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Animales acuticos

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Se denominan animales acuticos a los animales que viven en el agua durante toda su
vida.

Definicin
Se deben distinguir entre los animales que pueden aprovechar para la respiracin el oxgeno
disuelto en el agua y los que necesitan respirar el oxgeno del aire. Los animales acuticos
estn distribuidos por toda la escala zoolgica siendo casi exclusivamente acuticos los de
grupos inferiores (protozoos), as como los espongiarios, los plipos y los equinodermos,
gran nmero de gusanos, la mayor parte de los moluscos y todos los braquipodos y
tunicados. De los artrpodos que viven en el agua, casi todos los crustceos, raramente los
arcnidos y los insectos que moran en ella estn los zancudos.
Abundan tambin entre los vertebrados los animales acuticos distinguindose entre los que
viven completamente en el agua respirando mediante branquias como los peces y todas las
formas larvarias de los anfibios aunque estos ltimos, en sus formas adultas (con
respiracin pulmonar) son unas veces acuticos como la rana y la salamandra y otras,
terrestres como el sapo. Los dems vertebrados respiran por medio de pulmones pero esto
no es obstculo a que haya entre ellos muchas especies acuticas como:

Entre los reptiles: numerosas tortugas, algunas serpientes los cocodrilos y caimanes.

Entre las aves: las palmpedas.

Entre los mamferos: los cetceos y pinnpedos, varios roedores como el castor,
ciertos carnvoros como la nutria y algunos paquidermos como el hipoptamo entre
otros como los carnvoros y los omnvoros.

Como respiran:
Los animales acuticos suelen hacer el intercambio de gases con el agua. La cantidad de
oxgeno que contiene el agua es menor que la del aire. Los animales que respiran en este
medio se han adaptado a estas condiciones, y necesitan sistemas muy eficaces capaces de
extraer el oxgeno del agua.

Animales acuticos aerobios


Aparte de los peces, moluscos etc, el trmino animales acuticos se puede aplicar a los
mamferos acuticos o marinos que respiran aire como los de la familia de los cetceos
(ballenas), que no pueden sobrevivir en la tierra as como los mamferos de cuatro patas,
como la nutria de ro (Lontra canadensis) y los castores (familia Castoridae).
Los animales acuticos incluyen, por ejemplo, a las aves marinas como gaviotas (familia
Laridae), pelcanos (familia Pelecanidae), los albatros (familia Diomedeidae) y la mayora de
los Anseriformes (patos, cisnes y gansos).
Los animales anfibios, como ranas (Anura), mientras no requieran el agua como habitad
exclusiva de vida, estn separados en su propia clasificacin ambiental. La mayora de los
anfibios (clase Amphibia) tiene una etapa larval acutica, como un renacuajo, pero luego viven
como adultos terrestres, y pueden volver al agua para aparearse.
Ciertos pescados tambin evolucionaron para poder respirar del aire como el pez gato
caminador.

Caractersticas de los animales acuticos


Los animales acuticos poseen una enorme variedad en tipos de cuerpos, formas de
reproducirse, dietas, hbitats diferentes y formas diferentes para sobrevivir en el mar. Pese a la
inmensidad del mar y las distintas especies de animales acuticos todos comparten algunas
caractersticas.

Alimentacin - La alimentacin de todos los animales acuticos dependen


del fitoplancton. El fitoplancton es una planta microscpica que vive en el ocano y
convierte la luz solar en energa mediante la clorofila y al igual que las plantas terrestres
consumen el dixido de carbono y liberan oxigeno necesario para la vida de los
animales. El fitoplancton es la base de la cadena alimenticia acutica ya que es la dieta
principal del zooplancton (animales microscpicos) que a su vez es comido por un
crustceo (como el camarn antrtico) que es comido por un pez. El pez a su vez se
encuentra con depredadores como la foca, tiburn, orca etc.
Respiracin - Los animales acuticos pueden respirar por aire o extraer su
oxgeno que se encuentra disuelto en el agua a travs de rganos especializados
llamados branquias, o directamente a travs de su piel.
Olas y corrientes El mar sufre constantemente cambios en las mareas y corrientes
causadas por el viento o la atraccin lunar. As que los animales acuticos han debido
adaptarse para poder soportar los cambios. Las anmonas de mar poseen un disco
basal que las sostiene y evita que sean desplazadas por las corrientes, aunque existen

algunas anmonas y medusas que nadan libremente y son arrastradas constantemente.


Los peces, ballenas y pinnpedos poseen aletas o trematodos que les ayudan a
impulsarse. Los animales que viven cerca de la costa o arrecifes, que sufren grandes
cambios de corrientes, se adaptan creciendo horizontalmente en vez de verticalmente
(como los corales) o tienen un caparazn que cierran durante la marea baja y abren en
la alta para alimentarse (como mejillones o percebes). Cerrar sus caparazones permite
retener agua y as evitar secarse.
Temperatura Los animales deben adaptarse a la temperatura del agua. Los peces
de aguas Antrticas mantienen su sangre ligera para no consumir mucha energa y
poseen un anticongelante natural. Esto lo consiguen gracias a que tienen sangre plida
(no tienen ni hemoglobina ni glbulos rojos). Otros peces tienen escamas o vejigas
natatorias para mantener la temperatura. Su esqueleto est formado por cartlagos, que
les permiten ser mas ligeros y gastar menos energa y almacenan grasa para modificar
su temperatura a placer como las ballenas, aunque la mayora de mamferos que viven
en el agua/mar poseen esta caracterstica