Está en la página 1de 8

Mtodo de los elementos finitos

De Wikipedia, la enciclopedia libre


Saltar a navegacin, bsqueda

Solucin de MEF en 2D para una configuracin de un magnetostato, (las lneas


muestran la direccin de la densidad de flujo calculada, y el color, su magnitud).

La malla 2D para la imagen superior (la malla es ms densa alrededor del nuestro
objetivo, aquellas zonas de mayor inters, o de mayor complejidad en el clculo).

Una funcin en H10, con valor cero en los puntos finales (azul), y una aproximacin
linear (rojo).

Triangulacin.
El mtodo de los elementos finitos (MEF en castellano o FEM en ingls) es un mtodo
numrico muy general para la aproximacin de soluciones de ecuaciones diferenciales
parciales muy utilizado en diversos problemas de ingeniera y fsica.

Tabla de contenidos
[ocultar]

1 Introduccin
2 Resumen Histrico
3 Qu es el Mtodo de los Elementos Finitos
4 Como trabaja el Mtodo de los Elementos Finitos
5 Opciones
6 Tipos de anlisis ingenieriles
7 Resultados del MEF
8 Formulaciones
9 Programas para elementos finitos
10 Vase tambin
11 Enlaces externos

Introduccin [editar]
El mtodo se basa en dividir el cuerpo, estructura o dominio (medio continuo) sobre
el que estn definidas ciertas ecuaciones integrales que caracterizan el comportamiento
fsico del problema en una serie de subdominios no intersectantes entre s
denominados elementos finitos. El conjunto de elementos finitos forma una particin
del dominio tambin denominada discretizacin. Dentro de cada elemento se distinguen
una serie de puntos representativos llamados nodos. Dos nodos son adyacentes si
pertenecen al mismo elemento finito; adems, un nodo sobre la frontera de un elemento
finito puede pertenecer a varios elementos. El conjunto de nodos considerando sus
relaciones de adyacencia se llama malla.
Los clculos se realizan sobre una malla o discretizacin creada a partir del dominio con
programas especiales llamados generadores de mallas, en una etapa previa a los clculos

que se denomina pre-proceso. De acuerdo con estas relaciones de adyacencia o


conectividad se relaciona el valor de un conjunto de variables incgnitas definidas en
cada nodo y denominadas grados de libertad. El conjunto de relaciones entre el valor de
una determinada variable entre los nodos se puede escribir en forma de sistema de
ecuaciones lineales (o linealizadas). La matriz de dicho sistema de ecuaciones se llama
matriz de rigidez del sistema. El nmero de ecuaciones de dicho sistema es proporcional
al nmero de nodos.
Tpicamente el mtodo de los elementos finitos se programa computacionalmente para
calcular el campo de desplazamientos y, posteriormente, a travs de relaciones
cinemticas y constitutivas las deformaciones y tensiones respectivamente, cuando se
trata de un problema de mecnica de slidos deformables o ms generalmente un
problema de mecnica de medios continuos. El mtodo de los elementos finitos es muy
usado debido a su generalidad y a la facilidad de introducir dominios de clculo
complejos (en dos o tres dimensiones). Adems el mtodo es fcilmente adaptable a
problemas de difusin del calor, de mecnica de fluidos para calcular campos de
velocidades y presiones (fluidodinmica CFD) o de campo electromagntico. Dada la
imposibilidad prctica de encontrar la solucin analtica de estos problemas, con
frecuencia en la prctica ingenieril los mtodos numricos y, en particular, los
elementos finitos, se convierten en la nica alternativa prctica de clculo.
Una importante propiedad del mtodo es la convergencia; si se consideran particiones
de elementos finitos sucesivamente ms finas, la solucin numrica calculada converge
rpidamente hacia la solucin exacta del sistema de ecuaciones.

Resumen Histrico [editar]


Cuando se produce la llegada de los primeros ordenadores en la dcada de los 50, el
clculo de estructuras se encontraba en un punto en el que los mtodos de clculo
predominantes consistan en tcnicas de relajacin (mtodos de Cross y Kani) que se
realizaban de manera manual y por tanto resultaban bastante tediosos. El clculo de una
estructura de edificacin de varios pisos, por ejemplo, poda llevar varias semanas, lo
cual supona un coste sustancial de tiempo en detrimento de la posibilidad de invertir
este en la optimizacin de la estructura.
La llegada de la computadora permiti el resurgimiento del mtodo de los
desplazamientos ya conocidos en siglos anteriores (Navier, Lagrange, Cauchy), pero
que eran difciles de aplicar dado que al final conducan a la resolucin de enormes
sistemas de ecuaciones inabordables desde el punto de vista manual.
El Mtodo de Elementos Finitos (MEF) fue al principio desarrollada en 1943 por R.
Courant, quien utiliz el mtodo Ritz de anlisis numrico y minimizacin de las
variables de clculo para obtener soluciones aproximadas a un sistema de vibracin.
Poco despus, un documento publicado en 1956 por M. J. Turner, R. W. Clough, H. C.
Martin, y L. J. Topp estableci una definicin ms amplia del anlisis numrico. El
documento se centr en la rigidez y deformacin de estructuras complejas. Con la
llegada de los primeros ordenadores instaura el clculo matricial de estructuras. ste
parte de la discretizacin de la estructura en elementos lineales tipo barra de los que se
conoce su rigidez frente a los desplazamientos de sus nudos. Se plantea entonces un

sistema de ecuaciones resultado de aplicar las ecuaciones de equilibrio a los nudos de la


estructura. Este sistema de ecuaciones se esquematiza de la siguiente manera:
P = k . u

Donde las incgnitas son los desplazamientos en los nudos (vector u) que se hallan a
partir de las fuerzas en los nudos (vector P) y de la rigidez de las barras (matriz de
rigidez k). Conocidos dichos desplazamientos es posible determinar los esfuerzos en las
barras. La solucin obtenida es exacta.
Para la resolucin de los sistemas de ecuaciones se potencia el estudio de la
adaptabilidad de los algoritmos ya conocidos (Gauss, Cholesky, Crout, Gradiente
conjugado, etc). El ahorro de tiempo es impensable y con ello el uso del mtodo
matricial se extiende. Este desarrollo se hace especialmente notable en estructuras de
edificacin donde la discretizacin de los prticos en barras, es prcticamente inmediata
a partir de las vigas y los pilares.
Sin embargo, y a pesar de desarrollarse modelizaciones de elementos superficiales
mediante barras (losas con emparrillados, elementos curvos mediante aproximaciones
de elementos rectos, etc.), se plantean grandes dificultades ante estructuras continuas
(superficies y volmenes) y con geometras complejas. De ah que sea precisamente
dentro del campo aeroespacial donde comiencen a desarrollarse las nuevas tcnicas del
MEF. Dada su generalidad el mtodo se ampli a otros campos no estructurales como la
conduccin de calor, la mecnica de fluidos, etc. donde compiti con otros mtodos
numricos como el de las diferencias finitas que an siendo ms intuitivos, tenan de
nuevo dificultades de planteamiento para geometras complejas.
Con la llegada de los centros de clculo y los primeros programas comerciales en los
aos 60, el MEF a la vez que se populariza en la industria refuerza sus bases tericas en
los centros universitarios.
En los aos 70 se produce un gran crecimiento de la bibliografa as como la extensin
del mtodo a otros problemas como los no lineales. En esta dcada, el MEF estaba
limitado a caros ordenadores centrales generalmente posedo por las industrias
aeronuticas, de automocin, de defensa y nucleares. Se estudian nuevos tipos de tipos
de elementos y se sientan las bases matemticas rigurosas del mtodo, que haba
aparecido antes como tcnica de la ingeniera que como mtodo numrico de la
matemtica.
Por ltimo, a partir de la dcada de los 80, con la generalizacin de los ordenadores
personales, se extiende el uso de los programas comerciales que se especializan en los
diversos campos, instaurndose el uso de pre y postprocesadores grficos que realizan el
mallado y la representacin grfica de los resultados. Se contina en el estudio de la
aplicacin del mtodo a nuevos modelos de comportamiento (plasticidad, fractura, dao
continuo, etc.) y en el anlisis de los errores. En la actualidad dentro del campo
estructural el MEF comparte protagonismo con el mtodo matricial, siendo muchos los
programas que mezclan el anlisis por ambos mtodos debido sobre todo a la mayor
necesidad de memoria que requiere el anlisis por elementos finitos. As se ha dejado la
aplicacin del MEF para el anlisis de elementos continuos tipo losa o pantalla,
mientras que los prticos siguen todava discretizndose en barras y utilizando el

mtodo matricial. Y desde el rpido declive en el coste de los ordenadores y el


fenomenal incremento en la potencia de clculo, el MEF ha desarrollado una increble
precisin. A da de hoy, los superordenadores son capaces de dar resultados exactos
para todo tipo de parmetros.

Qu es el Mtodo de los Elementos Finitos [editar]


El MEF consiste en un modelo informtico del material o diseo que es tensado y
analizado para conseguir resultados especficos. Es usado en el diseo de nuevos
productos, y en la mejora de los actuales. Una empresa capaz de verificar un diseo
propuesto ser capaz de ajustarse a las especificaciones del cliente antes de la
fabricacin construccin. Modificando un producto o estructura existente es utilizado
para calificarlo para unas nuevas condiciones de servicio. En caso de fallo estructural, el
MEF puede ser usada para ayudar a determinar el diseo de las modificaciones para
ajustarse a las nuevas condiciones.
Hay generalmente dos tipos de anlisis que son usados en la industria: modelos en 2D y
en 3D. Mientras los modelos en 2D conservan la simplicidad y permiten que el anlisis
se realice en un ordenador normal, tiende a dar resultados menos precisos. El modelado
en 3D, sin embargo, producen resultados ms precisos mientras sacrifica la habilidad
para funcionar de manera efectiva en cualquier ordenador, menos en los ms rpidos.
Con cada de estos esquemas modelados, el programador puede insertar numerosos
algoritmos funciones que pueden hacer al sistema comportarse de manera lineal o no
lineal. Los sistemas lineales son menos complejos y normalmente no tienen en cuenta
deformaciones plsticas. Los sistemas no lineales toman en cuenta las deformaciones
plsticas, y algunos incluso son capaces de testear el material hasta la fractura.
El MEF es un mtodo numrico de resolucin de ecuaciones diferenciales. Para ello
trabaja discretizando la estructura en elementos de forma variada (pueden ser
superficies, volmenes y barras), que se conectan entre s mediante nodos. La
solucin ahora es slo aproximada en funcin de los resultados obtenidos para los
nodos. El MEF parte del clculo matricial en el planteamiento del equilibrio en los
nodos mediante un sistema de ecuaciones resultado de la contribucin de los elementos.

Como trabaja el Mtodo de los Elementos Finitos [editar]


El MEF usa un complejo sistema de puntos llamados nodos que hacen una red llamada
malla. Esta malla esta programada para contener el material y las propiedades de la
estructura que definen como esta reaccionar ante ciertas condiciones de carga. A los
nodos se les asigna una densidad por todo el material dependiendo del nivel de estrs
anticipado en un rea. Las regiones que recibirn gran cantidad de estrs tienen
normalmente una mayor densidad de nodos (densidad de malla) que aquellos que
experimentan poco o ninguno. Puntos de inters consisten en: puntos de fractura
previamente testeados del material, entrantes, esquinas, detalles complejos, y reas de
elevado estrs. La malla acta como la red de una araa en la que desde cada nodo se
extiende un elemento de malla a cada nodo adyacente. Este tipo de red vectorial es la
que lleva las propiedades del material al objeto, creando varios elementos.
PREPROCESO

CLCULO
POSTPROCESO
Bsicamente los pasos a seguir en el anlisis de estructuras mediante el mtodo de los
desplazamientos a travs del MEF son:

1. El continuo se divide, mediante lneas o superficies imaginarias en un nmero


de elementos finitos. Esta parte del proceso se desarrolla habitualmente
mediante algoritmos incorporados a programas informticos de mallado durante
la etapa de preproceso.

2. Se supone que los elementos estn conectados entre s mediante un nmero


discreto de puntos o nodos, situados en sus contornos. Los desplazamientos de
estos nodos sern las incgnitas fundamentales del problema, tal y como ocurre
en el anlisis simple de estructuras por el mtodo matricial.

3. Se toma un conjunto de funciones que definan de manera nica el campo de


desplazamientos dentro de cada elemento finito en funcin de los
desplazamientos nodales de dicho elemento.

Por ejemplo el campo de desplazamientos dentro de un elemento lineal de dos nodos


podra venir definido por: u = N1 u1 + N2 u2, siendo N1 y N2 los las funciones
comentadas (funciones de forma) y u1 y u2 los desplazamientos en el nodo 1 y en el
nodo 2.

4. Estas funciones de desplazamientos definirn entonces de manera nica el


estado de deformacin del elemento en funcin de los desplazamientos nodales.
Estas deformaciones, junto con las propiedades constitutivas del material,
definirn a su vez el estado de tensiones en todo el elemento, y por consiguiente
en sus contornos.

5. Se determina un sistema de fuerzas concentradas en los nodos, tal que


equilibre las tensiones en el contorno y cualesquiera cargas repartidas,
resultando as una relacin entre fuerzas y desplazamientos de la forma F = k . u,
que como vemos es similar a la del clculo matricial.

6. La resolucin del sistema anterior permite obtener los desplazamientos en los


nodos y con ellos definir de manera aproximada el campo de desplazamientos en
el elemento finito.

7. En la etapa de postproceso se presentan los resultados, generalmente de forma


grfica para su anlisis.

Opciones [editar]
Un amplio rango de funciones objetivo (variables con el sistema) estn disponibles para
la minimizacin la maximizacin:

Masa, volumen, temperatura

Energa tensional, estrs tensional


Fuerza, desplazamiento, velocidad, aceleracin
Sinttico (definidos por el usuario)

Hay mltiples condiciones de carga que se pueden aplicar al sistema. Algunos ejemplos
son:

Puntuales, presin, trmicas, gravedad, y cargas centrfugas estticas


Cargas trmicas de soluciones del anlisis de transmisin de calor
Desplazamientos forzados
Flujo de calor y convencin
Puntuales, de presin, y cargas de gravedad dinmicas

Cada programa MEF puede venir con una librara de elementos, o una que es construida
con el tiempo. Algunos ejemplos de elementos son:

Elementos tipo barra


Elementos tipo viga
Placa/Cscara/Elementos compuestos
Panel de sndwich
Elementos slidos
Elementos tipo muelle
Elementos de masa
Elementos rgidos
Elementos amortiguadores viscosos

Muchos programas MEF tambin estn equipados con la capacidad de usar mltiples
materiales en la estructura, como:

Isotrpicos, homogneos
Ortotrpicos, idnticos a 90 grados
Anisotropa general, heterogneos

Tipos de anlisis ingenieriles [editar]


Anlisis estructural consiste en modelos lineales y no lineales. Los modelos lineales
usan simples parmetros y asumen que el material no es deformado plsticamente. Los
modelos no lineales consisten en tensionar el material ms all de sus capacidades
elsticas. La tensin en el material vara con la cantidad de deformacin, como en la
figura.
Anlisis vibracional es usado para testear el material contra vibraciones aleatorias,
choques e impactos. Cada uno de estos incidentes puede actuar en la frecuencia natural
del material, que en cambio, puede causar resonancia y el consecuente fallo.
Anlisis de fatiga ayuda a los diseadores a predecir la vida del material o de la
estructura, enseando el efecto de los ciclos de carga sobre el especimen. Este anlisis
puede ensear las reas donde la propagacin de la grieta es ms posible que ocurra. El
fallo por fatiga puede tambin ensear la tolerancia al fallo del material (figura).

Los modelos de anlisis de transferencia de calor por conductividad o por dinmicas


trmicas de flujo del material o la estructura. Esto consiste en una transferencia con un
transitorio regular. El estado continuo de transferencia se refiere a las propiedades
trmicas en el material que tiene una difusin linear de calor.

Resultados del MEF [editar]


El MEF se ha vuelto una solucin para la tarea de predecir los fallos debidos a tensiones
desconocidas enseando los problemas del problema en el material y permitiendo a los
diseadores ver todas las tericas tensiones involucradas. Este mtodo de diseo y
testeo del producto es muy superior a los costes de manufactura que podran acarrear si
actualmente cada ejemplo fuera construido y testeado.
Las grandes ventajas del clculo por ordenador se pueden resumir en:

Hace posible el clculo de estructuras que, bien por el gran nmero de


operaciones que su resolucin presenta (entramados de muchos pisos, por
ejemplo) o por lo tedioso de las mismas (entramados espaciales, por ejemplo)
eran, en la prctica, inabordables mediante el clculo manual.
En la mayora de los casos reduce a lmites despreciables el riesgo de errores
operatorios.

Formulaciones [editar]
Existen dos tipos de caminos para su formulacin, basndose en el principio de los
trabajos virtuales, es decir, formulaciones variacionales, o mediante el mtodo de
Galerkin.

Programas para elementos finitos [editar]

Staad.pro
Cype
Sap2000
Algor
HKS/Abaqus/Simulia
Ansys
CAELinux
Elmer
FreeFem
OpenFem
Phase2
Nastran (mltiples variantes comerciales basadas en cdigo desarrollado por la
NASA)
I-deas
Femap
Comsol (antiguamente llamado Femlab)