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AFRICA

culturalmente hablando, frica es un continente muy diverso,


la influencia europea y musulmana se es presente en la
arquitectura la religin y algunas tradiciones, as como
en las lenguas que se hablan en todo el continente, en
frica se hablan ms de 1,000 dialectos, as como
algunas de las lenguas ms conocidas de Europa, el
francs, ingls y portugus, as como el rabe son
idiomas predominantes en el continente. Las razas,
etnias y tribus tambin son muy diversas.
Territorialmente, frica es el segundo continente ms
poblado despus de Asia. Su poblacin estimada es de
1,022,234,000, habitantes. Pese a que el continente en s posee un gran nmero de
recursos entre ellos, minas de diamantes, yacimientos de petrleo, gas y otros
minerales, frica es una de las regiones ms pobres del planeta. Desde su separacin
de las colonias occidentales en el siglo pasado, muchos de los pases africanos se ha
visto afectados por guerrillas internas y conflictos polticos, los cuales han contribuido al
poco desarrollo de los mismos pases. Esto sumado a la falta de educacin, hambrunas
y catstrofes naturales, han hecho de frica un territorio en ocasiones muy hostil. Sin
embargo en las ltimas dcadas, la economa de algunas naciones ha mostrado
sntomas de mejora, el rubro del turismo ha incrementado y esto ha generado nuevas
fuentes de empleo. El turismo forma gran parte de la nueva cultura africana, muchas
regiones naturales son visitadas por miles de turistas anualmente y el desarrollo de la
industria ha atrado a un gran nmero de expatriados. frica se encuentra dividido por
54 pases, y algunas regiones que aun son colonias de pases europeos. El continente
africano se encuentra rodeado por el mar Mediterrneo, el mar Rojo el Canal de Suez,
la Pennsula de Sina , el Ocano ndico y el ocano Atlntico. El clima del continente
en su mayora es clido, salvo en las pocas lluviosas en la que suele llover mucho en
especial en las zonas selvticas. Otro dato curios de frica es que en una gran parte se
encuentra cubierto por desiertos, los cuales pueden levantar grandes tormentas de
arena.
COSTUMBRES

Las costumbres del continente africano son muy


variadas, depender de la regin africana en la que
se encuentre el pas, por ejemplo en los pases
africanos
musulmanes
las
tradiciones
y
costumbres sern diferentes a las del frica Negra.
En Libia por ejemplo las mujeres se visten con el
tradicional barracano, un traje largo que las cubre
de la cabeza hasta los pies y que solo deja libre
una parte de la cara. Lobola sin embargo es una costumbre muy propia de los pases
subsaharianos, la tradicin no es ms que un acuerdo comercial entre dos familias para
casa a sus hijos, en ella la familia del novio acuerda la cantidad a pagar para poder
casarse con la joven, este tipo de negociaciones puede llegar a durar das. Otra
tradicin importante es el uso de mascaras bundu en la sociedad sand de Sierra
Leona, la cual consta en utilizar mascaras de madera pulida, para representar lo ms
puro de la belleza femenina. Otra importante caracterstica de las costumbres africanas
es el hecho que muchas tribus aun practican la p
oligamia, es debido a esto en gran parte que se ha propagado con tal rapidez las
enfermedades de transmisin sexual, para muchos hombres el hecho de tener varias
mujeres no es ms que un smbolo de estatus.
Quiz los temas ms tab de las costumbres africanas giran en torno al matrimonio, por
ejemplo en ciertos pueblos es permitido el matrimonio entre dos mujeres, no como una
relacin sexual si no ms en un contexto econmico, normalmente consiste en una
mujer adinerada casndose con una mujer de clase inferior, antes de la boda la mujer
de ms alta clase puede escoger un amante masculino para su esposa
y de esta forma garantizar la procreacin de hijos. El levirato por ejemplo es aun
practicado por diversas tribu, esto cociste en que la viuda despose al hermano del
difunto marido. Las ceremonias matrimoniales siempre suelen ir acompaadas de
regalos, dotes y rituales y mucho baile.
GASTRONOMA
El continente africano es el hogar de cientos de diferentes grupos culturales y tnicos.
Esta diversidad tambin se refleja en las numerosas tradiciones culinarias locales en
trminos de eleccin de los ingredientes, el estilo de preparacin y tcnicas de cocina.

Tradicionalmente, las diferentes cocinas de frica


utilizan una combinacin de frutas disponibles en
la localidad, los granos de cereales y verduras,
as como los productos lcteos y la carne. En
algunas partes del continente, la dieta tradicional
cuenta con una preponderancia de los productos
lcteos, cuajada y suero. En gran parte del frica
tropical, sin embargo, la leche de vaca es poco
comn y no pueden ser producidos localmente
(debido a diversas enfermedades que afectan al ganado). Dependiendo de la regin,
tambin hay diferencias a veces muy importantes en los hbitos de comer y beber y
tendencias a lo largo de muchas poblaciones del continente: frica central, frica
oriental, el Cuerno de frica, frica del Norte, frica del Sur y frica Occidental tienen
cada uno sus propios platillos.
Los ingredientes bsicos son el pltano y la yuca. Fufu-como los alimentos con almidn
se sirven con carne a la parrilla y salsas. Una variedad de ingredientes locales se
utilizan durante la preparacin de otros platos como el guiso de espinacas, cocidas con
tomate, pimientos, chiles, cebolla y mantequilla de man. La yuca tambin se consume
como verdura cocida. Man cocido tambin es preparado y se complementa con pollo,
okra, jengibre y otras especias. Otro favorito es el bambara, una papilla de arroz,
mantequilla de man y el azcar. Carne de res y el pollo son los platos favoritos tambin
se pueden agregar, carne de caza que contiene cocodrilos, monos, antlopes y jabales.
En Uganda, se come pltano verde al vapor, llamado matoke. Entre los platos
tradicionales en el cuerno de frica se encuentra tsebhis (guisos) servido con injera,
pan plano hecho de teff, de trigo o sorgo, y hilbet, pasta hecha de legumbres,
principalmente lentejas y habas.
BAILES
Aun teniendo en cuenta la gran diversidad
musical existente en Africa, se puede
generalizar el hecho de que msica y danza
son inseparables en todo el continente.
Siempre que uno oye cantos y palmas, o los
ritmos de un tambor, se puede casi asegurar
que alguien, cerca, est bailando. Una
siempre atrae a la otra.
Al igual que en el resto de culturas, en las
culturas africanas las danzas tradicionales
estn intimamente relacionadas con las fases

de la tierra (cambio de estaciones, desgracias naturales, etc) y con las fases de la vida
(nacimiento, iniciacin, matrimonio, muerte, ...).
Existe una gran variedad de ritmos y cadencias segn las diferencias culturales de los
muy diversos pueblos africanos.
Aunque muchas danzas se atienen a coreografas definidas, en general los bailarines
realizan sus movimientos con un alto grado de improvisacin. Generalmente, el bailarn
utiliza, no solo sus pies, sino que juega con sus caderas, sus piernas, cabeza y
hombros, y en las msicas polirrtmicas, donde cada tambor marca un ritmo diferente,
cada parte del cuerpo puede seguir los diferentes ritmos marcados a la vez.
Hay muchos tipos diferentes de bailes, cada uno hecho con un estilo particular y para
un propsito particular. El baile sirve para una gran variedad de funciones rituales y de
simple diversin. Algunos bailes sirven para honrar a las fuerzas espirituales en las
ceremonias religiosas, mientras otras son propias de las ceremonias concretas de
iniciacin o pasaje. Hay numerosos bailes sociales, como de competicin, bailes
militares, o bailes que honran a los jefes importantes.
Bailes africanos, hoy conocidos internacionalmente, como puede ser "la danza del
vientre" que se exhiben en espectculos publicos por todo el mundo, tienen races
culturales muy antiguas. La exportacin y el mestizaje de los ritmos musicales
modernos ha permitido que movimientos de danza africanos se hayan generalizado por
otros continentes.
VESTIMENTAS
frica es un continente enorme, con numerosas
culturas y miles de diferentes grupos tribales, cada
uno con sus propias tradiciones y lenguas. Por lo
tanto, un tema como la "ropa africana" incluye
muchos y diversos tipos de prendas de vestir.
Adems, la ropa que se usa tambin est muy
influenciada por las actividades cotidianas de las
personas y su clima. Los algodones y sedas
tradicionales de frica estn hechos de fibras
naturales u orgnicas, y son muy duraderos y, a menudo, muy coloridos.
Vestimenta antigua
Los antroplogos creen que hace unos 75.000 aos se us ropa por primera vez en
frica. Lo ms probable, es que el cuero y las pieles de los animales se utilizaran como
taparrabos y revestimientos de piel para el cuerpo. Dependiendo de la ubicacin
geogrfica, se utilizaban plumas y conchas para los primeros ornamentos, como la

joyera. En las zonas tropicales, la tela se haca de la corteza interna de los rboles. La
corteza se golpeaba con un martillo de madera, piedra o hueso hasta que estuviera
suave. A continuacin, se le colocaban capas superpuestas separadas en hojas ms
grandes, se secaba y decoraba.
Aso-Oke nigeriano
Los africanos hacen muchos trajes tradicionales desde hace siglos, aunque a veces los
diseadores pueden aadir elementos modernos. Una de las prendas ms conocidas
de Nigeria, y que se usa para eventos especiales, se llama "Aso Ilu Oke", tambin
conocido como "Aso-Oke o "Aso-Ofi". En este caso, el material se teje en un telar. A
continuacin, los paneles separados se cosen de lado a lado, de forma similar a un
acolchado. El Aso Ilu de las mujeres incluye una blusa, una falda envolvente, un
pauelo para la cabeza y un chal.
Danshiki africano
Un atuendo muy popular para los hombres, y ms recientemente unisex, entre las
prendas de vestir procedentes de frica se llama "danshiki" o "dashiki". Esta camiseta
larga, con o sin mangas, normalmente se extiende hasta la parte superior del muslo y
est bordada o decorada con una variedad de impresiones, especialmente alrededor
del cuello. Los hombres suelen usarla con un sombrero "kufi" sin ala.
Kaftan africano
La ropa africana es conocida por su gran variedad de grabados decorativos y colores
brillantes. El "caftn" o "kaftn", por ejemplo, es un vestido largo con o sin mangas que
ahora se usa sobre todo por las mujeres. En la historia temprana, sin embargo, los
hombres africanos normalmente usaban esta prenda. Los investigadores tambin
informan que los antiguos egipcios, como Cleopatra, usaban caftanes de seda
decorados. El trmino "caftn" se ha convertido en una palabra genrica, y se usa en
toda frica y otras partes del mundo.
Vestimenta tradicional de Sudfrica
Las mujeres que visten el traje tradicional del pueblo sudafricano Xhosa se cubren con
un chal o una manta que llevan sobre sus hombros y una falda larga que a veces se
adorna con trenzado. Sus cabezas estn cubiertas con un turbante holgado. Para
eventos especiales, el vestido puede ser decorado con perlas.
MUSICA
La Msica y sonidos de frica son muy vareados, por ejemplo el norte de frica se
caracteriza por sonidos tradicionales de Egipto, as como de las tribus nmadas del

Sahara, la influencia rabe tambin juega un papel importante en cuanto a la msica de


la regin. La msica de la regin Subsahariana es ms enfocada en la naturaleza, al
sonido de los tambores las piezas suelen ser muy largas, de esta forma invitan al
pblico a participar con cnticos y bailes, tambin es muy utilizada en tradiciones y
rituales en los que generalmente de invoca a los ancestros. En la msica africana se
hace mucho uso de la voz, la cual llegan a desarrollar para poder utilizar en diferentes
tonos, los canticos se ven acompaados de instrumentos como el tambos, maracas,
xilfono, instrumentos de cuerda y flautas. En el sur de frica se ha desarrollado ms
los sonidos polifnicos. Existen muchos estereotipos en cuanto a la msica africana, si
bien es cierto que muchas melodas van acompaadas de tambores no es el nico
instrumento que se utiliza, ya hemos mencionado el uso de xilfonos y trompetas por
ejemplo, pero existen otros instrumentos que tambin son utilizados en la percusin los
lades, arpas, liras y ctaras son muy comunes en algunas melodas africanas, entre
los instrumentos de viento podemos menciona oboes, silbatos y flautas. La msica
africana ha sabido traspasar las barreras de las culturas, ha logrado influenciar muchos
ritmos modernos, que han llegado a ser sensacin en el mbito mundial.
ORIGEN DE AFRICA
La historia del continente africano es nicamente
comprable con la de Asia, slo con el hecho que se
cree que frica es la cuna de la vida, ah tuvieron
origen los primeros seres humanos ms o menos
hace unos 190,000. Desde entonces han sido varios
los habitantes de la regin. Los egipcios son de las
primeras civilizaciones, luego los fenicios, romanos y
rabes, durante estas pocas la importancia de
frica era meramente con fines comerciales, el
comercio de oro y marfil proveniente de animales
salvajes era una fuerte
entrada de dinero. El nombre frica lo obtiene de los romanos, los cuales llevaban los
animales salvajes para diversin en las arenas. Para el siglo VII llega el turno a los
rabes quienes conquistan en su mayora la regin norte del continente, es siguiendo
esta ruta que logran cruzar a Europa. A partir del siguiente siglo frica se ver partida
en dos la regin sur y la parte islmica. Para el siglo XV se comienzan a levantar las
fronteras de los pases que conocemos actualmente, pero esto sucedo debido al
reparto del continente que tuvieron las colonias europeas (Alemania, Holanda, Blgica,
Espaa, Italia, Inglaterra, Portugal). Durante el siglo XIX se haba ms evidente la
influencia de los pases occidentales en el continente africano. Despus de la Segunda
Guerra nicamente cuatro pases eran independientes en frica Egipto, Libia, Etiopia

y Sudfrica, vale la pena mencionar que Etiopia es la nica nacin africana que nunca
fue colonizada por Occidente.
Para la segunda mitad del pasado siglo la mayora de las naciones habran alcanzado
su independencia, pero el proceso de recuperacin y mejora en la economa es lento,
actualmente frica es el continente ms pobre del planeta, sin embargo sus grandes
riquezas naturales han logrado convertir la regin en un fuerte atractivo turstico.
IDIOMAS
En el continente africano se hablan ms de 1000
lenguas, posee una gran cantidad de dialectos y a
esto hay que agregar que el continente ha sido
expuesto a las colonias de diversos pases
europeos, por ello no es extrao que en cada nacin
africana de hable al menos 3 lenguas. Entre los
idiomas occidentales sobresalen el ingls, francs y portugus, el bant y el rabe
tambin lograron expandirse a lo largo de todo el continente.
Puede ser que exista un gran nmero de lenguas en todo el continente pero algunas de
ellas son habladas nicamente por poblaciones inferiores a los 100 habitantes, sin
embrago hay otras como el Suajili y el yoruba que son habladas por una gran parte de
la poblacin. De hecho las lenguas africana se pueden caracterizar por regiones como
todo lo dems en el conteniente, la regin cercana al Congo del cual se deriva las
lenguas Congo-nigeriana, estas lenguas son de clase tonal.
Tambin hay diversas lenguas en la regin del Sahara, en esta regin se hablan ms de
200 lenguas entre ellas varias de origen bereber, chadica y cuchistica, tambin
podemos incluir el rabe en esta regin. Con exactitud se desconoce el nmero exacto
de las lenguas en frica, incluso hay muchas que se cree han pasado a ser lenguas
muertas, otras son tan antiguas que no es seguro su existencia entre ellas est el
Jalaa, Laal, meritico, ongota, Kwadi, todas ellas pertenecientes a alguna regin del
continente. Durante la ltima dcada los africanos han tomado conciencia de la
herencia cultural que se estaba perdiendo al ir abandonando sus lenguas nativas, es
por ello que han tomado una nueva poltica de conservacin de las lenguas y el
multilingismo.