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Psicoperspectivas

ISSN: 0717-7798
revista@psicoperspectivas.cl
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso
Chile

CCERES, PABLO
ANLISIS CUALITATIVO DE CONTENIDO: UNA ALTERNATIVA METODOLGICA ALCANZABLE
Psicoperspectivas, vol. II, nm. 1, 2003, pp. 53-81
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso
Via del Mar, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=171018074008

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p sicoperspectivas
revista de la escuela de psicologa
facultad de losofa y educacin
ponticia universidad catlica de valparaso
vol. II / 2003 (pp. 53 - 82)

ANLISIS CUALITATIVO
DE CONTENIDO:
UNA ALTERNATIVA
METODOLGICA
ALCANZABLE

ANLISIS CUALITATIVO DE CONTENIDO:


UNA ALTERNATIVA METODOLGICA ALCANZABLE
PABLO CCERES
Psiclogo
Escuela de Psicologa
Ponticia Universidad Catlica de Valparaso
Chile
solometodos@yahoo.cl

Resumen. Las tcnicas de anlisis cualitativo tienen cada vez ms importancia en el


mbito de las ciencias sociales. A partir de su integracin orgnica con el proceder
general de la investigacin naturalista, se convierten en parte de las herramientas
ms recurridas al momento de explicar fenmenos sociales complejos. Sin embargo,
la dicultad para comprender y utilizar independientemente el anlisis cualitativo
de datos de la matriz disciplinaria que la sostiene, demanda a quienes investigan
tener profundos conocimientos no slo respecto de su uso, sino tambin de sus
mltiples y a veces divergentes fundamentos epistemolgicos y terico-estratgicos.
En este artculo se presenta una tcnica de anlisis, el anlisis de contenido en su
vertiente cualitativa, que pretende ser una propuesta analtica intermedia menos
sujeta a los supuestos naturalistas de investigacin, en virtud de la extendida aplicacin que de ella se ha hecho tanto en el mbito cuantitativo como cualitativo. En
la introduccin se expone una breve sntesis del aporte de este tipo de anlisis, las
diferentes deniciones que se han brindado de esta tcnica y las pretensiones en su
enfoque, tal como se concibe en este trabajo posteriormente se hace un repaso de
los principales pasos de ejecucin -integrando el procedimiento propio del anlisis
de contenido y otros mtodos analticos cualitativos que ayudan a precisarlo y
enriquecerlo-; tambin se aborda su grado de validez y conabilidad y comentarios
nales aclaratorios de algunos aspectos tratados a lo largo de este trabajo.
Palabras claves: Anlisis de contenido, anlisis cualitativo, content analysis, grounded theory, qualitative content analysis, qualitative data analysis, thematic analysis.

INTRODUCCIN

Con el advenimiento, cada vez con ms fuerza, de los paradigmas cualitativos


en las ciencias sociales, se hace necesario buscar metodologas para las nuevas
imgenes del objeto propio de la ciencia (Valles, 2000). Estas imgenes, o
paradigmas, sin ser abiertamente contrapuestos a los preexistentes de tipo
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cuantitativo, ofrecen una perspectiva que modica la forma de comprender y


validar los supuestos ontolgicos, epistemolgicos y metodolgicos (Martn
Santos en Valles, 2000).
Esta situacin, que establece una notable diferencia con el paradigma cuantitativo (Cabrero & Richart, 2001; Cook & Reichardt, 1986), determina que
los criterios de rigor cientco comnmente asumidos en los mtodos y
tcnicas de investigacin tradicionales, como la validez y la conabilidad, sean
puestos en entredicho, o denitivamente rechazados. Algunos autores, que
adoptan el paradigma cualitativo, objetan cualquier sometimiento a criterios
de rigor en el entendido que no se persigue un conocimiento verdadero (en
el sentido de la certeza objetiva) y menos se aceptan procedimientos que
aseguren en algn modo verdades incuestionables (Smith en Valles, 2000).
La investigacin cualitativa ofrece de este modo la posibilidad de asumir
ponderaciones y regulaciones cientcas propias de una perspectiva en uso,
que genera conocimiento ajustado a los objetivos de base de dichas orientaciones. As, por ejemplo, la obtencin de resultados con rigor cientco
en un estudio cuya perspectiva sea la fenomenologa, se regir por aquellos
criterios de credibilidad que sean los aceptados dentro de esa modalidad
de produccin de conocimiento. Esta situacin, sin embargo, ofrece algunas
contrariedades que han estado habitualmente salvaguardadas en el paradigma racional analtico (Briones, 1988a), y es que al enfrentar un problema
de corte naturalista, con base en diversas corrientes y tendencias (Buenda,
1994), se debe asumir igual variedad de criterios aplicables a la obtencin
del rigor cientco.
El tratamiento de ello no es menor, por cuanto este tipo de investigacin,
an con la ventaja que otorga su exibilidad, no debe conformarse con una
menor exigencia en trminos de su sistematizacin y robustez metodolgica
(Prez, 1994).
Es en este contexto, que algunos de los procedimientos de investigacin asumidos desde sus orgenes como cuantitativos y por lo mismo, supuestamente
objetivos respecto a su aplicabilidad y resultados, han sido reconsiderados
como herramientas tiles y adaptables a los nes de los estudios cualitativos.
De lo que se trata es que mtodos y tcnicas tradicionales puedan ser un
aporte efectivo no slo al quehacer cientco del paradigma emergente,
sino, adems, una ayuda a la sistematizacin y robustez mencionadas, de
cara a enfrentar las interrogantes siempre presentes acerca de la validez y
conabilidad (Mayring, 2000; Prez, 1994).
Uno de estos procedimientos es el denominado Anlisis de Contenido (Bardin, 1996; Mayring, 2000; Prez, 1994; Krippendorff, 1990), que a pesar de una
gnesis histrica ligada a la objetivacin de las comunicaciones humanas, ha
cobrado nueva relevancia a partir de su debatida complementariedad con
nes cualitativos, que lo reposicionan en virtud de la fertilidad analtica que
otorga la generacin de categoras desde los datos (Prez, 1994).
Tradicionalmente considerado una tcnica de anlisis, la denicin de anlisis
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de contenido ha ido variando con los aos, desde enfoques centrados en la


cuanticacin de los resultados, aspecto revolucionario cuando la tcnica
se dio a conocer por vez primera, hasta enfoques que hacen hincapi en la
incorporacin del dato cualitativo como la mayor riqueza de este procedimiento (Bardin, 1996; Mayring, 2000).
Esto ha implicado que el anlisis de contenido se haya denido en muy
diversas formas (Prez, 1994). As, para Allport, se trata de un mtodo para
estudiar y analizar las comunicaciones de una forma sistemtica, objetiva y
cuantitativa a n de medir variables (Allport, en Prez, 1994); Berelson, el
primer autor que escribi un libro especco del tema, seala que el anlisis
de contenido es una tcnica de investigacin para la descripcin objetiva,
sistemtica y cuantitativa del contenido maniesto de las comunicaciones
con el n de interpretarlas (Berelson en Hernndez, 1994, p. 301). Durante
esta etapa inicial, otros autores como Paul Lazarsfeld y Harol D. Lasswell
ayudaron a sentar las bases del anlisis (Mayring, 2000).
En los aos sesenta, su uso se generaliza y expande a otras disciplinas, como
la sociologa, la psicologa, la historia, etc., ajustando el procedimiento a
una serie de medios de comunicacin. Ello ayuda a que comiencen crticas
respecto de la aplicabilidad del anlisis, fundamentalmente sobre su subutilizacin como herramienta analtica, al hacer uso de manera exclusiva de
resultados numricos, superciales, que distorsionan e ignoran el contenido
latente (Bardin, 1996; Mayring, 2000; Prez, 1994).
A partir de estas crticas, se intent conformar una perspectiva ms profunda,
que no se quedara slo en lo descriptivo, sino que llegara a interpretar y
que pudiese incluir la dimensin latente de los mensajes. Bardin propone la
siguiente denicin: Un conjunto de tcnicas de anlisis de las comunicaciones utilizando procedimientos sistemticos y objetivos de descripcin
del contenido de los mensajes (Bardin, 1996, p. 29), pero a continuacin
precisa: el propsito del anlisis de contenido es la inferencia de conocimientos relativos a las condiciones de produccin (o eventualmente de
recepcin), con ayuda de indicadores (cuantitativos o no)1 (Bardin, 1996, p.
29). Krippendorff (1990) por su parte, expresa que las limitaciones de esta
tcnica, en especial las relativas al tratamiento de contenido maniesto, al
estilo del qumico que slo trabaja con lo presente (Prez, 1994, p. 191)
se hallan superadas porque dicho contenido debe ser considerado una va
de trnsito hacia otra cosa, un mensaje sobre los fenmenos inaccesibles a
la observacin. El cambio de perspectiva, o mejor dicho, la ampliacin del
enfoque con que se comprende el anlisis de contenido, favorece la obtencin de resultados integrales, profundos e interpretativos ms all de los
aspectos lxico-gramaticales (Prez, 1994).

Las comillas simples


son del autor original.

Una denicin ms reciente considera el anlisis de contenido en la doble


vertiente que hemos sealado precedentemente, un anlisis basado en una
grilla que integra la aproximacin semitica y el anlisis de contenido con
base en un trasfondo terico socioantropolgico (Beccaria, 2001). Mayring
(2000) por su parte, plantea una denicin de este anlisis a partir de su
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propia experiencia con el tratamiento de datos: El anlisis cualitativo de


contenido se dene a s mismo dentro de este marco de trabajo como una
aproximacin emprica, de anlisis metodolgicamente controlado de textos
al interior de sus contextos de comunicacin, siguiendo reglas analticas de
contenido y modelos paso a paso, sin cuanticacin de por medio (Mayring,
2000, prrafo 4).
Ser la denicin y perspectiva de Philipp Mayring, la que sustente la propuesta que aqu se presenta, debido a que pone de relieve el objetivo interpretativo del anlisis de contenido, a la par que recoge y preserva algunas de
las ventajas cuantitativas del mismo, del modo en que fue usado inicialmente
por las ciencias de la comunicacin (Mayring, 2000).
Previamente, sin embargo, se tiene que distinguir, en la medida de lo posible,
al anlisis de contenido de otro mtodo de anlisis que suele ser reconocido
por desempear un cometido similar, el anlisis del discurso.Ambos pueden
abordar un mismo problema, pero las modalidades de trabajo y los hallazgos,
si bien similares, determinarn nfasis diferentes para los resultados obtenidos (Valles, 2000). Estos aspectos peculiares provienen desde sus orgenes y
se han mantenido, en lo fundamental, inalterables hasta nuestros das.
Desde su aplicacin durante la segunda guerra mundial al estudio de la propaganda, y su intencin de ofrecer la visin ms objetiva posible de aquello
que analizaba, el anlisis de contenido asumi el contenido maniesto como
su principal materia de trabajo, al que se sum posteriormente y en virtud
de las crticas formuladas por muchos investigadores (Hernndez, 1994),
el contenido latente, que, sin embargo, se sigui aplicando sobre tpicos,
temas (razn por la cual en ocasiones se le denomina anlisis temtico)
(Aronson, 1994) o contenidos estticos. El anlisis del discurso, proveniente
fundamentalmente de las aportaciones de lingistas, si bien tambin se vio
inuido por la corriente behaviorista, logr superar el contenido y centrarse
en el proceso de la comunicacin (Buenda, 1994) convirtindose no ya
en una tcnica sino en toda una estrategia centrada en el uso lingstico
contextualizado, tanto oral y escrito (Calsamiglia, 1999).
El rasgo anterior remite a una segunda diferencia. Debido a que el anlisis
del discurso se centra en el proceso, la posibilidad de aplicacin del mismo
se ve limitada en tanto se circunscribe a la prctica social de verbalizacin
(Calsamiglia, 1999; Van Dijk, 2001). El anlisis de contenido, por su parte,
tambin se centra en la comunicacin, mas no restringida al plano verbal,
pudiendo ser aplicada adems a un amplio rango de materiales visuales
o sonoros, como pintura, fotografa, video, msica, etc. (Gustafson, 1998;
Leavy, 2000), lo que en ocasiones se denomina material simblico (Kolbe
& Burnett, 1991).
Por otra parte, el anlisis del discurso ha sido recuperado y enriquecido
con diversas aproximaciones tericas, tales como la arqueologa epistmica de Foucault, el discourse analysis anglosajn, la lingstica del discurso
de Barthes o la semitica narrativo-discursiva de Greimas (Valles, 2000),
dando lugar a visiones tan variadas como complejas del hecho lingstico
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(Calsamiglia, 1999; Van Dijk, 2001). El anlisis de contenido, aunque no ha


estado ajeno a la discusin de su naturaleza, ha visto aportaciones limitadas.
Dado el carcter de tcnica que ha mantenido a lo largo del tiempo y el
uso concentrado principalmente en la investigacin de medios (prensa y
marketing) (Bardin, 1996; Miller & Riechert, 1994; Kolbe & Burnett, 1991),
el debate epistemolgico no ha tenido la misma relevancia.
De acuerdo a Valles (2000), la dimensin histrico cultural de ambas formas
de abordar el anlisis de textos ha jugado un papel muy preponderante en
las diferencias tenidas o mantenidas en el plano epistemolgico, metodolgico y tcnico.
A pesar de estas diferenciaciones, los intentos por caracterizar y clasicar
ambas aproximaciones metodolgicas, distinguindolas adecuadamente, estn
lejos de agotarse. Podemos, de hecho, considerar distintas formas de llevar
a cabo esta tarea y no puede expresarse sino que, tanto una como la otra,
permiten al menos cierta complementariedad. Un ejercicio de valoracin de
esta situacin puede llevarse a cabo a travs de la revisin de textos como
el de Ibez (1990) y su separacin entre lo semntico estructural propio
del anlisis del discurso y lo maniesto / latente del anlisis de contenido;
o bien, el texto de Tesch (1990) y la propuesta de ramas analticas, una en
lo estructural (anlisis de discurso) y la otra en lo interpretacional (anlisis
de contenido).
En lo que sigue, el anlisis de contenido es tratado como una tcnica aplicable a la reelaboracin y reduccin de datos, que se benecia del enfoque
emergente propio de la investigacin cualitativa -en especial del modelo
metodolgico de Glaser y Strauss (1999), por razones que se discutirn ms
adelante- y del rigor de los criterios de regulacin tradicionales, herencia
de su sistematizacin histrica original (Mayring, 2000).
Algunas de las metas a lograr con el uso de esta tcnica son: Denotar tanto
el contenido maniesto como el contenido latente de los datos analizados,
(Bardin, 1996; Krippendorff, 1990; Mayring, 2000); reelaborar los datos brutos
ya sea simplemente aglutinndolos en clusters o conjuntos homogneos
que agrupen material de similar sentido a travs de pasos sucesivos hasta
llegar a la conceptualizacin o regla descriptiva que justique su agrupamiento (Miles & Huberman 1994 en Buenda, 1994), o bien, integrando dichos
datos a interpretaciones o abstracciones de mayor nivel que permitan, si
fuese el inters del investigador, establecer relaciones e inferencias entre
los diversos temas analizados y de stos con teora previa (Mayring, 2000);
reexin y retroalimentacin permanente respecto a lo que signica la
investigacin desde la prctica. El curso del anlisis que se lleva a cabo
obtiene, de este modo, mayor profundidad y riqueza analtica (Baudino &
Reising, 2000; Buenda, 1994; Prez, 1998; Rodrguez, 1996); y por ltimo,
generar informacin vlida y conable, comprensible intersubjetivamente,
que permita comparar los resultados con otras investigaciones (MacQueen,
McLellan, Kay & Milstein, 1996; Carey, Morgan & Oxtoby, 1998).
En virtud de lo previamente expuesto, el presente trabajo tiene por objeti57

vo explicar de manera ms o menos detallada el procedimiento de anlisis


cualitativo de contenido, denotndolo como una alternativa de anlisis de
comunicaciones comprensible y alcanzable, pero que conserva en alto grado
el rigor y la sistematizacin con la que originalmente fue concebido.
PRINCIPALES PASOS DEL PROCEDIMIENTO

El trabajo que se propone intenta brindar, como se ha dicho previamente,


una reformulacin y enriquecimiento coherente de la tcnica cualitativa
del anlisis de contenido, haciendo uso de algunas propuestas de Mayring
(2000) sobre el anlisis de contenido tradicional y del enfoque del mtodo
comparativo constante de Glaser y Strauss (1999) -columnas vertebrales de
la presente sistematizacin- y especicando con mayor profundidad algunos
de los pasos dados en torno a dicho procedimiento. Con todo, se trata de
una perspectiva que integra elementos metodolgicos que pueden, por
razones que veremos en su momento, estar ligados a este tipo de anlisis.
Una ilustracin general de la tcnica de anlisis cualitativo de contenido se
muestra en el siguiente cuadro:
Primer paso: Seleccin del objeto de anlisis dentro de un
modelo de comunicacin
Cualquiera sea el contenido a analizar, antes de empezar a trabajar con l,
es necesario denir una postura terica, disciplinar o profesional sobre el
Cuadro 1. Procedimiento general de la tcnica de anlisis cualitativo de contenido

* Basado en el modelo por pasos del desarrollo deductivo-inductivo del anlisis de


contenido propuesto por Mayring (2000).

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mismo. Muchos tpicos son abordados desde muy distintos supuestos, que
condicionan el anlisis del material.Aun cuando se trate de aspectos ampliamente conocidos, no ser lo mismo abordarlo desde una postura que intente
hallar elementos relativos al comunicador; desde otra que se interese por la
produccin del texto o del corpus de contenido; otra que ponga el acento
en las motivaciones intrnsecas detrs de las formulaciones, o aquella que
intente rescatar el trasfondo sociocultural del tpico (Mayring, 2000).
El anlisis de contenido, desde el enfoque cualitativo, necesariamente se
ceir a suposiciones previas sobre la forma de hacer y comprender la ciencia (Briones, 1988a; Prez, 1994.) De modo tal, que no se puede pretender
desarrollar una anlisis libre de la inuencia del investigador, de los comunicadores -si stos existen-, o del contexto. Tener presente los supuestos
desde los cuales comenzamos el trabajo juega a favor de la objetividad del
procedimiento (Baudino & Reising, 2000).
Aunque ese desenmascaramiento puede llevarse en el nivel de supuestos
tericos o profesionales, algunos autores como Heath abogan por ir ms
all, expresando el paradigma de investigacin a la base del estudio, en
especial para aquellos que no estn familiarizados con los estudios naturalsticos (Heath, 1997).
Aunque aqu se ha dispuesto la exteriorizacin de los supuestos como parte
del proceso de anlisis, lo cierto es que este paso se lleva a cabo desde el
momento en que se formula la intencin de investigacin.
Segundo paso: el desarrollo del preanlisis
Se trata del primer intento de organizacin de la informacin propiamente
tal. Es un perodo dominado por la intuicin, pero que tiene por n establecer una forma de hacer las cosas con respecto al contenido a analizar. De
acuerdo a Bardin (1996), este primer paso tcnico implica tres objetivos:
colectar los documentos o corpus de contenidos, formular guas al trabajo
de anlisis y establecer indicadores que den cuenta de temas presentes en
el material analizado. Sin embargo, dentro del contexto de trabajo cualitativo
de anlisis, las guas de trabajo y los indicadores pueden estar denidos de un
modo sucientemente exible como para no obstruir la emergencia de los
temas desde el corpus de informacin seleccionada, en especial considerando
que sta es una de las propiedades ms poderosas del trabajo cualitativo. En
efecto, todas las investigaciones comienzan desde cierto nmero de temas o
supuestos no muy denidos que sirven para orientar la investigacin, pero
ellos no son obstculo a la hora de modicarlos o reemplazarlos por otros
que se ajusten mejor a los hallazgos ulteriores (Briones, 1988b; Rodrguez,
1996). Es necesario, sin embargo, tener presente que los datos que se procesarn a travs de anlisis cualitativo de contenido tienen que hallarse en
una etapa de asentamiento, puesto que las decisiones en torno a ejecutar
cambios drsticos en la orientacin del estudio, perjudicarn los resultados
obtenidos mediante esta tcnica. En este sentido, el anlisis cualitativo de
contenido tiene dicultades para adaptarse a un proceso concurrente de
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recoleccin y anlisis (Rodrguez, 1996).


De todos modos, las decisiones respecto a la clase de corpus de contenido
que se debe seleccionar, favorecern la delimitacin del tpico a analizar. No
ser conveniente elegir materias dismiles entre s para tratarlos a travs
de un nico proceso de anlisis de contenido, ya que lo que se pretende
es reducir e integrar, en la medida de lo posible, el material en bruto. Demasiada variedad dar lugar a resultados divergentes y dicultades para
establecer categoras y relaciones. Hay que considerar que lo que se busca
es constituir un corpus de anlisis (Bardin, 1996). Buenos corpus pueden ser
entrevistas en profundidad sobre temas especcos, respuestas a un cuestionario, notas de campo previamente consensuadas, observaciones sobre
acciones conductuales relativamente limitadas, discursos, transcripciones
de reuniones o grupos de discusin centrados en un tema en particular y
otros temas documentados, lo que abre un abanico amplio de posibilidades
de investigacin (Kolbe & Burnett, 1991).Tambin ser importante agenciar
todo o la mayora de los corpus disponibles sobre el tema a analizar, de
cara a aumentar el grado de credibilidad y abilidad sobre dicho contenido
(Gustafson, 1998).
De lo que se trata es de obtener contenido homogneo, es decir, obedecer
a criterios de seleccin ms o menos precisos; pertinente, esto es, estar
en consonancia con los supuestos o guas iniciales de la investigacin en su
conjunto; y exhaustivo, una vez denido el corpus, se debe tener en cuenta
todos los elementos de ste (Bardin, 1996). En otras palabras, la gran tarea
del preanlisis radica en denir el universo adecuado, sobre el cual aplicaremos la tcnica (Hernndez, 1994).
Respecto a los indicadores representativos de los temas, implica prever
qu elementos presentes en el corpus informarn -indicarn- la presencia
de aquello que se busca dentro de las materias analizadas, dando lugar a
la seleccin de las unidades de anlisis ms pertinentes (Bardin, 1996). Este
aspecto, sin embargo, tiene mucha relacin con la determinacin de guas u
objetivos de anlisis, que como se ha visto anteriormente, en un contexto
cualitativo estn parcialmente sujetos al curso que tome la investigacin
general.
Por ltimo, cabe hacer notar que antes de trabajar sobre los documentos,
sean stos transcripciones, notas de campo, cuestionarios, etc., se debe brindar un formato similar a todos ellos, que facilite su lectura y permita hacer
observaciones sobre los mismos, en la medida en que los investigadores
intervengan y elaboren interpretaciones desde el material en bruto.
Tercer paso: La denicin de las unidades de anlisis
Las unidades de anlisis corresponden a los trozos de contenido sobre
los cuales comenzaremos a elaborar los anlisis, representan el alimento
informativo principal para procesar, pero ajustndolo a los requerimientos
de quien devorar dicha informacin. En trminos de Hernndez (1994),
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las unidades de anlisis representan los segmentos del contenido de los


mensajes que son caracterizados e individualizados para posteriormente
categorizarlos, relacionarlos y establecer inferencias a partir de ellos. En
ocasiones, a la unidad de anlisis propiamente tal se le denomina,unidad de
registro, es decir, la unidad de contenido signicativo dentro del documento
que servir para extraer resultados (Briones, 1988b).
Se reconocen dos tipos de unidades de anlisis: aqullas de base gramatical, es decir, propias de la comunicacin verbal o escrita, siendo las ms
comunes:
Los vocablos: o palabras, en que se buscan y seleccionan stas segn
se trate de palabras claves, respecto a un tema o signicado particular; o bien, de palabras generales segn su disposicin dentro del
texto y su signicado conjunto. El primer caso es ms utilizado y se
adapta mejor a cualquier tipo de contenidos, el segundo, en cambio,
tiene relacin con anlisis profundos en documentos donde todas
las palabras pueden ser un aporte a la inferencia, como es el caso de
la poesa (Briones, 1988b; Duverger, 1972).
Las frases, el prrafo o tema: aqu la unidad de anlisis es un grupo
de palabras reunidas gramaticalmente. No tienen valor por s solas,
sino a travs del conjunto que constituyen. Es importante que este
tipo de unidad tenga separadores reconocibles; podramos recoger
todas las frases separadas entre puntos, o punto y una coma, etc. En
ocasiones, como ocurre con los prrafos, la distincin de cada unidad es evidente. Pero esto tiene matices. En efecto, es posible que el
investigador est interesado en conjuntos de palabras no delimitadas
explcitamente, sino a travs de sus signicados, lo que puede llevar
a seleccionar ms de una frase o ms de un prrafo. En esto casos,
es ms propio hablar del tema, esto es, una proposicin relativa a
un asunto. Por su exibilidad, el tema suele ser la unidad de anlisis
ms usada (Briones, 1988; Duverger, 1972; Hernndez, 1994; Kerlinger,
1999).
Y por otra parte, las unidades de anlisis de base no gramatical, en las cuales
no se consideran segmentaciones del material a partir de elementos sintcticos, expresivos o semnticos, sino propiedades independientes -como el
espacio, la cantidad, o el tiempo- que permiten separar material para anlisis.
Algunas de las unidades ms usadas son:
Documentos ntegros: la unidad de anlisis es un documento completo,
un libro, un cuaderno de campo, un cuaderno de registro histrico,
un peridico, una revista, una carta, recorte de editorial, etc. Todo
aquello que constituya un bloque de informacin cuya individualizacin depende de rasgos no verbales de la unidad. Facilita una visin
sumaria, pero global, del contenido (Duverger, 1972; Gustafson, 1998;
Prez, 1994).
El espacio: el material o documento que se desea analizar se divide
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en segmentos a partir de cantidades de espacio de igual dimensin,


lo que constituir las unidades de anlisis. Por ejemplo, el rengln, la
columna, la mitad superior de cada hoja escrita en un cuaderno, entre
otros. Constituye una forma mecnica, en ocasiones poco racional, de
realizar una investigacin sobre el contenido, pero su uso depende de
los motivos justicados del analista; los horscopos suelen publicarse
en la penltima pgina del peridico, algunos escritores son publicados
siempre en una misma pgina y ocupando un mismo espacio, por tanto,
la decisin depende de un criterio ajustado a las caractersticas del
material. Una modicacin de esta unidad, que puede ser importante
tener en cuenta es la seleccin de una unidad espacial a partir del
contenido y determinando la importancia otorgada a ese contenido,
las diferencias espaciales se constituirn en el inters del investigador
(Altheide & Michalowski, 1999; Duverger, 1972; Hernndez, 1994).
El tiempo: algunos tpicos, sobre todo aquellos que tienen una existencia procesal, es decir, slo estn presentes mientras se ejecutan, como
las conversaciones en vivo, la msica o las transmisiones televisivas.
No pueden ser abordados en trminos de espacio fsico. En estos
casos, se delimitan unidades de anlisis temporales, como los lapsos
de tiempo, el segundo, el minuto, las horas, semanas y modicaciones
de estos perodos referenciales (Beccaria, 2001; Hernndez, 1994).
Los caracteres: es una unidad de anlisis poco usual, corresponde al
inters del investigador por estudiar personajes o rasgos de carcter
de personajes o personalidades. La unidad de anlisis encarna en un
individuo, real o imaginario, y trasciende el medio en que ste aparezca,
pudiendo recogerse de l informacin escrita, fotografas, apariciones
televisivas. Lo que interesa en este caso es rescatar los dichos signicados consistentes de una personalidad inuyente o que tiene un
impacto en el contexto en el que se desenvuelve. Ejemplos de ello
son los polticos, religiosos, directivos, jefes comunitarios, presidentes
de asociaciones, actores, etc. (Duverger, 1972; Leavy, 2000).
Para nalizar esta clasicacin, es necesario sealar que existe un tipo de
unidad de anlisis especialmente peculiar por su dicultad de clasicacin,
producto de su exibilidad a la hora de denirla, ya que puede establecerse
con base gramatical o sin ella. Hernndez la llama el tem y se dene como
la unidad total empleada por los productores de material simblico (Hernndez, 1994, p. 304). El tem se delimita por el inters que el investigador
tiene sobre lo que ste considere material simblico total, por tanto, su
concrecin puede llevarse a efecto del modo que mejor se acomode a los
intereses particulares del estudio. Ejemplos del tem pueden ir desde un
libro completo a prrafos o frases de una pregunta de cuestionario. Como
podr imaginarse, resulta de enorme practicidad a la hora de elaborar anlisis
de carcter cualitativo, siempre y cuando los investigadores tengan claridad
sobre los criterios de inclusin y exclusin en dicha unidad.
No existe una norma para seleccionar el tipo de unidad de anlisis. Eso
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depender de los intereses y las guas del estudio. Puede mencionarse, sin
embargo, que: primero, en un solo estudio se puede usar ms de una unidad
de anlisis; segundo, las unidades denidas de modo amplio -como el temrequieren menos tiempo de codicacin y clasicacin, que las unidades
pequeas, como las palabras; tercero, el tema, las frases o prrafos contienen
variedad de informacin y signicados y por ello suelen ser ms difciles de
analizar que otras unidades; y cuarto, el tema y el tem (dependiendo de
cmo se le dena) son mucho ms adecuados para anlisis de los signicados
y las relaciones entre stos (Hernndez, 1994).
Por ltimo, el investigador debe tener presente que las unidades de anlisis
representan segmentos de informacin, elegidos con un criterio particular
y nico que podrn codicarse y en denitiva categorizarse. Sin embargo,
son los indicadores generados en la fase de preanlisis los que permitirn
establecer si dichas unidades contienen informacin o material fructfero
para la ulterior categorizacin.
Cuarto paso: establecimiento de reglas de anlisis y cdigos de
clasicacin
Si existe un elemento del anlisis de contenido que fortalece la validez y
conabilidad de sus resultados, ello es la determinacin de reglas de anlisis.
Estas reglas indican al investigador y a otros que coparticipen en el anlisis,
cules son las condiciones para codicar -y eventualmente categorizarun determinado material (Mayring, 2000). Sin embargo, dado el carcter
cualitativo del anlisis de contenido que aqu se expone, estas reglas estn
abiertas a modicacin en la medida en que el material es procesado. La
retroalimentacin constante, desde los datos hacia la formulacin de criterios
o reglas de codicacin y viceversa, es primordial y permanente (Rodrguez,
1996.) Este procedimiento se detallar de mejor modo a continuacin.
Una vez que se tiene claro cul ser la unidad de anlisis, se procede a
disponer el material separando el contenido en virtud de dicha unidad, de
modo tal de agrupar todo aquel que parezca guardar relacin, la suciente
como para ser considerada similar, mientras que otros conjuntos de datos
conforman otros grupos (Morris, 1994). De todos modos, son los supuestos o las cuestiones de investigacin, por muy generales que sean, las que
dirigen veladamente la clasicacin del texto (McQueen, McLellan, Kay &
Milstein, 1998). Por lo mismo, se espera que los conjuntos determinados
sean relevantes y signicativos para el analista (Rodrguez, 1996).
Este procedimiento se lleva a cabo hasta haber clasicado todo el material
disponible. Sin embargo, en la medida en que se va progresando en dicha
tarea, el investigador va desarrollando un criterio de clasicacin que excluye o incluye contenido de manera ms o menos sistemtica. La regla de
anlisis ha surgido.
Es posible que tal regla no exprese agrupaciones naturales, pero sin duda
reejar las intenciones explcitas o implcitas que guan al investigador, lo
63

que lo fuerza a reconocer sus propios supuestos y sesgos de planeamiento


sobre los datos. La manifestacin abierta, por escrito, de estas reglas o
criterios aplicados sobre el material, ayuda a encuadrar el trabajo, funcionando como coordenadas dentro de un mapa de materias. Luego, cuando
son aplicadas al contenido, las reglas actan vinculando las caractersticas
de los textos en virtud de los constructos del analista (McQueen, McLellan,
Kay & Milstein, 1998).
Pero las reglas cambian como cambian los constructos del investigador
cualitativo sobre el problema estudiado. A medida que se incorporan o
procesan nuevos datos, estos constructos y por consiguiente, los criterios,
sufren modicaciones. Estos cambios reejarn la anacin recurrente que
se requiere para llegar a obtener una buena clasicacin del contenido y en
denitiva, un conjunto de cdigos de identicacin del material provechoso
para la posterior categorizacin (Carey, Morgan & Oxtoby, 1996).
Muy probablemente no ser necesario llegar hasta la revisin del ltimo
dato para denir con propiedad las reglas de clasicacin del material. Aun
cuando el proceso es inductivo, la regla de anlisis puede precisarse una vez
que se ha codicado un diez a un cincuenta por ciento del material. Ser
necesario, sin embargo, realizar una revisin nal de las reglas una vez que
todo el material se ha clasicado (Mayring, 2000).
Las reglas as denidas servirn luego para permitir que otros investigadores comprendan los criterios que se deben seguir en la clasicacin del
contenido restante o de tpicos similares, uniformando el procedimiento a
seguir (Briones, 1988b; Morris, 1993).Adems, las reglas brindarn una pista
acerca de la forma en que se nombrarn los cdigos, en especial si stos
comportan signicados relevantes para los investigadores (Briones, 1988b;
Carey, Morgan & Oxtoby, 1996; McQueen, McLellan, Kay & Milstein, 1998).
Este proceder libre e inductivo, comenzando desde los datos para denir
reglas que los clasiquen y posteriormente codicarlos, es lo que se denomina codicacin abierta, en donde el investigador revisa las unidades
de anlisis preguntndose cul es el tema, aspecto o signicado que ellas
encierran (Rodrguez, 1996).
Una vez que los datos han sido segmentados y agrupados conforme a las
reglas de anlisis, se tiene que brindar un identicador a cada grupo. Estos
identicadores reciben el nombre de cdigos, y pueden adoptar la forma
de un concepto conocido o una palabra o smbolo alfanumrico cualquiera
de carcter distintivo. Existe un cdigo por cada grupo de datos y por al
menos una regla de anlisis (Carey, Morgan & Oxtoby, 1996; Hague & Jackson,
1993). Sin duda, los cdigos resumen el conjunto de datos reunidos en una
clase, o al menos eso es lo que se espera, por tanto, se dice que los cdigos
etiquetan los segmentos, agregando informacin al texto a travs de un
proceso que abstrae las caractersticas del contenido agrupado y la sintetiza
en un solo concepto o smbolo. Lo importante de ello es que los cdigos
orientan sobre las ulteriores agrupaciones, relaciones y/o interpretaciones
del material codicado (cuyo resultado son las categoras) lo que lleva a
64

PABLO
CCERES

ANLISIS CUALITATIVO
DE CONTENIDO:
UNA ALTERNATIVA
METODOLGICA
ALCANZABLE

un anlisis ms profundo del mismo (McQueen, McLellan, Kay & Milstein,


1998). En cualquier caso, la decisin de agrupar, relacionar y/o interpretar
-y cmo hacerlo- siempre tendr un elemento subjetivo, que en denitiva
evala el investigador. En trminos temticos, la coherencia de las ideas es
algo que le corresponde al analista quien ha estudiado rigurosamente cmo
diferentes ideas o componentes se integran de modo comprensible cuando
se vinculan entre s2 (Aronson, 1994, prrafo 8).
Cada cdigo requiere, sin embargo, de una denicin precisa, que explique
el alcance del mismo. Las reglas siempre pueden aplicarse con rigurosidad
o con labilidad. En esos casos, la denicin precisa del cdigo permite tener una idea de la atingencia de los criterios aplicados. Conviene, adems,
complementar esta denicin con ejemplos u otras explicaciones de la
signicacin del cdigo que provengan desde el contenido o las fuentes de
dichos textos (la voz de los investigados). Actuando de este modo no slo
se tiene una denicin experta o etic -es decir, en jerga profesional- del
cdigo, sino adems una claricacin emic o propia de los participantes.
Estas ayudas o ejemplos, tambin conocidas como pistas lingsticas, no
tienen que ser consultadas con los investigados, aunque ello no se descarte,
bastar con incorporar trozos de los relatos brutos junto a las deniciones
construidas por el analista para, de este modo, reducir la mala interpretacin,
preconcepcin u omisin de los codicadores respecto al contenido y a
la vez, aumentar las posibilidades de generar un anlisis con alta validez y
conabilidad (McQueen, McLellan, Kay & Milstein, 1998).
Tanto las reglas como los cdigos se presentan en los denominados libros
de cdigos, llamados as porque renen en un manual de campo, la informacin relativas las etiquetas y a las reglas desarrolladas para orientar la
clasicacin. Un libro de cdigos puede ser preparado previamente, a la luz
de objetivos y teoras, o irse desarrollando continuamente y estar sujeto
a variacin conforme se lleva adelante el anlisis (Altheide & Michalowski,
1999; Carey, Morgan & Oxtoby, 1996; Dumka, Gonzales, Wood & Formoso,
1998; McQueen, McLellan, Kay & Milstein, 1998; Morris, 1994). Un ejemplo
de la manera en que se presenta un cdigo y sus normas, en este tipo de
manuales, puede verse en la siguiente tabla:
Tabla 1. Propuesta de elaboracin de cdigos, sus deniciones y normas asociadas
CDIGO

coherence of ideas
rest with the analyst
who has rigorously
studied how different
ideas or components t
together in a meaningful way when linked
together (Aronson,
1994, prrafo 8).

MARGPROB

DEFINICIN BREVE

Problemas propios de comunidades marginales

DEFINICIN COMPLETA

Situaciones sociales que son vividas exclusivamente por aquellas personas que llevan un
estilo de vida marginal, con carencia fundamentalmente de bienes y servicios que s estn presentes en personas con nivel socioeconmico
medio.

O grupos de segmen-

65

CUNDO SE USA

Se aplica cuando las personas sealan alguna


dicultad que denote un problema social instrumental, como falta de alimento, abrigo, techo,
salud, servicios sanitarios. Debe tener carcter
grave o impedir el desarrollo adecuado de su
vida familiar, social o laboral.

CUNDO NO SE USA

No se aplica a problemas propios de una conducta condicionada por cultura marginal, como
violencia domstica, alcoholismo, abandono de
hogar, delincuencia, prostitucin.

EJEMPLO

Como aqu no hay agua ni alcantarillado, la


suciedad que hay aqu en las calles es terrible,
ah se puede ver... se ja?, los nios se enferman
a cada rato.

* Basado en la presentacin en McQueen, McLellan, Kay & Milstein, 1998.

Si bien se le puede asignar ms de un cdigo a cada segmento o conjunto


de segmentos, los mismos slo son aplicables a material similar y como tales
deben ser primero, exhaustivos, es decir, etiquetar todo contenido semejante
y segundo, excluyentes, dejando fuera contenidos dismiles, que debern ser
identicados con otro cdigo. Sin embargo, la idea de que los conjuntos de
datos deben caracterizarse por su correccin lgica, proviene de lneas de
trabajo en las que se espera llegar a cuanticar dichas agrupaciones, desde
la presencia / ausencia, hasta las frecuencias. Mas dentro de una perspectiva
cualitativa de anlisis de contenido, sta regulacin tiende a ser menos rgida, ya que es posible hallar contenidos que compartan cdigos, aunque ello
depender de la manera en que stos han sido denidos y de las intenciones
del analista (Rodrguez, 1996; Dumka, Gonzales, Wood & Formoso, 1998).
Los cdigos pueden distinguirse por su alcance terico y nalidad analtica.
Se habla entonces de cdigos descriptivos y cdigos explicativos. Esta es,
como se supondr, una divisin que tiene fuertes implicancias en el posterior desarrollo de las categoras. En concreto, los cdigos descriptivos (por
ejemplo, SEX, para etiquetar texto que incluye referencias a la sexualidad),
denidos como identicadores de las caractersticas de segmentos de los
registros3, no permiten -cada uno por s mismo- llegar mucho ms all en
el proceso inferencial, no as en su conjunto, ya que las descripciones que
conllevan son integradoras de un conjunto de datos; los cdigos explicativos,
por su parte, denidos como identicadores de temas que el investigador
denota como recurrentes o con igual signicado (por ejemplo,TENLAB, para
etiquetar registros que se reeren a relaciones de tensin entre personas
producto de factores laborales), agregan un componente de inferencia mayor,
por lo que dependiendo de su grado de abstraccin, pueden dar lugar a la
enunciacin de categoras con un fuerte componente interpretativo, dando
pie a formulaciones tericas de mayor nivel (Baudino & Reising, 2000; Briones,
1988b; Duverger, 1972; Hernndez, 1994, Krippendorff, 1990).

66

PABLO
CCERES

ANLISIS CUALITATIVO
DE CONTENIDO:
UNA ALTERNATIVA
METODOLGICA
ALCANZABLE

Quinto paso: desarrollo de categoras


Podemos denir a las categoras como los cajones o casillas en donde el
contenido previamente codicado se ordena y clasica de modo denitivo
(Hernndez, 1994), para lo cual es necesario seguir, al igual que en el caso
de la codicacin, un criterio, pero en esta oportunidad, dicho criterio
depende mucho ms de elementos inferenciales, fundamentalmente razonamientos del investigador y elementos tericos, que permiten consolidar
la categorizacin. Esto signica que las categoras representan el momento
en el cual se agrupa o vincula la informacin incorporando la perspectiva
crtica en el estudio y por consiguiente, el paso primordial para establecer
nuevas interpretaciones y relaciones tericas.
Ahora bien, el procedimiento para la elaboracin de categoras tiene muy
pocas respuestas a la pregunta de dnde vienen las mismas y cmo se desarrolla un sistema de categoras. Como seala Krippendorff: Cmo son
denidas las categoras... es un arte. Muy poco se ha escrito sobre ello
(Krippendorff, 1990, p. 76).
Queda claro que gran parte de la tarea de categorizacin depende ms del
investigador que de factores ajenos a l. Es en este momento donde se pone
en prctica la creatividad, la capacidad de integracin y sntesis, aptitudes para
hallar relaciones en el material y de aplicar, aunque signique algn grado
de sesgo, lo que el analista sabe o intuye previamente del hecho estudiado.
Este proceso puede ser llevado a cabo por ms de un investigador, para
asegurar mnimos criterios de regulacin en el estudio (Dumka, Gonzales,
Wood & Formoso, 1998).
Ciertamente que el problema de la dependencia categorial sobre el investigador tiene directa relacin con el carcter emergente de este anlisis de
contenido, en el sentido de favorecer la sistematizacin de la informacin
comenzando desde los datos, codicando de modo abierto y estableciendo
categoras a partir del criterio del analista. Bardin (1990) llama a esta forma
de actuar, en donde el sistema de categoras no est dado de modo previo,
como procedimiento por montones, la entrada conceptual no se dene
sino hasta el nal de la operacin. Por contra, un anlisis de contenido
cuantitativo, comienza con la elaboracin de casillas antes de empezar a
aglomerar los segmentos de informacin, razn por la cual la dependencia
radica en los supuestos y marco terico previos al estudio.

tos, una vez que se


les ha dado el mismo
cdigo a cada uno.
4

(properly making) in-

Se espera que las categoras representen nuevas aproximaciones tericas,


nuevas formas de entender la informacin recogida. En verdad, las categoras
son el momento clmine de todo el anlisis y en ellas descansa la(s) pretensin (o pretensiones) nal(es) de la investigacin. Berelson, en Duverger,
seala: el anlisis de contenido tiene xito o fracasa segn sus categoras
(Duverger, 1972, p. 181). As, por ejemplo, si el trabajo no tiene ms que
un n descriptivo, las categoras no estarn demasiado alejadas de la codicacin previa, incluso es posible que los cdigos pasen a ser categoras,
simplemente conceptualizando los mismos en trminos de mayor amplitud
o abstraccin terica. Por otra parte, es posible que las categoras vayan un
67

poco ms all, representando interpretaciones acerca del contenido que no


se maniesta de modo explcito, a travs de la construccin del concepto
o constructo que denote relaciones en el conjunto de material codicado
(Ahuvia, 2001; Glaser & Strauss, 1999; Valles, 2000). En este quinto paso, el
proceso de categorizacin a explicar se centrar en estas dos nalidades
caractersticas.
Aqu es conveniente mencionar que en el proceso de categorizacin que
se va a exponer cobra especial importancia el impacto que la contribucin
de Barney Glaser y Anselm Strauss tiene sobre los objetivos inductivos
de un anlisis de esta ndole. Aunque se pretenda desarrollar el trabajo
en aparente ausencia de una concepcin estratgica denida, el anlisis
de contenido (y por cierto, el anlisis del discurso), recurre, sin intencin
o sin reconocerlo, al tercer approach que la Grounded Theory sugiere,
mediante el procedimiento de comparacin constante (Glaser & Strauss,
1999). No debera resultar tan extraa esta conexin metodolgica por
cuanto Glaser y Strauss, al hablar de codicacin en su propuesta de aplicacin, hacen referencia -aunque no lo sealen de modo explcito- al anlisis
de contenido tradicional. Incluso Valles (2000) reconoce la omisin que se
hace de esta estrategia en las propuestas de anlisis de contenido, reriendo
dicha ausencia al conicto entre las perspectivas americana y francesa de
dicha tcnica, situacin que impide integrar convenientemente el enfoque
comparativo constante. No obstante, tanto Valles (2000) como Tesch (1990)
maniestan que la aproximacin de la Grounded Theory representa la
principal perspectiva del quehacer emergente, abriendo con ello las puertas
al aporte de este enfoque sobre el anlisis cualitativo de contenido. En lo
que sigue explicitaremos algunas contribuciones del mismo que se integran
sin muchos problemas dentro del procedimiento que se intenta explicar.
La categorizacin emergente, a travs de la codicacin abierta, tiene una
diferencia con respecto a las clasicaciones establecidas en el anlisis de
contenido tradicional, no son meramente encasilladoras, tienen un nfasis
especial en lo que respecta a construccin terica, a teora desde los datos.
Al decir de Glaser y Strauss (1999), son analticas, con relevancia para la
formulacin de la teora que se est generando.
Si bien no se puede asegurar que el anlisis de contenido, cualitativo o no,
permita generar teora (Valles, 2000), al menos se puede pensar en la mantencin de su carcter analtico por cuanto implica una reestructuracin
o conformacin de datos brutos hacia una nueva conguracin terica, a
la manera de marcos o modelos tericos. De modo que cualquiera sea la
nalidad de las categoras elaboradas, ellas no pueden prescindir del componente generativo que el procedimiento obliga. Con esta precisin se pasa
a exponer -sin ninguna reclamacin de exhaustividad- las dos nalidades
caractersticas del desarrollo categorial.
Una primera pretensin de la categorizacin en el anlisis cualitativo de
contenido, como ya hemos mencionado, puede comprenderse como la agrupacin -por gnero (analoga)- o la relacin, de aquel material segmentado,
68

PABLO
CCERES

ANLISIS CUALITATIVO
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identicado por medio de cdigos a partir de criterios propios del investigador, que da lugar a categoras conceptuales de mayor nivel de abstraccin
(Bardin, 1996;Valles, 2000). Los criterios mencionados, al igual que las reglas
de anlisis, pueden estar escritos, pero no ser necesario si las normas de
codicacin han sido adecuadamente desarrolladas de modo tal que el paso
desde los cdigos a la conceptualizacin nal de la categora sea sucientemente clara. Adems, de acuerdo a Ahuvia, es difcil establecer criterios o
reglas de anlisis para las categoras, porque el material que ha sido codicado
ya no tiene el carcter denotativo de los datos brutos, primando mucho ms
la sensibilidad terica, la cual nadie posee en igual medida4 (Ahuvia, 2001,
pp. 4-5). En estos casos, seala Ahuvia, ms que las reglas, ser el trabajo
colaborativo el que dar mejores resultados, el hallazgo de criterios para
generar categoras, es algo que un equipo de expertos -merced a reexin,
discusin y crtica- lleva a cabo de mejor modo.
En este primer caso la categorizacin puede adoptar dos formas: por una
parte, si la induccin implica pasar desde un cdigo a una categora, es decir,
considerando un grupo de segmentos de informacin y por ende un solo
cdigo, podemos suponer que dicha categora est an lo sucientemente
pegada a los datos como para representar una descripcin o interpretacin cuyo nivel de inferencia sea mnimo, revelando a la vez las intenciones
del investigador por evitar un grado muy alto de especulacin terica. Un
ejemplo de ello es codicar un conjunto de datos brutos como DROG, para
denotar que en dicho contenido se mencionan drogas o comportamientos
adictivos y luego, categorizar directamente dicho cdigo como DROGADICCIN (Dumka, Gonzales,Wood & Formoso, 1998; McQueen, McLellan,
Kay & Milstein, 1998).
La segunda forma implica considerar la agrupacin de ms de un conjunto
de datos -ms de un cdigo- que da lugar a una categora que agrupa o
relaciona -dependiendo si la categora tiende a lo descriptivo o a lo interpretativo- dicha informacin. Para el caso de agrupamiento (lo descriptivo),
se puede ejemplicar del modo siguiente: dos grupos de segmentos, que
aglutinen la opinin de sujetos que temen al sida, podra codicarse como
MIEDVIH mientras que la opinin de aquellos que le temen a la tuberculosis
se codicara como MIEDTB, una caracterizacin de mayor nivel podra
brindarla la categora TEMOR A ENFERMEDADES. En el caso relacional
(interpretativo) se tiene el siguiente ejemplo: dos grupos de segmentos
han sido codicados como TENLAB y TENFAM, aludiendo al factor laboral
y familiar como posibles causas de tensiones en las relaciones entre las
personas, ambos cdigos sugieren una posible categorizacin, que puede
ser ESTRESORES INTERPERSONALES5.

terpretations requires
theoretical sensitivity
which not everyone
possesses in equal measure (Ahuvia, 2001,
pp. 4-5).
5

No importa si los

En este ltimo ejemplo, adems, hallamos evidencia respecto a que las


mismas reglas que llevaron a establecer dichos cdigos, pueden servir para
inducir el constructo -operacionalizado como una categora- que integra
ambas situaciones, no siendo necesario, como se mencion antes, establecer
nuevas normas (Bardin, 1996; McQueen, McLellan, Kay & Milstein, 1998). Las
relaciones establecidas por una categora comn para ms de un cdigo,
69

producto de cierta anidad o denominador comn entre ellos, denota


mayor nivel de inferencia, que da pie a interpretaciones de mayor riqueza
terica. Los cdigos con cierta cercana y orientadores, en su conjunto, de
la generacin de una clase, pasan a ser reconocidos como propiedades
de dicha clase y funcionan como una especie de subcategoras (Glaser &
Strauss, 1999).

PABLO
CCERES

Esta doble intencin al categorizar, con descripciones o caracterizaciones ms


o menos abstractas, o bien, con interpretaciones que relacionan elementos,
permite establecer, para el primer caso, la nalidad principal de trabajar con
el contenido maniesto, cerca de la informacin explcita, en tanto, en
el caso de la interpretacin, obtenida mediante las relaciones reconocidas
de diferentes fuentes codicadas, surge un elemento nuevo: aquel aspecto,
criterio o razn que est a la base de dicha relacin y que conforma, con
su presencia supuesta, el contenido latente, esto es, el mensaje escondido
en los entresijos del relato maniesto y que da origen a la segunda nalidad
de un anlisis cualitativo de contenido (Ahuvia, 2001). El siguiente cuadro
original ilustra esquemticamente lo explicado hasta ahora:
Cuadro 2. Elaboracin de categoras analticas a partir de las unidades de anlisis

La segunda pretensin de importancia radica, entonces, en denotar el contenido latente a travs de la interpretacin, que necesariamente implica
relacionar (no slo agrupar) conjuntos de datos codicados previamente.
La relacin interpretativa se obtiene mediante una inferencia terica, una
integracin de contenidos sugerida por el tenor de la codicacin, las reglas
de anlisis, los objetivos del estudio y los supuestos de investigador.6 Pero
esta inferencia terica puede ayudarse de algunos recursos tcnicos que
posibilitan dicha inferencia.
Uno de dichos recursos -que permite generar y corroborar las vinculaciones
entre cdigos y/o categoras- proviene del uso de la denominada matriz de
contingencia (Bardin, 1996). En verdad, su uso se ampla a asociar cualquier
tipo de unidad o elemento, pero aqu se expone aquello que nos interesa
para la relacin de cdigos que dan lugar a categoras. Si bien, no existen

cdigos tienden a lo
descriptivo o a lo interpretativo, las categoras que agrupan o
relacionan obedecen
fundamentalmente a
las intenciones ltimas
del investigador, que
debe seguir una lnea
de trabajo coherente,
optando por el nivel de
abstraccin y complejidad del anlisis desde el
comienzo del estudio.
Estos ejemplos slo
pretenden ser ilustrativos.
6

70

De ello se deriva que

ANLISIS CUALITATIVO
DE CONTENIDO:
UNA ALTERNATIVA
METODOLGICA
ALCANZABLE

normas claras al momento de establecer clases interpretativas, dado el carcter analtico de las mismas (Glaser & Strauss, 1999), este recurso provee
un medio entendible y accesible para obtener orientacin respecto a las
interpretaciones que se van a desarrollar.
Se presentan aqu dos matrices de contingencia, derivadas de las proposiciones de Osgood en Bardin (1996). En el primer caso se intenta objetivar la
clasicacin de segmentos a partir de cdigos. Importante es recordar que
estos cdigos se plantean desde los datos, crendose a partir de una revisin
abierta, sugerida por el contenido bruto. Posteriormente los identicadores
son ubicados en la matriz, permitiendo la clasicacin de nuevos segmentos
o la reclasicacin de los que dieron lugar a los cdigos originales; en el
proceso, puede presentarse la necesidad de hacer modicaciones, eliminar
o crear nuevos cdigos. Una matriz de contingencia de este tipo se dispone
en la tabla siguiente:

se pueda ofrecer un
anlisis coherente de
principio a n, dependiendo si los objetivos
iniciales son descriptivos o interpretativos.
7

Si el volumen de tex-

Se nombran las columnas con: un identicador (ID) que seala el nmero


de segmento (la unidad de anlisis), el dato propiamente tal (SEGMENTO)
y los cdigos a partir de los cuales se ordenarn los segmentos. Luego se
marcan en las celdas correspondientes aquellos trozos de informacin que
se conecten con algn identicador. Como se ve, puede haber datos clasicados con ms de un cdigo, ello dar pie a potenciales relaciones entre
cdigos y eventualmente, a la denicin de categoras. Sin embargo, dichas
relaciones pueden ser difciles de leer en la tabla previa, en cuyo caso se
crea una nueva tabla, que ayude en el proceso de decisin. Un ejemplo se
ilustra a continuacin:
Evidentemente, la tabla se aleja de una tradicional tabla de contingencia, su
distribucin semeja a la de una matriz de correlaciones, pero cuyo contenido es netamente cualitativo. En la primera la y en el encabezado de cada

Tabla 2. Matriz de contingencia de codicacin de segmentos


ID

SEGMENTO

CDIGOS
TENLAB TENFAM

34 Siempre nos ponen metas, pero son casi inalcanzables

35 Trabajar aqu es para puro pasar rabia

36 Llegar hasta la casa y pelear con la familia es lo


menos que quiero hacer

Otra...

37 Igual el trabajo le da a uno algunas satisfacciones


38 Lo que pasa es que uno est tenso en el trabajo
con los compaeros y cuando quiere llegar
a la casa pa descansar ah tambin
hay que discutir con todo el mundo

SATISF

a
a

39 No soporto las peleas familiares

Matriz de contingencia basada en las proposiciones de Osgood en Bardin (1996).


Contenido basado en McQueen, McLellan, Kay & Milstein, 1998.

71

columna, los cdigos que identican conjuntos de datos. En las celdas se


insertan aquellos trozos de contenido que dieron lugar a una codicacin
en particular. En el proceso, ser posible reconocer segmentos que hayan
sido codicados con ms de una etiqueta, lo que da lugar a cruzamientos
a partir de datos brutos. Los cruces implican relaciones entre cdigos y
pueden sugerir categoras interpretativas.

PABLO
CCERES

Otro aspecto interesante de esta segunda tabla relacional es que las celdas
en que se ubiquen los segmentos indican la posibilidad de asociacin. En
efecto, en la traza diagonal siempre se dispone informacin que slo pertenece a una clase, en tanto en las celdas sobre y bajo dicha diagonal pueden
Tabla 3. Matriz de relaciones para cdigos a partir de segmentos comunes
CDIGOS

TENLAB

TENLAB

Siempre nos ponen metas,


pero son casi inalcanzables
Trabajar aqu es para puro
pasar rabia

TENFAM

Lo que pasa es que


uno est tenso en el
trabajo con los compaeros
y cuando quiere llegar a
la casa pa descansar ah
tambin hay que discutir
con todo el mundo

TENFAM

SATISF

Llegar hasta la casa y


pelear con la familia
es lo menos que
quiero hacer
No soporto las
peleas familiares

SATISF

Igual el trabajo le
da a uno algunas
satisfacciones

Matriz de contingencia basada en las proposiciones de Osgood en Bardin (1996)

ubicarse segmentos de contenido que tengan sucientes caractersticas


como para ser codicados ms de una vez, dando lugar a asociaciones entre
cdigos. En este caso, y haciendo uso de ejemplos mencionados en este
artculo, los dos cdigos relacionados en virtud del contenido remarcado en
negrita, darn lugar a la categora ESTRESORES INTERPERSONALES. Nada
impide, por cierto, llegar a establecer para un cdigo ms de una asociacin.
Dentro de la matriz, podran presentarse segmentos a lo largo de toda la
columna del cdigo TENLAB, lo que dara pie a posibles asociaciones de
este cdigo con todos los dems, obligando a formular una categora de un
mayor nivel de interpretacin.
El ejemplo slo encasilla pocos segmentos de contenido, a manera de ilustracin. En la prctica es probable que se desee incluir mayor nmero de
segmentos y que las matrices resulten de mayor complejidad, dependiendo
de la cantidad de cdigos hallados. El investigador querr dividir el trabajo en
varias matrices para compensar la complejidad, o bien, reproducir la misma
varias veces para desarrollar el trabajo a travs de varios analistas. En este
72

ANLISIS CUALITATIVO
DE CONTENIDO:
UNA ALTERNATIVA
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ltimo caso, se tiene la capacidad de cuanticar las matrices y obtener ndices


cuantitativos de conabilidad (McQueen, McLellan, Kay & Milstein, 1998).
Cabe recalcar que el procedimiento de matriz de contingencia, tal como es
presentado, no enfatiza tanto la generacin de cdigos, como la constatacin y claricacin de las relaciones entre los ya elaborados, facilitando la
construccin de categoras. Para construir ecientemente cdigos a partir
del contenido bruto, existen muchos otros tipos de matrices, propios del
anlisis cualitativo y que pueden ser consultadas en los textos pertinentes
(Briones, 1988b; Bardin, 1996;Valles, 2000).
Un aspecto problemtico de la interpretacin, tal como se ha explicado en
este apartado -mediada por el desarrollo de categoras-, y que no ha sido
tratado hasta ahora, radica en la denominada contextualizacin del contenido (Ahuvia, 2001).
La administracin del contexto, entendido ste como la unidad de contenido
mayor hacia la cual se hace referencia para comprender una unidad de anlisis
(Briones, 1988b), se ejecuta desde el momento de la seleccin del universo
de estudio. Una buena seleccin del universo demanda remitir el anlisis a
un conjunto de datos que tengan anidad de algn tipo (primordialmente
semntica) (Bardin, 1996.) As por ejemplo, si se utilizan palabras claves que
tengan relacin con violencia, ser necesario remitir dichos conceptos a un
universo compuesto de textos o prrafos relativos a violencia intrafamiliar y
no a violencia poltica. No obstante, resulta obvio pensar que en el proceso
de desmenuzamiento y la posterior reintegracin que conlleva el trabajo,
se puedan introducir distorsiones analticas que afecten la validez de los
hallazgos. En ayuda de este problema tambin acude el uso de las reglas de
anlisis, pero an puede sobrevivir la dicultad de perder el sentido dentro
del signicado general que pretendemos alcanzar con los datos originales.
Glaser y Strauss (1999) y Baudino y Reising (2000), utilizan algunos recursos
que pueden ayudar a mantener la coherencia y el apego al contexto durante
el desarrollo del anlisis.
En primer lugar, las denominadas rectas o ejes de anlisis que permiten
establecer, a lo largo de todo el anlisis, una secuencia temporal de regularidades. Las rectas representan el ordenamiento del proceso analtico en
un inventario temporal que clasica los datos brutos, los cdigos y las categoras en lneas congruentes de desarrollo, es decir, tratando de establecer
el desarrollo desde los datos hasta las categoras a las que estos dieron
lugar. Una recta por cada desarrollo analtico secuencial. De este modo, se
tiene conciencia del tipo de regularidades que pueden estar presentes y
de la magnitud de las mismas. Baudino y Reising sealan: la comparacin
de las rectas permiti no slo determinar algunas regularidades sino que,
al mismo tiempo, permiti delimitar y precisar conceptualmente aquellos
conceptos referidos a intervenciones similares de modo tal que situaciones
semejantes quedaran igualmente codicadas en las distintas rectas (Baudino
& Reising, 2001, prrafo 30). En otras palabras, las rectas facilitaron seguir una
lnea coherente, regular, desde la acumulacin de datos hasta elaborar las
diversas clases y, cuando fue necesario, incluso claricar las relaciones entre
73

esas categoras. Se puede comparar el uso de rectas con los denominados


cdigos axiales de la Grounded Theory, que consisten en mantener un
anlisis intenso alrededor de una categora cada vez, lo que podra llevar
a desvelar las relaciones entre esa y otra(s) categora(s) y subcategoras:
avanzando as a la fase o momento siguiente de la integracin de categoras
y propiedades (Valles, 2000, p. 350).
En segundo lugar, el uso de memos o notas que se redactan a lo largo
de toda la investigacin, a manera de recuerdos o ayuda-memoria. El uso
de anotaciones es propio del mtodo comparativo constante de Glaser y
Strauss, pero su aplicacin benecia cualquier desarrollo analtico de carcter
inductivo (Briones, 1988b). En el caso del anlisis cualitativo de contenido,
el uso de memos ayuda a mantener el pensamiento en las guas iniciales de
anlisis, a plantear o especular con potenciales relaciones entre los datos,
entre cdigos y entre categoras. Las anotaciones sern ms necesarias si
las categoras surgen desde la base y no como ocurre en anlisis de contenido tradicional, en que dichas clases han sido elaboradas previamente
(Glaser & Strauss, 1999;Valles, 2000). Las anotaciones permanentes no slo
ayudan a mantener la direccin de la investigacin dentro de un contexto
de entendimiento denido, sino tambin favorecen el encuentro de vnculos
en la informacin estudiada.
Es importante observar que el uso de las rectas o cdigos axiales, as como
de los memos, no slo comportan una mayor integridad y coherencia al
desarrollo de las categoras, disminuyendo la descontextualizacin del contenido, sino a todo el procedimiento de anlisis, situacin que se discutir
brevemente en el siguiente apartado.
Conviene denir las categoras, a medida que se va avanzando en su construccin, o una vez que se tienen todos los cdigos vinculados a alguna de
ellas. De este modo se facilita no slo el trabajo de clasicacin a medida
que se avanza, sino tambin la labor de nuevos codicadores que requieran procesar material similar. Al igual que con los cdigos, cuando ya se ha
obtenido entre el diez y el cincuenta por ciento de las categoras, conviene
hacer una revisin profunda de lo avanzado, para evitar incurrir en errores
que puedan prolongarse hasta el nal del anlisis. Al nalizar, nuevamente
revisar lo realizado (Mayring, 2000).
Por ltimo, algunos autores recomiendan, al igual que en el caso de los cdigos, elaborar categoras que respeten las caractersticas de: exhaustividad,
es decir, clasicar todo el material codicado; exclusividad, donde una misma
unidad de informacin, un mismo cdigo, no debe ser clasicado en varias
categoras; pertinencia, o categoras elaboradas de acuerdo a los objetivos
o guas iniciales del estudio y; objetividad, sucientemente claras como para
que diferentes analistas, dado el caso, reclasiquen los cdigos en las mismas
categoras (Briones, 1988b; Prez, 1994; Hernndez, 1994). Como antes, se
enfatiza que al menos en lo que respecta a exclusividad, el anlisis de ndole
emergente puede no cumplir con ello (Dumka, Gonzales,Wood & Formoso,
1998; Rodrguez, 1996).
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Sexto paso: La integracin nal de los hallazgos


Todo el desarrollo analtico de la aproximacin cualitativa de contenido que
se ha expuesto, se vierte en la sntesis nal del estudio. No hay que perder
de vista que aqu dicha tcnica est tratada como una forma de anlisis y
no como una estrategia ntegra de investigacin, por tanto, su modularidad
est garantizada cuando se trate de incorporarla a estudios con supuestos
y nes denidos por el trasfondo epistemolgico que lo gue.
Los objetivos o guas de anlisis son los elementos centrales de la construccin terica nal, y a ellos debe atenerse todo el trabajo que se ha
llevado a cabo. Por cierto, desde las estrategias inductivas o cualitativas,
dichas guas siempre son susceptibles de cambio y en ello, el anlisis juega
un papel fundamental, sugiriendo nuevos caminos, nuevas relaciones, reas
poco estudiadas o sobre las que se ha discutido o reexionado de manera
insuciente (Glaser & Strauss, 1999; Mayring, 2000).
Toda sntesis nal har uso de las categoras y, si los memos y los cdigos
axiales han sido utilizados productivamente, se podrn entrever nuevos
vnculos entre clases, o entre sus propiedades, permitiendo encuadrar el
resultado analtico sobre la comparacin y relacin de nfasis temticos de
inters para el estudio (Altheide & Michalowski, 1999).
Lo importante a tener en claro, es que esta ltima elaboracin cualitativa,
debe apoyarse en todo el trabajo inductivo previo, poniendo todo el esfuerzo reexivo y crtico de aquellos que estn comprometidos con el estudio,
descubriendo lazos, causas e interpretndolas convenientemente.
A diferencia de un anlisis cuantitativo de contenido, el paso nal no est
limitado por la obtencin de frecuencias para cada clase de acuerdo a rasgos
del universo de documentos estudiados o a caractersticas sociodemogrcas
de la poblacin (aun cuando no existe contradiccin en hacer uso de esta
informacin) sino que el alcance de un anlisis cualitativo de contenido se
enriquece de la elaboracin terica de los investigadores surgida a partir
de los conocimientos previos como de aquellos aportados por la situacin
investigada, as como del apoyo que brinda la tcnica al entrelazamiento de
las operaciones de recoleccin de datos brutos (orientando el universo de
inters), la codicacin, la categorizacin y la interpretacin nal (Briones,
1988b;Valles, 2000).
No ser necesario que todas las categoras queden integradas entre s, a
manera de una ltima y gran interpretacin. Las mismas pueden representar en s varias interpretaciones que complementan la comprensin de la
realidad investigada o, ms modestamente, de un conjunto de datos con
cierta anidad.
Hay que recordar, eso s, que el proceso de anlisis desde los datos a la
teora implica reducirlos (Dumka, Gonzales,Wood & Formoso, 1998), por
lo que se espera contar al nalizar el trabajo, con una cantidad pequea de
categoras; poco se habr avanzado si al trmino de la investigacin se tienen
tantas categoras como posibles grupos de datos iniciales.
75

Una situacin que puede ocurrir -y que debe preverse- es terminar el anlisis
con cierto nmero de datos o cdigos sueltos. Briones seala que en ese
caso las categoras deben revisarse de nuevo, con el n de vericar si su
exclusin (la de los datos que no se clasicaron) fue acertada o no. Puede
suceder que algunas (de las informaciones procesadas), despus de esta
operacin, sean ubicadas en el sistema de categoras ya elaboradas y otras
no. Si estas ltimas suman diez por ciento del total del material, indicara una
deciencia en la construccin de las categoras y toda la operacin debera
ser revisada (Briones, 1988b, p. 62).
OBSERVACIONES SOBRE LA VALIDEZ Y CONFIABILIDAD DE LA
TCNICA

Como podr colegirse, el anlisis cualitativo de contenido an adolece de


cierta indenicin, siendo sta una propuesta meramente tcnica cuyo intento se focaliza en delimitar el procedimiento usado por algunos autores
aqu citados.
Parte de dicha indenicin tiene que ver con el ajuste o la subordinacin
que mantiene an la tcnica respecto a criterios de regulacin propios de
la investigacin positivista.
Esta es la razn por la cual en el presente artculo se habla de validez y
conabilidad y no se apela a los criterios de regulacin de la investigacin
naturalista. El hecho es que, en el anlisis cualitativo de contenido, an se
puede regular el procedimiento por medio de indicadores cuantitativos.
En el caso de la conabilidad, referida a la medida en la cual la clasicacin de
un texto produce los mismos resultados hechos por ms de un codicador
(Krippendorff, 1990), la posibilidad de obtenerla se sustenta especcamente
en dos procedimientos, separados de acuerdo al nivel de reduccin de los
datos:
Identicacin de datos a partir de aplicacin de cdigos: es la clasicacin que se pueda llevar a cabo con el material, mediante las matrices
de contingencia como las presentadas en este artculo. Ello supone
el uso de ms de un codicador o analista (y tantas matrices como
codicadores) que inserten los datos en las distintas celdas denidas
por los cdigos, obtenindose la presencia-ausencia del atributo en las
respectivas casillas. Luego, se revisa el nmero de coincidencias que
hay entre los analistas con respecto a la clasicacin del contenido, lo
que recibe el nombre de acuerdo inter-codicadores. El ndice que
seala el grado del acuerdo entre los analistas se denomina coeciente
Kappa, que asume valores entre 0 y 1, valores cercanos a 0 sealan
pobre acuerdo y por ende, baja conabilidad y valores cercanos a 1,
alto acuerdo y alta conabilidad. Se espera que el grado de acuerdo
mnimo est por sobre el 80% (valor Kappa = 0.80 o ms). Cuando
el grado de acuerdo es bajo, existe la obligacin de revisar las reglas
de anlisis y los cdigos, as como preparar y consensuar opiniones

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entre los analistas, un buen entrenamiento genera niveles de acuerdo


muy aceptables (Ahuvia, 2001; Carey, Morgan & Oxtoby, 1996; Kolbe
& Burnett, 1991; McQueen, McLellan, Kay & Milstein, 1998; Morris,
1994).
Clasicacin de cdigos a partir de categoras analticas:Ahuvia seala
que la conabilidad obtenida por acuerdo inter-codicadores no es
posible de lograr cuando el anlisis se efecta sobre material connotativo, esto es, interpretado (como ocurre con la elaboracin de
categoras tomando como fuente los cdigos). En estos casos, dicho
ndice de acuerdo es reemplazado por la llamada justicacin pblica
que implica que los investigadores que han desarrollado -producto
de reexiones colaborativas- las categorizaciones, en la presentacin
de sus hallazgos, deben exhibir los textos utilizados7, las categoras
elaboradas y el modo en que llegaron a establecer dichas clases. De
esta manera, la calidad del trabajo puede ser evaluada directamente
por los interesados (Ahuvia, 2001).
Se entiende as, que dentro del mbito de esta propuesta cualitativa del
anlisis de contenido, se puede obtener al menos dos evaluaciones del grado
de conabilidad, uno basado en ndices cuantitativos y el otro en trminos
de juicio experto.
De todos modos, es bueno tener presente que, indistintamente, aquellos
cdigos o categoras que tienen un nivel de abstraccin muy alto, poseern
baja conabilidad, porque el referente de acuerdo se vuelve difcil de normar y la posibilidad de acuerdo intersubjetivo se ve mermada. Lo contrario
ocurre con cdigos y categoras ms cercanas a lo concreto.
Estos procedimientos de conabilidad expuestos, sin embargo, no descartan
el uso de aquellos criterios de regulacin propios de la metodologa cualitativa, como por ejemplo: la participacin de varios investigadores, revisin
de auditores, registro de datos de modo mecnico y descripciones y recoleccin de informacin lo menos contaminada posible con comentarios o
elementos propios de quien investiga (Prez, 1994).

tos es grande, bastar


con una muestra aleatoria de los mismos
(Ahuvia, 2001).
8

En particular,ANSWR,

La validez, por su parte, es un tema complejo y difcil de constatar. De acuerdo


a Nieto en Prez (1994): Un anlisis de contenido es vlido en la medida
en que sus inferencias se sostengan frente a otros datos obtenidos de forma independiente (Nieto en Prez, 1994, pp. 154-155). Lo que remite a la
necesidad de contar con un criterio de comparacin, algo que no siempre
es accesible, menos an, cuando los resultados han sido obtenidos de modo
inductivo, fruto de opiniones, discusiones y decisiones de los investigadores,
que en denitiva terminan reelaborando, construyendo a partir de los datos.
El problema se acenta si el producto nal es la expresin de contenido
latente. Briones (1988b) por su parte, establece cuatro tipos de validez,
semntica, muestral, del constructo y predictiva:
La validez semntica se obtiene cuando dos o ms personas que
conocen el lenguaje y el contenido de un texto, coinciden en colocar
las mismas palabras u otras unidades de anlisis en las mismas cate77

goras. Esto quiere decir que tales personas le asignan a las unidades
el mismo signicado. Se entiende que este tipo de validez representa
una variacin del acuerdo inter-codicadores antes comentado.
La validez muestral hace referencia a la representatividad estadstica
de la muestra de las unidades de anlisis que se hayan tomado del
correspondiente universo.
La validez de constructo consiste en la correlacin que pueden
tener los constructos desarrollados en el anlisis de contenido con
los mismos constructos evaluados a travs de pruebas psicolgicas,
entrevistas, observacin y algn otro procedimiento con suciente
rigor cientco. El problema est en establecer correlaciones a partir
de material nominal, difcil de cuanticar.
La validez predictiva consiste en la capacidad que tienen los resultados
obtenidos en un anlisis de contenido, de predecir sucesos externos
al estudio.
No es posible tratar en extenso cada una de estas modalidades de asegurar
validez en el breve espacio de un artculo. Sin embargo, conviene enfatizar
que todos estos procedimientos pueden ser aplicados siempre y cuando
exista la posibilidad y la intencin de reducir la riqueza interpretativa del
anlisis a una escala cuantitativa que permita los mencionados contrastes.
Al igual que en el caso de la conabilidad, la validez tambin puede beneciarse de los procedimientos cualitativos para obtenerla, en especco en
lo que respecta a aquellos elementos difciles de someter a cuanticacin,
como ocurre con los procesos interpretativos del contenido. Se consigue
establecer validez a partir del uso de triangulacin, saturacin y por consulta
de resultados a informantes y coinvestigadores (Prez, 1994).
De cualquier manera, y debido a la cualidad cualitativo-cuantitativa del
anlisis de contenido presentado, siempre es conveniente tener presente
cules son los fundamentos loscos (el primer paso del procedimiento)
que condicionan el estudio y por ende, el anlisis, debido a la subordinacin
inextricable e inevitable del mismo al concepto de validez dominante, en
que la validacin de resultados se ajusta dependiendo del tipo de verdad
esperada dentro de esos fundamentos. La validez, como seala Winter (2000)
parece residir dentro de la apropiacin que llevan a efecto las distintas
metodologas, de acuerdo a la nocin de verdad que sus procesos mejor
parecen representar.
COMENTARIOS FINALES

El objetivo del presente artculo ha sido presentar, del modo ms claro


posible, una tcnica de anlisis discutida recurrentemente en la bibliografa
cualitativa, pero que contiene mltiples elementos de indenicin producto
de su origen y del desarrollo que sufri durante los aos siguientes.
En esta ocasin se ha realizado una revisin de algunas de las implemen78

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taciones del anlisis y se han extrado aquellos elementos instrumentales,


intentando desnudar y separar la tcnica, en la medida de lo posible, de los
aspectos epistemolgicos y tericos que, desde diversas disciplinas, parecen
subordinarla. La intencin es fundamentalmente didctica, se intenta exponer
la tcnica con el n de utilizarla de manera efectiva, sin la necesidad de contar con profundos conocimientos en las disciplinas en que pudiera hallarse
integrada. Por ello, se ha rescatado lo fundamental de su procedimiento a
travs de la revisin de trabajos e investigaciones que concuerdan en los
pasos bsicos del proceso analtico y se ha enriquecido con las perspectivas
metodolgicas sugeridas por algunos de los autores citados convenientemente en este trabajo.
Al concluir, tres aspectos complementarios: en primer lugar, algunos de los
investigadores citados no utilizaron la codicacin previa antes de elaborar
las categoras, simplemente categorizaron directamente desde los datos
brutos, en este artculo se preri el procedimiento enunciado por Rodrguez (1996), por varias razones: la necesidad de una mejor organizacin
del material, la posibilidad de contar con contenido clasicado a un menor
nivel inferencial y la aplicacin de los mtodos de regulacin tradicionales,
como los ndices cuantitativos de conabilidad, previos a la categorizacin
denitiva; segundo, al despojar -en algn grado- al anlisis cualitativo de
contenido de supuestos loscos y tericos y al separarlo de estrategias
ms complejas como el anlisis del discurso, puede presentarse la tendencia
a cosicar los datos recolectados, separando en exceso y articialmente
la realidad a analizar de la lgica y signicacin que dichos datos podran
tener para el investigador. Se trata en denitiva, del mismo problema que se
intenta resolver, la conciencia que se debe tener del encuadre paradigmtico
desde el cual se trabaja, para no soslayar el verdadero valor de los datos
que se analizan (Winter, 2000); y tercero, dada la forma cuasi instrumental
en que se ha presentado esta tcnica de anlisis cualitativo de contenido, la
misma representa una excelente plataforma para comprender y adaptar el
trabajo propuesto a los modernos programas informticos de anlisis de
datos textuales8.
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