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ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG

Copyright 2012 Psicothema

Psicothema 2012. Vci. 24, n" 1, pp. 177-181


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REVISION DE LIBROS

El mito del cerebro creador.


Cuerpo, conducta y cultura
Marino Prez Alvarez (2011)
Madrid: Alianza Editorial
240 pginas. ISBN: 978-84-206-5266-5

Que desde el ltimo cuarto del siglo xx el cerebro ha venido


convirtindose en una de las figuras ms destacadas del dramatis
personae de las ciencias de la conducta es algo de lo que, a estas
alturas de la pelcula neurocientfica, no puede quedar duda alguna.
Que esta circunstancia se deba, al menos en parte, a la entrada en
escena de las ms flamantes tcnicas de neuroimagen (tomografa
axial computerizada, tomografa por emisin de positrones, resonancia magntica funcional, electroencefalograma, magnetoencefalograma, etc.), las cuales, triunfando precisamente all donde la
mayora de escuelas psicolgicas parecan haber fracasado muy
rotundamente, aparentaban ser capaces de conectar cientficamente el pasillo abierto entre la biologa orgnica y la conducta,
haciendo de paso por fin justicia a la vieja mxima de Johannes
Mller segn la cual Nemo psychologus nisi physiologus es algo
que ningn conocedor del recorrido reciente de las neurociencias
podr dejar de reconocer razonablemente. De hecho parece que
hoy, cuando tales procedimientos de construccin de imgenes
neurales han entrado por derecho propio en la caja de herramientas
de la psicologa de la conducta, son legin los estudiosos del cerebro desde Antonio Damascio hasta Zemir Zeki, desde Francisco
Mora a Giaccomo Rizzolati o Vilayanur Ramachandran que dan
carta de naturaleza al establecimiento de disciplinas cientficas con
nombres tan sonoros (y en el fondo tan equvocos) como neuroesttica, neurotica, neuroeconoma, aun neuroteologa, etc.
Y en cierto modo es natural que as sea. A fin de cuentas, valdra
razonar en este punto, si es verdad que como pudo sugerirlo en su
momento el co-descubridor de la estructura helicoidal de la molcula de ADN, Francis Crick en su libro La btisqueda cientfica del
alma, Una hiptesis revolucionaria para el siglo xxi, Usted, sus
alegras y sus penas, sus recuerdos y sus ambiciones, su propio
sentido de la identidad personal y su libre albedro, no son ms
que el comportamiento de un vasto conjunto de clulas nerviosas
y molculas asociadas, entonces, no habr ya mayor motivo para
resistirse, por caso en virtud de la defensa de espurios intereses
gremialistas, a la reduccin sin resto del campo de la psicologa
por parte de la neurofisiologa, entendida como nueva ciencia del
yo dado que, como es sabido, el cerebro cre al hombre para
decirio con la frmula debida a Antonio Damascio. Sencillamente,
se dir, lo contrario sera tanto como recaer en un dualismo de
factura claramente metafsica (aunque venga avalada por nombres

tan prestigiosos como los de K. Popper y J.C. Eccles) o, acaso todava peor, en una metodologa mentalista propia de la psicologa
introspeccionista de sof contra la que dispararon la totalidad de
las psicologas objetivas del siglo xx.
Pues bien. Precisaijiente es a este voluminoso cmulo de evidencias neurocientficas cerebralistas a lo que el profesor Marino
Prez Alvarez, de la Universidad de Oviedo, ha decidido oponer
los hilos analticos, extraordinariamente finos, que se entretejen
en la composicin de su libro El mito del cerebro creador. Y es
que, para empezar, segn Prez Alvarez demuestra muy oportunamente, ni es cierto que las referidas tecnologas de produccin
de neuroimgenes abran, salvo metfora impropia, ventanas al
cerebro (ni mucho menos a la mente o a los propios fenmenos psicolgicos como se dice a veces evidenciando con ello el
espiritualismo indocto de las premisas desde las que se procede)
puesto que solo ofrecen y ya sera bastante imgenes promedio, estadsticamente construidas, del flujo sanguneo en determinadas zonas corticales, ni tampoco puede olvidarse que si Damascio y otros neurocientficos han podido encontrar el yo en las
estructuras cerebrales correspondientes (por ejemplo, en la corteza
prefrontal media), ello solo se debe a que en realidad habran partido dialcticamente de l (es decir, del propio yo autobiogrfico)
tal y como aparece constituido institucionalmente a escala social
e histrica, para despus proyectarlo sobre los fenmenos cerebrales obtenidos (mejor: construidos) por medio de las tcnicas
de formacin de imgenes. Con ello, se dira, no es tanto que unas
tales tecnologas carezcan de importancia psicolgica pues es
claro que su alcance resulta muy difcil de desconocer cuanto
que dicha importancia, aun cuando comience por reconocerse, solo
podr ser medida con precisin a la luz de las propias funciones
conductuales que tales tecnologas pretendan reducir. Como dice
Marino Prez Alvarez: En realidad, las funciones psicolgicas o
actividades conductuales sirven en mayor medida para estudiar el
cerebro, que el estudio del cerebro sirve para conocer las funciones
psicolgicas (p. 36).
En otras ocasiones (o las ms de las veces: simultneamente) los
neurocientficos de referencia tendern a concebir, diramos mitopoiticamente, el propio cerebro como una suerte de homnculo
capaz de ejecutar secuencias operatorias tales como engaar
(suponemos que al resto del organismo que en tales condiciones
habr de aparecer como anenceflico y sin embargo capaz de ser
engaado por su cerebro), construir la gran ilusin del mundo
(con lo que parecera que el cerebro comenzara a verse como una
suerte de genio maligno sustancialista) o incluso ver (olvidando que la visin, como cualquier otra modalidad perceptiva,
en realidad con un conjunto de operaciones conductuales ejercidas
por un sujeto orgnico dotado, s, de sistema nervioso, pero tambin de musculatura estriada, de fotoreceptores, de sistema digestivo, etc., al margen de los cuales el propio cerebro carecera del ms
mnimo sentido anatomo-fisiolgico), o a concebirio en fin como
una suerte de ordenador segn una metfora de hechuras ms me-

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canicistas que fisiolgicas. Cuando esto sucede, los cientficos
que proceden de este modo, segn concluye Prez Alvarez, habrn
quedado presos de una falacia mereolgica consistente en atribuir a las partes atributos que solo pueden referirse al todo de referencia, salvando de este modo el escollo del dualismo cartesiano
que separase radicalmente el alma y el cuerpo solo para reproducir,
a otra escala, un dualismo todava ms oscurantista e igualmente
sustancializador en el que el cerebro o bien se contempla como
una sustancia omnipotente desembarazada del organismo o bien se
concibe como un teatro cartesiano que monitorizara las acciones
del propio cuerpo.
Ahora bien, la verdadera cuestin, al decir de Prez Alvarez, no
es obviamente tanto evitar los equvocos mitolgicos del monismo
fisicalista propio del cerebralismo recuperando al efecto el dualismo tradicional (pues ello, en el fondo implicara incurrir en una
sustantificacin paralela del cerebro y de la mente al estilo de Leibniz con su armona preestablecida o del viejo paralelismo psicofsico), cuanto en desbloquear los trminos mismos en los que se ha
planteado el problema regresando a una ontologa suficientemente
potente como para dar cuenta de los entretejimientos recprocos
entre el cuerpo (no ya el cerebro), la conducta y la cultura. Marino
Prez Alvarez opta, en este sentido, por hacer uso a partir del captulo 2 de su libro de los contenidos doctrinales ontolgicos del materialismo filosfico defendido por Gustavo Bueno. Se trata de un
sistema de coordenadas ontolgicas de las que el autor de El mito
del cerebro creador obtiene excelentes frutos a la hora de poner
el cerebro en su sitio. Simplemente suceder que sin perjuicio de
que sea efectivamente cierto que la conducta no puede entenderse
sin el cerebro, tambin es verdad que el propio cerebro permanece
envuelto no solo por la conducta individual (segn los mecanismos
de plasticidad cerebral a los que Marino Prez pasa revista en el
captulo 5 de su obra), sino tambin, y esto creemos resulta no menos esencial, por la misma praxis humana tal y como sta resulta
pautada histrica, cultural, institucionalmente. Desde esta perspectiva, el autor concluye su anlisis reivindicando de manera menos
sorprendente de lo que pudiera parecer a primera vista la doctrina
psicolgica de Aristteles (en el fondo, tal y como demuestra muy
convincentemente Prez Alvarez, enteramente hermanada con el
conductismo radical de F.B. Skinner) en el ltimo captulo de su libro. Y efectivamente: no se tratar de que el alma est en el cerebro
como pretende el reduccionismo descendente de tantos neurocientficos, porque aunque no sea desde luego separable de l cuanto
que el cerebro y con l el resto del cuerpo aparece envuelto por el
alma, es decir, por la conducta de los organismos animados.

ternamente con la propia conducta etolgica o psicolgica de


los organismos animales que necesitan operar conductualmente
para enfrentarse al proceso eco-etolgico que llamamos seleccin
natural (y ello empezando por las cadenas trficas y terminando
por el cortejo). El presente libro de Marino Prez Alvarez constituye un instrumento imprescindible para comenzar a calibrar las
consecuencias de esta hiptesis.

Con ello, Prez Alvarez da curso a una hiptesis extraordinariamente fecunda que se enriquece notablemente al calor de una
relectura muy interesante de mecanismos como el de la seleccin
orgnica de Bladwin tal y como ha sido reaprovechada a su vez
en nuestros das por investigadores muy diversos (los nombres
de Eva Jablonka, Shuan Gallagher, Steven Rose o Juan Bautista Fuentes son solo algunas de las firmas que Prez Alvarez ha
considerado); una hiptesis que abreviando al mximo la cuestin
nos atreveramos a apalabrar por nuestra parte del modo siguiente:
puede que, en efecto, la psicologa sea inseparable de la biologa
(puesto que al menos si nos resistimos a aceptar la posibilidad de la
existencia de vivientes incorpreos, es decir, de espritus, resultar
obviamente cierto que toda funcin psicolgica involucra de un
modo u otro a un sujeto operatorio corpreo, esto es, a un organismo), pero ello no obstante, la inversa no es menos cierta al menos
desde el momento en que la propia biologa aparece entretejida in-

Aunque los autores previenen al lector de que la mayor parte de


los conceptos y los mtodos psicomtricos tratados son aplicables
a cualquiera de los tipos de medidas utilizadas en la psicologa, las
Ciencias Sociales y de la Salud, el nfasis se centra principalmente
en los fundamentos, los desarrollos y las aplicaciones de las teoras de los tests. Este enfoque est justificado por la extraordinaria
importancia histrica y actual de estos instrumentos en la investigacin y la prctica profesional. As, tras introducir brevemente
en el primer tema el concepto de la disciplina de Psicometria y los
principales hitos de su devenir histrico, se le presentan inmediatamente al lector la definicin de test, sus tipos y sus mbitos de
aplicacin.
La secuenciacin de los contenidos de la primera parte est dirigida al constructor de tests, ms que al mero usuario de pruebas
(aunque su frecuencia sea mayor en el mbito profesional). De hecho, tras el captulo introductorio, se exponen en el segundo cap-

Revisado por:
igo Ongay de Felipe
Profesor de Filosofla en el American School of Bilbao (Bilbao)
e investigador de la Fundacin Gustavo Bueno (Oviedo)

Medicin en Ciencias Sociales


y de la Salud
Francisco J. Abad, Julio Olea, Vicente Ponsoda y Carmen Garca
(2011)
Madrid: Editorial Sntesis
555 pginas

La implantacin de los planes de estudios correspondientes al


Espacio Europeo de Educacin Superior, tanto en el nivel de grado
como en el de posgrado, es un acicate para el desarrollo de materiales que faciliten la labor docente de los profesores y el trabajo
autnomo de los estudiantes. En este marco, tal como se manifiesta
en el prlogo, se insertan las intenciones de los autores de este
libro, que lo han estructurado en dos partes bien diferenciadas: los
siete primeros captulos constituyen un bloque, calificado como
Psicometria fundamental, con los contenidos bsicos para las
asignaturas troncales de grado. La segunda parte (captulos 8-15),
denominada por los autores Psicometria aplicada avanzada, est
integrada por cuestiones ms acordes con la formacin de posgrado, en las que se profundiza en los aspectos ms tcnicos de algunos temas introducidos en la primera parte o se exponen temas de
especial inters para los investigadores y usuarios de las medidas
en Ciencias Sociales y de la Salud (fiabilidad interjueces, medicin
del cambio, anlisis del funcionamiento diferencial de los tems,
anlisis factorial confirmatorio, tests informatizados, etc.).

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