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Sergio P. Fernndez.

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Epistemologa y Psicoanlisis
Ciencia, hermenutica o tica?

FILOSOFIA DE LA CIENCIA / PSICOANALISIS / EPISTEMOLOGIA / ETICA

Introduccin

Debo comenzar declarando mi ignorancia acerca de gran parte de la teora y praxis del
psicoanlisis contemporneo. Como filsofo solamente me limitar a resaltar algunas
ideas ya conocidas y quizs a darles una mayor coherencia lgica. Como lego
adoptar el lema de Wittgenstein: "acerca de lo que no se puede hablar es mejor
callar". Sin embargo, lo que s se puede hacer es tratar de inventariar y enjuiciar las
crticas que desde la filosofa de la ciencia se han realizado al psicoanlisis freudiano
desde hace 30 aos atrs y que hasta la fecha an gozan de buena salud entre
algunos profesores de metodologa de la ciencia y algunos psiclogos que quieren ver
al psicoanlisis muerto y bien enterrado. Con este fin escucharemos un resumen de
las posiciones de Popper y Nagel en un simposio realizado en Washington en 1958.
Los lgicos y epistemlogos all reunidos coinciden al condenar al psicoanlisis como
un realismo del inconsciente y lo que es peor el presentarse a s mismo como ciencia
o teora cientfica. Lakatos se suma a los crticos excluyndolo de sus programas de
investigacin. Frente a estas crticas voy a intentar mostrar cmo la filosofa ha
intentado una defensa del psicoanlisis entendindolo como una disciplina con
estatuto diverso de la ciencia por voz de Ricoeur, Habermas y Polanyi. Por ltimo,
mostrar como Lacan y Varela proponen un camino alternativo para el psicoanlisis si
se concibe a s mismo como una tica.

Las tesis del presente trabajo las puedo resumir como sigue: las crticas al
psicoanlisis del neopositivismo y del falsacionismo son contundentes si el
psicoanlisis se autoconcibe como ciencia del mtodo experimental u observacional.

La teora del inconsciente como cosa no puede ser falsada, por consiguiente, Ricoeur
y Habermas aciertan al reinterpretarla como hermenutica o teora del lenguaje. Pero

dicho intento va a contrapelo de la autoconcepcin de Freud quien, alega Arnold


Modell, se consideraba al mismo tiempo como un cientfico natural y un arquelogo del
psiquismo.

Pero, si el psicoanlisis quiere ser teora debe satisfacer las reglas de la corroboracin
emprica y la prediccin y postdiccin de las ciencias nomotticas. En este sentido
ser necesaria informacin adicional proveniente de la historia de la disciplina. Sera
interesante mirar al psicoanlisis como un Programa de Investigacin Cientfica en
competencia con otros Paradigmas, por ejemplo, el conductismo y el cognitivismo. En
este caso se aplican los requerimientos de Lakatos de un cinturn de hiptesis ad hoc
para proteger el ncleo duro de la doctrina, mientras se resuelven internamente las
contradicciones. Sin embargo, este intento sera desautorizado explcitamente por el
filsofo checo. Otros filsofos de la ciencia como Polanyi flexibilizan los criterios
epistemolgicos para legitimar la admisin de lo pasional y lo subjetivo en la
investigacin cientfica.

Si, por ltimo, renunciamos a considerar al psicoanlisis como teora cientfica y lo


concebimos como una tica (como quiere Lacan) entonces habr encontrado un
camino de conocimiento distinto, donde lo tico implicara poner en duda el status del
sujeto cognoscente y la cura como la suspensin de la locura del deseo y la
conciencia de la desfragmentacin del yo pasaran a ser los conceptos centrales de la
praxis analtica.

La Crtica de los Epistemlogos al Psicoanlisis

Hace tres dcadas la relacin del psicoanlisis con la filosofa de la ciencia era tensa,
los freudianos fueron blanco de diversos ataques y se les exigi demostrar con
criterios lgicos y epistemolgicos que el psicoanlisis era una ciencia, tal como Freud
lo asever. Por esa poca, Ernst Nagel (1958) filsofo de la ciencia
norteamericano sostena que para merecer el ttulo de ciencia una teora tiene que
poder ser no slo confirmada, sino refutada. A la epistemologa verificacionista se
impone el correctivo del mtodo crtico popperiano de la refutacin o falsacin.
Resumir la crtica en cuatro argumentos o criterios: a) ausencia de validacin
emprica, b) refutabilidad, c) crtica a la invalidacin del crtico y d) la reificacin del
inconsciente. Todas ellas apuntan a cumplir con el criterio de demarcacin que pone
los lmites entre lo cientfico y lo no cientfico.

a) No Validacin emprica: Si el psicoanlisis es una teora, en el sentido de la teora


molecular de los gases, o la teora de los genes en biologa, esto es un conjunto de
proposiciones que sistematizan, explican y prevn ciertos fenmenos observables,
debe satisfacer los mismos criterios lgicos que las teoras de las ciencias naturales y
sociales. Para su validacin emprica el psicoanlisis tiene que poder deducir de sus
proposiciones determinadas consecuencias que doten a la teora de un contenido
definido. Las nociones freudianas de energa libidinal, conflicto edpico, conversin
histrica, etc. pueden ser nociones sugestivas y bellas metforas pero no son
susceptibles de validacin emprica, puesto que podramos atribuir los mismos efectos
a otras causas y la explicacin sera igualmente vlida. El psicoanlisis no puede
probar lo que afirma y, an si su mtodo principal es la interpretacin, en qu
condiciones resulta vlida su interpretacin? Cundo posee coherencia lgica,
cuando el paciente acepta la explicacin del terapeuta o cuando aqul se mejora? La
interpretacin analtica bien puede ser subjetiva, puesto que, para ser objetiva se
requiere de una serie de investigadores independientes que pudieran llegar a las
mismas conclusiones a partir de mediciones controladas. En cambio, en la terapia
analtica se confa en el 'know-how' o maestra del analista. Finalmente, el
psicoanlisis carece de procedimientos objetivos que zanjen las disputas entre
interpretaciones rivales y la interpretacin debera procurar predicciones verificables.
Sin embargo, nada de esto ocurre, el psicoanlisis el que conoci Nagel
entindase no est en condiciones de cumplir con ninguno de estos requisitos. Su
material depende de la singular relacin entre el analista y el analizado; siempre queda
la duda de que el intrprete imponga a los hechos la interpretacin a falta de
procedimiento comparativo e investigacin estadstica. El contrargumento de que el
psicoanlisis sana es fcilmente destruido con el alegato de que otro mtodo rival
podra obtener los mismos resultados o bien la cura se puede atribuir a la remisin
espontnea; la ausencia de estudios comparativos entre el psicoanlisis y sus
mtodos rivales con estudios del tipo "antesdespus" y de coeficientes de mejora
hace inservible al criterio del xito teraputico.

b) Refutabilidad. Tampoco puede determinarse, ahora segn Popper (1959), en qu


condiciones podra ser refutada la teora. En pocas palabras, el criterio de
demarcacin entre lo que debe ser considerado ciencia y lo que es otra cosa est
dado por la refutabilidad de las teoras que conforman un aspirante a conocimiento
cientfico como es el psicoanlisis. El criterio de falsacin dice ms o menos as: "una
teora tiene que ser capaz de decir bajo qu condiciones podra no ser verdadera para

ser considerada una teora cientfica", el terico debe buscar y hallar casos o
instancias refutadoras en los cuales su hiptesis central no sea aplicable; una
hiptesis cientfica genuina no puede ser omnicomprensiva, deben existir siempre
excepciones a la ley general y son justamente dichas anomalas las que hacen
verosmil a una teora. Para Popper, el psicoanlisis no cumple con el requisito, las
potenciales instancias refutadoras de la hiptesis de la omnipresencia del deseo
sexual latente son descartadas sistemticamente por explicaciones reduccionistas que
ven en los casos excepcionales, por ejemplo en la castidad, como opcin en las
decisiones no relacionadas explcitamente con el sexo y en las negativas a seguir con
la terapia, sntomas de mecanismos de defensa inconscientes. En resumen, en ningn
caso la hiptesis del pansexualismo es falsa, por lo tanto el psicoanlisis y el analista
siempre tienen la razn, lo que convierte a la teora en inexpugnable, cerrada, no
susceptible de crtica y por consiguiente fuera del territorio demarcado por la ciencia.

c) La invalidacin del crtico. Cualquier crtico del psicoanlisis puede ser invalidado
mediante una argumentacin ad hominem proveniente de su terapeuta o del defensor
del psicoanlisis. La falacia del argumento ad hominem es muy antigua y difundida,
para negar la fuerza lgica de un argumento se injuria o descalifica a quien lo expone,
de este modo se crea la apariencia de que se prueba lo opuesto. Popper se solaza
destruyendo las argumentaciones del psicoanlisis popular: se refuta cualquier
argumento del paciente o del crtico (o del psiclogo rival) inventando alguna
explicacin psicogentica acerca de cmo o por qu el oponente lleg a sostener tal
idea; en general esta explicacin no favorece para nada al infortunado crtico. Por
ejemplo, recientemente un periodista ha intentado demostrar que Freud elabor toda
su teora de la histeria bajo los efectos sobrestimulantes de la cocana y que bajo
esacondicin de adicto el autor de "Moiss y la Religin Monotesta" distorsion su
visin de la realidad. Es cierto que Freud experimento con el clorhidrato de cocana,
pero desde un punto de vista lgico la condicin o motivacin personal de Freud (y de
cualquier persona) es totalmente ajena a la determinacin de la fuerza lgica de sus
propuestas tericas.

d) El Inconsciente reificado. La existencia de entidades desencarnadas dentro del


psiquismo (id, ego y superego) es una hiptesis incontrastable. El pensar al
inconsciente como cosa constituye una reificacin flagrante que entra en contradiccin
con los datos de la neurobiologa. Contamos con la esfera de lo consciente y, en el
horizonte de la conciencia evocable en todo momento, con una esfera de lo
preconsciente. Lo preconsciente es lo accesible y comunicable. El inconsciente, por el

contrario, se sustrae a la comunicacin pblica. Esto llev a muchos epistemlogos


crticos a creer que Freud identificaba a estas instancias intrapsquicas con
homnculos con existencia aparte (el fantasma en la mquina de Ryle).

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El Psicoanlisis como Etica?

En un coloquio realizado en Bonneval 1964, se dedicaron cuatro jornadas a la


discusin del llamado problema del inconsciente, durante el encuentro Jacques Lacan
se dirige a los asistentes conminndolos a poner mas atencin a la verdad de los
textos de Freud, los llama a "ir de la experiencia freudiana a los hechos". Segn Lacan
"el inconsciente es un concepto forjado sobre la huella de aquello que opera para
constituir al sujeto. Por consiguiente, el inconsciente no es una especie que defina en
la realidad psquica el crculo de lo que no tiene el atributo (o la virtud) de la
conciencia". Ms adelante, agrega, "el inconsciente es lo que decimos, si queremos
entender lo que Freud plantea en sus tesis. El inconsciente anterior a Freud no es,
pura y simplemente. Y esto porque no denomina nada que valga como objeto ni que
merezca que se le atribuya ms o menos existencia que lo 'in-negro'"(in-negro: los
diversos sentidos de la palabra negro o de lo que negara el atributo de la negrura
fsica o moral). Qu hay de comn entre los diversos tipos de inconsciente, el de la
sensacin, el del automatismo, el de la actividad latente de las ideaciones, el de lo
pasional, el de lo hereditario, en fin, entre el inconsciente metafsico y el freudiano?
Decimos que no hay nada en ello que equivalga a fundarse en una objetividad
psicolgica (...) y que este caos no es sino el reflector que lleva al error central de la
psicologa. Este error consiste en considerar que el fenmeno de la conciencia es
unitario, en hablar de la misma conciencia considerada como poder de sntesis en
la playa iluminada de un campo sensorial, en la atencin que lo transforma, en la
dialctica del juicio y en el ensueo comn".

La conciencia es entonces fragmentaria y la experiencia de la autoconciencia (o Cogito


cartesiano) una hazaa ms que un estado normal, se apoya en un momento
privilegiado. Para Lacan, la nica funcin homognea de la conciencia es la captura
imaginaria del yopor su reflejo en un espejo y la funcin de desconocimiento de que
ese que se refleja soy yo. La psicologa se revelara bajo este supuesto como un ideal
social: slo los honores cientficos y la vida acadmica la justifican y tambin "los

deseos del mercado". La psicologa subsiste por la ideologa que la rodea, pero si el
psiclogo acepta la tica cientfica de su formacin debe rechazarla. Aade, "el
psicoanlisis hubiera hecho mejor en profundizar su tica e instruirse con el estudio de
la teologa, siguiendo una va que segn seal Freud no poda ser evitada. Cuando
menos, que su deontologa en la ciencia le haga sentir que l (el psicoanalista) es el
responsable de la presencia del inconsciente en ese campo." Y ms adelante, "los
psicoanalistas forman parte del concepto del inconsciente, puesto que constituyen sus
destinatarios de ah que (...) la presencia del inconsciente, para situarse en el lugar del
Otro, debe ser buscada en toda exposicin, en su enunciacin. El sujeto mismo del
candidato a sostener esta presencia, el analista, debe ser, de acuerdo con esta
hiptesis y, por un mismo movimiento, informado e impugnado, es decir, sentirse
sujeto a la escisin del significante" (coloquio de Bonneval:169 y ss.)

Lamentamos no poder seguir adentrndonos por senderos que no conocemos, pero la


premura del tiempo me obliga a resaltar solamente algunos elementos de la lectura del
texto lacaniano: a) que la fragmentacin del sujeto aparece en la terapia como
enajenacin del paciente, b) que la invencin del inconsciente freudiano ocurre en el
discurso del psicoanalista y c) que el imperativo tico del analista de desalojar el Ello
del paciente. (El inconsciente:75 y ss.)

En su libro "Etica y Accin", el bilogo chileno Francisco Varela critica a las ticas
racionalistas y normativas desde una teora del conocimiento biolgico, que hace
hincapi en la espontaneidad e inmediatez de la accin humana como resultado de
una ausencia de conciencia de nuestras percepciones sensorimotrices. Llama la
atencin a que en la tradicin filosfica occidental la confianza en el Cogito no haya
tomado en cuenta el fenmeno de la fragmentacin del Yo, en cambio, en las llamadas
tradiciones de sabidura oriental, el conocimiento tico es antiintelectualista y no
normativo, una especie de maestra que no se puede aprender ni ensear con
palabras, a menos que ese discurso sea una aparente paradoja. Citando al Tao-TeKing introduce un intraducible vocablo tico, el wu-wei

"El hombre ms virtuoso no se atiene a la virtud y es por eso que posee la


virtud...el hombre menos virtuoso nunca se aparta de la virtud y es por eso que
no tiene virtud...Es as como el hombre sabio se enfrenta a las cosas mediante
el wu-wei y ensea sin palabras...Menos y menos puede hacerse hasta
conseguir el wu-wei...cuando se ha alcanzado el wu-wei, nada queda sin hacer"
(Lao-Tz)

Varela afirma que la nica tradicin occidental que sostiene la desunin del Yo y la
impracticabilidad de una tica guiada por reglas racionales es la psicoanaltica y, en
particular, la visin de Lacan. Permtanme expresar mi desacuerdo, es verdad que
Lacan es pionero en la prdida de fe en el yo unitario en el psicoanlisis, pero en
filosofa si hubo al menos tres filsofos que desafiaron el imperialismo del pensamiento
racional

en

los

temas

ticos

estticos.

Primero,

Nietzsche

ms

contemporneamente Heidegger y Wittgenstein. Examinar brevemente a ste ltimo,


puesto que los que lo conocen por sus tratados de lgica y lenguaje pueden a veces
ignorar o soslayar este aspecto quizs desconcertante de su pensamiento. Dejemos
que el autor del Tractatus Logicus-Philosophicus hable por s mismo, en sus
"Conversaciones sobre tica" de 1930 dice: " Si un hombre pudiera escribir un libro
sobre tica, este libro destruira, como una explosin, todos los dems libros del
mundo. Nuestras palabras usadas tal como lo hacemos en ciencia, son recipientes
capaces solamente de contener y transmitir significado y sentido (...) naturales. La
tica, de ser algo, es sobrenatural y nuestras palabras slo expresan hechos, del
mismo modo que una taza de t slo podr contener el volumen de agua propio de
una taza de t por ms que se vierta un litro en ella. (...) Este arremeter contra los
lmites del lenguaje es la tica. Considero esto de la mayor importancia para poner fin
a toda la charlatanera sobre la tica (si hay conocimiento en la tica, si existen los
valores, si lo bueno puede definirse, etc.). En tica constantemente se trata de decir
algo que no concierne (...) a la esencia del asunto (...) cualquiera que sea la definicin
que demos de lo bueno, es un malentendido y su formulacin no corresponde a lo que
queremos decir (...) Es el valor un particular estado anmico? O una forma inherente
a nuestros estados de conciencia? Mi respuesta sera: rechazar siempre cualquier
explicacin que se me ofrezca; no tanto porque sea falsa, sino por tratarse de una
explicacin. Si alguien me dice que es una teora, yo dir: no, no, esto no me interesa.
Incluso en el caso de que la teora fuera verdadera no me interesara, no sera lo que
estoy buscando. Lo tico no se puede ensear. Si para explicar a otro la esencia de lo
tico necesitara una teora, entonces lo tico no tendra valor (...) Para m la teora
carece de valor. Una teora no me da nada..." (Wittgenstein 1930:37-50)

Nada ms queda por decir, de la epistemologa hemos llegado a otra esfera. Desea
el psicoanlisis dejar de ser una ciencia? Sera una correcta interpretacin de la
praxis psicoanaltica una tica de la curacin? Una pragmtica tica que no acepta
principios morales porque ninguno es realizable en s mismo, porque no pueden ser
racionales, porque ningn orden moral es objetivamente deseable, no cierra el

candado ms que lo abre? Una terapia analtica cuya tica no pueda basarse en la
compasin o empata, ya que est siempre contaminada por la "locura del deseo"
(savoir faire) o lo imaginario en el vocabulario lacaniano no nos lleva a dejar de lado
la tentacin de identificarnos con el otro para llegar a vernos a nosotros mismos y al
otro como inevitablemente transitorios y desunificados como quiere Varela? Es la
transferencia el nico amor posible en el mundo psicoanaltico? La ignorancia del que
habla y la profundidad del problema nos gua a dejar postergada la creacin de un
nuevo texto que ya no hablara de epistemologa y psicoanlisis, sino de tica y
psicoterapia.

Bibliografa

1. Habermas, Jrgen. "Conocimiento e Inters", Taurus, Barcelona, 1982. (1968)


2. Lacan, Jacques. "El lenguaje y el Inconsciente" en Henry Ey (director). "El
Inconsciente (coloquio de Bonneval)", Siglo XXI, Mxico, 1970.
3. Lakatos, Imre. "Historia de la ciencia y sus reconstrucciones racionales", Tecnos,
Madrid, 1974.
4. Lakatos, Imre. "La metodologa de los programas de investigacin cientfica",
Alianza, Madrid, 1983 (1978)
5. Modell, Arnold. "El psicoanlisis en un contexto nuevo", Amorrortu, Buenos Aires,
1989.
6. Newton-Smith, W.H., "La Racionalidad de la Ciencia", Paidos Studio, Barcelona,
1987 (1981).
7. Prez, Carlos. "Sobre un concepto histrico de ciencia. De la epistemologa actual a
la dialctica", LOM, Santiago, 1998.
8. Popper, Karl. "La lgica de la investigacin cientfica" 1959
9. Ricoeur, Paul. "Freud: una interpretacin de la cultura", Siglo XXI, Mxico, 1970
(originalmente 1965).
10. Varela, Francisco. "Etica y Accin", Dolmen, Santiago, 1996.

Nota

Este trabajo fue originalmente una ponencia del autor al Seminario "El Psicoanlisis
como Praxis" realizado el 13 de noviembre de 1998 en la Facultad de Ciencias
Humanas de la Universidad Diego Portales.

(1) Doctor (c) en Filosofa (Universidad de Chile). Profesor Universidad Diego Portales