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MBITO FARMACUTICO

EDUCACIN SANITARIA

Antispticos y desinfectantes
LAURA GONZLEZ BOSQUET
Farmacutica.

Los desinfectantes son sustancias que se emplean para destruir


los microorganismos o inhibir su desarrollo, y que ejercen su accin sobre
una superficie inerte u objeto inanimado. Los antispticos son sustancias
que se aplican sobre tejidos con vida, con el objeto de matar o impedir
el desarrollo de los microorganismos. Otra diferencia entre antispticos
y desinfectantes es que los primeros son menos potentes.

os desinfectantes se usan a concentraciones que pueden tener


efectos txicos o irritantes sobre los
organismos vivos; por ello, se utilizan
sobre materiales y no deben emplearse sobre la piel o mucosas. Los desinfectantes tambin se aplican sobre
objetos para evitar su infeccin.
De acuerdo con su origen etimolgico, un antisptico es un agente
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que impide la sepsis (o putrefaccin) de los tejidos vivos; por ello,


se emplean tpicamente en la prevencin o tratamiento de infecciones, en las heridas o quemaduras
con el objeto de prevenir la sepsis
de los tejidos lesionados y, tambin,
para evitar posibles infecciones en
una intervencin quirrgica. Por
tanto, los antispticos actan sobre

la piel y las membranas mucosas a


concentraciones que no comprometen la integridad de las clulas de
los tejidos vivos. Ello quiere decir
que el producto no debe ser absorbido por la piel o las mucosas ni presentar efectos txicos localmente.
Adems, un antisptico debe actuar
rpidamente y poseer un amplio
espectro de accin que garantice la
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eliminacin tanto de bacterias grampositivas y gramnegativas, hongos o


virus. Los antispticos pueden ser las
mismas sustancias que las utilizadas
para desinfectar, pero con la peculiaridad de que se usan a concentraciones ms bajas. Adems, hay que
tener en cuenta que, al ser menos
potentes que los desinfectantes, los
antispticos no deben usarse para
desinfectar materiales inertes, tales
como instrumentos, pinzas, tijeras,
bisturs o guantes.

ser inactivado con facilidad y poseer


una accin ms lenta que el anterior.

cidos
cido brico
Acta como bacteriosttico y fungisttico y como bactericida a concentraciones superiores. Est desaconsejado, especialmente en nios por los
efectos txicos derivados de su posible absorcin sistmica. Su concentracin no puede superar el 5%.

Factores influyentes
La potencia de estos productos
depende de la concentracin del
agente y del tiempo de actuacin.
Asimismo, al aumentar la temperatura aumenta la accin desinfectante.
El pH es otro valor a tener en cuenta,
ya que las formas ionizadas de los
agentes disociables son ms efectivas
al pasar mejor a travs de las membranas biolgicas (los agentes aninicos
son ms activos a pH cido y los catinicos a pH alcalino). Adems, la presencia de residuos orgnicos en la zona
a tratar (p. ej., suero, sangre, pus)
puede dificultar la accin antisptica
de estos productos.

Agentes oxidantes
El poder germicida de los agentes
oxidantes se debe a su capacidad de
ceder oxgeno, conduciendo a la
inactivacin de ciertas protenas
enzimticas. Los principales agentes
oxidantes son el agua oxigenada y el
permanganato potsico.
Agua oxigenada
La solucin de perxido de hidrgeno
fue muy empleada como desinfectante,
pero actualmente ha cado en desuso,
debido a que puede ser descompuesta
por algunas bacterias resistentes de
accin catalasa y peroxidasa. Sin embargo, el agua oxigenada es muy utilizada
para limpiar heridas, ya que a su accin
antisptica se aade la ventaja de ser
coagulante en casos de pequeas hemorragias. Tambin se emplea diluida en
afecciones bucales o de garganta.
Permanganato potsico
Tambin se utiliza para desinfectar
heridas pero es poco empleado por
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El yodo elemental
es uno de los bactericidas
de mayor potencia
cuando acta sobre
la piel ntegra, ya que
se inactiva fcilmente
en contacto con
la sangre y el suero

cidos orgnicos
Se encuentra el cido benzoico que
se utiliza en forma tpica como
antibacteriano y antifngico para
heridas, quemaduras trmicas, qumicas y elctricas, lceras varicosas
en asociacin con otros cidos orgnicos. Tambin tenemos el cido
actico, que diluido al 33% en agua
destilada se emplea a distintas concentraciones como bactericida o basteriosttico.

Alcoholes
Los alcoholes poseen propiedades
germicidas que vienen determinadas
por su capacidad de desnaturalizar
las protenas plasmticas y la disminucin de la tensin interfacial. La
potencia antisptica de los alcoholes
es variable. Los alcoholes alifticos
etanol e isopropanol son bactericidas
de potencia intermedia. En el caso
de alcoholes primarios homlogos,
la potencia se incrementa al aumentar la longitud de la cadena carbonada (hasta el lmite de 8-10 carbonos

en que sta decae debido al descenso


de su solubilidad). Los alcoholes son
eficaces para la mayora de las bacterias existentes en la piel, aunque no
destruyen las esporas.
Alcohol etlico
El alcohol etlico o etanol se emplea
tpicamente sobre la piel como
antisptico a una concentracin del
70% p/v (a 100% de pureza es poco
efectivo). Se emplea en desinfeccin
de la piel antes de las inyecciones
cutneas, en extracciones sanguneas
y en la desinfeccin de jeringas y
termmetros clnicos (siempre que
se deje el tiempo suficiente de contacto). Para limpiar y desinfectar
heridas est desaconsejado el uso del
alcohol, ya que puede irritar las
zonas lesionadas, es preferible el uso
de agua oxigenada.
Isopropanol
El alcohol isoproplico tiene un poder
desinfectante superior al del etanol,
adems es menos voltil y menos
corrosivo sobre los objetos metlicos.
Por el contrario, resulta ms irritante
que el anterior. Al igual que el etanol, se emplea para la limpieza y
desinfeccin preoperatoria.

Aldehdos (formol)
El formaldehdo es un potente desinfectante, con gran poder de penetracin y
de accin irritante para la piel y mucosas. Es txico, tanto en forma gaseosa
(produce irritacin de la mucosa ocular
y respiratoria) como por ingestin, produciendo alteraciones digestivas y del
sistema nervioso. Por ello, no suele utilizarse localmente y s se emplea para la
desinfeccin de instrumentos y superficies inertes, a esta concentracin se usa
en soluciones acuosas al 40%, adicionado de metanol para impedir su paso a
paraformaldehdo.

Halgenos y compuestos
halogenados
Los halgenos, especialmente el cloro
y el yodo, son dos bactericidas muy
potentes que se utilizan como bactericidas y antispticos. El cloro se utiliza principalmente para la desinfeccin del agua y el yodo como desinfectante de la piel.
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Cloro
Puede encontrarse bajo las formas de
cloro gaseoso, hipocloritos o cloraminas. En cualquier caso, el mecanismo
por el cual desarrolla la accin desinfectante se debe a la liberacin de
cloro libre que a su vez, junto al agua
y en medio cido o neutro, origina
cido hipocloroso que es un oxidante
fuerte que se combina con el grupo
amino de las protenas bacterianas
para formar cloraminas y liberar oxgeno (destruye los microorganismos
por oxidacin). Se trata, por tanto, de
potentes germicidas inespecficos de
accin rpida contra bacterias y virus,
aunque su actividad disminuye al
entrar en contacto con materia orgnica y al aumentar el pH (en solucin
alcalina se forman iones hipoclorito).

Yodo y derivados
El yodo elemental es uno de los bactericidas de mayor potencia cuando
acta sobre la piel ntegra, ya que se
inactiva fcilmente en contacto con
la sangre y el suero. Acta tanto por
su efecto oxidante como por su
combinacin irreversible con los
residuos de tirosina de las protenas.
Tambin tiene un efecto fungicida y
antiviral.
Tintura de yodo
Aunque tiene un amplio espectro
microbiano y acta con rapidez,
tiene el inconveniente de que puede
irritar la piel y que la sangre o el
pus reducen bastante su eficacia.
Por su poder irritante no se aplica
sobre mucosas.
Iodforos
El principal problema de las soluciones de yodo es su efecto irritante
sobre la piel y su poder sensibilizante. Este inconveniente se ve en parte
reducido por los iodforos que son
complejos orgnicos de yodo que lo
liberan gradualmente a los tejidos.
De esta forma, disminuye la toxici66 OFFARM

dad propia del yodo libre y pueden


aplicarse en membranas mucosas.
Adems son miscibles con el agua,
producen espuma y no manchan
tanto. Un ejemplo de ello es la
povidona yodada (con un 9-12% de
yodo disponible). A pesar de todo,
no puede descartarse que en personas susceptibles se produzcan reacciones de sensibilizacin. Las soluciones acuosas al 10% se usan en la
desinfeccin de heridas y quemaduras o en la preparacin de la piel
previa a procedimientos invasivos.
El efecto empieza a surgir de uno a
dos minutos despus de aplicarse.
Tambin se usa en soluciones alcohlicas y jabonosas en piel intacta.
Iones yoduro
Se usan en forma de soluciones acuosas o alcohlicas a distintas concentraciones de yodo y yoduro potsico (que
aumenta la solubilidad del yodo y la
estabilidad de la solucin). Por ejemplo, la solucin alcohlica diluida de
yodo se usa para desinfeccin de lceras, heridas, quemaduras y en infecciones cutneas por hongos y bacterias. A soluciones ms concentradas se
usa como desinfectante de materiales.

Hipoclorito sdico
La solucin de hipoclorito sdico es
muy potente como desinfectante para
uso externo (ataca a virus y bacterias).
Se emplea en desinfeccin de paredes,
pisos, sanitarios, recipientes de alimentos, tiles de aseo, etc. El hipoclorito comercial se vende a concentraciones del 10 al 17%. Hay que
tener en cuenta que el cloro activo
que pueda contener el producto en el
momento de uso puede ser bastante
variable. El hipoclorito podra utilizarse con la doble funcin limpieza y
desinfeccin a concentraciones del 5
al 10%. Las soluciones a pH alcalino
(con bicarbonato sdico) son ms
estables pero a pH cido tienen
mayor actividad.
Cloraminas
Son derivados orgnicos del cloro, de
actividad algo inferior al hipoclorito
sdico, pero con menos poder irritante sobre la piel, ya que liberan el
cloro de forma gradual. Esta liberacin puede ser en forma de cloro
(cuando el medio es cido) y en forma
de cido hipocloroso (en medio neutro). La cloramina T se emplea en el
lavado de heridas y como antisptico
quirrgico o irrigaciones vaginales.

Compuestos metlicos
La accin antibacteriana del mercurio y otros metales pesados se basa
en su capacidad para reaccionar con
los grupos sulfhidrilos de las proteVOL 22 NM 3 MARZO 2003

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nas para formar sulfuros, anulando


de esta forma la actividad enzimtica de stas. Los ms empleados
como antispticos son los derivados
del mercurio y de la plata.
Mercuriales
Los compuestos inorgnicos de mercurio (cloruro de mercurio, bicloruro
de mercurio, xidos de mercurio)
actualmente han cado en desuso
debido a su accin irritante para la
piel y las mucosas. Sin embargo los
compuestos orgnicos de mercurio
(mercurocromo, tiomersal) tienen
inters para uso tpico por ser menos
txicos y menos irritantes (aunque
tambin son menos potentes), por ello
se emplean mucho como antispticos
de la piel y heridas por su accin
bacteriosttica y antifngica.

El fenol fue uno


de los primeros
antispticos descritos,
pero actualmente
es poco utilizado
por su gran toxicidad
y su poder irritante
Derivados de plata
El nitrato de plata es un germicida
muy potente y de accin rpida que
acta precipitando las protenas de
los tejidos y libera lentamente plata
ionizada que posee una accin bacteriosttica. A concentraciones elevadas, el nitrato de plata se comporta como un bactericida de accin
txica para los tejidos. Debido a su
toxicidad su uso est restringido.

Biguanidas
La clorhexidina es un compuesto
biguandico de accin antisptica de
piel y mucosas. Presenta poca toxicidad y un amplio espectro bacteriano sobre grampositivas fundamentalmente, aunque tambin sobre
bacterias gramnegativas, algunos
hongos y virus. Acta sobre la
membrana celular y es ms activa
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en pH neutro o ligeramente alcalino. Su actividad se reduce en presencia de agua dura, detergentes o


jabones aninicos.
Se trata de un producto ampliamente utilizado. En la prctica se usa
en forma de sales, acetato, clorhidrato
y especialmente el gluconato. Su uso
est recomendado para el lavado quirrgico y la preparacin de la piel y,
asimismo, para la desinfeccin de
heridas y quemaduras. Tambin se
encuentra en preparados contra la tos,
enjuagues bucales, irrigaciones oculares, lavado de manos prequirrgico.

Detergentes
Los tensioactivos se clasifican en
tres grupos: aninicos, catinicos y
no inicos. Centrndonos en la actividad antisptica, los ms interesantes son los correspondientes al
grupo de los catinicos.
Los tensioactivos catinicos son
principalmente compuestos de amonio cuaternario que tienen una accin
potente y rpida. Debe tenerse la precaucin de eliminar cualquier rastro
de jabones antes de aplicarlos sobre la
piel (procedentes de lavados previos)
ya que podran inactivarse, as como
evitar el contacto con material poroso, talco o caoln, ya que perderan su
eficacia antisptica.
El cloruro de benzalconio se usa
como bactericida o bacteriosttico
en distintas diluciones segn su
aplicacin, adems es activo en hongos y virus. En solucin alcohlica al
0,13% o acuosa al 0,1% se emplea
para la desinfeccin de piel y mucosas, pequeas heridas y desinfeccin
de las manos del cirujano. Tambin
(ms diluido) para instilaciones
vaginales, heridas abiertas o irrigaciones oculares.
El cloruro de bencetonio es parecido al anterior y tambin se utiliza
para la desinfeccin de pequeas
heridas en solucin acuosa al 0,1%
o para preparar la piel en solucin
etanlica al 0,2%, o a concentraciones inferirores (0,02%) en infecciones oculares, nasales y ticas. El
cetrimide es otro compuesto de
amonio cuaternario con aplicaciones
parecidas a los anteriores y que tambin se usa para desinfectar material
sanitario a concentraciones entre
0,5-1%.

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Fenoles y derivados
Los fenoles sustituidos en el ncleo bencnico son antispticos que actan desnaturalizando las protenas cuando
se encuentran a concentraciones bajas. La potencia del
fenol se incrementa a medida que aumenta el nmero
de sustituyentes y la longitud de sus molculas. Asimismo, la introduccin de grupos nitro y halgenos
tambin hace crecer la potencia antisptica. El fenol fue
uno de los primeros antispticos descritos, pero actualmente es poco utilizado por su gran toxicidad y su
poder irritante, por ello se limita su empleo como
desinfectante de uso limitado. Posee gran nmero de
derivados alquilfenoles (cresoles, xilenol, timol), fenoles
clorados (clorofenol, cloroxinelol, bifenoles (triclosan,
hexaclorofeno), nitrofenoles, polifenoles, etc.
Cloroxilenol
Es activo contra la mayora de los microorganismos y su
potencia se reduce en presencia de sangre o materia
orgnica. Se encuentra disponible en preparados tanto
como desinfectante o como antisptico cutneo.
Hexaclorofeno
Su uso est limitado por que resulta potencialmente
txico para el sistema nervioso. Es bacteriosttico activo
frente a grampositivas, menos activo en gramnegativas
y no acta frente a las esporas.
Cresol
Es una mezcla de los tres ismeros, orto, meta y paracresoles y por su carcter irritante se emplea en desinfeccin
exterior y solucin jabonosa.
Triclosn
Es activo frente a bacterias gramnegativas y positivas y
utilizado como antisptico en jabones y desodorantes.
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