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Sociedad, cultura y ambiente

MEDIO AMBIENTE URBANO: UNA MIRADA DESDE LA HISTORIA DE


LAS IDEAS CIENTFICAS Y LAS PROFESIONES DE LA CIUDAD.
BUENOS AIRES 1850-1915
Vernica Paiva, Ao 2000, Santiago de Chile
Introduccin
Vernica Paiva aborda en este artculo la temtica del medio ambiente urbano
en Buenos Aires entre los aos 1850 y 1915 teniendo en cuenta las siguientes
dimensiones de anlisis:
a) Las profesiones que estudiaron el entorno urbano porteo en dicho
perodo
b) Los problemas urbanos que se consideraron prioritarios en distintos
escenarios
c) Las teoras cientficas y concepciones disciplinares que guiaron las
prcticas sugeridas para la ciudad
d) Los trminos utilizados a travs del periodo (1850-1915) para denominar
aquello que hoy llamamos medio ambiente urbano.
La autora se plantea una pregunta Por qu encarar la temtica del medio
ambiente urbano desde esta perspectiva de anlisis? Desde la dcada de 1960
en adelante, el medio ambiente se ha convertido en un tema prioritario a nivel
mundial. La bibliografa sobre historia ambiental ha sido abordada desde una
mirada que toma categoras actuales del debate ambiental (relacin sociedadnaturaleza, entropa, etc.) e investigando en qu medida las sociedades
histricas han sido ms o menos cuidadosas del ambiente. Pero en ocasiones al
designar como ecolgicas a medidas de ordenamiento urbano que fueron
ideadas y puestas en prctica desde conceptos cientficos muy diferentes a los
actuales.
Sosteniendo esta idea, Paiva plantea su hiptesis: Los problemas urbanos, las
pticas cientficas y disciplinares y los objetivos de intervencin que
marcaron el accionar de los profesionales del periodo estudiado eran
radicalmente diferentes a los actuales pero sin olvidar que la preocupacin de
las profesiones por la calidad del entorno urbano existi desde antao en los
profesionales de la ciudad.
El objetivo del artculo es dar cuenta de las primeras profesiones que
estudiaron los problemas del entorno urbano porteo entre 1850-1915, de las
ideas cientficas que guiaron a los profesionales en la resolucin de los
problemas urbanos y los trminos usados por los profesionales cuando
hablaban de medio ambiente, y en la misma lnea, indicar la emergencia de la
terminologa medioambiental urbana en los textos ligados a la ciudad.
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Para el anlisis de la temtica del medio ambiente urbano en Buenos Aires
entre los aos 1850 y 1915, la autora divide al periodo de estudio en dos
grandes escenarios:
A. PRIMERA ETAPA (1850-1890): La qumica y la higiene pblica son
profesiones dominantes en la ciudad.
B. SEGUNDO PERIODO (1890-1915): La higiene social desplaza a la
higiene pblica, al mismo tiempo se va conformando la ingeniera
sanitaria.
PRIMERA ETAPA- La qumica, la higiene pblica y la salubridad de las
ciudades. Buenos Aires 1850-1890
En Buenos Aires la qumica fue una de las primeras ciencias en conformarse
debido a la presencia de profesionales extranjeros de prestigio como Miguel
Puggari o Charles Murray. Adems en esta etapa aparecen gran cantidad de
artculos relacionados con problemticas de la ciudad como la Revista
Farmacutica (1858) o la Revista Mdico Quirrgica (1864) las cuales
presentan problemas como los pozos artesianos, saladeros y mataderos o
temas referidos a la calidad del aire, el agua y sol.
La agenda de temas urbanos propuestos por los mdicos y farmacuticos
abarc desde los problemas ligados al emplazamiento original de la ciudad
(localizacin geogrfica, situacin geolgica, clima, vientos) hasta la
organizacin material de la urbe, basada en principios higinicos.
En los aspectos edilicios:
Ancho de las calles
Altura mxima de los edificios
Relacin entre altura y ancho
Plazas y parques
rboles en las aceras pblicas

En servicios de higiene e
infraestructura:
Limpieza pblica
Recoleccin y tratamiento de
residuos
Pavimentacin
Abastecimiento de agua
Desage cloacal

Por ltimo, la localizacin especial para establecimientos insalubres


como saladeros, mataderos, industrias, hospitales y cementerios se ubicaba
lejos de sitios urbanos por considerarse como peligrosos o daosos a la salud.
Esta localizacin especial que menciona Paiva tiene hincapi en teoras
epidemiolgicas que relacionan la aparicin de determinada enfermedad con
las condiciones del entorno. Este pensamiento se basa en la medicina
hipocrtica que relacionaba las condiciones climticas con la tipicidad de la
enfermedad que presentaba una regin. Pero a partir del siglo XVIII, la teora
ambientalista reformula sus postulados con conocimientos de la qumica
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moderna, dando lugar al neohipocratismo. Para esta teora, la enfermedad
no tiene an un origen microbiolgico sino que es asimilada a
fermentaciones de orden qumico producida por gases mortferos y
sofocantes porque inhabilitan la actuacin de otros gases benficos como el
oxgeno. Esta idea justifica la localizacin de los establecimientos insalubres
mencionados anteriormente ya que son sealados como la principal causa de
produccin de gases mortferos conductores de enfermedad y al aire, an ms
que el agua, es el principal vector de enfermedades epidmicas.
Siguiendo esta lnea del neohipocratismo pero en el mbito local, higienistas
argentinos famosos como Eduardo Wilde o Guillermo Rawson hablan de
modificadores externos que favorecen o alternan la salud poblacional.
Algunos de estos modificadores externos son directamente naturales como el
clima o la humedad y dependen del emplazamiento original de la ciudad, y
otros en cambio, estn sujetos a la organizacin material de la urbe.
Prcticas como la recoleccin diaria de residuos, la pavimentacin, la limpieza
de letrinas, la distribucin de agua potable y el desage cloacal, y la
localizacin extra urbana de establecimientos insalubres (mataderos,
saladeros, etc.) ayudan a disminuir la actuacin de los gases mortferos,
mientras que el ancho adecuado de calles, la relacin entre altura y ancho de
edificios, la creacin de parques y plazas, y la arboleada urbana, favorecen la
produccin de gases benficos como el oxgeno.
Adems estas prcticas urbanas de este periodo tenan vinculacin de orden
econmico y otro de orden cientfico:
ORDEN ECONMICO
Ingenieros como Higgin o profesionales como Aberg y empresarios estaban
interesados en proyectos ligados a extraer beneficio econmico de ciertas
excreciones urbanas con la idea de fertilizar con abono humano campos
especialmente destinados a la siembra.
Estos proyectos econmicos tenan 2 objetivos planteados:

SANITARIO
ECONMICO
Resolver el destino final de la
basura y el desecho cloacal

Las excreciones urbanas


producan cosechas altamente
redituables en los mercados
externos
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ORDEN CIENTFICO
Est ligado al principio de circulacin constante de la materia que se basa en
devolver a la tierra los principios fertilizantes que reclama estudiado por
qumicos extranjeros como Thodore de Saussure, Liebig
o Dumas o
profesionales argentinos como Miguel Puggari junto con ingenieros,
naturalistas y empresarios como propulsores de este postulado.
Desde el punto de vista de la autora, estas medidas constituyeron el primer
conjunto de acciones destinadas a mejorar la calidad del entorno urbano
porteo. Pero estas intervenciones no pueden considerarse como
ambientales en el sentido estricto que hoy le damos al concepto. Los
trminos utilizados por los higienistas de la etapa 1850-1890 para denominar
lo que hoy llamamos medio ambiente fueron trminos como:

Modificadores externos
Modificadores higinicos
Modificadores externos de la salud
Circumfusa
Excreta
Ingesta
Aplicata
Miasma
Salubridad
Higiene

SEGUNDO PERIODO (1890- 1915)- La higiene social y las nuevas


nociones de ambiente. La ingeniera sanitaria y su concepcin de
medio urbano
A partir de 1890, se reformula la relacin ambiente- ciudad a partir del
desplazamiento de la higiene pblica a la higiene social. La entrada en
escena de la higiene social al mbito urbano porteo se debe a las
transformaciones producidas por la revolucin pasteuriana y la re significacin
ideolgica de las causas sociales que originan la enfermedad. No solo se
considera los elementos de la higiene pblica como la recoleccin de residuos
o el agua sino que se agregan las transformaciones urbanas del periodo como
los salarios, alojamiento, las condiciones laborales de los obreros.
Este nuevo camino del higienismo permite la aparicin de nuevas
terminologas como medio fabril, temperatura ambiente, medio social,
medio ambiente, medio industrial, nuevos vocablos que se introducen con
la medicina social, junto con otros trminos como medio fsico o ambiente
malsano. Estos vocablos estn relacionados con temas de calidad del aire,
agua y sol, y las problemticas de la higiene poblacional del periodo como las
enfermedades profesionales, ruidos, automatismo,
surmenage

muscular o nervioso, seguros contra la invalidez y vejez, vivienda


propia.
Hacia fin de siglo, se institucionalizan los trminos medio, ambiente y
medio ambiente que se refieren a distintas dimensiones del ambiente:
medio fsico, medio natural y medio construido.
MEDIO FSICO: Abarca el estudio del aire, el agua, el sol y la calidad suelo
estudiado por las profesiones de la higiene y la qumica, y la ciencia naciente
de la bacteriologa.
MEDIO CONSTRUIDO: Se refiere a la organizacin material del espacio para
el mejoramiento de la salud y la calidad de vida de la poblacin urbana portea
a partir de la orientacin de las calles para asegurar el asoleamiento mnimo
diario de las viviendas, el alojamiento obrero, materiales higinicos para la
construccin de talleres industriales, la evacuacin de lquidos cloacales y
residuos domsticos tanto en el conventillo como en la industria, baos y
duchas para la higiene de los obreros, y temperatura adecuada en el trabajo.
MEDIO SOCIAL: Se centra en la calidad de vida: la fatiga, el surmenage, la
sobrecarga muscular o nerviosa (enfermedades tpicas del medio fabril) junto
con la tuberculosis, el alcoholismo o la prostitucin vinculados con el ambiente
malsano que rodeaba la vida del trabajador adems del alojamiento
antihiginico o la carencia social y econmica.
En este contexto histrico- temporal, la ingeniera sanitaria comienza a
consolidarse y preocuparse por las problemticas ambientales urbanas. Esta
profesin fue conformndose en especial por la presin de los Congresos
Internacionales que reclamaban la existencia de arquitectos e ingenieros
sanitarios y la importancia de la preservacin de la salud pblica a partir de la
revolucin microbiolgica. La ingeniera sanitaria abarcar el estudio del aire,
luz suelo, agua, captaje y distribucin de aguas potables, evacuacin y
tratamiento de residuos, y saneamiento. La ingeniera sanitaria acompaara al
surgimiento de nuevos trminos como medio material, medio artificial y
medio urbano. Paiva define al medio artificial como el soporte tecnosfrico
edificado sobre un soporte natural mientras que el medio material es la
adaptacin del hbitat construido a las necesidades de uso del medio
humano y que este acodamiento es el medio urbano.
CONCLUSIN
Entre 1850 y 1915 comienza a surgir lentamente el concepto de medio
ambiente urbano. Este concepto, segn Paiva, es la recopilacin de la historia
de las profesiones que se ocuparon de los problemas urbanos, las teoras
usadas para guiar a los profesionales y los distintos trminos que fueron
consolidando a lo largo del tiempo de estudio.

Pero Pueden considerarse aquellas concepciones y prcticas sugeridas


respecto al medio urbano similares a las actuales sostenidas desde la ecologa?
Desde el punto de vista de la autora, las nociones que aparecen entre el siglo
XIX y XX constituyen la base de muchos conceptos actuales del campo
ambiental pero algunos criterios separan ampliamente aquellas nociones y
prcticas de las actuales, especialmente en el siglo XX el ambiente es
vinculado con la salud publica mientras que a partir de la dcada de 1970,
comienza a dominar la sostenibilidad del ambiente.