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Tragedia

La tragedia es una forma dramtica cuyos personajes protagnicos se ven enfrentados de manera misteriosa,
invencible e inevitable contra el destino o los dioses. Las tragedias acaban generalmente en la muerte o en la
destruccin fsica, moral y econmica del personaje principal, quien es sacrificado as a esa fuerza que se le
impone, y contra la cual se rebela con orgullo insolente o hybris. Tambin existen las tragedias de sublimacin, en
las que el personaje principal es mostrado como un hroe que desafa las adversidades con la fuerza de sus
virtudes, ganndose de esta manera la admiracin del espectador, como es el caso de Antgona de Sfocles. La
tragedia naci como tal en Grecia con las obras de Tespis y Frnico, y se consolid con la trada de los grandes
trgicos del clasicismo griego: Esquilo, Sfocles y Eurpides. Las tragedias clsicas se caracterizan, segn
Aristteles, por generar una catrsis en el espectador.

Historia
Tragedia latina
La primera tragedia latina la compuso Livio Andrnico y se represent en la vieja Roma en el ao 514 de su
fundacin en tiempo del consulado de Cayo Claudio Cento y M. Sempronio, unos ciento sesenta aos despus de
la muerte de Sfocles y Eurpides y doscientos veinte aos antes de la de Virgilio.

Tiempos modernos
Entre los tiempos modernos no reapareci la tragedia hasta la poca del Renacimiento y aun por traducciones o
imitaciones de la antigedad. Cierto que se encuentran algunos ensayos en lengua vulgar, sobre todo, en Grecia,
desde los siglo XIII al XVI pero es indudable que la primera tragedia regular es Sofonisba, compuesta por Trisino y
representada en Roma en 1515. En 1552, el poeta Jodelle, el primero en Francia, hizo representar la tragedia de
su invencin Cleopatra cautiva. Robert Garnier (1544 - 1590),Hardy Durier, Jean Mairet y su ejemplo hasta que en
1635 apareci Corneille, con su primera tragedia Medea, siguindole despus Racine que elev a la perfeccin el
restaurado gnero. Entre los autores modernos que ms se han distinguido en la tragedia hay que citar:

en Espaa a Lope de Vega y Caldern de la Barca que compusieron verdaderas tragedias a pesar de
titularlas comedias. Tambin a Quintana, Cienfuegos, Huertas,Jovellanos, Martnez de la Rosa, Tamayo y
Baus y Ventura de la Vega.

en Francia, los ya citados Corneille y Racine, adems de Crebillon, Voltaire, Lemercier, Casimir Delavigne.

en Italia, Metastasio, Alfieri y D'Annunzio.

en Inglaterra, Shakespeare, Ben Jonson, Marlowe, Otway, Dryden, Addison.

en Alemania y Austria, Goethe, Schiller, Grillparzer.

en Dinamarca, Enschlager.

en Mxico a Sergio Magaa, Rodolfo Usigli y Hctor Azar.

Partes de la tragedia griega


Aristteles en su Potica seala sobre las partes de la tragedia se dividen en prlogo, episodio, xodo, y la parte
del coro que se divide a la vez en prodo y estsimo. El prlogo precede al prodo del coro. Despus vienen siete
episodios entrelazados por cada estsimo para concluir con el xodo, intervencin del coro que no es cantado. En
cuanto al estsimo, es un canto de coro sin anapesto ni troqueo.
1. Prlogo: Segn Aristteles es lo que antecede a la entrada del coro. Las caractersticas generales son: se
da la ubicacin temporaria y se une el pasado del hroe con el presente; pueden participar tres actores

pero slo hablan dos y el otro est mudo o puede ser un monlogo. Se le informa al espectador el porqu
del castigo que va a recibir el hroe y en esta parte no interviene el coro.
2. Prodos: cantos a cargo del coro durante la entrada por el prodo izquierdo presidido por un flautista. En
esta parte se realiza un canto lrico, se dan danzas de avance y retroceso; se utiliza el dialecto drico (ms
adecuado a los cantos corales debido a su musicalidad).
3. Episodios: pueden ser hasta cinco, hay dilogo entre el coro y los personajes o entre personajes; es la
parte ms importante por ser la dramtica por excelencia y expresa el pensamiento e ideas del personaje.
Dentro de los episodios se pueden encontrar los agones, los cuales son pasajes en los que el protagonista
se enfrenta dialcticamente con otro personaje.
4. Estsimo: es la parte lrica-dramtica donde el autor expresa sus ideas polticas, filosficas, religiosas, etc.;
hay de tres a cinco, es la segunda entrada del coro y en esta parte no danza. Los episodios son siempre
separados por los estsimos. Estos mismos pueden estar divididos en estrofas y antiestrofas, las cuales
son siempre pronunciadas por el coro, aunque en la festividad griega antigua, las antiestrofas eran dichas
por un Corifeo (un representante del coro).
5. xodo: es la parte final de la tragedia, hay cantos lricos y dramticos, el hroe reconoce su error y es
castigado (a veces con la muerte) por los dioses, sufriendo elpathos y muchas veces convirtindose en
el pharmakon (el remedio para el mal). Es aqu donde aparece la enseanza moral. El xodo, como los
estsimos, siempre lo pronuncia el coro o el Corifeo.1

Teseo
Teseo (en griego antiguo , el que funda) fue un mtico rey de Atenas, hijo de Etra y Egeo, aunque segn
otra tradicin su padre fue Poseidn,1 el dios del mar.
El rey Egeo, que no haba tenido descendencia con su esposa, consult al orculo de Delfos, que le respondi:
No abras tu odre hasta que regreses a Atenas. l no comprendi el orculo pero Piteo, rey de Trecn y padre
de Etra, s lo entendi. Lo que el orculo haba querido decir era que si llegaba a Atenas sin haber tenido relacin
sexual alguna, la primera mujer con la que yaciera tendra un heredero suyo. Como Piteo deseaba que su hija diera
a luz al heredero del trono ateniense emborrach a Egeo, y as consigui que fecundara a Etra.
En la noche en la que qued embarazada, se crea que tambin Poseidn la haba posedo. El dios la sorprendi
en la isla deEsferia, a donde haba ido, debido a un sueo, con el propsito de ofrecer libaciones sobre la tumba
de Esfero. Etra dedic por ello en la isla un templo a Atenea Apaturia y llam a la isla Hiera en lugar de Esferia,
introduciendo tambin entre las doncellas de Trecn la costumbre de dedicar sus znulas a Atenea Apaturia en el
da de su matrimonio.2 Segn Plutarco, Piteo difundi esta versin slo para que Teseo fuese considerado hijo de
Poseidn, quien era muy reverenciado en su tierra. Egeo regres a Atenas y Etra cri a su hijo en Trecn.
Tras la concepcin de Teseo, Egeo, por temor a los Palntidas, sus sobrinos, que queran el trono, decidi que su
hijo no pasara la niez con l y escondi su espada y sus sandalias bajo una roca que el nio no deba de poder
mover hasta que fuera lo suficientemente fuerte. As que la infancia de Teseo transcurri en compaa de su madre
y su abuelo en la ciudad de Trecn. Cuando cumpli los diecisis aos su madre le revel el secreto de su
paternidad y llegado a esta edad, Teseo pudo levantar la piedra, calzarse las sandalias y envainar la espada de su
padre e iniciar su viaje a Atenas para ser reconocido como hijo del rey.
Teseo fue un hroe fundador, como Perseo o Cadmo. Es uno de los personajes principales de El sueo de una
noche de verano y Los dos nobles caballeros, de William Shakespeare.

Viaje a Atenas
Teseo, que desde muy joven haba destacado por su fuerza y su valenta, decidi dirigirse a Atenas en solitario
para conocer a su progenitor sin temer los peligros que poda entraar el viaje. Al contrario, deseaba emular las
hazaas de su admirado Heracles, a quien lo uni una buena amistad.

El primero en experimentar su valor fue Perifetes hijo de Hefesto, el salteador de caminos, que, a pesar de que era
cojo, dominaba a la perfeccin una enorme maza de bronce con la que mataba a los viajeros: la misma maza que
tan til le sera a Teseo en el futuro, pues se qued con ella tras darle muerte.
Otro de los bandidos a los que debi enfrentarse fue Sinis, el doblador de pinos, que tena una manera peculiar de
deshacerse de sus enemigos: doblaba dos pinos prximos, ataba las copas entre s y un brazo de su vctima a
cada una de ellas. Luego soltaba los rboles que, al enderezarse violentamente, desgarraban el cuerpo del
desgraciado. Teseo, despus de acabar con Sinis de la misma manera en que l acababa a sus vctimas, mantuvo
una relacin amorosa con su hija Perigune de quien tuvo un hijo: Melanipo.
Despus le toc enfrentarse a Esciro, hijo de Plope y descendiente de Tntalo, quien obligaba a los viajeros a
lavarle los pies en el mar. Luego los arrojaba al mar donde una tortuga al servicio de Hades los devoraba. Teseo se
neg y cogindolo por los pies lo tir al mar.
Cerca del pueblo de Eleusis, un bandido llamado Cercin retaba a los viajeros a luchar con l en un duelo desigual
y nadie lo venca. Solo Teseo lo hizo, levantndolo y arrojndolo fuertemente contra el suelo.
No lejos de ah viva Procustes, un hermoso bandido que tena el hbito de tomar a los transentes para
deformarlos. Primero los seduca, los ataba a la cama y amordazaba; en ella daba entonces comienzo a una
atroz tortura. A los altos los meta en una cama pequea y les cortaba los pies y las manos hasta que caban. A los
ms pequeos los meta en una cama grande y los estiraba con cuerdas y a martillazos. Teseo lo mat de la misma
forma en que l mat a sus vctimas: lo sedujo con juegos, lo at y amordaz en la cama ms pequea, dada su
altura. Luego lo tortur con el martillo, le cort los pies y finalmente la cabeza.
Tambin mat a la Cerda de Cromio, que era una fiera hija de Tifn y Equidna.
Teseo continu su viaje y lleg a Atenas, pero se encontr con un inconveniente: su padre se haba casado
con Medea, la que haba sido esposa de Jasn. De esta unin haba nacido un hijo al que haban llamado Medo.

En Atenas
Ante esta situacin inesperada, Teseo decidi esperar un poco antes de darse a conocer. Pero Medea, que era
hechicera, lo reconoci y vio en l un peligro para que su hijo accediera al trono de Atenas. As que traz un plan.
El joven haba acudido al palacio de incgnito precisamente para evitar los ardides de su madrastra, lo que
aprovech esta para convencer a Egeo de que el recin llegado era un traidor. El rey se dispuso entonces a
deshacerse de l ordenndole luchar contra el toro de Maratn.
Pero el toro fue derrotado y Teseo fue invitado a un banquete en el palacio para celebrar la victoria. Una vez all
Egeo puso veneno que le haba dado Medea en la copa del muchacho pero la casualidad salv su vida. Para cortar
la carne, Teseo sac la espada que le haba dado su madre. Entonces Egeo reconoci el arma, comprendi lo que
ocurra y arrebat a su hijo la copa de los labios. Habiendo fracasado en su empresa, Medea decidi huir con su
hijo o fue expulsada por Egeo.
Teseo fue reconocido oficialmente como hijo y sucesor del rey, lo que provoc la rebelin de los hijos de Palante,
hermano de Egeo, losPalntidas, ya que uno de ellos habra sido el sucesor en caso de que Egeo no hubiera
tenido descendencia. Teseo, haciendo alarde de su astucia militar, consigui acorralar a sus adversarios y dar
muerte a gran parte de ellos, y los restantes se dieron a la fuga. Teseo fue aclamado por todos los atenienses y
reconocido como futuro rey.

Viaje de Teseo a la Isla de Creta


Atenas deba enviar un tributo al rey Minos de Creta, que consista en el sacrificio de siete doncellas y siete
jvenes, que seran devorados por el monstruo Minotauro, y que fue una condicin impuesta tras la expedicin
militar de Minos contra Atenas para vengar la muerte de Androgeo.
Teseo se present voluntariamente en el tercer envo ante su padre para que le permitiera ser parte de la ofrenda y
lo dejara acompaar a las vctimas para poder enfrentarse al Minotauro.

Las naves en las que iban a viajar las personas ofrendadas llevaban velas negras como seal de luto, pero el rey
pidi a Teseo que si regresaba vencedor, no olvidase cambiarlas por velas blancas, para que supiera, an antes de
que llegase a puerto, que estaba vivo. Teseo se lo prometi.
Durante la travesa, Minos, que iba tambin en la expedicin, se enamor de una joven llamada Eribea o Peribea,
segn las fuentes. Minos quiso unirse a ella por la fuerza y Teseo se le opuso. En la consiguiente disputa, Minos
indic a Teseo su filiacin divina, y obtuvo de su padre Zeus truenos y relmpagos. Teseo replic que l tambin
tena filiacin divina, puesto que en realidad era hijo de Poseidn. Para probar esta filiacin, Teseo tuvo que tirarse
al agua y encontrar un anillo de oro que el rey Minos haba arrojado al mar. Teseo, en el mar, fue conducido por
delfines a presencia de Anftrite, esposa de Poseidn, que le dio el anillo y una corona.

Teseo y el Minotauro
Al llegar a Creta, la princesa Ariadna se enamor de l y propuso a Teseo ayudarlo a derrotar a su hermano
(el Minotauro) a cambio de que se la llevara con l de vuelta a Atenas y la convirtiera en su esposa. Teseo acept.
La ayuda de Ariadna consisti en dar a Teseo un ovillo de hilo que este at por uno de los extremos a la puerta
del laberinto. Otra versin indica que la ayuda de Ariadna consisti en una corona que emita un resplandor y que le
haba dado Dioniso como regalo de boda o bien que podra ser la misma corona que le haba regalado Anftrite
durante el viaje a Creta.
As Teseo entr en el laberinto hasta encontrarse con el Minotauro, al que dio muerte a puetazos. A continuacin
recogi el hilo y as pudo salir del laberinto e inmediatamente, acompaado por el resto de atenienses y por
Ariadna, embarc de vuelta a Atenas, tras hundir los barcos cretenses para impedir una posible persecucin.

Vuelta a Atenas
Durante el viaje de vuelta, Teseo decidi desembarcar en la isla de Naxos o en otra isla llamada Da y de all volvi
a partir sin la presencia de Ariadna. El motivo de este abandono es controvertido: algunas versiones sealan que
Teseo la abandon por su propia voluntad, otros dicen que fue por orden de los dioses para que esta pudiera
casarse con Dioniso.
Al divisar la galera desde el puerto de El Pireo en Atenas, el rey Egeo vio las velas negras puesto que Teseo haba
olvidado cambiarlas por velas blancas y, creyendo que su hijo haba muerto, se suicid lanzndose al mar, que a
partir de entonces recibi el nombre de mar Egeo.
Teseo, a partir de entonces, hered el trono de Atenas y aos despus se casara con una hermana de Ariadna
llamada Fedra.

Las amazonas
Despus de que Hrcules obtuviese en uno de sus doce trabajos el cinturn de la amazona Hiplita, Teseo, que
particip en la expedicin, secuestr a una amazona llamadaAntope, o bien Melanipa o bien Hiplita. Las
amazonas atacaron entonces Atenas para rescatar a la raptada, pero fueron derrotadas por los atenienses,
muriendo en algunas versiones la amazona raptada durante el ataque.
Teseo se cas con Antope, con Melanipa o con Hiplita, teniendo un hijo llamado Hiplito. Pero despus terminara
casndose con Fedra, tras haber abandonado a su anterior esposa. En la versin en la que Teseo est casado con
Hiplita y la abandona, esta intent vengarse llevando a las amazonas a la boda de Teseo y Fedra con la intencin
de matar a todos, aunque fracas al ser asesinada por los invitados de Teseo.

Hiplito
Hiplito, el hijo que Teseo haba tenido con la amazona, se distingua por su pasin por la caza y las artes
violentas. Veneraba a Artemisa, diosa virgen de la caza, y en cambio detestaba a la diosa del amor Afrodita. La
diosa, ofendida por el desprecio del chico, suscit una terrible pasin por el mismo en el corazn de Fedra, que se
haba convertido en esposa de Teseo y por lo tanto madrastra de Hiplito. Estando Teseo ausente, Fedra se ofreci
al casto joven, pero este la despreci. La mujer, despechada, se ahorc dejando una nota inculpatoria en la que

deca que Hiplito haba tratado de violarla. Al regresar Teseo y ver la falsa acusacin contra su hijo, crey en ella y
clam venganza a Poseidn, que envi un toro que brot del mar a Hiplito mientras este cabalgaba en su carro. El
carro volc e Hiplito fue aplastado por sus propios caballos.
En algunas versiones fue en este momento cuando Fedra se suicid, al ver el mal que haba causado.

Teseo y Pirtor
Pirtoo haba odo hablar de la fama de Teseo y para comprobarla rob ganado que perteneca a este ltimo.
Cuando Teseo lo persigui, Pirtoo estaba dispuesto a enfrentarse a l pero antes de ello surgi entre ellos una
admiracin mutua que hizo que se juraran amistad eterna.
Teseo y Pirtoo fueron amigos inseparables, y participaron juntos en hazaas blicas de su poca: participaron en
la expedicin de los Argonautas para conquistar el Vellocino de oro y tomaron parte en la caza del jabal de
Calidn, tambin estuvieron en la lucha de los lapitas contra los centauros, que tuvo lugar en la boda de Pirtoo,
cuando los ebrios centauros decidieron raptar a las mujeres.
Decidieron casarse cada uno con una hija de Zeus: Teseo con Helena, que an era una nia, y Pirtoo
con Persfone. Primero raptaron a Helena y la dejaron bajo la custodia de Etra, y luego decidieron bajar
al Hades en busca de Persfone. Pero el dios Hades les tendi una trampa: les invit a un banquete y una vez que
los tuvo sentados a la mesa, los dej adheridos a los asientos. Cuando Hrcules, en su duodcimo trabajo, fue en
busca de Cerbero, estando en el Hades, los encontr encadenados. Al ver a Hrcules, tendieron sus manos hacia
l, como si fuesen a ser resucitados gracias a la fuerza de este. A Teseo, agarrndolo de la mano, logr alzarlo,
pero tuvo que abandonar a Pirtoo ya que, al intentar levantarlo, tembl la tierra, por lo que este se qued para
siempre en el Hades.
Mientras Teseo estaba en el Hades, los Dioscuros, hermanos de Helena, liberaron a su hermana, se llevaron a
Etra, la madre de Teseo, como esclava, hicieron huir aDemofonte y Acamante, los hijos que Teseo haba tenido con
Fedra, y pusieron en el trono de Atenas a Menesteo.

Muerte
Despus de ser rescatado por Heracles del inframundo, volvi a Atenas, pero fue expulsado de all por Menesteo y
decidi establecerse en Esciro, donde adems tena posesiones.
Los habitantes de Esciro lo recibieron aclamndolo, por lo cual Licomedes, rey de la isla, decidi darle muerte. Para
ello, hizo que se despeara desde lo alto de un precipicio.
En otras versiones, la muerte de Teseo fue accidental.
Se dice que un orculo haba ordenado en 476 a. C. llevar los huesos de Teseo desde la isla a Atenas.
Efectivamente los supuestos huesos fueron llevados a Atenas por Cimny guardados en el Teseion.

Hiplito
En la mitologa griega, Hiplito (en griego antiguo, : Hipplutos; de - hppos: caballo - y
- lein: desatar) es hijo de Teseo y la amazona Antope,1 aunque otras versiones sugieren como su
madre a Melanipa o a Hiplita.

Mitologa
Hiplito, gran amante de la caza y las artes violentas, veneraba a la diosa virgen de la caza Artemisa y detestaba a
la diosa del amor Afrodita. sta, en venganza, dispuso que la madrastra del joven, Fedra, se enamorara locamente
de l. Cuando la mujer se ofreci a su casto hijastro, ste la despreci. Fedra se suicid para salvar su honor, pero
su nodriza, que haba trasmitido a Hiplito sin el consentimiento de Fedra su pasin, resolvi librarse de culpa:
escribi en una tablilla que Hiplito haba intentado violar a Fedra y la dej junto al cadver de ella. Cuando
su padre volvi y vio lo ocurrido, clam venganza a Poseidn y el abuelo de Hiplito respondi envindole un
monstruo marino mientras su nieto cabalgaba en su carro. Hiplito muri aplastado por sus propios caballos. Lo
que sigue no est en la segunda obra (la que gan el primer premio) que Eurpides escribi sobre Hiplito, pero si

forma parte de la leyenda: Artemisa, entonces, rog a Asclepio resucitar al joven, que fue transportado por la propia
diosa a su santuario de Aricia(Italia) y fue identificado como Virbio, compaero de la diosa.

Eurpides

Busto de Eurpides. Mrmol. Copia romana de una obra griega datada


en ca. 330 a. C.
Nombre de nacimiento

Eurpides ()

Nacimiento

480 a. C.
Salamina

Fallecimiento

406 a. C.
Pela

Nacionalidad

Griego

Etnia

griegos

Ocupacin

Dramaturgo, poeta, escritory autor

Aos activo

Grecia clsica

Lengua de produccin literaria Griego clsico

Eurpides (en griego, ) (Salamina, 480 a. C. - Pella, 406 a. C.) fue uno de los tres
grandes poetas trgicos griegos de la antigedad, junto con Esquilo y Sfocles.

Biografa
Las fuentes ms importantes para conocer sobre la vida de Eurpides son el Marmor Parium, la Suda, Aulo Gelio1 y
las Vidasescritas por el bigrafo griego del s. III a.C., Stiro.2 3 Su madre se llamaba Clito o Cleito (gr. ) y su
padre Mnesarco o Mnesrquides (gr. ), formas alternantes del mismo nombre, fue un
mercader.4 Naci en Salamina, aldea del tica central, de donde pronto tuvieron que emigrar, a causa de
la Segunda Guerra Mdica, decisiva para los griegos y el mundo occidental, siendo l an un nio, rumbo a Atenas.
Se sabe que fue alumno de Anaxgoras de Clazmene, Protgoras, Arquelao, Prdico y Digenes de Apolonia.
En 466 a. C. cumpli dos aos de servicio militar. Odiaba la poltica y era amante del estudio, para lo que posea su
propia biblioteca privada, una de las ms completas de toda Grecia. Durante un tiempo estuvo interesado por la
pintura, coincidiendo con el apogeo del pintor Polignoto en Atenas. Tuvo dos esposas, llamadas Melito y Qurile o
Qurine. Fue amigo de Scrates, el cual, segn la tradicin, slo asista al teatro cuando se representaban obras
de Eurpides. En 408 a. C., decepcionado por los acontecimientos de su patria, implicada en la interminable Guerra
del Peloponeso, se retir a la corte de Arquelao I de Macedonia, en Pela, donde muri dos aos despus.

Obra
Se cree que escribi 92 tragedias, conocidas por los ttulos o por fragmentos, pero se conservan slo 19 de ellas,
de las que una,Reso, se discute an si es apcrifa. El canon estableca tambin 7 tragedias de Eurpides, pero el
gusto de la poca, nos transmiti un nmero mayor. Su concepcin trgica est muy alejada de la
de Esquilo y Sfocles. Sus obras tratan de leyendas y eventos de la mitologa de un tiempo lejano, muy anterior al
siglo V a. C. de Atenas, pero aplicables al tiempo en que escribi, sobre todo a las crueldades de la guerra. Los
rasgos diferenciales de su obra son los siguientes:

Innovacin en el tratamiento de los mitos.

Complejidad de las situaciones y personajes.


Humanizacin de los personajes, que se muestran como hombres y mujeres de carne y hueso, con
pasiones y defectos que en algunos casos, se acercan a la tragicomedia.

Especial influencia de los problemas y polmicas del momento, que dan un aire de realismo.

Crtica de la divinidad tradicional desde un punto de vista tradicionalista.

Disminucin del papel del coro.

Eurpides es conocido principalmente por haber reformado la estructura formal de la tragedia tica tradicional,
mostrando personajes como mujeres fuertes y esclavos inteligentes, y por satirizar muchos hroes de la mitologa
griega. Sus obras parecen modernas en comparacin con los de sus contemporneos, centrndose en la vida
interna y las motivaciones de sus personajes de una forma antes desconocida para el pblico griego. Uno de los
mecanismos ms discutidos es el llamado Deus ex machina, que consiste en solucionar de manera antinatural un
conflicto, como en "Medea", en donde al final aparece un dragn que la salva en el ltimo minuto o en su "Helena",
tragedia en la que un idollon enviado por los dioses sustituye a la verdadera Helena, que habra sido trasladada a
otro Egipto, sin que hubiera adulterio (algo semejante en sus Ifigenias). El conflicto en "Hiplito", que escribi dos
veces, y nica de sus obras que obtuvo el primer lugar en los agones, revela las pasiones humanas en una
dimensin muy actual y minimiza la participacin de los dioses en ellas. "Hiplito tambin nos revela la verdadera
naturaleza de los textos euripdeos, gracias a que conocemos las modificaciones que hizo a la obra para volver a
presentarla y ganar la competencia y nos muestra claramente cul era la valoracin del pblico y los jueces de la
poca.
La relacin cronolgica de sus obras conservadas es:
1. Alcestis - - (438 a. C.) (segundo puesto)
2. Medea - - (431 a. C.) (tercer puesto)
3. Los Herclidas - - (c. 430 a. C.)
4. Hiplito - - (428 a. C.) (primer puesto)
5. Andrmaca - - (c. 425 a. C.)
6. Hcuba - - (c. 424 a. C.)
7. Suplicantes - - (c. 423 a. C.)
8. Electra - - (c. 420 a. C.)
9. Heracles - - (c. 416 a. C.)
10.Troyanas - - (415 a. C.) (segundo puesto)
11. Ifigenia entre los Tauros - - (c. 414 a. C.)
12.Ion - - (c. 414 a. C.)
13.Helena - - (412 a. C.)
14.Fenicias - - (c. 410 a. C.)

15.Orestes - - (408 a. C.)


16.Las Bacantes - - (406 a. C., pstuma.)
17.Ifigenia en ulide - - (406 a. C., pstuma, primer puesto.)
18.El Cclope - -, sin datar. Es su nico drama satrico conservado.
19.Reso - -. Quiz apcrifa.
Y sigue la relacin cronolgica de sus obras fragmentarias:
1. Pelades (455 a.C.)
2. Tlefo (438 a.C. con Alcestis)
3. Alcmen en Psofis (438 a.C. con Alcestis)
4. Las Cretenses (438 a.C. con Alcestis)
5. Los Cretenses (c. 435 a.C.)
6. Filoctetes (431 a.C. con Medea)
7. Dictis (431 a.C. con Medea)
8. Theristai (obra satrica, 431 a.C. con Medea)
9. Estenebea (antes de 429 a.C.)
10.Bellerofonte (c. 430 a.C.)
11. Cresfonte (ca. 425 a.C.)
12.Erecteo (422 a.C.)
13.Faetn (c. 420 a.C.)
14.Astuta Melanipa (c. 420 a.C.)
15.Alexandros (415 a.C. con Troyanas)
16.Palamedes (415 a.C. con Troyanas)
17.Ssifo (obra satrica, 415 a.C. con Troyanas)
18.Melanipa encadenada (c. 412 a.C.)
19.Andrmeda (412 a.C. con Helena)
20.Antopa (c. 410 a.C.)
21.Arquelao (c. 410 a.C.)

22.Hipspila (c. 410 a.C.)


23.Alcmen en Corinto (c. 405 a.C.). Gan el primer premio como triloga junto a Las Bacantes e Ifigenia en
ulide.

Pensamiento
La sociedad ateniense de la poca se debata entre dos opciones: la estabilidad de los valores conservadores,
representada por Esquilo y Aristfanes, y el revisionismo racionalista, representado por Eurpides, Scrates y
los sofistas. La larga Guerra del Peloponeso contribuy a la derrota de la primera opcin, al comprobar que las
viejas recetas de antao no servan ya para el futuro. 5 Es notoria la animadversin de Aristfanes contra Eurpides,
al que ataca en sus comedias, especialmente en Las ranas, Las Tesmoforias, y Las asamblestas, con chistes y
alusiones de intencin malvola, como la presunta baja extraccin social de la madre de Eurpides, a la que califica
como verdulera, cuando la realidad era que perteneca a una familia acomodada, segn indican fuentes serias
como Filcoro.6 Las razones de esta mana persecutoria podran ser dos:

Antagonismo ideolgico con el pensamiento avanzado de Eurpides.


La pintura que hace Eurpides de las mujeres en sus tragedias, que las aparta del modelo tradicional muy
estereotipado de la Comedia Antigua.7

Hiplito (obra)
Hiplito () es una tragedia clsica griega de Eurpides basada en el mito de Hiplito, hijo de Teseo. Fue
estrenada en las Dionisias de Atenas el 428 a. C. y gan el primer premio como parte de una triloga.

Antecedentes de la obra
Solo en cuatro ocasiones gan un primer premio Eurpides, y una de ellas fue por esta obra, que fue representada
en el cuarto ao de la olimpiada ochenta y siete (en el428 a. C.).
El tema est muy poco tratado con anterioridad a Eurpides, se sabe que exista un culto a Hiplito en la ciudad
de Trecn, lugar dnde transcurre la accin de la tragedia y dnde existan templos y ritos en su honor. En esta
ciudad, las muchachas, antes de casarse, deban de ofrecer a Hiplito un mechn de cabellos.
Existen dos tradiciones, la que nos narra Eurpides y otra, que considera a Hiplito un dios que nada tiene que ver
con la tumba de Trecn.
Su mito va unido al de Fedra, hermana de Ariadna y esposa de Teseo. Las tumbas de Fedra e Hiplito estn muy
cerca en Trecn.
Eurpides hizo dos tragedias sobre Hiplito. La primera de ellas fue rechazada por el pblico, porque Fedra de
forma indecorosa quera a toda costa poseer al puro Hiplito, utilizando todas las artes. Aristfanes en las ranas,
lleg a calificarla de prostituta. Cuando Fedra declara sus impdicas intenciones al casto Hiplito, ste se cubre el
rostro con un velo, de ah que se conozca esta obra como Hiplito el velado.

Estudio de la obra
La obra es un anlisis de dos modos de entender la vida:

Hiplito, casto, enemigo de las pasiones mundanas, frugal amante de la naturaleza y de la caza, es
ferviente adorador de rtemis, diosa de la caza, y procura vivir conforme al arquetipo de esta diosa.

Fedra es una mujer de apasionada, ardiente, tempestuosa, poseda por Afrodita y, por los designios de esta
diosa, ha de caer enamorada hasta la desmesura de Hiplito.

El antagonismo de valores es encarnado por dos personajes contrapuestos. Aprovecha Eurpides para crear otro
gran personaje femenino: Fedra, cuajado de pasin, inteligencia, astucia y voluntad, como es usual en sus obras.
Ambos personajes incurren en la desmesura, la hibris griega, que ha de ser forzosamente castigada.
Eurpides lanza al aire la paradoja de que dos amantes de los dioses, correspondidos por ellos y fieles guardadores
de sus virtudes, han de sufrir, precisamente por ello, un martirio, llevando a la tragedia el premio con el que los
dioses deberan corresponder a sus devotos. Existe una crtica de fondo hacia el panten de dioses griegos.
rtemis llega a decir al final de la obra que Hiplito sufri su martirio por su piedad y sensatez. Nada hay ms
injusto y nada ms blasfemo contra los dioses.
Eurpides muestra en la obra una sombra forma de describir la vida del hombre, una gran desazn por la
imposibilidad de ver con claridad unas reglas claras. sta es una forma de ver el destino humano muy diferente
a Esquilo o Sfocles. Ya no est nada claro que la fidelidad a los dioses traiga como consecuencia una vida serena.
Los mismos dioses, que deberan ser congruentes y benvolos, se vuelven crueles y errticos. La Nodriza,
personaje de la obra, afirma:
La vida humana no es sino sufrimiento y no hay tregua a sus dolores. Lo que es ms hermoso de la vida, la oscuridad
envolvindolo, lo oculta con sus nubes. De lo que brilla en la tierra, sea lo que sea, nos mostramos ciegamente enamorados,
por desconocimiento de otra clase de vida y por carecer de la prueba evidente de lo que sucede en el mundo de abajo y, contra
lo que deberamos hacer, nos dejamos llevar por los mitos.

El personaje de la nodriza es el ms cercano al mandato dlfico de la moderacin. Se queja ante el drama que se
avecina clamando contra la naturaleza humana:
Los mortales deberan contraer entre s sentimientos amorosos, moderados, sin llegar hasta los tutanos del alma, y los afectos
del corazn deberan ser fciles de desatar para rechazarlos o apartarlos. Dicen que, en la vida, una conducta estricta causa
ms dolores que alegras y ataca ms a la salud. Por ello tengo en menor consideracin el exceso que la moderacin; y los
sabios compartirn en mi opinin.

Scrates, quien tena unos 42 aos cuando se estren la obra, estableci que sabidura y virtud iban unidas pues,
sabiendo dnde est la virtud, necesariamente el hombre se encaminar a ella.
Eurpides, pensador y amante de la filosofa, en boca de Fedra, le lanza esta crtica:
Sabemos y comprendemos lo que est bien, pero no lo ponemos en prctica, unos por indolencia, otros por preferir cualquier
clase de placer al bien.

La trama enlaza con otro mito: Teseo, hijo de Poseidn, venci al Minotauro en Creta y Ariadna, hija del rey Minos,
se fug con l, pero Teseo la abandon en la isla de Naxos, donde Dioniso la encontr y se enamor de ella,
llevndosela al Olimpo. Teseo se cas con Fedra, que era hermana de Ariadna.
Poseidn dio a su hijo Teseo la posibilidad de concederle tres deseos en caso de necesidad: Le invoc en el
laberinto de Creta, en un apuro camino de Trecn y an le quedaba un deseo para que su padre lo cumpliera.

Personajes

Afrodita

Hiplito

Coro de cazadores

Un sirviente

Coro de mujeres de Trecn

Una nodriza

Fedra

10

Teseo

Un mensajero

rtemis

Resumen de la trama
La historia se desarrolla en Trecn. Afrodita est enojada con Hiplito porque ste la considera la ms insignificante
de las diosas, rechaza el lecho y no acepta el matrimonio. Hiplito incurre en hibris ante una estatua de Afrodita a la
que saluda solo de lejos y a requerimiento de un sirviente, pues es casto y por tanto poco afecto a su culto.
Afrodita traza un plan para matar a Hiplito y a Fedra: estando ambos en los misterios de Eleusis, cerca de Atenas,
hace que Fedra caiga enamorada de forma pasional y enfermiza de Hiplito, el hijo de su esposo en anterior
matrimonio con una amazona.
Fedra cuenta su problema a la nodriza y sta informa a Hiplito de lo sucedido, que lanza a continuacin un duro
ataque verbal contra las mujeres que en realidad es un ataque frontal a Afrodita. Hiplito se escandaliza slo de
que alguien le proponga que yazca con la mujer de su padre y corre a purificarse, habiendo jurado no decir nada de
las intenciones de Fedra.
La nodriza comunica a Fedra lo ocurrido con Hiplito. Fedra se siente despechada y desesperada. Decide
suicidarse ahorcndose, pero dejando una tablilla escrita en la que inculpa a Hiplito por haberla seducido.
Teseo regresa de Delfos y se encuentra el cadver de su esposa. En el cadver encuentra la tablilla con el
mensaje. Se desespera ante la situacin y, llevado por la rabia, invoca a Poseidn:
De las tres promesas que en una ocasin me prometiste, mata con una de ellas a mi hijo.

Hiplito es acusado por su padre. Se defiende alegando su virtud y que de nada podra aprovecharle tener amores
con la mujer de su padre. Defiende a Fedra, alegando que nada tuvo con l y que no manch la pureza de su
lecho:
Ella se comport con sensatez, aunque la haba perdido, y nosotros que la poseemos, no hacemos buen uso de ella.

Pero Teseo destierra a su hijo Hiplito, quien parte fuera de su patria en un carro.
Cerca del mar apareci una ola gigante y dentro un toro, que asusta a los caballos volcando el carro y enredando
entre las bridas a Hiplito que es brutalmente arrastrado y golpeado, dejndole en un estado agnico.
Cuando traen el cuerpo prximo a expirar aparece rtemis y explica a Teseo que la causa de todas las desgracias
provienen de Afrodita, quien hizo que Fedra perdiera la cabeza por su hijo y que en modo alguno Hiplito mancill
su lecho. Le comunica que, ante su padre Poseidn, es un malvado, pues ste cumpli con su palabra cuando le
concedi la promesa, pero l hizo uso de ella sin averiguar la verdad.
Hiplito perdona a su padre y muere ante l. rtemis instituye el culto a Hiplito en Trecn:
Las muchachas, antes de uncirse al yugo del matrimonio, cortarn sus cabellos en tu honor y durante mucho tiempo recibirs el
fruto del dolor de sus lgrimas, inspirndose en ti, las vrgenes compondrn cantos y el amor que Fedra sinti por ti no caer en
el silencio del olvido.

Sneca
Sneca
Ministro del Imperio Romano
54 D.C.-62 D.C.

11

Monarca

Nern

Consejero Imperial
51 D.C.-62 D.C.
Monarca

Nern

Pretor del Imperio Romano


49 D.C.-62 D.C.
Monarca

Claudio
Nern

Senador del Imperio Romano


35 D.C.-62 D.C.
Monarca

Tiberio
Calgula
Claudio
Nern

Cuestor del Imperio Romano


31 D.C.-35 D.C.
Monarca

Tiberio

Datos personales
Nacimiento

4 a. C.
Corduba

Fallecimiento

65 d. C.
Roma

Profesin

Ocupacin
Religin

Poltico
Orador
Escritor
Filsofo
Dramaturgo, poeta, filsofo, aforista y estadista
Pagano

Lucio Anneo Sneca (Latn: Lucius Annus Seneca), llamado Sneca el Joven (Corduba, 4 a. C. Roma, 65 d.
C.), fue unfilsofo, poltico, orador y escritor romano, conocido por sus obras de carcter moralista. Hijo del
orador Marco Anneo Sneca, fue Cuestor, Pretor y Senador del Imperio Romano durante los gobiernos
de Tiberio, Calgula, Claudio y Nern, adems deministro, tutor y consejero del emperador Nern.
Sneca destac tanto como pensador, intelectual y poltico. Consumado orador, fue tanto una figura predominante
de la poltica romana durante la era imperial como uno de los senadores ms admirados, influyentes y respetados,
y fue objetivo tanto de enemigos como de benefactores, a causa de este extraordinario prestigio.

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De tendencias moralistas, Sneca pas a la historia como el mximo representante del estoicismo y moralismo
romano tras la plena decadencia de la repblica romana. La sociedad romana haba perdido los valores de sus
antepasados y se trastorn al buscar el placer en lo material y mundano, dando lugar a una sociedad turbulenta,
amoral y antitica, que al final la condujo a su propia destruccin.

Orgenes y juventud
Grabado de Sneca segn Rubens. Rubens dispona de una copia de un busto en bronce descubierto en Roma en el
Renacimiento, que la tradicin asoci con Sneca. Dicha copia an hoy es visible en la fachada de la casa del artista,
en Amberes. Muchos de los cuadros que muestran al filsofo, algunos de Rubens, lo hacen siguiendo sus rasgos. Sin embargo,
en la actualidad se sabe que el rostro que aparece en dicho busto es en realidad una representacin ficticia del poeta Hesodo.

Aunque su familia era oriunda de Corduba actual Crdoba, en la Btica, no existe ningn documento que
permita afirmar con seguridad que naci en dicha ciudad. Sin embargo, la tradicin ha situado su nacimiento en
Corduba en torno al ao 1 (se barajan tres posibles fechas para su nacimiento, los aos 1, 4 y 5 d. C.), y por ello,
sobre todo en el mundo hispanohablante, Sneca ha sido considerado como nacido en la moderna Crdoba.
El padre de Sneca, Marco Anneo Sneca, era un procurador imperial que se convirti en una autntica eminencia
de la retrica, el arte de la oratoria y del debate. Adems de Lucio, Marco tuvo otros dos hijos que a su manera
tambin alcanzaron cierta relevancia. El primero, Novato, ms conocido como Galin, fue el gobernador
de Acaya que declin ejercer su jurisdiccin sobre San Pablo, y lo envi a Roma. El segundo, Mela, aunque menos
ambicioso, fue un hbil financiero famoso por ser el padre del poeta Lucano,1 quien, por ello, era sobrino de Lucio
Sneca. De toda la vida de Lucio Sneca previa al ao 41 d. C. no se sabe gran cosa, y lo que en general se sabe
es gracias a lo que el propio Sneca dej por escrito en sus obras. Sea como fuere, es claro que provena de una
familia distinguida, perteneciente a la ms alta sociedad hispana en una poca en que la provincia
de Hispaniaestaba en pleno auge dentro del Imperio romano.
Parece ser que pas los primeros aos de su vida en Roma bajo la proteccin de la hermanastra de su madre, su
ta Marcia. Se afirma que en ese tiempo vivi con humildad en una habitacin en el piso de arriba de un bao
pblico, algo probablemente falso, ya que Marcia era una persona acaudalada. Durante este tiempo, parece que le
fue enseada laretrica y fue introducido en el estoicismo por el filsofo Atalo.
Marcia estaba casada con un quite (caballero) romano que en el ao 16 fue nombrado gobernador de Egipto por
el emperador Tiberio. Sneca acompa al matrimonio aAlejandra, en Egipto, donde adquiri nociones de
administracin y finanzas, al tiempo que estudiaba geografa y etnografa de Egipto y de la India, y desarrollaba su
inters por lasciencias naturales, en las que, a decir de Plinio el Viejo, destacara por sus conocimientos
degeologa, oceanografa y meteorologa. Por influjo de los cultos msticos orientales que haba en Egipto, al
principio demostr una cierta inclinacin hacia el misticismo pitagrico enseado por Sotin, y los cultos
de Isis ySerapis, que por aquel entonces ganaban gran nmero de adeptos entre los romanos. No obstante,
posteriormente se inclin hacia el estoicismo, filosofa que adoptara hasta el fin de sus das. Su formacin, pues,
fue muy variada, rica y abierta: adems de formarse en Egipto, parece ser que ya en Roma haba
estudiado gramtica, retrica y filosofa; es posible, adems, que viajara en algn momento a Grecia para continuar
formndose en Atenas, algo muy comn entre los patricios de su tiempo. Sea como fuere, dej escrito haber
estudiado con Sotin, un filsofo eclctico-pitagrico, con el estoico Atalo y con Papirio Fabiano. Ms adelante, fue
amigo ntimo del cnico Demetrio.

Primera carrera poltica


Busto de Sneca, parte de una doble herma (Antikensammlung, Berln).

Sneca siempre tuvo una salud enfermiza, especialmente debido al asma que padeca desde su infancia. Tanto es
as que lleg a escribir que lo nico que le impeda suicidarse era la incapacidad de su padre de soportar su
prdida.
En el ao 31, Sneca volvi a Roma donde, a pesar de su mala salud, de su origen provinciano y del hecho de
provenir de una familia comparativamente escasa en influencias, fue nombrado Cuestor, con lo que inici as

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su cursus honorum, en el que pronto destac por su estilo brillante de orador y escritor. Para cuando, en el ao 37,
el emperador Calgula sucedi a Tiberio, Sneca se haba convertido en el principal orador del Senado y haba
levantado la envidia y los celos del nuevo y megalmano Csar, el cual, de acuerdo con el historiadorDin Casio,
orden su ejecucin. Segn el mismo historiador, fue una mujer prxima al crculo ms ntimo de Calgula la que
consigui que ste revocara la sentencia al afirmar que Sneca padeca tuberculosis y pronto morira por s mismo.
A consecuencia de este incidente, empero, Sneca se retir de la vida pblica.
En el ao 41, a la muerte de Calgula y con la entronizacin de Claudio, Sneca, que continuaba siendo una
persona relevante dentro del estamento poltico romano, fue de nuevo condenado a muerte, si bien la pena se le
conmut por el destierro a Crcega. Las causas de esta condena se ignoran. La sentencia oficial lo acusaba de
haber cometido adulterio con Julia Livilla, hermana de Calgula, hecho bastante improbable. Ms probablemente,
se ha apuntado que la esposa de Claudio, la clebre Valeria Mesalina, lo consideraba peligroso ahora que Calgula
haba muerto. La entronizacin de Claudio se haba producido contra la oposicin del Senado y Sneca, que
debido a su prestigio como orador era probablemente uno de los senadores ms influyentes, podra haber sido un
enemigo poltico en potencia para Claudio.

Exilio en Crcega y retorno a Roma


Su exilio en Crcega dur 8 aos. Durante ese tiempo escribi un ensayo de consolacin a su madre Helvia, a raz
de la muerte de su padre Marco, y que destaca por propugnar actitudes estoicas muy diferentes a las que, por ese
mismo perodo, se muestran en la Consolacin a Polibio, nombre de uno de los libertos imperiales de Claudio y que
ostentaba un gran poder e influencia sobre el emperador. En esta carta, que probablemente nunca estuviera
destinada a publicarse, se muestra abyectamente adulador mientras busca el perdn imperial.
El destierro dur hasta el ao 49 cuando, tras la cada de Mesalina, la nueva esposa de Claudio, la tambin
clebre Agripina la Menor, consigui para l el perdn imperial. Se le llam a Roma y, por indicacin de Agripina, se
le nombr pretor en la ciudad. El favor imperial no acab ah, pues en el ao 51, a instancias de nuevo de Agripina,
se le nombr tutor del joven Lucio Domicio Ahenobarbo, futuro Nern, quien era hijo de un matrimonio anterior de
Agripina. Tan drstico cambio en su suerte se debi, segn el historiadorTcito, a que Agripina, aparte de buscar un
tutor ilustre para su hijo, crea que la fama de Sneca hara que la familia imperial ganara en popularidad, adems
de considerar que un Sneca agradecido y obligado a ella servira como un importante aliado y un sabio consejero
en los planes de alcanzar el poder que albergaba para su hijo Nern.
En el ao 54, el emperador Claudio muri (segn la mayora de las fuentes histricas, envenenado por la propia
Agripina) y su hijastro Nern subi al poder. Aunque no hay evidencia alguna de que Sneca estuviera involucrado
en el asesinato de Claudio, s que se mof del viejo emperador en su obra satrica intitulada Apocolocyntosis divi
Claudii(Calabazificacin del divino Claudio), en la que ste, al ser deificado, acaba, tras una serie de vicisitudes,
como un mero burcrata en el Hades. Con la subida al poder del joven Nern, que por aquel entonces contaba con
17 aos, Sneca fue nombrado consejero poltico y ministro, junto con un austero oficial militar llamado Sexto
Afranio Burro.

Gobierno del Imperio romano


Durante los ocho aos siguientes, Sneca y Burro, a quienes todos los historiadores romanos consideraron las
personas de mayor vala e ilustracin del entorno de Nern, gobernaron de facto el imperio romano. Dicho perodo
destacara, a decir del propio emperadorTrajano, por ser uno de los perodos de mejor y ms justo gobierno de
toda la poca imperial. Su poltica, basada en compromiso y diplomacia ms que en innovaciones e idealismo, fue
modesta pero eficiente: se trat en todo momento de refrenar los excesos del joven Nern, al tiempo que evitaban
depositar gran poder real en manos de Agripina. As, mientras Nern se dedicaba, siguiendo las instrucciones de
Sneca, a un ocio moralmente aceptable, Sneca y Burro se hicieron con el poder, en el que promovieron una
serie de reformas legales y financieras, como la reduccin de los impuestos indirectos; persiguieron
la concusin (corrupcin de los gobernadores provinciales); llevaron a cabo una exitosa guerra en Armenia, que
instituy el protectorado romano en aquel pas y se mostr, a la larga, fundamental para la salvaguarda de la
frontera oriental del imperio; se enviaron, a instancias de Sneca, expediciones para dar con las fuentes del
ro Nilo... Vale notar que ni Burro ni Sneca ocuparon, durante este perodo, cargo institucional alguno, ms all del
de senadores, por lo que ejercieron el poder desde detrs del solio imperial, como meros validos y consejeros del
joven Csar, que al parecer tena en alta estima a su tutor.

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Sin embargo, conforme Nern fue creciendo, comenz a desembarazarse de la benigna influencia de Sneca,
de tal forma que, al mismo tiempo que el ejercicio del poder iba desgastando al filsofo, comenzaba a perder
influencia sobre su pupilo Nern. Este, que haba demostrado una naturaleza cruel y vitrilica al hacer asesinar a
su hermanastro Britnico, pronto comenz a escuchar los consejos de miembros de la peor ralea de la sociedad
romana, meros arribistas que, como Publio Sulio Rufo, vieron una oportunidad para desplazar a Sneca del poder.
Fue este Rufo el que, en el ao 58, acus a Sneca, absurdamente segn Tcito, de acostarse con Agripina, con lo
que dio origen a una campaa de desprestigio en la que el filsofo fue acusado de crmenes tan peregrinos como
el de deplorar el tirnico rgimen imperial, extravagancia en sus banquetes, hipocresa y adulacin en sus escritos
(fue en este momento cuando sali a la luz la carta al liberto Polibio), usura, y, sobre todo, excesiva riqueza. De
hecho, la riqueza de Sneca en este perodo alcanz la categora de proverbial, cuando el poeta Juvenal habla de
los grandes jardines del inmensamente rico Sneca. Es probable que la inmensa riqueza del filsofo propiciara su
cada frente a Nern, el cual no tolerara que un particular pudiera hacerle sombra en ese aspecto.

Cada y muerte
En el ao 59, la antiguamente gran valedora de Sneca, Agripina, fue asesinada por Nern, lo que marcara el
inicio del fin de Sneca. Aunque posiblemente no estuvieran involucrados, Sneca y Burro tuvieron que llevar a
cabo una campaa de lavado de imagen pblica del emperador a fin de minimizar el impacto que pudiera tener el
crimen: Sneca escribi la famosa carta al Senado en la que justificaba a Nern y explicaba cmo Agripina haba
conspirado en contra de su hijo. Este hecho ha sido muy criticado con posterioridad, y ha sido germen frecuente de
las acusaciones de hipocresa contra Sneca. Cuando, en el ao 62, Burro muri (probablemente asesinado,
segn algunos), la situacin de Sneca en el poder se volvi insostenible, al haber perdido buena parte de su
capital poltico y de sus apoyos. La campaa de desprestigio, adems, le priv de la cercana del emperador, el
cual, rodeado de aduladores y arribistas como Tigelino,Vitelio o Petronio, pronto comenzara a hablar de
desembarazarse de su viejo tutor.
As, ese mismo ao Sneca pidi a Nern retirarse de la vida pblica, y ofreci toda su fortuna al emperador. El
retiro le fue concedido tcitamente, aunque la fortuna no le fue aceptada hasta aos despus. De esta manera,
Sneca consigui retirarse de la cada vez ms peligrosa corte romana, y comenz a pasar su tiempo viajando con
su segunda esposa, Paulina, por el sur de Italia. Al mismo tiempo, comenz a redactar una de sus obras ms
famosas, las Cartas a Lucilio, autntico ejemplo de ensayo, en las que Sneca ofrece todo tipo de sabios consejos
y reflexiones a Lucilio, un amigo ntimo que supuestamente ejerca como procurador romano en Sicilia. Esta obra
servira de ejemplo e inspiracin aMichel de Montaigne en la redaccin de sus Ensayos.
Aun as, Sneca no consigui desembarazarse del todo de la obsesiva perversin de su antiguo pupilo.
Segn Tcito, parece ser que en sus ltimos aos Sneca sufri un intento de envenenamiento, frustrado gracias a
la sencilla dieta que el filsofo haba adoptado, previendo un ataque de este tipo. Sea como fuere, en el ao 65 se
le acus de estar implicado en la famosa conjura de Pisn contra Nern. Aunque no existieran pruebas firmes en su
contra, la conjura de Pisn sirvi a Nern como pretexto para purgar a la sociedad romana de muchos patricios y
caballeros que consideraba subversivos o peligrosos, y entre ellos se encontraba el propio Sneca. As pues,
Sneca fue, junto con muchos otros, condenado a muerte, vctima de la conjura fracasada.
Sobre la muerte de Sneca, el historiador Tcito cuenta que el tribuno Silvano fue encomendado para darle la
noticia al filsofo, pero siendo aqul uno de los conjurados, y sintiendo una gran vergenza por Sneca, le orden
a otro tribuno que le llevara la notificacin del Csar: de un patricio como Sneca se esperaba no que decidiera
esperar a la ejecucin, sino que se suicidara tras recibir la condena a muerte. Cuando Sneca recibi la misiva,
ponder con calma la situacin y pidi permiso para redactar su testamento, lo cual le fue denegado, pues la ley
romana prevea en esos casos que todos los bienes del conjurado pasaran al patrimonio imperial.
Sabiendo que Nern actuara con crueldad sobre l, decidi abrirse las venas en el mismo lugar, cortndose los
brazos y las piernas. Su esposa Paulina le imit para evitar ser humillada por el emperador, pero los guardias y los
sirvientes se lo impidieron (otras fuentes afirman que realmente se suicid, aunque Suetonio afirma que vivi hasta
el principado de Domiciano). Sneca, al ver que su muerte no llegaba, le pidi a su mdico Eustacio Anneo que le
suministrase veneno griego (cicuta), el cual bebi pero sin efecto alguno. Pidi finalmente ser llevado a un bao
caliente, donde el vapor termin asfixindolo, vctima del asma que padeca.
Al suicidio de Sneca lo siguieron, adems, el de sus dos hermanos y el de su sobrino Lucano, sabedores de que
pronto la crueldad de Nern recaera tambin sobre ellos. El cuerpo de Sneca fue incinerado sin ceremonia

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alguna. As lo haba prescrito en su testamento cuando, en sus tiempos de riqueza y poder, pensaba en sus ltimos
momentos.

Valoracin y reputacin
Reputacin posterior
Sneca es uno de los pocos filsofos romanos que siempre ha gozado de gran popularidad (al menos en la Europa
continental; en el mundo anglosajn no fue sino hasta el siglo XX cuando la figura de Sneca se rescat del olvido),
como lo demuestra el hecho de que su obra haya sido admirada y celebrada por algunos de los pensadores e
intelectuales occidentales ms influyentes:Erasmo de Rotterdam, Michel de Montaigne, Ren Descartes, Denis
Diderot, Jean-Jacques Rousseau, Francisco de Quevedo, Thomas de Quincey, Dante, Petrarca, San
Jernimo, San Agustn, Lactancio, Chaucer, Juan Calvino, Baudelaire, Honor de Balzac... todos mostraron su
admiracin por la obra de Sneca; aparte de la de Cicern, la obra de Sneca era una de las mejor conocidas por
los pensadores medievales, y como quiera que muchas de sus doctrinas son compatibles con la idiosincrasia
cristiana, los padres de la Iglesia como San Agustn lo citan a menudo; Tertuliano lo consideraba un saepe noster,
esto es, a menudo uno de los nuestros, y San Jernimo lleg a incluirlo en su Catlogo de santos. Durante
la Edad Media, de hecho, surgi la leyenda de que San Pablo habra convertido a Sneca al cristianismo, y que su
muerte en el bao era una suerte de bautismo encubierto. El origen de esta leyenda pudo venir de que San
Pablo conoci al hermano mayor de Sneca, Galin (Hechos 18: 12-17) a quien alude posteriormente en la ltima
de las cartas a los Gentiles (II Timoteo 4:16), por lo cual habra sido escrita una falsa correspondencia entre el
apstol y Sneca.2 La supuesta conversin al Cristianismo de Sneca fue un tema recurrente durante el Bajo
Imperio romano y la Edad Media, formaba parte de la Leyenda urea, e incluso aparecieron varias
cartas espurias entre Sneca y San Pablo en las que intercambian puntos de vista doctrinales; en una de ellas,
fechada en el siglo III o en el siglo IV, incluso se relata el gran incendio de Roma, aunque probablemente Sneca
se hallase fuera de la ciudad en ese tiempo. Por otro lado, su obra Naturales quaestiones, tratado de ciencias
naturales alabado ya por Plinio el Viejo, fue durante la Edad Media la obra de referencia inamovible en los asuntos
que abordaba; slo Aristteles tuvo ms prestigio en ese campo.
Adems, la influencia de Sneca se deja ver en todo el humanismo y dems corrientes renacentistas. Su
afirmacin de la igualdad de todos los hombres, la propugnacin de una vida sobria y moderada como forma de
hallar la felicidad, su desprecio a la supersticin, sus opiniones antropocentristas... se haran un hueco en el
pensamiento renacentista. Erasmo de Rotterdam, por ejemplo, fue el primero en preparar una edicin crtica de sus
obras (1515), y la primera obra de Calvino fue una edicin de De clementia, en 1532. Robert Burton lo cita en
su Anatoma de la melancola, y Juan Luis Vives y Toms Moro lo tenan en alta estima, y se hacan eco de sus
ideas ticas. En la obra de Montaigne, los Ensayos, las referencias a la obra de Sneca son constantes, tanto en
forma como en opiniones, muchas de las cuales son comunes en ambos pensadores; por ejemplo, la justificacin
del suicidio como forma de evitar una muerte peor es anloga en los dos. Formalmente, muchos ensayos de
Montaigne se asemejan a la estructura desarrollada por Sneca en sus Cartas a Lucilio(planteamiento de un tema,
pero no de una tesis al respecto, un desarrollo ms o menos lineal donde se aaden ejemplos pero se
evitandigresiones, y una conclusin final sobre el tema planteado que se deduce de todo lo anterior), que se han
visto como un antecedente claro del ensayo moderno. Y, aunque las ideas presentadas por Sneca no pueden ser
consideradas originales ni sistemticas en su exposicin, su importancia es capital a la hora de hacer asequibles y
populares muchas de las ideas de la filosofa griega.3
En la actualidad, su obra ha cado en un cierto olvido, propiciado por el moderno abandono del estudio de las
lenguas y disciplinas clsicas. Sin embargo, sigue sorprendiendo por la vigencia y asequibilidad de muchas de sus
ideas y la facilidad de lectura y claridad con que se muestra en las traducciones vernculas de su obra: las Cartas
a Lucilio han sido comparadas con un libro de autoayuda, y de hecho, a raz de la pelcula Gladiator, tanto stas
como las Meditaciones de Marco Aurelio fueron reeditadas con gran xito en el mundo anglosajn.

Valoracin
Desde sus inicios, Sneca abraz el estoicismo, sobre todo en su vertiente moral, y toda su obra gira en torno a
esta doctrina, de la que lleg a ser, al menos en la teora, uno de los mximos exponentes. Sin embargo, aunque
en su obra se presenta siempre como estoico, ya en su propio tiempo fue tachado de hipcrita, al no ser capaz de
vivir segn los principios que propugnaba en su obra. En efecto, a lo largo de toda su vida fue acusado de haberse
acostado con mujeres casadas, y si bien es cierto que muchas veces dichas acusaciones no eran ms que meras
calumnias, en muchos otros casos parecen haber estado bien fundadas. Adems, la estrecha relacin con los

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excesos de Nern demuestra las profundas limitaciones de sus enseanzas en cuanto a la templanza y
la autodisciplina propias de un estoico. Igualmente, no se explicara que un verdadero estoico escribiera las cartas
que desde su destierro en Crcega envi a Roma rogando, de la forma ms servil y humillante, por su perdn. En
su Calabacificacin de Claudioridiculiz algunos comportamientos y polticas del emperador Claudio que cualquier
estoico habra aplaudido, con lo que se demostr que colocaba sus principios al servicio de Nern, al denostar a
Claudio al tiempo que proclamaba que Nern sera ms sabio y longevo que el legendario Nstor. En esta obra
presenta una crtica hacia la deificacin de los humanos y pone como claro ejemplo el caso de Claudio y aprovecha
la ocasin para criticarlo y ridiculizarlo. La carta al Senado donde justifica el asesinato de Agripina ha sido siempre
vista como algo imperdonable, y de gran bajeza moral; ante otros actos de Nern, como el asesinato de Britnico o
la repudiacin de su primera esposa Octavia, Sneca siempre guard un silencio que muchos han visto como
cobarda e incluso aquiescencia. Las acusaciones de corrupcin que acompaaron a su gobierno, que bien
pudieran sostenerse si se atiende a la fabulosa fortuna que hizo en ese perodo, seran una prueba ms de la
incapacidad de Sneca para llevar a la prctica los principios estoicos que tanto admiraba.
Sin embargo, hay que hacer notar que la inmensa mayora de las acusaciones que se vertieron contra Sneca
fueron hechas bien por opositores polticos en vida del filsofo, por lo que su validez debe tomarse con cautela, o
con mucha posterioridad a la muerte del mismo, de manera que muy posiblemente las debilidades de Sneca
fueran en realidad mucho menores que las que en apariencia fueron. Sea como sea, Sneca ha pasado a la
posteridad como uno de los ms tristes ejemplos de un hombre que fall en vivir segn sus propios ideales. 4

Obras
Las obras que nos quedan de Sneca se pueden dividir en cuatro apartados: los dilogos morales, las cartas,
las tragedias y losepigramas. La filosofa de Sneca se diluye en estas obras. No escribi una obra sistemtica de
filosofa; su pensamiento filosfico, sus ideas estoicas, se expresan a lo largo de toda su obra y llenan el
comentario de todas las situaciones.
Los dilogos son once obras morales conservadas en un manuscrito de la Biblioteca Ambrosiana. Si se excepta el
conocido con el nombre de Sobre la ira, son relativamente cortos. El largo dilogo Sobre la ira est dedicado a su
hermano Novato, que le haba pedido que le escribiera sobre el modo de mitigar la ira.
En el exilio escribi el tratado Sobre la providencia, dedicado a Lucilio hijo. De su exilio es tambin el dilogo ms
delicioso y el ms lleno de detalles personales, que escribi a su madre: De la consolacin a Helvia. Junto al
tratado Sobre la providencia hay que colocar el De la constancia del sabio, escrito probablemente despus del ao
47. Vuelto a las tareas de gobierno redacta el dilogo Sobre la brevedad de la vida, escrito con toda probabilidad en
el ao 55. A su suegro Paulino le dedic el dilogo La vida bienaventurada, una curiosa defensa de su forma de
vida de filsofo estoico.
Durante el perodo de retiro de la vida poltica escribi un libro de Cuestiones naturales, dedicado a Lucilio, que
trata de fenmenos naturales, y donde la tica se mezcla con lafsica.
Escrita en prosa y en verso, pero aislada de sus dems obras, como caso nico est la Apocolocyntosis, una stira
feroz de la deificacin de Claudio, con crtica poltica y malicia personal.
De toda la obra potica de Sneca, sus diez tragedias son el fruto de una actividad creativa, independiente, que
ejerci a lo largo de su vida, pero especialmente en el periodo intermedio de la educacin de Nern. Diez tragedias
han llegado hasta nosotros. Una, no obstante, es dudosa en la atribucin: Hrcules en el Eta; y otra ciertamente
esapcrifa: Octavia.

Jean Racine
Jean Racine (La Fert - Milon, 21 de diciembre de 1639 - Pars, 21 de abril de 1699) fue
un dramaturgo francs del neoclasicismo, padre del poeta Louis Racine. Es considerado uno de los tres grandes
dramaturgos del siglo XVII junto con Pierre Corneille y Molire. Racine fue principalmente un dramaturgo de
obras trgicas, en las cuales destacan Fedra,1 Andrmaca2 y Atala,3 aunque tambin escribi una comedia, Los
Litigantes, y una tragedia para nios llamada Esther.4

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Biografa[
Formacin Jansenista
Al quedar hurfano a los cuatro aos de edad, su educacin queda a cargo de sus abuelos, quienes la confan a
las religiosas de las escuelas de Port - Royal de 1655 a 1658. All recibir una educacin jansenista y humanista
muy slida, estudiando las tragedias de Sfocles y Eurpides en su lengua original, y publica sus primeras poesas.
Bajo la influencia de Malherbe hay que situar El paseo de Port - Royal, de tipo pastoral. Pero le atraen ms las
tragedias, lo que provoc una violenta ruptura con sus antiguos maestros de Port - Royal, que consideraban el
teatro como un instrumento de corrupcin de las costumbres. Ms tarde cursa estudios de filosofa en el Colegio
D'Harcourt de Pars. En un primer momento, tratar de conciliar sus aspiraciones literarias con los deseos de su
familia de que siguiese la carrera eclesistica, por lo que permaneci hasta 1663 en Uzs. Escribe une
interesante oda, La Ninfa del Sena, en 1660, as como varias obras ms que no consigue que sean puestas en
escena.

Sus inicios literarios


Finalmente, decide consagrarse por completo a la literatura y lleva entre 1664 y 1677 una vida mundana en Pars.
En 1662, recibe una pensin del rey gracias a una obra basada en la convalecencia del rey Luis XIV, La fama de
las Musas. Consigue que la compaa de Molire represente dos de sus obras, La Tebaida en 1664, y Alejandro
Magno en 1665. Sin embargo, al no quedar satisfecho con el montaje de la segunda, Racine la encarg a una
compaa teatral rival de la de Molire, lo que enemist a ambos.

Las grandes tragedias


El xito que consigue en 1667 con la tragedia Andrmaca le proporciona una gran reputacin. Despus de escribir
una comedia, Los Litigantes en 1668, vuelve a consagrarse ya definitivamente a la tragedia y compone
sucesivamente Britnico (1669), Berenice (1670), Bayaceto (1672), Mitrdates (1673), Ifigenia (1674)
y Fedra (1677). Hay que sealar su posible implicacin en el llamado asunto de los venenos, en el que fue
sospechoso de haber envenenado a la Du Parc, una de sus actrices y amantes, para recuperar una joya que sta
llevaba en un dedo. En realidad se trataba de un proceso por aborto provocado.

Las obras religiosas


Casado con una dama honesta que le dio siete hijos, Catherine de Romanet, y miembro de la Academia
francesa desde 1673, es nombrado historigrafo del rey Luis XIV, lo que le hace, junto al xito de la que hoy se
considera su mejor obra, Fedra, renunciar al teatro para consagrarse por entero a sus funciones de cronista. Sin
embargo, a peticin deMadame de Maintenon, an escribir para las alumnas del internado o Colegio de SaintCyr las tragedias bblicas Esther (1689) y Atala (1691). A pesar de las persecuciones de las que son vctimas los
jansenistas, Racine se reconcilia con ellos, tras una poca de disputas, y escribe una Breve Historia de PortRoyal que se publicar pstuma.

Muerte
Fue enterrado en el cementerio de Port-Royal y sus restos fueron trasladados en 1711 junto con los de Blaise
Pascal al presbiterio de Saint-tienne-du-Mont.

Caractersticas de su teatro
La fatalidad del amor
Frente a la dramaturgia de Corneille, que exalta la voluntad, el teatro de Racine muestra la pasin como una fuerza
fatal que destruye al que la posee, y escoge principalmente argumentos griegos para representarla, mientras que
Corneille prefera la historia de Roma. Respetando los ideales de la tragedia clsica, presenta una accin simple,
clara, en la que las peripecias nacen de las propias pasiones de los personajes. Las tragedias profanas (es decir, si
excluimos Esther y Atala) presentan a una pareja de jvenes inocentes, unidos y a la vez separados por un amor
imposible, porque la mujer est dominada por el rey (Andrmaca, Britnico, Bayaceto, Mitrdates) o por pertenecer
a un clan rival (Aricia en Fedra). Esta rivalidad se complementa a menudo con una rivalidad poltica, sobre la que
Racine apenas se fija.

La crisis raciniana
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En este aristocrtico cuadro que, a partir de Bayaceto se convierte en un lugar comn que sirve de pretexto para
desencadenar una crisis, los personajes descubren que el rey ha muerto o ha sido derrotado: este hecho hace que
se sientan liberados y desencadena sus pasiones. Sin embargo, la informacin se ve pronto desmentida. El retorno
del rey pone a todos los personajes ante sus propias faltas y les empuja, dependiendo de su naturaleza, a
arrepentirse o a llevar su rebelda hasta las ltimas consecuencias.

Estilo
Racine escriba antes sus tragedias en prosa, y luego las pasaba a pareados de alejandrinos sonoros y de rima
perfecta. Su estilo es claro, de lxico reducido, pero siempre elevado; carece de la desmesura retrica de Corneille,
y alcanza sin embargo un mayor grado de lirismo. Su lenguaje es rico en imgenes.

Obras principales
Racine escribi una comedia, Les Plaideurs (Los Litigantes), 1668 y once tragedias que pueden clasificarse as:

Tragedias de asunto griego

La Tebaida (1664)

Alejandro Magno (1665)

Andrmaca (1667)

Ifigenia (1674)

Fedra (1677)

Fedra (Racine)
Fedra es una tragedia del dramaturgo francs Jean Racine que se public en 1677.

Fuentes
La obra est basada en la tragedia que importacncia Hiplito de Eurpides, que narra el mito de Fedra. Sin
embargo, Racine tambin tuvo en cuenta las aportaciones al mito de la tragedia de Sneca y Garnier.

Argumento

Acto I. Hiplito, hijo de Teseo y de una amazona, anuncia a su confidente que tiene la intencin de dejar la
ciudad de Trecena para huir de su amor por Aricia, heredera de un clan enemigo de Teseo. Fedra, segunda
esposa de Teseo, confiesa a Eunone, su confidente y nodriza, la pasin que experimenta hacia su hijastro
Hiplito. Este amor la avergenza hasta el punto que ha decidido darse muerte. Pero llegan noticias de que
Teseo ha muerto en una lejana campaa.

Acto II. Aricia confa su criada que est enamorada de Hiplito; llega ste y le manifiesta sus sentimientos.
Fedra acude a ver a Hiplito y, por presin de Eunone, le habla y llega incluso a la confesin de su amor.
Hiplito, horrorizado, la rechaza, por lo que Fedra vuelve a sus deseos suicidas.

Acto III. Noticias recientes informan de que Teseo ha aparecido vivo en el piro y que pronto regresar.
Llega a Trecena y se sorprende por la frialdad con la que es recibido: Hiplito rehye a su madrastra, Fedra
est reconcomida por la culpa.

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Acto IV. Eunone, que teme que su duea se suicide, dice a Teseo que Hiplito ha intentado seducir a
Fedra. Teseo destierra a Hiplito y pide al dios Neptuno que le mate. Cuando Fedra, arrepentida, est
dispuesta a pedir clemencia por su hijastro y quizs a confesar su falta, el propio Teseo le dice que Hiplito ha
alegado en su defensa su amor por Aricia, lo que hace que Fedra, celosa, calle y condene de ese modo a
Hiplito.

Acto V. Hiplito se marcha tras haber prometido a Aricia que se casara con ella fuera de la ciudad. Teseo
tiene dudas acerca de la culpabilidad de su hijo y decide preguntarle a Aricia la verdad pero ella no se la cuenta
porque respeta la decisin de Hiplito de callarse por respeto a su padre, solo le dice que esta equivocado.
Teseo decide ir a hablar con Eunone pero Panope le cuenta que esta se suicid. Entonces Teseo se da cuenta
que se equivoc, pero llega la noticia de la muerte de Hiplito: se ha estrellado contra las rocas huyendo de un
monstruo marino. Fedra confiesa todo a Teseo; Eunone muere ahogada; Fedra ha ingerido veneno y se
desploma en escena. Teseo, para vengar a su hijo, decide adoptar a Aricia...

Personajes
Los personajes de Racine no son fuerzas abstractas, sino humanos, y muy emotivos.

Fedra
Este personaje domina toda la obra. Aparece en primer lugar enfermo de amor, incapaz de resistir a la
concupiscencia y a los remordimientos. Racine trata de que su personaje despierte en el espectador compasin y
respeto, se trata de un personaje desgarrado por la vergenza. Ella misma se desprecia. Celosa de Aricia, la idea
misma de la pareja feliz es lo que le horroriza. No puede soportar la idea de esa felicidad en pareja.

Eunone
Racine hace que este personaje adopte el papel de confidente, a la vez que instigadora.

Hiplito
Es un ser puro, injustamente castigado por rechazar el amor incestuoso de su madrastra. Se comporta
heroicamente al no revelar la vergonzosa confesin de Fedra, por amor y respeto filial.

Teseo
Aparece como un personaje institucional, no tanto como amante sino como esposo y padre.

Aricia
El nico objetivo de este personaje es suscitar los celos de Fedra. Nada puede hacer para cambiar los
acontecimientos.

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