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La Selva Amaznica

Es una vasta regin de la parte central y septentrional de Amrica del


Sur que comprende la selva tropical de la cuenca del Amazonas. La
Selva Amaznica es el bosque tropical ms extenso del mundo. Se
considera que su extensin llega a los 6 millones de Km2 repartidos
entre ocho pases, de los cuales Brasil y Per poseen la mayor
extensin del Amazonia, seguidos por Bolivia, Colombia, Ecuador,
Guyana, Venezuela y Surinam.

Importancia de la Selva Amaznica


sta selva se destaca por ser una de las ecorregiones con ms
biodiversidad del mundo. En 2011 se la nombr como una de las siete
maravillas naturales del mundo.
Se dice que la Amazonia es el pulmn principal de la Tierra, porque al
ser la mayor selva del planeta, es la que ms importancia tiene en la
conservacin de los gases de la atmsfera, porque est demostrado que las entradas y salidas de
CO2 y de O2 estn equilibradas. Se trata de la mayor selva del mundo y tiene enorme
importancia ecolgica. El aire que respiran las personas del mundo se purifica principalmente en
la Amazonia, por eso es muy importante mantener la selva como siempre ha estado, y evitar la
deforestacin. La selva amaznica es especialmente importante para mantener los climas del
mundo igual, porque cualquier cambio en la selva puede suponer un riesgo importante para todo
el planeta.

Clima de la Amazonia
Toda la regin de la selva est dominada por un clima clido ecuatorial y hmedo, con variaciones
de temperatura poco significativas. La temperatura media mensual es de aproximadamente
26 C. Las precipitaciones son abundantes durante todo el ao, lo que significa una extrema
humedad.
Ms de la mitad de estas precipitaciones provienen del agua del Amazonas y de su propia
cuenca, que se limpia por medio de la evaporacin y transpiracin de la vegetacin de la selva; el
resto tiene su origen en los vientos alisios procedentes del ocano Atlntico.

Flora de la Selva Amaznica


La temperatura y humedad de la selva, dan como resultado una formacin vegetal numerosa,
donde se calcula la existencia de ms de 60.000 especies arbreas, con alturas que pueden
alcanzar los 100 metros. All existen muchsimas especies de plantas.
Est constituida por los bosques donde se encuentran una cantidad increble de rboles de todo
tipo: Itahuba, Caricari, Tajibos, Cedro, Cuta barcina, Almandrillo y otros. El 50% de las especies
de madera son exticas.
En medio de la selva, hay innumerables especies comestibles, oleaginosas, medicinales y
colorantes. De las 100.000 especies vegetales presentes en Amrica Latina, cerca de 30.000 se
encuentran en la Amazonia. La planta ms famosa en esta regin es la Victoria Regia que llega a
medir de 1 m a 1,80 m de dimetro.
Los diferentes grados de humedad durante el perodo de aumento del caudal de los ros, la
calidad del suelo, los vientos y las lluvias han propiciado la formacin de vegetales bien distintos.
La vegetacin puede dividirse en tres tipos:

Bosques de tierra firme: poseen de 140 a 280 especies por hectrea, entre ellas, los grandes
rboles de madera de ley de la Amazonia. En algunos lugares, las
copas de los rboles son tan grandes que impiden la entrada de
hasta el 95% de luz solar.
Bosque de igaps (pantanos): ocupan los terrenos ms bajos,
prximos a los ros y estn permanentemente inundados. Durante el
perodo de lluvias, las aguas llegan a alcanzar las copas de los
rboles, formando los igaps.
Vegetacin de vega: se localiza entre las tierras firmes y las zonas
pantanosas. Presenta ms de cien especies vegetales por hectrea.
Est dividida en tres categoras: vega baja e intermedia (con
predominio de palmeras y algunas especies cuyas races ayudan a la
fijacin del oxgeno), y la vega alta (con el suelo menos alcanzado por
las aguas de las mareas y mayor biomasa gracias a especies
arbreas, como la andiroba). Est compuesta por rboles de grandes
medidas como las haveas, las palmeras y el jatob.
Tambin hay una gran variedad de
hermosas flores silvestres que le dan
colorido a la selva.
Consideramos simplemente que solo el dosel Amaznico- una de
las capas en que se divide verticalmente a la selva hmeda- es la
ms rica y abundante, hogar estimado del 50% de todas las
especies de plantas conocidas en la actualidad.

Fauna de la Selva Amaznica


La fauna amaznica es una de las ms espectaculares del planeta, incluye felinos, roedores,
aves, quelonios, peces, insectos, arcnidos y primates. En total, son ms de dos millones de
especies, muchas de las cuales slo se encuentran en esta regin. Est constituida por el 80% de
diversidad de clases existentes en el mundo. Se han identificado un total de 643 especies de las
cuales cada una tiene una familia. Son 326 aves, 185 peces, 67 mamferos, 37 anfibios y 28
cerbatanas.
Su cuenca hidrogrfica posee la mayor diversidad de peces del mundo: entre 2.500 y 3.000
especies.
La fauna amaznica puede ser inagotable.
Mamferos: Mono araa, tamarino Len Dorado, oso hormiguero, nutria
gigante, carpincho, delfn rosado amaznico, jaguar, tapir, lobo de ro,
puma, ciervo, etc.
Aves: Perdices, pato cuervo, garzas,
aves rapaces (guila harpa), pavas,
patos, loros, avestruces, tucanes,
guacamayos, etc.
Reptiles: Gran variedad de tortugas acuticas y terrestres,
caimanes (Caimn negro), cocodrilos, iguanas, camaleones y
muchas variedades de serpientes, entre ellas, la anaconda.
Peces: Piraas, surubes, pacs, corvinas, dorados, rayas, piraas, etc.

Algunos animales son realmente txicos:


pez-buey, el ave guar, el poraqu (el pez
elctrico) y la rana de flecha venenosa.

Deforestacin en la Selva Amaznica


La Selva Amaznica est desapareciendo de forma
alarmante, lo que tambin se aplica a la totalidad de selvas
tropicales existentes en el mundo. Hoy en da, la calidad de
vida y las necesidades van cambiando y evolucionando a la
par que el desarrollo del planeta. Estas necesidades de la
poblacin provocan que cada vez se necesite ms territorio
en el cual poder desarrollar las actividades econmicas que
sustentan a cada pas. A la Selva Amaznica se la
denomina El pulmn de la Tierra por una razn: la
Amazonia juega un papel muy importante en la regulacin
del dixido de carbono en la atmsfera, por lo que la
deforestacin tiene un impacto directo en el cambio
climtico. La deforestacin de gran magnitud comienza a partir de los aos 60. La deforestacin
masiva comienza con la construccin y asentamientos alrededor de Belem-Brasilia.
Posteriormente, en los aos 70; gran parte de las regiones como Maranho, Par y Goias; van a
convertirse en las zonas ms afectadas. Para este tiempo
la construccin de carreteras y la deforestacin iban de la
mano, pero no es hasta 1987 que se desarrolla la peor
poca de deforestacin en la Amazonia. Los sistemas
detectaron la destruccin de 244 kilmetros cuadrados de
bosque solo en octubre, un 467% ms que en el mismo
mes del 2013.

Algunas de las causas de la deforestacin son:

Talado comercial: Muchas industrias necesitan madera como materia prima, pero la que
mayor cantidad necesita es la papelera. Para poder abastecer esta industria se queman
cada vez ms grandes extensiones de selva.

Cra de ganado: Los rancheros necesitan cada vez ms


pasturas para su ganado para poder continuar con el ciclo
reproductivo y por ello necesitan cada vez ms tierras.
Cultivo : Se estima que menos del 10 % del suelo amaznico
es apto para el cultivo , lo que provoca la bsqueda de suelo
virgen en el interior de la selva (principalmente soja y algodn)
Construccin de carreteras: La construccin de las mismas es
muchas veces necesaria, pero su localizacin no es la ms
adecuada. Por ejemplo, una carretera recorre la Selva
Amaznica imitando el curso del ro Amazonas, midiendo 5000
km y ha contribuido a la tala de muchos rboles y vegetacin.
Construccin de la ciudad de Brasilia: se est talando para
poder construir esta ciudad y extender la poblacin en esa
zona.
Construccin de embalses y represas hidroelctricas.

Problemas que ocasiona la tala:

Erosin del suelo.


Contaminacin del agua y aire .
Liberacin de dixido de carbono en la

atmsfera.
Prdida de biodiversidad por extincin de

plantas y animales.
Incremento de la amenaza de calentamiento

de la corteza terrestre.
Efecto invernadero.
Incendios.
Aniquilacin de tribus Amaznicas.
Efectos en la salud humana, por ejemplo , epidemias de malaria.
Inundaciones masivas.

Tribus de la Selva Amaznica


La gran cantidad de tribus que viven en el Amazonas conforman una enorme y diversificada
explosin cultural de la cual an queda muchsimo por descubrir. Cada tribu tiene sus propios
cdigos y costumbres, organizaciones y relaciones de poder.
Los indgenas con el territorio ms grande son los 19.000 Yanomamis, relativamente aislados que
habitan en el norte de la Amazonia. La tribu con mayor densidad poblacional es la de los Tikunas
con 40.000 integrantes. La ms pequea, la conforma un solo hombre que vive en una parcela

rodeada de haciendas ganaderas y plantaciones de soja, al oeste de la Amazonia y la ms


tradicional porque conserva su cultura nativa original es la de los Matss.
Algunos cientficos aseguran que existen tribus que no han sido descubiertas en el interior de la
selva. En el ao 2011, en medio de investigaciones sobre el narcotrfico en la espesa selva
amaznica, se encontr una nueva tribu sobre el lmite peruano, reconocida por el estado
brasileo.
Survival, una ONG que se ocupa de los derechos
de los indgenas, inform que es probable que estas
tribus se hayan transportado desde la frontera
brasilera con Per hasta entrar en contacto con el
pueblo nativo Ashninka. Se supone que son
descendientes de indgenas que lograron escapar de
la esclavitud o de la aniquilacin de otros grupos
indgenas a finales del siglo XIX, durante la fiebre del
caucho. Lo que s se sabe sobre estos grupos es que quieren mantenerse aislados. Hay
evidencia de que han disparado flechas a los aviones, adems de que buscan esconderse en las
profundidades de la Amazona para sentirse protegidos.
Sin embargo, ese deseo de permanecer aislados se ha vuelto cada vez ms complicado, debido
a las actividades ilegales que fueron avanzando sobre su territorio, que actualmente han puesto a
estas tribus en serio peligro. Uno de los mayores riesgos lo constituyen las bacterias que son
llevadas a sus tierras ya que ellos no han desarrollado inmunidad ante las enfermedades.
Se estima que hoy existen unas 400 tribus diferentes en el
Amazonas, muchas de ellas sin contacto con el resto de la
humanidad desde hace ms de 500 aos.
De acuerdo con la Fundacin Nacional del Indgena de
Brasil, en la Selva Amaznica hay al menos 77 tribus
aisladas por causa de la deforestacin.
Es el caso que ahora estn padeciendo los GuaraniKaiowa, luego que les ordenaran desalojar sus tierras. El
territorio que ellos llaman tekcha, que significa cementerio ancestral, ha sido sembrado con
grandes plantaciones de caa de azcar y soja, por lo que sus habitantes deben salir. Ante esta
terrible noticia, los nativos han dicho en una carta enviada por el jefe tribal guaran Vera
Popygu al Consejo Indgena Nacional de Misiones, Nosotros, los indgenas, tenemos el
derecho constitucional a ocupar nuestra tierra y vamos a seguir luchando y agreg Han matado
a nuestros lderes y eso es triste e inaceptable, esto no puede suceder, somos personas y todos
tenemos los mismos derechos.
Esta medida es tan irracional, que la orden federal estipula que la Fundacin Nacional del
Indgena tendr que pagar una multa por cada da que permanezcan all desatendiendo la orden
judicial.

Cultura de las tribus amaznicas

Estas tribus tienen una gran riqueza cultural y valor histrico. Sus
artesanas, colores y herramientas elaboradas a mano por sus
habitantes son sorprendentes.
La msica funciona como eje de las ceremonias tribales y ritualistas,
siendo un factor comn entre la diversidad de tribus, especialmente
la percusin y los instrumentos de viento. Tambin es muy relevante
el contacto con la flora y la fauna de la regin, siendo la naturaleza casi un valor ms.
Cada tribu, por intermedio de sus sabios, ha desarrollado grandes conocimientos en lo que
respecta a las plantas y los animales, siendo una maravilla en lo que a la medicina natural y
alternativa respecta. En la actualidad, mucha gente recurre a esta regin en busca de medicinas y
tratamientos alternativos
En lo que refiere a la religin y al mundo fuera de la selva, los mitos y las leyendas abundan entre
las tribus y son an ms relevantes para sus habitantes que los mismos fenmenos cientficos.
Aunque el contacto con el exterior existe y hay varias tribus que, por ejemplo, utilizan ropa,
calzados o garrafas, o aprenden otros idiomas, el indgena del Amazonas cree mucho ms en el
mito y la historia de su tribu que en el peridico del da.

Lenguas
En la cuenca amaznica se hablaban a finales del siglo XX unas 300 lenguas. Actualmente se
hablan 35 lenguas pertenecientes a 17 familias lingsticas, el nmero de hablantes maternos de
sus lenguas es de 200,000.
Muchas veces ante la extincin inminente del propio grupo tnico, varios grupos humanos se
fusionaron. De las 170 lenguas habladas en Brasil hacia 2000, 115 tenan menos de mil hablantes
y slo cuatro de estas lenguas superaban los diez mil hablantes (estando todas por debajo de los
veinte mil hablantes). Para los otros pases de la Amazonia son similares. La extensin de las
carreteras al interior de la selva amaznica ha contribuido fuertemente a la asimilacin cultural de
los pueblos indgenas. Cada ao las lenguas indgenas se usan menos y menos, y el espaol y el
portugus ms y ms entre las personas de descendencia indgena. Por lo que se prev que en
unos cien aos slo una pequesima fraccin de las lenguas habladas actualmente tengan
continuidad.