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Los defensores a ultranza de las ltimas tendencias del arte insisten en sealar la libertad, la

innovacin, la inteligencia, la irona, la transgresin, el carcter crtico y poltico del arte actual,
aadiendo su apertura, democratizacin e integracin en la vida cotidiana, al ocuparse de los
temas ms banales e insignificantes. En cambio, acusan de conservador a todo aquel que se
atreva a cuestionar la verdad del denominado arte contemporneo, considerando retrgrada
y romntico al que hable de esttica o de belleza, de oficio tcnico, representacin o medios
tradicionales. Romper las reglas se ha convertido en un hbito, al grado de establecerse en la
regla; la transgresin se ha institucionalizado, el arte contemporneo se ha vuelto acadmico.
Es un arte que pretende contener una idea compleja de la realidad, cuando simplemente es
presentacin de la misma: objetos, basura, cadveres, violencia y patologa son los elementos
constitutivos; el escndalo, la estrategia para que el artista se inserte en el circuito del arte para
conquistar rpidamente la fama y el favor econmico de coleccionistas siempre vidos de
disipar su aburrimiento con fuertes dosis de morbo. La ideologa hegemnica se impone
globalmente y se mira el mismo espectculo de la nada (Michaud) en las bienales de Europa,
que en las de Amrica Latina, los museos y galeras de Estados Unidos, e incluso de Japn o
Egipto. El arte de hoy es como el desecho de la sociedad contempornea, una especie de
detritus cultural, el vmito y la mierda expuestos bajo forma de obras de arte, la antiesttica y el
anti arte como el arte sagrado de hoy.
La primera acepcin del Arte Crtico es la crtica al denominado arte contemporneo, territorio
de la especulacin del mercado del arte, botn de crticos y curadores, as como de artistas
cnicos y coleccionistas movidos por el esnobismo. Es evidente que tras un siglo de la aparicin
del ready made, este gesto no slo se desgast hace mucho sino que es como una broma que
ya no hace rer a nadie (el urinario de Duchamp se ve en todas partes hasta en el bao), y el
llamado arte contemporneo se ha instalado en esa cmoda broma desde hace ms de
cincuenta aos, por lo que en las ltimas dcadas ha cado en el impasse y slo se ve la
repeticin tediosa, una suerte de agua estancada, un crculo vicioso que ya no puede romper
su inercia. Todo pareciera indicar que ya no es posible que se produzca un renacimiento de la
creatividad y de la imaginacin, ya que el imperio de las imgenes de los medios masivos ha
provocado una pantalla que ya no permite ver el mundo. Asimismo, es notoria la desconexin
entre arte y sociedad: el arte se manifestado definitivamente como enemigo del pueblo.

Incluso, el Arte Crtico cuestiona la autenticidad y veracidad del tan mentado arte
contemporneo, ya que su falsedad evidente estriba en que es la repeticin de las estrategias
del arte moderno con un sentido banal y superficial, pura cita y pastiche, el imperio del kitsch,
discursividad meta-artstica, falso arte cuyo remplazo es inmediato: este objeto por este otro. En
ese caso, la falsificacin de obras de arte puede concebirse ya como arte, desde el punto de
vista de que es ms difcil falsificar un Vermeer que un Duchamp. El arte contemporneo es la
verdadera falsificacin del arte.

En una segunda acepcin, el Arte Crtico es la praxis de la dialctica del arte como crtica y de
la crtica como arte. De acuerdo con Abbagnano (1960), la esttica plantea tres direcciones: 1)
la relacin entre el arte y la naturaleza, 2) la relacin entre el arte y el hombre y 3) la tarea del
arte. En la relacin entre arte y naturaleza, surgen tres concepciones del arte: 1) el arte como
imitacin, 2) el arte como creacin y 3) el arte como construccin. El Arte Crtico al estudiar
esta direccin, explora los aspectos de estas tres concepciones, inclinndose por el arte como
construccin, despus de hacer la crtica a las dos primeras. Posteriormente, se expondr el
planteamiento de esta postura. En la relacin entre el arte y el hombre, tambin se encuentran
tres concepciones: 1) el arte como conocimiento, 2) el arte como actividad prctica y 3) el arte
como sensibilidad. Aqu el Arte Crtico opta por la concepcin del arte como conocimiento, tras
la superacin crtica de las dos concepciones ulteriores; tambin, ms adelante ser expuesta
esta postura. En la ltima direccin, la tarea del arte, se distinguen dos tendencias: a) el arte
como educacin y b) el arte como expresin. El Arte Crtico asume la relacin dialctica entre
estas dos concepciones y concibe el papel del arte en la sociedad, tanto de manera
instrumental as como finalidad. Este punto ser desarrollado con ms detalle posteriormente.
Para una definicin ms concreta del arte, su significado general lo declara como todo conjunto
de reglas idneas para dirigir cualquier actividad humana, sin embargo, tambin la tcnica es el
procedimiento ordenado conforme a reglas de toda actividad humana; por lo que la diferencia
estriba en que la tcnica es meramente utilitaria y pragmtica, mientras que el arte es
significativo, propicia efectos perceptuales, emotivos, mentales y psicolgicos.
En estricto sentido, el Arte Crtico considera a la crtica del arte especializada en el mbito del
capitalismo como un ejercicio burgus de reconocimiento, asimilacin y legitimacin de un
objeto esttico considerado como obra de arte; algo similar a la cata de vino, todava asociado
a la idea del buen gusto. Toda crtica del arte pretende una lectura objetiva de una propuesta
artstica, ya sea para indicar su filiacin a estilos o corrientes, para sealar sus deficiencias
tcnicas o como discurso artstico, o para elogiar la calidad de la obra y la genialidad del artista,
asimilndola como arte y enmarcndola con el aura benjaminiana, as se trate de un pastillero
del tamao de una pulgada.
Por este motivo es necesario replantear el sentido original de la crtica, postulada por Kant,
como el proceso por el cual la razn emprende el conocimiento de s misma, es decir: la crtica
de la facultad de la razn en general, con referencia a todos los conocimientos a los que puede
aspirar, independientemente de la experiencia (Crtica de la razn pura). La crtica kantiana
obra a partir de los conocimientos que el hombre dispone efectivamente con el fin de
determinar las condiciones de su validez. Por lo tanto, la crtica debe ser considerada como una
teora del conocimiento, que cuestiona e indaga, mira reflexiva y crticamente la realidad,
sometiendo en tela de juicio el pensamiento sobre todos los datos, la informacin e
interpretaciones del mundo realizadas por el ser humano, a partir de su percepcin, experiencia
vital y saber emprico confrontados con una epistemologa del conocimiento cientfico. En

resumen, la crtica al conocimiento en el que se sustenta la cultura, la civilizacin y la sociedad


contempornea.

Para una tercera acepcin del trmino Arte Crtico, es en el sentido de la auto crtica del
sujeto, del individuo que se asume como artista. Eventualmente, se trata de personas que se
dedican a una actividad humana peculiar llamada socialmente arte, palabra que en la
actualidad ha cado en su des-definicin, al punto de representar un vaco semntico: arte
puede ser cualquier cosa. Artistas son, entonces, quienes se ocupan de conferirle un valor
artstico o esttico a lo que toque su mirada o su mano, lo que enuncian como tal. Algunos de
estos artistas han pisado aulas universitarias, son producto de la academia, tanto en la
continuidad con la tradicin como de rechazo a ella; otros son autodidactas, muchos de ellos
advenedizos que con un manual de arte contemporneo, una postura esnobista y buenas
relaciones con marchands y galeristas, buscan trepar en la escala del mundo del arte. La gama
es muy amplia, y se extiende desde los artistas amateurs hasta los artistas profesionales que
aprovechan la publicidad y la especulacin financiera en el mercado del arte, constituyndose
cada uno de ellos en empresa que produce mercancas culturales para un pblico selecto.
Tambin se encuentran los renegados, los que mantienen una postura de resistencia y tratan
de lidiar desde sus trincheras particulares con las contradicciones de un pblico de masas y los
conocedores, el arte popular y el denominado arte culto. El Arte Crtico comienza con la
pregunta individual: por qu soy artista y para qu? Muchos se respondern que han nacido
con un don especial, una sensibilidad diferente, talento y dotes de genio; otros en cambio
reconocern que dadas las condiciones del arte actual, que ya no exige habilidades especiales
para dominar la tcnica, se han formado en escuelas donde han aprendido a pensar sobre
problemas artsticos y a manipular nuevos medios tecnolgicos. En general, quienes no han
adoptado una actitud autocrtica, defienden su extrema individualidad, el mito personal del
artista (incomprendido, solitario, ingenioso, irnico o cnico); a estos, bsicamente el arte les
sirve de vehculo de expresin narcisista. En el lado opuesto, se encuentran aquellos que se
preguntan sobre su papel como artistas en la sociedad, de qu manera pueden contribuir a una
transformacin positiva de la misma.
Tenemos una cuarta acepcin de Arte Crtico, como crtica terica y prctica del arte en sentido
extenso, es decir, a partir del papel que el arte ha desempeado a lo largo de la historia, en las
diversas culturas del mundo, en la civilizacin y en las diferentes sociedades; si en los
comienzos del tiempo surgi como un medio de dominacin de la naturaleza, con un carcter
ritual y revestido del pensamiento mgico-religioso; como elemento fundamental del desarrollo
de la cultura y la civilizacin, incluso como instrumento de poder ideolgico y poltico; como
producto cultural de la superestructura que mantiene una relacin dialctica con la
infraestructura econmica, a la vez determinado y como factor determinante; que en pocas
arcaicas fue todo: objeto til, religin, estructuracin del espacio social, urbe y vida cotidiana;

que en suma, siempre ha sido una produccin simblica destinada a perpetuar la ideologa y la
supremaca de los grupos dominantes en todas las sociedades, objeto suntuario como signo de
estatus y, sobre todo en la actualidad, una mercanca ms en el contexto del capitalismo
avanzado, incluso como la inversin ms rentable para cualquier empresario o especulador de
las tendencias del mercado. Tambin la crtica al arte popular, en cuanto expresin de los
grupos dominados y subordinados, en donde la tradicin encuentra campo frtil y estanco;
asimismo como crtica al arte culto, que busca de manera incesante la innovacin que se ha
constituido en lo que llamaba Octavio Paz la tradicin de la ruptura, para que el pblico de
masas no tenga acceso al entendimiento de un cdigo que constantemente es roto; ya lo
dijimos: la transgresin es ortodoxa en nuestro tiempo. De hecho, conveniente: los rituales de
los artistas contemporneos, mientras ms radicales, son como rabietas y berrinches para que
el sistema se conserve, porque fuera del mbito de acotacin y normalizacin de la industria
cultural, los museos y galeras, la sociedad slo se reacomoda y nada cambia.

Una quinta acepcin del Arte Crtico est orientada como crtica a la sociedad, no slo desde el
arte como ocurri desde el romanticismo y el realismo, y luego continu con las vanguardias
histricas (expresionismo, dadasmo, surrealismo), el muralismo mexicano, los grupos y acaso
con algunas neovanguardias (el accionismo viens, el arte povera), y que ahora slo es teatro
de la simulacin, espectculo para masas distradas que consumen la cultura como
entretenimiento del paseo dominical, una dosis homeoptica para el ilusorio tiempo libre. Es
una crtica al contrato social rousseauniano, al Leviatn de Hobbes, a la sociedad capitalista
desde el marxismo, al Estado desde el anarquismo como filosofa poltica, al malestar en la
cultura desde la metapsicologa de Freud, a la civilizacin desde la dialctica negativa de la
teora crtica de Adorno y Horkheimer; a la sociedad represora y represiva a partir de la
liberacin de Eros que propone Marcuse; a la sociedad del espectculo que exhibe el
situacionismo de Debord; a la sociedad de la economa libidinal y del capitalismo y la
esquizofrenia estudiada por los filsofos posestructuralistas del deseo, Lyotard, Deleuze y
Guattari; a la sociedad de consumo posmoderna desde la socioficcin y la teora de la
simulacin de Baudrillard. En especfico, se pretende una crtica a la sociedad mexicana, a su
sistema poltico y econmico, a los medios de comunicacin masiva y su monopolizacin, a la
dependencia econmica de las grandes potencias imperialistas, al post colonialismo que es
asimilado como un proceso de aculturacin por los modelos hegemnicos, a la desaparicin de
las culturas originales de nuestro pas por el exterminio de las etnias indgenas condenadas a la
pobreza y el olvido, al empobrecimiento de la cultura popular reducida a la aficin al futbol y el
culto al estilo de vida de los narcotraficantes, a la importacin de las modas culturales
provenientes de Europa y Estados Unidos, a la aceptacin acrtica del modelo mainstream.
La sexta acepcin de Arte Crtico, puede ser entendida como la interdisciplina entre el arte y el
diseo, y entre las diversas artes para su puesta en prctica en la sociedad. Es as que en un

primer momento es necesario concebir la idea de un arte social (no sociolgico), cuya funcin
es incidir en la sociedad para su transformacin en un orden de fuerzas en equilibrio; el arte
como actividad social tanto en las relaciones productivas como en las de ocio. Para que el arte
se reconecte con la sociedad es necesario que se dirija al pblico de masas, a la sociedad
entera, es entonces menester activar un arte pblico, que no sea consumido pasivamente y que
sea la simbiosis entre arte culto y arte popular, para lo cual es necesario educar a la sociedad a
travs del arte, con el objetivo de que el arte sea la expresin del pueblo y para el pueblo. El
artista deviene en educador y trabajador de la cultura, el artista es el ciudadano de a pie. Es as
que se alcanza la categora enunciada en la dcada de los setenta, el arte total, que
verdaderamente reconecta arte y vida: la vida como arte. En la dcada siguiente, se postul el
arte urbano (Olea); la ciudad como el escenario, la heterotopa donde los artistas intervienen el
espacio de las relaciones sociales considerando todos los elementos que la constituyen como
intersticios de accin comunicativa. En la actualidad hablaremos de arte y entorno como la
expansin de esa heterotopa, que involucra el paisaje y la naturaleza, el planeta entero como
el hbitat del hombre. La utopa es articular el Arte Crtico en el entorno.