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Job en el siglo XX

Moses Joseph Roth naci en Brody en 1894 y muri en


Pars, estragado por el alcohol, en 1939. Fue un novelista
prolfico que vivi bajo el abrigo del Imperio Austrohngaro
hasta la disolucin de ste en 1919.
En 1930 public la novela Job, que Acantilado Editorial
volvi a editar con traduccin de Berta Vias Mahou. En ella,
Roth describe sucintamente los ltimos aos del judo Mendel
Singer, un lugareo de la Europa Oriental. Atosigado por el
nacimiento de un hijo lisiado y la exigencia del zar para que
los dos hijos mayores sirvan en el ejrcito cosaco, Mendel
llega al lmite cuando descubre que Miriam, la hija menor,
hace algo ms que flirtear con los soldados rusos. Uno de los
hijos deserta del ejrcito para migrar a Amrica, mientras que
el otro abraza la profesin de las armas con fervor.
La liviandad de la muchacha propicia que Mendel y su
esposa decidan migrar la familia a New York, donde el
desertor ha hecho fortuna como prometedor empresario. No
obstante, el hijo lisiado, que crece pero no logra caminar y
hablar, a pesar de que un viejo rabino haba vaticinado su
cura, es encargado (abandonado) a unos judos locales.
Con todo, la desgracia ensombrece la vida de Mendel
Singer de un modo que resulta imposible no hallar
paralelismos entre este judo del siglo XX y el Job de las
Escrituras. Josepth Roth ha sabido retratar la expiacin de los
judos con una intensidad literaria que contados escritores del
Holocausto han podido alcanzar.

Igual que en el relato bblico, el judo Mendel Singer se


enfrenta a la fatalidad, a la inhabilidad demasiado humana de
ejercer control sobre las peripecias de la existencia. Y de nada
sirve que los amigos lo aconsejen y aleccionen: al final se
trata de las experiencias de Mendel y no las de ellos.
Inesperadamente, Mendel Singer, que haba perdido la fe
en Dios, volver a reencontrarla, haciendo de sta una de las
pocas novelas relevantes que, en la era de la melancola y la
decepcin, termina con felicidad.
El mrito de Berta Vias Mahou fue haber logrado una
traduccin capaz de recrear la llaneza de un lenguaje que
remite, ciertamente, a la contundencia del Libro de Job. Los
expertos consideran esta novela de Roth como un
acontecimiento importante en la carrera del escritor, un
momento de transicin en el que el Roth comprendi y
practic los efectos de un gnero novelstico centrado en el
arte contar, sobre todo cuando el Ulises de James Joyce se
converta en el nuevo portento de la literatura occidental.
Sin duda, Job de Joseph Roth seguir asombrando a los
lectores contemporneos, sobre todo porque, como deca
Borges, en el contexto de una era fundada sobre los
escombros de la fe en el progreso, abierta al cielo vaco del
escepticismo, el ser humano se encuentra vido de relatos
picos que confieran al mundo un sentido profano, al menos,
en vista de que los dioses se han marchado a otro lugar.

Juan Cristbal Prez Paredes

(FAVOR DE ILUSTRAR LA NOTITA CON LA PORTADA DEL


LIBRO, DE SER POSIBLE)