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Uriel Alexis Galaz Chinolla

Mto. Vctor Manuel Crdova Pereyra


Teatro Europeo del Siglo XX
22 de noviembre de 2014
Baal de Bertolt Brecht.
Bertolt Brecht, un autor alemn del siglo XX, ha surcado distintas etapas a lo
largo de toda su carrera literaria. En un inicio, es un poeta, que se inclina hacia la
dramaturgia. Pero incluso a su vez, este inters en la dramaturgia lo divide en etapas.
Por un lado tenemos al Bertolt Brecht que propone una intencionalidad narrativa en el
teatro, definindolo como pico; pero tenemos tambin a su contraparte, un Brecht
ms joven y perteneciente a la vanguardia del expresionismo alemn. El segundo
Brecht orienta el conflicto dramtico hacia un medio de crtica social y poltica; el
segundo Brecht es un Marxista. El primer Brecht est ms interesado por una posesin
del ideal del arte; as como sus otros contemporneos, busca aprehender esa definicin
del arte, tanto en su forma como en su significacin.
Baal fue escrita en 1919 y publicada hasta 1922, durante el periodo expresionista
de Brecht. La forma, presenta tanto verso como un dilogo narrativo. Y abre con un
coro en elogio al personaje; posiblemente tambin como una invocacin a la deidad. El
argumento, coloca al protagonista directamente en medio de una multitud que lo adora,
que lo eleva a la condicin de un ttem del cual obtienen un provecho. Baal es un poeta
bien recibido por los crculos que frecuenta, pero tambin es un fetiche. Despus del
coro, Baal aparece por primera vez en un comedor, rodeado de una congregacin de
burgueses que no logran avivar el menor inters en el poeta. Baal come sin reconocer
el dilogo que se trata de establecer. Claro que, no se trata solo de una charla, sino de
elogios, charlatanera y cumplidos que vienen a ser triviales para el protagonista. Esta
actitud por parte de los otros personajes se repite en diferentes instancias, ms cuando
son las masas amorfas quien est idolatrando al poeta.
Cuando Baal sale de estos crculos, observamos otra dimensin de su carcter.
Baal, como demonio, es el perfecto seductor del que habl Kierkeegard. Adems de
beber, se sume en el adulterio. La primera de sus vctimas es Johanna, una joven que
despus de tener un amoro con l, se suicida, ahogndose. Esto lo provoca el mismo

rechazo que Baal emite hacia ella, tambin por la crueldad con la que el admite haberla
seducido, sabiendo que un amigo suyo (bien intencionado) tambin estaba enamorado
de ella. Luego su conquista sexual pasa por Sophie, a quien rechaza cuando est
encinta. Por si no fuera suficiente, luego aparecen dos hermanas. Las mujeres son
como sacrificios para l. Lejos de ser vrgenes vestales, son ofrendas de carne.
Luego, ocurre un cambio sbito en Baal, cuando menos en la forma en la que
nosotros podemos verlo. Ya no le gustan las mujeres (Brecht, 59) Ahora Baal se
intenta unir con Ekart, a compartir una obsesin potica y un miedo a la muerte que se
hace visible en los ltimos alientos de Baal. El desenlace de la relacin con su amigo
termina en el asesinato, motivado por los celos de Baal. La muerte del poeta llega a
cause de sus excesos. Lo ms temible para l era tener que enfrentar la muerte a
solas, de ah aparece su mal gregario, la necesidad de verse rodeado de otros para
llenar el hueco; la soledad que lo agobia. La muerte llega para Baal en la soledad.
Una deidad, el nombre de la obra nos remite a ella. Baal era un dios precristiano,
luego convertido en un dolo y en consecuencia, un demonio. La razn por la cual
Brecht le adjunta este nombre a su personaje puede tener distintas connotaciones. El
nombre puede ser algo sacro, si el smbolo pagano no significara algo peyorativo. As
tambin puede ser una analoga, para justificar la sociopata de Baal. El poeta es un
dolo y un fetiche, ya se haba mencionado. Al ser un objeto de veneracin, las
cualidades que lo caracterizan son relativas a sus seguidores. Si deja de ser venerado,
deja de tener ese aire divino que lo rodea. As como una deidad cruel, usa a sus
sbditos como un medio, como una extensin del ego. Baal se vuelve un fetiche que
refleja la decrepitud de sus mismos feligreses.
LA DUEA DE LA CASA: Tiene sueo, eh? Claro, es que nunca se
harta de carne? [] Y todava se rie? Corrompe a montones de pobres
chicas, arrastrndolas a su cueva! Qu asco, es usted una bestia! (Brecht, 3031)

No todos los personajes de la obra estn rodeando a Baal como fieles. La duea
de la buhardilla donde vive, conoce bien el estilo de vida que vive su inquilino. Pero a
pesar de reconocer esta falta moral dentro de Baal, solo se queja de l, y solo cuando
se da cuenta del acto que ocurre en la cama del poeta. La moralidad, a pesar de que
se presente aqu en la forma de un regao, no llega ms lejos que una reprensin

verbal. No hay solucin para las faltas que se cometen. Sin embargo, Brecth no
pretede colocar el peso de la obra en este episodio moral. El peso de Baal esta en el
retrato que pinta sobre la situacin humana del artista.
Baal est enfermo de su condicin de artista. al cerrarse inexorablemente, la
mano del artista lacera todas estas eventualidades y los descubre como lo que son:
fachadas. (Michelli, 89) De tener que enfrentarse a un mundo que reconoce como un
compuesto de ilusiones. El mismo lenguaje que Baal utiliza esta densamente poblado
de metforas. Su lenguaje lo condiciona como poeta, pero en este mismo lenguaje est
reflejando una posicin que no solo l ha adquirido, sino que se le celebra por el resto
de su compaa. Esta misma celebracin de su ser artista es un motivo que lo lleva a
lo bohemio, al exceso en tanto mujeres como alcohol.
BAAL ponindole la mano en el hombro: Por qu quieres escribir
tambin poesas! Cuando la vida es tan decente: cuando nos deslizamos de
espaldas sobre un rio tumultuoso, [] cuando pisoteamos a nuestro enemigo
[] o hacemos curvarse sobre un lecho un cuerpo de mujer
JOHANNES Se lleva afuera a Johanna en silencio
BAAL, apoyado en la mesa Lo habis notado? No os ha recorrido la
piel? Ha sido un circo! Hay que soltar las fieras! Las fieras al sol! (Brecht, 26)

Por qu se habra de escribir poesa? Baal es un poeta, y sin embargo, reniega


que alguien se ponga a hacerlo. La realidad es mucho ms placentera que el arte. El
arte racionaliza a la realidad. Hay que mencionar, que la realidad ara Baal son declives
bquicos con vino y prostitutas. El hombre autntico y el artista autntico serian para
Baal aquellos hombres que estn dispuestos a lanzarse al mundo, a sus bajos estratos,
a la seccin infernal y poder encontrar la belleza dentro de esa decrepitud. Es ms
bello el hombre que es capaz de quitarse la mscara de la convencin social, de las
normas y vivir en pleno goce de sus posibilidades. Y sin embargo, su psicologa es
contradictoria. Baal no teme a las consecuencias de sus actos, pero teme a la muerte.
A qu le teme Baal, a la soledad en la muerte, al castigo divino, a no disfrutar ms de
la vida? Baal teme, porque su condicin de hombre no lo hace exento de temor.
El expresionismo, en su contexto social, esta sitiado a inicios del siglo XX, es
alimentado por una etapa difcil en la historia del hombre. De ah su cuestionamiento de
los relatos jurdicos y ticos que reglamentaban la convivencia humana en el ltimo

siglo. Primero aparece el mal del siglo XIX, provocado por la guerra franco-prusiana.
Luego, para hacer el dolor aun ms filoso, llega la Gran Guerra. Prusia llega a
consolidarse como la nacin alemana despus de esto. La muerte del siglo XIX
presupona la muerte tambin del naturalismo tan odiado por las vanguardias. Pero el
fantasma de esta corriente seguira deambulando por las primeras dos dcadas del
prximo siglo.
El detonante de los grandes cuestionamientos fue la Gran Guerra. el conflicto,
adems de servir como un entorno social para los artistas del momento, es tambin el
fin de muchos. Algunos expresionistas que fallecieron durante la guerra de trincheras
fueron Franz Marc y Auguste Macke. A diferencia sobre todo del futurismo -y en menor
proporcin del cubismo- el expresionismo alemn no constituye ninguna escuela
definida y cerrada ( Movimientos literarios de Vanguardia, 75) A pesar de la muerte de
los exponentes ms caractersticos del expresionismo, tambin se genera en esta
vanguardia un abanico de propuestas artsticas. En estos periodos se desarrollan las
propuestas de Paul Klee, Kandinsky y Mueller. Incluso Edvard Munch se anteceder al
expresionismo. No hay una escuela o propuesta formal especfica dentro del
expresionismo. Lo que caracteriza a esta vanguardia es un sentir general en torno al
arte.
Si pudiramos describir Baal con la obra de un autor expresionista, las pinturas
de Mueller daran el tono idneo para complementar este cuadro. Los amantes de
Mueller, expone a una pareja de jvenes, donde solo es visible el rostro de la mujer,
viendo de frente a su pareja. Dentro de la misma serie de cuadros en torno a esta
misma figura, observamos una discordancia de las miradas. En la pintura expresionista,
uno de los rasgos ms definitivos son los ojos, y la mirada, por lo general negra,
representa el vacio que crea la decadencia del siglo XXI. La mirada del amante hombre,
que estrecha a su mujer, es vaca, engaosa. Los gestos faciales que lo definen
tambin crean un cuadro abyecto. El amante es un ser maligno que est consumiendo
a las mujeres.
Brecht, como un expresionista, est construyendo una visin propia de la
sociedad alemana a travs de Baal. As como los trazos son una forma que se
revoluciona dentro del expresionismo, Brecht pretende revolucionar la representacin

escnica. Las escenas, a diferencia de los actos, son cuadros delimitados por la
escenografa del espacio. El acompaamiento musical y potico de Baal es un punto
donde se desdobla otra posibilidad del teatro por condensar distintas formas de arte en
una sola. El teatro en verso existe desde la antigedad, la forma de escritura no es lo
innovador. Lo genial de Brecht es remitirse a esta forma como un medio de cohesin
dramtica, como un vehculo de significados tanto en su estructura como en la
representacin escnica. Si imaginamos la representacin del verso como un mtodo
para dilucidar la psicologa del personaje, entonces adquiere ese carcter significativo.
Ellos ya no se sentan vinculados a los conceptos y a las dificultades ni a los
dramas personales de la psique burguesa y capitalista. (Michelli, 87) El teatro
expresionista, se aparta de la tradicin de Ibsen y de Chejov. El expresionismo seria un
pequeo fragmento del romanticismo. Baal es un anti hroe romntico, es un prototipo
de Don Juan. La similitud de Brecht y los romnticos es su inters por desentraar a
travs del arte los dilemas del espritu; potenciados por la inclusin del ego del autor. En
Baal tenemos un drama donde su personaje principal es un artista, un poeta. Brecht
busca en su personaje un fenmeno de transmisin de la experiencia sensible del
artista, sobre todo bajo la actual situacin del mundo. Y, a rescate de otro tema
universal, la muerte en Brecht, hace nfasis en la inutilidad de la obra del hombre. Lo
efmero, tanto de la vida como de la trascendencia, se revela en la ltima escena de la
obra. Los hombres que estn alrededor del cuerpo de Baal ni siquiera lo reconocen, no
tienen idea de su oficio. El artista, una vez muerto, es como cualquier otro hombre y no
puede huir de esta condicin que lo atormenta.
Brecht regreso a modificar sus obras constantemente, de algunos detalles a
otros. La intencin de estas modificaciones vienen de la preocupacin de Bertolt por
hacer llegar el mensaje que tena en mente hacia su pblico. As como otros artistas, el
mensaje fue tergiversado, errneo o simplemente no pudo ser comprendido por la
audiencia de baja cultura. El expresionismo fue una de las vanguardias ms ricas en
produccin cultural y significativa, junto con el surrealismo, es la que ms difusin tiene
en Europa. A pesar de esa difusin y reconocimiento del expresionismo, El Brecht
marxista hace palidecer su tiempo expresionista. Las preocupaciones sociales ocultan a
los intereses de desligarse de la lucha social o cotidiana. A pesar de ello, Baal es una

pieza clave dentro de la obra brechtiana. El gesto, fuerte influencia del expresionismo y
reconocido por el autor como un elemento escnico esencial. La mueca que Brecht
dibuja desde su juventud, llega al esplendor de un grito en Baal, para luego mutar ese
mismo rostro hacia una faccin que continuamente evoluciona con su pblico, logrando
siempre esa sensacin e inquietud, nausea y vacio.

Bibliografa
Brecht, Bertolt. Baal. Alianza: Madrid, 1995. Material en copias
Michelli, Mario de. Las vanguardias artsticas del siglo XX. s.f. Material en copias
Movimientos literarios de vaanguardia. Salvat, s.f. Material en copias