba los
montaeses a las llanuras, obligndolos a cambiar de guarnicin cada dos aos. A los
funcionarios chinos slo les confiaba puestos subalternos. En cambio, conceda todos
los poderes a extranjeros: mongoles, ujguros, tibetanos, turcos y persas; pero, no
obstante, se aseguraba de que no oprimiesen al pueblo.
Uno de sus favoritos, el ministro de Hacienda, Achmed, el ms temible exactor y
explorador, fue asesinado, en ausencia de Kubilai, por unos conjurados. Cuando,
despus de muerto el todopoderoso ministro, conoci todas sus fechoras, mand
desenterrar el cadver, le hizo cortar la cabeza y colocarla en la picota, arrojando el
cadver a los perros para que lo devorasen. Una de sus mujeres y dos de sus hijos
fueron ejecutados, y los dems parientes sufrieron un castigo adecuado a su
participacin en los crmenes. Sus cuarenta mujeres y cuatrocientas concubinas
fueron regaladas, y toda su fortuna, confiscada. Pero, a pesar de todo, el sucesor de
Achmed no fue un chino, sino un ujgur, y la poblacin de Yen-king, de ms de un
milln de habitantes, de donde procedan los conjurados, hubo de dejar la ciudad y
asentarse en la orilla opuesta, en una ciudad cuadrada recientemente construida, con
calles rectangulares, en las que se poda ver de un extremo a otro, por lo que era
mucho ms fcil vigilar cualquier movimiento sedicioso que en la vieja e intrincada
Yen-king. En cada una de las doce puertas haba una guardia de 1000 soldados
siempre en armas, y en el centro de la ciudad una gran campana tocaba cada noche; al
tercer golpe del badajo, nadie poda transitar por las calles. Las personas que en caso
de urgencia deban ir en busca de un mdico o de una comadrona tenan que llevar
una linterna.
As pues, tambin la tolerancia de Kubilai tena sus lmites, y transgredirlos era
peligroso. Cuando un da se le hizo saber que el Corn mandaba a sus adeptos matar a
los infieles, orden llamar al primer mullah, quien confirm dicha orden.
Y t crees que Dios nos ha dado el Corn? le pregunt Kubilai. Al
responder el mullah afirmativamente, continu: Entonces, por qu no obedeces?
Por qu no matas a los infieles?
www.lectulandia.com - Pgina 251

Porque no ha llegado todava la hora y no nos es posible hacerlo.


Pues yo s quiero hacerlo! exclam Kubilai, y dio orden de ejecutar a aquel
hombre.
Una gran persecucin amenaz a los musulmanes, y los dignatarios mahometanos
tan slo consiguieron, a duras penas y con la ayuda de un gran sabio, una astuta
interpretacin de las Sagradas Escrituras. Dicho erudito afirmaba que el Corn
consideraba como infieles a aquellos que no crean en un ser superior. Los que, como
los mongoles, encabezaban todas sus ordenanzas con el nombre de Dios no eran
infieles; por consiguiente, la orden no iba dirigida contra ellos.
En otra ocasin, Kubilai prohibi en China el sacrificio de animales, segn el rito
mahometano, porque los mercaderes islmicos, a quienes quera honrar de un modo
especial envindoles comida de su mesa, rechazaban aquella carne. Dicha orden
qued en vigor durante siete aos, hasta que el Ministerio de Hacienda inform
humildemente al gran kan que, a causa de la ausencia de caravanas islmicas, en
cuyas manos se encontraba todo el comercio de Asia Central, ya no se perciban
derechos de aduana. Y Kubilai derog el decreto.
Era cosmopolita no por falta de prejuicios, sino por consideraciones prcticas.
Los extranjeros que iban a su corte deban, como medida prudente, considerar sus
intereses como propios y serle fiel por conveniencia. Lo mismo que castigaba
inexorablemente y con crueldad cualquier engao, recompensaba y enalteca a quien
le era adicto, sin tener en cuenta su procedencia. Y as, entre quienes lo rodeaban,
adems de los representantes de todos los pueblos de Asia, destacaban tres italianos;
los tres, comerciantes venecianos: Nicol, Maffeo y Marco Polo.

www.lectulandia.com - Pgina 252

III

n 1260, los venecianos Nicol y Maffeo embarcaron en Constantinopla con


rumbo a las tierras de La Horda de Oro. Siguiendo las costumbres establecidas
por Gengis Kan, regalaron todas sus mercancas, consistentes en joyas y piedras
preciosas, al kan Borke, y recibieron de ste, despus de una prolongada y amable
hospitalidad, el doble de su valor como recompensa. Pero, como consecuencia de las
luchas en las fronteras, el camino de regreso era inseguro, por lo que prosiguieron su
ruta desde ms all del Volga hasta Buchara. Tambin all hubieron de detenerse,
pues, a causa de la guerra de sucesin entre los jinetes de las estepas y las tropas de
Kubilai y Hulagu, les fue imposible continuar hacia el este y occidente. Transcurridos
algunos aos, encontraron una embajada de Hulagu a Kubilai, que pasaba por
Buchara, y el embajador les permiti acompaarla hasta la corte del gran kan.
Kubilai, que jams haba visto comerciantes italianos, les interrogaba
frecuentemente acerca de Europa, de sus soberanos, de sus instituciones estatales, de
sus ejrcitos, de su religin. Y ellos, como buenos catlicos e hijos de su poca, no
dejaban escapar ocasin para tratar de convertirle al cristianismo. l les haca
concebir esperanzas, pero luego el mongol, siempre prctico, quera saber por qu
haba de hacerse cristiano.
Hay cuatro profetas venerados en el mundo entero les dijo: Jesucristo,
Mahoma, Moiss y Sakya Muni. Yo me inclino ante los cuatro, as como ante quien
en el cielo es el mayor de todos y le ruego que me socorra. Por qu queris que
abrace el cristianismo? Ya veis que los cristianos de estos pases son unos ignorantes
que no saben hacer nada, mientras que los idlatras pueden realizar todo lo que
quieren. Y les record el prodigio de un lama tibetano para demostrar su poder:
Kubilai se sent, en presencia de los Polo y toda su corte, solo en medio de la sala de
audiencia, ante una mesa, y, a una orden del lama, las copas llenas de vino fueron
solas hacia l por el aire, sin que una mano las tocara.
Conjuran las tempestades y las dirigen en la direccin que desean continu.
Realizan muchas cosas maravillosas y sus hechiceros lo saben todo. Qu dira a mi
pueblo? Cmo explicarle el milagro que me habra inducido a hacerme bautizar? Sin
contar con que los idlatras, gracias a su ciencia y a sus brujeras, con las que realizan
cosas maravillosas, podran hacerme morir fcilmente. Sin embargo, era muy cauto
y se guardaba mucho de ofender al Dios cristiano, que acaso fuese el ms grande; y
envi los Polo ante el Papa.
Este deba hacerlos volver acompaados por cien eruditos en la ciencia religiosa
cristiana, capaces de demostrar a los idlatras que tambin ellos saban realizar
maravillas, pero despreciaban hacerlo por ser arte diablico; mas que, por lo menos,
demostrasen que podan oponerse a ellos de tal modo que, en su presencia, los magos
fuesen incapaces de efectuar nada.
Prometi que, en tal caso, se convertira y se dejara bautizar, juntamente con
www.lectulandia.com - Pgina 253

todos sus nobles y su pueblo, de manera que habra aqu muchos ms cristianos que
en todos vuestros pases.
Cuando los Polo llegaron a Europa, el Papa haba muerto. Los cardenales estaban
ocupados en disputarse la plaza. Despus de dos aos de intil espera, decidieron
encaminarse a Asia oriental, y fue en este viaje cuando supieron que el cnclave
haba elegido Papa a su protector Teobaldo Visconti, quien adopt el nombre de
Gregorio X. Volvieron sobre sus pasos. En lugar de los cien sabios, Gregorio slo les
dio dos eclesisticos que no tenan el menor deseo de someterse a las penas y fatigas
del viaje y, en cuanto llegaron a Asia Menor, regresaron a Europa. En lugar de
sacerdotes que deban demostrar a Kubilai la superioridad de la religin cristiana, los
Polo llevaron nicamente al hijo menor de Nicol, Marco Polo, de veinte aos de
edad.
Marco estaba en la edad de observar, con los ojos muy abiertos, todas las
maravillas del mundo. En Nu aprende los cuatro idiomas normalmente hablados en la
corte: el mongol, el chino, el ujguro y el persa. Quizs haba aprendido los dos
ltimos en su viaje, que ya duraba tres aos. Ve a Kubilai interrogar a sus
embajadores, a sus generales y a los comerciantes extranjeros sobre los pases y
regiones que han visitado, informndose de ellos acerca de los pueblos, de sus usos y
costumbres y de las cosas notables que haban visto. Observa cmo se enoja cuando
no tienen nada que contarle; y cuando l mismo realiza, por orden del gran kan, un
viaje, le informa, con profusin de detalles, de cmo ha viajado y de cuanto ha visto.
Se fija en todo atentamente y lo relata a maravilla. Esto es lo que determina su suerte.
Sin ocupar ninguna funcin pblica, atraviesa de un lado a otro, por orden del
gran kan, todo aquel mundo inverosmil. Para un comisionado del soberano
todopoderoso no existen secretos, pues ninguna puerta se cierra ante l. Ve, oye y
experimenta ms que ningn otro viajero antes y quiz despus de l. Contempla las
doradas pagodas de Burma; Ceiln, la isla de las piedras preciosas; Java, la misteriosa
patria de valiosas especias; la India, el pas de los brahmanes; los helados desiertos de
Pamir y Sumatra, patria tropical de los canbales. Oye hablar de las islas de Japn, el
Zipangu de su libro, y de las regiones siberianas con sus tinieblas rticas y sus
tunguses cabalgando sobre renos; no desconoce los trineos con perros ni los bancos
de las ostras perlferas del mar ndico. Y, entretanto, vive en la corte de Kubilai,
participa en todos los acontecimientos, observa el mecanismo interno del ms
formidable de los imperios, ve la vida privada de este monarca, Soberano de
Soberanos, quien, por el nmero de sus sbditos, la extensin de sus dominios y el
importe de sus ingresos, supera a todos los prncipes que hayan existido y existan en
el mundo.
Cuando Marco Polo dej Venecia tena edad suficiente para poder parangonar la
parquedad y estrechez de las relaciones europeas con el podero de aquella
extraordinaria grandeza mongola, y lo admira todo: admira al soberano, al reino, su
grandeza, su poder y su ilimitada tendencia expansiva, pues todava los embajadores
www.lectulandia.com - Pgina 254

de Kubilai seguan recorriendo la dilatada Asia para exigir sin cesar, de los dems
reyes extranjeros, acatamiento y tributos. Y cualquier negativa tena,
indefectiblemente, como consecuencia una invasin mongola, aunque el pas
estuviera separado de China por montaas infranqueables, por inmensos desiertos o
por mares dilatados. La peticin de acatamiento proceda siempre de una cancillera
china, en nombre del emperador de China Al atenerse Kubilai inexorablemente al
testamento de Gengis Kan, imponiendo la conquista de todo el mundo, demostraba
ser un verdadero mongol. Tan slo despus de haber trasladado el centro de gravedad
del reino mongol a China, empez a interesarse por el resto del planeta.
Occidente estaba demasiado lejos; en el Asia anterior resida su hermano Hulagu,
y el reino del ilkn era una apartada provincia de Extremo Oriente, por lo que era
Hulagu quien estaba obligado a extender todava ms los lmites; slo una vez le
envi Kubilai un ejrcito de 30 000 jinetes como refuerzo. Con el tiempo, el reino de
La Horda de Oro se haba separado de la generacin mongola y, en lugar de ser una
parte del reino, se haba convertido en una especie de estado vasallo. Como
Occidente perteneca a su uluss, Kubilai tena muy poco inters en conquistarlo. Por
consiguiente, concentr sus empresas guerreras en el sur y este de Asia.
El rey de Cochinchina se neg a presentarse en la corte de Kubilai para prestarle
acatamiento, por lo cual un ejrcito mongol invadi el pas y destruy la capital; pero
la guerra result estril, porque el pueblo se refugi en las montaas, donde fue
imposible perseguirlo.
El rey de Annam se opuso al paso de las tropas por su territorio. Los mongoles
tuvieron que luchar en aquel mortfero clima, que los diezm, aunque el rey acab
pagando su tributo.
El rey de Birma no envi su hijo a Kubilai, y el resultado fue tres sangrientas
guerras.
Alguien descubri las islas Riu-Kiu, y de inmediato se envi una flota. Otra flota
puso rumbo a las islas del sur, hacia Filipinas y las islas de la Sonda. Y, a su regreso,
trajo el tributo de diez reinos. Sus soldados luchaban en Siam, en la India, hasta la
orilla opuesta del Ganges, y en Java. Poco le importaba que sus conquistas le
reportasen o no beneficios, que le prometieran ventajas o le fueran estriles: le
dominaba una indomable ambicin de podero y senta la necesidad de satisfacerla.
No conoca la circunspeccin de Gengis Kan, la tenacidad con que ste preparaba sus
guerras, la prudencia y precisin con que determinaba la serie de pases cuya
conquista deseaba realizar; y, de este modo, las grandes derrotas eran inevitables.
Un sabio coreano cont a Kubilai fantsticos relatos de la riqueza de Japn, y de
inmediato partieron embajadores a los pases del Sol Naciente, con un documento
cuyas exigencias eran insultantes para una dinasta que durante 2000 aos nunca fue
dominada por extranjeros; por consiguiente, ni siquiera recibieron una respuesta.
Daraushin desembarc con una flota colosal compuesta por 45 000 mongoles y
120 000 chinos y coreanos. Si bien la llanura fue devastada, los ataques a las
www.lectulandia.com - Pgina 255

fortalezas fracasaron gracias al valor heroico de los japoneses. La naturaleza acudi


en socorro de stos con un terrible tifn que alcanz a la flota, estrellando casi todos
los navos contra las rocas. El grueso del ejrcito, separado de su base, fue destruido
o hecho prisionero y reducido a la esclavitud. No obstante, Kubilai no se desanim y
sigui pensando en llevar a cabo una guerra de desquite; slo la muerte impidi llevar
a buen puerto este proyecto.
En Tokio existe una pintura que muestra a Marco Polo entre el squito de Kubilai
mientras ste interroga al sabio coreano sobre Japn, y muchas fuentes japonesas
consideran a los venecianos los principales instigadores de esta guerra contra el pas
del Sol Naciente. Aunque Kubilai no necesitaba instigadores, dichas fuentes nos
procuran, sin embargo, una prueba de la situacin preeminente que ocupaban los Polo
en la corte del gran kan.
Durante diecisiete aos estuvieron a su servicio. Transcurridos stos, juzgaron
que haba llegado la hora de poner a buen recaudo los tesoros acumulados, as como a
ellos mismos. Kubilai era ya un anciano, y ellos, por ser extranjeros, se les envidiaba
a causa de los favores concedidos por el emperador; incluso es posible que se les
odiase. Si emprendan el viaje de regreso en vida de Kubilai, lo haran bajo la
proteccin del gran kan, con todos los privilegios debidos a los altos personajes. Pero
Kubilai se negaba a dejarlos partir.
Sin embargo, la casualidad vino en ayuda de los venecianos. La primera esposa
del ilkn Argun en Asia anterior reinaba el nieto de Hulagu acababa de morir, no
sin antes exigir a su marido la promesa de no volver a casarse ms que con una joven
de su raza. En vista de ello, Argun envi una embajada a Kubilai para que ste
eligiese una mongola de la familia de la difunta. No obstante, este encargo entraaba
cierto peligro, pues sta deba ser conducida hasta Persia, y en el Asia central, una
guerra de sucesin entre los herederos de Tschagatai haca estragos. No era posible
exponer a la princesa al peligro. Entonces, los Polo, conocedores de una ruta
martima segura, se unieron a los embajadores. Marco regresaba de un viaje por mar
a las Indias, realizado por orden de Kubilai, y saba que al otro lado de las Indias
empezaba el golfo Arbigo.
En tales circunstancias, el gran kan no poda negarles su autorizacin. Los Polo
partieron como acompaantes de honor de la joven princesa, no sin antes prometer a
Kubilai su inmediato regreso. Dos aos ms tarde, al desembarcar en la India
posterior y Ceiln, en el golfo de Omn, supieron que haban partido en el momento
oportuno: Kubilai acababa de morir.
El reino del Centro lloraba a su anciano emperador Sche-tsu, quien, durante su
reinado de treinta y cuatro aos, haba devuelto a China su grandeza y prosperidad.
Segn sus propios deseos, Kubilai no fue enterrado en un magnfico cementerio
chino, sino en la lejana Mongolia, cerca de las fuentes del Onn y del Kerulo, sobre
el monte Burkan-Kaldun, donde reposaban su abuelo Gengis Kan, su padre Tuli y su
madre Sjurkuk-Teni, que hicieron de sus hijos los herederos del reino mundial.
www.lectulandia.com - Pgina 256

Los millones de Marco Polo

www.lectulandia.com - Pgina 257

a orgullosa Venecia, dominadora de los mares, se vea atacada en todos sus


mercados por la pujante Gnova. Su dominio del Mediterrneo oriental estaba
fuertemente comprometido. El mar Negro, que durante la primera mitad del siglo XIII
fue un mar veneciano, vio, al finalizar dicho siglo, ms navos de Gnova que de
Venecia. Bizancio, antao mercado veneciano, se encontraba en manos de los
genoveses. Las factoras genovesas en Crimea haban adquirido preponderancia en el
comercio con La Horda de Oro, y sus puertos de la costa norte de Asia Menor les
proporcionaban la mayor parte del comercio de Asia central. Era tal el odio de las dos
rivales, que ninguna flota comercial poda aventurarse sin escolta por el mar, y all
donde se encontraban navos venecianos y genoveses, se libraba una batalla.
Por ltimo, los genoveses se decidieron a un gran combate naval: queran atacar a
Venecia en sus propias aguas. El 7 de septiembre de 1298 se libr una batalla decisiva
cerca de la isla de Curzola, en la costa dalmtica. La flota veneciana fue derrotada.
Perdi casi todos sus navos, y ms de 7000 hombres cayeron prisioneros. El
almirante Dndole, que no quera sobrevivir a tal vergenza, se rompi el crneo
contra el palo mayor de su navo. Entre los prisioneros conducidos a Gnova se
encontraba Marco Polo, quien durante el combate haba mandado una galera.
Cuando, tres aos antes, Marco, Nicol, su padre, y su to Maffeo volvieron a su
pas, con los rados vestidos de viaje y hablando en veneciano con marcado acento
extranjero, se les consider unos impostores. Los Polo haban muerto y haca muchos
aos que sus familiares ocupaban su morada. Todo cuanto aquellos extranjeros
conocan referente a la familia, lo saban, sin duda, por los Polo, a quienes por
casualidad debieron de encontrar en el camino y con los cuales viajaran durante
algn tiempo.
La tradicin veneciana cuenta que los tres viajeros, para demostrar la veracidad
de lo que decan y deshacer toda sospecha de que pretendan entrar en ilegtima
posesin de la antigua casona, prepararon un esplndido banquete para los nobles de
la Repblica. A cada plato se presentaron ataviados con nuevos y magnficos trajes,
regalando cada vez el anterior a los criados. Despus de la comida, cuando la
servidumbre se haba retirado de la sala, Marco trajo las viejas y radas vestiduras
conque se haban presentado y, deshaciendo las costuras, hizo rodar sobre la mesa,
ante las asombradas miradas de los comensales, un verdadero ro de diamantes,
zafiros y rubes como jams se viera en tan gran cantidad, pues los Polo, antes de
emprender su largo viaje, haban convertido su inmensa fortuna en piedras preciosas.
La ostentacin de semejante riqueza hizo desaparecer entre los convidados el menor
asomo de duda; los viajeros fueron reconocidos, y aqullos visitaban gustosos la
hospitalaria casa, deseando or a Marco Polo los relatos de sus viajes y aventuras, lo
cual ste haca de muy buen grado.

www.lectulandia.com - Pgina 258

Todo el mundo estaba de acuerdo en que realmente haba vivido en la corte del
gran kan, de lo cual, aun en aquella poca de progreso y actividad comercial, ningn
otro italiano poda blasonar. Sin embargo, las maravillas que describa a propsito del
gran kan, su corte y su reino, hicieron que los oyentes supusieran que abusaba de su
credulidad exagerando demasiado. Y aunque escuchaban gustosos sus fbulas
orientales, el cuentista no tard en recibir, a causa de sus pretendidas exageraciones,
el mote de Marco Milione.
Esta fama le sigui a Gnova, durante su cautiverio, y los genoveses no tardaron
en acudir en masa al Palazzo del Capitano del Popolo para escuchar los instructivos
relatos de aquel gran viajero. Un compaero de cautiverio, Rusticiano de Pisa,
reconoci el inagotable material que haba en aquellos relatos y, a peticin suya,
Marco Polo le dict en la crcel, en francs, su libro titulado Livre des diversits et
merveilles du monde.
Entretanto, varios prncipes italianos actuaron como mediadores entre las dos
repblicas. La paz fue firmada y Marco Polo regres a Venecia. Pero entonces, todo
lo que haba contado de un modo fragmentario estaba escrito en forma de libro, en
negro sobre blanco, y produca un efecto importante, pero en un sentido muy
distinto del que su autor imaginara. El palacio de los Polo recibi el sobrenombre de
Corte del Milione. En ninguna comitiva carnavalesca poda faltar el fatuo
grandilocuente a quien se llamaba Marco Milione, quien, para solaz y alegra del
pueblo, contaba toda clase de fanfarronadas. Incluso en su lecho de muerte,
concienzudos amigos le rogaron que jurara, por la salud de su alma, que eran ciertas
las exageraciones contenidas en el libro. Por ltimo, el enfermo les grit, furioso, que
no haba contado ms que la ver dad, pero aun as, ni siquiera la mitad de lo que
haba visto. Y, a pesar de que el progreso de los conocimientos referentes al Asia
oriental demostr que sus descripciones eran exactas y verdicas; aunque dej de
contar las cosas ms asombrosas, como, por ejemplo, la Gran Muralla china y la
existencia de la imprenta, para no destruir la poca fe que tenan en su libro, todava en
el siglo XIX se oa a los escolares italianos exclamar, al or una gran exageracin:
Oh, qu Marco Polo!.
Pero el libro estaba all y, lo creyeran o no, era ledo. Lo lean por tedio, por amor
a las aventuras, por curiosidad y deseo de conocer mundos lejanos. Curiosidad que se
haba despertado en la Europa meridional para no desaparecer. Un copista describe
exactamente la opinin de su poca al decir que copi el libro por no aburrirse y que,
a pesar de que contena cosas increbles, entretena bastante. No eran mentiras, sino
cosas maravillosas y, aunque no las creyese, podan ser verdaderas.
Con tan opuestos sentimientos se copiaba el libro, se traduca al latn y al italiano,
y se tena ante los ojos un mundo insospechado, nuevo y gigantesco. Segn las ideas
geogrficas de la poca, la parte de tierra firme ocupaba casi toda la extensin de una
planicie circular rodeada por el ocano. Segn palabras del profeta Ezequiel,
Jerusaln era el centro de la tierra: As, dijo el Seor: sta es Jerusaln, y la he
www.lectulandia.com - Pgina 259

colocado en el centro de los pueblos, con todos los pases a su alrededor. La


distancia de Extremo Occidente, desde el ocano Atlntico hasta Jerusaln, era igual
a la de Extremo Oriente, donde se encontraba el Paraso, puesto que fue en Oriente
donde Dios coloc el jardn del Edn. El espacio vaco entre dichos dos puntos
estaba poblado por gentes fabulosas, monstruos con cuerpo humano y cabeza de
animal, u otros seres parecidos. Por consiguiente, estaban dispuestos a creer cualquier
fantasa, cualquier inverosimilitud. Cuando Marco Polo, al describir un pas que slo
conoca de odas, habla del ave Rock, que poda elevarse por los aires con un elefante
entre sus garras, los lectores no mostraban mayor extraeza que cuando describa un
tigre. Pero que describa la inmensa extensin de Asia, que cite un pas o un reino tras
otro, y que diga que por doquier haba hombres normales, inteligentes, que
comerciaban y construan ciudades, eso era demasiado, no se le poda dar crdito.
Mas lo verdaderamente increble, lo ms asombroso, era que, en los confines de aquel
continente, ms all de todos los pases, se encontrase aquel inconcebible reino de
Kathai, nombre con que Marco Polo denominaba a China.
Se acababa de ser testigo de la invasin de los trtaros, de su crueldad y de su
salvajismo; adems, audaces frailes como Plano Carpini y Guillermo Rubruk dieron
testimonio de la precaria residencia del gran kan en Karakorum, as como de sus
costumbres brbaras y de su orgullo, fundado nicamente en la fuerza de las armas. Y
ahora resultaba que tambin exista un gran kan justo y bueno, prudente, el ms noble
y poderoso de todos los soberanos; y un reino cuyos cultivos excedan en
magnificencia a todo lo imaginable: ciudades cuyas barriadas, situadas
respectivamente ante sus doce puertas, eran mayores que Venecia; ros por cuyas
aguas navegaban cada ao 200 000 navos, es decir, ms que por todos los ros y
mares de Europa; navos con cuatro y seis mstiles, una tripulacin de 200 o 300
hombres y otros tantos pasajeros, y una carga de miles de banastas con pimienta y
otras especias, el artculo ms apreciado y ms caro en el comercio de Europa; y,
maravilla tras maravilla: papel moneda, con que se poda comprar todo lo que se
deseaba: piedras preciosas, oro y plata Pero todo cuanto Marco Polo aseguraba
palideca ante este ltimo detalle: para calentarse no empleaban lea, sino piedras;
tenan tejidos que se limpiaban echndolos al fuego, vino sacado de los rboles, osos
blancos y leones rayados. Mas ni los desiertos de Persia y Asia central, ni los caones
salvajes de Badaschshan, ni las montaas del Pamir, cuyas cimas parecan horadar el
cielo; ni las minas de lapislzuli, ni los campos de amianto y de diamantes,
produjeron en sus contemporneos el mismo efecto que la descripcin de China, su
riqueza y su extensin.
Rode de potica fantasa la personalidad del kan, el justo, el sabio, y muy pronto
no hubo novela que se respetase en la que no apareciera su figura. Sin embargo,
hombres prcticos se dirigieron, aunque al principio con desconfianza, hacia aquellas
amplias regiones: mercaderes en busca de mercancas y misioneros animados por
ideas ms elevadas. Y cada noticia que llegaba de Oriente no haca ms que
www.lectulandia.com - Pgina 260

confirmar, hasta en sus menores detalles, todo lo que Marco Polo haba escrito.
El reino de Kathai exista y era efectivamente tan grande, tan poderoso y tan
maravilloso. Los grandes kanes reinaban y eran en verdad hospitalarios y de buen
trato. Los misioneros eran bien recibidos y podan estudiar y trabajar libremente. An
ms, incluso reciban ropas y alimentos a expensas del tesoro pblico y tenan acceso
a la corte. Comerciantes italianos, especialmente los genoveses, conseguan el
permiso de comerciar y no tardaron en enriquecerse a costa de China. Obtenan
dinero y terreno para la construccin de iglesias. Poco despus hubo en Pekn un
obispo catlico y otro en Zayton y Tukien. Cincuenta aos despus de la muerte de
Marco Polo, China haba dejado de ser un pas legendario.
Dos rutas intercontinentales para caravanas unan (a travs de Mongolia y el reino
de La Horda de Oro, o de Turkestn y Persia) el Asia oriental con los pases
occidentales, y terminaban en puertos venecianos o genoveses, en las costas del mar
Negro.
El libro La pratica della mercatura, de Francesco Balducci Pegolotti, escrito
hacia 1340, era una gua para los viajeros que se dirigan a China. Adems de otros
aspectos importantes, la obra aconsejaba dejarse crecer la barba, no ser parco en el
salario del intrprete y, en Tana, en la desembocadura del Don, llevar consigo a una
mujer indgena, porque habla el komano y se estar mejor atendido. Contena
asimismo informes para los comerciantes, a propsito de las probabilidades de
beneficio mediante un frecuente intercambio de mercancas: Quien, desde Gnova o
Venecia, desee dirigirse a Kathai, debe llevar consigo tejidos de lino, y al llegar a
Urgendsch en la desembocadura del Oxus en el lago Aral podr venderlos
fcilmente. En Urgendsch debe comprar objetos de plata y continuar su viaje, pues,
por grande que sea la cantidad de ese metal que los mercaderes conduzcan a Kathai,
el soberano la comprar para aumentar su tesoro, dando a cambio papel moneda. Y
siempre afirma el hecho increble: Con dicha moneda podris comprar sedas y todas
las mercancas que deseis, pues todo el mundo en aquel pas est obligado a
aceptarla, y no tendris que pagar un precio ms elevado por vuestras mercancas
aunque vuestra moneda sea un papel!.
Tana, el puerto genovs del mar de Azof, era el punto de partida para el comercio
floreciente con La Horda de Oro, y Pegolotti asegura: Podis creer que el trayecto
entre Tana y Sarai es el menos seguro de todos los que conducen hacia Kathai, pero,
hasta en esta parte, si llevis con vosotros unos sesenta hombres, podris transitar con
la misma seguridad que en vuestra propia casa. La ruta de Tana a Kathai es segura,
tanto de da como de noche; as lo confirman los comerciantes que la recorren, pues
reina por doquier la Pax tatarica.

www.lectulandia.com - Pgina 261

II

n captulo de la historia del mundo tocaba a su fin. Un nuevo pueblo, salido de


la nada, haba grabado con sangre y fuego su nombre en la historia de la
humanidad. El primer perodo de la denominacin mongol (durante la cual no se
pactaba, sino que era necesario someterse o desaparecer), que haba sembrado todas
las rutas de innumerables campos de huesos humanos y dejado montones de ruinas en
los lugares donde se levantaban las orgullosas urbes, haba concluido.
La Pax tatarica (paz tartrica), cuyo precio era la vida de docenas de millones de
personas y la cada de veinte reinos, haba cumplido su misin histrica de poner en
contacto inmediato las culturas de Oriente y Occidente, formadas y desarrolladas
independientemente una de otra en los lmites del continente euroasitico.
La historia de nuestro continente no es slo tal como solemos considerarla
una historia del eterno duelo de Europa contra Asia, de Occidente contra Oriente,
cuyas diversas fases se observan durante muchos aos: los griegos contra Troya, el
ejrcito persa contra el griego, las triunfales campaas de Alejandro Magno, la
desesperada defensa de Europa en los campos catalunicos y su ataque en la poca de
las cruzadas; la invasin mongol de Batu y la gran contraofensiva que comenz en el
siglo XV y termin en el XIX con la denominacin mundial de la pequea Europa. La
historia del continente euroasitico es tanto, o ms, la historia de la lucha incesante de
los territorios extremos contra el centro, en la que la Europa central representa el
mismo papel que Asia central.
La historia de Roma y su defensa contra el avance de los germanos tiene su
analoga en la historia de China y de los reinos del Asia anterior, as como en el
siempre renovado ataque de los pueblos turcos. Las dinastas turcas dominantes de
Persia, las manchurianas y monglicas de China, corresponden a la lucha del
emperador alemn por Italia: era la lucha de las fuerzas continentales por la posesin
de territorios fronterizos. La piedra angular del podero continental era su dominio de
las rutas comerciales y, de este modo, al terminar el milenio, y en cuanto la ruta de
comunicacin entre los centros culturales del Bltico y Bizancio adquiri
importancia, vemos surgir y florecer de nuevo el reino continental de Kiev en Rusia,
exactamente como, cuatro siglos antes, el reino turco de Bu-Min se form en el Asia
central, a lo largo de la ruta comercial entre China y Asia anterior.
Este reino de Bu-Min, aliado con Chosroe, rey de Persia, destruy los estados
intermedios y propuso luego a Bizancio una alianza contra Persia, para hacerse dueo
de todo el comercio de seda de China con los pases inmortales europeos. Y entonces,
bajo los sucesores de Gengis Kan, ocurri, por primera vez en la historia de nuestro
continente, que el centro, victorioso, tendi un puente y reuni todas las culturas
limtrofes. Este hecho marc un momento nico en la historia del mundo conocido:
Extremo Oriente y Extremo Occidente se encuentran, se miran y entran en relaciones

www.lectulandia.com - Pgina 262

comerciales, religiosas, diplomticas y cientficas; y es natural que las antiguas y


avanzadas culturas de Oriente ejerzan una mayor accin y, estimulando la de Europa,
ms reciente, la fertilicen y produzcan un renacimiento destinado a ahuyentar las
tinieblas medievales.
Para juzgar la impresin que en aquella poca produjo China sobre Europa, nos
vemos obligados a recurrir a algunos nombres: Marco Polo, Juan de Montecorvino,
Odorico de Pordenone En cuanto a las relaciones de los prncipes europeos con las
cortes mongolas, podemos citar nueve embajadas y quince contraembajadas de los
kanes durante la primera mitad del siglo XIV. Embajadores monglicos iban a Roma,
a Barcelona, a Valencia, a Pars y a Londres; pero los banquetes y recepciones
recprocos slo son datos exteriores de la invisibilidad de relaciones mucho ms
hondas entre los pueblos. Muchos miles de innominados fueron expulsados de su
patria por los acontecimientos guerreros, dispersndose por el continente. Vivan
como esclavos, como servidores o como artesanos independientes, por toda Asia.
Plano Carpini encontr con Kuiuk a un noble ruso que le sirvi de intrprete, y
comerciantes de Breslau, Polonia y Austria lo acompaaron durante un trecho del
camino. Rubruk hall en la corte de Monke a un aurfice de Pars y a una mujer de
Metz. En las minas de Batu trabajaban alemanes de Siebenburgen. Y cada dcada se
multiplicaba el trfico y adquiran mayor volumen las relaciones comerciales.
Aventureros de todos los pases se dirigan, impulsados por la curiosidad o por el
lucro, a Oriente, donde se establecan. Muchos hacan fortuna y tal vez obtuvieron
consideracin e importancia. Cada embajada, cada caravana que llegaba a su regin,
se enriqueca gracias a las experiencias y conocimientos que de ellos reciban. Los
millares de hombres que acompaaban a las caravanas a travs de pases extraos
contaban, a su regreso a la patria, cosas sobre el nuevo mundo y sus maravillas,
exhibiendo alguna que otra curiosidad trada de sus lejanos viajes.
Al mismo tiempo que ambas rutas transcontinentales, tambin se abri en Europa
la ruta martima hacia el lejano Oriente. En oposicin con sus antecesores de Asia
anterior, los ilkanes, aun despus de convertirse al islamismo, se mostraban tolerantes
con todas las religiones y dejaban en libertad a los mercaderes de Occidente para que
pudieran transitar por las rutas comerciales que cruzaban su pas hacia el golfo
Prsico y la gran ruta de Ormuz, desde donde los veleros emprendan sus viajes a las
Indias, islas de la Sonda y el sur de China. Era un ro ininterrumpido de caravanas
occidentales que llevaban sus cargamentos desde Ormuz a los puertos de Asia Menor.
La seda de China llegaba a Europa con un precio que le permita competir con la seda
fabricada en nuestro continente. La gente se aficion a las muestras chinas y se
intent imitarlas. Se aprendi a conocer los alimentos extraos y a prepararlos en
casa: los macarrones italianos son de origen chino. Se adopt el uso de los medios
mecnicos extranjeros: la mquina de calcular china se usa todava en Rusia. Se
adquirieron conocimientos sobre las islas de las especias, de donde llegaban las ms
preciadas, como la pimienta, el jengibre, la canela y la nuez moscada. La muselina
www.lectulandia.com - Pgina 263

india, el algodn, las perlas, las piedras preciosas, gozaban de una excelente
aceptacin en Europa. De Irn llegaban armas, tapices, artculos de piel. Jams fue
Asia tan grande, tan variada, tan rica en diferentes culturas y tan parecida a
Occidente.
Fue casualidad que precisamente por aquella poca empezasen a darse en
Europa los inventos? Desde la Antigedad los chinos conocan la plvora. Los
mongoles posean morteros. Los frailes franciscanos fueron los primeros embajadores
en la corte mongola, y un franciscano llamado Bertoldo Schwarz trajo la plvora a
Europa. Marco Polo escribe que los comerciantes chinos tenan cuadros entre sus
objetos de lujo. Los primeros arzobispos de Pekn fueron franciscanos. En Ass,
centro de la orden Franciscana, se podan ver las caractersticas de la pintura china
que, en el siglo XIV, condujo el arte italiano al Renacimiento: composicin asimtrica,
movimientos ms acentuados, fondo de paisaje. Hasta en un cuadro de Simn
Martini, conservado en la iglesia de Ass, se ve un chino que canta, vestido de
sacerdote. Uno de los arzobispos de Pekn haba sido profesor de teologa en la
Universidad de Pars. Ya en el siglo X, los chinos usaban la imprenta con caracteres
de madera para la impresin de los libros. La primera edicin de sus libros clsicos
data del ao 952. Los libros europeos que aparecieron en nuestro continente durante
el siglo XIV estaban, como los chinos, impresos nicamente por una sola cara de las
hojas. Desde 1120 China conoca los naipes; los europeos ms antiguos se parecen en
su forma, tamao, dibujo y nmero, a los que empleaban los chinos. En Corea, a
partir de 1403, se imprimieron libros con caracteres mviles, lo que, en realidad, no
era una invencin, sino una mejora del antiguo procedimiento chino: los chinos
emplearon caracteres de arcilla, y los coreanos, de metal; Gutenberg naci hacia el
ao 1400.
El nmero de inventos en aquella poca es enorme, no siendo siempre imitaciones
de modelos chinos. La sbita mezcla de todas las culturas influy en cada una de
ellas. Los bronces y cermicas de la poca revelan, tanto en la forma como en el
decorado, una influencia de Asia anterior. Los bizantinos esmaltes alveolados
constituyen el punto de partida de un arte nuevo. Los artistas indios crearon en el
reino del Centro una escuela especial que modelaba, segn el estilo indio, estatuas de
Buda. Las cifras indias, los mtodos astronmicos muslmicos, penetraron en Asia
oriental. Pero ms fuerte todava fue la influencia china en el arte miniaturista, en el
textil y en la cermica. Dur siglos. Y Europa, con su fuerza y su disposicin
extraordinarias para asimilar todas las influencias extranjeras, era un campo
admirablemente abonado para la reunin de todas las culturas asiticas. El menor
estmulo, relatos que luego eran repetidos, bastaban para realizar ensayos personales.
Es tpico, hasta sintomtico, que la mayora de los inventos de aquella poca fueran
realizados, no por sabios, sino por hombres prcticos desconocidos, por gente del
pueblo, por artesanos. Ni siquiera conocemos el nombre de la mayora de ellos. De
repente, aparecan inventos por todas partes. Se mejoraron, se perfeccionaron y, de
www.lectulandia.com - Pgina 264

pronto, revelaron otras posibilidades prcticas, como el desarrollo de las armas de


fuego, por ejemplo. El comienzo de la ruta es tan tenebroso que resulta difcil
seguirlo. nicamente podemos observar sus efectos: as, la brjula china lleg a
travs de Asia anterior a Europa. Al conquistar las ciudades, los oficiales de Kubilai
recogieron los mapas geogrficos; pero fue el espritu europeo el que, en el siglo
siguiente, cre, gracias a la navegacin, la unin terica de la geografa con la
cartografa prctica, formando las bases de los descubrimientos de la poca y
permitiendo la iniciacin de la poca moderna.

www.lectulandia.com - Pgina 265

III

arece ser que las civilizaciones aprendieron a conocerse y pudieron


compenetrarse gracias a la voluntad y al genio de un pobre nmada que dej
partir a los feroces jinetes mongoles de sus estepas de Asia central, permitindoles
galopar repetidas veces sobre sus tenaces y pequeos caballos a travs del continente,
vertiendo durante sus correras un ocano de sangre y sepultando orgullosos reinos
bajo hecatombes humanas. Las ciencias volvieron a ser fructferas, se crearon nuevas
formas de arte, las culturas y religiones pudieron convivir en paz durante un siglo, se
trazaron las grandes rutas comerciales y, por doquier, en el mundo entero se disfrut
de una prosperidad insospechada hasta entonces.
Europa se haba visto obligada a cubrir en Egipto sus necesidades de mercancas
orientales, como, por ejemplo, los productos indios o los de las islas de las especias.
Los celosos islmicos, especialmente los poderosos de Egipto, explotaron su
monopolio de un modo usurario, pues aumentaban en un 300% el valor de las
mercancas, ofendiendo y maltratando a los comerciantes cristianos. Los ilkanes
abrieron a los pases occidentales el mercado persa, hasta entonces cerrado para ellos.
Sustituyeron El Cairo y Bagdad por Tabriz, como centro del comercio internacional,
y ofrecieron su proteccin a los comerciantes, con independencia de su nacionalidad
o religin. El camino hacia las fuentes de riqueza qued abierto para Europa.
En 1315, los agentes de la banca genovesa de los Bivaldi hicieron un viaje de
estudio por Tabriz y el puerto de Ormuz hacia la India. Cinco aos ms tarde existan
factoras genovesas en la India, en el golfo de Kanbay y en las costas malabares. All
terminaban las lneas de navegacin del imperio mundial chino, mientras que la ruta
norte de las caravanas pasaba por el reino de La Horda de Oro hasta las factoras
italianas de Crimea. Por primera vez existi un movimiento comercial de
circunvalacin. Oriente venda a los pases occidentales mucho ms de lo que
compraba. Sin embargo, los tejidos europeos y los de hilo de Miln eran muy
solicitados; en Oriente se apreciaba mucho la orfebrera italiana; la cristalera
veneciana se pagaba cara, y los corales se vendan hasta en China. Todos los pases se
dedicaban a este comercio, ganando sumas enormes; de todo ello, Asia anterior era la
que ms se beneficiaba, y empez a desempear un papel histrico de lazo de unin
entre Oriente y Occidente.
De modo que, en el transcurso del siglo XIII, se form, en el verdadero sentido de
la palabra, un comercio y una economa mundiales. De inmediato empez la lucha
por el mercado del mundo. Venecia y Gnova eran las ciudades que se lo disputaban
en Europa. Pero an era demasiado pronto para tal lucha, para este comercio mundial.
Se haba adelantado en varios siglos el estado de la tcnica y el espritu de los
pueblos, a causa de un fenmeno excepcional: la sobrehumana fuerza expansiva de
un primitivo pueblo de jinetes. En la segunda mitad del siglo XIV se rompi esta

www.lectulandia.com - Pgina 266

fructfera unidad del continente europeo. El mundo asitico, que con tanto esfuerzo y
plenitud se haba abierto para Europa, se cerr con la misma e inesperada rapidez.

www.lectulandia.com - Pgina 267

LOS TRES REINOS

www.lectulandia.com - Pgina 268

El fin del imperio

www.lectulandia.com - Pgina 269

a formidable unidad de Asia, manifestada en Europa a travs de la Pax tatarica,


asombr favorablemente al desmembrado Occidente pese a que esta unidad
empezaba a estar en franca decadencia. La fuerza impulsiva que Gengis Kan dio a los
mongoles en su testamento aglutinaba a los ejrcitos, que partan para someter a
nuevos pueblos y pases al gran kan. Mas esta fuerza centrfuga que desde el centro
de Asia irradi durante tres generaciones, en forma de ejrcitos mongoles hacia los
cuatro puntos cardinales, arranc, al mismo tiempo, mayores formaciones del pas de
origen. Los mongoles que se esparcieron por las llanuras rusas y las altas planicies de
Irn, a lo largo de los ros de China, perdieron el sentimiento de solidaridad con su
patria. Nada exista que pudiera atarlos a los escasos recursos naturales de Mongolia,
sus praderas pobres en hierba, su rudo clima; y los nios nacidos en los nuevos
pases, ms ricos, ms hermosos, ni siquiera tenan un recuerdo de la antigua patria.
nicamente la obediencia a su kan y la sumisin de ste a la voluntad del gran kan
unan a los mongoles de todo el mundo.
La repentina muerte de Monke rompi este ltimo lazo. Dej de existir la
voluntad unificadora del gran kan y, a partir de ese momento, existieron, uno junto a
otro y con los mismos derechos, el formidable reino, casi libre, de La Horda de Oro,
el extenssimo reino mongol-chino de Chin y, en Asia anterior, el Reino de los
ilkanes, todava en vas de formacin. Cada uno de estos estados del imperio era ms
poderoso que el propio centro, y cuando el ncleo del Reino, guardin de la tradicin,
hizo valer sus derechos al mando supremo, vio que el vecino reino de Oriente, bajo
las rdenes de Kubilai, lo deshaca poco a poco, anexionndolo como si fuese una
simple provincia; por otra parte, los dos reinos occidentales no se preocupaban del
centro, pues, para estos dos distantes reinos, los asuntos de aqul haban llegado a ser
una pesada carga.
La enorme extensin de terreno que la voluntad de Gengis Kan y la tenacidad de
los jinetes mongoles conquistaron se volvi en su contra.
Cuando los ejrcitos mongoles partieron para las conquistas no tenan otra orden
que llevar cada vez ms lejos las armas mongoles, hasta los confines del mundo.
Siguiendo el ejemplo de Gengis Kan, en cuanto un pas era conquistado las tropas se
dedicaban a conseguir adeptos a su causa; de este modo, el grueso del ejrcito
aumentaba constantemente y podan continuar su incesante marcha hacia delante. El
territorio vencido quedaba hurfano de hombres en edad de llevar armas y, as,
pequeos contingentes de ocupacin bastaban para sofocar cualquier tentativa de
rebelda. El ejrcito no tena otro objetivo que la conquista.
Su situacin, empero, cambiaba desde el momento en que los asuntos de la lejana
patria comn reclamaban la atencin del kan y exigan su retorno. En estos casos, el
ejrcito se encontraba ante un problema nuevo: mantener subyugados a todos los
pases que acababa de conquistar. Todos aquellos reinos parciales eran tan
www.lectulandia.com - Pgina 270

gigantescos que resultaba imposible dominarlos desde un punto central y mantenerlos


sometidos. En el momento en que los prncipes vasallos y sus tropas regresaban a sus
dominios, era menester distribuir el ejrcito en todos los puntos estratgicos, para
ocuparlos. El kan, que iba a la guerra en calidad de general del Imperio mongol, se
transformaba en soberano de los dominios conquistados y se encargaba de los
cuidados y preocupaciones inherentes a su gobierno. Creaba y organizaba un nuevo
reino en el que deba demorarse en reorganizarlo, con lo que pona en peligro a las
tropas situadas en las fronteras donde haca alto el ejrcito.
Por eso, cuando, muerto Ugedei, Batu volvi sobre sus pasos, Subutai, el hbil
general y compaero de armas de Gengis Kan, se encarg de que la Hungra vencida
y devastada, Galitzia, Silesia y el sur de Polonia fueran abandonadas a su suerte,
emplazando entre los mongoles y el enemigo, an no vencido, una amplia zona de
destruccin y aniquilamiento. Mas cuando, al morir Monke, Hulagu se dispona a
dirigirse a Mongolia para asistir al kuriltai, careca de un Subutai que le incitara a
tomar aquella previsora medida y, como consecuencia, hubo de pagar cara tamaa
falta de cautela.
Dej a su general Ket-Buka con un ejrcito en la Siria conquistada, cerca de
Egipto, pas al que ya haba enviado la orden de sumisin; y cerca de Tabriz, cuando
apenas sus principales tropas haban sido distribuidas por los diversos pases de Asia
anterior, recibi la noticia de que su ejrcito en Siria haba sido destruido por el
soberano de Egipto, el sultn mameluco Kutuz, y que los ejrcitos enemigos se
haban esparcido por toda Siria. Por consiguiente, hubo de renunciar a asistir a la
Asamblea en su patria y se prepar para una nueva guerra en Siria.

www.lectulandia.com - Pgina 271

II

i este golpe hiri inesperadamente a Hulagu, no menos sorprendente fue su


victoria para toda el Asia anterior. El ltimo avance de Hulagu, la destruccin
del califato, la ocupacin de Mesopotamia y Siria, hundieron a los pueblos
muslmicos en la ms honda desesperacin. El cronista Ibn el Ethir se lamenta:
Desde el nacimiento del profeta, nunca haban sufrido los musulmanes tantos
dolores como ahora. Por una parte, las destrucciones realizadas por los trtaros en
Azerbaiyn, en Irak, en Siria; por otra, un segundo enemigo, los francos, invadieron
Egipto, sin que los muslimes estuvieran en condiciones de expulsarlos. Y el resto del
reino se encuentra en peligro de ser aniquilado. La ltima hora del islam pareca
haber llegado; todos los muslimes tenan la sensacin de asistir al fin del mundo. Lo
que, desde la poca del profeta, nadie se atrevi a hacer, atacar a la persona sagrada
del califa, el kan mongol lo hizo. Destruy el califato y el califa muri bajo las patas
de los caballos. Semejante sacrilegio no recibi su justo castigo. El rayo no cay
sobre el pecador, ni la tierra se abri para tragarse al criminal.
Despus de aquel crimen, poda atreverse a todo. Nadie crea que Egipto, el
ltimo refugio, el punto de concentracin de todos los fugitivos desde Turkestn
hasta Siria, tendra fuerza y valor suficientes para oponerse al terrible mongol, el
azote de Dios. El que poda, emprenda la huida haca el interior de Africa. El terror y
la crueldad, dos agentes explotados con tanta sabidura por la tctica guerrera
mongola, precedan siempre a los ejrcitos y paralizaban a las futuras vctimas. Esta
vez, no obstante, fracasaron con los mamelucos de Egipto.
Los mamelucos (esclavos que los sultanes egipcios compraban en los mercados
de Asia anterior y hacan instruir en el servicio militar para crear una tropa que les
fuese personalmente adicta) haban conseguido tener la ms poderosa fuerza guerrera
de Oriente. Con sta rechazaban todos los ataques de los cruzados contra Egipto,
exigan tributos a Palestina y vencan a los prncipes sirios. Los mamelucos dejaron
de ser esclavos para convertirse en dominadores de sus dueos. Los emires
mamelucos reinaban en nombre del sultn, lo destronaban y, si llegaba el caso, lo
asesinaban Cuando Hulagu, despus de la toma de Bagdad, march contra
Mesopotamia, el enrgico emir mameluco Kutuz se aprovech del peligro mongol
para subir al trono de Egipto en lugar del heredero, que todava era un nio. Ante los
reproches de los emires, adictos a la vieja dinasta, se limit a contestar: Lo nico
que deseo es rechazar a los mongoles; acaso es posible hacerlo sin jefe?. Y, en
efecto, dirigi todos sus esfuerzos a los preparativos del gran combate.
Mand ejecutar a los enviados de Hulagu que exigan la sumisin, uno en cada
uno de los distritos de El Cairo, para obligar a todos a combatir sin cuartel, pues saba
que, indefectiblemente, los mongoles daban muerte a los habitantes de las ciudades
donde sus embajadores eran asesinados. Mediante impuestos personales, confiscacin
de fortunas, requisa y embargo de joyas, se procur el dinero necesario para la
www.lectulandia.com - Pgina 272

campaa. Alist bajo sus banderas a los habitantes de Choresm, turcomanos, rabes y
sirios, y oblig a tomar las armas a todos los hombres en condiciones de hacerlo. Al
que se esconda se le propinaba una paliza en pblico cuando era descubierto. De esta
manera, form un ejrcito de 120 000 hombres, cuyo ncleo lo constituan
mamelucos a las rdenes de Beibars, su terrible jefe.
Beibars era un komano que en su juventud haba luchado bajo las banderas
mongoles. Tras su captura, un emir mameluco lo compr en Damasco por 800
dracmas. Pronto se distingui por su bravura y habilidad en el tiro con el arco.
Nombrado comandante de los mamelucos de El Cairo, les ense el arte de guerrear
de los mongoles y, gracias a ello, siendo joven todava, alcanz una brillante victoria
sobre los ejrcitos francos y sirios. Este hecho dio celebridad a su nombre. Era l
quien excitaba a Kutuz a la resistencia, impulsndole (tan pronto como sus espas le
trajeron la noticia del viaje de Hulagu hacia Mongolia para asistir al kuriltai) a no
esperar la invasin mongol, sino cosa inaudita a atacarlos en la Siria ocupada.
Ket-Buka, el general de Hulagu, dispona de unos 30 000 hombres, segn un
cronista, y de 10 000, segn otro. No obstante, acept la batalla. Cerca de
Ain-Dschalut, en las fuentes del ro Goliat, al oeste del Jordn, tuvo lugar la batalla
decisiva. Pero el miedo a los mongoles era tan grande que el ejrcito egipcio,
numricamente superior, retrocedi vencido. Mas, a su vez, Beibars recurri a una de
las tretas de guerra del ejrcito mongol: se coloc, con sus mamelucos, tras la
retaguardia del ejrcito egipcio. Desde su escondrijo se lanz sobre los perseguidores,
actuacin que decidi la batalla.
El efecto fue extraordinario. Esta victoria significaba, treinta aos despus de la
muerte de Gengis Kan, la primera derrota infligida a la ininterrumpida carrera triunfal
del ejrcito mongol. La noticia del fausto acontecimiento se esparci como un
reguero de plvora: por primera vez, los indomables mongoles haban sido derrotados
por el mundo islmico, y su general, muerto en combate. Los mongoles
supervivientes huyeron atravesando el ufrates.
La Siria mahometana exultaba. En las ciudades, los habitantes se volvieron contra
los cristianos, que los mongoles haban respetado, y por doquier se les mataba y
expoliaba. De nuevo, Egipto redujo a vasallaje a los antiguos principados sirios, y se
nombraron como gobernadores a emires mamelucos. A diestro y siniestro Kutuz
distribua ricos regalos, y dignidades a su squito y adeptos. Tan slo olvid a uno: a
Beibars, cuya ciencia estratgica haba hecho posible la victoria.
El orgullo de Beibars, as como su habilidad, eran demasiado peligrosos para que
el sultn le confiase una ciudad como Alepo, que el general deseaba como feudo.
Beibars tram un complot. Durante el regreso a Egipto, donde los habitantes de El
Cairo se preparaban alegremente para festejar con gran pompa al libertador y
salvador del islam, atac a Kutuz y lo mat. Los mamelucos, que adoraban a su
temerario y valiente guerrero, no encontraron un sucesor ms digno del vacante trono
del sultn que el propio Beibars. Y el pueblo de El Cairo, que llenaba las calles para
www.lectulandia.com - Pgina 273

festejar a Kutuz, el vencedor, oy de pronto al pregonero gritar en las plazas pblicas


y mercados: Oh pueblo, reza y solicita la divina gracia para el alma del sultn
Kutuz, y una larga vida para el nuevo sultn Ez-Zahir-Beibars, el victorioso!.
Rudo, violento, perjuro, astuto, asesino de dos sultanes, Beibars era, en realidad,
el salvador del islam. Era, tal vez, el nico que no se engaaba acerca del verdadero
estado de sus fuerzas ni exageraba el alcance de su victoria sobre el ejrcito de
Hulagu. Saba perfectamente que la gran batalla no tardara en prepararse. Por
consiguiente, orden evacuar Damasco, alejando a las mujeres y nios del norte de
Siria, con el doble fin de disponer de ms vveres para sus soldados y despoblar toda
la regin situada entre Alepo y Mesopotamia. Los arbustos fueron quemados y los
rboles, talados, para que no sirviesen de alimento a los caballos, ni de sombra y lea
a los mongoles, privndolos de proteccin y material.
Mientras realizaba estos preparativos, como hbil diplomtico, prudente soberano
y buen general, obtena ventajas de la situacin. En primer lugar, aseguraba su
posicin, erigiendo en su corte un nuevo califato para uno de los familiares del califa
asesinado en Bagdad. El nuevo califa declar los derechos de soberana de Beibars
sobre todos los pases del islam, as como sobre los dems que Al librara del yugo
de los infieles. De este modo, convirti a un usurpador en el sultn legtimo de Egipto
y Siria. El sultn orden jurar solemnemente a todas las provincias fidelidad al califa,
elevando as a El Cairo, su capital, a la dignidad de nuevo centro del islam.
En calidad de sultn legtimo, soberano supremo de todos los muslimes y
protector del califa, se encontraba en condiciones de atraerse a uno de los ms
poderosos aliados existentes: Borke, el kan mongol de La Horda de Oro, pues era el
primer soberano mongol que haba abrazado el islamismo.

www.lectulandia.com - Pgina 274

III

n vida de Batu, el uluss de su hermano Borke se encontraba en la regin del


Cucaso. Por su dominio pasaba la va que conduca a Derbent, una de las rutas
comerciales de Mesopotamia y de Irn hacia La Horda de Oro. Este trfico se
encontraba en manos de los comerciantes musulmanes, y Borke comprendi en su
justo valor la ventaja que se le ofreca. Despus de convertirse al islamismo, todas las
caravanas seguan nicamente el camino a travs del ordu del kan creyente, cuya
riqueza e importancia eran tales que Batu le orden establecerse ms hacia el norte,
entre Mongolia y el Volga, y prohibi a los comerciantes que le visitasen.
Cuando Borke sucedi a Batu, sus creencias no le impidieron proteger tambin a
los comerciantes cristianos. A l se dirigieron desde Constantinopla los hermanos
Polo. Asimismo mand erigir un obispado ruso en Sarai y se mostr tolerante con
todas las religiones, siempre que stas no perjudicasen a sus intereses.
Borke consideraba que estos intereses estaban amenazados a causa de las
conquistas de Hulagu, y gustoso hubiera extendido su podero ms all del Cucaso
para acercarse a los centros de cultura mahometana. En vida de Monke, estas
conquistas se realizaron en nombre de Gengis Kan, y Borke se vio obligado no slo a
aprobarlas, sino tambin a prestar cuerpos de ejrcito de socorro. Tras la muerte del
gran kan, las circunstancias cambiaron. Borke era el ms anciano de los gengisidas y
procur impedir las conquistas, se inmiscua en los avances y reprochaba la crueldad
con los muslimes. Tras retirar sus tropas de socorro y parte de las que se hallaban en
Siria, pas a Egipto.
Beibars aprovech la ocasin. Recibi a los mongoles de Borke con todos los
honores y los provey de caballos, trajes y vveres. Nombr emir a su jefe, logr
convencer a parte de los soldados para que formasen parte de la guardia mameluca y,
finalmente, envi una embajada al kan de La Horda de Oro.
Los embajadores llevaban a Borke, como regalo, todo lo que haba de precioso en
Oriente: un magnfico trono de bano y marfil, esculpido; preciosas alfombras para
las oraciones, tapices, cojines, paos de lana para las sillas de montar, candelabros de
plata, sables de Damasco con puo de plata, raros instrumentos de msica, lmparas
esmaltadas Tambin llegaron a Sarai eunucos negros, hermosas doncellas, rpidas
mulas, dromedarios enjaezados, jirafas, hemonos, monos
Y como presente ms preciado, los embajadores entregaron a Borke una copia del
Corn escrita de puo y letra de uno de los califas, as como el turbante que durante
una peregrinacin a La Meca, hecha en nombre de Borke, llev un oficial mameluco.
En un informe, Beibars deca que la campaa de conquistas de Hulagu era una
guerra de exterminio contra el islam; que el asesinato del califa y la toma de Bagdad
haban privado al mundo islmico de su jefe espiritual y de su centro, y aada,
maliciosamente, que todo aquello se hizo con premeditacin y en contra de Borke, el
kan mahometano. Luego, Beibars anunciaba el nombramiento de un nuevo califa y,
www.lectulandia.com - Pgina 275

finalmente, comunicaba a Borke que, por orden suya, su nombre y el del kan eran
citados en las oraciones de sus muslimes. Todo el carcter de esta embajada era de
una extraordinaria habilidad: un homenaje del sultn nacido en territorio komano al
dueo de aquella regin y, al mismo tiempo, una oferta de amistad y alianza de un
soberano mahometano a otro.
Logr su objetivo. Por primera vez, la igualdad religiosa venci a los lazos de la
sangre y un soberano mongol decidi proteger a un pueblo extranjero contra otro kan
mongol. Cuando, por fin, ao y medio despus de la derrota de Ain-Dschalut, Hulagu
reuni sus tropas y quiso emprender la campaa de desquite contra el sultn
mameluco, para barrerlo de Siria y Egipto, las tropas de Borke se encontraban en el
Cucaso dispuestas a invadir el reino de Hulagu. En el invierno del ao 1262,
cuando el omnipotente orfice cubra el ro Derbent con planchas de plata, cuando el
invierno envolva las colinas y campias con un inmaculado manto de armio,
cuando el ro estaba helado y cubierto por una capa de hielo tan espesa como la
longitud del asta de una lanza, un ejrcito de mongoles, sucios como demonios de las
selvas y tan numerosos como las gotas del agua, empujaron, bajo el mando del kan
Borke, sus ininterrumpidas olas con la velocidad del viento y del fuego sobre el
helado ro. El crujir de sus carros y el galopar de sus cabalgaduras semejaban al
trueno. Avanzaban con el ardiente mpetu de la ira, escriba el cronista Wassaf. Y
en lugar de marchar hacia el oeste contra los mamelucos, Hulagu se vio obligado a
dirigir sus tropas contra guerreros de su propia raza.
Al mismo tiempo que los mongoles de Kubilai luchaban contra los mongoles de
Arik-Buka en los lmites del desierto de Gobi, los mongoles de Hulagu guerreaban
contra los de Borke. Sobre Asia, mongoles luchaban contra mongoles, gengisidas
contra gengisidas.
La frrea voluntad de Gengis Kan haba creado de la nada un pueblo; de unos
dispersos nmadas haba formado el ejrcito mejor disciplinado; haba convertido a
unos guerreros salvajes en los mejores generales y estrategas del mundo. Por su
voluntad destruy veinte reinos, venci espacios inconcebibles, atraves el continente
entero e hizo que unos pastores se transformaran en soberanos de todos los pueblos y
de todas las culturas. Aquella potente voluntad slo tuvo un fracaso: no pudo cambiar
el carcter mongol. Las guerras fratricidas, que desde tiempo inmemorial devastaban
Mongolia y agotaban sus fuerzas, volvieron a librarse por el continente asitico. No
fueron las incesantes guerras de conquista ni la diseminacin del pueblo mongol
sobre enormes espacios lo que quebrant su fuerza, pues ahora los mongoles eran
ms poderosos y sus tierras ocupaban ms terreno; fue la discordia lo que aniquil y
destruy la obra de Gengis Kan.
Las advertencias para que conservasen la unin haban cado en saco roto, las
comparaciones de las flechas y de las serpientes multicfalas que, en su lecho de
muerte, hizo ante sus hijos haban sido intiles; la ley de la Yassa, que castigaba con
la muerte cualquier tentativa de quebrantar la sagrada concordia, se haba creado en
www.lectulandia.com - Pgina 276

vano. Slo una generacin persisti aquella unidad que crey haber forjado para
millares de aos.
En la segunda generacin comenzaron las ininterrumpidas querellas. La
expoliacin, el envenenamiento, el asesinato, volvieron a estar en el orden del da,
como entre los jefes nmadas antes de la poca de Gengis Kan; hasta que, entre sus
nietos, se declar abiertamente la guerra; y, por ltimo, en cada reino de los que
integraban el imperio, cada soberano slo lograba subir al trono si haba pasado antes
por encima de los cadveres de otros pretendientes.

www.lectulandia.com - Pgina 277

IV

espus de la derrota de Arik-Buka, Kubilai consigui terminar la guerra entre


las dos potencias de Occidente; pero aunque ambas le haban reconocido como
gran kan, no fue el acatamiento de su ley lo que logr acabar con las invernales
luchas intestinas de cada ao, sino el envo, en socorro de Hulagu, de un ejrcito de
30 000 guerreros mongoles; en vista de lo cual, Borke renunci a la tentativa de pasar
el ro Derbent.
A lo largo de dos generaciones, la posicin del gran kan haba cambiado. Gengis
Kan era el Sutu-Bogdo, el enviado de Dios, y su palabra era la voluntad del cielo. Sus
sucesores conservaron el ttulo, a pesar de que no eran ms que soberanos elegidos
por el kuriltai, hasta que tambin ste lleg a perder su poder decisorio. Gengis Kan
consideraba el dominio nmada sobre los pueblos civilizados como un deseo de la
voluntad divina; sus culturas deban estar al servicio suyo y de sus nmadas, sin que
sufriesen cambio alguno; y toleraba todas las religiones porque le eran indiferentes.
Sus sucesores se adaptaron a la cultura de los pueblos vencidos, ya fuera a causa de
conceptos religiosos o bajo la influencia de sus esposas; con miras al inters y a las
ventajas, protegieron una u otra religin o se convirtieron a ella, y cada cual, el
mahometano, el nestoriano, el budista, miraba con desdn el chamanismo. Cmo iba
a considerar Borke, el muslim, la palabra del gran kan Kubilai como la voluntad de
Al? Y cmo los posteriores ilkanes iban a considerar a Kubilai como Sutu-Bogdo,
el enviado de Dios? La palabra del gran kan nicamente era valedera cuando los
intereses comunes no estaban en oposicin con los propios.
Al trasladar su residencia de Karakorum a Pekn, el radio de accin del poder del
gran kan sufri una merma. Mediante este traslado quiso unir el poder con el centro
de la cultura; pero, de este modo, situ el eje del imperio hacia el este.
Transformando el pas de origen en una insignificante provincia del reino chino,
desplaz de su lugar apropiado el centro de gravedad, y los pases del oeste, con su
civilizacin y su desarrollo propios, fueron apartados. A causa de los contrastes
existentes entre ellos, no se quisieron someter a los intereses de China.
El inmenso imperio estaba resquebrajado, la idea de la unidad mongola perdi
fuerza y, aunque en el imperio an prevalecan los intentos de expansin y conquista,
la aureola mongola haba desaparecido. Los reinos parciales vivieron su propia vida,
hicieron sus propias guerras y llegaron a formar parte de otras grandes potencias. Se
vieron obligados a hacer poltica, a conseguir aliados, a tener en cuenta el carcter del
pueblo subyugado.
Cada reino mongol empez a tener sus propias seas de identidad.

www.lectulandia.com - Pgina 278

El reino de los ilkanes

www.lectulandia.com - Pgina 279

l sino del Reino de los ilkanes qued decidido por su enemigo del islam. Desde
el acuerdo entre Beibars, el sultn mameluco, y Borke, el kan de La Horda de
Oro, stos se opusieron a Hulagu en cada una de sus fronteras.
Tanto en las orillas del ufrates como en el Cucaso y el Oxus, por doquier
encerraban el reino del ilkn, paralizando sus fuerzas. Cualquier xito obtenido en
algunas de las fronteras era desvirtuado, destruido, por la presin ejercida sobre la
otra. Adems, tena que luchar contra una resistencia pasiva de la poblacin
mahometana subyugada que, en ocasiones, adquira visos de rebelin.
Mientras Hulagu rechazaba los ataques de Borke en el norte, el sultn Beibars
reorganizaba a su ejrcito mameluco, formado siguiendo el modelo mongol. Poda
tener plena confianza en este ejrcito, severamente disciplinado, admirablemente
formado desde todos los puntos de vista militares, compuesto por hombres
procedentes de regiones alejadas unas de otras, que no tenan otra patria que su
cuartel y su campamento, y a quienes un destino comn una en el mismo espritu de
solidaridad. Con semejante ejrcito termin la reconquista de Siria y, de este modo,
mantuvo bien sujeta entre sus manos la regin fronteriza del Mediterrneo y se
permiti volver la mirada hacia Asia Menor, hacia las ciudades armenias.
Cuando por fin Hulagu pudo marchar contra Beibars, era ya demasiado tarde:
tena que habrselas con un enemigo que le igualaba. Cada una de las tropas de
Beibars tena instructores procedentes del reino de La Horda de Oro. El sueo de
conquistar y someter a Egipto haba terminado para Hulagu. Las luchas que a partir
de entonces se desarrollaron no tenan ms objeto que la posesin de alguna zona de
Siria. Los lmites del reino del ilkn estaban fijados. La tendencia a la expansin, que
dominaba a todos los reinos mongoles y les daba siempre nuevas fuerzas, haba
sucumbido.
Los ilkanes fueron los primeros soberanos mongoles que no pudieron vencer a
sus enemigos con sus propias fuerzas y, por consiguiente, necesitaron servirse de la
ayuda de aliados. Para la conquista de Asia anterior se sirvieron, segn la costumbre
mongol, de las clases dominantes del pueblo enemigo. Estas clases dominantes
estaban constituidas por cristianos nestorianos que haban trabado amistad con los
reinos vasallos cristianos, como los armenios de Asia Menor. Tambin buscaban
aliados en el Occidente cristiano, cerca del Papa, jefe de todos los cristianos, quien,
como supieron por sus amigos los nestorianos, instaba, desde haca siglos, a los
ejrcitos occidentales para que se enfrentaran a Egipto.
Abaka, hijo y sucesor de Hulagu, fue el primer ilkn que envi una embajada al
Papa. Las palabras que pronunciaron los embajadores fueron muy distintas de las
orgullosas exigencias de sumisin de Kuiuk o Monke. Le propusieron una alianza
contra Egipto: los mongoles y los cruzados deban atacarlo y destruirlo por dos
frentes a la vez. El plan era perfectamente realizable y, gustoso, el Papa dio su
www.lectulandia.com - Pgina 280

aprobacin. Abaka envi embajadores ms lejos todava: a Francia, Inglaterra y


Espaa.
Parece ser que tuvieron xito. Luis el Santo, Jaime de Aragn, dos prncipes
ingleses y Carlos de Anjou, rey de Sicilia desde la muerte del ltimo Hohenstaufen,
se declararon dispuestos a emprender una nueva cruzada.
Pero Beibars, el sultn mameluco, era un diplomtico demasiado hbil para darse
cuenta del peligro y no prevenirlo. Despus de tomar, en Siria, Antioqua, Jaffa, la
ms poderosa fortaleza, y otros burgos, consider necesario pactar con las potencias
cristianas de Occidente. Debido a que en aquella poca an no se haban trazado las
rutas transcontinentales y el comercio con Egipto, particularmente el de las especias,
se haca a travs de sus puertos y era una de las fuentes de riqueza ms importantes
para los reinos mediterrneos, no le fue difcil que Venecia y Sicilia se aliaran con l.
Los dos estados mediterrneos ms prximos haban perdido el inters por el
arruinado reino mameluco y procuraron dar una nueva finalidad a las cruzadas.
Venecia se mostraba muy dispuesta y quiso declarar la guerra a Bizancio, amiga
de Gnova. Pero el emperador bizantino haba aprovechado el tiempo y asegur su
reino por todas partes. Una de sus hijas era esposa del ilkn y haba dado otra,
tambin como esposa, a Nogai, poderoso gobernador del kan de La Horda de Oro,
que ostentaba el mando de las estepas del sur de Rusia y las regiones balcnicas. Por
ltimo, Miguel Palelogo se uni a Beibars mediante un tratado de amistad por el
cual aseguraba al sultn mameluco el libre paso de los esclavos de Crimea uno de
los centros y mercados ms importantes de esclavos a travs de Bizancio. Venecia
posea colonias y factoras en los tres reinos y, por consiguiente, no poda arriesgarse
a enemistarse con ninguno de ellos, lo cual, empero, no impidi que Carlos de Anjou
explotase la cruzada para sus propios fines: el bey de Tnez an le deba su tributo,
por lo que consigui que la guerra se hiciese contra Tnez en primer lugar. El ataque
simultneo contra el reino mameluco no se produjo. Ante Tnez, el ejrcito de las
cruzadas sucumbi a una enfermedad pestfera. Luis el Santo muri, y la muerte del
rey de Francia cerr la poca de las cruzadas. No slo Egipto escap de la
destruccin, sino que tuvo el valor de arrancar a los cruzados los ltimos apoyos que
posean en Tierra Santa.
Al ver fracasada esta tentativa de alianza, Tagudar, segundo hijo de Hulagu,
emprendi otro camino: abraz el islamismo, tom el nombre de Achmed y quiso
hacer la paz con el mundo musulmn. Pero Egipto no pens, por un kan convertido al
islamismo, en renunciar a la conquista de Asia Menor. Aunque la poblacin
musulmana de Asia anterior aclamaba a Tagudar, los dems prncipes de la casa de
Hulagu no se unieron a la poltica del kan, que se haba enemistado con sus naturales
aliados los cristianos orientales y persegua, para ganarse la aprobacin de las odiadas
ciudades, a los jefes de las tribus mongolas, fieles a su fe. Argun, hijo de Abaka, se
quej a Kubilai de que su to hubiese abandonado la ruta seguida por sus
antepasados, aceptando la ley de los rabes, y la desaprobacin del gran kan fue tan
www.lectulandia.com - Pgina 281

poderosa en el reino del ilkn, que diez prncipes mongoles y sesenta generales se
mostraron favorables a Argun. Achmed fue vencido y muri durante una rebelin.
Argun retom la idea de una alianza con los pases occidentales; de nuevo sus
embajadores recorrieron las cortes europeas, prometiendo a los cristianos Tierra
Santa y hacerse bautizar en Jerusaln en cuanto conquistasen la ciudad. El Papa hizo
acompaar a los embajadores a la corte de Felipe el Hermoso de Francia y a la de
Eduardo I de Inglaterra, pero todo fue intil. Occidente no quera ya cruzadas. No
quiso reconocer el poder que se le ofreca para ayudarle a conseguir el objetivo por el
cual luchaba desde haca doscientos aos. No se percataron de lo que significara para
el desarrollo de Europa la destruccin del islamismo. Dejaron escapar el momento
oportuno. Occidente, ocupado en sus rencillas y mezquinas discordias, dej que el
islam recuperase sus fuerzas y le allan el camino para la ulterior conquista de
Constantinopla.

www.lectulandia.com - Pgina 282

II

n aquella poca, a fines del siglo XIII, haca tiempo que los mongoles haban
perdido su salvaje orgullo de conquistadores. Los ilkanes se haban vuelto
soberanos civilizados y cultos, que construan ciudades, protegan el comercio y
cultivaban las ciencias y las artes. Gustaban rodearse de sabios, para los cuales
mandaban construir observatorios y escuelas; mantenan alquimistas que buscaban la
piedra filosofal y escudriaban los secretos de la naturaleza.
Sin embargo, tanto ellos como los mongoles se sentan en el pas como un cuerpo
extrao que viva a expensas del pueblo que explotaban. Constituan una casta
guerrera, acostumbrada a la lucha y al saqueo y, una vez fijados los lmites de su
reino, cuando les era imposible buscar botn entre el enemigo, el pueblo deba
producir con su trabajo todo aquello que poda hacer la vida agradable a sus amos.
Exigen impuestos a los comerciantes e industriales de las ciudades y aldeas, cargan
de ellos a los pescadores en lagos y ros, los imponen a todas las minas, tintoreras y
tejeduras, se lamenta el cronista. Impuestos personales, industriales, profesionales y
sobre el ganado pesaban como una carga insoportable sobre el pas. Cada nuevo emir
inventaba otras fuentes de ingresos para cubrir las necesidades del kan despilfarrador,
y, ms que con los impuestos legales, se extorsionaba al pueblo mediante las
exigencias ilegales que los gobernadores, recaudadores de contribuciones y capitanes
de tropas perciban en beneficio propio.
Entretenidos en lides y asuntos caballerescos, en luchas y caza, en banquetes y
tambin en sofocar rebeliones que sin cesar estallaban en todo el pas, los kanes
carecan de tiempo para gobernar y dejaban que lo hicieran sus favoritos, mientras los
kanes se sucedan rpidamente. A los treinta aos de la muerte de Hulagu haban
reinado cinco ilkanes, que murieron uno tras otro, envenenados, por enfermedades
inherentes a la bebida y otros excesos, o simplemente asesinados, y el poder de los
jefes que reinaban como emires o gobernadores en las provincias aumentaba sin
cesar. Los kanes ya no podan obrar a largo plazo; deban apresurarse si deseaban
alcanzar la fama, y como esto ya no era posible mediante conquistas, deban hacerlo
por el esplendor de sus cortes y la construccin de palacios y mezquitas.
Ciudades enteras surgan del suelo como por encanto, en honor del kan reinante,
para convertirse poco despus en ruinas. Ejrcitos de obreros y peones procedentes de
todas las partes del reino deban reunirse en un lugar determinado y la poblacin de la
ciudad ms prxima se vea obligada a trasladarse a otros puntos. Tras la muerte del
kan, de todo aquel esplendor slo quedaban montones de ruinas. Finalmente,
semejantes ciudades ruinosas, con terrenos incultos entre ellas, se extendan de forma
ininterrumpida por todo el pas, desde el Oxus hasta los desiertos de Siria. En muchas
ciudades, de cada diez casas haba apenas una habitada. Se despilfarraban sumas
fabulosas, y cualquier favorito era aceptado por el kan si le procuraba los bienes

www.lectulandia.com - Pgina 283

necesarios. Todo el que se presentaba a l con regalos obtena el empleo que


deseaba, aunque no poseyese las cualidades necesarias, dice el cronista. La
consecuencia de todo ello fue la existencia de unas cortes esplndidas y un pueblo
empobrecido; un gran florecimiento de las artes, las ciencias, la literatura y la
arquitectura, a costa de la depauperacin del pas.
Uno de los ilkanes, Kaichadu, ambicion sobrepasar la fama de Ugedei, el
prncipe ms magnnimo y liberal de todos los autcratas, y gast todas las rentas,
tributos y presentes en amantes, cortesanos y oficiales hasta que el erario qued
exhausto. Para engrosarlo de nuevo, tuvo alguien la luminosa idea de emitir, a
ejemplo de los chinos, papel moneda. Dicha moneda deba ver la luz en Tabriz, la
capital; y, en previsin del xito, se erigi en cada provincia una banca emisora.
Quedaba prohibido en todo el reino el empleo de moneda metlica, y se asegur al
kan que, una vez en uso el papel moneda, no habra un solo pobre en el reino, y que
los poetas se apresuraran a dedicar sus ms bellas loas a su persona y a su accin.
El 12 de septiembre de 1294 fue el da memorable en que el papel moneda hizo
su aparicin en Tabriz. Los pregoneros anunciaron por las calles que quien se negara
a aceptar los billetes, vendiera o comprara algo con otra moneda y no llevase las
monedas metlicas al banco, sera ajusticiado. Los billetes llevaban el emblema de la
fe: No hay ms Dios que Al, y Mahoma es su profeta. Luego, el nombre del kan,
la indicacin del importe y empleo. Quien imitara los billetes sera condenado a
muerte y confiscados sus mujeres, hijos y bienes.
Durante ocho das se obedeci esta orden, por temor al castigo; despus, las
tiendas aparecieron vacas; en toda la ciudad, no quedaba ningn bien mueble, y la
gente empez a abandonar el territorio. Los ciudadanos hambrientos asaltaban los
huertos de los alrededores. Un da, mientras el kan cabalgaba a travs de los bazares,
vio, asombrado, que no haba en ellos alma viviente y que las tiendas estaban vacas.
El visir que haba ideado la nueva moneda le explic que acababa de fallecer un
gobernador, y los ciudadanos, siguiendo una antigua costumbre, abandonaban los
bazares en semejantes ocasiones. El viernes siguiente hubo grandes lamentaciones en
las mezquitas, y las tropas, con las armas en la mano, se vieron obligadas a intervenir
para impedir rebeliones. Por un caballo que vala siete monedas de oro, los
vendedores exigan cien veces este importe en papel moneda.
Despus de algunos atentados contra el visir y altos funcionarios, se autoriz de
nuevo el empleo de moneda acuada, primero en los almacenes de comestibles,
permitiendo comprar tambin con dicha moneda otros artculos; y dos meses despus
del paro total del comercio, cuando ningn comerciante ofreca mercancas, los
billetes desaparecieron por completo, quedando tan slo los libelos y poesas
burlescas escritos durante aquel lapso acerca del hombre inteligentsimo que haba
inventado semejante estupidez.
Tan slo en una provincia, donde el prncipe Gazan, un biznieto de Hulagu, era
gobernador, el papel moneda no tuvo curso. Cuando le llevaron los billetes, junto con
www.lectulandia.com - Pgina 284

la prensa para imprimirlos, mand decir al ilkn que en su regin era tan sutil el aire,
que el papel, al usarlo, se haca tan delgado y frgil como una telaraa, y orden
quemar prensa y billetes.
Finalmente, el maltrecho pas haba encontrado un soberano enrgico y
consciente en la persona de Gazan.

www.lectulandia.com - Pgina 285

III

esde que el kan Achmed pag con la vida su fracasado intento de pactar con el
islam, slo haban transcurrido diez aos. En tan breve intervalo de tiempo las
circunstancias haban cambiado por completo. Los mahometanos, cada da ms
numerosos, consiguieron altos cargos, y los mongoles nobles abrazaron, cada vez en
mayor nmero, el islamismo. Las relaciones con China, reino del gran kan, se haban
relajado, y mientras los dems jefes, separados segn sus tribus, combatan entre s,
los mahometanos se mantenan unidos, de suerte que formaban, dentro del Estado, el
partido ms poderoso y, adems, podan apoyarse en el pueblo y en el clero. Dicho
partido mahometano elev a Gazan al trono y le convenci para que se convirtiese al
islamismo.
Los primeros aos de su reinado los dedic a la persecucin de cristianos y
judos, a la destruccin de iglesias y templos; pero cuando su poder fue lo
suficientemente estable, volvi a la antigua tolerancia mongola en cuestin de
creencias religiosas. Un edicto orden a todos sus sbditos que viviesen en paz unos
con otros, y prohibi a los poderosos oprimir a los dbiles. Cuando saba que en
algn distrito las tropas haban provocado disturbios, mandaba apalear a los oficiales
inferiores y reprenda severamente a los superiores: Gustosos desvalijis a los
habitantes sola decirles, pero qu harais despus de matar el ganado y
devastar la regin? Vendrais a m para que os mantuviera. Mas lo que har ser
castigaros.
Bajo el mandato de Gazan, ces la dominacin de los emires y visires. Reinaba
personalmente, no delegaba, reciba a las embajadas y reglamentaba la legislacin.
Como, siguiendo la costumbre mongol, tambin l beba mucho, prohibi a sus
funcionarios y amigos hablarle de asuntos serios durante los banquetes o sugerirle
alguna sospecha contra un tercero.
Para evitar extorsiones ilegales orden que en cada localidad los impuestos a
percibir fuesen determinados por el gobernador en presencia del cad, seid o imn, y
que luego se grabasen sobre madera, piedra, cobre o hierro y se expusieran ante las
mezquitas y en otros lugares pblicos.
Determin que los terrenos incultos perteneceran al que quisiera cultivarlos, y
que quien cultivase la tierra estara exento de todo impuesto durante el primer ao; al
siguiente, se calculaban los impuestos segn la fecundidad del terreno. Cuando el
propietario primitivo se presentaba y demostraba sus derechos sobre la propiedad, el
Estado le devolva la mitad de los impuestos, pero el cultivador del terreno
conservaba el fruto de su labor.
Gazan mand fertilizar los campos mediante la construccin de obras hidrulicas
y canales, dot a las aldeas de baos y mercados, mand construir ciudades enteras
que llegaron a ser importantes centros comerciales y protegi al obrero manual.
Guerrero valiente, amigo de las artes y de las ciencias (l era botnico, qumico,
www.lectulandia.com - Pgina 286

astrlogo y, por aficin a los trabajos manuales, hbil forjador, tornero y talabartero),
cre el orden y la paz en su reino; sin embargo, empleaba parcialmente medios
mongoles. Su historigrafo y visir Raschid-ud-Din, que hace de l grandes elogios,
apenas tiene en su historia una sola pgina donde no cite el ajusticiamiento de algn
alto funcionario. Gazan trataba de la misma manera a familiares, prncipes y
generales que pudieran sembrar la discordia en su reino. Los exterminaba,
sencillamente, para evitar que se produjeran guerras civiles.
A pesar de haber abrazado el islamismo y de ser el primer ilkn que dej de
acuar en sus monedas el nombre del gran kan, sigui considerndose sucesor y
heredero de Gengis Kan. Raschid-ud-Din dice que conoca mejor que cualquier otro
mongol su genealoga y el nombre de los antiguos y nuevos jefes mongoles. Como
defensor de la tradicin, y deseando la paz y el orden, se esforz en resucitar el
Imperio mongol con toda su poderosa unidad; no para su propia gloria o para
emprender nuevas conquistas, sino porque conoca el efecto nefasto de las querellas
entre hermanos. Por consiguiente, envi embajadas a todos los reinos parciales con el
propsito de que reconociesen como gran kan a Timur, el nieto de Kubilai. Y aunque
no pudo ver su plan realizado, Oldschaitu, su hermano y sucesor, pudo notificar por
carta a Felipe el Hermoso, rey de Francia, poco despus de la muerte de Gazan, que
la guerra fratricida que haba durado cuarenta y cinco aos entre los reinos mongoles
haba terminado y que, en ese momento, los reinos mongoles se hallaban unificados.
Por desgracia, esta unin lleg demasiado tarde. Los mongoles ya no cabalgaban
desde el desierto de Gobi hasta Hungra, ni desde China hasta el Asia anterior. La
idea de conquistar el mundo, que constitua su fuerza motriz, haba desaparecido. Es
ms, ya no se poda hablar de una accin militar en comn, puesto que cada reino
estaba demasiado ocupado con sus propios intereses. Y, por consiguiente, el
acatamiento general al gran kan no era, en realidad, ms que una mera frmula, una
prueba de que los diversos kanes encontraban en ello una ventaja: lograr mantener
durante algn tiempo la paz entre ellos y realizar un intercambio ms activo de
caravanas
De todos modos, los nueve aos del reinado de Gazan permitieron a su hermano
gobernar apaciblemente durante doce aos. Pero el dbil sucesor permiti de nuevo
que los jefes llegasen al poder.
Durante su reinado, gobernaron en sus provincias como kanes independientes, y
slo gracias al favor del poderoso emir Tschoban, gobernador de Chorassan, al morir
Oldschaitu, su hijo Abu-Said pudo subir al trono. El emir Tschoban fue quien, en
nombre de Abu-Said, implant un rgimen desptico y sofoc, con la dureza de los
antiguos mongoles, las rebeldas de los gobernadores y jefes, mientras en la corte se
dedicaba a los entretenimientos intelectuales. Abu-Said tocaba el lad, compona
canciones y emprenda cruceros en sus navos, rodeado de msicos y cantantes
Hasta que, un da, la severa tutela de su mayordomo le result molesta y, sin
suficiente fuerza moral para oponerse, no encontr otro modo que el asesinato para
www.lectulandia.com - Pgina 287

deshacerse de l.
Mas este asesinato acab por quitarle el poco poder que an le quedaba. Cada
tribu era gobernada por su propio jefe, sin preocuparse del kan; la unin se perda por
completo, y cuando Abu-Said, a los treinta y un aos de edad, muri sin descendencia
masculina, envenenado, al parecer, por su propia esposa, la bella hija de Tschoban, el
reino qued dividido en varias secciones. En la campaa de exterminio emprendida
por Gazan encontraron la muerte los descendientes de Hulagu, incluso los menos
importantes, y a la sazn no haba nadie con bastante autoridad para poder ocupar el
trono del ilkn y conservarlo.
Conquistado y formado por Hulagu, y reunido de nuevo por Gazan el
mahometano cuarenta aos despus, el Reino de los ilkanes era el primero en
desmoronarse al cabo de treinta aos, dejando de ser parte del Imperio mongol. Cada
provincia se esforzaba en buscar algn descendiente de Hulagu que viviera an en el
olvido, para declararlo kan y, en su nombre, comenzar la guerra contra sus vecinos
para anexionarse sus provincias.
De haber vivido en China, pas del gran kan, un monarca enrgico, su palabra
hubiese podido poner orden en Asia anterior; pero el trono estaba ocupado por un
muchacho de trece aos, a quien el destino haba sealado como el ltimo emperador
de la dinasta Yuan, fundada por Kubilai. La convivencia con los pueblos de mayor
cultura y la adopcin de sus usos y costumbres fueron ms perjudiciales para los
sucesores de Gengis Kan que sus incesantes y sangrientas guerras. Haban agotado su
propia fuerza vital.

www.lectulandia.com - Pgina 288

La dinasta Yuan

www.lectulandia.com - Pgina 289

ras conseguir de nuevo la unidad de China bajo la dominacin mongol, este


pas se convirti en una gran potencia. Estaba en el centro de las rutas
comerciales de la poca, y los lazos del trfico y del intercambio cultural le unan
estrechamente al continente. Ms adelantado que ningn otro pas, era el objeto de
deseo de los negociantes extranjeros, y tal deseo poda convertirse en brillante
realidad, puesto que China estaba abierta a todo el mundo. Se fundaron obispados
cristianos de diferentes sectas, factoras italianas y colonias de comerciantes
musulmanes en diferentes partes del reino. Monjes franciscanos eran obispos de
Pekn, y uno de ellos traduca el Nuevo Testamento y varios salmos a la lengua
mongola. La jerarqua de los lamas se estructuraba imitando las cortes de los papas.
Se iniciaba una poca de tolerancia mundial durante la cual Pekn se convirti en la
ciudad ms internacional que nunca haya existido.
La cultura china, su tradicin y su ceremonial de miles de aos de antigedad; su
forma de vida, reforzada y rgida, y sus smbolos, haban de ser fatales para los
soberanos mongoles cuando, en lugar de una personalidad tan fuerte como la de
Kubilai, otros emperadores menos inteligentes escalaran el trono. Oprimidos por la
influencia que China ejerca sobre ellos, perdidos en el ddalo del formulismo,
acabaron por ser juguetes de las intrigas cortesanas. Aunque, como Kubilai, haban
aceptado el lamasmo (budismo tibetano), se dieron cuenta de que el objetivo
principal del emperador debe ser la adquisicin de las virtudes dictadas por Confucio,
y la alabanza de los sabios y poetas, su supremo anhelo
Timur, nieto y sucesor de Kubilai, los adulaba, recomendando de nuevo la
veneracin general de Confucio en su templo, y estaba, adems, convencido de que la
proteccin y el ejercicio de las artes es el ms hermoso privilegio de un soberano. La
tendencia a la alegra de los mongoles daba un nuevo tono a la literatura china,
demasiado seria, apareciendo numerosas obras de un gnero ms ligero. La novela y
el drama estaban en pleno florecimiento. Los instrumentos musicales de arco, usados
en Occidente, empezaron a ponerse de moda, con lo que China comenz a sentir
inters por una msica nueva. En la corte comenzaba una disipada vida de placeres.
Sin embargo, a Timur tambin le asista el espritu prctico de sus antepasados.
Saba discernir con claridad entre los ideales y la realidad. Depur la escala de los
funcionarios y destituy a ms de 18 000 mandarines, en su gran mayora sabios
chinos, que explotaban al pueblo en vez de practicar las virtudes que ellos mismos
predicaban. Protega a los labradores cuyos campos eran destrozados por las guerras,
impidiendo que sus guerreros dejasen pastar en ellos, estuviesen cultivados o no, sus
ganados y caballos, y le placa el reconocimiento y la veneracin con que pagaban
sus esfuerzos. No obstante, olvidaba que l slo era el soberano de una casta guerrera
y que nicamente retena, como por la brida, a un pueblo que, desde el punto de vista
numrico, les era miles de veces superior y, adems, hostil. No reparaba en desterrar
www.lectulandia.com - Pgina 290

a oficiales que haban cometido faltas; consideraba las empresas guerreras como algo
secundario, y hasta cuando fracasaban lamentablemente, terminando incluso con sus
ejrcitos, ni l ni China se daban cuenta de ello. De este modo marchaba,
enceguecido, por el peligroso camino que conducira a sus sucesores a la perdicin.
La vida despreocupada del palacio imperial no armonizaba con los rudos
mongoles. Cuando haba que presentar batalla en cualquiera de las fronteras del
enorme reino, delegaba la lucha y sus penalidades y trabajos a aquellos cuya
presencia no le era grata en palacio. Los mongoles de la corte imperial asimilaban
paulatinamente la cultura china, y para demostrar su inteligencia, cuando no estaban
entregados al placer, se ocupaban de cuestiones literarias o de cosas de tan poca
monta como la confeccin de unas disposiciones para las diferentes clases de
mandarines.
Los emperadores no tardaron en verse rodeados de una infranqueable barrera de
cortesanos y favoritos que explotaban, en su nico beneficio, las eternas disputas
sobre la sucesin al trono. En cada uno de estos cambios, la intriga y la traicin
desempeaban el papel principal. Los rivales eran eliminados, ya fuera envenenados
o asesinados; sus partidarios eran conducidos a la muerte o al destierro, y quien,
finalmente, lograba conquistar el trono no se encontraba muy seguro en l. Los
emperadores se sucedan cada vez ms aprisa; no todos moran de forma natural y
cuanto ms ajenos se sentan a su patria de origen mongol, ms buscaban el apoyo
chino.
El pueblo sometido no consideraba como a sus iguales a los reyes brbaros.
Cuanto ms dbil e inepto se haca el gobierno, tanto ms creca la oposicin y se
acentuaban las diferencias.
Togon-Timur, de trece aos, subi al trono cuarenta aos despus de la muerte de
Kubilai; era su noveno sucesor, y el destino lo haba designado para ser el ltimo
emperador de la dinasta Yuan. Era incapaz de comprender su situacin y de oponerse
al odio que calladamente aumentaba de da en da. Su primer ministro era un
chinfobo, hasta el extremo de mantener el propsito de Gengis Kan: exterminar al
pueblo chino. Aunque no quera deshacerse de todos los chinos, s deseaba ver
muertos a los que llevaban los nombres de Tschang, Wang, Liu, Li y Tschao, poco
ms o menos la decimonovena parte de la poblacin. Y como le era imposible
realizar tal propsito, procuraba que sus ideas fermentaran por la opresin. Las
prohibiciones llovan unas tras otras. Se prohiba a los chinos llevar los diferentes
emblemas y colores que las sectas secretas empleaban como distintivo, aprender la
lengua mongola y llevar armas. Adems, se les confiscaban los caballos.
Tales resoluciones slo servan para aumentar el rencor, y el ministro cay en
desgracia. La situacin se agrav an ms bajo el gobierno de su sucesor.
Sobrevinieron terribles catstrofes, inundaciones formidables devastaron el pas, se
extendieron epidemias sin que la corte de Pekn se preocupara siquiera de socorrer a
los ms damnificados. Los impuestos consuman al pueblo, y las bandas de
www.lectulandia.com - Pgina 291

salteadores se multiplicaban.
Cuando los jefes de estas bandas se dieron cuenta de que el gobierno no tena
fuerzas suficientes para combatirlas de un modo eficaz, dieron a sus expediciones de
pillaje una finalidad poltica: la liberacin del yugo mongol. En el Yang-tse-kiang y
en la provincia de Cantn estall la rebelin.
Tambin el sur de China se rebel. Durante el ltimo siglo, el norte haba sufrido
constantes invasiones de los pueblos nmadas y la dominacin extranjera, y por ello
no pudo conservar su idiosincrasia. Mientras asimilaba el talante de las dinastas
conquistadoras, el suyo perda fuerza. Las provincias del centro y del sur, por el
contrario, jams haban soportado, hasta los tiempos de Kubilai, el yugo extranjero,
por lo que se consideraban el epicentro de la China nacional autntica, la de los
grandes artistas y sabios, la del comercio y la burguesa. Las gigantescas colonias del
Yang-tse-kiang, los formidables puertos del mar de China, las ciudades de Cantn y
Tonkn, vivan su propia vida, sin preocuparles las tentativas mongoles de
centralizacin. Estas ciudades no soportaban el absolutismo de Pekn y slo la
presencia de las guarniciones mongoles, distribuidas por todos los puntos estratgicos
del pas, contenan su nimo revolucionario.
Pero ahora los mongoles haban perdido su prestigio. Los campesinos
empobrecidos se unan en masa con los aventureros y jefes de salteadores que les
permitan el pillaje y cuando las guarniciones mongoles se reunan para sofocar la
rebelin en un punto concreto, enseguida estallaba en otro. La lucha se vio favorecida
por la existencia en el sur de China de las sociedades secretas, de antigua raigambre,
con lo que en poco tiempo la gente pudo expulsar a los mongoles de sus provincias.
Sin embargo, la lucha no estaba dirigida ni organizada por un nico jefe, puesto
que, de inmediato, estallaron conflictos entre las diferentes bandas para apoderarse
del poder. Los jefes se erigan en gobernadores, prncipes e incluso en emperadores,
que no vacilaban en devastar el pas, por lo que el reino se vio sometido a la ms
espantosa anarqua.
En esos momentos, tan propicios para que los mongoles intentaran restaurar su
poder aprovechndose del caos reinante, las discordias intestinas estallaron en la
corte. Uno de los hijos del emperador era el principal enemigo del primer ministro, y
las tropas venidas de Mongolia para luchar contra los rebeldes se batan entre s ante
Pekn, en favor de uno u otro bando.
Esta situacin se prolong durante una dcada. En palacio, el emperador se
dedicaba a formar un cuerpo de baile de diecisis danzarinas y una orquesta de once
msicos, para que danzasen y tocaran en honor de Buda. Se hizo construir un
pequeo barco en forma de dragn, que navegaba en el lago de su parque moviendo
la cabeza, la cola y las patas. Ni siquiera prestaba atencin a quienes le informaban de
que los rebeldes se haban apoderado del sur de China. Cuando, finalmente, fue
consciente de la importancia de lo acaecido, orden que se utilizara el Yang-tse-kiang
a modo de barrera. La orden llegaba tarde: el rebelde Tschu-Yuan-tschang se haba
www.lectulandia.com - Pgina 292

constituido en jefe nico de los rebeldes.


Tschu-Yuan-tschang era hijo de un labrador. Debido a su debilidad fsica fue
recluido en un claustro de monjas que abandon para unirse a una banda de
salteadores. Su inteligencia privilegiada le ayud a alcanzar el puesto de lugarteniente
y, enseguida, el de jefe de banda. Su fama se extendi rpidamente y, como logr
impedir que su gente se entregase al pillaje en las ciudades de las provincias que le
pertenecan, se gan el favor de campesinos y comerciantes y, con ello, su poder
creci hasta el extremo de apoderarse de Nanking y formar all un verdadero
gobierno. Esta hazaa, que acababa con la anarqua del pas, dio sus frutos de
inmediato. Todas las ciudades a lo largo del Yang-tse-kiang le abrieron sus puertas
con sincero jbilo, para que pudiera escapar de la guerra civil.
En Nanking empez su lucha contra los otros jefes de banda. Lucha que dur
cinco aos, tras los cuales Tschu-Yuan-tschang haba conquistado casi todo el antiguo
reino Sung y planeaba apoderarse del norte. En una de sus proclamas incitaba a los
chinos a la rebelin contra los mongoles: Estos brbaros han nacido para obedecer,
no para gobernar a una nacin civilizada!.
China exultaba y se agrupaba a su alrededor. Era la primera vez en mil aos que
la nacin china abandonaba su actitud defensiva ante los ataques de Asia central, para
pasar al ataque contra sus enemigos. Las ciudades le entregaron su oro, y las mujeres,
sus joyas. Por todas partes las tropas eran recibidas con entusiasmo, y todas las
fortalezas le abran sus puertas. Estaban hartos de los mongoles.
Tan slo unos meses bastaron para reparar las torpezas cometidas durante un
siglo. A la cabeza de 250 000 hombres march un general sobre Pekn, el daidu de
Kubilai.
La campaa fue un desfile militar. El mismo terror que, tiempo atrs, preceda a
los ejrcitos mongoles, paralizaba ahora a stos ante sus enemigos. Los temibles
mongoles, los conquistadores del mundo, los vencedores desde Corea hasta Bagdad,
desde Liegnitz hasta Indochina, huan despavoridos ante el hijo de un labrador chino.
En vano advertan los ministros mongoles al ltimo emperador: Este es el reino
de Kubilai, el ms grande de tus antepasados. Debes conservarlo hasta la muerte!.
En vano le pidieron que librara una batalla decisiva, ante las puertas de Pekn, para
vencer o morir. Slo pudieron cubrir la retirada nocturna de su emperador hacia el
norte, que emprenda la huida cantando su desdicha en rtmicas lamentaciones:
Oh mi gran ciudad daidu, adornada con todas las cosas agradables!
Oh Schang-tu, magnfica y bella residencia veraniega; verde llanura de
Schang-tu, donde el santo emperador mi antepasado vivi en la alegra!
Fueron mis pecados la causa de haber perdido mi reino!
Mi daidu, edificada con nueve nobles materiales; mi Schang-tu, que encierra en
s noventa y nueve perfecciones!
Mi gran nombre y mi gloria como soberano y gran kan del mundo!
www.lectulandia.com - Pgina 293

Mi brillante nombre de monarca con poder ilimitado!


Cuando en la maana me levantaba de mi lecho y miraba desde la altura de mi
palacio, el olor a especias suba hasta m!
Por doquier diriga mi mirada, todo era belleza y esplendor!
Mi santa ciudad daidu, magnficamente construida por el poderoso emperador
Kubilai! Lugar donde se puede estar melanclico sin opresin, donde no se advierte
el menor signo de tristeza, ni en invierno ni en verano!
Vosotros, los grandes y nobles, hombres fieles que me ayudabais en mis asuntos!
T, mi sencillo pueblo!
Todo, todo me lo han arrebatado!

www.lectulandia.com - Pgina 294

II

ras la huida de la corte dio comienzo un terrible bao de sangre, una orga de
crmenes, una destruccin furiosa de todo cuanto se relacionaba con los
mongoles. Durante tres meses, la regin fue entregada a la soldadesca y a los
verdugos. Los mongoles caan asesinados en las calles, en los conventos, en las
prisiones. Los arrojaban desde lo alto de las torres, los mataban de todas las maneras
imaginables. Nada de lo que perteneciera a los odiados dominadores deba quedar en
pie; los castillos de Kubilai fueron arrasados, y hasta las murallas de Pekn sufrieron
la cruel demolicin. Despus de esta carnicera, la provincia de Tchi-li qued
devastada de tal modo que fue necesario traer colonos de Tschan-si para poder
repoblar las ciudades y labrar los campos. Un ao despus, en 1369,
Tschu-Yuan-tschang, que, como primer emperador de la nueva dinasta Ming, haba
tomado el nombre de Tai-tsu, ordenaba que se escribiera la historia de la dinasta
Yuan, considerada por l como absolutamente extinguida.
Con los mongoles tambin desaparecieron sus protegidos, los extranjeros. Las
colonias cristianas y mahometanas fueron destruidas; los obispados, suprimidos; los
sacerdotes, asesinados; ni aun en los cementerios mongoles qued piedra sobre
piedra.
Bajo el imperio de los Ming China volvi a separarse del mundo, encerrndose en
s misma. Las relaciones comerciales e intelectuales con el extranjero quedaron
interrumpidas; la legislacin fue reformada a la manera nacional china e inspirada en
las viejas tradiciones de la dinasta Tang, que haba reinado durante ms de
quinientos aos, la Edad de oro. El imperio ya no tema a los brbaros del norte,
pues no se content con expulsarlos de las fronteras de la antigua China, sino que los
persigui hasta su propia patria, hasta Mongolia.
Intilmente, los degenerados descendientes de Kubilai se aferraron a Kan-su,
ltimo rincn de tierra china que les quedaba. Su resistencia tambin fue vencida y se
encaminaron, empujados por sus enemigos, hacia las dunas del desierto de Gobi,
obligados a volver a sus mseras estepas de Mongolia, all donde haca un siglo se
encontraba el centro del mundo, Karakorum, ciudad ahora insignificante, abandonada
en el desierto, con su pobre palacio imperial en ruinas.
Los mongoles expulsados no quisieron someterse a su amargo destino y, bajo el
mando de Togus-Timur, hijo del ltimo emperador, se reagruparon e intentaron
recuperar la tctica militar de sus antepasados: los ataques rpidos contra las
provincias limtrofes de China. Mas entonces la China enemiga era otra. En 1388, un
ejrcito chino penetra hasta la misma Karakorum y la destruye; persigue a los
mongoles a lo largo del Kerulo y los rechaza hasta el lago Buir-Nor, donde les inflige
una derrota determinante: pierden el ganado, las tiendas, todas sus posesiones, y ms
de 70 000 hombres caen prisioneros. Nunca se rehicieron de tan aciaga derrota. Los
prncipes mongoles se declaran independientes y la vida anrquica volvi a ellos
www.lectulandia.com - Pgina 295

como antao, antes de la poca de Gengis Kan. La historia china hace constar que, a
partir de este momento, los mongoles dejaron de llamarse Mong-ku (mongoles) y
tomaron el nombre de Ta-tan (trtaros).
Sin embargo, aunque los emperadores Ming trataron de borrar, despus de la
expulsin de los mongoles, todo recuerdo de su paso, los herederos de la dinasta
Yuan hacan valer sus derechos sobre sus dominios. Seguan tratando a Mongolia
como una provincia china; penetraron hasta el este de Turkestn (el uluss de
Tschagatai) y durante el mismo ao en que pusieron fin a la dominacin mongola en
la batalla de Buir-Nor, despacharon embajadores a todos los pases que haban
obedecido a la voz de Kubilai y les exigieron sumisin.
En este momento en La Horda de Oro, despus de un largo perodo de luchas
intestinas, y bajo el dominio del kan Tochtamisch, resurge un nuevo florecimiento,
una nueva pujanza.

www.lectulandia.com - Pgina 296

La Horda de Oro

www.lectulandia.com - Pgina 297

a amenaza del enemigo haba desaparecido y, excepcin hecha de la estrecha


franja en el reino del ilkn, no haba lmites. Estaba rodeada de vecinos dbiles,
cuyas tierras y ciudades constituan una tentacin para su afn invasor. De este modo,
La Horda de Oro poda desenvolverse libremente y llegar a ser el ms poderoso reino
del oeste asitico. En ninguna parte de sus dominios haba tropezado con
civilizaciones tan elevadas y antiguas como la de China, por cuyo influjo el carcter
de los mongoles haba sufrido un cambio en Oriente, y la del islam, en el Asia
anterior, cuya oposicin fue la de un enemigo irreconciliable.
Erigida por Batu, segn los principios de Gengis Kan, como reino nmada, no se
apropiaba de las antiguas civilizaciones asiticas ms que de esas cosas agradables
que los habitantes de las estepas desean de los pueblos sedentarios. Las caravanas
llevaban al Volga todo lo que China y el Asia anterior podan ofrecer, y el islam,
enemigo mortal de los ilkanes, era para La Horda de Oro, desde la poca de Borke,
un amigo fiel y, adems, culto, cuyos arquitectos haban hecho de la Nueva Sarai,
construida por Borke, una ciudad esplndida, llena de palacios, mezquitas y baos,
una ciudad de mrmol y de prfido, con todo el lujo de la poca.
Como los kanes de La Horda de Oro eran, al igual que todos los soberanos
mongoles, amantes y protectores de las artes y de las ciencias, su capital no tard en
convertirse en uno de los centros ms importantes de la cultura islmica y de las ms
gratas comodidades y alegras de la vida, pues su conversin al islamismo no les
impeda beber en sus banquetes, ni que sus mujeres, desconocedoras del harn y del
velo, participasen en las fiestas y diversiones de los hombres.
Al mismo tiempo que los productos de las dos civilizaciones asiticas, las
mercancas y objetos materiales de Occidente entraban en el Volga. Los comerciantes
italianos pasaban, desde el sur, hacia el ordu; el kan les haba cedido varios puertos
de Crimea, donde residan sus cnsules, con la precaucin de separar a venecianos y
genoveses para que no pudieran matarse en el propio territorio del kan, impulsados
por su rivalidad. Tambin llegaban desde el norte, por el camino de Novgorod y
Nijni-Novgorod, las mercancas y productos de las ciudades hanseticas.
De tal modo, gustando de todas las civilizaciones, gozaban de todos sus
productos; sin embargo, los kanes nunca olvidaban las costumbres de su pueblo y
procuraban seguir siendo lo que haban sido sus antepasados: soberanos nmadas. En
las inmensidades de sus dominios esteparios, desde el lago Aral hasta los Crpatos,
sin ser estorbados en ningn sitio por regiones cultivadas, vagaban por todas partes,
con sus caballos y sus carros-tiendas, los mongoles y sus gigantescos rebaos. Los
pueblos nmadas de las estepas del sur de Rusia haban sido absorbidos por los
mongoles haca mucho tiempo, y cuidaban sus rebaos como esclavos o servan
como soldados en sus ejrcitos. Las antiguas ciudades del sur de Rusia, como Kiev y
Tschernigow, que fueron abandonadas por sus habitantes, se haban convertido en
www.lectulandia.com - Pgina 298

pueblos sin importancia. La estepa de Asia se extenda hasta los Crpatos, y las
regiones limtrofes eran objetivos inofensivos de las expediciones de pillaje de los
nmadas.
A veces, el zar blgaro tena, en calidad de vasallo, que ayudar a los mongoles
contra Bizancio, y en otras ocasiones, el emperador de Bizancio pona sus tropas a
disposicin de su yerno Nogai, gobernador del sur de Rusia, contra Bulgaria.
Despus, el zar de Bulgaria casaba a su hija con el hijo de Nogai y tena que ayudar a
ste en la conquista y sumisin del reino de Serbia. Hungra, cuyo rey, por seguir el
consejo del Papa, no accedi a ser suegro del kan, sufri, una tras otra, varias
invasiones mongolas y hubo de ver su pas devastado hasta las mismas puertas de
Pest.
Con el fin de obtener ayuda de Occidente, el prncipe de Galitzia se convirti al
cristianismo. Por tal motivo, el Papa le concedi una corona real. Sin embargo, la
ayuda no lleg, por lo que tuvo que someterse a los mongoles y marchar con ellos,
como vasallo, contra Lituania y Polonia. A ruegos de esta ltima, el Papa mand
predicar la cruzada en Alemania y en Bohemia, encargando a los caballeros alemanes
que acudieran en socorro inmediato de los polacos; pero nadie respondi al
llamamiento y los mongoles penetraron hasta el Vstula, tomaron Sandomir e
incendiaron la villa. Igual suerte corri Cracovia. Los mongoles devastaron el pas
hasta Oppeln y se retiraron con millares de esclavos cristianos. A la vuelta de tales
correras, el general mongol observ que las ciudades de Galitzia estaban rodeadas de
muros de defensa, y orden la demolicin de las fortificaciones. El orgulloso rey de
Galitzia tuvo que dar la orden en todas sus ciudades, desde Lemberg hasta Kamenez
y Luzk, para que los habitantes las destruyeran bien derribndolas, bien quemndolas
si stas eran de madera.
Incluso el gran reino eslavo del norte de Rusia tuvo que formar parte, durante el
imperio de Batu, de la temida Horda de Oro.
Cuando Batu, despus de su vuelta de Hungra, eriga su reino y exiga a los
prncipes rusos que vinieran a rendirle homenaje, el gran duque Yaroslaw de
Vladimir y su hijo Alejandro aceptaron sin vacilar una poltica de completa sumisin.
Haban reconocido que en un reino como el de Batu, donde el kan quera reinar como
soberano de soberanos y gobernar por mediacin de prncipes, stos dependan por
completo de l. Haban visto, adems, que Rusia no poda esperar ayuda alguna de
Occidente, pues apenas los mongoles se retiraron de los principados devastados del
norte de Rusia, los suecos y los caballeros alemanes marcharon sobre Novgorod,
nica ciudad respetada por los nmadas, para saquearla ellos. Pero Alejandro salv la
ciudad, derrotando primero a los suecos junto al Neva, y despus a los caballeros
alemanes sobre la superficie helada del lago Peipus. Mas su situacin geogrfica
entre las potencias de Oriente pona a Rusia en el brete de tener que decidir a quin
quera pertenecer, y padre e hijo vieron con claridad que era Oriente el ms fuerte de
los dos. En consecuencia, renunciaron a toda relacin con Occidente. Con esta
www.lectulandia.com - Pgina 299

decisin, durante siglos dieron a Rusia una direccin poltica que foment, quiz para
siempre, la doble tendencia que todava le queda.
Yaroslaw, en calidad de primer soberano ruso, se dirigi a Batu para prestarle
juramento de vasallaje y, enviado por Batu, se encamin a Karakorum. Segn se
cuenta muri envenenado en Karakorum, a pesar de lo cual su hijo Alejandro no
cambi su poltica. Rechaz la oferta del Papa, quien le propona la ayuda de los
caballeros alemanes contra los trtaros si reconoca a Roma, para evitar que su pas
fuera el campo de batalla entre Europa y Asia, lucha que habra terminado,
seguramente, con la victoria de Oriente y la destruccin de Rusia. No vacil y, como
su padre, se dirigi al Volga para rendir homenaje a Batu.
Junto a los mongoles, march contra sus propios hermanos para someterlos a la
obediencia del kan, castigando severamente a los habitantes de Novgorod, que se
haban sublevado a causa del empadronamiento del pueblo para los censos, y l
mismo se ocup de que todos los envos, incluso los de hombres, se suministraran
con puntualidad. A menudo iba en persona al ordu para solicitar, mediante prueba de
sumisin, el perdn de ciudades que se mostraban desobedientes, evitndoles as una
expedicin de castigo que hubiera sido su ruina. Su actitud responda a la intencin
de demostrar al kan las ventajas de ser un prncipe sumiso y enrgico quien
gobernase al pas, aparte de buscar, en su fuero interno, la consideracin de los dems
prncipes. Y as sucedi, puesto que, gracias a la poltica de Alejandro, los numerosos
pequeos estados y principados en que Rusia estaba dividida, segn costumbre de la
poca, se agruparon bajo la influencia y el dominio de un solo prncipe, cuyo papel
representaba algo as como un gobernador general de los uluss rusos de La Horda
de Oro.
Al principio fueron el gran ducado de Vladimir y el trono del gran duque quienes
recibieron tal privilegio, pero pronto se transfiri ste a Mosc, cuyos prncipes
seguan, lo ms fielmente posible, la poltica de Alejandro al unir, con la
complacencia del kan, la tierra rusa. Esta poltica sera el germen de la formacin
del reino moscovita, que libertara a Rusia del yugo de los trtaros para erigirse
enseguida en heredero nico de La Horda de Oro.

www.lectulandia.com - Pgina 300

II

ra el kan soberano de prncipes. Ni la dignidad de gran duque ni el trono eran


hereditarios, sino otorgados en disfrute vitalicio. El kan los ceda, segn su
capricho, a uno de los prncipes rusos. Despus de la muerte de Alejandro, sus
familiares y descendientes emprendieron una verdadera carrera hasta el ordu, para
obtener, mediante presentes, soborno y sumisin, el Yarlyk (documento de feudo).
Este angustioso ir y venir, en constante ruego, haba de durar cerca de cien aos, pues
el kan, que confera la dignidad, poda tambin retirarla cuando le placiera; de manera
que, una vez tomada cualquier decisin, no impeda que el elegido fuese calumniado
por un rival ms feliz, mediante sospechas de toda clase o denuncias de que no
enviaba la totalidad de los impuestos, o bien intentando ganarse el favor del kan con
ofertas de un mayor tributo.
Cada gran duque deba, por lo tanto, a fin de cumplir sus promesas, abusar del
poder que le haba sido conferido, restringiendo los derechos de los otros duques y
arrancndoles exorbitantes impuestos; y como no estaba determinada por ninguna ley
la relacin entre los distintos principados, resultaba que slo el capricho, la intriga y
la fuerza reinaban entre ellos. Cada nuevo gran duque trataba de ampliar el nmero
de sus funciones, y toda tentativa en tal sentido provocaba una fuerte reaccin por
parte de los otros. Los principados vecinos se unan regularmente contra el gran
duque, las ciudades se sublevaban, estallaban guerras civiles, y los duques ms
importantes, que consideraban como el derecho ms sagrado llevar en persona los
impuestos percibidos al kan, aprovechaban la ocasin para urdir intrigas y acusar ante
el kan a sus tos o hermanos.
Cuando el hermano de Alejandro obtuvo el trono del gran duque, su peor
enemigo era Dimitri, hijo de Alejandro. En cuanto fue nombrado gran duque, Andrei,
su hermano, se dedic a intrigar en el ordu contra l y, tras obtener un Yarlyk, se
present en Rusia a la cabeza de un ejrcito mongol, dispuesto a arrebatarle el trono.
Los desdichados das de Batu se renovaron en Rusia; por todas partes fueron
incendiadas ciudades y aldeas, y tampoco entonces se respet sexo, situacin o edad.
Aun los que lograron escapar de la espada o del cautiverio, encontraron, en los
bosques o estepas adonde haban huido, una muerte mucho ms triste y espantosa,
causada por el hambre y el fro.
Finalmente, el gran duque Dimitri se vio obligado a huir, pero no fuera del pas,
sino al sur de Rusia, junto a Nogai, el poderoso gobernador de aquella regin, quien
le recibi con todos los honores y le provey de soldados. Dimitri, con otro ejrcito
de mongoles, volvi al norte de Rusia para luchar contra su hermano y los mongoles
del kan.
Las crnicas apenas refieren la situacin y los acontecimientos que tenan lugar
en el seno de La Horda de Oro, aunque era evidente la tensin que se viva en la
misma.
www.lectulandia.com - Pgina 301

Hasta entonces, los kanes slo haban obtenido grandes beneficios del reino de
Batu. El gran duque perciba todos los tributos en monedas, plata, pieles, ganados y
hombres, y los enviaba al kan. El desacuerdo y la envidia existentes entre los
prncipes era para l una garanta de que no le defraudaran. Cuando los duques
disputaban entre s, corran al ordu para hacerle entrega de presentes y cuando el gran
duque tena que defenderse, compareca igualmente con grandes regalos. En toda
expedicin de castigo se lograba siempre un buen botn; por consiguiente, las
disputas y discordias entre los prncipes eran bien vistas en el ordu, y hasta
fomentadas y alimentadas por el kan.
No obstante, los rusos empezaron a beneficiarse de las luchas internas que se
producan entre los mongoles. Nogai haba servido fielmente a tres ilkanes y luchado
contra Bizancio, los polacos y los lituanos; pero, en los cuarenta aos transcurridos
desde la fundacin de La Horda de Oro, el poder de su uluss, que comprenda la
regin del norte del mar Negro, se haba engrandecido demasiado. Yerno del
emperador de Bizancio y soberano de Bulgaria y de Serbia, Nogai se negaba a
aceptar las rdenes del ordu del Volga. La huida de Dimitri junto a l facilit a Nogai
la ocasin de intervenir por su cuenta en los asuntos del reino, y la relacin de los dos
ordus era tal, que el kan aguant en silencio esta ltima transgresin y hubo de
aceptar que los duques rusos se inclinaran de nuevo ante Dimitri.
Un nuevo poder se haba formado en el interior del reino y, con el devenir del
tiempo, sera inevitable el encuentro entre las dos potencias.
Nogai lo haba provocado al prestar ayuda al biznieto de Batu, el joven Tochtu.
Este reinaba como cuadrunviro con otros tres prncipes, a quienes hizo asesinar, con
la ayuda de Nogai, para poder gobernar l solo. Nogai crea que, dado su poder, l,
hacedor de reyes, conseguira apoderarse de todo el reino; pero se equivoc. El joven
Tochtu-Kan, enrgico y tenaz, soberano mongol al estilo antiguo, no era hombre que
tolerase el poder de un vasallo.
Despus de destruir catorce ciudades rusas y ahogar en sangre el movimiento
liberador de los rusos, moviliz sus tropas con motivo del primer desacuerdo entre l
y Nogai y se dirigi con ellas al sur de Rusia. Instal su campamento a orillas del
Dniper y esper que las heladas invernales le permitieran pasar la endurecida
superficie del ro. Sin embargo, durante aquel invierno, el Dniper no lleg a helarse
como de costumbre. Tal circunstancia dio a Nogai tiempo para prepararse y logr
vencer a las tropas del kan. Tochtu se retir, pero al poco tiempo regres con un
ejrcito mayor. Nogai busc la alianza con el Reino de los ilkanes, pero Gazan, el
ms clarividente de los gobernantes de la poca, declar que fomentar la discordia
implicaba transgredir las leyes de la Yassa.
La segunda batalla dio la victoria a Tochtu. Nogai, herido en la lucha, muri
mientras se daba a la fuga. Sus hijos se dispersaron; unos pasaron al servicio del
ilkn, y otros, al de Bizancio. El poder de Nogai se extingui, aunque su recuerdo
perdur hasta el siglo XIX, con la resurreccin de los trtaros de Crimea.
www.lectulandia.com - Pgina 302

Los prncipes rusos esperaron en vano la divisin de la potencia mongola. Unida


de nuevo La Horda de Oro bajo el mando de Tochtu, sta alcanz el punto culminante
de su podero. Dej el islamismo para volver a la religin de sus antepasados, y, con
el renacimiento de la Yassa y de las costumbres de sus mayores, resurgi la idea de la
unidad del pueblo mongol.
En los tronos de los tres reinos haba hombres que reconocan las ventajas de
mantener pacficas y constantes relaciones culturales y comerciales; y as fue como
(bajo el gobierno del biznieto de Batu y Hulagu, y el de Timur, nieto de Kubilai,
reconocido como gran kan) refloreci, a principios del siglo XIV, el nuevo Imperio
mongol.

www.lectulandia.com - Pgina 303

III

ientras el espritu de unin y mutua inteligencia imperaba en el reino de los


mongoles, en Rusia la discordia alcanzaba su punto culminante. La captura
de prisioneros, los robos, las devastaciones a que se entregaban los prncipes rivales,
los saqueos realizados por las tropas mongoles que antes haban introducido en el
pas, las crueldades hechas durante aquella guerra civil que duraba ya varias
generaciones, todo haba contribuido a hundir el pas en la miseria, aumentada ms
an por terribles fenmenos naturales, como tempestades virulentas, sequas,
hambres, epidemias, incendios de bosques.
De la Iglesia ortodoxa rusa surgi la renovacin y la unin de la que careca el
reino ruso. Comprendi que slo la Iglesia poda unir a aquellos pueblos
atormentados, divididos, sometidos a una constante lucha interna bajo el yugo
extranjero. Reconoci, con los boyardos, a la antigua nobleza rusa, nicamente para
que sirviera como medio de renovar una potente fuerza central que pusiera fin a las
luchas intestinas, librando a Rusia del caos. En consecuencia, la metrpoli, que haba
trasladado su residencia, de la devastada Kiev a Vladimir, ciudad ms segura, cre un
centro espiritual y tom el ttulo de Metropolitano de todas las Rusias, obligando a
todas las iglesias a reconocerlo como tal. Amparada en esta supremaca, intentaba
crear, junto a su poder espiritual, otro poder terreno: un nico gran ducado de todas
las Rusias.
Entretanto, las circunstancias de los prncipes rusos haban cambiado
notablemente. Los principados del este y del sur, junto a los lmites de la regin
selvtica del norte de Rusia, haban sido los ms expuestos a las invasiones trtaras.
Llegaron a sufrir de tal modo bajo su dominacin, que sus habitantes se refugiaban en
los principales centros, mejor protegidos, para establecerse en ellos, lo cual contribua
al xito blico y a la prosperidad de estos prncipes. Las regiones occidentales,
absortas en sus continuas luchas con polacos, lituanos, caballeros alemanes y Suecia,
para contener sus ataques o intentar penetrar en sus dominios, slo pedan a los otros
duques auxilio para sus empresas guerreras, y no se ocupaban de las cuestiones
generales. De este modo, los nicos pretendientes al trono del gran duque slo eran
dos: los dos principados situados en el centro de la antigua Rusia. Estaban tan bien
protegidos que, desde Batu, casi ninguna invasin haba devastado sus dominios. Los
dos principados eran el de Twer y el de Mosc.
Twer, el reino ms antiguo, consigui, tras prometer pagar tributos ms elevados,
obtener un Yarlyk, y entonces coron el Metropolitano, por primera vez, como gran
duque de todas las Rusias, al prncipe Miguel de Twer.
De inmediato, los descontentos apoyaron a su rival, el prncipe Yurij de Mosc.
Este, tras la muerte de Tochtu, se dirigi al ordu y vivi all durante dos aos. Se cas
con la hermana del joven kan Usbek, quien se convirti en princesa de Mosc. Por
este motivo, Yurij obtuvo del kan el Yarlyk de gran duque y pudo volver a Rusia a la
www.lectulandia.com - Pgina 304

cabeza de un formidable ejrcito mongol.


Miguel reuni sus tropas, venci a los mongoles e hizo prisionera a la esposa de
Yurij, hermana del kan, que muri durante el cautiverio. Este suceso fue su perdicin,
porque, tras ser invitado a ir al ordu, muri asesinado.
Tras la muerte de Miguel, Yurij subi al trono como primer gran duque de la casa
de Mosc, la rama ms joven de los sucesores de Alejandro. Pero la rivalidad entre
ambas ciudades continu, y de nuevo Twer se alz con la victoria, aunque fuera para
su desdicha.
Estamos en la poca del mayor poder de La Horda de Oro. Sus guerreros devastan
en el oeste a Lituania y Tracia, hasta Adrianpolis; en el sur derrotan a los prncipes
del Cucaso, establecindose en el este de Choresm, al sur del lago Aral. En Sarai se
presentan los embajadores venecianos y genoveses para solicitar nuevas concesiones
en Crimea; un enviado del Papa llega a la corte de Usbek, y el Metropolitano ruso se
erigi, como legado del mismo, cerca del emperador de Bizancio, con cuya hija
estaba casado el kan.
En todo el inmenso reino la palabra de Usbek es ley, y no admite rplica. Nueve
prncipes, durante su reinado, pagan con la vida su insubordinacin, y los regimientos
rusos, como partes integrantes de sus tropas, se baten en todas las fronteras. Como
tributo a la gloria del kan, las tribus mongolas del este del reino toman el nombre de
Usbek, y, siguiendo el ejemplo de ste, que profesa el islamismo, todos los mongoles
de La Horda de Oro se convierten al islam.
Por esta poca se present en Twer un pariente del kan, para investigar si todos
los tributos haban sido enviados. En la ciudad se extendi el rumor de que lo que
realmente quera era obligar a los rusos a apostatar, y, convencidos de ello, el 15 de
agosto de 1327, fiesta de la Asuncin, el pueblo entero se arroj sobre los mongoles y
los pas a cuchillo. El castillo donde el pariente de Usbek se haba refugiado para
hacerse fuerte fue incendiado y ni un solo mongol escap de la muerte. Estas
vsperas trtaras fueron el final de la existencia de Twer. Usbek llam a su ordu al
gran duque Ivn de Mosc, le dio 50 000 hombres y le orden que atacara.
Con esta operacin vindicatoria por cuenta de los mongoles en territorio ruso
comienza el perodo de dominacin moscovita, que dur tres siglos. Su poltica se
guiaba por la siguiente norma: total sometimiento a la voluntad del kan y supresin
de los dems prncipes y de las ciudades libres, como Novgorod y Pskow, por el
fuego y la espada, con ayuda, naturalmente, de las tropas mongoles. En todo el
territorio ruso hubo entonces una gran tribulacin, miseria y derramamiento de sangre
por los trtaros, se afirma en una breve crnica.
En los cuarenta aos siguientes, las relaciones entre Mosc y la capital mongol no
experimentan cambios. Los grandes duques de Mosc son siempre bien recibidos en
el ordu por el kan reinante. Llevan el oro y la plata arrebatados a las ciudades y
regiones, excediendo en mucho a los envos corrientes, y saben sobornar con ricos
dones a las mujeres del kan, a la nobleza mongol y a todas las personas influyentes,
www.lectulandia.com - Pgina 305

volviendo siempre con mayores privilegios y derechos. De este modo, apenas queda
algo en Rusia que pueda escapar a la supremaca de Mosc. Slo un enemigo
permanece junto a sus fronteras: Lituania, cuyo poder, por la energa y talento de su
soberano, se extiende hasta ms all de Kiev. Pero cuando el prncipe lituano
consigue llamar la atencin del kan sobre las consecuencias peligrosas del excesivo
poder que Mosc est adquiriendo, el gran duque logra convencer a los mongoles de
que, por el contrario, l es el nico defensor del uluss de La Horda de Oro contra los
excesos y ataques de los lituanos.
Poco a poco, en el reino de La Horda de Oro, Mosc se desenvuelve como un
segundo centro al lado de Sarai. Esta representa el gobierno y es la ciudad en donde
converge todo el entramado del comercio, el ncleo de la civilizacin muslmica.
Mosc aguarda pacientemente que llegue su hora, ya que, despus de la muerte de
Usbek, en 1340, comienza la lenta decadencia del poder mongol.

www.lectulandia.com - Pgina 306

IV

s como el gobierno fuerte y activo de Gazan afirm y pacific el Reino de los


ilkanes durante un cuarto de siglo, de igual modo la fuerte personalidad de
Usbek asegur a su hijo y a su nieto un perodo de tranquilidad y hasta de brillantez.
Pero tambin as como Gazan, a la larga, no pudo impedir la decadencia de su reino,
que se subdividi en provincias casi independientes regidas por poderosos
gobernadores frente a dbiles soberanos, de la misma manera Usbek no supo evitar
que, dos generaciones despus, las diferentes tribus reclamaran sus derechos de
soberana.
En la poca de la expulsin de la dinasta Yuan de China, estallaron entre los
ltimos kanes de las provincias luchas por la soberana de La Horda de Oro. La
pujanza de los mongoles comenzaba a declinar. Cada kan provincial intentaba en
vano fortalecer su poder mediante invasiones de saqueo en los territorios rusos, pues
la resistencia que ofrecan los rusos era impenetrable y los kanes provinciales tenan
que retirarse vencidos. Cuando el prncipe Mamai, el ms poderoso disidente del kan,
quiso reducir a la obediencia al uluss ruso, Mosc le opuso frrea resistencia. La
aureola de poder de La Horda de Oro se haba desvanecido tanto que Mamai juzg
necesario asegurarse antes la ayuda de los lituanos para tal campaa. El gran duque
de Mosc, Dimitri, decidi adelantarse a tales propsitos e impedir la unin de los
dos ejrcitos. Agrup a todas las fuerzas disponibles en Rusia y march al encuentro
de Mamai.
El 8 de septiembre de 1380, junto al Don, en Kulikowo, tuvo lugar la batalla
decisiva, y los historiadores rusos consideran esta fecha el inicio de la liberacin del
yugo trtaro.
Los rusos conocan la manera de combatir de los mongoles, pues, con bastante
frecuencia en el ltimo siglo, algunas divisiones rusas haban luchado en el ejrcito
mongol. Por lo tanto, saban cmo detenerlos en el momento oportuno. Las tropas
rusas fueron distribuidas de forma tal que resultaba imposible rodearlas. Los
mongoles se vieron obligados a atacar a los rusos por el centro y a malgastar sus
mejores fuerzas, y cuando, a costa de grandes sacrificios, lograron batir en retirada a
una de las alas del ejrcito ruso, Dimitri utiliz una tropa de caballera que tena
oculta en el bosque prximo y cay sobre los perseguidores por el flanco. Esta era
una antigua estratagema de los mongoles y, por ironas del destino, ahora eran ellos
quienes caan derrotados ante sus propias tcticas.
La derrota de Mamai no pudo ser ms completa, pero la victoria les cost a los
rusos la prdida de casi todas sus fuerzas blicas. Mamai, sin embargo, comenz a
reunificar sus soldados en las vastas estepas emplazadas entre el Don y el Volga,
donde estaba su ordu, para emprender una nueva guerra de terrible desquite. De
nuevo Rusia se vea amenazada como en los tiempos de Batu. No obstante, y de
forma inesperada, lograron librarse del asedio. Mientras Mamai dispona los
www.lectulandia.com - Pgina 307

preparativos para una guerra de exterminio, lleg la noticia de que Tochtamisch haba
logrado hacerse nombrar soberano de todas las tribus de La Horda de Oro. Por lo
tanto, en lugar de marchar al norte contra los rusos, Mamai se vio obligado a dirigirse
al sudeste contra su inesperado enemigo. Junto al riachuelo Kalka, en el mismo sitio
donde ciento sesenta aos antes Subutai, general de Gengis Kan, venci por primera
vez a los prncipes rusos y extendi el terror a las armas mongolas, Mamai fue
derrotado. Derrota que propici el surgimiento de una nueva potencia mundial,
procedente esta vez del cuarto de los uluss de Gengis Kan, el reino de Tschagatai
(Asia central), a la sazn reino de Timur.

www.lectulandia.com - Pgina 308

El centro

www.lectulandia.com - Pgina 309

l centro del Imperio mongol era la estepa, pas de los nmadas. Estaba formado
por Mongolia y el territorio situado al oeste, antiguo reino de Kara-Chitan, que
Gengis Kan haba conquistado en persona. Al distribuir entre sus hijos los distintos
uluss que lo formaban, dio a Tuli, el menor, Mongolia; y al segundo, Tschagatai, Asia
central, o sea el Turkestn ruso y la actual China. Hasta la muerte de Monke, desde
estos territorios se dispersaban hacia todas las partes del mundo los duros guerreros
mongoles, los escuadrones de caballera jams vencidos.
Cuando Kubilai traslad su residencia desde Karakorum a Pekn y convirti a
Mongolia en provincia china, los mongoles fieles a la tradicin, que habitaban las
estepas de su antigua patria, se reunieron alrededor del hroe de la guerra de Polonia,
Kaidu, nieto de Ugedei, quien luch contra el gran kan desertor. Rechazado por
Kubilai hacia las regiones limtrofes ms extremas de Mongolia, las montaas de
Altai, Kaidu se vio obligado a extender su dominacin hacia el oeste y el sudoeste,
hacia el uluss de Tschagatai.
Como verdadero guardin del carcter mongol, decret en un kuriltai que deba
ser conservada y practicada severamente aquella vida nmada y ruda de los
antepasados, como en tiempos de Gengis Kan. Los mongoles deberan, pues,
continuar viviendo en las estepas y montaas, en sus tiendas, y llevando a pacer sus
rebaos, como antes, en los pastizales de esto y de invierno. En las ciudades,
antiguos centros mahometanos del viejo reino de Choresm, entre el Amu-Daria y el
Sir-Daria, se nombr un gobernador especial, un comerciante mahometano, que
perciba los tributos que deban ser enviados al prncipe. Toda relacin entre los
nmadas y las ciudades deba desaparecer, para que los nmadas no pudieran
renunciar a sus usos, costumbres y forma de vida.
As se hizo hasta la muerte de Kaidu, a principios del siglo XIV, fecha en que
Turkestn volvi a caer en poder de los descendientes de Tschagatai.

www.lectulandia.com - Pgina 310

II

l destino del reino del Asia central quedaba fatalmente determinado por su
situacin geogrfica. Rodeado por reinos poderosos, como el de los Yuan, el de
los ilkanes y el de La Horda de Oro, slo poda extenderse en una direccin. Cada
tentativa de aquella masa nmada, eternamente inquieta, para traspasar sus lmites
fijos era rechazada con grandes prdidas.
Imposibilitados, pues, de extenderse hacia el exterior, la exuberante vitalidad
nmada se agotaba en continuas guerras intestinas. Por espacio de ms de medio
siglo, el reino de Tschagatai no conoci la paz.
Durante las continuas luchas para alcanzar la soberana, ninguno de los kanes
provinciales renunci a los medios y riquezas que las ciudades ms prximas a sus
territorios les brindaban; de ah que la destruccin o conquista de una de ellas no era
para su existencia tan fatal como la vecindad constante de los nmadas.
La mayor parte de las ciudades del Asia anterior, despus de ser destruidas,
resurgan de sus propias cenizas en cuanto el vencedor se retiraba; sin embargo, las
ciudades de Turkestn, aunque nunca haban sido atacadas, se empobrecan
paulatinamente, pues cuanto ms ricas y poderosas eran, tanto ms se las oprima
bajo el peso de colosales contribuciones. Sus campos de cultivo servan de pasto a los
ganados de sus dominadores, quienes se apoderaban de los vveres almacenados para
su abastecimiento. De esta manera, la regin se despoblaba hasta tal punto, que uno
de los viajeros contemporneos escribi:
En Turkestn slo se encuentran hoy ruinas ms o menos bien conservadas. Desde
lejos dan la sensacin de una antigua colonia bien construida, rodeada de hermosa
vegetacin; mas si se acerca uno con la esperanza de encontrar gente, slo se ven
casas vacas. Actualmente, los nicos habitantes del pas son nmadas que no
practican el laboreo de las tierras
Los campos cultivados se convertan de nuevo en estepas y, en lugar de la
poblacin sedentaria, llegaba del norte gente nmada, cada vez ms numerosa, turcos
que, mezclndose con los mongoles dominantes, formaron despus el pueblo de
Tschagatai, en el centro de Asia, con una lengua mezclada y cuyo nombre fue
tambin Tschagatai.

www.lectulandia.com - Pgina 311

III

sta regin fue la elegida para ser el centro del Imperio mongol, el lazo de unin
entre las tres civilizaciones. La unin de los mongoles bajo el mando de Timur,
nieto de Kubilai, dio a Tschagatai gran importancia durante algn tiempo. Pero los
jefes semiindependientes de las tribus de Tschagatai preferan el beneficio seguro de
sus asaltos a las caravanas a la problemtica ganancia de un trfico regular a travs de
sus dominios y, en vez de ser un lazo de unin entre los distintos reinos, Tschagatai,
presa fcil de continuas guerras civiles, lleg a ser el obstculo ms grande de la
unidad mongola.
Tschagatai no era un reino unido. Estaba formado por dos partes: Turkestn y la
regin que se extiende ante el Amu-Daria y el Sir-Daria, llamada Transoxiana, que,
en su origen, haba pertenecido al reino de Choresm. Ambas eran bastante diferentes,
y se separaron en 1320, despus de que una treintena de kanes las mantuvieran unidas
durante breves reinados.
Los kanes de Turkestn, escaso en ciudades, siguieron siendo jefes en la estepa y,
como en los tiempos anteriores a Gengis Kan, estaban en constante lucha. Uno de
ellos adopt el islamismo y empez la persecucin de los cristianos; otro sigui fiel a
la religin de sus antepasados, el chamanismo, y oprima a los muslimes. Ambos
buscaban siempre el momento oportuno para ampliar su podero y, cuando se lo
permita alguna ventaja en sus luchas internas, atacaban a los reinos vecinos. Entre
stos imperaba la vida libre de las estepas, con su eterna incertidumbre y su
migracin incesante.
El carcter de Transoxiana era completamente distinto. Mucho ms poblada,
industrial y con abundantes ciudades en las que imperaba el mahometismo, sus kanes
se convirtieron en juguetes en manos del emir, como los ilkanes de Asia anterior.
Situada entre el Reino de los ilkanes y Turkestn, tena, en lo referente a la cultura,
un doble carcter, tanto espiritual como comercial, y precisamente de este equilibrio
en su cultura y geografa nace, a mediados del siglo XIV, el reino de Timur, conocido
con el nombre de reino de Tamerln.

www.lectulandia.com - Pgina 312

TAMERLN

www.lectulandia.com - Pgina 313

Pas entre reinos

www.lectulandia.com - Pgina 314

a historia del Asia anterior es un canto pico vivido: el de la lucha de Irn


contra Turn; el mundo persa, sedentario y refinado, contra el mundo de los
salteadores de la estepa. En oleadas sucesivas e incesantes, grandes masas de
caballera arrancadas de las estepas de Turn caan sobre el pas de las ciudades y
jardines, de la cultura y de la ciencia, y siempre Irn se asimilaba a estos hombres de
la estepa, transformndose en adoradores de la vida persa, de su literatura y de sus
artes, hasta afeminarlos y debilitarlos. Conseguido esto, se levantaba contra el
intruso, pues nunca reconoci como sus iguales a quienes desde tiempo inmemorial
lo haban batido y dominado docenas de veces. Si ellos saban asimilarse fcilmente
al pueblo persa, jams ste los consider como asimilados. La epopeya heroica de
Persia, Schah-Nameh, de los siglos X a XI, habla de la gloriosa dominacin de los
partos: La historia estaba vaca, el trono de Irn estaba desierto, y los siglos pasaban,
siglos en los que se puede decir que no haba emperador en el mundo.
En la ciudad de Schiras, la ciudad de las rosas, comenz el levantamiento
nacional persa y, haciendo la guerra santa, vencieron a los partos, los extranjeros
que haban reinado durante casi quinientos aos sobre Persia, defendindola contra
Roma. Los reyes partos formaron la dinasta nacional de los Sasnidas, famosos por
su podero y esplendor.
Mientras el Imperio romano se hunda, los soberanos persas rechazaron durante
cuatro siglos a las tribus nmadas turanesas que, procedentes del este, se dirigan a
las regiones fronterizas entre Irn y Turn, en Transoxiana, pas comprendido entre el
Oxus (Amu-Daria) y Jaxartes (Sir-Daria).
Despus de la conquista de Irn por los rabes y el islam, fueron los mismos
soberanos extranjeros quienes llamaron a los pueblos nmadas de Turn para formar,
con sus guerras feroces, una fuerte guardia contra los habitantes y sus dinastas
locales; mas Irn los asimil a todos. Algunas generaciones despus, los sultanes y
shas, descendientes de los hombres de las estepas del norte del Sir-Daria, iban al
combate, con versos de poetas persas, para proteger a stos contra sus propias tribus:
los selycidas contra los choresmanos, y stos contra los mongoles de Gengis Kan.
Estos afeminados guerreros luchaban en vano en el ambiente persa y rabe en que
vivan, pues siempre resultaban vencidos por los fieros jinetes de las estepas.
La oleada de pueblos mongoles haba inundado Asia y borrado las fronteras, pero
el Amu-Daria lnea divisoria entre Irn y Turn, continuaba separando ambos reinos:
el del Asia anterior, el del ilkn, y el del Asia central, en el que reinaban los
descendientes de Tschagatai, segundo hijo de Gengis Kan y que dio nombre a la
regin. Durante ciento cincuenta aos, la lucha fluctu de un lado al otro del ro.
El poder de los kanes mongoles haba disminuido mucho. Las provincias se
independizaban, aunque los rudos jefes mongoles, trtaros, turcos de otras tribus

www.lectulandia.com - Pgina 315

nmadas tenan como principio, segn mandaba la Yassa, obedecer a un solo kan que
haba de ser de la familia de Gengis. Esto era aprovechado por casi todos los emires,
quienes, en su provincia, solan tener algn descendiente de aqul, que era elevado
enseguida a la dignidad de kan, como soberano de paja, para reinar en su nombre y,
en su nombre, hacer la guerra a sus vecinos. Esta guerra incesante no era lucha de
reino contra reino, sino de provincia contra provincia, de emir contra emir, y, en cada
dominio, los jefes de las diferentes tribus luchaban entre s o se conjuraban contra el
emir.
Cada emir, cada jefe, cada tribu, no posean ms que aquello que podan defender
contra la codicia de los dems. La guerra era el elemento fundamental de la vida:
produca hroes y los destitua. Hay cinco cosas que nadie sabe, excepto Al: el sexo
del nio en el seno materno, cundo ha de llover, lo que ocurrir al da siguiente y la
hora y el sitio en que morir. Quin puede librarse de su inexorable destino, quin
puede defenderse de las flechas de Al? Aquel que es herido por sus flechas, de emir
se convertir en salteador y deber esconderse de sus enemigos, huir a las montaas o
vagar por las estepas y asegurarse el sustento atacando a las caravanas o a los
pastores para arrebatarles sus rebaos, hasta que llegue su buena hora y el xito le
traiga de nuevo adeptos, honores y riquezas. El xito es como el imn, que atrae hacia
el hroe hombres valientes, convierte una banda de salteadores en un verdadero
ejrcito, somete ciudades y fortalezas y vuelve a hacer de un salteador un nuevo emir.

www.lectulandia.com - Pgina 316

II

n tales circunstancias, Transoxiana no era simplemente una regin fronteriza


entre Irn y Turn, sino un verdadero reino igual al otro, vivamente codiciado
por sus vecinos orientales de ms all del Sir-Daria, los mongoles Tschagatai, quienes
trashumaban por sus estepas con todos sus rebaos y carros, sintiendo al mismo
tiempo un ardiente deseo de extenderse hacia el sur y el oeste, a costa de sus vecinos
del otro lado del Amu-Daria, el reino persa de Herat y la repblica derviche, rica en
ciudades, de Chorassan.
Transoxiana era un pas abundante en ciudades densamente pobladas, y frtil, con
cultivos muy desarrollados, jardines de albaricoques, higueras y viedos, bosques y
moreras para el gusano de seda, y abundantes praderas para el ganado. Atravesaba
Transoxiana la ruta comercial ms importante, que iba desde el Asia anterior hasta
China. Los comerciantes, artesanos y labradores eran persas; los guerreros, cuyos
esclavos vigilaban y apacentaban los caballos, camellos y ovejas en los valles, eran
mongoles, trtaros: hombres de Turn, nmadas. Estos ya no crean, como en tiempos
de Gengis Kan, en el Eterno Cielo Azul ni en los augurios de los chamanes; eran ya
musulmanes y saban que Al revela su voluntad mientras dormimos, mediante
ensueos, y que, abriendo el Corn, su voluntad queda manifiesta en los versculos
que caen bajo nuestros ojos. Pero, en lo dems, continuaban viviendo segn las
costumbres de sus antepasados: beban vino y permitan que sus mujeres llevaran
desvelado el rostro.
El emir de Transoxiana, Kasgan el Tuerto, era un poderoso soberano. Perdi un
ojo en una batalla, a consecuencia de una herida de flecha, en la que defenda sus
derechos contra el kan. Ya haba derrocado al segundo kan, en cuyo nombre luchaba
por la independencia, y elevado al trono a un tercer descendiente de Gengis. El
nmero de tribus que obedecan sus rdenes era bastante considerable.
La tribu de los Barias se asentaba en las praderas del sur de Samarcanda, regin
de Schechri Sebs, la ciudad verde, cuyos muros se cubran de verdor cada primavera.
Los valles de la regin, baados por suaves ros, se cubren de hierba y sus praderas,
de flores. El jefe de la tribu, Taragai, era un hombre muy devoto y amigo de los
mullah y sheiks, y una noche so que un hermoso joven, con rostro de rabe, le
tenda una espada. Cogi la espada y, al lanzarla al aire, los reflejos de la hoja de
acero iluminaron el mundo. Entonces pidi a un venerable sheik que le explicara ese
sueo, y ste le dijo: Tendrs un hijo que, con la fuerza de su espada, conquistar el
mundo entero, convertir a todos los hombres al islamismo y librar la tierra de
tinieblas e innovaciones.
Cuando Taragai tuvo el hijo augurado, lo llev ante el sheik, que en aquel
momento lea el Corn, y se detuvo en la palabra tamurru (agitacin) y llamaron al
muchacho Timur, el frreo.
A los nueve aos, su juego favorito era la guerra. Divida a sus amigos de la
www.lectulandia.com - Pgina 317

escuela en dos bandos, se nombraba a s mismo emir y los llevaba al combate. A los
doce aos senta vergenza de los juegos infantiles, estaba convencido de su
prudencia y grandeza, trataba a todos con dignidad y altivez y buscaba siempre la
compaa de los sabios para escuchar sus conversaciones. Aprendi a jugar al ajedrez
y se pasaba das enteros jugando. A los quince aos se entusiasm por la caza y se
convirti en un excelente jinete. Cuando tena diecisis, un crnica que aspira a ser su
autobiografa dice de l: A esa edad ya saba yo que el mundo es semejante a un
cofre de oro lleno de serpientes y escorpiones, y por eso empec a despreciar la fama
y el oro. Pero tal afirmacin no es verdadera, porque la ambicin fue su mayor
estmulo.
Es el mejor batallador, el cazador ms hbil, el jefe insustituible de sus
compaeros. Un da, durante unas batidas, salt con su caballo una zanja que nadie
osaba pasar; el animal resbal con las patas traseras y Timur, apoyndose en su
cuello, mientras aqul caa al foso, se lanz al borde opuesto. Los signos mgicos de
su alto destino: predicciones, augurios de astrlogos y sueos, se multiplicaban, y
Timur pona un trmino a su ambicin: llegar a regente de Transoxiana. Concibe una
conjura contra el emir Kasgan, pero nadie se atreve a conjurarse con el adolescente, y
entonces, despus de ser bendecido por su padre y por el venerable sheik Zain-ed-Din
, Timur se dirige al emir Kasgan con la intencin de entrar a su servicio.
All llega a saber lo que es una verdadera conjura, en la que los jefes de tribu y
miles de guerreros estn dispuestos a combatir para obtener cuanto desean. Quieren
usurpar su podero al emir, y Timur, comprendiendo que el cambio no le reportar
ningn beneficio, se presenta ante el emir Kasgan y descubre la conjuracin.
Kasgan no sabe qu hacer. Predispondr a unos jefes contra otros? Quines le
son fieles y quines se oponen a l en secreto? Con independencia de quin gane, su
poder quedar debilitado. Timur, el ingenioso jugador de ajedrez, le aconseja que
distribuya el reino entre los descontentos. El emir sigue tal consejo y ve cmo, en la
distribucin, los jefes empiezan a disputar entre s, a dividirse. Este fue el primer
peldao de la escalera de la buena suerte de Timur.
Kasgan, en agradecimiento, le entrega como esposa a Aldschai, su nieta, de quien
la crnica nos dice: Su belleza se pareca a una luna joven y su cuerpo era esbelto
como un ciprs. Le colma de regalos, joyas, vestidos de seda, caballos y esclavos, y
le nombra comandante de una divisin de 1000 hombres. El joven Timur cabalga en
el squito de Kasgan, y lo acompaa en los combates. En el primer ataque se port
como el ms valiente de los guerreros y el ms astuto para forjar planes. Enseguida se
hace el favorito de los bahaduros, guerreros experimentados que, por sus mritos
personales, como el valor, la prudencia en la guerra y su resistencia fsica y moral,
son distinguidos en el combate. Estaba sediento de hazaas guerreras.
En esta poca comenz la amistad de Timur con el prncipe Hussein, a quien
ayud en su lucha contra los jefes en las montaas afganas. En su ambicin, esperaba
recibir la corregencia como recompensa a sus servicios. Pero Hussein no pens en su
www.lectulandia.com - Pgina 318

cuado, lo que encoleriz a Timur hasta el extremo de querer lanzarse de inmediato,


al frente de sus guerreros, contra su antiguo amigo; mas sus guerreros se negaron a
luchar contra el nieto del emir, y Timur se entreg a la amargura de sus quejas.
Entonces comprendi el sentido profundo del proverbio que dice que un amigo fiel
vale ms que mil infieles. Pero no mostr sus sentimientos ni castig a su gente,
sino que se limit a distribuir regalos para asegurarse su adhesin.

www.lectulandia.com - Pgina 319

III

n tiempos de paz, cuando no se hace la guerra y se celebran fiestas o se


preparan caceras, suele ocurrir que tales diversiones son ms dainas que la
guerra misma, pues todos tienen tiempo para pensar en planes ambiciosos y urdir
intrigas. Un da el emir, olvidando que un hombre como l ni siquiera poda ir a cazar
sin que lo rodeara una fuerte guardia, fue atacado y muerto por el marido de su hija y
por el padre de su nuera, para usurparle el poder, que tambin ambicionaban. Pero su
accin fracas, pues los otros jefes se sublevaron contra ellos y los expulsaron junto a
su kan.
Transoxiana se encontraba sin soberano y de inmediato comenz el juego de las
intrigas. Nadie quera dejar escapar la ocasin. Cada jefe intentaba apoderarse del
poder; incluso aquellos que nunca haban tenido semejante idea, se vean obligados,
por la propia seguridad, a imitar a los dems.
Timur, desde la muerte de su padre, dueo de Schechri Sebs, la ciudad verde, se
dedicaba, en esta gran lucha, a enemistar a los grandes seores, mientras l se
procuraba adeptos entre los pequeos, fortaleciendo su poder por medio de alianzas
secretas. Pronto lleg a ser uno de los tres hombres ms poderosos de Transoxiana.
Bayaceto Dschelair, jefe de las tribus Dschelair, que resida en el norte, junto al
Sir-Daria, y el to de Timur, Hadschi Barias, jefe de los Barias y soberano de
Samarcanda, disponan de tropas mucho ms numerosas que las de l; pero el hijo del
piadoso Taragai, que desde su infancia prefera la compaa de los sabios y se crea
discpulo del venerable sheik Zain-ed-Din, dispona de otro apoyo poderossimo: el
clero.
En parte por tolerancia y tambin por supersticin, los mongoles, en sus
invasiones, siempre haban respetado a los hombres religiosos. Cada ciudad
conservaba algn hombre piadoso en el cual los musulmanes podan buscar amparo y
obtener proteccin, siendo la casta sacerdotal el nico factor indgena que
representaba el poder de los habitantes. Despus de la conversin de los
conquistadores al islamismo, este elemento sacerdotal haba ganado en influencia,
sobre todo en las ciudades, y aspiraba a influir en los prncipes para que extendieran y
fortalecieran el islamismo entre aquellos nmadas, a quienes los devotos musulmanes
consideraban como semipaganos. Creyeron haber encontrado en Timur el prncipe
ideal para tales fines y, con su proteccin, lo elevaron al mismo nivel que Bayaceto
Dschelair y Hadschi Barias. Estos tres hombres decidieron gobernar el pas, unidos y
en paz.
En el mismo ao feliz de su ascensin, Timur tuvo un hijo a quien el ambicioso
padre, como signo de los grandes planes que haba concebido, llam Dschehangir
(embajador del mundo). Timur invit a todos los jefes a una esplndida fiesta, a la
que Bayaceto Dschelair y Hadschi Barias no asistieron. Pareca que estos dos
prncipes abrigaban planes siniestros.
www.lectulandia.com - Pgina 320

Pero antes de que las rivalidades estallaran entre ellos, otro prncipe mucho ms
poderoso, Tukluk Kan, que gobernaba Turkestn, soberano de todos los mongoles
Tschagatai, hizo acto de presencia en las fronteras. Proceda de las amplias estepas de
Oriente, a la cabeza de un innumerable ejrcito; ya haba cruzado el Sir-Daria con
intencin de recuperar la provincia que, unas decenas de aos antes, arrebatara a su
padre el emir Kasgan.
Para Bayaceto Dschelair la defensa era casi imposible, puesto que su dominio
lindaba con el Sir-Daria y era el primero en recibir el ataque enemigo. Se apresur,
pues, a presentarse al kan con ricos presentes, rindindole homenaje, y en premio a
haber sido el primero en acatarle recibi como feudo el dominio de Samarcanda,
perteneciente a Hadschi Barias. Este reuni sus tribus, pero, como no se atrevi a
presentar batalla, emprendi la fuga con sus guerreros hasta ms all del Amu-Daria.
Timur, que no saba qu hacer, pidi consejo al sheik Zain-ed-Din, su padre
espiritual, y ste le respondi: El cielo es un arco, y el destino, una flecha; as es
tambin la proteccin de Al. Cmo podrs evitarla?.
Adems, era demasiado tarde para huir. Las vanguardias del ejrcito enemigo
haban penetrado en sus dominios.
El cronista dice: Una buena poltica puede realizar mucho ms que el herosmo,
una idea astuta vale ms que todo un ejrcito; una flecha lanzada oportunamente por
el arco de la poltica hiere ms certeramente el corazn enemigo. Y Timur, desde su
ms tierna juventud hbil jugador de ajedrez, saba manejar este arco de un modo
admirable.
Cabalga, pues, al encuentro del enemigo, invita a sus capitanes a un banquete
indescriptible y satisface la avaricia de estos hombres con ricos presentes, haciendo
que los que esperaban el saqueo se vieran convertidos en huspedes de honor. Hasta
el comandante de aquellas huestes da a Timur una carta de recomendacin para
Tukluk Kan. Timur rene todos los objetos preciosos que puede y se pone en camino
para presentarse ante l. En la ruta tropieza con un gran ejrcito y tambin reparte
entre sus capitanes ricos presentes, hasta saciar sus deseos, recibiendo en cambio, de
cada uno de ellos, una carta de recomendacin.
Provisto de tales cartas, Timur se presenta ante el kan, que le recibe con todos los
honores, y, mostrando ante sus ojos los presentes que le trae, se excusa hbilmente de
su pobreza. l le traa muchos ms presentes, pero los oficiales que le dieron las
cartas de recomendacin los desearon para s.
De inmediato fue llevada a los oficiales, mediante correos, la orden del kan de
que le devolviesen enseguida todos los presentes recibidos, ms el botn que hubieran
obtenido hasta el momento. Los jefes se rebelan contra tal pretensin y, dando orden
a sus mongoles de volver atrs, atraviesan Transoxiana y la saquean, cruzan el
Sir-Daria y llegan a sus estepas, donde se revuelven contra el kan injusto que exige el
botn a sus soldados y oficiales. Tukluk Kan pretende enviar contra ellos parte de sus
tropas, pero Timur, que, como fiel vasallo, se ha quedado en el campamento del kan,
www.lectulandia.com - Pgina 321

le advierte que si l mismo no acompaa en persona a aquellas tropas corre el riesgo


de que se pasen a los insurgentes. Tukluk parte con sus guerreros para Turkestn.
Y a quin puede dejar mejor, como gobernador de Transoxiana, que al joven
Timur, hbil y excelente consejero, que se ha mostrado tan sumiso y fiel? El kan me
ha encargado la regencia y me ha dejado su sello y el mando de 10 000 guerreros.
Haber concebido y ejecutado mi plan ha sido el comienzo de mi ascensin. La
experiencia me ha enseado que un plan inteligente produce siempre mejores
resultados que un ejrcito de 100 000 hombres, dice la autobiografa de Timur, en
donde cita no menos de trece de sus planes, gracias a los cuales lleg a obtener la
soberana absoluta en el pas comprendido entre los dos ros.
Mas an queda en Samarcanda Bayaceto Dschelair como vasallo de Tukluk, y
Hadschi Barias, el fugitivo, apenas el kan traspasa el Sir-Daria, vuelve a sus
dominios, a Transoxiana. Ambos se alan contra el joven Timur pues este ltimo
pretende dominarlos. Los jefes que haban rendido acatamiento a Tukluk, y en los
cuales Timur crea poder apoyarse, se pasan al enemigo, y Timur se ve en la
necesidad de solicitar al kan que le permita regresar a su pas.
Bayaceto corre de nuevo al encuentro del kan para rendirle homenaje, pero, como
desea mostrarse prudente, deja de antemano los carros dispuestos para que
Samarcanda pueda defenderse en caso preciso, prudencia que le cost la vida.
Hadschi Barias se escapa de nuevo, aunque con peor xito esta vez, porque es
perseguido, alcanzado y muerto. Las tropas del kan traspasan el Amu-Daria por la
regin montaosa de Afganistn y llegan a los dominios del prncipe Hussein.
El nieto del emir Kasgan se atreve a ofrecerle resistencia a la cabeza de un
ejrcito de mongoles Tschagatai, pero es vencido y tiene que refugiarse en las
montaas. Timur se siente libre de sus rivales y, cuando cree haber alcanzado el
objeto de sus deseos, recibe un terrible desengao. Tukluk Kan termina su tarea en
Transoxiana y, al retirarse, deja a su hijo Iljas en Samarcanda, como regente de todo
el pas. Timur slo es el comandante militar y, por lo tanto, sin poder efectivo alguno,
puesto que los mongoles de Turkestn no le deben obediencia.
Estos slo quieren saquear, slo desean su botn; raptan a las jvenes, venden a
los hombres como esclavos y torturan a los ciudadanos ricos para que confiesen
dnde guardan sus tesoros. Esta conducta despierta la murmuracin del pueblo y la
esperanza del clero en la ayuda de Timur, quien, por su parte, cree haber hallado con
ello un nuevo camino hacia el poder, pues piensa en instar al pueblo oprimido a que
se rebele, para que ste lo aclame como el libertador de Transoxiana.
Con tropas adictas ataca a los mongoles Tschagatai, arrebatndoles setenta
importantes cautivos; pero su accin no produce el efecto deseado, puesto que el
pueblo no llega a levantarse en su favor. Antes bien, los mongoles Tschagatai envan
un mensaje a Tukluk Kan comunicndole lo acaecido. Timur, siempre astuto,
intercepta la respuesta del kan y lee en ella su propia condena de muerte.

www.lectulandia.com - Pgina 322

El caballero errante

www.lectulandia.com - Pgina 323

C uando no es posible entenderse con el enemigo ms fuerte, debe buscarse la


salvacin en la huida: esto es lo que el profeta aconseja.

Timur huy de Samarcanda a la montaa. El vencedor de sus enemigos, el feliz


emir, que aspiraba a la soberana de Transoxiana, era un fugitivo sin patria,
perseguido y acosado. En la montaa se encontr con el tambin fugitivo Hussein,
hermano de su mujer Aldschai y nieto del emir Kasgan, y ambos se reunieron para
compartir las mismas aventuras y temeridades, como si fueran personajes de una
novela de caballeros andantes, durante tres aos.
Iban acompaados de sesenta hombres. Los dos llevaban consigo a sus mujeres y
cabalgaban hacia el noroeste, a travs de las estepas, para buscar en Choresm, el pas
de los turcomanos, las alianzas que necesitaban. Cuando ya haban alcanzado el
territorio de Chiwa, el emir envi soldados contra ellos, para capturarlos y
entregrselos al kan. Durante la noche consiguieron ponerse fuera de su alcance, pero
como an los perseguan se prepararon para la lucha.
Timur distribuy los sesenta hombres en cinco grupos, llevndolos a un altozano,
fuera de su campamento. Sus jinetes se arrojaron sobre el enemigo. El caballo de
Hussein fue derribado, y aunque ste logr saltar sobre el de un enemigo, se encontr
rodeado de tal modo que slo el ataque temerario de Timur consigui que ste salvara
la vida.
La hora de la oracin vespertina haba llegado. Los guerreros de ambos bandos
interrumpieron la batalla, se volvieron hacia La Meca y rezaron sus plegarias.
Despus, volvieron al combate con ms ardor que antes. La noche puso fin a la lucha.
De los sesenta hombres, slo sobrevivieron siete, y de los soldados del emir slo
quedaron cincuenta, con los que prosigui la persecucin. Las dos mujeres de Timur
cabalgaban a lomos de un nico caballo, protegidas por los guerreros hasta que
lograron abandonar la estepa y dirigirse a un terreno cultivado. Finalmente, los
perseguidores abandonaron su propsito.
Cerca de una fuente, los fugitivos se encontraron con unos pastores a los que les
compraron dos corderos para poder alimentarse durante el viaje. En el camino se les
unieron tres hombres, pero stos, durante la noche, les robaron tres caballos y
desaparecieron en la oscuridad. Las dos mujeres se vieron obligadas a continuar su
camino a pie.
Seguir juntos era una locura. Mientras tuvieron un squito de sesenta jinetes, an
podan considerarse un pequeo ejrcito, pero ahora sus fuerzas haban mermado
considerablemente. Adems, Hussein, cuya tribu se encontraba en las montaas
afganas, poda hallar adeptos con ms facilidad. Se separaron y convinieron
encontrarse al otro lado del Amu-Daria, cuando hubieran reunido sus guerreros.
Hussein continu su camino y Timur se qued slo con una mujer y su criado.
Los turcomanos los confundieron con ladrones y los atacaron. Mientras los dos
www.lectulandia.com - Pgina 324

hombres se defendan a la desesperada, les arrebataron la mujer. Lo ms probable es


que Timur no hubiera logrado escapar de la muerte si uno de los turcomanos, que
tiempo atrs haba estado en Samarcanda, no lo hubiera reconocido. Asombrado,
contuvo a sus compaeros y pidi perdn al emir. A esta casualidad debieron su
salvacin. El jefe de los turcomanos los honr como a sus huspedes durante los tres
das que permanecieron con la tribu, en los que se contaron sus aventuras y planes.
Despus, provistos de vveres, caballos y una escolta de diez hombres, continuaron su
camino.
Mas las noticias se propagan con rapidez a travs de las estepas. Cuando un emir
cado en desgracia llega a un pas vecino, esto siempre trae consecuencias
desagradables: o quiere recuperar su poder por la fuerza o bien es perseguido por sus
enemigos con la intencin de devastar la regin. Ali-Bek, dueo de la regin en la
que Timur quera gozar de un largo reposo, quiso prevenir estas dos eventualidades y
envi una tropa que sorprendi al fugitivo, lo encaden y lo encerr, con su escolta,
en un establo de vacas convertido en prisin provisional.
El tiempo pasaba. Los das eran largos y pesados, y las noches, interminables y
llenas de tormentos para aquellos nmadas que, en vez de la libertad a que estaban
acostumbrados, se vean encerrados en los estrechos lmites de un establo lleno de
estircol. Al mes de estar all, Timur prometi a Al no encarcelar a nadie sin antes
haber odo y juzgado su causa. Por qu se les tena presos? Por qu no los sometan
a un interrogatorio? Cunto tiempo tendran que permanecer encarcelados? Tras dos
meses de espera, puso en prctica un plan temerario: la evasin. Quera luchar por su
libertad. Prefera morir luchando que vivir preso.
Un da arrebat la espada a uno de sus guardianes y, blandindola, se arroj sobre
ellos, que, asustados, retrocedieron ante l. Oy gritar a los que huan: Se ha
fugado! Ha huido!. Y, de pronto, se avergonz.
Huir l, Timur? Con la espada en alto penetr en las habitaciones de Ali-Bek
pasando por entre los servidores, que huan aterrorizados, con la intencin de decirle
que aquellos gritos eran una mentira, que l no haba huido, sino que, luchando, haba
eludido la prisin.
Ali-Bek lo recibi como su husped, pues durante los dos meses transcurridos
haba circulado la noticia del encarcelamiento de Timur, el ms valiente de los
valientes, y todos los nobles reprocharon a Ali-Bek su injusta conducta. Su propio
hermano haba enviado algunos regalos para Timur, pidindole que devolviese la
libertad a su prisionero y le proveyera de caballos y vveres. Ahora que Ali-Bek tena
una prueba del carcter caballeresco y del valor sin tacha de Timur, se apresur a
reparar su injusticia.
De inmediato se present una docena de hombres valerosos que, armados y a
caballo, queran unir su destino al de Timur, pues estaban seguros de que, en su
compaa, podran obtener un rico botn. Durante su viaje a travs de las estepas de
Choresm se le unieron cincuenta turcomanos, y de la misma Chorassan le salieron al
www.lectulandia.com - Pgina 325

encuentro doscientos jinetes. Tambin se uni a l, con sus guerreros y numerosos


presentes, un centurin que tiempo atrs haba servido a sus rdenes.
De pronto, Timur se hallaba a la cabeza de una pequea tropa de guerreros
dispuestos a todo. Confiado, concibi el temerario plan de reconquistar Transoxiana.
Dej a Aldschai, su esposa, en un pueblecito junto a Buchara, donde la nieta del emir
Kasgan se dedicaba a intrigar, espiar y sembrar el descontento entre unos y otros. Los
enviados de Timur intentaban atraer a su partido a las tribus, y el mismo Timur,
disfrazado de monje mendicante, logr penetrar en Samarcanda para organizar, en el
epicentro del poder del regente, la rebelin que deseaba. Se escondi en el harn de
su hermana, y ni de da ni de noche descansaban sus partidarios, quienes se dedicaban
a reunir las armas que introducan clandestinamente en la ciudad.
En el siglo XIX, los viajeros y exploradores an podan or a los kirgisos y trtaros
de Siberia entonar canciones, de procedencia asitica, sobre esta poca romntica de
la vida del joven Timur. Estn llenas de admiracin por el hroe ante su tenacidad en
la desgracia. Cantan el amor del valiente caballero, el hermoso Timur, por la noble
princesa, a quien, segn la leyenda, un kan malvado arroj al mar encerrada en una
caja, siendo salvada por el heroico joven, llegado de improviso. La figura
caballeresca del joven Timur, creada por el sentimiento popular y recordada durante
ms de cinco siglos, se convirti en el modelo a seguir de los prncipes asiticos
medio aventureros, medio artistas, siempre confiados en su buena estrella y en la
proteccin del cielo, siempre dispuestos a arriesgar su vida para ganar un nuevo reino
o perderlo todo.
La tentativa de rebelin fraguada por Timur fracas y se divulg que se hallaba en
la ciudad. Los mongoles Tschagatai salieron en su busca, por lo que se vio obligado a
huir con unos cuantos adeptos. Pero esta vez haba repartido a los suyos por todo el
pas. Los reuni y, despus de traspasar el Amu-Daria, se retir con ellos hacia el sur,
a las montaas de Afganistn, donde Hussein le esperaba con sus guerreros. Entre
Timur y Hussein reunieron 1000 jinetes y, como verdaderos condotieros en busca de
un campo de accin, estaban dispuestos a vender sus fuerzas al primero que las
necesitara.
No tarda en presentarse la oportunidad. El emir de Seistn, derrotado por su
vecino, no puede someter a siete de sus fortalezas, clave de la seguridad de su reino,
que se han rebelado y cerrado sus puertas. En tal situacin, pagar lo que se le exija
por obtener la ayuda necesaria.
Timur ataca durante la noche la primera fortaleza. El asalto se hace por los cuatro
costados a la vez, y logra su rendicin sin condiciones tras veinticuatro horas de
lucha. El botn de esta primera accin consiste en una enorme provisin de trigo que
el vencido guardaba.
La guarnicin de la segunda fortaleza intenta presentar batalla ante sus puertas,
pero es rechazada y obligada a encerrarse. Los guerreros de Timur se lanzan al asalto
y los defensores tienen que rendirse.
www.lectulandia.com - Pgina 326

Se considera que la tercera fortaleza es inexpugnable, motivo por el que la


guarnicin espera tranquila tras sus murallas. Timur ordena a sus guerreros que
preparen una red de sedal atada a largas cuerdas para ser lanzada sobre el enemigo
durante el ataque de la caballera. Tras sujetar esta red a las grietas de las murallas,
sus tropas la escalan y abren las puertas de la fortaleza para que Timur entre en la
ciudad con el resto de fuerzas al son de su trompetera.
Ante tales acontecimientos, los seistanos se muestran dispuestos a reconocer de
nuevo a su emir, y las fortalezas restantes capitulan. Si Timur toma todas las
ciudades fortificadas, se apoderar de Seistn y nos destruir a todos, dice al emir su
embajador. El emir abandona el campamento de Timur durante la noche y rene a sus
hombres para expulsarlo del pas.
La batalla fue encarnizada. Timur y sus bahaduros se presentaban all donde la
lucha era ms dura y temible. Le hieren dos veces: una flecha le atraviesa una pierna,
y otra, el codo; pero, en el fragor de la batalla, no se da cuenta. Sigue combatiendo
hasta que el enemigo, vencido, abandona el campo de forma desordenada. Slo
entonces advierte la gravedad de sus heridas y se retira a la montaa para curarse. No
obstante, tarda bastante en sanar, pues durante mucho tiempo no puede utilizar el
brazo enfermo y, debido a la herida de la pierna, cojear durante el resto de su vida.
Los turcos, sus enemigos, le llamaron Aksak-Timur (Timur el Cojo), y los persas,
Timur-i-lenk (Tamerln), o sea, Timur el Paraltico.

www.lectulandia.com - Pgina 327

II

n cuanto sus heridas sanaron mont de nuevo en su caballo. Slo le seguan


cuarenta jinetes, pero todos eran nobles, hijos de prncipes y emires, los ms
valientes guerreros.
Se dirigieron, cabalgando por las montaas, hacia el norte, y en uno de aquellos
valles vieron a un tigre con el que Timur quiso probar fortuna. Si logro matarlo
tendr xito en todo, se dijo; y, utilizando su arco, lo dej muerto al instante con la
primera flecha. Animados todos por tal augurio, decidieron acampar en aquel valle,
lugar al que acudieron los descontentos con el dominio de los mongoles Tschagatai:
los ms blicos aventureros nmadas, muchos jefes de pequeas tribus con sus
squitos y hasta tropas, bastante numerosas, de guerreros. La llegada de cada grupo
se celebraba con esplndidos festines, y Timur los reciba a todos con los brazos
abiertos, dndoles lo que an le quedaba: a uno, su cota de malla; a otro, su rico
cinturn; a un tercero, su sombrero adornado con piedras preciosas.
El ejrcito aumentaba, y pronto se encontr Timur en condiciones de apoderarse
de una fortaleza que haba de servirle de base y punto de apoyo en futuras
operaciones.
En una rpida correra atac por sorpresa a los prncipes de Badachschan, que
hubieron de someterse y pagar tributo para librarse del saqueo de los vencedores. Por
ltimo, derrot a una divisin de mongoles Tschagatai y pas el ro Oxus. El regente
Iljas envi contra l a un poderoso ejrcito y se vio obligado a cruzar el ro, no
obstante su valenta y herosmo, porque la mitad de las tribus se negaron a seguirle.
Pero Timur no desesper; conociendo a sus enemigos, saba que el tiempo le
favorecera, y as fue, puesto que, enceguecidos por la lucha y la obtencin de
botines, levantaron el campo y se retiraron, cansados de vigilar los movimientos de
un ejrcito inferior en nmero y acampado en una regin que, por estril, no ofreca
beneficios. Cuando finalmente se marcharon, el camino hacia Transoxiana se hall
libre ante Timur y, de inmediato, los jefes que le abandonaron volvieron a unirse a l,
con sus tribus.
De nuevo Iljas se enfrent a l, pero esta vez con todas sus fuerzas: ms de
20 000 hombres. Timur slo dispona de unos 6000.
El encuentro de entrambos ejrcitos tuvo de nuevo lugar cerca de un ro. Timur
confi la defensa del nico puente que haba a 2000 guerreros de lite, y, durante la
noche, se retir con el resto de sus tropas hacia un lugar del ro que fuera vadeable. A
la maana siguiente, el enemigo no vio ms que la reducida tropa y supuso que el
resto del ejrcito preparaba una emboscada. Iljas no se atreva a atacar hasta conocer,
por medio de sus mensajeros, el emplazamiento de sus enemigos.
Aquella noche, a espaldas de los mongoles Tschagatai, brillaban en todas las
colinas grandes fogatas, como si vivaquearan. El regente Iljas, que se crea cercado,
no dej dormir a sus tropas y orden la retirada para salir de aquella situacin
www.lectulandia.com - Pgina 328

comprometida. Al da siguiente se vio obligado a aceptar batalla en un sitio


desfavorable. La lucha dur un da y una noche, y gracias a su superioridad numrica,
Iljas, a pesar de las prdidas sufridas, consigui permanecer en el campo.
La situacin blica de Timur era desfavorable, pero otra vez la suerte le ayud de
manera inverosmil. Un mensajero procedente de Turkestn se acerca a galope
tendido al campamento enemigo para anunciar que Tukluk Kan, el padre de Iljas,
acaba de morir.
Para Iljas, la sucesin de su padre es mucho ms importante que vencer en la
batalla, as que decide volver sin demora a Turkestn antes que alguien haga valer sus
pretensiones al trono.
Timur enva de inmediato una divisin hacia Schechri Sebs, su ciudad natal,
ordenando antes a los guerreros que aten, a entrambos lados de las sillas de sus
caballos, ramas de rboles para barrer el camino. La nube de polvo que levantan es
extraordinaria y la guarnicin cree que se aproxima el ejrcito de Timur al completo.
Abandona la ciudad mientras Timur persigue el grueso del ejrcito en retirada hasta
pasar el Sir-Daria. De esta manera, su buena suerte hace a Timur vencedor de un
ejrcito formidable mediante unas fogatas de vivac, y conquista una poderosa ciudad
mediante una nube de polvo, afirma la crnica.

www.lectulandia.com - Pgina 329

III

ransoxiana vuelve a ser liberada, esta vez por Timur y Hussein. Sin embargo,
como sola ocurrir entre los nmadas, se entabla una contienda entre ambos.
Los jefes participantes en la lucha de liberacin no deseaban estar bajo el mandato de
un gran emir; queran ser soberanos absolutos de sus provincias. Por lo tanto, deban
de convertirlos en sus aliados e inutilizar a los rivales, y en tal tarea, Hussein, nieto
del emir Kasgan, aventajaba a Timur. Consigui descubrir a un pobre y devoto
derviche, lejano descendiente de Gengis, y lo proclam kan. Debido a la legalidad
del proceso, y siguiendo la costumbre antigua, la mayora de los jefes se sometieron
al nombramiento. Timur, quien comprenda que tambin l deba someterse, se avino
a pagar los impuestos exorbitantes que Hussein exiga a las provincias como un
vasallo ms, aunque en su interior hervan planes y deseos de venganza. Cuando sus
riquezas fueron insuficientes para el pago de tales exacciones, utiliz las joyas de su
mujer Aldschai, hermana de Hussein. Segn su autobiografa, este ltimo las acept,
a pesar de conocer su procedencia, hecho que ejemplifica la avaricia de Hussein.
La rivalidad de Hussein y Timur fue dejada de lado pues haba asuntos ms
importantes de los que ocuparse, como tener que rechazar a un ejrcito de Turkestn;
pero, poco despus, el nico lazo que una a estos dos caracteres tan opuestos qued
roto con la muerte de Aldschai, esposa de Timur y hermana de Hussein. Estos dos
jvenes ambiciosos se haban avenido porque el espritu combativo de Timur le fue al
principio muy til a Hussein para ensanchar su poder; y, a su vez, Timur esperaba
poder ascender gracias a su amigo. Si se mantenan unidos era para alejar el peligro
y el dao que un enemigo comn les poda infligir; pero, en el fondo, seguan siendo
rivales irreductibles. Uno era avaro, y el otro, prdigo; uno, impulsivo, y el otro,
prudente; mas los dos tenan la misma ambicin, igual objetivo: la autocracia. Si el
uno se basaba en el derecho heredado de su abuelo, el otro invocaba sus xitos
militares y su buena estrella. Como consecuencia de todo ello, entre ambos lo nico
que qued no fue ms que enemistad y odio.
Por inters, Timur y Hussein rompieron las hostilidades. Debido a que carecan de
habilidad estratgica, aunque les sobraba bravura y habilidad tctica, carecan de un
plan determinado. Hoy tomaban un castillo, maana dispersaban una tropa enemiga o
sitiaban una ciudad. Los jefes se pasaban de uno a otro bando, segn su capricho, y
ninguno de los dos rivales poda renunciar a tal ayuda, por inestable que fuera.
Hussein enviaba al combate a sus mejores generales al frente de un ejrcito
numeroso. Timur diriga en persona todas las operaciones blicas y casi siempre
obtena la victoria por su valor, sus estratagemas y su genialidad. La conquista de
Karschi ha quedado en la historia de Oriente a modo de victoria ejemplar.
Karschi era una ciudad elegida por Timur para hacer de ella su plaza fuerte. La
dot de poderosas murallas y fosos profundos; pero, durante su ausencia, cay en
poder de las tropas de Hussein mandadas por el viejo y hbil general Mussa. Timur
www.lectulandia.com - Pgina 330

haba abandonado el lugar para poner a buen recaudo sus mujeres y sus tesoros. Al
regresar de nuevo a la fortaleza se enter de que Mussa haba reunido a su alrededor
12 000 hombres. Las tropas de Timur apenas llegaban a la dcima parte de los
efectivos de su enemigo.
Timur fingi desistir de la pretensin de reconquistar Karschi y sigui con sus
jinetes el camino de las caravanas en direccin a Chorassan. Hizo correr el rumor de
que quera tomar Herat, y atraves el Amu-Daria, no sin enviar antes a sus
mensajeros, con presentes y promesas de paz, al prncipe de Herat. Se detuvo durante
dos meses en la depresin del Amu, junto al camino de las caravanas, y se entretuvo
en cazar, sin preocupaciones de ninguna clase, hasta que pas una gran caravana que,
procedente de Herat, se diriga a Samarcanda por el camino de Karschi. Pregunt al
conductor qu noticias tena respecto de Herat, de su guarnicin, del estado de sus
defensas, y otros datos. Cuando la caravana prosigui su camino hacia Karschi iba
ya, entre sus guardianes, un espa de Timur. Al mismo tiempo orden al grueso de sus
tropas que acampase ms al sur, en tanto que l mismo, con slo 240 de sus mejores
guerreros, sigui, a gran distancia, a la caravana.
Cabalgaba con su gente a campo traviesa, por entre los bosques, y a toda persona
que encontraban la obligaba a unirse a ellos en calidad de prisionera, para que no
pudiera dar noticia de su presencia. Apenas la caravana entr en Karschi, tal como
Timur haba previsto, corri la nueva de su marcha sobre Herat. Mussa pens que era
el momento oportuno para sorprender a Timur por la retaguardia, para dar fin a la
infructuosa lucha de rivalidades, y no quiso, bajo ningn pretexto, perder la ocasin
que se le ofreca. Dej una pequea guarnicin en la fortaleza y, con el resto de sus
tropas, march hacia Herat con la intencin de cercar al enemigo cuando comenzara
el sitio de la ciudad. Entretanto, Timur se haba instalado en un bosque cerca de
Karschi; su gente, mientras permanecan escondidos, se ocupaba de la fabricacin de
escalas para el asalto.
Una noche, Timur, acompaado por uno de sus servidores, lleg ante la fortaleza.
Los fosos estaban llenos de agua, pero sobre stos haba un acueducto y, caminando
por l con el agua hasta las rodillas, Timur lleg a la muralla. Busc una puerta lateral
cuyo sitio conoca, comprob que la haban tapiado por dentro y dio la vuelta a toda
la muralla, busc el mejor sitio para llevar a cabo la escalada, y regres junto a sus
guerreros.
Aquella misma noche, cien hombres pasaron por el acueducto, provistos de
escalas de asalto, y otros cien jinetes marcharon con Timur ante la puerta de la
fortaleza. Tras ellos iban cuarenta hombres ms, conduciendo los restantes caballos y
los bagajes. Sin hacer el menor ruido, los cien primeros escalaron las murallas,
corrieron por las calles oscuras, mataron a los guardias de la puerta y, finalmente,
abrieron la puerta de entrada de la fortaleza. Antes del alba, Timur y sus cien
hombres entraron en la ciudad a caballo, al son de tambores y trompetas,
atemorizando a los habitantes y, como en un temblor de tierra, paralizados por el
www.lectulandia.com - Pgina 331

temor, los enemigos se ocultaban donde podan, en las chozas o entre montones de
paja. La casa donde viva el hijo de Mussa fue incendiada, y quien intentaba escapar
de las llamas caa prisionero. Al comenzar el da la ciudad estaba en poder de Timur.
Sahid Kiran, seor de las constelaciones favorables, dijo a sus compaeros, a
propsito de Timur, que si su buena estrella le haba hecho aduearse de Karschi,
tambin hara que la conservara, aunque Mussa llegase a sitiarlo con su ejrcito de
12 000 hombres. Todos obedecan a Timur confiadamente y, con arrojo y seguridad,
hacan salidas en pequeas divisiones hasta el campo enemigo para inquietarlo da y
noche. Les robaban los caballos de repuesto, les ocasionaban constantes prdidas y
despus desaparecan y se encerraban tras sus potentes murallas. Las continuas
apariciones de los infatigables bahaduros daban la impresin de ser muy numerosos.
Adems, Mussa sufra peores prdidas por otro lado: Timur trataba a los jefes
prisioneros como huspedes de honor y les dejaba escoger entre quedarse a su
servicio o volver con Mussa. Los jefes se quedaban con l al mando de sus tropas.
Crean en la buena estrella de Timur y no dudaban en unirse a l. En una de aquellas
salidas, Mussa result herido, por lo que se vio obligado a levantar el sitio de la
ciudad y a retirarse a la otra orilla del Amu-Daria.
Mas no por ello ces la lucha. Las incursiones de los ms bravos jinetes se
sucedan, los actos de herosmo se repetan. Las divisiones ligeras castigaban al
adversario intilmente. Timur consigui ocupar nuevas ciudades y ms plazas fuertes,
y Hussein tena dificultades para reunir un gran ejrcito que le ayudase a recuperar el
territorio perdido. Timur arengaba y excitaba a sus tropas antes de entrar en combate:
Este es un momento de fiesta para los guerreros! Ya sabis que el lugar de fiesta de
los hroes es el campo de batalla; los gritos de guerra son la cancin que all se canta,
y el vino que all se bebe es la sangre de los enemigos!. Y as los conduce, de un
campo de batalla a otro, de victoria en victoria; pues si a veces cede el sitio
conquistado y se retira al desierto o a las montaas, donde no le pueda seguir ningn
gran ejrcito, tambin sabe escoger el momento oportuno para trocar su aciaga suerte
en otra batalla favorable. Y cada nuevo xito aumenta la gloria de Timur.
Por fin, dos emires emparentados con el kan de los Tschagatai se pasaron a las
filas de Timur con 7000 mongoles Tschagatai, decidiendo
as la lucha de los dos rivales. En cuanto los guerreros de Hussein vieron ondear
las banderas mongolas en las filas enemigas, se dieron a la fuga, y pudo Timur cercar
al enemigo junto a Balj. Despus de una lucha encarnizada, Hussein cerr tras s las
puertas de la ciudadela que l mismo haba mandado construir, para, en su
desesperacin, renunciar a su buena estrella y a su grandeza. Se despidi, apenado, de
su corona y sus tesoros, y solicit que lo dejaran partir para iniciar la peregrinacin a
La Meca. Timur accedi, pero sus generales, temiendo que se arrepintiera de haber
perdido la ocasin, secuestraron a Hussein y le quitaron la vida y, con ella, el deseo
de fomentar de nuevo inquietudes, emprendiendo una nueva guerra.
Eran stos el lugar y la hora destinados a Hussein, y nadie puede torcer su
www.lectulandia.com - Pgina 332

destino, dice la crnica a propsito de su muerte.

www.lectulandia.com - Pgina 333

El soberano de Transoxiana

www.lectulandia.com - Pgina 334

lo un descendiente de Gengis Kan, segn la Yassa, poda ser kan. Por eso
Timur, el vencedor de todos los enemigos y conquistador de Transoxiana, al
hacerse elegir soberano por los jefes y exigirles, segn la antigua costumbre mongola,
el juramento de fidelidad eterna, tom el ttulo de Emir Kebir (el gran emir),
reservando el de kan para un descendiente de Gengis llamado Sjurhatmisch, en cuyo
nombre quera reinar.
Transoxiana haba sido siempre una parte del uluss Tschagatai, y como
Sjurhatmisch no descenda de ningn soberano de los Tschagatai, sino de Ugedei,
primer gran kan de los mongoles, poda reclamar como legtima herencia todos los
reinos que antao los mongoles gobernaran.
Timur es ya el emir de Transoxiana, y los jefes vasallos le creen llegado al punto
culminante de todos sus deseos y ambiciones. Ningn emir haba sido nunca tan
poderoso! Sin embargo, este hombre de treinta y cinco aos, de rostro cetrino y que, a
pesar de su juventud, tena el cabello cano y ya estaba sentado en un trono, se hallaba
al principio de su carrera. Slo l sabe que haba renovado la olvidada ley de Gengis
Kan, segn la cual nicamente se puede elegir monarca por medio de un kuriltai
(asamblea de todos los jefes), y por eso ha buscado su kan en el linaje de Ugedei.
La tradicin de Gengis Kan viva an en el corazn nmada. Era la tradicin de
una ascendencia sobrehumana, de una semidivina soberana sobre la tierra,
conservada por todas las tribus, ya fueran mongolas, trtaras o turcas, siendo ste el
nico lazo de unin con las estepas de Asia central, de donde todas procedan. La
vuelta a la perdida grandeza bajo un gran kan era el sueo de todos, la ambicin
siempre viva. Muy pocos permanecan fieles a su vieja religin chamana; los dems
se haban ido haciendo mahometanos, lamastas o cristianos; pero esto no era bice
para que, por encima de la diversidad de creencias, se considerasen hermanos. Se
hacan incesantemente la guerra, se mataban, se robaban unos a otros, pero esto
ocurra desde tiempos remotos. Era la lucha entre los iguales para conseguir el poder,
apropindose cada uno de lo que estaba a su alcance para someter al poder a los
dems.
Hacan valer sus antiguos derechos: cada kan turquestnico pretenda someter a
Transoxiana, cada emir invada Afganistn. Y, naturalmente, tambin Timur, el gran
calculador y jugador de ajedrez, que conoca las reglas del juego poltico y militar,
quera utilizar tales derechos en su favor. Ahora que es dueo de Transoxiana, su
ambicin le hace concebir la ms grande de sus jugadas: restaurar el imperio del
mundo, como en tiempos pasados. Ningn kan haba logrado rehacer siquiera uno de
aquellos reinos parciales en que se deshizo el gran imperio; pero l, Timur nacido
bajo buena estrella y destinado a la dominacin mundial, pens y decidi reunir de
nuevo, bajo su cetro, a todas las tribus mongolas.
Por eso haba elegido un kan descendiente de Ugedei (un heredero de todo el
www.lectulandia.com - Pgina 335

imperio) y renovado la Yassa. Y por igual razn se decidi a adoptar, como nuevo
sostn de sus planes, la religin islmica. Cuando Gengis Kan parti a la conquista
del mundo, en su pas de origen, Mongolia, no quedaron ms que pueblos de su
misma raza, o sea, mongoles. Pero ahora Timur formara sus ejrcitos con jinetes
nmadas de Turn, y en las ciudades y campos slo quedaran gentes de otras razas,
iranios y piadosos musulmanes, que sienten tanto odio por la Yassa como por sus
incrdulos opresores, pues, a pesar de su conversin al islamismo, los seguan
considerando como musulmanes a medias. Para atraerse a esta poblacin, Timur tena
que ganar para su causa a la casta sacerdotal, apareciendo ante sus ojos como el
protector y propagador de la fe islmica.
Eleg, entre los descendientes del profeta, a uno de los ms ilustres, y le di
autoridad absoluta sobre los muslimes. Le encargu que administrase los bienes
eclesisticos, que nombrase a los sacerdotes, que eligiera al muft (juez supremo en
las ciudades y pueblos), a los inspectores de mercados, para examinar los pesos y
medidas y vigilar los vveres; que determinase el sueldo y beneficio de los seides
(descendientes del profeta) y de los religiosos y otros hombres de mrito. Esto no
era, pues, slo la autonoma religiosa, sino la entrega en manos de sus prncipes de
toda la vida pblica de la poblacin sedentaria. A partir de este momento, la casta
sacerdotal se hall de acuerdo con Timur, teniendo ste as en cada mullah, en cada
derviche, un adepto incondicional, un espa hbil y de confianza.
As, este gran artista del clculo logr erigir su reino sobre dos elementos
populares diferentes, incluso enemigos; sobre dos cdigos de leyes opuestas,
irreductibles. Dividi la sociedad en doce clases. La primera no la constituan los
generales ni los ministros, sino los seides, los jeques y los ulemas, los consejeros de
la sabidura y los hombres piadosos; pero supo sacar del Corn prescripciones
legales, acordes con el espritu de la Yassa, concernientes al ejrcito y a las tribus
nmadas. Lleg a instituir un juez especial para entender en los conflictos entre los
soldados y los dems sbditos.
Se rode del lujo de los soberanos de Irn, con su corte de sabios, poetas y
artistas. l mismo recitaba versos, y se hizo pintar con tez blanca, mejillas sonrosadas
y espesa barba negra, al modo iranio; pero nunca adopt ninguno de los ttulos
acostumbrados entre los monarcas musulmanes, tales como: Protector de la fe, el
Bendito, Luz de la fe. Es cierto que cambiaba sus ttulos a medida que ampliaba
su reino, pero observando siempre con fidelidad la Yassa al limitarse a nombrarse
sultn en lugar de kan, a pesar de su enorme ambicin. Cuando muri Sjurhatmisch,
hizo proclamar kan al hijo de ste, Mahmud.
Los sucesores y bigrafos de Timur han querido presentrnoslo como un celoso y
fantico propagador del islamismo, pretendiendo que sus guerras y conquistas no
tenan otro fin que convertir al islam a los dems pueblos. Pero la mayor parte de las
campaas blicas de Timur fueron dirigidas contra pueblos creyentes, contra sultanes
que podan llevar muy bien el ttulo de defensores de la fe. Su islamismo fue
www.lectulandia.com - Pgina 336

siempre tolerante y hasta indiferente, a la manera mongola. Nunca se rap la cabeza


y, en vez de turbante, llevaba un casco de acero con incrustaciones de oro, o bien el
alto sombrero de los trtaros, adornado con piedras preciosas. Beba vino y consenta
que sus mujeres participasen en los festines con el rostro descubierto. Sin embargo,
hizo construir suntuosas mezquitas y visitaba los lugares sagrados, presentndose
como el protector del islam; pero todos sus actos obedecan a un objetivo poltico,
pues predominaba en l la necesidad de hacer servir el arte de gobernar para lograr su
ms alta ambicin: restaurar el reino de Gengis Kan.
El sueo dorado de Timur no era otro que llegar a ser un Gengis Kan musulmn.
Y este sueo le acompa, fanticamente, toda su vida, con temeridad y astucia, con
crueldad y bravura caballeresca. No le abandon ni en la ardiente Siria, ni en las
heladas llanuras de Rusia, ni en las fantasas febriles de sus enfermedades, ni siquiera
cuando, viejo y casi ciego, parta para su ltima y ms grande campaa blica.

www.lectulandia.com - Pgina 337

II

asaran an diez aos, despus de la muerte de Hussein, para que Timur pudiera
pensar en la realizacin de sus grandes planes. En estos diez aos declar la
guerra cinco veces a Turkestn, envi cuatro expediciones contra el reino de Choresm
en el curso inferior del Amu-Daria y, adems, sofoc varias rebeliones en su propio
pas.
Timur, que siempre parta del valle de Fergana, franqueaba los pasos que
conducan al oriente de Turkestn, el pas de los Siete Ros; bata a las tribus
nmadas, devastaba sus ordus, les arrebataba el ganado y las desviaba hacia el este.
Siempre que pasaba el Amu-Daria destrua las huertas de los colonos y arrasaba las
ciudades. l mismo en persona conduca sus tropas y combata en todas las batallas
hasta que se vea obligado a interrumpir las expediciones triunfales para sofocar
alguna revuelta en su pas. Los dems emires no podan soportar que un hombre que
hasta haca poco haba sido su igual fuese ahora su soberano, y se conjuraban contra
l, intentando acabar con su vida; mas siempre escap de los atentados y pudo
rechazar las conjuraciones.
Yo los colmaba de presentes y de liberalidades; daba a quienes lo ambicionaban
el gobierno de las provincias y no escatimaba el oro ni las piedras preciosas. Pero,
para mantenerlos siempre entre el temor y la esperanza, les daba, adems, un
lugarteniente. Una red inextricable de espionaje los aprisionaba a todos e informaba
de todo a Timur, que poda actuar siempre en el momento oportuno. El arte de
gobernar consiste, en buena parte, en tener paciencia y firmeza, y tambin
indiferencia y negligencia simuladas; en saber aparentar que uno ignora lo que sabe
muy bien. Timur castigaba raras veces, pero cuando lo haca era con la pena de
muerte. Aquel que le imploraba perdn y prometa de nuevo fidelidad poda estar
seguro de obtenerlo y recuperar la gracia perdida, pues Timur necesitaba jefes,
precisaba de sus tropas. La fuerza mgica para arrastrar a todos a una sumisin
incondicional y hasta fantica radicaba en el empeo de la conquista de Irn.
Y as, en esta tarea, en esta lucha constante para asegurar sus fronteras y hacerse
reconocer por todos como soberano legtimo, transcurrieron diez aos. Timur se
manifiesta siempre con el lujo de un autntico soberano. Sus artistas y sabios le
acompaan hasta en sus expediciones guerreras, y adopta el arte y la forma de vida
refinada del Oriente anterior. Cuando tiene sitiada una ciudad y le llevan los melones
primerizos de las cercanas, enva uno en bandeja de plata a su enemigo sitiado,
pues sera una gran descortesa no compartir con el prncipe las primicias de los
nuevos frutos, sobre todo hallndose ambos tan prximos. Cuando hace la guerra,
trata de aliarse con el enemigo. Se casa con la hija del vencido kan de los Tschagatai
y exige al soberano de Choresm la entrega de la princesa Chan-Sad, clebre por su
hermosura, para darla como esposa a su hijo Dschehangir, procurando que la
recepcin de la princesa y la ceremonia imperial se hagan con una fastuosidad jams
www.lectulandia.com - Pgina 338

vista en Transoxiana. Todos los caminos quedan cubiertos de tapices y brocados, y


todas las calles, llenas de flores, mientras el ambiente de las ciudades se satura de
perfume. Las fiestas no cesan; cada retorno de una expedicin blica es pretexto para
grandes festines; cada victoria, el nacimiento de un prncipe o cada matrimonio, se
celebran con la construccin de edificios suntuosos por parte de los ms clebres
artistas venidos de otras ciudades y de los ms hbiles artesanos. De este modo se
embellecieron Samarcanda, la capital, y tambin Schechri Sebs, su ciudad natal,
cedida a su hijo favorito, Dschehangir. El pueblo comenzaba a olvidar los horrores de
la guerra y las devastaciones provocadas por las luchas intestinas de los jefes
desaparecan de forma paulatina.
Timur anuncia, en un kuriltai, a los jefes, para alegra y satisfaccin de todos, que
ha llegado el momento de conducirlos hacia el oeste, hacia Irn. Lo mismo que
doscientos aos antes los nmadas mongoles soaban con aduearse de China, el
mundo deseado por las tribus de Transoxiana era Persia, a pesar de sus devastaciones
y de su agotamiento secular, pues para ellos era algo as como la tierra prometida, el
pas lleno de tesoros y placeres. Y aquellos hombres seguiran ciegamente a quien los
quera llevar a esta regin bendita, dispuestos a obedecerle sin condiciones y a sufrir
toda clase de fatigas y sacrificios.

www.lectulandia.com - Pgina 339

III

n Herat reinaba un prncipe indgena, Gijas-ed-Din, con quien, de joven, se


haba batido Timur cuando ayud al emir Kasgan a someter a los pases
vecinos.
Timur le invit a su kuriltai, lo cual equivala a considerarlo como un vasallo.
Gijas-ed-Din expres a sus embajadores la alegra que le causaba tan honrosa
invitacin, y de inmediato se puso a fortificar los muros de Herat y a terminar otros
trabajos de igual naturaleza. Timur invadi el principado, tom algunas plazas fuertes
y siti la ciudad. Los habitantes se aprestaron a la defensa y Timur amenaz al
prncipe con la demolicin de la urbe, en la que vivan 250 000 habitantes, si no se
someta en el acto. Herat era sede de las ciencias, donde se hallaban emplazadas
centenares de escuelas, y cuyo grado de civilizacin se mostraba en las innumerables
casas de baos y en la riqueza de sus decenas de miles de tiendas y talleres. El
principito, que no tena aliados y saba que no podra resistir la abrumadora
superioridad de Transoxiana, abandon su orgullo y bes, arrodillado, el tapiz
imperial.
Los magnates de Chorassan, la orden fantica de los serbedaros, no vacilaron en
aceptar la supremaca de Timur desde el momento en que se present en sus
fronteras. En cuanto las primeras plazas fuertes de Masenderan capitularon, el emir
de aquella regin se dio prisa en acudir al encuentro de Timur y en atacarlo. Despus
se present ante el conquistador una embajada del viejo y astuto sha Ghodscha,
soberano de Ispahan, Fars y Kirman, en el sur de Persia. Saba muy bien lo que
significaba una invasin en su hermoso pas y, demasiado viejo para buscar una
solucin con las armas, se anticip a Timur, envindole magnficos presentes y
solicitando su apoyo. De este modo, con una sola expedicin, Timur se convirti en
soberano de todos los reinos del sur de Persia.
Despus de esto, sus miras fueron ms lejos, buscando nuevas presas. Su reino
lindaba por el sur con las montaas de Afganistn. Y no haba sido l, en su
juventud, casi el soberano de Seistn? No haba tenido comienzo, en estas montaas
afganas, su marcha hacia el poder? El gobernador de Kabul tena el honor de besar
el tapiz imperial, pero las tribus de las montaas no opinaron lo mismo y sobrevino
el enfrentamiento con Timur. La lucha por parte de los montaeses en defensa de su
libertad era tenaz y, mientras aqul se ocupaba en someterlos, estall una rebelin en
las regiones del este de Persia, recientemente conquistadas. En Herat y Chorassan, el
pueblo, tomando de nuevo las armas, degoll a las guarniciones, asesin a los
gobernadores y fortific sus ciudades. Timur tena que volver a empezar sus
conquistas.
En cuanto se enter del levantamiento emprendi la marcha a travs de las
montaas y su venganza fue terrible. Por primera vez pas, como un huracn
destructor, por el territorio; por primera vez orden horrores y destrucciones que,
www.lectulandia.com - Pgina 340

aun en aquel tiempo propicio a la crueldad, hicieron temblar de espanto a los pueblos,
envolviendo para siempre el nombre de Tamerln con la siniestra aureola de asesino y
exterminador de vidas humanas. Por primera vez, tomando por asalto a la rebelde
Sebsewar, capital de Chorassan, form, con 2000 personas embutidas en piedra y
argamasa la torre del horror, un aviso para cuantos quisieran rebelarse y como
signo de la venganza de Timur. La espada del verdugo extermin a la dinasta de
Herat y la ciudad de Sebsewar qued convertida en un montn de ruinas. Timur
volvi a las montaas afganas y prosigui sus conquistas donde las haba
interrumpido contra su voluntad.
Las ciudades montaesas, que se defendieron con bravura sin igual, fueron
coronadas con pirmides de crneos, y en la capital de Seistn, donde los habitantes
se defendieron a pesar de la sumisin de su prncipe, perecieron, bajo la espada del
verdugo, desde los viejos de cien aos hasta los nios en sus cunas. Los soldados
lo robaron todo, hasta los clavos de las puertas, y cuanto era combustible fue pasto
de las llamas. Ciudad tras ciudad y fortaleza tras fortaleza, todas cayeron en manos
del conquistador hasta no quedar una sola persona en aquellas provincias que no
obedeciera a Timur.
Despus concedi a sus soldados y oficiales un descanso de tres meses, antes de
reanudar la marcha, y apenas sus tropas franquearon el Amu-Daria, todos los reinos
de Irn se sobrecogieron de terror. Fueron vanas todas las medidas de seguridad
tomadas por el emir de Masenderan, el primero en recibir el golpe, e intiles
resultaron igualmente sus estratagemas y su coraje. Timur supo prevenir todos los
peligros, colocando a sus tropas en sitio seguro, siempre prestas al combate. Las
trampas y emboscadas del enemigo se tornaron en contra del mismo, hasta que el
emir, perseguido de una a otra plaza fuerte, huy hacia Occidente. En su persecucin,
Timur penetr hasta el occidente de Persia, en el reino del sultn Achmed. Tom la
antigua ciudad regia de Rai, la magnfica sultana construida por el ilkn Gazan, y
atraves Azerbaiyn, cuyo emir, al igual que el sultn, haba huido. Y se encontr de
pronto ante un nuevo y poderoso enemigo: Tochtamisch, el kan de La Horda de Oro.

www.lectulandia.com - Pgina 341

IV

or la misma poca en que Timur acababa de ser proclamado Emir Kebir (el gran
emir) y formaba su naciente podero con expediciones contra Choresm y
Turkestn, La Horda Blanca se separaba del reino, caduco e impotente, de La Horda
de Oro. El enrgico Urus Kan, de La Horda Blanca, haba luchado sin cesar contra
todos los kanes provinciales, vencindolos y arrasando sus territorios, y finalmente le
lleg el turno a su primo el kan de La Horda de Oro, Tochtamisch, a quien tena
sitiado.
Tochtamisch logr escapar, buscando amparo en Timur, y ste comprendi que se
le presentaba una ocasin nica para alterar el destino del gran Imperio mongol del
norte. Si el fugitivo Tochtamisch, descendiente de Gengis Kan, se mostraba dispuesto
a rendirle homenaje como vasallo, l poda ayudarle, con perfecto derecho, a
recuperar el trono y someter a La Horda Blanca y, ms tarde, sin duda, a la propia
Horda de Oro Tochtamisch se vio obligado a prestar el juramento de vasallaje que
se le peda.
Fue recibido con todos los honores, y obtuvo tiendas, caballos, camellos y
esclavos. Timur le cedi las tribus de la frontera para que luchara contra Urus Kan,
pero fue vencido. Volvi a confiarle un ejrcito ms numeroso, y fue derrotado de
nuevo. Por tercera vez hubo de ampararse en Timur, y por tercera vez fue bien
recibido y colmado de presentes. Pero ahora, casi al mismo tiempo que Tochtamisch,
se presentaron ante Timur los embajadores de Urus Kan exigiendo del emir de
Transoxiana la inmediata entrega del fugitivo, comunicndole, adems, que el kan en
persona se aproximaba al frente de un ejrcito formidable. Timur orden a sus
guerreros que se apostaran junto a todos los caminos del norte, despidi con orgullo a
los embajadores, encargando a unas patrullas que los vigilaran a hurtadillas, y l
mismo, al mando de su ejrcito, cay de improviso sobre la horda del kan, ponindola
en fuga.
El kan muri poco despus de esta derrota y su hijo, que no era guerrero y que se
dedicaba a vivir placenteramente, fue vencido por Tochtamisch, quien lo hizo
ejecutar. Los dems jefes no osaron oponerse al kan que Timur haba protegido con
sus fuerzas y acudieron de nuevo a rendirle homenaje. Tochtamisch, despus de
someter a su poder las regiones orientales, franque el Volga y el Don, dispuesto a
hacer lo mismo con La Horda de Oro. El kan Mamai, derrotado junto al Don por los
prncipes rusos, fue vencido por Tochtamisch, y huy a las colonias genovesas de
Crimea, donde fue asesinado.
En menos de cinco aos, Tochtamisch haba dejado de ser un pobre fugitivo, sin
medios, sin amigos y sin partidarios, para convertirse en el soberano de La Horda de
Oro y en uno de los monarcas ms poderosos del mundo.
Para devolver a su reino el antiguo podero, organiz expediciones de castigo
contra los prncipes rusos, que, no repuestos an de su lucha contra Mamai, no
www.lectulandia.com - Pgina 342

pudieron defenderse. Columnas de humo y llamas que se elevaban de las ciudades y


de las cosechas quemadas anunciaban da y noche la proximidad del ejrcito
mongol. El objetivo de la expedicin no era otro que el gran ducado de Mosc,
ciudad que fue incendiada al rendirse tras cuatro das de asedio. Otras siete ciudades
del gran ducado siguieron la misma suerte, no escapando de ella ninguno de los
principados rusos. Cuando Tochtamisch volvi a Sarai, su capital, todos los prncipes
rusos eran sus vasallos y se haban comprometido a pagarle un tributo anual. Los
hijos de los prncipes ms poderosos vivan como huspedes en su campamento.
La batalla de Kulikowo no haba fructificado, pues la voluntad del kan volva a
ser ilimitada desde el lago de Aral hasta ms all del Dniper. Las colonias
venecianas y genovesas de Crimea se apresuraron a obtener nuevos tratados
comerciales. Las monedas acuadas con el nombre de Tochtamisch llevaban tambin
la siguiente leyenda: El kan justiciero, protector de la religin y del mundo.
Y el sojuzgador y dueo de grandes duques y prncipes, soberano de dominios
inconmensurables y de pueblos numerosos, descendientes de Gengis Kan, heredero
legtimo del uluss de Dschutschi, iba a soportar por ms tiempo las pretensiones de
un emir de la provincia de Transoxiana? No era Timur un usurpador que se haba
apoderado de las regiones pertenecientes a los herederos de Gengis Kan, como
Turkestn, que perteneca a los herederos de Tschagatai, e Irn, que corresponda a
los de Hulagu? Ahora que Timur invada Azerbaiyn, pas que los kanes de La Horda
de Oro codiciaban desde haca ms de medio siglo, Tochtamisch envi un ejrcito a
travs del Cucaso para detener al invasor.
Las vanguardias de ambos ejrcitos tuvieron un encuentro, y cuarenta oficiales de
Timur quedaron en el campo de batalla. Timur orden a su hijo, el valiente
Miran-Shah, que vengara la derrota, y Miran-Shah se lanz en persecucin del
enemigo hasta ms all de Derbent, verdadera frontera de La Horda de Oro. En la
persecucin hizo prisioneros a unos cuantos dignatarios de Tochtamisch, envindolos,
encadenados, a su padre; pero Timur los puso en libertad, y despus de reprenderlos
paternalmente, los envi a su kan: Cmo es posible que un prncipe a quien
considero como hijo mo venga en son de guerra a este pas, sin motivo alguno, y
quiera causar la ruina de millares de musulmanes? Tenga de ahora en adelante buen
cuidado de cometer acciones desconsideradas y cumpla fielmente los tratados; no
quiera despertar a la dormida discordia.
Si Timur hubiera querido que renaciera la paz con Tochtamisch, habra
demostrado ser un mal diplomtico, pues lo que hizo fue dejar muy clara la situacin,
lo cual no proporcionaba al kan de La Horda de Oro ms que una sola salida: la
guerra. En la expresin a quien considero como hijo mo daba a entender que el
emir, el usurpador, le tena como prncipe dependiente, creyndose l, por lo tanto, el
soberano. Tochtamisch comenz sus preparativos blicos para la inminente gran
lucha, y busc aliados para aniquilar el poder de Timur en la primera ocasin
favorable que se le presentara.
www.lectulandia.com - Pgina 343

Sin sospechar nada, Timur continu su campaa de conquistas en Irn, batiendo a


las tropas del sultn Achmed, que se encontraba en Azerbaiyn, mientras Achmed se
refugiaba en Bagdad. Seguidamente, penetrando en Georgia, tom al asalto su
capital, Tiflis. Georgia era un pas cristiano y Timur declar que haca la guerra santa
por la fe del profeta, obligando al rey a que se convirtiera al islamismo, mientras por
orden suya sus tropas sitiaban y destruan, como guerreros de la fe, las fortalezas de
los montaeses, considerando como obra meritoria el aniquilamiento de los infieles.
En todas las plazas fuertes, sus habitantes eran arrojados desde las almenas a los
fosos, y a veces los cadveres formaban montones tan elevados que los ltimos no
moran del golpe, aunque se fracturaban los huesos de las extremidades. De este
modo, las provincias florecientes se transformaban en soledades mortuorias.
Timur condujo sus tropas desde Georgia a Kurdistn, en donde repitieron las
mismas crueldades, a pesar de que sus habitantes no eran cristianos, sino
musulmanes, tribus turcomanas, vasallas del sultn Achmed. El jefe de estas tribus,
Kara Yussuf, intent oponer resistencia; pero, ante la extraordinaria superioridad de
las tropas enemigas, se retir con sus tiendas y rebaos de ganado a las montaas.
De nuevo, el valeroso Miran-Shah asumi la tarea de recorrer aquella regin
montaosa para vencer, una tras otra, a todas las tribus, tomando al asalto las cumbres
de las montaas, mientras Timur, con el grueso de su ejrcito, se instalaba en
Armenia.
All le lleg la noticia de que el viejo sha Ghodscha, el soberano del sur de Persia,
acababa de morir. Enseguida partieron a galope unos mensajeros a donde se
encontraban sus sucesores para advertirles que deban presentarse ante Timur para
rendirle homenaje; pero como crean que la suerte y prosperidad de aquel soberano
terminara pronto, se mostraron remisos. Timur se dirigi, con su ejrcito, hacia el sur
de Persia. Ahora conocera en carne propia aquel pas, que el viejo y astuto sha haba
sabido guardar mediante sus presentes y sumisin, las crueldades de la guerra.

www.lectulandia.com - Pgina 344

espus de que el sha huyera a la selvtica regin montaosa de Chusistn


acompaado de su primo Mansur, la gran ciudad de Ispahan, rodeada de
hermosos jardines y villas, abri sus puertas al conquistador sin oponer resistencia.
Los ancianos de la ciudad comprendieron que slo un elevado rescate podra salvar la
vida de los habitantes y, en consecuencia, hicieron una proposicin. Timur indic la
suma, determin las tropas que haban de guarnecer la ciudad y distribuy los barrios
entre los emires encargados de reunir el dinero y los objetos preciosos. Pero los
habitantes de Ispahan no queran comprender por qu razn haban de desprenderse
de lo ms valioso que cada cual poseyera. Se reunieron y decidieron atacar primero a
los emires y, despus, se ensaaron con las tropas de la guarnicin. Tres mil soldados
de Timur fueron degollados y, acto seguido, se cerraron las puertas de la ciudad.
Timur orden a su ejrcito volver y asaltar la ciudad. Cuando las murallas fueron
tomadas, envi una divisin para proteger las casas de los sabios y religiosos, y
exigi a sus 70 000 soldados que le llevasen otras tantas cabezas de habitantes de
Ispahan.
En el ejrcito de Timur tambin haba soldados a quienes repugnaba matar seres
indefensos y preferan comprar las cabezas cercenadas a sus compaeros ms crueles.
Como el dinero abundaba entre ellos, a causa del enorme botn que recogan, pagaban
una moneda de oro por cada cabeza; pero pronto este precio hubo de reducirse a la
mitad, dada la abundancia de ofertas, por lo que, al final, nadie quera comprar
cabezas. Timur obtuvo sus 70 000 cabezas y con ellas hizo construir una corona de
pirmides sobre los muros de la ciudad. El castigo de Ispahan produjo, naturalmente,
su efecto, pues Chiraz, la capital del pas, que el inmortal poeta Hafiz describiera
como la ciudad de las rosas y de los placeres, se rindi sin resistencia y pag, sin
regateos, quejas ni dilaciones el rescate exigido. Ante lo cual, todos los prncipes de
la regin se apresuraron a rendir homenaje a Timur. Slo dej de hacerlo el sha de
Ispahan, pues su primo haba sido encarcelado, y, apoderndose de sus tropas, decidi
retirarse a las montaas de Chusistn, su pas, donde crea encontrarse seguro hasta
del mismo Timur.
La expedicin duraba ya tres aos, mas Timur no senta prisa alguna. En las
llanuras de Chiraz celebr fiestas, recibi homenajes y distribuy regiones y
provincias.
En Chiraz viva el ms grande de los poetas persas, Hafiz, quien, por su querida
Chiraz, haba renunciado a los tesoros que un prncipe indio le haba ofrecido para
que se estableciera en su pas, y tambin la ms bella de las hijas de Chiraz haba
renunciado, por su amor, a los favores del sha. El poeta escribi, enalteciendo a su
ciudad natal:

www.lectulandia.com - Pgina 345

Oh Chiraz, mi adorada; en tus manos pongo mi corazn,


y arrojo a tus pies Buchara y Samarcanda!
Pero Samarcanda y Buchara eran las capitales de Transoxiana, que Timur haba
convertido en centros del mundo asitico y occidental, embellecindolas por los
mejores artistas y los ms hbiles obreros de los pases conquistados y construyendo
soberbios edificios. Timur se ofendi por la apreciacin del poeta y lo mand llamar.
El encuentro del Napolen y el Goethe orientales tuvo lugar cuatrocientos aos antes
del de Weimar.
Cmo te atreves a arrojar a los pies de las hijas de Chiraz dos ciudades que,
tras largos aos de esfuerzos y por el valor de mi brazo he conquistado,
embellecindolas con el trabajo de los mejores artistas, hasta el punto de sobrepasar
en hermosura y grandeza a todas las ciudades del mundo? le pregunt Timur.
El poeta, que, para demostrar su humildad y poca vala ante el dominador del
mundo, se haba presentado con una pobre indumentaria, reflexion un instante y,
excusando con un gesto la pobreza de sus vestidos, contest:
Tal prodigalidad me puso en este estado.
Timur, que estaba predispuesto a irritarse con l, no tuvo ms remedio que
echarse a rer, y, no queriendo ser menos liberal con aquel poeta cuyas aventuras eran
tan conocidas, le regal no slo la vida, que tena en sus manos, sino innumerables
objetos preciosos.
Satisfechos, se separaron. Sin embargo, Hafiz no se dej sobornar, pues el poco
tiempo que an vivi compuso canciones no en honor de Timur, sino del enemigo de
ste, el valiente sha Mansur.

www.lectulandia.com - Pgina 346

La guerra contra Tochtamisch

www.lectulandia.com - Pgina 347

aba ms de 2500 kilmetros de trayecto para las caravanas entre Chiraz y


Samarcanda, y en slo diecisiete das lo recorrieron unos mensajeros para dar a
Timur la terrible noticia: Tochtamisch, el kan de La Horda de Oro, haba atravesado
el Sir-Daria e invadido Transoxiana. Al mismo tiempo, los choresmanos del
Amu-Daria se haban sublevado y los mongoles Tschagatai franqueaban los pasos de
las montaas para penetrar en la regin de Fergana, pues su kan, aliado de
Tochtamisch, esperaba extender de nuevo su poder a la vieja regin fronteriza del
otro lado del Sir-Daria.
La rapidez de las jornadas de Timur era proverbial. Las crnicas dicen que en un
da recorra distancias que otros llevaban a cabo en semanas. Esta vez, los cuerpos sin
vida de los caballos muertos de fatiga sealaban su camino, y antes de que ninguno
de sus enemigos se aproximase a Samarcanda l ya se encontraba en Transoxiana.
Su inesperada aparicin produjo un efecto terrible. No se le esperaba y
Tochtamisch, quien, confiando en un fcil botn, slo haba puesto en pie de guerra a
las tribus fronterizas, se apresur a volver a sus estepas, conducta que imitaron los
mongoles Tschagatai, quienes desaparecieron tras las montaas. Timur se limit a
castigar a los choresmanos mientras sus hijos limpiaban los valles del este de las
ltimas bandas de Turkestn y a reducir a obediencia a los ciudadanos de Chorassan,
que aprovecharon la ocasin para rebelarse. Estas operaciones tuvieron lugar a lo
largo del verano.
Los jefes de Timur se preparaban para ocupar sus cuarteles de invierno, donde
pensaban gozar de un muy merecido descanso, cuando lleg la noticia del norte del
pas de que haba aparecido un formidable ejrcito cerca de Chodschent dispuesto a
atravesar el Sir-Daria. Se trataba de las tropas de Tochtamisch, que, en respuesta a
Timur, avanzaba preparado de manera sorprendente. Los nmadas de Irn y de
Transoxiana acostumbraban hacer la guerra en la poca en que la hierba ya haba
crecido, para de esta forma poder alimentar a sus caballos. Los mongoles del norte,
por el contrario, realizaban sus expediciones guerreras en invierno, pues sus corceles,
de la resistente raza mongol, desconociendo, tanto en verano como en invierno, la
existencia de paja y las caballerizas, saban buscar su alimento escarbando en la
nieve.
Tochtamisch quera aprovecharse de esta ventaja natural, tanto ms cuanto que
aquel invierno era crudo en extremo y una espesa capa de nieve cubra el suelo.
Los generales que Timur convoc en el kuriltai se mostraron unnimes: era
necesario esperar. Si se llamara a los guerreros de las regiones lejanas, sus caballos
llegaran agotados, sin fuerzas para el combate. Era preciso encerrarse en las
fortalezas, puesto que nada haba que defender en un pas vaco como aqul, y dar
tiempo, mientras Tochtamisch se entretena en tomarlas, a que llegase la primavera.
Entonces podran reunirse todas las tropas. Pero ni Tochtamisch ni sus generales
www.lectulandia.com - Pgina 348

conocan a Timur. Este no quera aguardar; su lema era: Ms vale disponer de 100
hombres en el sitio oportuno que estar en otro con 10 000!. Orden que todas sus
tropas se reunieran de inmediato; y, al frente de ella, hundindose los caballos en la
nieve hasta el pecho, sali al encuentro de Tochtamisch mientras su hijo
Ornar-Scheik, al frente de otra aguerrida tropa, se dirigi, por Fergana, a lo largo del
Sir-Daria.
Timur dej libre a Tochtamisch el camino hacia el interior y, rodeando al
enemigo, lo atac por los flancos con sus dos divisiones, como si pretendiera
colocarse entre l y el Sir-Daria.
Tochtamisch esperaba el ataque de Timur desde el interior del pas, pero sus
avanzadillas encontraban tierras vacas y solitarias. Vio que dos pequeas divisiones
intentaban colocarse entre sus flancos y el ro, y crey que se trataba de dos tropas
que queran cercarlo. Supona que no tardara en aparecer el grueso del ejrcito de
Timur para atacarle. Considera la necesidad de tener libre una salida, y se aleja del
Sir-Daria para ordenar la retirada de su gran ejrcito. Pero Timur, expectante, cae
sobre sus tropas en desorden, lo persigue a travs de las estepas, hasta el norte de
Otrar, y vuelve triunfante a Samarcanda. Una vez ms, Transoxiana se vio libre de los
horrores de una invasin enemiga.

www.lectulandia.com - Pgina 349

II

or su condicin de nmada Timur saba que un pas cultivado, rico en ciudades


y en gran industria, y con comercio activo, es una tentacin continua para los
nmadas y, tarde o temprano, caer en su poder, cual codiciada presa, si slo se limita
a defenderlo. Los nmadas podan atacar, devastar, saquear y perturbar cualquier
territorio. Cuando encontraban resistencia se retiraban tranquilamente a sus estepas.
Por lo tanto, para defenderse mejor de ellos, era necesario atacarlos en su propio
terreno. Pero los pases civilizados no podan llevar a cabo una accin semejante,
debido a la naturaleza de sus tropas, preparadas slo para la defensa, con armamento
y bagajes pesadsimos. Por el contrario, l dispona de un ejrcito tan gil y mvil
como el de cualquiera de sus enemigos, si no ms, puesto que sus tropas se
componan de contingentes de jinetes sin otra impedimenta que sus propias armas,
mientras que los otros deban arrastrar sus ordus, familias, carros y ganado. Por todo
ello, decidi ir en busca de Tochtamisch a sus propios territorios.
Nunca Timur haba decidido hacer una guerra ms en contra de su gusto, ni nunca
haba dispuesto tantos preparativos. No saba a qu distancia de Transoxiana le
conducira la guerra, ni tampoco el tiempo que durara; pero, en cualquier
circunstancia, quera dejar a su pas protegido contra toda sorpresa, para que no
sucediera otra vez lo que haca poco haba ocurrido. Adems, no confiaba en nadie de
los que le rodeaban, pues durante su ltima expedicin de castigo contra los
choresmanos, hasta su propio yerno se haba rebelado y desertado de Transoxiana con
las tropas que le haba confiado. El yerno rebelde fue perseguido, aprisionado y
ejecutado sin dilacin.
Gracias al extraordinario botn conseguido a lo largo de numerosas expediciones,
los oficiales de Timur se haban enriquecido, por lo que el astuto emir los convoc a
un kuriltai en el que decidi que, en el futuro, deban aumentar el nmero de sus
soldados, lo que les elevaba de categora; pero como deban responder de la
manutencin y del sueldo de sus hombres, resultaba que los gastos se incrementaban,
por lo que estaran obligados a llevar a cabo nuevas incursiones para obtener ms
botines y riquezas. En consecuencia, Timur podra beneficiarse del aumento de su
ejrcito.
Pero no era suficiente: necesitaba asegurarse, adems, los flancos de Transoxiana.
Al comienzo de la primavera, Timur, atravesando las montaas, cay sobre Turkestn
y el pas de los Siete Ros. Lanz divisiones de soldados en todas direcciones para
que devastaran sistemticamente el territorio y dispersaran a todas las tribus que
encontrasen a su paso; les rob los ganados, avanz ms all de Kaschgar y Almalik,
y rechaz al kan de Dsungarei hasta rebasar el Irtysch. En Turkestn no quedaban
enemigos, mas por si acaso algunas tribus haban escapado de semejante limpieza, en
la primavera siguiente envi a algunos generales para que hicieran una nueva
revisin. Poco despus le comunicaron que, como no haban encontrado tribus
www.lectulandia.com - Pgina 350

guerreras que combatir, haban decidido regresar. Al llegar a los pasos de la montaa,
camino de su patria, se encontraron con otras tropas de Timur que se dirigan de
nuevo a Turkestn, para buscar las tribus que los otros generales no hubieran
encontrado.
Semejante insistencia dio buen resultado, pues los embajadores del kan
Tschagatai se presentaron ante Timur y le ofrecieron sumisin. Con la unin de
Turkestn y Transoxiana, el reino Tschagatai del Asia central acab de restaurarse y,
de este modo, los guerreros de Timur, cualquiera que fuese la tribu a que
perteneciesen, pudieron llamarse, con orgullo, tschagatais.

www.lectulandia.com - Pgina 351

III

or fin, al tercer ao terminaron los preparativos. Timur logr atraer a su bando a


dos prncipes de la casta Dschutschi, enemigos de Tochtamisch, quienes queran
partir con l, asegurndole la ayuda, en el momento oportuno, de sus partidarios de
La Horda de Oro. Tena, adems, como consejero, al kan de los mongoles de Crimea,
de la familia Nogai, y del uluss Dschutschi. Timur envi a sus generales a las
provincias para que enrolaran a todos los hombres tiles para las armas, obligndoles
a que se presentaran con vveres para un ao, un arco, treinta florines, un carcaj y un
broquel. Los talleres que fabricaban las mquinas de guerra trabajaban sin cesar
noche y da y, por numerosas que fuesen las tropas, haba arneses y cotas de malla
para todos. Por cada dos hombres haba un caballo de reserva, y cada diez tenan una
tienda, dos palas o azadas, un pico, una hoz, una sierra, un hacha, dos leznas, cien
agujas, lazos, cuerdas y una marmita grande.
Timur se hizo traer sus yeguadas y reparti los caballos; abri su tesoro y pag a
los soldados en oro y plata. El soldado puede morir dijo a sus generales y debe
recibir la paga que le corresponde. El ejrcito de Timur no se compona, como el de
Gengis Kan, de tropas populares en las que a cada uno de los hombres deba servir
desde joven sin recibir soldada alguna; las de Timur eran tropas pagadas. Cada
guerrero reciba un caballo, y, en cuanto se distingua en la guerra, el doble o el
cudruple. El jefe de diez hombres reciba diez veces ms que un simple soldado, y el
comandante de un millar de hombres obtena tres veces ms que el centurin. El
sueldo de los generales en campaa equivala al valor de 1000 hasta 10 000 caballos.
El ejrcito entero se reuni en la regin norte de Transoxiana, en la orilla opuesta
del Sir-Daria, sobre el cual los pontoneros construyeron lanchas y balsas. En la
primavera anterior, Timur haba enviado a un grupo de labradores para que sembraran
la regin de Taschkent, ms all del ro, con objeto de, cuando estableciera all su
campamento, poder disponer de los suficientes vveres y forrajes. As como los
sucesores de Gengis Kan acudan en peregrinacin a su tumba, antes de empezar sus
expediciones guerreras, tambin Timur, el mahometano, visit la tumba de un santo
protector musulmn, distribuy una enorme cantidad en limosnas e implor el auxilio
del cielo antes de dirigirse a su cuartel general en Taschkent.
Su intencin era partir antes de que empezase el invierno, para cruzar aquella
estepa terrible, la famosa estepa del hambre. (Bek-Pakdala), y llegar en primavera
a las regiones frtiles; pero una enfermedad, con fiebres altsimas, lo retuvo en el
lecho durante cuarenta das. El universo entero temblaba ante la idea de perderlo, y
nadie osaba pronunciar la palabra duelo!, asegura el cronista.
Por fin, en enero qued completamente restablecido y, mediante un solemne
manifiesto, Timur declar la guerra al uluss Dschutschi, mand desplegar el
estandarte imperial y parti con el ejrcito a la gran expedicin. Una de sus mujeres,
Tschulpan-Melik (Estrella de la Maana), hija de un kan Tschagatai y, por lo tanto,
www.lectulandia.com - Pgina 352

descendiente de Gengis, quiso tener el honor de acompaarlo en tal empresa.


El momento oportuno para la marcha haba pasado, y la lluvia y la nieve detenan
al ejrcito durante semanas en las bajas llanuras del Sir-Daria. Entretanto,
Tochtamisch debi de enterarse del peligro que le amenazaba y envi a sus
embajadores, cargados de presentes, ante Timur para proponerle la paz. Entre los
regalos, adems de soberbios caballos ricamente enjaezados, haba un halcn de caza
cuya cadena estaba adornada con piedras preciosas. Timur puso el halcn en su puo
y lo contempl largo rato, sin hacer el menor caso de los embajadores, que,
arrodillados, le exponan las excusas y razones de su soberano. La respuesta que, al
fin, se dign darles ha sido transcrita literalmente en las crnicas y nos presenta a
Timur, de cincuenta aos, como un dspota asitico que no reconoce a nadie superior
a l y llega hasta a erigirse soberbiamente en juez de un kan de la familia de Gengis.
El mundo entero ha sido testigo de los beneficios con que yo he colmado a
Tochtamisch. Vino a nuestro lado cubierto de heridas, en busca de refugio e
implorando nuestro auxilio. Le dimos ayuda y tropas, sin regatearle nuestros hombres
ni nuestro dinero, hasta colocarlo de nuevo en su trono. No retrocedimos ante
ninguna prdida, hasta dejarlo otra vez soberano de las lejanas regiones del uluss de
Dschutschi. Le seguimos tratando como a un hijo, pero l nos pag con la ingratitud,
pues su arrogancia y orgullo, y sus ricos tesoros y temibles tropas, le hicieron olvidar
muy pronto el derecho que tenamos a su reconocimiento. Hasta os sublevarse
abiertamente contra nosotros, aprovechando la oportunidad de que estbamos
empeados en una guerra contra pases lejanos, y devast las regiones limtrofes de
nuestro reino. No obstante, an fuimos magnnimos, hasta el extremo de atribuir el
mal causado a los torcidos consejos de sus cortesanos, confiando en que nuestra
conducta irreprochable le hara enrojecer y le impulsara a venir humildemente ante
nosotros en demanda de perdn. Pero su vanidad y su arrogancia le han embriagado
de tal manera que ha llegado a dirigirse personalmente contra su propio bienhechor.
Ha permitido a sus tropas que invadieran nuestros estados, devastando y saqueando, y
tales punibles actos nos obligaron a regresar de lejanas regiones para proteger a
nuestros sbditos y, haciendo uso de sagrados derechos, paralizar el peligroso juego
del ingrato. No ha vacilado tampoco en huir vergonzosamente cuando nos
aproximamos a sus tropas, y ahora que ha sabido nuestra intencin de luchar
personalmente con l, quiere alejar la tempestad que le amenaza apelando a la
humildad y esforzndose en ganarnos con engaosas promesas. Pero como se ha
portado ya varias veces con felona, no seremos tan imprudentes que creamos en sus
palabras, y, por lo tanto, no dejaremos de ejecutar el plan que hemos madurado,
prefiriendo as que el dios de los ejrcitos decida la suerte entre nosotros dos.
La etiqueta exiga a Timur ofrecer un banquete en honor de los embajadores, y as
lo hizo. Les prepar, adems, alojamiento apropiado y los provey de ricos vestidos,
www.lectulandia.com - Pgina 353

pero orden vigilarlos para que no pudieran escapar.

www.lectulandia.com - Pgina 354

IV

l 21 de febrero convoc un kuriltai en el cual tomaron el acuerdo de reanudar la


marcha.
Si comparamos la expedicin de Timur con las llevadas a cabo por Gengis Kan,
cuidadosamente preparadas mediante informaciones previas sobre el pas enemigo,
nos parecer una loca aventura, un juego de azar en el que nadie, antes que l, se
hubiera arriesgado. Se trataba de conducir a ms de 100 000 hombres hacia lo
desconocido, sabiendo slo que en lo desconocido se encontrara con el adversario,
con Tochtamisch, a quien deba vencer y aniquilar. Pero estos 100 000 hombres
confiaban ciegamente en su adorado jefe Timur, a la vez que Timur, irremediable
aventurero y que conoca lo temerario que era llevar a cabo esa expedicin, tambin
confiaba ciegamente en su buena estrella.
Levantaron el campamento y cabalgaron durante tres semanas atravesando las
estepas, y otras tres ms por el terrible desierto de Bek-Pakdala. Cuando, mes y
medio despus, alcanzaron un ro, los caballos estaban extenuados; pero no se les
concedi ms descanso que el tiempo que las tropas tardasen en pasar el ro para
reanudar el camino a travs de las estepas. Tropezaron con unas montaas, que
cruzaron sin detenerse, y slo ante el Uluch-tach, el ms elevado de los picos, hizo
Timur que descansara el ejrcito, para poder escalar la cumbre. La tierra se extenda
hasta lo infinito, cubierta de una suave alfombra verde esmeralda. Semejante visin
siempre ha agitado el corazn de los nmadas, y el de Timur debi tambin de
recrearse en ella cuando se detuvo all todo el da. Despus, orden a sus soldados
que llevaran piedras e hizo construir un obelisco en el que cincelaron la fecha de
aquel da como recuerdo para las razas y pueblos ms alejados. En nuestros das an
existe tal monumento en medio de las estepas kirgisas.
Volvieron a emprender la marcha, avanzando siempre hacia lo desconocido, por
un pas de confines infinitos, de suelo sin cultivar, inhabitado. Haca tres meses que
caminaban y an no saban adonde se dirigan, ni haban encontrado a ningn
hombre, ni tenan la menor idea de dnde podran encontrar a Tochtamisch y su
ejrcito. Los vveres comenzaban a escasear, y Timur dio severas rdenes a sus
guerreros para que nadie se proveyera de pan. Juntaron los vveres y se procedi a un
reparto tan riguroso que nadie, ni general ni prncipe, recibi ms que cualquier
soldado o servidor. No estaba permitido comer otra cosa que sopa de harina. Los
soldados recorran la estepa buscando huevos de aves acuticas, caza, hierbas
comestibles, y el que tena la suerte de encontrar algo, guardaba su racin de harina
para mejor ocasin.
Por fin, Timur consinti en que se hiciera una caza general y, segn la costumbre
mongol, rodearon una enorme extensin de terreno para levantar la caza, estrecharon
poco a poco el cerco y lograron reunir gran nmero de antlopes, asnos salvajes,
ciervos y pjaros de la estepa, a los que dieron caza. Por primera vez, los guerreros de
www.lectulandia.com - Pgina 355

Timur tuvieron carne en su comida durante la expedicin, y an hubo para guardar y


alimentarse unos das ms. Con esto se reanim el estado de nimo y se continu la
marcha.
No obstante, Timur juzg oportuno levantar el espritu blico de sus soldados y,
cuando llegaron a la regin donde nace el ro Tobol, dio rdenes para hacer una gran
maniobra militar, distribuyendo su ejrcito en forma de combate: el ala izquierda, el
ala derecha, el centro y la vanguardia. El cronista, entusiasmado, describe el
espectculo de la siguiente manera:
Era un ejrcito de innumerables guerreros habituados a triunfar de sus enemigos. Se
precipitaban a la lucha como elefantes ciegos de furor. Sus armas eran una lanza, una
espada, un pual, una clava de combate y una cuerda. Llevaban, adems, escudos
recubiertos de piel de cocodrilo, y sus caballos iban provistos de arneses de piel de
tigre.
El soberano montaba un brioso corcel y se diriga a la llanura, cubierta la cabeza
con una corona de oro engastada de rubes y llevando en la mano una clava en forma
de cabeza de buey. Cuando se aproximaban los prncipes, emires y generales que
mandaban los diversos cuerpos, echaban pie a tierra y caan de hinojos ante su
soberano.
l examinaba las armas, los efectos de las distintas divisiones y arengaba
continuamente a sus tropas. La parada dur dos das, desde la maana, cuando el sol
(centelleante corcel del espacio) aparece, hasta la noche, cuando el soberano de las
celestes esferas cede el paso a la parada de las legiones de planetas y estrellas.
Y cuando Timur lleg a la ltima divisin, mandada por su nieto el sultn
Mohamed, el joven prncipe se arrodill ante el abuelo y le pidi que le concediera el
mando de la vanguardia. El sultn Mohamed era el hijo mayor del difunto
Dschehangir, el favorito de Timur y quien haba de sucederle en el trono. Le concedi
lo que le peda, a pesar de ser un puesto muy peligroso, ya que poda ser vctima de
algn ardid preparado por el invisible enemigo que buscaba y caer sobre l con
fuerzas muy superiores.
Siguieron la marcha a lo largo del ro Tobol, sin saber adonde se dirigan y sin ver
rastro alguno del enemigo. Al cabo de una semana, el sultn Mohamed anunci que
haba visto, en su misin de descubierta, una fogata al otro lado del ro. El ejrcito lo
atraves y encontr el lugar donde se hallaba la fogata, pero no a quien la haba
prendido.
Timur envi un bahadur turcomano (que haba pasado la vida en las estepas), al
mando de unos cuantos hombres para que patrullaran por los contornos. Despus de
dos das de cuidadosa bsqueda, encontraron en el bosque dos chozas abandonadas y,
finalmente, a un hombre. Lo llevaron ante Timur, y el prisionero cont que, desde
haca algunos meses, se dedicaba a la caza en completa soledad, aunque unos das
www.lectulandia.com - Pgina 356

antes llegaron diez jinetes desconocidos a aquellos parajes y se ocultaron en un


bosque prximo. Un destacamento mandado por Timur rode el lugar indicado y
capturaron a los diez jinetes, guerreros de Tochtamisch. Al fin tenan noticias del
enemigo! Los prisioneros declararon que aqul se encontraba lejos, en el oeste, junto
al ro Ural.
Cambiaron el rumbo de la marcha y se dirigieron hacia el oeste, sin encontrar
alma viviente. Por fin llegaron a las mrgenes del Ural. El ro tena tres sitios
vadeables, pero Timur orden que nadie se acercara a ellos, que lo cruzaran todos a
nado por donde haban tropezado con l. Esto fue su salvacin, pues cerca de los
vados Tochtamisch haba situado tropas al acecho para tenderle una emboscada.
Siguieron la marcha por el valle del ro, y ya llevaban caminando ms de tres
meses, desde su partida del Sir-Daria, sin divisar al enemigo, cuando la vanguardia,
que marchaba con toda clase de precauciones, anunci que oa al buscado ejrcito.
Timur orden hacer alto de inmediato.
Reuni a sus oficiales y jefes, distribuy ricos regalos (valiosos vestidos, armas
preciosas y mucho dinero) y los colm de pruebas de cario y confianza. l, que
aprovechaba cualquier oportunidad para extender la traicin en las filas enemigas,
quera resguardarse de tal riesgo en el momento decisivo y ganarse de nuevo la
gratitud y la sumisin de sus guerreros. Desde aquel instante, nadie deba separarse
de su divisin y cada vivaque deba estar rodeado de un foso vigilado por centinelas.
De esta manera se protega contra un ataque del enemigo y contra la desercin de
sus guerreros. El ejrcito avanzaba cada da en formacin de combate, sin llegar a ver
al enemigo. Al cuarto da de la expedicin, los soldados estaban fatigados; los
caballos, exhaustos, y los vveres, finiquitados. Los hombres empezaban a inquietarse
ante un enemigo que se les escapaba de las manos.
Finalmente, llegaron hasta una regin en que, desde junio, comienza a verse la
aurora antes de extinguirse el crepsculo vespertino. Y los mullahs declararon que
los soldados no deban hacer su oracin nocturna. Haban dejado las estepas tras de s
haca ya mucho tiempo, y ahora caminaban por regiones cubiertas de rboles, con
suelo pantanoso. Hasta cundo durara aquello?, se preguntaban todos tcitamente.
Un prisionero conducido ante Timur relat que, sabiendo Tochtamisch la escasez
de vveres y la fatiga del ejrcito enemigo, quera atraerlos en su persecucin hasta
agotarlos de cansancio y privaciones por aquel terreno pantanoso. Timur hizo matar
al prisionero para que no se extendiese la noticia entre sus soldados y orden avanzar
ms deprisa, mientras un destacamento se adelantaba para forzar a Tochtamisch a
aceptar el combate. Las tropas enviadas cayeron sobre una pequea divisin, la
atacaron y regresaron junto a Timur con cuarenta prisioneros; pero stos ignoraban
dnde se hallaba el ejrcito de Tochtamisch. Haban llegado demasiado tarde al sitio
convenido para reunirse con l y se haban perdido mientras lo buscaban. Timur
mand matarlos y sigui su marcha, siempre hacia delante, hacia lo desconocido,
atravesando lagunas y riachuelos. Al traspasar un ro se tropez, de pronto, con un
www.lectulandia.com - Pgina 357

fuerte destacamento enemigo que los atac y los dispers. Timur, al frente de su
guardia, acudi en su ayuda y pudo comprobar que aquellas tropas pertenecan a la
retaguardia de Tochtamisch. Encarg a su hijo Omar-Sheik que los siguiera con
20 000 hombres y obligara a Tochtamisch a aceptar el combate.
Al da siguiente, Omar-Sheik logr dar alcance al grueso del ejrcito enemigo y al
da siguiente Timur se reuna con l.
Los dos ejrcitos estaban, por fin, frente a frente; mas he aqu que, de improviso,
en pleno mes de junio, se desencaden una tempestad de nieve que dur seis das. Al
sptimo, el cielo se aclar y Timur prepar a su ejrcito para el combate final.
Las tropas de que dispona Timur estaban agotadas, famlicas, pero el enemigo se
hallaba bien dispuesto e intacto, y era muy superior numricamente. Adems, se bata
en su propio pas, y sobre un terreno bien conocido, pero, a pesar de estas
desventajas, Timur no tena ms remedio que combatir, no haba otra solucin.
Necesitaba los rebaos del enemigo para alimentar a sus soldados y, sobre todo,
precisaba de una victoria para reafirmar la confianza en s mismo. Si ahora, despus
de cuatro meses de marcha y persecucin, fuera rechazado, su ejrcito,
desmoralizado, se dispersara. Era, pues, necesario tomar una decisin.
As comienza la crnica de la descripcin de la batalla:
Los dos ejrcitos, cuyos soldados eran ms numerosos que los granos de arena del
desierto, se arrojaron uno contra otro para hacer correr ros de sangre, blandiendo sus
espadas y desplegando sus estandartes. Los valientes guerreros de ambos bandos
desenvainaron sus sables vengadores, empuaron sus clavas de combate y sus dardos
y se lanzaron a la muerte y al combate. La tierra se cubri de una nube de polvo,
trocndose en un mar de olas amenazadoras que iban y venan. El sol, fuente de luz,
qued oscurecido por la polvareda que los jinetes levantaban, trepidantes de rabia, y
la faz de la luna fue tambin manchada por el polvo. La esfera celeste lanzaba largos
gemidos, y el mundo, quejndose, imploraba favor
La carnicera dur tres das. Timur, para poder disponer de mayor cantidad de
reservas, haba ideado un nuevo orden de combate y dividido a su ejrcito en siete
divisiones, en lugar de cinco. Tochtamisch dispuso el suyo en forma de media luna,
con tres divisiones, para aprovechar mejor su superioridad numrica. Timur saba que
la prdida de tal batalla, tan lejos de su patria y en territorio enemigo, ocasionara su
destruccin definitiva. Tambin lo saban sus hijos y sus bahaduros; pero a pesar de
los esfuerzos que stos hacan, estuvieron en ciertas ocasiones a punto de ser
vencidos, y slo la intervencin de Timur, al frente de su guardia, los salvaba de la
derrota. Al tercer da Tochtamisch logr, en un violento ataque, romper el flanco
izquierdo y penetrar en el epicentro del ejrcito, amenazndolo gravemente.
En ese momento, cuando todo pareca perdido, Timur orden a sus soldados echar
pie a tierra, como si fuesen a vivaquear en pleno campo de batalla, y, al instante, se
www.lectulandia.com - Pgina 358

abati el estandarte imperial de Tochtamisch. Timur no haba perdido el tiempo


durante los seis das que haba durado la tempestad de nieve, y haba logrado
sobornar al portaestandarte de Tochtamisch para que, a una seal determinada, dejara
caer la insignia, lo cual significaba la muerte del kan.
Tochtamisch, vencedor y en el epicentro del campo enemigo, separado del grueso
de su ejrcito, tuvo que mirar, impotente, cmo ste se detena, se disgregaba y
emprenda la huida, pues cuando el kan muere en la batalla no hay motivo alguno
para batirse. Tochtamisch emprendi la huida para poder escapar de la muerte o del
cautiverio.
Los guerreros de Timur persiguieron al enemigo hasta el Volga, quedando
cubierta la llanura con ms de 100 000 cadveres. Las mujeres, los nios y los tesoros
cayeron en manos de los vencedores, que consiguieron un botn incalculable. Los
soldados se vean recompensados con creces de todas las penas, fatigas y daos
sufridos. Ahora tenan mujeres, esclavos, riquezas y, sobre todo, comida en
abundancia. En medio de un pas enemigo, a orillas del lejano Volga, comenz una
fiesta salvaje en la que los manjares fueron servidos en fuentes engastadas de piedras
preciosas, y las bebidas, en jarros y copas de oro. Semejante banquete dur veintisis
das sin interrupcin.

www.lectulandia.com - Pgina 359

La campaa de los cinco aos

www.lectulandia.com - Pgina 360

a fama de las expediciones de Timur se extendi por Asia. Haba penetrado en


el oeste hasta las regiones limtrofes con las montaas del mar Negro,
conducido a sus tropas hacia el sur, hasta los valles del Indo, y guerreado
victoriosamente en el norte, donde los das se enlazan sin que la noche se interponga
entre ellos. Pero cuando, poco despus de su regreso del Volga, cay gravemente
enfermo y hubo de nombrar gobernadores en las diversas provincias de su reino, se
dio cuenta de que ste slo se compona de Transoxiana y de los pases vecinos:
Chorassan, Herat y Afganistn. Esto era todo.
Haba devastado el extremo oeste a sangre y fuego, tomado al asalto plazas
fuertes y conquistado ciudades; pero,