Está en la página 1de 11

ESPAA, EVANGELIZADORA DE AMERICA

Y FILIPINAS
Carcter providencial del descubrimiento y evangelizacin
de Amrica.
La carta del Papa Len XIII al concluir el IV centenario
"de la gesta colombina, habla de los designios de la Divina Proevidencia que han guiado l "hecho de por si ms grande y ma"ravilloso entre los hechos humanos", y que con la predicacin
"de la fe hicieron pasar una inmensa multitud "a las esperanzas de la vida eterna" (Carta del 15 de julio de 1892).
En el as'pecto humano, la llegada de los descubridores a
"Guanahani significaba una fantstica ampliacin de las fronteras de la humanidad, el mutuo hallazgo de dos mundos, la apa"ricin de la Ecumene entera ante los ojos del hombre, el prin"cipio de la historia universal en su proceso de interaccin, con
"todos sus beneficios y contradicciones, sus luces y sombras.
En el aspecto evangelizador, marcaba la puesta en marcha
"de un despliegue misionero sin precedentes que, partiendo de
'Ha Pennsula Ibrica, dara pronto una nueva configuracin al
"mapa eclesial. Y lo hara en un momento en que las convutsio"nes religiosas en Europa provocaban luchas y visiones parda"les, que necesitaron de nuevas tierras para volcar en ellas la
"creatividad de la fe.
Era el prorrumpir vigoroso de la universalidad querida por
"Cristo, como hemos ledo en San Mateo, para su mensaje. Este,
"tras el Concilio de Jerusaln penetra en la Ecumene helens"tica del Imperio Romano, se confirma en la evangelizacin de
"los pueblos germnicos y eslavos (ah marcan su influjo Agus"tn, Benito, Cirilo y Metodio) y halla su nueva plenitud en l
"alumbramiento de la cristiandad dds Nuevo Mundo.
JOAN PABLO I I : Discurso a los obispos del
CELAM en el Estadio Olmpico, 12 de octubre.

L'Osservatore Romano, edicin semanal en len-

gua espaola, afio X V I , nm. 43


go 21 de octubre de 1984.

(825),

domin3

La obra evangeliza dora y la proyeccin catlica de Espaa.


Basta Ojear el mapa del mundo para percatarse que, gracias
"a la labor llevada a cabo por Espaa, la obra evangelizadora
"ha echado slidas races en amplias zonas de Amrica, en el
"Extremo Oriente y en otras partes. Sin contar los millares de
"misioneros espaoles que se han esparcido por doquier, y sieguen hacindolo todava, en servido a la fe y a la causa de ta
"elevacin del ser humano. Gracias a ese esfuerzo evangdiza"dor, una parte muy conspicua de la Iglesia catlica llama hoy
"Padre a Dios en espaol.
Pero si esa proyeccin hacia fuera ha sido posible,- es por"que la fe haba calado en la entraa ntima de un pueblo^. Testimonios bien elocuentes de ello pueden descubrirse en la literatura, en la legislacin, en el arte, en la liturgia, en los monumentos
religiosos que pueblan toda la geografa hispana. Y"
"particularmente en la vida de sus gentes, en todo su acervo
"histrico-rdigioso y en las grandes figuras de eximios hijos de
"la Iglesia, algunos de los cuales acaba de evocar Vuestra Ex"celencia, y que tanto han dado a la Iglesia.
JUAN PABLO I I : Alocucin del 2 9 de noviembre de 1980 al nuevo Embajador de Espaa
ante la Santa Sede. L'Osservatore Romano, edicin semanal en lengua espaola, ao X I I , nmeto 49 (623), domingo 7 de diciembre de
1980.

Una historia vertebrada de Espaa no puede omitir la evangelizacin de Amrica y la labor de la Iglesia.
El hecho que nos congrega, el centenario del descubrimien"to y de la evangelizacin de Amrica, tuvo una enorme tras"cendencia para la humanidad y para Espaa. Para sta constituye una parte esencial de su proyeccin universdista. All
"se inid una gran comunidad histrica entre naones de profunda afinidad humana y espiritual, cuyos hijos rezan a Dios
*en espaol y en esa lengua han expresado en gran parte su
"propia cultura.
Sera imposible y deformante presentar una historia ver"dica de esa gesta espaola haciendo abstraccin de la Iglesia
"y de su labor. Ms an: me pregunto con tantos de vuestros

"pensadores si sera posible hacer una historia objetiva de Es"paa sin entender el carcter idead y religioso de su pueblo o
"la presencia de la Iglesia.
Por todo esto, con mirada cultural que es un respetuoso
"homenaje a su solera histrica; con acento de voz amiga que
"invita a superar lagunas sin negar esencias, quiero referir a Es"paa el grito que desde Compostela dirig a Europa: "Se t
"misma Descubre tus orgenes. Aviva tus races. Revive aquellos valores autnticos que hicieron gloriosa tu historia y benfica tu presencia en los dems continentes" (Discurso del
"9 noviembre de 1982). Asi encontrars tu historia vertebrada.
"Podrs superarla con la debida apertura hacia metas ms altas.
"Podrs avanzar hacia los desafos del futuro> con savia vital,
"con creatividad renovada, sin rupturas ni fricciones en los es"pritus.

JUAN PABLO II: Sajudo a los reyes, a las


autoridades civiles, a la Iglesia y al pueblo espaol en el aeropuerto de Zaragoza, el 10 de
octubre. L'Osservatore Romano, edicin semanal en lengua espaola, ao XVI, nm. 43
(825), domingo 21 de octubre de 1984.

La llegada de los primeros evangelizadores de Espaa al


Nuevo Mundo.
Este fue el principio salvifico del conocimiento de la glora
"de Dios que est en la faz de Cristo: el comienzo de la evan"lizacin de Amrica, el comienzo de la fe y de la Iglesia en el
"Nuevo Mundo.
Ese testimonio vivido y predicado de Cristo Jess como
"el Seor, como luz para la vida, como principio y fin de la
"existencia humana, como hermano del hombre en el plan sallador de Dios, es la gran novedad que mueve a sucesivas ge"neraciones de misioneros; Ellos llegan, sobre todo de la Penn"sula Ibrica: franciscanos, mercedarios, dominicos, agustinos,
"jesutas, capuchinos y otras rdenes religiosas. Luego se asocian
"tambin los procedentes de otras naciones. As, ao tras ao,
"en el decurso de varios siglos, hasta nuestros das, hasta que
"la fe en Cristo se consolida con races propias en la nueva
"cristiandad.
La fe en Cristo Salvador y el servicio a la misma es lo que
"atrae a los predicadores del Evangelio; es lo que los hace ser"vidores dl hombre que encuentran en las nuevas tierras, en
5

"quien su fe les hace descubrir d hombre hermano, al redimido


"por Cristo, al hijo del nico Padre, Dios.
Qu profundo estupor produce todava hoy la gesta de
"aquellos mensajeros de la fe! Siendo pocos para tan inmenso
"territorio, sin los medios modernos de transporte y comunica"cin, con pocos recursos mdicos, van cruzando imponentes
"cordilleras, ros, selvas, tierras ridas e inhspitas, planicies pan"taosas y altiplanos que van del Colorado y la Florida, a Me"xico y Canad; de las cuencas del Orinoco y del Madgalena, al
"Amazonas; de la Pampa, al Arauco. Una verdadera epopeya
"de fe, de servicio a la evangelizacin, de confianza en la fuerza
"de la cruz de Cristo!.
JUAN PABLO I I : Homila durante la Misa
por la evangelizacin de los pueblos en el hipdromo de Santo Domingo el 11 de octubre.

L'Osservatore Romano, edicin semanal en len-

gua espaola, ao XVI, nm. 43 (825), domingo 21 de octubre de 1984.

Hijos de Espaa y Portugal donaron todo para entregarse


enteramente a la causa del Evangelio.

"Qu hermpsos son sobre los montes J los pies del men"sajero que anuncia la paz, / que trae la Buena Nueva / que
"pregona la salvacin!" (Is 52, 7).
Con estas palabras del Profeta Isaas, en Zaragoza di gracias
"a las familias de los misioneros que contribuyen a anunciar el
"Evangelio en aquel continente inmenso de Amrica. Con ellos
"rec a Dios en ia baslica de la Virgen del Pilar y di gracias
"porque Toribio de Mogrovejo, Pedro Claver, Francisco Sola"no, Martn de Porres, Rosa de Lima, Juan Macas, Miguel
"Febres Cordero y muchas otras personas desconocidas que vi"vieron heroicamente su vocacin cristiana, florecieron y florecen en el continente americano. Alab a Dios porque muchos
"hijos de Espaa y tambin de la vecina Portugal y de otras
"naciones abandonaron todo para entregarse enteramente a la
"causa del Evangelio.
Mi parada en tierra espaola no fue mera escala tcnica,
"sino reconocimiento de la aportacin prestada por esta nacin
"a la evangelizacin del Nuevo Mundo e invitacin reiterada
"con intenso afecto a seguir contribuyendo con sus energas me6

"jotes a la prosecucin de esta tarea que le ha asignado la Pro"videncia.

JUAN PABLO I I : Catcquesis en la audiencia


general del mircoles 17 de octubre. L'Osservatote Romano, edicin semanal en lengua espaola, ao XVI, m. 43 (825), domingo 21
de octubre de 1984.

La generosidad misionera de Espaa hacia el Nuevo Mundo.

Hemos orado juntos por vuestros hijoshermanos o familiares, que, siguiendo la llamada del Seor, han dejado su tierra
"natal para ir a sembrar la semilla del Evangelio en el continen"te americano. Pasado maana inaugurar en la Repblica Do"minicana los actos de preparacin del V centenario d la evan"gelizacin de Amrica.
Como Pastor de la Iglesia universal deseo agradecer pro"fundamente la generosidad ininterrumpida con la que, desde
"hace casi cinco siglos, tantas: familias han entregado a sus hijos
" hijas para que llevaran la luz de Cristo a los pueblos del
"Nuevo Mundo.
>>
Gracias, pues, en nombre da la Iglesia! Gracias a aquellas
"familias espaolas que en los cuarenta primeros aos despus
"de descubrirse el Nuevo Mundo enviaron all cerca de 3.000
"religiosos y unos 400 clrigos! Gracias porque, en estos cinco
"siglos, ms de 200.000 misioneros espaoles han marchado a
"servir a la Iglesia en Hispanoamrica!
Continuad sosteniendo con vuestras oraciones, vuestro apo"yo y afecto a los servidores del Evangelio que testimonian el
"amor de Cristo sirviendo a sus hermanos. Familias espaolas:
"estad contentas y orgullosos de ello! Y seguid cultivando el
"espritu misionero.

JUAN PABLO I I : Alocucin final de la oracin en su pso por Zaragoza. JJOsservatore


Romano, edicin semanal en lengua espaola,
ao XVI, nm. 43 (825), domingo 21 de octubre de 1984.

Reconocimiento y gratitud al pasado evangelizador de Espapaa en Amrica.,

No quisiera que consideraseis este alto en Zarogoza como


"una mera escala en el camino hacia Amrica. Me urga recono5144

"cer y agradecer ante toda la Iglesia vuestro pasado evangeli"zador. Era un acto de justicia cristiana e histrica., Pero me
"urge tambin estimular vuestra capacidad misionera de cara al
"futuro. "Recordad siempre -como os dije hace dos aos
"que el espritu misionero de una determinada porcin de la
"Iglesia es la medida exacta de su vitalidad y de su autentici"dad" (Discurso a los religiosos en la parroquia de Guadalupe>
"Madrid, 2 de noviembre ded 1982). Es lo que esta tarde os
"repito Con intensidad nueva.
JUAN PABLO I I : Homila durante la celebra
don de la Palabra en la explanada de la Avenida de los Pirineos el 10 de octubre. L'Osservatore Romano,

ao X V I , nm. 4 3 ( 8 2 5 ) , do-

mingo 21 de octubre de 1984.

Tributo de agradecimiento y recuerdo a Espaa que llev a


cabo la evangelizacin de Filipinas.

En esta ceremonia de la beatificacin del primer mrtir fili"pino y de los otros quince hermanos que dieron su vida por la
fe en Cristo, quiero recordar en su propia lengu$ los cuatro
"mrtires espaoles: Domingo Ibez de Erquia, Lucas Aln"so, Antonio Gonzlez y Miguel de Aozaraza.
Es un homenaje que gustosamente rindo, en primer lugar,
"a ellos, que, siguiendo las huellas de San Francisco Javier y la
"ertseanza de su fundador Santo Domingo de Guzmn, difundieron la fe cristiana en estas tierras y dieron el supremo tes"limonio de fidelidad* a la Iglesia.
Al mismo tiempo es un debido tributo de agradecido re"cuerdo a Espaa que, a lo largo de tres siglos y medi, llev
"a cabo la evangelizacin de Filipinas, haciendo de ella la ni"ca nacin de Oriente con gran mayora catlica.
JUAN PABLO II: Homila durante la ceremonia de beatificacin de Lorenzo Ruiz y compaeros mrtires en el parque de la Luneta de
Manila, mircoles 18 de febrero de 1981. L'Osservatore Romano, edicin semanal en lengua
espaola, ao XIII, nm. 9 (635), domingo 1
de marzo de 1981.

Los evangelizadores espaoles realizaron su tarea predicando


en su integridad la palabra de Dios con libertad e intrepidez.
Ellos, en efecto, realizaron su tarea con libertad e intre"pidez, sin clculos sugeridos por astucias humanas,. Por ello
"predicaron en toda su integridad la Palabra de Dios. Sin ocultar can el silencio las consecuencias prcticas que derivan de
"la dignidad de cada hombre, hermano en Cristo e hijo de Dios.
Y cmndo el abuso dd poderoso se abata sobre el indefenso, no ces esa voz que clamaba a la conciencia, que fusti"gaba la opresin, que defenda la dignidad del injustamente
"tratado, sobre todo del ms desvalido. Con qu fuerza resuena en los espritus la palabra seera de Fray Antonio de Mon"tesinos cuando, en la primera homila documentada, la de Ad"viento de 1511 al principio de la evangelizacin alza su
"voz en estos mismos lugares, y denunciando valientemente la"opresin y abusos cometidos contra inocentes, grital: "Todos es"tis en pecado mortal... Estos, no son hombres? No tienen
"nimas racionales? No sois obligados a amarlos como a vo"sotros mismos?". Era la misma voz de los obispos, cuando asu"mieron en todo el Nuevo Mundo el ttulo de "protectores de
"los indios".
Adems, con la ayuda y enseanza al indgena, el mensa"jero del Evangelio se convierte por encima del pecado presente aun entre cristianos-en solidaridad con los dbiles. Con
"razn podr decir un cronista que a los religiosos "no slo se
"les debe la doctrina sobrenatural, sino tambin... ensearon las
"costumbres morales y polticas: en fin, todo aquello que es necesario para la vida humana".
JUAN PABLO I I : Homila durante la Misa
por la evangelizacin de los pueblos en el hipdromo de Santo Domingo el 11 de octubre.

L'Osservatore Romano, edicin semanal en len-

gua espaola, ao XVI, nm. 43 (825), domingo 21 de octubre de 1984.

Promocin humana de los evangeliza dores espaoles.


La labor evangelizadora, en su incidencia social, no se li"mito a la denuncia del pecado de los hombres.
Ella suscit, asimismo, un vasto debate teolgico-jurdico
9

"que, con Francisco de Vitoria y su escuela de Salamanca, analiz a fondo los aspectos ticos de la conquista y colonizacin.
"sto provoc la publicacin de leyes de tutela de los indios e
"hizo nacer los grandes principios del derecho internacional de
"gentes.
Por su parte, en la labor cotidiana de inmediato contacto
"con la poblacin evangelizada, los misioneros formaban pueblos, construan casas e iglesias, llevaban ell agua, enseaban a
"cultivar la tierra, introducan nuevos cultivos, distribuan ani"mdes y herramientas de trabajo, abran hospitdes, difundan
"las artes, como la escultura, pintura, orfebrera, enseaban nue"vos oficios, etc.
Cerca de cada iglesia, como preocupacin prioritaria, surga
"la escuda para formar a los nios. De esos esfuerzos de eleva"cin humana quedan pginas abundantes en las crnicas de
"Mendieta, Grijdva, Motolina, Remesal y otros. Con qu sa"tisfaccin consignan que un slo obispo poda ufanarse de te"ner unas 500 escuelas en su dicesis!
No menor inters por procurar la promocin humana en
"las tierras evangelizadas se nota en grandes figuras misioneras,
"como el padre Kxno, fray Junpero Serra, l beato Roque Gon"zlez, Antonio Vieira, que tanto hicieron por elevar el nivel
"humano de sus nuevas comunidades cristianas.
Al mismo tiempo se van iniciando amplias experiencias colectivas de Crecimiento en humanidad y de implantacin ms
"profunda del cristianismo, en formas nuevas de vida y soda"bilidad ms dignas del hombre. Tales fueron los "pueblos hos"ptales" del obispo Vasco de Quiroga, las reducciones o colo"nias misioneras de los franciscanos, las extraordinarias reducciones de los jesutas en el Paraguay, y tantas otras obras de
"caridad y misericordia, de instruccin y cultura.
En ese aspecto cultural, los evangelizadores hubieron de intentar mtodos de catequesis que no existan, tuvieron que
"crear las "escuelas de la doctrina", instruir a nios catequis"tas para superar las barreras de las lenguas. Sobre todo hubo
"que preparar catecismos ilustrados que explicaran la fe, componer gramticas y vocabularios, usar los recursos de la pda"bra y del testimonio, de las ores, danzas y msica, de las re"presentaciones teatrales y escenificaciones de la pasin. En ese
"campo destacaron figuras de buenos pedagogos como fray Pe"dro de Gante y otros.
Testimonio parcial de esa actividad son en l solo pe"rodo de 1524 a 1572 las 109 obras de bibliografa indtge10

"na que se conservan, adems de otras muchas perdidas o no


"impresas: se trata de vocabularios, sermones, catecismos, libros
"de piedad y de otro tipo. Son valiossimos aportes culturales
"de los misioneros, que testimonian su dominio de numerosas
"lenguas indgenas, sus conocimientos etnolgicos e histricos,
"botnicos y geogrficos, biolgicos y astronmicos, adquiridos
"en funcin de su misin. Testimonio tambin de que, despus
"del choque inicial de culturas, la evangelizacin supo asumir
"e inspirar las culturas indgenas.
Los mismos concilios y snodos locales contienen, a veces,
"junto con sus prescripciones de carcter eclesial, interesantes
"clusulas de tipo cultural y de promocin humana.
Una obra evanglizadora y promocional que ha querido con"tinuar hasta nuestros das, a travs de la educacin en las esCuelas y universidades, con tantas iniciativas y universalidades,
"con tantas iniciativas sociales de hombres y mujeres, imbuidos
"del ideal evanglico. Ellos tuvieron, desde el principio, una
"clara conciencia vlida siempre de su misin: que el evan"gelizador ha de elevar al hombre, dndole ante todo la fe, la
"salvacin en Cristo, los medios e instrucciones para lograrla.
"Porque pobre es quien carece de recursos materiales, pero ms
"an quien desconoce el camino que Dios le marca, quien no
"tiene su filiacin adoptiva, quien ignora la senda moral que
"conduce al feliz destino eterno d que Dios llama al hombre.
JUAN PABLO I I :

Discurso a l o s obispos

del

CELAM en el Estadio Olmpico, 12 de octubre.


L'Osservatore Romano, edicin semanal en lengua espaola, ao X V I , nm. 43 (825), domingo 21 de octubre de 1984.

La "leyenda negra", efecto de prejuicios polticos, ideolgicos y an religiosos.


Una cierta "leyenda negra", que marc durante un tiempo
"no pocos estudios htstoriogrficos, concentr prevdentemente
"la atencin sobre aspectos de violencia y explotacin que se
"dieron en la sociedad civil durante la fase sucesiva al descu"brimiento. Prejuicios polticos, ideolgicos y aun religiosos han
"querido tambin presentar slo negativamente la historia de la
"Iglesia en este continente.
La Iglesia, en lo que a ella se refiere, quiere acercarse a
"celebrar este centenario con la humildad de la verdad, sin triun11

"fdismos ni falsos pudores; solamente mirando a la verdad,


"para dar gracias a Dios por los aciertos y sacar del error mti"vos para proyectarse renovada hacia el futuro.
Ella no quiere desconocer la interdependencia que hubo
"entre la cruz y la espada en la fase de la primera penetracin
"misionera. Vero tampoco quiere desconocer que la expansin
"de la cristiandad ibrica trajo a los nuevos pueblos el don que
"estaba en los orgenes y gestacin de Europa la fe cristia"na con su poder de humanidad y salvacin, de dignidad y
"fraternidad, de justicia y amor para el Nuevo Mundo.
Esto provoc el extraordinario despliegue misionero, desde
"la transparencia e incisividad de la fe cristiana, en los diversos
"pueblos y etnias, culturas y lenguas indgenas.
Los hombres y pueblos del nuevo mestizaje americano fueron engendrados tambin por la novedad de la fe cristiana. Y
"en el rostro de Nuestra Seora de Guaddpe est simbolizada
"la potencia y arraigo de esa primera evangelizacin.
Pero a pesar de la excesiva cercana o confusin entre las
"esferas laica y religiosa propias de aquella poca, no hubo iden"tificacin o sometimiento, y la voz de la Iglesia se elev des"de el primer momento contra l pecado.
En el seno de una sociedad propensa a ver los beneficios
"materiales que podan lograr con la esclavitud explotan
"de los indios, surge la protesta inequvoca desde la concien"cia crtica del Evangelio, que denuncia la inobservancia de las
"exigencias de dignidad y fraternidad humanas, fundadas en la
"creacin y en la filiacin divina de todos los hombres. Cun"tos no fueron los misioneros y obispos que lucharon por la
"justicia y contra los abusos de conquistadores y encomendedlos! Son bien conocidos los nombres de Antonio Montesinos,
"Bartolom de Las Casas, Juan de Zumrraga, Vasco de Qui"roga, Juan del Valle, Julin Garcs, Jos de Anchieta, Jos
"de Acosta, Manuel de Nbrega, Roque Gonzlez, Toribio de
"Mogrovejo y tantos otros.
Con ello, la Iglesia, frente al pecado de los hombres, in"cluso de sus hijos, trat de poner entonces como en las otras
"pocas- gracia de conversin, esperanza de salvacin, solida"ridad con l desamparado, esfuerzo de liberacin integrd.
JUAN PABLO IX: Discuiso a los obispos del

CELAM en el Estadio Olmpico, 12 de octubre.


L'Osservatore Romano, edicin semanal en lengua espaola, ao X V I , nm. 43 (825), domingo 21 de octubre de 1984.

12

E l ejemplo de los numerosos santos americanos, estimulo


para que la cristiandad construya una "civilizacin del
amor".
La conmemoracin inaugurada en Santo Domingo nace de
"la conviccin de que la mirada a estos siglos de su historia
"lleva a la Iglesia a profundizar su identidad,alimentar la corriente vital de la misin y de la santidad que impuls e im"pulsa su caminar, comprender ms a fondo los problemas del
"presente y proyectarse con mayor realismo hacia el futuro
"(cf. Discurso a los obispos del CELAM, pg, 11).
Por lo tanto, conmemorar lo que inaugur un perodo his"trico, nuevo y significativo, no es slo recordar los hechos
"ms importantes, sino transformarlos en fuente inspiradora del
"vivir de hoy, de nuestro modo de adherirnos a la fe en Cristo.
"El ejemplo de los numerosos sanios americanos debe estimular"nos a poner a Jess en el centro de la vida, en cuanto presen"cia de la que saca nueva luz y nueva fuerza la cristiandad para
"construir una "civilizacin del amor", basada en los principios
"de verdad, libertad, justicia y paz.
AI recordar los albores de esta pgina de la historia del
"hombre y de la Iglesia, estoy cierto de que los latinoamericanos
"acrecern su conciencia de ser cristianos. Acogern plenamente
"el mensaje de la redencin d que la salvacin ha llegado a
"realidad y se cumple al hacerse carne en la historia l Dios
"trascendente.
JUAN PABLO

II:

Catequesis

en la

audiencia

general del mircoles 7 de octubre. L'Osservatore Romano, edicin semanal en lengua espaola, ao X V I , nm. 43 (825), domingo 21
de octubre de 1984.

1*