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Fenmenos de Transporte

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FLUJO A TRAVS DE LECHOS RELLENOS

onsideremos el flujo de un

fluido a travs de un medio permeable


y a veces discontinuo; el medio
discontinuo puede ser otra fase del
mismo fluido, como por ejemplo el
burbujeo de vapor a travs de agua o
puede ser una sustancia qumica
diferente, como por ejemplo agua que
fluye a travs de un lecho de grava. El
trmino flujo de dos componentes es
vlido para ambos casos. A pesar de
que es incorrecto para el ltimo caso,
el trmino flujo de dos fases a veces
tambin es usado para ambos, ya que
los
modelos
matemticos
que
describen los flujos de dos fases o de
dos componentes son idnticos.

El flujo de partculas slidas dentro de


un fluido ha sido de inters desde que
el hombre observ el polvo y otras
pequeas
partculas
que
son
transportadas por el viento; podemos
decir que estamos rodeados en la
naturaleza por algunos ejemplos
primarios
de
flujos
de
dos
componentes: lluvia, nieve, niebla,
smog, el movimiento del agua, gas y el
petrleo a travs de la tierra y la
sangre en nuestro cuerpo.

Los procesos de ingeniera que requieren flujos de multicomponentes son


numerosos: refrigeracin, aire acondicionado, procesamiento de alimentos y
procesos de combustin. Para citar solamente un nmero limitado de disciplinas y
ejemplos, el flujo a travs de un lecho fijo es de gran importancia para la ingeniera
petrolera de extraccin de crudo o gas desde un reservorio subterrneo, para la
ingeniera civil en los procesos de purificacin del agua, para la ingeniera mecnica
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en la generacin de energa y la filtracin, para la ingeniera qumica en los procesos
de destilacin, en la sedimentacin, en los lechos de catalizadores de los
convertidores de SO2 - SO3 y deshumidificadores de slica-gel, en la zona de
reduccin de los altos hornos, etc.
Para simplicidad, nos referiremos a los dos componentes citados ms arriba como
slidos y fluidos.
Un estudio de este fenmeno cae lgicamente dentro de alguna de estas tres
categoras: (1) lecho fijo, (2) lecho fluidizado, y (3) transporte de slidos. Estas
categoras tienen las siguientes caractersticas distintivas:
1. Lecho fijo: las partculas slidas permanecen fijas, mientras el fluido atraviesa el
lecho de partculas.
2. Lecho fluidizado: las partculas slidas estn suspendidas en la parte superior,
y el lecho se expande a medida que se incrementa la velocidad.
3. Transporte de slidos: fluyen tanto los slidos como el fluido; obviamente, es
importante la velocidad relativa entre ambos y los efectos producidos por este
movimiento relativo son complejos.
El lecho fluidizado se usa cuando se requiere un contacto ntimo y uniforme entre un
fluido y partculas slidas. Es ventajoso en las reacciones catalticas, tales como el
craqueo de crudo para hacer gasolina, para reacciones entre un fluido y slidos y
para el secado de partculas slidas.
Las tcnicas de transporte de slidos han sido aplicadas exitosamente en el
movimiento de granos, qumicos y varios barros en las industrias qumica, minera y
de procesamiento de alimentos. El flujo de slidos por gravedad se encuentra
comnmente en el manipuleo de slidos y el almacenaje. El grano ha sido
transportado neumticamente durante dcadas. Como ya se dijo, el flujo de fluidos a
travs de lechos compuestos por partculas estacionarias es frecuente en ingeniera
qumica, siendo necesarias expresiones para la prediccin de la prdida de carga en
los mismos.
Un lecho de partculas opone una cierta resistencia al flujo de un fluido, el que debe
pasar por los intersticios o espacios vacos entre las partculas, con la consiguiente
prdida de energa cintica del fluido. Los mtodos tericos desarrollados para el
estudio correlacionan esta prdida de presin del fluido (como consecuencia del
pasaje a travs del lecho de partculas) con caractersticas medibles del lecho.
Uno de estos mtodos tericos se basa en considerar que: los canales reales
formados por los espacios vacos entre las partculas, de seccin caprichosa y
mltiples direcciones, pueden ser reemplazados por un conjunto de canales tericos,
rectos, de seccin y longitud equivalentes a los reales.
De esta forma, se puede aplicar al modelo terico de canales, los resultados
obtenidos en el estudio del flujo en conductos rectos.
Dada la naturaleza compleja del problema se plantean varias suposiciones:
a) Las partculas se disponen al azar y el relleno es uniforme en todas partes.
b) No hay canales preferenciales, aunque en la prctica, se forman canales
preferenciales por donde circula la mayor parte del fluido.
c) El dimetro de las partculas es pequeo comparado con el dimetro de la
columna que las contiene.
d) El dimetro de la columna es constante.
e) Los efectos de pared son despreciables.

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"2"

"2"
Estado estacionario
Flujo incompresible

S1=S2

Porosidad uniforme

"1"

"1"

Balance de materia

mt
1v1S1 2v2S2
t

(1)

1v1S1 2 v2S2
v1 v2

(2)

Balance de cantidad de movimiento

Pt
1v1 2 S1 2 v2 2 S2 p1S1 p2 S2 F mt g
t
Obsrvese que el volumen de control
incluye solo las porciones fluidas,
excluyndose el relleno, lo que da
entonces
como
resultado
una
geometra compleja, que est formada
por los espacios interparticulares.

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(3)

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Se ha introducido en (3) la porosidad del lecho, que se define de la siguiente
manera:

Porosidad

Volumen de huecos
Volumen del lecho

0 1

(4)

es la porosidad del lecho relleno que se considerar UNIFORME. Suponiendo


estado estacionario y flujo incompresible y tenemos:

mt V V SL

(5)

Vc

Fz p1 p2 S SLg z
Fz S p1 p2 g z L

(6)

Fz P1 P2 S P1 P2 D 2

(7)

Se observa que si conocisemos la fuerza F, podramos calcular la diferencia de


presin (P1-P2). En consecuencia, la fuerza ejercida por el fluido sobre las paredes
del volumen de control Vc ser:

nA p nA

S f Sm

(8)

S f Sm

donde: Sf = superficies que no incluyen ni entradas ni salidas,


Sm = superficies de entrada y salida.
es decir, el arrastre de forma y la friccin de piel sobre todas las superficies slidos.
Esta fuerza F puede subdividirse en Fk (dinmica) + Fs (esttica). La Fs se puede
calcular fcilmente (es la fuerza que ejercera el fluido sobre la superficie en el caso
de que el fluido estuviese en reposo). Dado que su valor habitualmente es mucho
menor que Fk, se lo desprecia, por lo que de ahora en ms no lo consideraremos.

F Fk fKA

(9)

donde: K: energa cintica por unidad de Vc,


A: rea caracterstica, o sea el rea de todas las partculas.
El rea A se toma como el rea de todas las partculas (el rea mojada, si se
desprecia el rea de las paredes del tubo) y se define de la siguiente manera:
A aSL (10)

donde: SL = volumen del lecho

superficie mojada
volumen del lecho

(11)

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Adems deberemos elegir una velocidad caracterstica que intervendr en la energa
cintica K. Para ello, nos podemos valer del caudal:

Q v0 S

(12)

donde: v0 es la velocidad superficial, es decir la velocidad media calculada en base


a la seccin transversal no obstruida del lecho, o sea como si no existiera
relleno,
v es la velocidad lineal real en los espacios interparticulares del lecho.
v'

v0

(13)

Q v0 S v' S

(14)

Entonces la energa cintica K ser :


K

1
1 v 02
v ' 2 2
2
2

(15)

Reemplazando (10) y (15) en (9), tenemos:

v 02
1
F faSL 2
2

(16)

Reemplazando en (7):

v 02
1

faSL 2 P1 P2 D 2
2
4

(17)

1
D 2 v 02

fa
L 2 P1 P2 D 2
2
4
4

(18)

P1 P2
1 2
v0
2

fa

(19)

Dado que la superficie mojada por unidad de volumen del lecho a no es fcilmente
evaluable, se lo reemplaza por la superficie especfica av.
av

Superficie mojada
Volumen de slido

(20)

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Que es una propiedad que depende del tipo de relleno, independiente de la forma de
empaquetamiento del lecho. La vinculacin entre ambos est dada por la siguiente
expresin:
a

Superficie mojada Volumen de slido


av (1 )
Volumen del lecho Volumen de slido

(21)

Reemplazando en (19):

P1 P2
1 2
v0
2

fav

(1 )

L (22)

Para partculas de diferentes tamaos se puede usar el dimetro efectivo de


partculas, que representa el dimetro de una esfera de igual superficie por unidad
de volumen que la que tiene la partcula media que conforma el lecho.

2
superficie de la esfera 4R p
3
6

av
4 3 Rp Dp
volumen de la esfera
R p
3
Dp

6
av

(23)

(24)

En caso que el relleno est constituido por partculas no esfricas, se puede usar la
esfericidad, , que se define como el factor de semejanza a la geometra de una
esfera:

Superficie de una esfera de igual volumen que la partcula


Superficie de la partcula

(25)

Dado que a igualdad de volumen, la superficie de una esfera es la mnima, resultar


que es menor que 1 y se acercar a la unidad tanto ms cuanto ms esfrica sea
la partcula.
Asimismo, es comn el desconocimiento del De pero s se conoce en cambio su
tamao a travs de un anlisis por tamizado, generando una dimensin media de
tamizado:

i 1 i
2

(26)

donde i - 1 = la partcula pasa


i = la partcula no pasa

i - 1 y i son las aberturas de dos tamices sucesivos.

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Adems se define un factor de forma segn la siguiente expresin:

De

(27)

De manera que conociendo el factor de forma y la fraccin tamizada se puede


conocer el De.
D p De

D p e p

(28)

Reemplazando (21) en (23) en (19) tenemos:

P1 P2
1 2
v0
2

( P1 P2 )

6 L (1 )
Dp 3

1
6 L (1 )
fv02
Dp 3
2

(29)

(30)

1 ( P1 P2 ) D p 3
1 P D p 3

3 v02
L 1 3 G02 L (1 )

(31)

donde: G0 es la densidad de flujo msico.


De esta forma se obtiene la definicin del factor de friccin para lechos rellenos.
O sea que conociendo f, se podr estimar la P a travs del lecho relleno, mediante
, el dimetro efectivo Dp , la longitud del lecho L, la densidad del fluido y la
velocidad superficial v0.
Debemos saber ahora, de qu depende f, para poder correlacionarlo
experimentalmente. Lo ms riguroso sera adimensionalizar la ecuacin (8), expresar
f en trminos de campos de presin y velocidad, los que dependern a su vez de
Re, Fr y de las condiciones de contorno.
Sin embargo se puede simplificar considerando el lecho relleno dentro del grupo de
sistemas comprendidos en el flujo en conductos, pudindose entonces prever la
dependencia con el Re, utilizndose el radio hidrulico rH

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f f (Re)
v4rH
Re

rH

(32)

rea de flujo
(33)
permetro mojado

Si se multiplica y se divide por L simultneamente la expresin (33), tenemos:

rH

Dp
volumen de hue cos volumen de lecho

(34)
rea mojada
volumen de lecho a
6(1 )

Reemplazando (14) y (34) en (32), tenemos:


D p
v0
2 v0 D p
Re
4

(35)
6(1 ) 3 (1 )
Correlacionando experimentalmente el factor de friccin f versus Re, en trminos
de 3 f vs 3/2 Re se obtiene lo siguiente:

En rgimen laminar:
3
100
Re 10 f
2
3 Re

(36)

Reemplazando (36) en (30):

En rgimen laminar:

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3
100
Re 10 f
2
3 Re

(36)

Reemplazando (36) en (30):

( P1 P2 )

100 3(1 ) 1 2 6(1 )


v0 3
L
3 2 v0 D p 2
Dp

( P1 P2 ) 150

(1 ) 2 v0 L
D p2
3

(37)

(38)

La ecuacin (38) se la conoce como Ecuacin de Blake-Kozeny y es vlida para


rgimen de flujo laminar. Esta ecuacin es fuertemente dependiente de ; a modo de
ejemplo, cuando pasa de 0,5 a 0,6, la p disminuye 2,7 veces.
Para Re>1000 el rgimen de flujo es turbulento:

3
21
7
Re 1000 f

2
3 12 12
( P1 P2 ) 1,75v02

(1 ) 1
L
3 Dp

(39)

(40)

Esta ecuacin (40) se la conoce como Ecuacin de Burke-Plummer y es vlida para


rgimen de flujo turbulento.
La suma de las ecuaciones (38) y (40) se conoce como ecuacin de Ergun.
( P1 P2 ) 150

(1 ) 2 v0 L
(1 ) 1
1,75 v02
L
3
2
Dp

3 Dp

(41)

Efectos de pared
En rgimen de flujo laminar, el efecto de pared fue estudiado por Coulson. Cuando
estamos rellenando una torre con partculas se ve que no es posible obtener sobre
la pared el mismo empaquetamiento que en el centro de la torre, lo que se conoce
como efecto de pared. Esto produce canalizaciones y por lo tanto la prdida de
carga que hay que aplicar es menor que si no tenemos efecto de pared.
Para rgimen laminar, el efecto de pared fue estudiado por Couldson, que aplic un
factor de correccin, fw:

1 aw
f w 1

2 av

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donde:

aw

Superficie de las paredes del recipiente


Volumen del lecho

Como trabajamos en rgimen laminar, aplicamos Blake-Kozeny:

( P1 P2 )
(1 ) 2 v0
fw
150
L
3 D p2
Suponiendo que hacemos un relleno con un cilindro de radio R y luego el mismo
relleno pero en un cilindro de radio pequeo, entonces aw ser mayor en elcilindro
ms pequeo.
El cilindro de menor dimetro tiene mayor rea, menor fw y mayor p. Cuanto ms
canalizaciones tiene, menor ser la p.

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