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Teatro Clsico Griego y Romano

Apuntes de Clases
Historia del Teatro
Teatro Clsico Griego y Romano

Escuela de Teatro
Profesor Cristian Figueroa

TEATRO CLSICO GRIEGO


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Teatro Clsico Griego y Romano

Orgenes del drama

Derivacin de danzas mgicas. Forma, ritmo, pantomima.


Dionisio (Dionisius): adoradoras del dios llamadas mnades o
bacantes, danzas en torno a una res, devorar de la carne, sacrificio y danza >>
orga o bacanal (frenes ertico fantico >> entusiasmo) termina siendo una
teora, desfile, cortejo, procesin cada cuatro aos ante el templo del dios.
Del Ditirambo a la tragedia. La procesin a cargo de un coro (canto
y danza)>>> uno de los coristas destaca, el exjarcos o exjacorte, conductor
del coro >>> corifeo, mientras sus compaeros cantan el ditirambo o himno
de alocucin en honor al dios.
Los danzarines visten pieles del cabra macho, tragos o trasgos <<
tragedia. Se embadurnaban el rostro con heces de vino o yeso.
Tespis, transforma al corifeo en el primer actor llamado hipcrites
(respondedor), creando el dilogo.
Tespis representa sus historias itinerando por al tica en su carromato,
se dice que invent la mscara de lienzo sin pintar.
Es el primer actor
conocido, ganador del Primer Concurso Trgico (536 ac)
Pisstrato
(tirano de Atenas) crea los concursos trgicos dentro de las Grandes
Dionisiacas.
La tragedia en un comienzo pequeos mitos - argumentos.
Primeros autores Frnico (VI V ac) sucesor de Tespis, Querilo se
distingui en el drama satrico o tragedia jocosa. Pratinas (s. V ac) separ la
tragedia satrica de la tragedia propiamente tal. Y su hijo Aristeas (490
410? )
Drama satrico de accin agreste y tema mitolgico, con un coro de
bailarines medio animal - medio hombre llamados stiros.
Tragedia (de tragos- canto del chivo o macho cabro) se representa en
las fiestas dionisiacas dentro del templo o recinto consagrado. Celebracin
religiosa mantiene dignidad y elevacin, sentimiento que comparten el autor,
los actores, el pblico y el coro >>> rito en honor a una religin. Espectculo
dramtico de armona religiosa: creacin- representacin- comprensin.
Los festivales Dionisacos de Atenas (Las fiestas)
1.
Leneas: a fines de enero y comienzos de febrero con el tiempo
fueron reservadas principalmente para las comedias.
2.
Las grandes dionisacas, o de la ciudad: a fines de marzo hasta
comienzos de abril. Duraban cinco o seis das. En el segundo o tercer da se
realizaban los concursos ditirmbicos (con premios anuales) con autores
seleccionados por un funcionario denominado rkhon (arconte).

El estado pagaba a los actores, pero el costo de la


produccin de la obra estaba a cargo de un ciudadano rico, (un mecenas)
llamado Khorgos (corega).

Medio siglo despus se aadi la competencia de


comedias.

Dionisacas Rurales: . Las obras ganadoras de Atenas y


los autores nuevos an no probados, quienes tenan la posibilidad de una
"puesta a prueba".

Teatro Clsico Griego y Romano

El Edificio teatral y la representacin


Se representan en el faldeo de un cerro, declive para que todos vean
-teathron -, con galeras formando un semicrculo en torno a la orquestra cuyo
centro es el timele (altar al dios) alrededor danza el coro. La representacin
ocurre en un proscenio elevado junto a otra construccin mayor, la skene o
escena que presenta tres puertas para entrara el proscenio...
El actor trgico viste trajes y artefactos que aumenten su tamao para
poder ser visto a la distancia, el coturno (zapato de triple suela), la mscara
caracterizada y el oncos ( corona superior), amplias ropas de rgidas pieles y
atuendo jitn, podereis, estola, imatin y clmides -, en la mscara llevan una
bocina para amplificar su voz. Todo esto har una actuacin hiertica.
El coro, personaje puente. Danza y recita en la orquestra, plaza
circular en torno al tmele. (orquestografa o coreografa).
El protagonista primer o principal agonista (agn lucha)
entra por la puerta central. Hipcrites (respondedores del prot.)>>
Deuteroagonista entra por la derecha
y luego el Tritoagonista.( por la
izquierda) viene a ser el antagonista.
Autores trgicos
Esquilo (525 456 ac), introdujo el antagonista o segundo actor,
redujo el coro e hizo de la parte recitada el elemento esencial de la tragedia.
Creo la triloga (en torno a un tema) ms una tragedia stira >>> tetraloga.
Hizo aportes en la representacin y atuendo (sirma, tnica con mangas y cola,
y el coturno.
Habra escrito ms de setenta obras, pero conocemos siete: Las
Suplicantes, Los Persas, Los Siete contra Tebas, Prometeo encadenado
y la tetraloga conocida como La Orestiada: Agamenon, Las Coforas y
Las Eumnides (ms una stira desconocida Proteo) Imponente grandeza,
intensidad de fuerza trgica. Sus personajes son genricos y presentan una
sumisin fatalista ante los dioses y la naturaleza.
Sfocles (495 - 406) gan su primer concurso el 458, gan 20 veces
el primer lugar. Se dice que escribi cerca de 123 obras, de las que slo
conocemos siete: Ayax, Antgona, Electra, Edipo Rey, Las Traquinias (o
la muerte de Heracles), Filoctetes y Edipo en Colono. Adems se le
atribuye Los Espas o los sabuesos, drama stiro del cual fue encontrada la
mitad en Egipto el ao 1912.
Su obra destaca por la unidad de estilo y perfeccin formal, de carcter
religioso y polticamente moderado.
A diferencia de Esquilo, Sfocles
concentra todo el desarrollo trgico en un determinado momento de la vida de
su protagonista, presenta en escena la accin (que antes se supona ocurrida
fuera de escena).
Personajes de carcter propio, no genrico, seres dotados
de un ethos o alma propia. Edipo Rey es considerada una tragedia perfecta..
Sfocles habra inventado la skenografa o pintura escnica y fij
definitivamente la estructura de la tragedia tica:
- Prlogo o exposicin.
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Prodos o entrada del coro

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Coro: Cinco episodion o peripecias de la accin. (alternados)

Cinco estasimon o intervenciones del coro. (alternados)

Exodo o partida, canto y salida final del coro.

Eurpides. (480 406 ac) Hombre del pueblo en contraste con sus
predecesores, pertenece a la generacin de los sofistas. Escptico e inquieto.
Considerado el primer siclogo de la escena y primero de los dramaturgos
modernos, al hacer una presentacin de los hombres y su interioridad llena de
sentimientos y pasiones.
Redujo el Prlogo a una breve alocucin dirigida a los dioses y sustituy
el xodo por la aparicin de un dios que precipita el desenlace cortando el
nudo de la trama con su omnipotente voluntad, este recurso se conoce como
teoos apo mekenes o deus ex mchina de los romanos.
De las 75 obras que, se dice, que escribi conservamos 18: Alcestes,
Medea, Hiplito, Las Troyanas, Helena, Orestes, Ifigenia en Aulis
(Auilide), Las bacantes, Andrmaca, Hcuba, Electra, Las herclidas,
Las Suplicantes, Ifigenia en Turide (Tauris), Ion (Ione), Heracles y El
Cclope.
La comedia
Nace como derivacin de los ritos itiflicos, a los misterios de la fertilidad
y la fecundacin. Su nombre deriva del Komos, cancioncilla burlesca de los
aldeanos. Sera Epicarmo de Sicilia el primer autor, quien fijara su estructura.
Su deferencia esencial con la tragedia est en el carcter del agn o
conflicto, con temas burlescos y de crtica general realizada mediante
alegoras. Los personajes divinos o superiores se transforman en series
cotidianos, tipos caractersticos (Hrcules vigoroso >> Glotn; Ulises prudente
>> cobarde), As surgirn en ella personajes tipos universales.
El vestuario, las mscaras y el coro tambin tienen una adaptacin >>
coradax: baile saltado y licencioso acompaado de alegre y estimulante
msica.. El coro integrado por seres afines a la comedia: animales (ranas,
pjaros, etc)
La Comedia Antigua de Aristfanes (425 338)
Maestro de la
comedia tica, poeta satrico y comedigrafo, atac a los demagogos y a los
sofistas (entre ellos a Scrates y Eurpides).
Clam contra toda clase de
abusos, se ri de las utopas como hombre prctico, prosaico y creyente fiel de
la realidad de los placeres de la tierra. En sus obras hace un retrato vivo,
mordaz y comprensivo de su pueblo, el ateniense... proyectando a todos los
pueblos. Recorre la gama completa de la crtica cmica en su ms alta
expresin como universalizadora de lo particular.
Sus obras destacadas
son Los acarnienses, donde satiriza el partido de la guerra; Las Junteras en
que se burla del feminismo sufragista. En Los caballeros satiriza al
demagogo Clen y la democracia, en Las nubes, a la nueva pedagoga de
Scrates.
Adems destacan Las Avispas, La paz, Los Pjaros,
Lysistrata, Las tesmoforas, Las ranas y Pluto.

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La Comedia Nueva de Menandro (343 293) Principal


representante de la nueva comedia, fue imitado por Plauto y Terencio (en
Roma). Se conocen 98 ttulos de sus comedias slo una se conserva Dyskolos
(enc. en Egipto en 1957 D.C), y fragmentos de Heros, Samia, Epitrepontes
y Perikeiromene.
Es un drama de costumbres se distingue por su elegancia de
composicin y estilo. Matizada caracterizacin. Temas individuales: familiares,
amorosos, aventuras, reencuentros romnticos, etc. Sobre la vida urbana
burguesa.
El coro ocupa un lugar secundario en la accin, se reduce a entreactos llenados
con msica y baile.

El misterio del teatro griego.


No tenemos, literalmente, noticia alguna escrita o arqueolgica de lo
que pudo ser el teatro del clsico y grandioso siglo V. Sabemos que las obras
griegas se daban al aire libre, en un espacio semicircular con los espectadores
ubicados en forma de herradura. Se sabe que haba un coro que cantaba y
danzaba en medio de un altar.
Se conoce que haba slo tres actores que hablaban, que utilizaban
mscaras y que "doblaban" sus papeles cuando era necesario. Se tiene noticia
sobre la clase de vestimenta y calzado que empleaban. Pero, salvo esto, no
tenemos casi conocimiento alguno concreto del teatro clsico griego y de cmo
funcionaba. No quedan materialmente ruinas de los teatros de aquel siglo,
pues estaban construidos de madera, no de piedra. Los nicos documentos
importantes que se han encontrado son cuarenta y cuatro manuscritos de los
cientos que se han extraviado. El teatro griego presentaba tres clases de
obras: tragedias, dedicadas a las leyendas heroicas y que a menudo usaban a
los dioses como solucin conveniente para el final; piezas satricas, en las
que se haca burla de tales leyendas y se caa en una obscena mmica a cargo
de un coro de stiros; y comedias que se referan en una forma farsesca
gruesa a la vida corriente.
Las tres empleaban un coro en los interludios entre escenas y, a
menudo, en medio de stas. Las tres estaban escritas en verso y tambin
empleaban mscaras. Las tres estaban relacionadas de una manera otra con
lo que podramos llamar ideas de la fertilidad. Hay quienes afirman que la
tragedia surgi en realidad de la celebracin y adoracin de Dionisos; hay
quienes dicen que la tragedia enraizaba en los ritos ceremoniales celebrados
ante las tumbas de los hroes y de los semidioses. Pero queda el hecho de que
las tragedias, las piezas satricas y las comedias se representaban como parte
de las ceremonias anuales en honor de Dionisos.
Aristteles dice que la comedia naci de las canciones flicas, que
eran himnos lascivos en honor de Falo, dios de la Fertilidad y compaero de
Dionisos, y del ditirambo, o himno coral que se cantaba a Dionisos. Alrededor
del ao 600 a.C. un poeta y msico, Arin de la Isla de Lesbos, haba escrito los
primeros versos formales que reemplazaron las palabras improvisadas del
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ditirambo. Tepsis dio el paso siguiente al introducir al actor que hablaba con el
coro, provea la narracin y hasta interpretaba episodios dramticos. El cambio
del ditirambo al drama se produjo a mediados del siglo VII. El hombre que se
separ del coro y se puso frente a l se convirti en ese momento en el primer
dramaturgo al mismo tiempo que en el primer actor. A partir de la poca de
Tepsis, y durante tres siglos, Atenas fue la capital teatral del mundo griego.
Para el autor haba un solo teatro: el de Dionisos. Los tres grandes trgicos
-Esquilo, Sfocles y Eurpides- y su igual en la comedia- Aristfanes- fueron
ciudadanos atenienses.
Los festivales Dionisacos de Atenas
El teatro tena una importancia vital para los atenienses, era la
culminacin de su ritual religioso y cvico. Ir al teatro no era hbito cotidiano:
estaba limitado a ciertos das fijos de cada ao. Las fiestas dedicadas a
Dionisos tenan lugar a fines de enero y comienzos de febrero, y tambin a
fines de marzo hasta comienzos de abril.
Las primeras, las ms antiguas, conocidas como las Leneas, con el
tiempo fueron reservadas principalmente para las comedias. Las segundas,
mucho ms importantes, eran conocidas como las grandes dionisacas, o
de la ciudad. El esplendor y la preeminencia de las grandes dionisacas
atraan visitantes de todo el mundo griego. Era una semana de vacaciones: se
suspenda todo comercio y las oficinas gubernamentales cerraban, an las
cortes de justicia. En un principio la entrada era libre; luego se cobr una
pequea cantidad y dando entradas a quienes no tenan los medios para
pagarlas. El estado pagaba a los actores, pero el costo de la produccin fsica
de cada obra estaba a cargo de un ciudadano rico, al que llamaramos un
mecenas, y que se lo honraba con el ttulo de Khorgos (corega).
Las grandes dionisacas duraban cinco o seis das. En el segundo o
tercer da se realizaban los concursos ditirmbicos; stos estaban dedicados
a las obras que competan por los premios anuales. Los autores que
competiran eran seleccionados por un funcionario denominado rkhon
(arconte). Medio siglo despus de haber instituido Atenas los primeros
concursos de tragedias, la ciudad aadi la competencia de comedias.
Adems de las fiestas dramticas atenienses haba un tercer tipo, las
Dionisacas Rurales. All se presentaban las obras ganadoras de Atenas y los
autores nuevos an no probados, quienes tenan la posibilidad de una "puesta
a prueba".
Tambin Roma tuvo sus festivales dramticos. Los llamaban ludi
(juegos), porque estaban dedicados en un principio ntegramente a deportes y
entretenimientos. Se infiltraron las representaciones farsescas de provincias y,
en el ao 240 a.C., un escritor latino introdujo una tragedia griega. El motivo
subyacente en los ludi que eran siempre gratuitos- era afn con el de "pan y
circo" con que la clase gobernante diverta y aplacaba al proletariado.
Si alguna vez tuvo el teatro romano la significacin religiosa y cvica
del griego, la perdi rpidamente y se convirti meramente en el "negocio del
espectculo". Apareci el empresario comercial. Los magistrados cuyo deber
era suministrar juegos para las multitudes, se volvieron a los profesionales para
las obras y para las representaciones. El actor-empresario tena su compaa
de esclavos libertos y extranjeros. Compraba una obra al autor o adaptador,
pagaba los trajes y utilera y asuma todos los riesgos de la produccin y
presentacin. Si la obra resultaba popular, se le entregaba dinero en proporcin
de su xito, y a veces como premio hojas de palmas o coronas de plata oro.
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Un resultado inevitable era la organizacin de claques para aplaudir a ciertos


actores y abuchear a otros. La crueldad y la violencia de los juegos y
espectculos que se realizaban en los mismos anfiteatros que las obras iba en
aumento. Las obras eran cada vez ms licenciosas, o se las reemplazaba con
cuadros vivos, danzas lascivas o pantomimas, stas ltimas fueron las ms
populares durante el Imperio, y recurran a la msica, la danza, los trajes y
decorados para volver a contar los mitos griegos.
El coro y los actores griegos
Un rasgo singular y curioso del teatro griego fue el coro que se
mantuvo desde los das del antiguo ditirambo. Estos hombres que a menudo
aparecan con trajes de mujeres- cantaban y se movan segn patrones
rtmicos.
Cuando Esquilo aadi otro actor al que Tepsis haba introducido,
hizo posible el dilogo y el papel del coro disminuy en importancia.
El actor griego tena que ser un artista muy habilidoso y verstil. Si
bien la mayor parte de sus discursos eran declamados solemnemente, a
menudo haba un grado considerable de accin violenta y expresin emocional,
y ciertos pasajes lricos tenan que ser cantados con el acompaamiento de un
ejecutante de flauta. Los auditorios griegos eran sumamente crticos con la
articulacin de los actores y con el tratamiento que stos dieran al texto.
Cuando en el siglo IV los actores comenzaron a tomarse ciertas libertades con
sus partes en un teatro donde no se poda esconder al apuntador, Licurgo
prepar textos autnticos y cuid de que los actores lo siguieran estrictamente.
Aunque los romanos siguieron con la costumbre griega y no permitieron que
intervinieran actrices en las comedias o tragedias clsicas, emplearon hasta
seis actores en una obra. En las farsas y en especial en las pantomimas y en
los cuadros los que, a medida que decaa la escena romana, eran ms
populares, los papeles principales estaban casi siempre a cargo de mujeres.
Mscaras y trajes
Al igual que el coro, la mscara es otro rasgo del drama griego
ajeno a nuestras ideas de la representacin dramtica y, tambin como el coro,
la cual estaba arraigada en el ritual religioso.
Aunque el origen de la mscara fue religioso, su uso sirvi a varios
propsitos prcticos. Sin mscaras de distinto diseo, le hubiera resultado
difcil a un actor representar dos papeles. Las bocas muy abiertas hacen
suponer que habran permitido el uso de alguna clase de megfono.
Una desventaja de la mscara era, por supuesto, la inmovilidad de la
expresin. El auditorio tena que recurrir a su imaginacin cuando las lneas del
dilogo indicaban un cambio de estado de nimo en un personaje.
Un
escritor romano del siglo I D.C describe una mscara que tena un lado alegre y
el otro serio, con lo cual el actor poda variar la expresin de su rostro segn
volviera al auditorio uno u otro lado.
La mscara indicaba la edad, el estado de nimo y hasta el rango de
un personaje. Las trgicas eran por lo comn serenas y hermosas.
La forma del teatro

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En das muy anteriores a Tespis, el coro ditirmbico cantaba y


bailaba en medio de la gente de la ciudad y del campesinado. El primer teatro
de Dionisos fue creado en Atenas, el coro apareca en un espacio llano, circular,
llamado orkhstra "lugar para danzar"- esta ha sido descubierta por los
arquelogos. Pero el primer teatro de piedra en ese lugar, con una orkhstra de
diecinueve metros, fue construido solo cien aos despus, cuando el escenario
adquiri la forma helenstica.
En cuanto al auditorio, el lugar donde, en el siglo V, los espectadores
tomaban asiento, nada sabemos de l. Se supone que antes de Tespis se habr
considerado conveniente ubicar la orkhstra donde dos montes se encontraban
y formaran una concavidad natural rodeada por un terreno en pendiente. El
teatro "circular" se estaba haciendo menos circular. Se supone que en un
principio los espectadores permanecan de pie o sentados sobre la ladera;
luego dispusieron de bancos de madera. En Siracusa, Sicilia, los asientos
estaban excavados en la roca natural ya por el siglo V. Cuando Licurgo
reconstruy el teatro de Dionisos, alrededor del 333 a.C., instal asientos de
piedra, costumbre que se extendi rpidamente por todo el mundo helenstico
La "sken" o fondo escnico
Con el transcurso del tiempo, Europa, occidental tom thatron, la
palabra que los griegos empleaban para los asientos que cubran la concavidad
de una ladera, la convirti en "teatro" y la utiliz para designar la totalidad de
la sala teatral. Algo parecido se hizo con otra palabra griega, sken. Lo que
llamamos escena en una obra, en el escenario o an la escenografa pintada,
proviene de la palabra empleada para una barraca o pabelln de madera,
sken. En el ao 465 a.C., en Atenas se ubicaba una sken sobre un borde de
la orkhstra, frente al semicrculo de asientos. La teora comn es la de que
estaba destinada a proporcionar un vestuario para los actores y el coro. La
sken se convirti en una estructura de dos o tres pisos.
Tragedia y comedia
No tenemos ms comedias del siglo V a.C. que las de Aristfanes.
Hasta 1453, cuando los turcos tomaron Constantinopla y los eruditos
escaparon a Italia llevando consigo algunos textos dramticos, el mundo
occidental conoci unas pocas de las obras griegas. Algunas fueron halladas
entre otros manuscritos en las ciudades mediterrneas del este.
Presumiblemente, el motivo de que ciertas obras de Esquilo, Sfocles,
Eurpides y Aristfanes se conservaran en vez de las escritas por autores
inferiores, sera porque fueron repuestas ms a menudo y porque los
manuscritos se copiaron varias veces durante el perodo helenstico posterior.
Vieja y nueva comedia
Los concursos de comedias empezaron en el ao 486 a.C., cincuenta
aos despus de los concursos de tragedia. En slo algo ms de un siglo haba
desaparecido la Vieja Comedia de Aristfanes y haba tomado su lugar la
Nueva Comedia de Menandro. La stira poltica y esttica haba cedido a los
argumentos cmicos sobre la vida privada. Personajes estereotipados como el
viejo avaro y el esclavo astuto reinaron en la escena. An usaban mscaras, el
coro era simplemente un grupo de ciudadanos cantores que no intervenan
tanto.
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Los escritores romanos de tragedia slo tradujeron o adaptaron


obras griegas. Pocos escribieron textos originales, que se contentaban con
hacerlas leer en privado. El teatro era demasiado vulgar para la gente instruida
y distinguida.
Cuando los grandes autores del siglo V desaparecieron y nadie de su
estatura ocup su lugar, el teatro trat de llenar el vaco con el despliegue
material y nuevas ingeniosidades en la puesta en escena. El derrumbamiento
del Imperio Romano arrastr consigo un teatro que ya haba cado en la
decadencia. El teatro de Dionisos muri con su Dios, asesinado y destrozado
por los enemigos del espritu eterno. Habra de renacer, como Dionisos, en la
primavera del Renacimiento.

Teatro Griego www-ni.elnuevodiario.com.ni/.../


cultural1.html
Orgenes: El ditirambo
Dionisos
Si hay una figura clave en el nacimiento del teatro en Grecia, es el dios
Dionisos. Hijo de una mortal y de un dios, es la divinidad de la fecundidad, de
la vegetacin y de la vendimia, lo que le permitir ser figura estelar en la
sociedad agrcola y ganadera de la Grecia primitiva.
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Fiestas en honor a Dionisos: el ditirambo

Los griegos celebraban sus fiestas al principio y al final de la siega, piden a los
dioses que el campo sea fecundo, y concretamente, lo piden a Dionisos. Una
procesin de danzantes dionisacos que representan a los stiros compaeros de Dionisos - pasea por las avenidas de la Grecia primitiva seguida
por jvenes ansiosos de alcanzar el xtasis dionisaco (recordemos que
Dionisos es tambin, como dios de la vendimia, dios del vino). En estas fiestas,
un carro recorre las calles con la estatua de Dionisos sobre l, mientras los
ciudadanos danzan, se disfrazan y se embriagan.
En honor a Dionisos, se sacrifica a un carnero cuya sangre fecunda los campos
y se danza, danzan los trasgos (estos danzantes representantes de los stiros,
de hecho, trasgo significa macho cabro en griego) y a la vez que bailan
salmodian algunos textos: estamos ante el precedente del coro. Mientras el
carnero se sacrifica sobre un altar, los trasgos giran alrededor de l con sus
salmodias y sus danzas. Esto es el ditirambo, que debi llevarse a cabo en las
afueras de cualquier pueblo griego durante las fiestas de la siega, en honor a
Dionisos.
En cuanto al texto que salmodiaban los trasgos, lo cierto es que no lo
conocemos. Probablemente tena un estribillo y con el paso del tiempo y la
evolucin del ditirambo, un elemento llamado ritornello, lanzado como un
grito por el coro y respondido por el gua del coro, el exarconte o corifeo,
probablemente el primer actor pues ya se trata de un dilogo coro - corifeo.
De " trasgos" derivar el trmino tragedia. Por su parte la comedia, derivar
del trmino "comos" que sera otro tipo de "gritos" lanzados por los danzantes
dionisacos, un tanto "subidos de tono" durante estas fiestas dionisacas.
Sea como fuere, el ditirambo es un precedente del teatro helnico pues ya
encontramos la principal caracterstica, lo fundamental del teatro: gente que
mira y gente que acta.
A la figura de Dionisos debemos el nacimiento del teatro. Como divinidad de la
fecundidad, propici fiestas en su honor, durante la siega en los campos, en las
que se desarroll el denominado "ditirambo", el antecedente ms directo del
teatro griego.
Evolucin hacia el teatro
De lo religioso a lo humano
Sin embargo, el paso ms importante an estaba por darse. El simple canto de
loa o de peticin a un dios poco tena que ver con el teatro, aunque s con la
teatralidad. Haca falta que se "cantase" a un hombre y no a un dios. El
rito religioso deba retirarse de la escena para dejar paso al hombre. Ese paso
lo dio Grecia. Dionisos era mitad hombre, luego por qu no cantar a un
hombre que haya muerto y sea clebre? La naturaleza semihumana de
Dionisos permiti a Grecia lo que otras culturas no haban alcanzado,
secularizar el ditirambo.
Introducciones al ditirambo
Por otra parte, tal vez, la monotona de las danzas y de las salmodias llevara a
los trasgos a introducir nuevos elementos en el ritual, por ejemplo, algn
integrante del coro saldra de l para salmodiar otra cosa ( es el corifeo) y el
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coro le respondera (el ritornello), poco a poco el ditirambo ira evolucionando


hacia el teatro.
En un principio un "primer actor" sali del coro para disfrazarse de Dionisos,
ms tarde se representaran escenas de la vida del dios, y luego y finalmente,
de los hombres.
Se afirma que el primero en separarse del coro fue Tespis, el primer hombre
de teatro que se conoce. Tespis viajaba con su barco de isla en isla saliendo en
cada fiesta dionisaca del coro para intercalar ritornellos con el coro. Sin
embargo Tespis era slo un cuentacuentos, le faltaba el principal de los
elementos del teatro: el dilogo. Tespis no era un personaje, slo un narrador
que intercalaba con el coro. En esta primera etapa, an no era teatro
propiamente dicho lo que se haca.
El siguiente paso fundamental, y ltimo, sera la incorporacin al ditirambo del
dilogo, la aparicin de un segundo actor. Si Tespis era el protagonista que
dialogaba con el coro, el paso siguiente sera un deuteragonista que dialogara
con Tespis
El carro de Tespis con el cual viajaba introducindose en los coros.
Y al fin: el teatro
Grandes Dionisacas
Sabemos que hacia el siglo V a.C. se celebraban en primavera unas fiestas
llamadas "Grandes Dionisacas" en honor a Dionisos y en las que haba ya
representaciones teatrales, especialmente tragedias, y que ms tarde fueron
incluyendo comedias y dramas satricos en su repertorio. Las fiestas
comenzaban con una especie de procesin en honor al dios en las que un
sacerdote montando en un barco y acompaado por flautistas representaba a
Dionisos.
Hacia el 535 a.C. en las Grandes Dionisacas, Tespis resulta ganador del
certamen dramtico.
Las fiestas duraban varios das. Previamente la ciudad haba escogido a tres o
cuatro poetas para que durante estos das representaran sus obras teatrales,
generalmente presentaban una tetraloga (tres tragedias - que eran la triloga y un drama satrico), y el pblico decida, tras ver las obras, cul de los poetas
mereca ser ganador. Posteriormente se fue introduciendo una comedia al final
de las fiestas.
Cuando Esquilo , el primero de los tres grandes trgicos, llega al teatro, ste ya
es una prctica totalmente desarrollada y Esquilo se sirve de un protagonista y
de un deuteragonista. Es Esquilo quien lleva este tercer personaje a la obra lo
que le procura innumerables y nuevas posibilidades (obsrvese que en las
obras de Esquilo nunca hay ms de tres personajes juntos en escena).. A pesar
de las introducciones de los autores que van llegando, el teatro sigue
manteniendo ciertos aspectos del ditirambo que nunca desaparecern como es
el coro o el altar en medio de la orquestra.
En cuanto a la escena, podemos ver bien su evolucin:
Se crear la orquestra, ser la base del teatro, all se sita el coro, y aquel
altar en el que antao se sacrificara un carnero en honor de Dionisos,
permanecer de forma simblica en el centro de la orquestra.
El protagonista y el deuteragonista necesitaban de su propio espacio, para ello
se crear el proskenion (escenario). Pero en una obra hay ms de dos
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personajes, aunque slo dos actores, necesitan cambiarse de mscara para


caracterizarse, y para ello se construye la sken, una caseta tras el proskenion
en la que los actores podan variar su indumentaria para cambiar, a su vez, de
personaje.
El proskenion est en alto, para ello hay unas escaleras llamadas parador que
permiten el acceso del proskenion a la orquestra, de hecho, la primera parte de
la tragedia se llama parador, es la bajada del coro, salmodiando, desde el
proskenion a la orquestra.
Despus de Esquilo, el nmero de actores se eleva a tres, es decir, aparece el
triagonista, y ha de suponerse que alguna vez hubo hasta cuatro actores.
Y he aqu el ltimo escaln de la evolucin del espacio fsico del teatro griego.
En lugares como ste se llevaban a cabo las representaciones en la poca
clsica.
Breve esquema cronolgico del teatro griego
Fecha (siempre
A.C.)

Acontecimientos teatrales

525

Arin compone Himnos al Macho


Cabro
Tespis organiza ditirambos
Epgenes, Susarin...
Primera Grandes Dionisacas en
Atenas. Se representan tragedias
Nace Esquilo

497

Nace Sfocles

487

Primera comedia en Atenas, en las


Grandes Dionisacas

484

Primer victoria de Esquilo.


Aproximadamente nace Eurpides.

S. VII
550 aprox.
S.VI a.c.
534

472
468

480. Saqueo de Atenas


por los Persas

"Los Persas" de Esquilo ganan el


concurso.
Primera victoria de Sfocles sobre
Esquilo.

467

"Los Siete contra Tebas" de Esquilo.

463

"Las Suplicantes" de Esquilo

458

"La Orestada" de Esquilo.

456

Muere Esquilo

455

Primera obra de Eurpides

445 aprox.

Nace Aristfanes

431

"Medea" de Eurpides

12

Acontecimientos
Histricos

461. Guerra entre


Esparta y Grecia
451. Acaba la Guerra
entre Esparta y Grecia.
447. Se empieza a
construir el Partenn
430. Peste de Atenas

Teatro Clsico Griego y Romano

425
424
423
422
421

"Los Acarnienses" de Aristfanes y


"Edipo rey" de Sfocles.
"Los caballeros" de Aristfanes
"Las nubes" de Aristfanes.
aprox."La botella de vino" de
Cratino de Atenas
"Las avispas" de Aristfanes
"La paz" de Aristfanes

415

"Las troyanas" de Eurpides. aprox.


"Los persas" de Timoteo de Mileto.

411

"Lisstrata" de Aristfanes

408

"Orestes" de Eurpides

406

Mueren Eurpides y Sfocles


"Las ranas" de Aristfanes. Se
representan "Las bacantes" de
Eurpides
Se representa "Edipo en Colono" de
Sfocles
Aparecen los primeros teatros de
396. Nace Platn
piedra
"Pluto" de Aristfanes
Muere Aristfanes
Se empieza a construir el teatro de 356. Nace Alejandro
Epidauros
Magno
Nace Menandro
Aristteles escribe la "Potica"
347. Muere Platn
"El misntropo" de Menandro
Muere Menandro

405
401
400 aprox.
388
387 aprox.
358
342 aprox.
344 aprox.
316
293

Se funda la Repblica de
Roma

Poetas dramticos: autores trgicos


ESQUILO
13

Teatro Clsico Griego y Romano

Nacido en Eleusis en 525 a.C., Esquilo particip desde muy joven en los
concursos de poetas trgicos. En el ao 484 consigui el primer premio de su
gloriosa carrera, slo frenada por la llegada del joven y nuevo valor: Sfocles.
Muri en Gela en 455 despus de una vida de fama y gloria literaria. Su tumba
se convertira en lugar de peregrinacin para muchos poetas.
En primer lugar, ha de tenerse en cuenta que los dramaturgos griegos
presentaban a concurso cuatro obras, una tetraloga (3 tragedias - que eran
una triloga sobre el mismo tema - y un drama satrico) las cuales mantenan
una cierta unidad argumentativa. Sin embargo, de Esquilo slo nos ha llegado
una triloga completa, la Orestada.
Esquilo escribi un nmero de tragedias que oscila entre 60 y 90,
lamentablemente slo nos han llegado siete de ellas. Los persas, Los siete
contra Tebas , Las suplicantes , Orestada ( Agamenn, Coforos, Eumnides) ,
Prometeo encadenado
ESQUILO
Los persas ()
La accin de "Los Persas" tiene lugar en Susa, capital del Imperio Persa. All, la
reina Atosa, viuda del rey Daro se preocupa por la suerte que puedan correr su
hijo Jerjes y sus tropas pues se encuentran en lnea de batalla y Atosa ha tenido
un sueo que presagiaba desgracias. Un mensajero trae funestas noticias para
Persia: los griegos han vencido en Salamina. Aparece entonces la sombra del
rey Daro, esposo de Atosa que predice nuevas desgracias para el pueblo
persa. Ms tarde aparece Jerjes, el derrotado en Salamina, lamentando su
derrota.
Esta obra, que anda desligada del tema mitolgico o legendario, narra un
acontecimiento histrico en el que el mismo Esquilo lleg a participar: la
batalla de Salamina. Pero lo relata desde el punto de vista de los vencidos que,
ya sin nimo de venganza, fatigados y entristecidos, se impresionan ante el
patriotismo mostrado por Grecia. Los dioses no aparecen, pero observan los
acontecimientos.
Los siete contra Tebas ( )
El ejrcito de Argos ( en el que milita Polinices, hijo de Edipo e Yocasta) cerca la
ciudad de Tebas, gobernada injustamente por el hermano de Polinices:
Etocles. Un mensajero informa al gobernante de Tebas que la ciudad es
asediada por siete capitanes cada uno de los cuales est situada en una de las
siete puertas de la ciudad. Etocles dispone otros 7 capitanes de Tebas para
salvaguardar la ciudad. Los dos hermanos, militantes de bandos contrarios, se
enfrentarn en la sptima puerta dndose muerte mutuamente.
Los magistrados de Tebas decidirn no dar honras fnebres al cadver de
Polinices por haber luchando contra su patria y dejar su cadver a la
intemperie para que sea devorado por las aves. Pero Antgona, tambin hija de
Edipo e Yocasta y hermana de Polinices y Etocles, se pronunciar contra esta
decisin de los magistrados.
Etocles se alza como el defensor de la patria. Cuando se dirige a luchar contra
su hermano, Etocles es consciente de la desgracia que se le avecina, pero
acepta su sino ya que nada se puede hacer contra el designio divino, es por
esto que a Etocles se le ha considerado el personaje ms logrado del teatro
griego, en su grandeza.
14

Teatro Clsico Griego y Romano

Polinices, por el contrario, se alza como el traidor, a pesar de lo cual su


hermana, Antgona, pretender enterrar a su hermano dignamente.
Las suplicantes ()
Huyendo de los hijos de Egipto, rey de Egipto, las suplicantes o danaides (hijas
de Dnao), llegan a Argos en busca de la proteccin de la ciudad. Llegan
acompaadas por su padre, Dnao, y ruegan y suplican a los dioses que
hundan las naves de los hijos de Egipto que andan persiguindolas: prefieren la
muerte al matrimonio. El rey de Argos decide concederles la proteccin
solicitada, cuando desembarcan los perseguidores de las danaides. El rey de
Argos mantiene su proteccin a pesar de la llegada de los hijos de Egipto, y las
suplicantes entonan un himno de gratitud.
El hecho de que la accin de esta obra sea tan lenta y leve nos hace suponer
que mantendra algn tipo de "simbologa" en el concepto general de la triloga
presentada por Esquilo al concurso. Probablemente la ltima obra de esta
triloga (no conservada) tratara de una de las danaides en concreto,
Hipermestra, nica entre ellas que no sigui el consejo materno de asesinar al
esposo en el lecho conyugal y la cual es alabada por Esquilo
La Orestada ( )
Es la nica de las trilogas de Esquilo que ha llegado completa a la actualidad,
comprende:
Agamenn ()
Un viga, y ms tarde un mensajero, anuncia que Agamenn, jefe de las fuerzas
griegas, vuelve a Argos, su patria, despus de haber vencido en la guerra de
Troya. Clitemnestra, su esposa, aguarda no muy felizmente la llegada del
marido, ya que jams le perdon que sacrificara a su hija Ifigenia, y durante la
ausencia de Agamenn ha mantenido relaciones con el rey Egisto. Cuando
Agamenn llega a Argos, trae consigo a Cassandra, profetisa joven y doncella,
hija de Pramo, el rey de la vencida Troya, condenada a ser su esclava.
Clitemnestra, sumida en el odio por su marido y los celos por Cassandra, acaba
asesinando a ambos y reinando con Egisto en Argos.
El "Agamenn" es una obra de gran tensin dramtica, esta tensin se
mantiene siempre. Al final de la obra, una altiva Clitemnestra, an cuchillo en
mano, se ennoblece de haber llevado a cabo la venganza del sacrificio de su
hija lo cual jams perdon al esposo. Aparecer en esos momentos el nombre
de Orestes, el hijo de Clitemnestra y Agamenn, para enlazar esta obra con la
siguiente.
Las coforos ()
Seis aos despus de lo acaecido en la tragedia "Agamenn", Orestes vuelve a
Argos (march de all tras el asesinato de su padre a manos de su madre
Clitemnestra) para tomar venganza pues un mandato del dios Apolo le obliga a
ello. Electra y Orestes, ambos hermanos, se reconocen y deciden tramar un
plan para el asesinato de la madre y vengar as al padre Agamenn. Orestes se
introduce en el palacio fingiendo ser un profeta que viene a anunciar su propia
muerte a Electra. Una vez en el palacio mata a Egisto y a su madre. Un coro de
mujeres ofrece honras fnebres al sepulcro de Agamenn, son las coforos.
Mientras la figura de una Clitemnestra altiva y justiciera, vengadora de la
muerte de la hija se nos presenta en la primera tragedia, en sta segunda
Clitemnestra es presentada como indigna y malvada. Orestes, que cometer
15

Teatro Clsico Griego y Romano

un crimen no peor que el que cometiera su madre, es visto con ojos


compasivos y comprensivos y, aunque previo a la realizacin de los asesinatos,
Orestes duda, lo cierto es que acaba convencindose de ejecutar el asesinato
cuya justificacin es el amor a un padre asesinado y traicionado.
Las eumnides ()
Las erinias, castigadoras de los criminales, persiguen a Orestes que se ha
refugiado en el templo de Apolo en Delfos. El dios ha aconsejado a Orestes que
marche a Atenas, donde ser juzgado justamente. Al llegar a Atenas, la diosa
Atenea le dice que ha de ser juzgado por jueces atenienses, y as ocurre. Los
jueces determinan que tan horrorosos son los crmenes de Orestes como los
que cometiera su madre, Clitemnestra, por lo que Orestes es absuelto. Atenea,
una vez celebrado el juicio, aplaca la furia de las erinias que se convierten en
seres buenos llamados eumnides.
Se trata de una obra que vino a recordar al pblico griego que las diferencias
entre ellos y los espartanos deban atajarse de una forma humana, que los
hechos acaecidos en el pasado deban juzgarse sabiamente y alcanzar una
buena solucin.
La Orestada (que significa "las cosas de Orestes", su personaje principal) viene
a ser la concatenacin de los crmenes de una familia, los Atridas, sujetos al
destino, al hado o fatum funesto. El coro tiene momentos de lirismo perfecto, y
los dilogos son tensos y majestuosos.
Prometeo encadenado ( )
Tras haber arrebatado el fuego a los dioses y haberlo entregado a los hombres,
Prometeo es encadenado, por mandato de Zeus, en un peasco abandonado,
cercano al mar. Prometeo lamenta su suerte cuando aparecen las ninfas
ocenides y el propio Ocano para aconsejarle que acate el castigo de Zeus.
Ms tarde aparece o, hija de naco y Prometeo le desvela un secreto: nacer
un da Heracles (Hrcules), familiar lejano de o y hroe destinado a salvar a
Prometeo de su condena. Zeus quiere enterarse de este secreto y para ello
enviar Hermes, sin embargo Prometeo jams revelar el secreto al dios alado.
Zeus entonces enva su furia y el peasco donde estaba Prometeo se
resquebraja, dejando caer a Prometeo en el vaco.
Estamos en mito alejado de los hombres, slo se trata de dioses y divinidades,
no hay pasin humana, lo que resulta, ciertamente, desconcertante. Ya que los
personajes son de una naturaleza mucho ms superior a la humana, el
lenguaje de stos es mucho ms elevado y solemne. Sin embargo, la
humanidad est "implcita" y parece acongojarse con Prometeo por ser la
causa de su condena Prometeo, la divinidad que tanto hizo por ella, de ah la
gran humanidad de esta tragedia.
SFOCLES
Naci en Colono en el ao 497 a.C. Su vida fue la de una carrera celebrada por
constantes triunfos en el teatro, a los 28 aos de edad venci a Esquilo en un
concurso y se dice que esto afect tanto al trgico Esquilo que se retir a Gela
donde poco despus morira.
Particip activamente en la vida social de la Atenas de Pericles, fue joven atleta
en su juventud y honrado anciano en la senectud, llegara a ser gobernante de
16

Teatro Clsico Griego y Romano

Atenas y mando del ejrcito en Samos. Se cas y tuvo hijos y mantuvo


relaciones extramaritales de diversa ndole. Muri en 406.
De las ciento veinte o ciento treinta obras que debi escribir y representar
Sfocles en la Atenas de Pericles, slo siete nos han llegado. Sin ms reparo,
vemoslas:
yax, Antgona, Las traquinias, Edipo rey, Edipo en Colono
yax (Ayante) ()
En Troya, en el bando griego, una vez muerto Aquileo (Aquiles), Ayante, gran
guerrero e hijo de Telamn, se cree valedor de la herencia de las armas de
Aquileo (Aquiles). Sin embargo las armas le son adjudicadas a Odiseo (Ulises),
y Ayente, creyndose desposedo, es vctima de constantes arrebatos de locura
en los que mata animales creyendo que son Odiseo (Ulises) o los Atridas
Agamenn y Menelao, quienes han cedido las armas a Odiseo (Ulises). Hay
intentos de inducirle a la razn, pero Ayante se suicida. Menelao opta por
prohibir que se le den honras fnebres, pero finalmente Teucro se las dar.
El gran temor de los troyanos tras la muerte de Aquileo (Aquiles) es Ayante, un
gran guerrero. Por lgica, Ayente considera que sern suyas las armas del
difunto Aquiles, pero en un juicio, los Atridas deciden darlas a Odiseo por lo
cual, enfurecido y colrico, Ayante enloquece. Esta locura le lleva a asesinar
corderos y carneros creyendo que son sus enemigos, es la ingeniosa locura del
Quijote, de Orlando, que no entra en razn y cuando lo hace decide suicidarse.
La muerte no supone el final de la tragedia, sino que Ayente sigue siendo
protagonista an muerto cuando Teucro se increpa con Menelao por dar honras
fnebres al desposedo y grandioso Ayante. Es la tragedia del hroe viril y
militar frente al ingenioso y audaz Odiseo, este contraste supone un gran
dramatismo.
Antgona ()
Muertos los dos hermanos de Antgona e hijos de Edipo, Etocles y Polinices, el
rey Creonte, to de ambos hermanos, publica un decreto por el cual se prohbe
dar honras fnebres a Polinices por haber muerto luchando contra su patria.
Antgona no puede permitir que su hermano sea abandona como pasto para los
buitres y decide enterrar a su hermano siendo consciente del castigo que por
ello le espera. Da honras fnebres a su hermano y Creonte la condena a ser
encerrada en una tumba hasta que muera, pero ella se ahorca y ms tarde y
junto a ella, se suicida Hemn, amante de Antgona e hijo de Creonte. La obra
termina
con
el
parlamento
de
arrepentimiento
de
Creonte.
Antgona es un enfrentamiento de gran dramatismo constante entre dos
personajes: Antgona y Creonte. Una es defensora de la ley natural, amante de
su hermano al que debe dar honras fnebres; el otro es defensor de las leyes
de la ciudad que, desobedecidas, debe suponer el castigo al que las ha
desobedecido. Antgona sufre un gran conflicto consigo misma, pues es
consciente de lo que le acarrear desobedecer las leyes de los hombres, sin
embargo, la ley natural y el amor fraternal, ser ms fuerte, siendo Antgona
un personaje verdaderamente noble y dramtico. Cuando Antgona se ahorca y
con ella el hijo de Creonte, Hemn, Creonte se arrepiente de haber sido tan
inflexible y comprende la diferencia entre unas leyes y otras.
Las traquinias ()
17

Teatro Clsico Griego y Romano

Despus de muchos aos fuera de su casa, Heracles (Hrcules) regresa a su


casa. Su esposa Deyanira se entera de que Heracles (Hrcules) va a casarse
con la joven Yole y presa de celos, decide enviar a su esposo la tnica del
centauro Neso, creyendo que al ponrsela, Heracles enloquecer de amor por
ella y ya no desear a otra mujer. Pero Deyanira est equivocada y no sabe que
los poderes de la tnica son otros, as que cuando Heracles (Hrcules) se la
coloca, sufre grandes males y dolores y maldice a su esposa Deyanira sin
escuchar al hijo de ambos, Hilo, que intenta a explicar al padre la intencin
benigna de la madre. Deyanira se suicida y poco despus muere Heracles.
Ya cincuentona y pasada su juvenil belleza, Deyanira intenta retener a su lado
a su esposo. Sin embargo su falta de inteligencia le llevar a entregar a
Heracles la tnica del centauro Neso creyendo que va untada en un filtro de
amor cuando en verdad aniquila a quien se la coloca. Hilo, hijo de ambos, se
encuentra en la difcil posicin de hacer comprender al padre el error de la
madre y las buenas intenciones de sta, sin embargo, ya nada es posible e
iracundo, Heracles maldice a Deyanira y se queja de dolores espantosos. El
tema de esta tragedia no es de la grandeza de otras tragedias de Sfocles, sino
que es el tema menor de los celos femeninos que tienen como consecuencia
un fatal error. Los parlamentos de Deyanira carecen de majestuosidad, pero es
lo justo para una mujer falta de inteligencia que carece de grandeza trgica y
acarrea la muerte del gran hroe

Edipo rey ( )
La peste asola la ciudad de Tebas en la que reina el rey Edipo. Un orculo
advierte que slo castigando al asesino del antiguo rey, Layo, la peste cesar
en su azote de la ciudad. El buen rey Edipo se dispone a investigar quin fue el
asesino de Layo. Las pesquisas llegan a una trgica conclusin: El asesino de
Layo fue el mismo Edipo! Y aunque Edipo no saba a quin mataba, el caso es
que lo hizo. Pero las indagaciones dan ms de s, Edipo, adems, tambin era
hijo de Layo, aunque no lo saba, y al acceder al trono se haba casado con la
viuda de ste, Yocasta, y haba tenido hijos con ella, luego Edipo se haba
casado con su madre, tenido hijos con ella y asesinado a su padre. Tras saberse
parricida e incestuoso, Edipo se arranca los ojos e Yocasta se suicida. Tras
despedirse de sus hijos parte al destierro de la ciudad de Tebas.
Aunque el conflicto trgico de Edipo nace de desobediencias del pasado, es l
quien las sufre. Pero Sfocles acierta en una cosa, en mostrarnos a un Edipo
bueno, un hombre justo y amante de su familia y de su reino, una buena
persona. Edipo era feliz en su ignorancia, hasta que la circunstancia de la peste
sobre Tebas y la advertencia del orculo, llevarn al conocimiento de la verdad.
Habiendo sido un hombre feliz, ahora, Edipo, no es ms que un parricida
incestuoso que no puede soportarse ni a s mismo y que por ello se arranca los
ojos y grita desmesurado por la tristeza de su propia verdad y el destino de sus
hijos, sus propios hijos y a la vez sus propios hermanos. Sfocles se enfrenta a
las leyes mismas de la naturaleza abordando este asunto: Edipo ha infringido
todas y cada una de estas leyes pero, pero l no era consciente. An as, est
claro que su delito es ms que monstruoso y el simple acometimiento del
mismo, voluntario o no, ha de ser castigado, para Edipo ya no existe solucin
humana posible, no existe solucin alguna. La fuerza dramtica de la tragedia
reside en el contraste, increble y maravilloso, del buen hombre Edipo, del justo
18

Teatro Clsico Griego y Romano

Edipo, el ms monstruoso de los criminales. Edipo, protagonista absoluto de la


tragedia, jams abandona la escena salvo cuando marcha a arrancar sus ojos
que no merecen ya ms ver la luz del sol. Pero no slo Edipo est presente en
la escena, sino que sobresale sobre todos los personajes, por sus increbles
parlamentos y por su enorme fuerza dramtica.
Edipo en Colono ( )
Edipo, ya viejo y ciego, llega a la ciudad de Colono guiado por sus dos hijas,
Antgona e Ismene. En Colono el rey Teseo les recibe amigablemente y ofrece
su ayuda a Edipo, cuando llega la noticia de la guerra entre los dos hermanos
Etocles y Polinices por la ciudad de Tebas. Ambos son hijos de Edipo. Un
orculo ha anunciado que conseguir la victoria aqul hacia el cual se incline la
razn de Edipo y es por esto que hasta Colono viajan Creonte, defensor de
Etocles, y Polinices. Edipo maldice a ambos hijos, que le haban desterrado de
Tebas,
y
es
protegido
por
Teseo.
Poco
despus
muere.
sta es la ltima tragedia que escribiera Sfocles a la edad de noventa y cuatro
aos, la estrenara su nieto aos ms tarde. La tragedia consiste en un episodio
del ciclo tebano inserto entre la accin desarrollada en Edipo rey y la
desarrollada en Antgona. Supone un excelente episodio sobre la guerra
dialctica y las intenciones de Creonte (defensor de Etocles) y Polinices. En
mano de Edipo est el decantarse por alguno de sus hijos, sin embargo, optar
por ninguno, y los maldecir a ambos. En un momento de la tragedia, cuando
Polinices ruega a su padre Edipo, ste le maldice y Antgona escucha tal
parlamento, lo que hace pensar en la posterior heroicidad de Antgona al
querer dar sepultura a su hermano. En Edipo en Colono, la vejez es un tema
constante - recurdese que Sfocles ya tena 94 aos - y adems aparecen
todos y cada uno de los sufrimientos: la discordia, la muerte, la guerra, la vejez
el destierro... pero todos ellos se agrupan en uno solo: la vejez de Edipo. Es una
obra de especial perfeccin, de ritmo intenso, de lirismo radiante, de
parlamentos increbles, de accin constante. Cabra mencionar el elogio de
Colono, pues fue sta la ciudad natal del poeta Sfocles.
EURPIDES
Eurpides debi nacer entre los aos 484 - 480 en Salamina. Fue hijo de un
comerciante acomodado y de una mujer noble, aunque muchos comedigrafos,
al burlarse de l, pregonaran que su madre fue verdulera. Poco se sabe de l,
pas la mayor parte de su vida escribiendo teatro, lejos de todo cargo poltico.
Fue contemporneo de Sfocles, y muy nio como para conocer a Esquilo.
Muri en 406 a.C. en la corte de Arquelao en Pela de Macedonia. Sfocles honr
su muerte dirigiendo vestido de luto los coros de Atenas. En su tumba pueden
leerse estos versos: "Tumba de Eurpides es Grecia entera; sus huesos guarda
la tierra de Macedonia, en la cual recibi el fin de su vida. Su patria fue Atenas,
Hlade de Hlade. Despus de que mucho a las Musas sirvi, de muchos
tambin la alabanza disfruta"
Eurpides debi escribir cerca de 75 tragedias, de algunas de ellas tenemos
noticia de sus ttulos e incluso de algunos fragmentos, pero el hecho es que
slo se han conservado 18 de las que podemos clamar la autora por parte de
Eurpdies. Estas obras son:
Alcestis - Medea - Hiplito - Hcuba - Las troyanas - Electra - Orestes - Ifigenia
en Turide - Ifigenia en ulide - Las bacantes - Otras obras
19

Teatro Clsico Griego y Romano

Alcestis ()
Apolo haba dicho a Admeto que en el momento en que fuera a morir, podra
impedirlo si otra persona se ofreca a morir por l, es su esposa Alcestis esta
persona. Cuando Admeto va a morir, Alcestis, triste pero dispuesta al sacrificio,
se despide la sus hijos y de la vida, y muere. Admeto va entonces al Palacio de
Heracles (Hrcules) y le cuenta lo sucedido. Heracles comprende todo y viaja
hasta el infierno para enfrentarse a Tnatos (Thnatos, la Muerte) y consigue
que Alcestis sea devuelta a la vida, y a su marido, Admeto.
En esta obra debera destacarse el contraste existente entre Admeto, el rey de
Tesalia, y su esposa Alcestis ya que, ella, entre heroicidad y razocinio se opone
al marido siempre dubitativo como bien demuestra en las conversaciones con
su padre que llega a decirle que buen remedio ha hallado para no morir si
convence a la mujer para que lo haga por l. Pero de pronto aparece Heracles
(Hrcules) para solucionar el problema y rescatar a Alcestis despus de debatir
con la Muerte (Thnatos).
Medea ()
Jasn, esposo de Medea y padre de sus hijos, va a repudiarla y a casarse con la
hija de Creonte, rey de Corinto. Medea, enfurecida, colrica y clamando de
venganza ms tarde, clama ruegos y amenazas al insensible Jasn. Una vez
que se da cuenta Medea de que nada puede hacer, planea y ejecuta su
venganza a pesar de que Jasn ha tratado de convencerla dicindole que lo
hace por su propio bien, ya que se encuentran en tierra extraa y casarse con
la hija del rey es la mejor solucin pues aportar grandeza a los hijos que
tienen ambos: Medea y Jasn. Pero Medea se venga, simula haber sido
convencida por Jasn y enva a sus hijos con ricos regalos para la novia al
palacio de Creonte. Pero esos regalos tienen un conjuro: quien los vista o toque
morir, y as sucede: mueren Creonte y su hija. Pero Medea va ms all y para
engrandecer la desgracia de Jasn, mata a los hijos de ste, que son los suyos
propios.
Es, seguramente, la obra maestra de Eurpides. Medea es la mujer enfurecida
por el repudio del marido que trama un crimen para vengarse. Jasn, por su
parte, es la figura del hombre insensible, aberrante y oportunista que, ante las
recriminaciones justificadas de Medea, slo sabe engaarla con demagogia. Es,
por otra parte, la primera obra en la que una figura femenina alcanza tal
grandiosidad y magnanimidad, sin embargo, la obra no gust, y se tuvo que
conformar con el tercer premio del certamen al que fue presentada.
Hiplito ()
Hiplito es un joven que repudia el amor, vive dedicado a la caza, sin embargo,
suscita una gran pasin en su madrastra, Fedra. Hiplito, gracias a que lo dice
una criada, se entera del amor de su madrastra hacia l y se muestra
insultante con ella. Fedra, rechazada, se ahorca, pero antes de morir escribir
que Hiplito ha deshonrado a su padre, Teseo, manteniendo relaciones con ella.
Teseo, enfurecido, no cree las explicaciones de su hijo y lo echa de casa,
entonces Hiplito cae bajo las ruedas del carro que lo llevaba y queda
gravemente herido. Aparece la diosa Artemis (Diana) quien cuenta a Teseo la
verdad. Llevan a Hiplito a su hogar y muere a brazos de su padre, pues
hallbase profundamente herido.
Esta obra presenta el problema de la exacerbada pasin humana, que consigue
magnificarse con la oposicin Hiplito / Fedra: uno es casto y seguidor de
Diana, la otra es fervorosa y libidinosa. Tambin es el contraste entre el deber y
el placer en que de nuevo se oponen Fedra (placer) e Hiplito (apelando a la
20

Teatro Clsico Griego y Romano

virtud y al honor de su padre). Es el cuadro de una mujer que se venga de un


amor que no le corresponde, aunque el pblico ateniense mejor lo viera como
la pugna entre Artemis y Afrodita.
Hcuba ( )
Vencida Troya, los troyanos son prisioneros de los griegos, incluida Hcuba, la
viuda del rey Pramo de Troya. Hcuba conoce la noticia de su hija va a ser
sacrificada en el tmulo de Aquileo y adems, le traen el cadver de su hijo,
an nio, que ha sido asesinado. Intenta hablar con Odiseo (Ulises) y con
Agamenn, pero nada consigue. Finalmente se le vaticina su futuro: que morir
convertida en la perra de Agamenn y de su hija Cassandra y que ambos
morirn a manos de Clitemnestra.
Aqu Eurpides se conmociona con la situacin de los vencidos en la guerra de
Troya, y a la vez critica la mano cruel de los vencedores. Es una tragedia
sanguinaria en la que destacan las intervenciones de Odiseo (Ulises) y
Agamenn y los lamentos de Hcuba. Todas las desgracias futuras aumentan el
infortunio de la anciana viuda de Pramo que, a pesar de tramar venganza por
la muerte del hijo a manos de Polidoro, nada consigue. Todo esto es una
historia plenamente humana, no aparecen los dioses.
Las Troyanas ()
Contina Eurpides con la anciana Hcuba como protagonista. Esta vez se trata
del triste tema de las mujeres troyanas que, una vez perdida la guerra, se ven
como esclavas en manos de los griegos. Destaca un paramento de Helena
justificndose cuando se reencuentra con su marido Menelao, y otro episodio
en que se nos muestra un Odiseo (Ulises) cruel, que manda matar al hijo de
Hctor y a Andrmaca.
No cabe duda de que la finalidad de esta tragedia es mostrar la crueldad de los
vencedores en la Guerra de Troya (los griegos) y la triste suerte - la esclavitud de los vencidos.
Electra ()
Despus que Clitemnestra asesine a su marido Agamenn, entrega a su hija
Electra a un campesino para evitar que tenga descendencia noble que quiera
vengar el crimen. Electra pues vive en en el campo, pero no mantiene
relaciones con su esposo, un hombre honrado. Orestes (hermano de Electra)
llega a la casa de Electra acompaado por su hermano Plades y cuando al fin
los hermanos se reconocen, planean la venganza sobre la madre y el nuevo
marido de sta: Egisto. Orestes siente remordimientos, pero su crimen es
expiado.
Eurpides trata de dar lgica a un tema ya desarrollado por Esquilo y por
Sfocles. Este intento de hacer lgica la tragedia se lleva a cabo mediante la
no aparicin de los dioses. Electra mata ella misma a su madre, Clitemnestra,
en un episodio de gran fuerza y dramatismo. Pero ms tarde, Orestes y Electra
se dan cuenta de la magnitud de su crimen y pesa sobre ellos el sentimiento
de culpa, aunque no llegan a arrepentirse. Se nos anuncia al final la expiacin
del crimen. Esta es una tragedia de dolor y sufrimiento y de importante
conflicto moral: es justo que Clitemnestra expe su crimen con la muerte, pero
an as, eso no explica el matricidio.
Orestes ()
Despus de matar a su madre Clitemnestra, Orestes es vctima de la
persecucin de las erinias que persiguen a los criminales. La locura le acecha y
21

Teatro Clsico Griego y Romano

su hermana Electra le ayuda. En Argos el gora se ha reunido para juzgar a los


dos hermanos cuando llega Menelao (hermano de Agamenn) y su esposa
Helena de Troya, tambin llega el padre de Clitemnestra y de Helena: Tindreo
que pretende se castigue a los asesinos de su hija. El gora ha decidido
condenar a muerte a los hermano por el asesinato de la madre, pero entonces,
Plades, el gran amigo de Orestes, consigue desviar el tema para que se juzgue
a Helena, la culpable de la guerra de Troya y, en consecuencia, de todas las
calamidades posteriores. Orestes y Plades asaltan el palacio de Menelao y de
Helena y secuestran a su hija Hermone, Helena logra escapar de la
persecucin. Ms tarde, Apolo explica que Helena ha sido salvada y colocada
entre las divinidades y explica que Menelao ha de interceder ante el gora para
que su sobrino Orestes no sea condenado, y que despus de ir a Atenas a
purificarse, ha de casarse con su prima Hermone (la hija de Helena y
Menelao), y que Electra se case con Plades.
Sin duda alguna, la accin de esta tragedia es consecucin de la anterior. en un
primer momento se nos presenta a Orestes castigado por su propia conciencia
pues sabe que ha cometido un crimen terrible al asesinar a su madre. Se nos
muestra la culpabilidad y el remordimiento de la conciencia de forma
magistral. Cuando llega la noticia de que los ciudadanos han condenado a
Orestes y a Electra y parece que ya nada se puede hacer, aparece Plades que,
casi como un "deus ex machina" propone la idea de juzgar a Helena, desviando
el tema sabiamente, y entonces desaparece la idea en Orestes de la
culpabilidad y torna a una febril venganza sobre Helena. Cuando pretenden
matar a Helena, aparece el deus ex machina Apolo para salvar la situacin de
forma pacfica, e incluso propone una explicacin muy moderna de la guerra de
Troya: fue una solucin demogrfica para un pueblo que ya era muy numeroso.
Ifigenia en Turide ( )
Despus de ser salvada por rtemis (Diana) justo en el momento en que su
padre, Agamenn, iba a sacrificarla, Ifigenia es sacerdotisa del templo de
rtemis en Turide, lugar en el que la misma diosa la ha colocado. En las
inmediaciones del palacio reina el brbaro Toante que obliga a Ifigenia a
inmolar a todo el griego que se acercara al lugar. Orestes, hermano de Ifigenia,
llega entonces a la Turide ya que un orculo le ha dicho que la nica manera
de salvarse de las erinias es devolviendo la estatua de rtemis a la tica. La
estatua se encuentra en el templo donde es sacerdotisa Ifigenia. El rey de
Turide al ver a Orestes ( que llega acompaado por su inseparable Plades)
obliga a Ifigenia a inmolarle. Los dos hermanos an no se han reconocido como
tal y en un momento dado, Orestes narra a Ifigenia todas las desgracias
acaecidas en la familia. Cuando al fin los dos hermanos se han reconocido,
huyen de Turide camino a Argos con la estatua de rtemis, y esta misma
diosa ser la que les proteja en su huida.
Aunque resulte un poco extrao, esta obra no plantea ningn conflicto moral o
psicolgico serio, en realidad es slo una tragedia de accin y peripecias en la
que gracias al ingenio y audacia de los tres (Ifigenia, Orestes y Plades) logran
escapar del rey de la Turide.
Ifigenia en ulide ( )
Las tropas griegas, comandadas por Agamenn, han quedado inmovilizadas en
la costa de la ulide cuando pretendan llegar a Troya. El adivino Calcante
explica que tal inmovilidad se debe a que Agamenn haba prometido un
sacrificio a la diosa rtemis (Diana) y las naves no podrn continuar su camino
hasta que Agamenn sacrifique a su hija Ifigenia. En un primer momento
22

Teatro Clsico Griego y Romano

Agamenn se niega, pero ms tarde y despus de la intervencin de Menelao


(el ms interesado en que se lleve a cabo la campaa de Troya) que le
convence, Agamenn hace llamar a su hija. Ifigenia llega acompaada de su
madre Clitemnestra y de su hermano Orestes, an nio. Ambas, la madre y la
hija, llegan convencidas de que se va a anunciar el compromiso entre Ifigenia y
Aquileo (Aquiles). Cuando se descubren las verdaderas intenciones de
Agamenn, se produce un conflicto. Ifigenia en un primer momento se niega,
pero cuando es consciente de lo inevitable de su muerte, se presta al sacrificio
en un alarde de patriotismo para ayudar a su pueblo. Cuando Agamenn va a
clavar su cuchillo sobre Ifigenia, la diosa rtemis se la lleva y en su lugar
coloca una cierva.
Esta tragedia, captulo anterior a la de "Ifigenia en Turide" es una de las
mejores obras de Eurpides. Ifigenia muestra un patriotismo admirable cuando
decide que slo su muerte podr llevar la gloria a los griegos, y se presta a ser
sacrificada. Pero la figura ms interesante es la de Clitemnestra. Eurpides que,
durante toda su vida se haba esforzado por dar una imagen de Clitemnestra
sanguinaria, vil, mezquina, malvada y maquiavlica, la hace aparecer ahora
como una madre lgicamente en contra del sacrificio de su hija, una madre
preocupada y humana. Tambin se esfuerza Eurpides por mostrar a un
Menelao mezquino al que poco le importa la muerte de su sobrina si se lleva a
cabo la campaa de Troya (recordemos que Menelao es el marido de Helena
que, fugada con Paris a Troya, desencadena la guerra). De fondo, resuena la
grandiosidad del hroe, de Aquileo (Aquiles.)
Las bacantes ()
En Tebas, donde reina Penteo, se ha impuesto el culto a Dionisos. El rey est
preocupado porque las mujeres (entre ellas gave, su propia madre) se han
entregado al culto y al xtasis orgistico de las fiestas, y decide que ha de
poner solucin. Como no puede luchar contra el dios Dionisos, decide
disfrazarse para espiar a las mujeres. Cuando estas se dan cuenta y lo
descubren, comienzan a desgarrar sus miembros y literalmente lo
descuartizan. La madre de Penteo, gave, participa del horrible crimen, pero no
se da cuenta de que es su hijo, aunque l s. Cuando gave es consciente se
lamenta de lo sucedido, Dionisos aparece para arreglarlo todo, pero el final de
esta tragedia no se ha conservado.
sta es una tragedia intrigante en la que Eurpides muestra la locura de una
poca de creencias misteriosas y esotricas. Pero es ms que eso, es la
contraposicin entre Penteo - la razn, el orden, la poltica - contra la histeria
masiva que impone Dionisos - el caos -.
Otras obras de Eurpides:
Las fenicias () : sobre la leyenda tebana que narra los inicios de las
discordias entre Etocles y Polinices (hijos de Edipo).
Los heraclidas ()
Las suplicantes ( )
Helena (): donde existen notas que hacen pensar en la comedia.
In (): donde aparece un mito poco conocido, tal vez inventado por el
autor.
Reso ( ): pone en escena un episodio de la Ilada, pero no se tiene
seguridad de que esta tragedia fuera escrita por Eurpides, tal vez sea de un
imitador suyo tardo.
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Teatro Clsico Griego y Romano

Los cmicos griegos


ARISTFANES
Aristfanes es el comedigrafo crtico y ateo al que poco le importa que
algunas de sus obras sean una desmitificacin que raya en lo sacrlego o una
dura crtica ora a los sofistas, ora al poder y a la guerra, por lo que lleg a ser
el punto de mira de la indignacin de algunos personajes de su poca. Poco se
sabe de l, debi nacer en 445 a.C. y morir poco despus de 387 a.C. Fue
contemporneo de las tragedias de Sfocles y Eurpides
Los acarnienses Los caballeros Las nubes Las avispas
La paz Las aves Las ranas
La asamblea de las mujeres Pluto
Actitud de Aristfanes
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Los acarnienses ()
Dicepolis, como tantos otros campesinos, se ha refugiado en Atenas, huyendo
de la larga guerra del Peloponeso. Harto de la incompetencia de los polticos y
de lo que la guerra le supone, Dicepolis pacta con Esparta, la potencia
enemiga, una tregua de treinta aos que slo le incluye a l. Pero los
acarnienses, habitantes de Acarnes, donde se ha refugiado Dicepolis,
envidiosos de su tregua, atacan al refugiado. Entonces Dicepolis va a pedir
justicia a los atenienses que tienen fama de apoyar siempre al ms pobre y
miserable. Ve a Eurpides que le da las ropas de los hroes ms pobres de sus
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Teatro Clsico Griego y Romano

tragedias y es as como, entre vestimenta y oratoria, convence a los atenienses


para que le apoyen. Y as vive Dicepolis, en paz y prosperidad mientras el
resto de Grecia no.
Contrastando con Dicepolis aparece Lmaco, un soldado fanfarrn al que la
guerra dejar muy mal parado, mientras que Dicepolis gozar de las riquezas
y de la paz. Dicepolis vendra a significar en griego "el que hace justicia a la
ciudad". Cabra mencionar la visita que hace Dicepolis al dramaturgo
Eurpides para pedirle prendas andrajosas. Ante todo, es una demanda por
parte de Aristfanes por acabar con la guerra con Esparta que tanto dao est
haciendo a Grecia, l sabe que esta peticin de paz puede ser entendida como
antipatritica, pero Dicepolis lleva su palabra y consigue imponerla gracias a
su absurda pero fascinante accin.
Los caballeros ()
Demos tiene dos servidores a los cuales ha tiranizado y maltrata Plaflagonio,
otro esclavo. Plaflagonio ha conseguido, con artimaas y engaos, tener la
voluntad de su seor en sus manos el cual hace todo lo que le pide. Los dos
esclavos convencen a un salchichero, an peor que Plaflagonio, para que luche
contra l por la voluntad del seor. En la pelea dialctica por dominar al seor,
el salchichero demuestra con su incultura y su inmoralidad, que es el adecuado
para dominar a Demos, y un grupo de caballeros, jvenes de la vieja
aristocracia, le aplauden.
Esta comedia es de una dura crtica poltica. En primer lugar, Aristfanes pone
en escena al pueblo mismo: Demos significa pueblo, as que el seor dominado
es el smbolo del pueblo mismo. Por otra parte, los dos esclavos de Demos
salen a escena con las mscaras de los generales Demstenes y Nicias, pero
hay ms, Plaflagonio es Clen, el tirano de la democracia griega. Las alusiones
son claras, y Aristfanes se esfuerza en demostrar los negocios sucios, la
inmoralidad y la falsedad de quienes dominan a Demos. Aristfanes encuentra
el bien del pueblo en un salchichero que le libra de Plaflagonio y que le
devuelve esplendor y juventud. El coro de los caballeros, que da pie al ttulo de
la comedia, son jvenes hijos de la aristocracia que guardan en s los ideales
de unos tiempos mejores anteriores a Plaflagonio, de unos tiempos de
democracia verdadera. Este coro representa las ideas de Aristfanes, su propia
ideologa.
Las nubes ()
Estrepsades, un campesino casado con una mujer de buena familia, est muy
preocupado por las deudas que ha contrado a causa de la aficin de su hijo,
Fidpides, a las carreras de caballos. Estrepsades sabe que Scrates, vecino
suyo, es capaz de argumentar cualquier cosa, y as Estrepsades trata de
aprender la tcnica de Scrates, pero es incapaz, as que decide mandar a su
hijo a la nueva escuela y cuando Fidpides sale de la escuela es capaz de
rebatir y demostrar cualquier cosa, hasta lo ms injustificable. Llega a apalear
a su padre, encontrando argumentos para justificar el hecho. As que
Estrepsades comprende que la razn est de parte de la vieja educacin, y
enfurecido, quema la casa de Scrates, a quien maldice. El coro est formado
por mujeres vestidas de nubes.
El tema de la educacin era bastante discutido en toda Grecia, pero
Aristfanes, con su deformacin grotesca de la realidad, "har de las suyas".
Esta vez le toca a Scrates a quien Aristfanes deforma hasta el punto de
convertirlo en un sofista, a l y a toda su escuela, precisamente a Scrates,
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Teatro Clsico Griego y Romano

que tanto combati el sofismo. La comedia tiene aspectos increbles en lo que


se refiere a la disputa de argumentos, una autntica parodia de los argumentos
de Scrates, slo que Aristfanes se empea - consecuente con su conversin
de Scrates en un sofista - en que siempre gane el argumento injusto.
Finalmente, Aristfanes hace vencer el viejo sistema de educacin y la
vocacin a los dioses (en la comedia presenta a Scrates como una ateo). Es
muy curiosa esta actitud de Aristfanes para con Scrates, sobre todo teniendo
en cuenta que aos ms tarde Platn nos presentar al comedigrafo
conversando amigablemente con Scrates en su "Banquete".
Las avispas ()
Plantea un conflicto entre padres e hijos. El padre se ha lanzado a la
magistratura para obtener dinero, y es el hijo quien llevar al padre por el buen
camino Hay escenas de una gran comicidad.
La paz ()
Triego, un campesino cansado de la larga guerra, cra un escarabajo gigante
para que una vez que sea grande, poder volar con l hacia la morada de los
dioses y pedirles la paz. Pero los dioses se han cansado de las guerras de los
hombres y se ha ido del Olimpo, donde slo ha quedado Plemos (la Guerra)
que ha encerrado a Irene (La Paz). Plemos pretende destruir todas las
ciudades griegas, as que Triego, junto con Hermes (Mercurio) intentan liberar a
Irene de la caverna donde ha sido encerrada, y tambin intentan liberar a
Opora (abundancia) y Teora (El Placer de la Fiesta). En la liberacin
contribuyen adems campesinos del tica que conforman el coro de la
comedia.
Aristfanes retoma el tema del pacifismo, en una comedia plagada de
contradicciones y anttesis como es el realismo de los personajes humanos
que, a su vez, realizan acciones tan disparatadas como alimentar un
escarabajo gigante para volar hasta el Olimpo, o los personajes abstractos y
dioses. Pero el vuelo del escarabajo tiene connotaciones pardicas, ya que no
es ni ms ni menos que la parodia del "Belerofonte" de Eurpides donde el
protagonista viajaba montado en un caballo alado hasta la morada de los
dioses. Finalmente, destacar el carcter buclico del final de la obra donde se
elogia la vida campesina.

Las aves ()
Pistetero y Evlpides, ciudadanos de Atenas, cansados ya de la ciudad, deciden
irse a la ciudad de los pjaros y fundar una ciudad en el aire. Las aves, coro de
la comedia, en un principio son hostiles a la ciudad, pero el retrico y hbil
Pistetero las convence y as se funda la ciudad de "Nefelocoquigia" (morada de
las nubes y de los cuclillos). Pronto comienzan a llegar multitud de personajes
"poco honrados" a los que Pistetero consigue echar. Luego llegan para pedir la
ciudadana dioses del Olimpo que quedarn bajo el mandato del hbil
ateniense Pistetero.
Esta vez el tema escogido por Aristfanes es de pura fantasa, sin nada que ver
con la realidad, Es la historia de un hombre cansado de los mortales que trata
de fundar una ciudad a medio camino entre el hombre y los dioses, una
completa utopa plagada de irrealidad.
Lisstrata ()
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Teatro Clsico Griego y Romano

Lisstrata est convencida de que los hombres de Atenas son incapaces de


acabar con la guerra que mantienen con Esparta, y es por ello que decide
reunir a las mujeres de toda Grecia. Lisstrata propone un plan que no puede
fallar: no mantendrn relaciones sexuales con los hombres hasta que stos no
acaben con la guerra y llegue al fin la paz. En un principio las mujeres griegas
no parecen aceptar el plan de Lisstrata, hasta que una espartana se une al
plan y muestra que es posible su realizacin. Por otra parte, las mujeres viejas
de Atenas se han hecho con el poder en la Acrpolis donde estn los tesoros
pblicos, y han cortado el suministro econmico a la guerra. La treta planeada
por Lisstrata se pone en marcha y se siguen manifestaciones, alborotos...
Hasta que un orculo dice que las mujeres alcanzarn la victoria. Los hombres
no pueden aguantar ms, y firman l paz con los espartanos, un tanto
precipitada, pero paz al fin y al cabo, y es ms, la firman delante de Lisstrata.
Aristfanes retoma el tema del pacifismo. Es quiz la obra ms "moderna" y
admirada de cuantas escribi Aristfanes, y ello se debe a muchos factores,
quiz el ms evidente es que esta vez el elemento "maravilloso", los dioses o
cualquier otra inverosimilitud de sus comedias, est totalmente ausente en
Lisstrata que es una comedia de tema lgico, perfectamente verosmil, y de
una comicidad increble. Los episodios cmicos son irrepetibles, sobre todo
aqul en el que Mrrina intenta eludir los deseos de su esposo Cinesias. El
lenguaje obsceno y la comicidad se entremezclan, un lenguaje fresco, vivo,
siempre cmico. Finalmente los hombres firmarn la paz, por "necesidad" y un
tanto precipitadamente, pero precisamente esta precipitacin har que a la
hora de acordar la paz, se olviden en los documentos rencores pasados entre
Atenas y Esparta. El coro final canta bellsimamente al espritu de convivencia,
un coro formado por hombres de Atenas y Esparta, por fin hermanados de
nuevo gracias al sutil punto de vista femenino sobre la paz.
Las ranas ()
Eurpides haba muerto en el ao 406 a.C. As que Aristfanes se pone "manos
a la obra" para escribir esta comedia que tiene al difunto Eurpides como
protagonista. El dios Dionisos baja al Hades a rescatar al trgico, pero una vez
en el otro mundo, Dionisos descubre que Eurpides ha conseguido el trono,
habindoselo rebatado a Esquilo. LA comedia se centra en la disputa e ida y
venida de reproches literarios (con partes de sus respectivas tragedias
incluidas en los dilogos), y no literarios, de los dos autores. La razn queda de
lado de Esquilo, mientras que Eurpides queda en un peor lugar.
En esta comedia, Aristfanes nos muestra un Eurpides exagerado y burln
que, lgicamente por estas razones, pierde la batalla diplomtica contra
Esquilo, que queda consagrado. Y es que Aristfanes vea en Eurpides una
degeneracin de la tragedia, nunca gust del tono grandilocuente y exagerado
del trgico. Adems, mientras Aristfanes escriba esta comedia, falleci el
trgico Sfocles, a quien le dedica una respetuossima alusin en una parte de
la obra.
Las asamblestas ()
Tambin conocida como "La asamblea de las mujeres".
Los hombres han llevado a cabo un psimo gobierno, y es por esto que
Praxgora convence a las mujeres de que se hagan cargo ellas de la
administracin. Habla de una cierta "reparticin igualitaria de las riquezas",que
incluso llegar a las relaciones amorosas, tema que ms tarde retomar con
Pluto, y que aparecer, en cierto modo, en la Repblica de Platn.
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Teatro Clsico Griego y Romano

Pluto
Su trama plantea el problema de la distribucin desigual de las riquezas en
este mundo (Pluto es el dios de la riqueza). Pluto haba sido cegado por Zeus,
hasta que un ciudadano pobre, pero de gran bondad, Crmilo, le devuelve la
vista. Como resultado de "devolver la vista a la riqueza" los buenos hombres
son recompensados con riquezas y los malos con pobreza y penas. Sin duda,
una gran alegora.
Actitud de Aristfanes
Aristfanes, que haba vivido en aquellos momentos de la historia de Grecia en
que la guerra con Esparta persista y los polticos atenienses no eran de lo ms
acertado, critic la situacin poltica de su polis con ala burla, la stira... la risa.
Pero no slo se limit a atacar con su comedia la poltica y a los polticos, sino
que tambin las nuevas ideas educativas, a filsofos como Scrates, etc. Pero
no slo se conform con poltica, didctica y filosofa, los autores literarios
tambin fueron su objetivo, sobre todo Eurpides a quien no admiraba
demasiado, vase "Las Ranas". Atac aquello del espritu humano que no le
gustaba, y defendi, tambin con risas, aquello en lo que crea. En su tcnica
cabra destacar "lo absurdo", su facilidad para llegar a un absurdo disparatado
que es crtica sagaz, stira, y al mismo tiempo un episodio cmico de
indudable maestra tcnica. En todas las obras de Aristfanes, los personajes
son contemporneos, simples ciudadanos que se paseaban por las calles de
Atenas, y que Aristfanes subi a un escenario, para parodiarlos la mayor de
las veces.
MENANDRO
Menandro naci en Atenas en el ao 342 a.C. en una familia acomodada. Fue
discpulo de Teofrasto, amigo de Epicuro y frecuente visitador del crculo de
Demetrio de Fareleo. Su to Alexis, comedigrafo, debi ensearle las artes
escnicas y, sin duda, influir sobre l. Menandro public su primera obra en el
321 a.C., despus de muerto Alejandro Magno. Muri en 293 a.C.
El misntropo, El arbitraje, La trasquilada, Menandro en las generaciones
posteriores
El misntropo ()
En una casa de File vive Cnemn, un viejo misntropo, con su hija (sin nombre
propio). A pocos metros y en otra casa, vive su esposa con el hijo de su primer
matrimonio, Gorgias, vive all porque no ha podido soportar vivir ms con
Cnemn. Sstrato, un rico labrador, se enamora de la hija de Cnemn y manda
un emisario para que formalice la relacin entre los jvenes, pero Cnemn
recibe a pedradas y a gritos al emisario y logra espantarlo de la casa. Gorgias
habla entonces con Sstrato y tras comprobar que las intenciones con su
hermanastra son buenas, decide ayudar a Sstrato dicindole que se haga
pasar por un trabajador suyo. Sstrato aguanta el trabajo de bracero, al que no
est acostumbrado. UN da Cnemn cae en un pozo y es rescatado por su hija,
Gorgias y Sstrato y esto hace recapacitar a Cnemn que se cuestiona lo
bueno de la soledad. Decide entonces tratar a Gorgias como hijo suyo y le
manda que busque esposo a su hermana. Gorgias lo hace inmediatamente,
Sstrato, lgicamente, es el fin de su bsqueda. El matrimonio se aprueba.
28

Teatro Clsico Griego y Romano

Cuando Menandro escribe esta comedia, tiene apenas 26 aos, y a lo largo de


su carrera podremos ver cmo las caractersticas que aqu asoman, las va
desarrollando. En un ambiente rural, destaca la figura de un viejo misntropo,
Cnemn, un viejo solitario que repele las relaciones y que quiere vivir solo de
por vida. En este cuadro se desarrolla la trama amorosa cuyo objetivo no es
otro que hacer ver a Cnemn el error que conlleva la soledad y el repeler de las
relaciones afectivas. Finalmente Cnemn comprende lo absurdo de su soledad,
que es bueno vivir manteniendo relaciones con los dems, y la comedia
termina con una fiesta de bodas a la que ha de acudir el viejo. Menandro ataca
el vicio de la insociabilidad, pero sin exagerar al viejo Cnemn en su defecto ya
que incluso despierta simpata. Es una comedia muy alegre y divertida con
tintes rurales muy interesantes.
El arbitraje ()
Un esclavo, Davo, ha encontrado a un nio abandonado y se lo da a Sirisco, un
carbonero. Sin embargo, antes de ceder al nio, Davo se ha quedado con las
joyas que llevaba el retoo consigo y es por esto por lo que Sirisco las reclama.
Como no logran poner fin a su discusin, deciden acudir al viejo Esmcrenes
para que arbitre. Esmcrenes decide que joyas y nio son inseparables y que
por tanto deben pasar a manos de Sirisco. La hija de Esmcrenes, Pnfila,
casada con Carisio y repudiada por l, regresa a la ciudad y explica que tuvo
un hijo pero que lo abandon puesto que fue concebido antes del matrimonio.
Onsimo, esclavo de Carisio - el ex-marido de Pnfila - reconoce las joyas del
nio: fueron las joyas que su amo Carisio entreg a una joven a la que viol en
una fiesta. Cuando se identifica a la mujer violada, se sabe que fue la misma
Pnfila, que no conoca quin la haba violado. Cuando se descubre que fue
violada por el que iba a ser su esposo y que era hijo de ste, todo acaba
felizmente.
Aunque de esta comedia slo nos han llegado fragmentos, lo cierto es que en
ella podemos ver claramente la gran comprensin de la estructura que tena
Menandro. Es una comedia de trama complicada y con un final que casi parece
casualidad que sea feliz, de todas formas, consigue muy bien la caracterizacin
de los personajes en su temperamento y estado de nimo.
La trasquilada
De nuevo slo podemos hablar de fragmentos en esta comedia. Su tema es
muy enredado, es el tema de los mellizos separados de nios que se reconocen
cuando ya son mayores.
Menandro en las generaciones posteriores
Como nota general podemos decir que Menandro es un gran autor moral que
muchas veces introduce sentencias morales en sus comedias. Pero adems
cuida mucho el lenguaje de sus sentencias, tiene algunas de gran viveza y de
fuerza increble, como la famossima "Hombre soy: nada humano puede serme
ajeno" que nos lleg transmitida por Terencio.
La gran parte de sus obras se han perdido, pero estas frases de fuerza
filosfica y potica a la vez, han sido aprovechadas, afortunadamente, por las
generaciones posteriores, como es el caso de la ya citada sentencia
transmitida por Terencio.
Los romanos gozaron mucho de Menandro, porque Menandro puso de
manifiesto las virtudes, las pasiones, los defectos del alma humana. As, no nos
puede extraar que el mismo Ovidio dijera "Mientras exista un esclavo
29

Teatro Clsico Griego y Romano

engaador, un padre severo, un malvada celestina, una ramera seductora,


Menandro vivir".
Los tpicos desarrollados por Menandro han pervivido en el teatro posterior de
muchas maneras, de hecho, en las obras de Menandro ya se vislumbra lo que
posteriormente sera el teatro de costumbres, y en cuanto a sus personajes, no
hace falta poner ejemplos, pues los hay miles, de que el esclavo engaador, el
padre severo, etc. han sido personajes de miles y miles de obras a lo largo de
la historia, y casi siempre, siendo tpicos y salvando particularidades, al estilo
de Menandro. Su obra el "Misntropo" ha sido continuamente versionada.
As que, Menandro, en definitiva, es el autor que con una "sonrisa" nos hace
darnos cuenta de los defectos del hombre.

Gneros teatrales
La tragedia
La tragedia es seguramente la ms brillante de las invenciones griegas y la que
mayor esplendor alcanz, contempornea e histricamente. La tragedia griega
clsica supone el inicio de un gnero que an hoy en da pervive y que sigue
tomando como ejemplos indiscutibles de maestra aquellas obras que en la
Grecia Clsica se escribieran mucho antes del nacimiento de Cristo. La tragedia
griega fue y sigue siendo el cnon de perfeccin temtica y formal del gnero
dramtico.
La tragedia griega clsica no es de tema original, es decir, el dramaturgo
no inventa, no idea, el argumento de su obra sino que, tomando sus temas
de la Ilada y de los ciclos legendarios conocidos por todos los griegos pues eran temas de la mitologa popular - la tragedia griega nos muestra el
conflicto personal de los hroes en su momento ms dramtico, por ejemplo:
no se nos va a relatar la historia de Edipo de Tebas, sino que se nos va a
presentar el momento ms dramtico, el punto lgido de la tragedia del tebano
Edipo.
Se nos mostrar al hroe en su momento ms humano, ms visceral, hasta el
punto de que, a pesar de ser hroes de la mitologa y de las leyendas
helnicas, siguen siendo hoy arquetipos ejemplares de las pasiones humanas
ms profundas y antropolgicas. A ello y a su maestra, equilibro y perfeccin
indiscutibles, tal vez se deba el hecho de que las tragedias griegas han sido las
obras teatrales ms veces adaptadas, representadas o versionadas. Baste el
nmero de Antgonas, Electras o Edipos que desde su primera representacin
en la poca antigua hasta hoy han sido representadas,
La tragedia griega, supone pues, el momento cumbre de la lucha entre el
hombre - hroe y el destino, el hado funesto ante el cual nada es posible
y slo queda la stoica resignacin, he aqu el hroe dramtico griego. En
cualquier caso, si escapar al destino es posible, slo puede hacerse mediante
el artificio dramtico del deus ex machina, esto es, un dios aparece en la
obra para salvar al hroe.
Lamentablemente, de todas las obras que debieron escribirse y representarse,
una mnima parte ha llegado hasta nosotros, poco sabemos de los primeros
dramaturgos como Qurilo, Frnico o Prtinas de Fliunte, tampoco sabemos
mucho de los competidores de los tres grandes (Esquilo, Sfocles y Eurpides),
apenas fragmentos de algunas de sus obras. De hecho, de los mismos tres
grandes trgicos, slo unas cuantas de sus obras nos han llegado pues
debieron escribir muchas ms ya que algunas referencias hablan de que entre
30

Teatro Clsico Griego y Romano

los tres, debieron escribir cerca de trescientas tragedias. La suerte histrica


quiso que muchas de las tragedias representadas en los concursos dramticos
desaparecieran, quedando muchas veces slo la obra ganadora. Muchos de los
manuscritos se conservaron en la Biblioteca de Alejandra, pero el incendio
primero de la Gran Biblioteca en poca de Csar y el ltimo provocado por las
turbas de cristianos enfurecidos, acabaron con la mayor parte de los
manuscritos que tanto valor literario e histrico posean.
As, la funesta suerte que corri la biblioteca de Alejandra - incendios, asaltos,
etc. hasta su completa desaparicin - contribuy sin duda a que obras nicas
acabaran en las fauces de los fuegos o de las turbas populares cristianas.
En cuanto al tema de la tragedia, como ya se ha dicho antes, proceda de los
cantos homricos (Ilada y Odisea) , de los ciclos de Tebas y de Micenas - Argos
de los cuales debieron existir cantos picos hoy perdidos. Sea cual fuere el
caso, el hecho es que cuando el pueblo griego iba al teatro, ya conoca la
historia, por ejemplo: cuando el pblico griego acudi a ver el Edipo de
Sfocles, ya saba perfectamente quin era Edipo y cul era su fin y cul haba
sido su antecedente. La labor del dramaturgo era la de enriquecer o variar el
tema, labor que era discutida o loada por el pblico, esto explica la existencia
de los mismos temas en diversos autores: cada uno daba su versin particular
de los hechos legendarios.
Sin embargo, habra que matizar el concepto de tragedia en la Grecia Clsica.
Concepto de tragedia en la Grecia Clsica:
Dice Asklepios ("Asklepios", Miguel Espinosa) que la tragedia viene a ser el
resultado de la confrontacin entre la casualidad y el deber. Y creemos
que sta es una de las definiciones ms acertadas sobre tragedia que jams se
hallan escrito y la que vamos a adoptar en esta pgina.
Antgona es un gran ejemplo, clarificador sin duda, de lo que este conflicto
entre casualidad y deber es. Antgona por deber tena que enterrar a su
hermano; por casualidad, no poda hacerlo. He aqu el conflicto, el choque
brutal, la tragedia. Hablamos, en definitiva, del destino, del hado, del fatum
latino.
Temtica de la tragedia
Cuando los griegos iban al teatro, los temas representados ya les eran
conocidos pues procedan de leyendas y mitos. Los hroes de la Ilada de
Homero o los personajes de los ciclos legendarios de Tebas y Micenas - Argos
eran los protagonistas de las tragedias en las que el dramaturgo propona un
nuevo punto de vista sobre la leyenda o el mito ya conocido.
As pues, derivada de la pica homrica y de otras leyendas es la temtica de
la tragedia griega que se basa, principalmente, en dos ciclos: el ciclo de
Micenas o de Argos y el de Tebas.
En la imagen: Edipo y la esfinge
El ciclo de Argos o de Micenas:
La figura principal de este ciclo es la del rey Agamenn, de l parte la
desgracia posterior pues, participando en la guerra de Troya mat a Tntalo,
marido de Clitemnestra, y se cas con ella. Clitemnestra era hermana de
Helena, esposa de Menelao - el cual era hermano de Agamenn - que al huir
con Paris desencaden la guerra de Troya. Agamenn y Clitemnestra tuvieron
tres hijos: Ifigenia, Electra y Orestes.
31

Teatro Clsico Griego y Romano

Camino de Troya para vengar el rapto de Helena, Agamenn, las naves del
ejrcito griego, dirigido por Agamenn, sufrieron unos das de falta de viento y
de inmovilidad. El adivino Calcante explic entonces que Agamenn haba
prometido a la diosa rtemis (Diana) el sacrificio de los frutos de cierto ao, y
fue precisamente ese ao en el que naci su hija Ifigenia, por lo cual
Agamenn deba sacrificarla. Agamenn hace llamar a su hija y a su esposa,
Clitemnestra (la cual jams perdonara a su marido estas intenciones). La diosa
rtemis hace gala de generosidad y compasin y en el ltimo momento se
lleva a Ifigenia sustituyndola por una cierva, y la deja en Turide donde ser
sacerdotisa en un templo que rtemis all tena.
Al comenzar la guerra de Troya, Agamenn tiene diversos conflictos con
Aquileo (Aquiles, tambin griego) a causa del reparto del botn y otros
pormenores.
Cuando acaba la guerra y Agamenn vuelve a su hogar (en Argos o Micenas)
sin saber que durante su ausencia su esposa Clitemnestra se ha enamorado de
Egisto, y ambos amantes asesinan a Agamenn. Mientras todo esto ocurra,
Orestes, hijo de Clitemnestra y Menelao, se haba refugiado en el palacio del
rey de Fcida donde haba conocido a Plades cuya amistad ser modlica para
las generaciones posteriores. Orestes recibe de Apolo la orden de vengar la
muerte de su padre y viaja con Plades a Argos donde visita la tumba de su
padre y dej all uno de sus rizos por lo cual su hermana Electra supo de la
llegada de Orestes a Argos. Ambos hermanos se reencuentran y matan a su
madre Clitemnestra y al amante de sta: Egisto.
Orestes es vctima de la persecucin de las erinias o eumnides (encargadas
de perseguir a los criminales) y no se librar de ellas hasta que un tribunal de
Atenas juzgue su caso y Atenea le perdone.
Apolo aparece de nuevo y pide a Orestes que vaya hasta Turide a buscar a su
hermana Ifigenia y Orestes se encamina de la mano de su inseparable amigo
Plades. Con la estatus de rtemis y con su hermana, huyen de la tica y se
establecen en la Arglida. Orestes se casa con su prima Hermone (hija de
Menelao y Helena) y Plades se casa con Electra, hermana de Orestes y de
Ifigenia.
El ciclo de Tebas:
La figura principal de este ciclo es Edipo. Edipo era hijo de Layo, rey de Tebas, y
de Yocasta. Un orculo haba anunciado al matrimonio que si tenan un hijo,
ste matara a su padre y traera la desgracia al linaje. Cuando nace Edipo, los
reyes deciden abandonar al nio y atarle los pies a fin de que muera y no
provoque las desgracias vaticinadas. El nio es encontrado, sin embargo, por el
rey Polibos, el cual lo lleva a la corte y lo cra como si fuera su propio hijo. Ni
siquiera Edipo conoce su procedencia.
Un da, el orculo vaticina a Edipo lo que antao vaticinara a su padre: que
matara a su padre y se casara con su madre y traera desgracias a todo su
linaje posterior. Para evitar esto, Edipo, ya hombre, abandona la corte de
Polibos (el que crea que era su padre) para no acabar matndolo, y llega a
Tebas.
De camino a Tebas tropieza con su verdadero padre, Layo de Tebas, y tras una
discusin, Edipo mata a Layo, cumplindose una parte del orculo, pero sin que
l supiera que era as.
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Teatro Clsico Griego y Romano

En Tebas la Esfinge - monstruo mitad len y mitad mujer - tiene aterrorizada a


la poblacin, plantea enigmas a los que pasaban por all y a los que no eran
capaces de resolverlos, los devoraba. El enigma de la Esfinge era ste: Cul
es el animal que cuando nace anda con cuatro patas, cuando es adulto con dos
y cuando es ms dbil y viejo lo hace con tres?. Edipo responde que el hombre,
que cuando nace gatea (cuatro patas) cuando es adulto anda erguido (dos
patas) y cuando es viejo se ayuda del bastn (tres patas). La Esfinge,
despechada y humillada se tira al abismo y acaba la presin que ejerca sobre
Tebas.
Los ciudadanos de Tebas, agradecidos a Edipo, le casan con Yocasta, viuda de
Layo, y as Edipo gobierna en Tebas sin saber ni l ni nadie, que se ha casado
con
su
propia
madre.
Aos ms tarde se descubre el incesto, principalmente a las heridas que Edipo
tiene en sus piernas de cuando le ataron sus padres los pies para abandonarlo.
Al saber la verdad, Yocasta se suicida y Edipo se arranca los ojos. Ocupa
entonces el trono de Tebas Creonte, el hermano de Yocasta.
Del matrimonio entre Edipo e Yocasta, haban nacido cuatro hijos: Etocles,
Polinices, Antgona e Ismena. Los dos varones (Etocles y Polinices) al conocer
el incesto provocado por su padre, lo expulsan de Tebas, a lo cual Edipo
maldice a sus hijos diciendo que acabarn matndose entre ellos. Para que la
maldicin paterna no se lleve a cabo, ambos hermanos deciden gobernar Tebas
alternativamente un ao cada uno. Etocles comienza a gobernar, pero pasado
un ao, se niega a devolver el reino a su hermano. Polinices entonces va a
Argos, donde se casa con la hija del rey, Argia. Polinices y Adrastro, el rey de
Argos, se deciden a ir a Tebas a luchar contra Etocles y emprenden la
campaa blica de "Los siete contra Tebas" (obra de Esquilo). Ambos
hermanos, Etocles y Polinices, se enfrentan y acaban matndose
mutuamente.
Mientras tanto, Edipo, que haba sido expulsado de Tebas y que haba sido
guiado, pues estaba ciego, por su fiel hija Antgona, muere en Colono. Una vez
muerto su padre, Antgona vuelve a Tebas donde vivi con su hermana Ismena.
Al morir los hermanos, Creonte, el nuevo rey de Tebas, decide que se de honras
fnebres a Etocles, pero no as a Polinices que ha de morir devorado por las
aves de rapia, abandonado su cuerpo sin sepultura. Antgona, que no puede
soportar la idea de que su hermano no sea enterrado, decide hacerlo y da
honras fnebres a Polinices. Creonte condena pues a Antgona por no acatar la
orden, y su condena es ser encerrada viva en una tumba donde se ahorca.
Hemn, hijo de Creonte, primo de Antgona y enamorado de sta, se suicida
junto al cadver de su amada Antgona.

Estructura de la tragedia
En la estructura de la tragedia griega se distinguen las siguientes partes:
Prlogo
De forma monologada generalmente, o dialogada e algunos casos, en el
prlogo se cuentan los antecedentes de la historia que se va a representar y en
qu punto sta comienza a relatarse, adems de situarnos y anticiparnos la
historia.
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Teatro Clsico Griego y Romano

Prodos
Es el canto inicial del coro que debe su nombre a la escalinata por la que el
coro suba desde la orquestra a la escena.
Episodios
Su correspondiente actual seran los actos. Estaban separados unos de otros
por cantos del coro llamados estsimos.
xodo
Es el ltimo de los episodios que consiste en la salida del coro tras su ltima
intervencin
Las normas clsicas:
Toda obra trgica de teatro helnico se configura a las denominada "normas
clsicas" por haber sido utilizadas, precisamente, en la Grecia Clsica. Estas
normas clsicas son: unidad de tiempo, unidad de accin, unidad de espacio.
Esto viene a significar que una obra no debe sobrepasar un da (en los hechos
que narra); no debe tener acciones secundarias, sino una sola y principal; y un
slo espacio, es decir, el escenario slo puede representar un espacio fsico
concreto (un palacio, o un jardn...) pero nunca varios (no se permite convertir
el escenario, por ejemplo, de los exteriores de un palacio, a los interiores).

La comedia
El trmino Comedia provendra del griego "comos" que no es ni ms ni menos
que aquellas injurias y dichos que el pueblo griego lanzara en las fiestas
dionisacas como elemento satrico y humorstico.
La comedia es, ante todo y sobre todo, una crtica endulzada con el humor que
gustosamente tomaba el pblico griego poco despus de haber visto
representarse las tragedias en los concursos.
Tema y estructura
A la gravedad y solemnidad de la tragedia, se opone el tono burln, cmico y
satrico de la comedia. Tampoco es algo que haya de extraarnos pues, ya en
versos ymbicos este tono era usual. Tambin encontramos los dramas
satricos, con los que los trgicos remataban las dos tragedias que
representaban en los concursos de teatro. Estos dramas satricos trataban de
temas mitolgicos sobre los que el autor trgico aada ciertas notas
humorsticas, sea como fuera, an versos ymbicos y dramas satricos restan
bastante de lo que es la comedia.

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Teatro Clsico Griego y Romano

Elementos de la comedia
La comedia, que cuenta con una alternancia entre coro y personajes parecida a
la de la tragedia, se diferencia, principalmente de sta en dos puntos:
Agn o combate. Es el primer episodio de la comedia en el que hay una lucha
en la cual, el vencedor, es el personaje que representa las ideas del
comedigrafo.
Parbasis: durante un momento de la representacin cuando la escena ha
quedado vaca y los actores han salido, el coro se quita sus mscaras y mantos
y avanza hacia el pblico. Esta parbasis tiene siete partes, a saber:
Commation : un canto muy breve
Anapestos: discursos al pblico lanzados por el corifeo (dirigente del coro)
Pnigos: es un parlamento largo sin interrupcin
Cuatro trozos de estructura estrfica.
La comedia no exiga de las unidades de tiempo y de lugar, pero lo cierto es
que los comedigrafos tienden a ellas.
Temtica de la comedia:
En la tragedia, el espectador saba qu es lo que iba a ver, conoca el tema, sin
embargo, en la comedia, el argumento se ignora totalmente: se encuentra el
espectador ante una trama desconocida y unos personajes tambin
desconocidos. El comedigrafo tiene que llevar a cabo una gran labor creadora
y debe ser original. Todo es materia para la temtica de la comedia, pero sobre
todo, temas cotidianos, de la misma calle y del mismo tiempo en que los
espectadores vivan, as vemos que, Aristfanes llevar a escena la poltica de
la poca, las innovaciones de la Atenas que le es contempornea, la filosofa,
las nuevas ideas sobre la educacin de la juventud (sofistas), coge a los
mismos personajes que pasean por el gora y los caricaturiza y satiriza. El
mismo Scrates aparecer ridiculizado por Aristfanes! La vida cotidiana es un
espectculo cmico, es el hecho de rerse "de uno mismo".
Con todo esto, la tragedia no es un retrato "realista", ni mucho menos, los
temas y los personajes son reales ( o al menos tomados de la realidad) pero la
trama resulta a veces inverosmil y disparatada, casi rozando lo absurdo. Es
una explosiva mezcla de realidad y la fantasa ms disparatada.
Para Aristfanes, la risa es un fin, as que todo tiene cabida en su teatro. La
comedia es un desahogo de alegra, de hecho, filsofos de pocas anteriores
haban definido al hombre como el nico ser capaz de rer.
La comedia nueva
Despus de Aristfanes, la comedia griega experimenta un cambio que
trastornar lo que se entenda como tal, como comedia. Algunos autores
defienden una periodizacin de la comedia en Comedia Antigua, Comedia
Media y Comedia Nueva, aunque lo cierto es que faltan documentos para
acreditarlo. Sea como fuere, se ha considerado a Menandro como el mximo
representante de la denominada Comedia Nueva.
Muchas causas explicaran esta evolucin de la comedia: desde que la risa
dejaba de ser rentable tras la guerra de con Esparta, hasta que los filsofos
haban instaurado una vida ms "refinada" en la que la grosera de la comedia
ya no tena cabida. La Comedia Nueva ser ms reflexiva y menos disparatada,
ms proporcionada como obra de arte.
En cuanto a los personajes, a lo casi "reales de Aristfanes" se oponen los tipos
de Menandro que toma de la realidad genrica, por ejemplo: habr un tipo que
ser la ramera interesada, mientras que Aristfanes cogera a una ramera en
concreto de la realidad misma. As, tipos son: el soldado fanfarrn, el viejo
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Teatro Clsico Griego y Romano

avaro, el joven con demasiados amoros y deudas, el esclavo ingenioso, la


doncella
desventurada,
etc.
La Comedia Nueva no tolera la presencia de divinidades y sus temas son muy
tpicos: el joven que quiere casarse en oposicin a los deseos de su padre, el
viejo y sus "salidas de las cuales trata que no se entere su esposa, etc.
El drama satrico
Muy poco se sabe de este gnero del que slo conocemos dos obras
completas, y algunos fragmentos. Supone la cuarta fase del concurso en el que
cada autor presentaba tres tragedias (triloga) y un drama satrico completando
una triloga. As, el drama satrico deba ir unido a las tragedias en su temtica
y supona una descarga de tensin tras el gran dramatismo de las tragedias
puesto que el drama satrico es una "burla", una "stira" sobre temas
mitolgicos. En el drama satrico el coro est formado por stiros y posee
numerosas notas humorsticas. No por esto se trata de una comedia, ni mucho
menos: "Los sabuesos" de Sfocles o "El cclope" de Eurpides tratan temas
mitolgicos que poco tienen que ver con la comedia de la poca, que trataba
temas "de la calle" y actuales que nada tenan que ver con la mitologa o la
leyenda.
EL ESPECTCULO DEL TEATRO Y SUS ELEMENTOS
Los actores
El pueblo griego se encontraba por primera vez ante la necesidad de
diferenciar el personaje del actor, pues hasta entonces slo haba tenido
acceso a la literatura relatada en la cual slo existe el personaje. Con la
aparicin del teatro, la diferenciacin fue una necesidad, y el pueblo griego fue
pronto consciente de que el actor slo mimetizaba al personaje. En un mundo
como el nuestro en el que tenemos totalmente asumida esta diferencia,
debemos tener en cuenta que en el mundo griego no era as, sino que, por
primera vez, esto suceda. De este modo se explican algunas de las
caractersticas de los actores griegos. Hoy en da comprendemos un teatro en
el que cada actor es un personaje, sin embargo, en la Grecia Clsica, un mismo
actor poda hacer de dos personajes diferentes, esto se debe a que los griegos
tenan muy asumido lo que era un personaje y lo que era un actor, que fuera el
mismo actor era slo una circunstancia, lo importante era el personaje.
Se dice que fue Tespis el que invent al actor, el primer actor. Posteriormente
cada uno de los dramaturgos ira aadiendo o inventando nuevos personajes:
Esquilo inventa al deuteragonista (el segundo actor) y ntese que en ninguna
de sus obras aparecen en escena jams ms de dos actores (porque no se
haba inventado el tercero! Entre dos actores se repartan todos los
personajes). Sera Sfocles el que inventara el triagonista (el tercer actor) y
Eurpides seguira en la lnea de Sfocles con slo tres actores aunque, en
ocasiones, aade un cuarto, que no habla.
As tenemos:
Protagonista - primer actor
Deuteragonista - Segundo actor
triagonista - tercer actor

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Teatro Clsico Griego y Romano

Conforme va creciendo en nmero de actores, es lgico pensar que se


incrementan las posibilidades dramticas, la accin se enriquece, pero claro,
con ms actores, es lgico tambin que decrezca el coro.
Sin embargo, las consecuencias del incremento en el nmero de actores son
mucho ms importantes que las ya dichas. Cuanto ms actores, lo cierto es
que se va perdiendo la especial relacin que en sus inicios tena el teatro entre
actor - personajes, el fuerte carcter mimtico. La accin se hace ms realista,
s, pero se pierde el sentido ritual y religioso del teatro.
El coro
En sus inicios, el coro fue un elemento fundamental del teatro griego, aunque
ms tarde ira perdiendo esta importancia hasta llegar a desaparecer, tomando
el protagonismo e personaje.
Qu haca el coro? Para qu serva?
El coro posea aquellas funciones de plegaria e invocacin, de oracin y de
participacin de la ceremonia religiosa, por lo que se ve claro su tinte religioso
y cultural. Pero adems el coro serva como narrador de la historia, lo mismo
nos cuenta aquello que est sucediendo y que no vemos, que presagia hechos
futuros o nos cuenta los pasados.
El coro, adems, es el elemento enlace entre los distintos episodios, se
distinguen entre ellos gracias a las entradas y a las salidas del coro que los
cierra y abre.
El corifeo muchas veces (el corifeo es el dirigente del coro) y el coro otras
tantas, realiza la funcin de "comentador" de la accin, dndonos las claves y
las consecuencias de las acciones de los personajes, casi como la voz de la
experiencia o de la conciencia. Otras veces es ms bien un elemento de enlace
entre la accin y el espectador, casi como siendo una conciencia colectiva de
los espectadores.
Pero para Roland Barthes la funcin primordial del coro es la de preguntar, la
de incitar a la meditacin, ya sea una pregunta al personaje, a los dioses, a s
mismo , es el coro es que hace manifiesta la pregunta fundamental de cada
tragedia.
El vestuario
La mscara:
Desde los ritos dionisacos preteatrales, los actores griegos utilizaban las
mscaras o, en su defecto, ocultaban sus rostros embadurnndolos con barro o
azafrn. Este hecho tiene un simbolismo muy importante dentro del concepto
del teatro como rito en sus inicios, y es que el ocultar el rostro bien con
mscaras bien con productos, simbolizaba el revestirse de elementos nuevos y
no comunes necesario para realizar el rito, era tambin un ritual.
Ms tarde, cuando el teatro fue teatro - nos referimos a la poca clsica - la
mscara era aquel elemento que transformaba al actor en personaje.
Desaparecan con ella los rasgos del actor y se dejaban ver slo los del
personajes, recordemos que haba mscaras de viejos trgicos, de viejos
cmicos, de jvenes, mujeres... La mscara daba pues las caractersticas del
personaje, haciendo olvidar las individualidades del personaje. Las mscaras
posean, finalmente, rasgos tipificados. Con el tiempo, lo artesanos
consiguieron verdadero realismo en las mscaras, pero siempre de acuerdo con
el personaje. Por ejemplo, en aquella obra del cmico Aristfanes que hace
salir a Scrates a escena, se dice que la mscara que cubra al actor era tan
igual al filsofo que el mismo Scrates, que estaba entre los espectadores, tuvo
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Teatro Clsico Griego y Romano

que levantarse para que todos vieran que no era l el que se representaba a s
mismo.
Pero adems la mscara posea unas enormes dimensiones, lo que hara que
fuera mucho ms visible para el pblico, y adems, conseguira junto con los
enormes coturnos, guardar las proporciones.
Por otra parte, las mscaras podran servir de "megfono" aumentando la voz
del actor que la llevaba puesta, pero lo cierto es que los teatros griegos ya
posean una acstica perfecta, y tal cosa no era necesaria.
Y ya, acabando con la funcin ms prctica de la mscara, permita que un
actor pudiera hacer de varios personajes sin ninguna confusin por parte del
pblico.
Los coturnos:
Los coturnos servan para dar altura al actor. de esta manera conseguan que
los personajes nobles sobresalieran sobre el coro y por otra parte, serva para
dar proporcin al actor con las grandes dimensiones de la mscara. As el actor
era enorme, casi gigante, con lo que el pblico poda verle sin problemas. Por
otra parte, estas grandes dimensiones conseguan un efecto an mayor y
psicolgico en el pblico, acrecentaba su sobrecogimiento o catarsis junto con
el personaje. Generalmente slo se usaban en la tragedia.
Ropas:
Por lo general, los trajes usados por los actores griegos eran tnicas, cortas o
medias (quitn o clmide) y mantos. Jugaban con los colores a la hora de
simbolizar, as, los reyes iban de prpura, los personajes de luto con colores
oscuros... Por lo general, las ropas oscuras para los personajes tristes, las
alegres para los importantes y los colores normales para la gente del pueblo.
Usaban unas almohadillas para abultarse, de modo que se guardara las
proporciones con las mscaras y los coturnos. Adems, usaban otros elementos
como la corona en el caso de los reyes, smbolo de su poder.
Por lo general, podemos decir que los trajes de los actores no discerna
demasiado de la moda ateniense de la poca.
El decorado
La sken, que en sus principios bien pudo ser un simple muro sin decorar, ms
tarde aadi algn que otro elemento colgado para embellecerla.
En un principio el espacio escnico de debi decorarse, simplemente el actor
supona dnde se encontraba segn el texto - en un palacio, en una fortaleza...
- pero ms tarde, y ya en poca de Esquilo, el espacio escnico se represent
por medio de un teln de fondo y unos bastidores llamados periactois. Ya con
Eurpides existan plataformas mviles capaz de hacer volar a los dioses o a los
personajes que as debieran hacerlo. Existan tambin plataformas elevadas
que representaban el monte Olimpo, etc. Tambin escaleras, terrazas,
escotillas, etc. Veamos algunas de estas maquinarias un poco ms
concretamente:
Gra: rudimentaria gra que haca desaparecer o aparecer personajes (un
caballo que se marcha volando, un dios que desciende, etc.
Plataforma giratoria: para cambiar los decorados.
Plpito: donde se ponan los personajes que representaban dioses - un lugar
ms elevado, obviamente.
Escaleras subterrneas: a travs de ellas aparecan en escena personajes que
procedan del hades.
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Teatro Clsico Griego y Romano

Para los efectos sonoros, posean placas de metal para el efecto del trueno y
con antorchas agitadas producan los efectos visuales de los relmpagos.
Los concursos
Cada ao, cada autor presentaba a concurso cuatro obras: una tetraloga
conformada por tres tragedias - que eran la triloga, basadas en el mismo tema
- y un drama satrico. Era el pblico quien, tras haber asistido a la
representacin, decida quin debiera ser el ganador. Las primeras de estas
fiestas se denominaron Las Dionisacas.
El teatro
Se dice que la acstica del teatro griego es perfecta, y la realidad es que esta
afirmacin no difiere de la realidad, los griegos construyeron sus teatros desde
un punto de vista "democrtico" y esto conlleva que tanto el de la primera fila
como el de la ltima pudieran escuchar y ver - para eso las grandes mscaras
y coturnos - la representacin sin ningn tipo de problema, y de la misma
forma. Tan sobrecogedora era una tragedia a fines visuales y acsticos para el
espectador de la ltima fila como para quien estaba sentado justo en frente de
la orquestra.
Los griegos construyeron sus teatros aprovechando la inclinacin natural de
una ladera, de esta forma esta inclinacin serva para construir sobre ella los
asientos de los espectadores, los cuales disponan de forma semicircular.
Teatro de Epidauros (Grecia)
Obsrvese en el teatro de Epidauros cmo se aprovecha la inclinacin de la
ladera para construir los asientos de los espectadores. Existe tambin, frente a
los asientos, una zona circular en medio de la cual hay un "cuadrado" que es el
altar. Es la orquestra, donde se sita el coro.
Contiguamente a la orquestra vemos claramente una zona rectangular, deba
estar en alto, y se poda acceder a ella por medio de una escalera llamada
parador. Esta zona elevada rectangular es la sken o escena. En ella se
distingua el proskenion, la escena propiamente dicha, donde el actor actuaba
y se representaba, y la sken, inmediatamente detrs del proskenion donde
existan unas habitaciones o una forma de ocultarse al pblico donde el actor
cambiaba su mscara cuando deba cambiar de personaje o cuando deba salir
de escena, etc.
Como ejemplo, vase el Teatro de Epidauros.

El trmino "teatro" con el que en la actualidad designamos tanto al gnero


literario dramtico como al espacio fsico donde se llevan a cabo las
representaciones de las obras teatrales, procede de la palabra
(theatron) del griego antiguo. "Cada palabra tiene su historia" dicen los
lingistas, y esto sucede con el griego. En sus orgenes, vena
a significar "lugar donde se mira" o bien "lo que se me mira", pues se trata de
un sustantivo creado a partir del verbo (ver, mirar, contemplar,
39

Teatro Clsico Griego y Romano

observar). As, lo que en un principio significaba "el lugar donde se mira" algo
que era el (lo que se mira) tambin termin significando "el conjunto
de espectadores" y, an ms, un gnero literario basado en la representacin
donde los espectadores contemplan algo (el ) que es lo contemplado
(el ) en un lugar para contemplar (el ): el teatro.

EL TEATRO ROMANO
El llamado teatro grecorromano que se extendi por el Mediterrneo
poco antes del nacimiento de Cristo- ubic el escenario de la sken sobre el
borde de la orkhstra. Los romanos tranquilamente unieron la sken con el
auditorio, redujeron la orkhstra a un semicrculo y, con su mana de la
construccin en arcada, a menudo levantaron el teatro integro con una
estructura libre sobre el nivel del suelo. El escenario estaba ricamente
adornado con columnas, paneles y cornisas.
El primer teatro fue construido de madera en el 179 a.C. y pronto se
destruy. En el 55 a.C., cuando se estaba convirtiendo en imperio. Pompeyo
construy un teatro permanente de piedra. Solo otros dos teatros permanentes
procedieron al coliseo, y sus peores espectculos dominaron los
entretenimientos, pero desde Inglaterra y Espaa hasta el Asia menor se
levantaron muchos teatros romanos.
Mucho antes de los das del Imperio Romano, Italia tuvo un teatro
mucho ms simple y popular. Era teatro de comedia, tena races griegas y
locales. En Roma, donde la comedia parece haber gustado ms que la tragedia,
se desarroll la fbula togata "fbula" o comedia, "con trajes locales".
1.- LOS ORGENES DEL TEATRO EN ROMA
De la misma manera que en Grecia aparece una rudimentaria
representacin teatral con motivo de las fiestas de la vendimia dedicadas a
Dionisos o Baco, en la Italia primitiva nos encontramos con una serie de ritos
religiosos inseparables de la realizacin del sacrificio, pero con aspecto teatral
y dramtico.
Sin embargo es en las reuniones plebeyas que acompaan a ciertos
acontecimientos festivos, como la recoleccin, el casamiento, etc., cuando el
carcter imitativo romano transforma en representacin, en imitacin, en
mimo, en chanza cmica cualquier actividad, sea religiosa o profana. De aqu
nacen los "Cantica Fescenina", improvisaciones, no siempre de buen gusto,
generalmente obscenas, en versos Saturnios; las "saturae", representacin
total de msica, baile, canto, mimo y farsa dramtica.
Estos son los antecedentes de las "attellanae", que sern el teatro
popular en Roma, juntamente con los intentos etruscos de representar las
tragedias griegas e incluso de componer otras al modo griego. Proceden de
una pequea ciudad cercana a Npoles, llamada Atela. Aqu tenan una especie
de teatro de Arlequn, antecedente de la Comedia del Arte. No tenan miedo a
que se les reconociese, puesto que actuaban con mscaras. Los personajes
eran caricaturas. Los temas bastante generales y parecidos servan para toda
clase de tramas y burlas improvisadas. Las "attellanae" tuvo xito durante el
imperio como farsa popular, no como gnero literario.
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Teatro Clsico Griego y Romano

Desde el sur de Italia se introdujo el arte teatral griego. Esto sucedi


a partir del ao 272 a. C., cuando los Romanos conquistaron Tarento, en el sur
de Italia, con lo que entraron en contacto con las poblaciones griegas de la
Magna Grecia, avanzadilla de la cultura griega en Italia.
En todos los juegos ("ludi") ya fueran pblicos o privados, se
celebraban representaciones teatrales (ludi scaenici). Al principio eran las
tragedias o comedias griegas ("Fabula Palliata" de "pallium" <vestidura
griega>). Ms tarde, a partir de Naevio, se pasa a tragedias de tema romano
("Fabula Praetexta" de "toga praetexta" <vestidura romana>). El romano
adapt la forma escnica a su propio carcter. Le iba mejor la comedia que la
tragedia. La comedia agradaba ms a la plebe.
Los lugares de la representacin eran provisionales hasta que en el
ao 55 a. C. se construy el primer teatro de piedra, el teatro de Pompeyo, con
una capacidad de 20.000 espectadores. Generalmente sigue el modelo griego,
de un semicrculo cerrado en su dimetro por la scaena y el frons scaenae. La
orchestra, no es circular como en los teatros griegos, sino slo semicircular. Los
romanos utilizaron menos que los griegos los desniveles del terreno, y
construyeron los teatros de fbrica, empleando arcos, bvedas y galeras
semicirculares para comunicar todas las localidades.
La mtrica usada para las piezas teatrales era la ymbica, basada en
el `yambo' (pie mtrico de dos slabas: breve larga: (U ), y la trocaica,
basada en el "troqueo" (pie mtrico de dos slabas: larga breve: ( U). Se
adaptaba bien a la lengua hablada, y su alternancia permita distinguir las
distintas partes de la representacin: el "diverbium" o parte hablada y el
"canticum" o parte recitada. De vez en cuando el `canticum' se converta en
"mutatis modis canticum" que era una parte cantada, incluso con
acompaamiento instrumental de flautas: "tibia".
Los primeros dramaturgos, Livio Andrnico (antes de 272 - despus
de 207 a. C.) y Cn. Naevio (antes de 261- 201? a. C.) utilizaron temas griegos,
sobre todo del ciclo troyano para sus obras escnicas: "Aquiles", "Ayax",
"Egisto",... de L. Andrnico; "Danae", "El caballo de Troya", ... de Cn. Naevio.
Ennio (239 - 169 a. C.) imit a Eurpides en el ciclo troyano con sus tragedias:
Andrmaca cautiva, Hcuba, Ifigenia, etc. Tambin escribi comedias,
pero no se conservan ms que fragmentos.
Cn. Naevio fue el creador de la "fabula praetexta": "Clastidium",
"Alimonia Romuli et Remi", son ya obras de tema romano. Fue tambin el
creador de la comedia a imitacin griega, pero con personajes y temas
romanos.
2.- LA COMEDIA: SUS TIPOS
En Roma tuvo mucha ms aceptacin la comedia que la tragedia.
Sobre todo si la tragedia que le ofrecan los dramaturgos era la de tema griego,
que no era representativo de la sociedad romana.
Sin embargo, las comedias de los principales autores romanos, Plauto
y Terencio, son fabulae palliatae, es decir, piezas griegas, de personajes
griegos, de localizacin griega. Pero los temas eran romanos, reconocibles para
el pblico que se vea reflejado en ellos.
Se dice que Plauto no fue original en ninguna de sus obras, ya que
eran una especie de refundicin de otras, generalmente griegas, y
generalmente, tambin, de los autores de la "comedia nueva" griega, cuyo
41

Teatro Clsico Griego y Romano

representante principal fue Menandro (s. IV a. C.) Este procedimiento recibe el


nombre de contaminatio.
Se trataba de comunicarse con el pblico; por tanto ste se tena que
reconocer. Poco importaba que los personajes fueran griegos, llamados con
nombres griegos. Las situaciones eran romanas, y, aunque las tramas no eran
suficientemente consistentes, y la sorpresa del desenlace no exista, el pueblo
las segua con inters y con mucha atencin.
Los actores deban pronunciar perfectamente las frases, "cantar"
correctamente los versos, si no queran or el abucheo de unos espectadores
que tenan un odo acostumbrado a la musicalidad de la lengua latina.
Apareci, no obstante, otro tipo de comedias, conocidas como fabulae
togatae, que son el equivalente, en comedia, a las praetextae en tragedia. Sus
temas son romanos, sus personajes son romanos, y consiguieron cierto xito,
aunque ms modesto, ya que los personajes, las tramas, los escenarios eran
ms como para andar por casa. Se llegaron a llamar fabulae tabernariae, es
decir, que tenan un carcter ms domstico.
Los autores ms representativos de esta comedia latina fabula palliata, son
Plauto y Terencio.
Titus Maccius Plautus 251 - 184 a. C.
Es el mximo representante de la comedia latina, por su lengua, su ambiente,
sus personajes y sus temas. Aunque tiene por modelo la "comedia nueva"
griega, se reconoce en sus piezas el mundo romano.
Era un hombre de la plebe que conoca perfectamente a la gente, y que saba
plasmar los distintos caracteres en el escenario. No es muy sutil, pero esto no
es lo ms importante. Supo encontrar la adecuacin e integracin entre
lenguaje, tema, personajes y composicin, de manera que haca que las
situaciones, aunque repetidas, parecieran todas diferentes y originales.
La vida de Plauto se desarrolla en la Roma amenazada por los Cartagineses con
los que ya haban tenido entre los aos 264 y el 241 un enfrentamiento
armado, conocido como la Primera Guerra Pnica, y en cuyo transcurso naci
nuestro comedigrafo. Los Romanos fueron los vencedores de esta guerra, que
termin con la batalla de Islas Egates. La Segunda guerra Pnica, tal vez la ms
conocida por la participacin del gran general Cartagins Anbal, se desarroll
entre los aos 218 y 201 a. C. y termin con la batalla de Zama, ganada por
uno de los Escipiones. Todava se enfrentaron en una Tercera Guerra Pnica
(148 - 146 a. C.) que supuso la destruccin total de Cartago y del peligro
cartagins.
LAS COMEDIAS DE PLAUTO
Se conservan 21 obras
Amphitruo (El anfitrin) Asinaria (La comedia del asno) Aulularia (La comedia
de la olla) Bacchides Captivi (Los prisioneros) Casina (El sorteo de Csina)
Cistellaria (La comedia del cofre) Curculio (El gorgojo) Epidicus (El esclavo
astuto) Menaechmi (Los gemelos) Mercator (El mercader) Miles gloriosus (El
soldado fanfarrn) Mostellaria (La comedia del fantasma) Persa (El persa)
Poenulus (El pequeo Cartagins) Pseudolus (El mentiroso) Rudens (El cable de
los pescadores) Stichus Trinummus (Las tres monedas) Truculentus (El
amenazador) Vidularia (La comedia de la maleta)

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Teatro Clsico Griego y Romano

La vida de Plauto no es muy conocida. Parece ser que se dedic al teatro como
autor y como actor, y sus propias experiencias se reflejaban en la escena. No
es extrao que por esta peculiaridad se le atribuyeran hasta 130 obras, de las
que nos han quedado 21, que son las que Varrn propuso como autnticas. Se
conservan completas excepto Vidularia, de la que se ha perdido gran parte.
Plauto dio a la gente lo que quera: el pblico reclamaba que los temas fueran
griegos, pero tratados a la romana, acomodados a la manera de ser de la plebe
romana: vulgar, ruidosa, que buscaba encontrar en los personajes y
situaciones las figuras que le eran familiares y de las que se poda rer a su
gusto. Casi siempre trataban de lo mismo: un joven busca casarse con la joven
que ama a pesar de mil obstculos. Con todo, las situaciones y las intrigas son
tan diferentes que no hay dos comedias iguales. Por esta situacin desfilan
todo tipo de personajes romanos: el padre cabezota, ridculo, el parsito, el
esclavo desvergonzado, astuto y atrevido, el fanfarrn, las mujeres,...
El lenguaje es vivo, natural. Hace juegos de palabras, inventa vocablos nuevos,
utiliza todos los recursos de la lengua familiar y vulgar: aliteraciones,
asonancias, figuras etimolgicas,... Cambia de ritmo segn se lo pide la
escena.
Una de las formas de terminar una comedia, de presentar el desenlace, es el
"reconocimiento". En muchas ocasiones se ha perdido la pista de un hijo o hija
de alguno de los personajes cuando era nio, por diversas circunstancias:
puede ser que se haya perdido, que haya sido secuestrado por piratas, que
haya sido entregado a cambio de algo, etc. Al final de la obra aparece, y casi
siempre es reconocido por alguna seal que tiene o por algn objeto que le fue
entregado. En otras ocasiones hay algn personaje que da fe de que aquel
chico o chica es quien dice ser. Con eso, los protagonistas que pretendan
casarse se enteran de que son hermanos y no lo pueden hacer, o que son
padre e hijo o hija, con lo que la obra termina en fiesta.
El "prologus" precede a la obra. Expone la intencin, el protector de la obra, el
motivo por el que la ha escrito, y la exposicin del tema. A veces su
justificacin. En algunas ocasiones es suficientemente oscuro, pero cuenta con
la colaboracin del espectador, porque de lo que se trata es de atraerse al
pblico. Habla directamente a los espectadores y les hace cmplices de la
trama. A veces es un dios el que presenta la obra y los personajes, otras veces
un personaje especial que slo realiza el prlogo. Hace alusiones conocidas por
todos de manera que predispone a una mejor escucha y comprensin de la
obra. Es una especie de guio escnico.
En estos versos de Casina se ve cmo, incluso, algunos prlogos se rehacan
despus de ver el xito de la comedia:
Nos postquam populi rumores intelleximus
Studiose expetere vos Plautinas fabulas,
Antiquam eius edimus comoediam.
Desde que hemos odo las aclamaciones del pueblo
de que vosotros deseabais ardientemente las comedias de Plauto
hemos vuelto a poner en escena esta antigua comedia
ARGUMENTOS

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Teatro Clsico Griego y Romano

Aulularia
La comedia de la olla. El avaro Euclin ha encontrado una olla llena de
monedas. La trama de la comedia son las preocupaciones del avaro para que
nadie se entere de que la tiene, y ve ladrones que se la quieren quitar por
todas partes hasta en las situaciones ms normales.
Miles gloriosus
El soldado fanfarrn. Ya su mismo ttulo nos lo dice: Pirgopolnice es un soldado,
adems de fanfarrn, simple. Cuenta por todas partes sus xitos imaginarios, y
se cree que esos xitos van a ser la llave de muchas puertas, sobre todo la que
l ms desea que es la de su joven vecina; pero al final tiene que bajar a la
realidad.
Amphitruo
Anfitrin es el esposo de Alcmena, a la que pretende Jpiter. ste se hace pasar
por su marido para estar con ella, y de esa unin nace el hroe Hrcules.
Jpiter se hace acompaar por Mercurio, que toma el aspecto del esclavo
Sosias. Cuando llegan los verdaderos Anfitrin y Sosias surgen los
malentendidos que dan pie a la comicidad.
Menaechmi
Dos hermanos gemelos que se parecen muchsimo y que son confundidos
constantemente, aunque no se conocen entre ellos. Sin embargo, sin saberlo,
han tenido los mismos avatares en su vida.
Molire, Shakespeare, Racine, etc., han utilizado a Plauto para alguna de sus
obras: p. ej., "L'avare" de Molire, imita la "Aulularia"; El Anfitrin del mismo
autor francs, imita a Amphitruo; etc.

Personajes
Personajes de Curculio
Hemos de decir que los personajes de las comedias, aun con nombre griego,
son reconocibles en todas las pocas. Han sido trazados de forma magistral, de
manera que han sobrevivido a sus autores y han tomado vida propia.
Los personajes se repiten, pero no son los mismos: su carcter y su psicologa
varan de una comedia a otra, y en cada una tienen un aspecto y una
personalidad diferente, aunque el tipo sigue siendo el clsico, por ejemplo, un
parsito o un hbil esclavo.
Los viejos libertinos
En casi todas las obras aparecen los viejos libertinos y calaveras que se
arrepienten y que no quieren que sus hijos les imiten, pero que a veces
vuelven a sus viejos hbitos. A veces son rivales de sus hijos en asuntos
amorosos.
Los jvenes
Buscan engaar a su padre y unirse con la joven a la que aman en secreto.
44

Teatro Clsico Griego y Romano

El esclavo hbil y astuto


Por lo general estos no lo pueden hacer solos y necesitan de la ayuda de un
esclavo hbil y astuto, ladrn por necesidad y mentiroso, para que se salgan
con la suya, engaando a su padre y desafiando los golpes y los castigos.
Generalmente tambin ellos se aprovechan de la situacin.
El traficante de esclavas
Suele ser indispensable en las obras de Plauto el traficante de esclavas (leno).
Avaricioso y corrupto, cnico y deshonesto, es el personaje odioso de las
comedias y contra l van todas las situaciones antipticas y ridculas.
El parsito, que se invita a comer en las casas de los ricos por medio de sus
adulaciones y buenas palabras, soportando bajezas e incomodidades.
Las mujeres, muchas de ellas, las que ms juego dan, son las cortesanas.
Aparecen tambin mujeres maduras, esposas amantes; mujeres chismosas,
metomentodo.
Las jvenes de condicin libre, que aceptan el amor del joven, y que son
amables, simpticas y bellas.
TERENCIO P. Terentius Afer 185? - 159? a. C.
El Africano", naci en Cartago, y llevado a Roma como esclavo. Fue liberto del
senador Terentius Lucanus, y particip en los crculos ms selectos de Roma,
como amigo de Laelius y Scipio, los dos representantes de la cultura griega en
Roma.
Se distingue de Plauto por ser ms preciso en la descripcin de los
sentimientos, aunque menos en la intriga de la obra teatral. Matiza mucho los
caracteres y la psicologa de los tipos tradicionales, pero dndoles ternura y
delicadeza. Se nota en su lenguaje que trataba a personas de condicin social
distinguida.
Slo se conservan seis obras: (La muchacha de Andros); (La
suegra); (El que se castiga a s mismo); Eunuchus;
PhormioLos hermanos).

TEATRO ROMANO
INTRODUCCIN
El teatro era el nico gnero literario que en la poca de la helenizacin de la
cultura latina se haba enriquecido ya en Roma con una rica tradicin popular.
Efectivamente, el carcter itlico se distingua por una tendencia a la chanza, a
lo grotesco y a lo mordaz (el italum acetum a que se refiri Horacio) que desde
antiguo se plasmaba en representaciones improvisadas de gran raigambre
popular. Entre estas manifestaciones preliterarias relacionadas con la escena
destacan las "farsas atelanas" y el "mimo". Las farsas atelanas surgen entre los
oscos y son pequeas representaciones bufas basadas en la vida cotidiana y en
la que aparecen tipos fijos representados por actores no profesionales
cubiertos por mscaras: el viejo estpido (Puppus), el jorobado (Dosenus), el
glotn (Buccus), y el joven atolondrado (Maccus). Cuando por influencia de la
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Teatro Clsico Griego y Romano

helenizacin de la escena romana comienzan a representarse tragedias, las


atelanas pasan de ser un gnero dramtico menor a representarse a
continuacin de las mismas como exodium. El mimo era representaciones en
que las tanto hombres como mujeres sin mscaras daban vida a escenas de la
vida diaria partiendo de un texto en prosa. En la evolucin del teatro romano
va adquiriendo cada vez mayor popularidad, desplazando a las atelanas en el
exodium de las tragedias. El origen del teatro y de las representaciones
dramticas regladas debe vincularse a la helenizacin general de la cultura
romana tras la primera guerra pnica; la presencia de tropas romanas en el sur
de Italia y en Sicilia no es ajena a este helenizacin. El teatro es el ms claro
ejemplo, aunque no el nico, de esta habilidad de la civilizacin romana para
apropiarse de manifestaciones artsticas de otros pueblos impregnndolas de
su propio espritu. Segn la tradicin las primeras representaciones dramticas
se deben a Livio Andrnico (c.284/204 a. de C.), a quien se le encarg, al
parecer en el 240, la puesta en escena de un tragedia y una comedia
traducidas del griego para celebrar los "ludi Romani" con motivo del fin de la
primera guerra Pnica. En la denominacin que la literatura latina utiliza para
las obras dramticas no se habla de tragedias y comedias; el trmino
habitualmente utilizado para cualquier tipo de representacin es "fabula". La
distincin entre unas formas dramticas y otras se basa ms bien en el origen
del asunto tratado y en la caracterizacin de los personajes en escena.
Distinguan as los siguientes tipos de dramas:

TRAGEDIA

Fbula crepidata o coturnata: Tragedia de asunto griego; se


caracterizaba porque los actores usaban el "coturno" o bota alta
caracterstica de los actores trgicos griegos.
Fbula praetexta: tragedia cuyo tema se basa en la leyenda o en la
historia romana. Toma el nombre de la toga orlada que llevaban los
hombres ilustres en Roma.

COMEDIA
Fabula palliata: comedia latina de asunto griego. Reciba este nombre
porque los actores se cubran con el "pallium" o manto griego.
Fabula togata: comedia sobre temas y personajes romanos. Los
actores vestan la toga.
Tampoco existi en Roma en los primeros tiempos una especializacin de los
dramaturgos en trgicos y cmicos. Los iniciadores del gnero, Livio Andrnico
y Nevio, escribieron indistintamente obras de argumento trgico y cmico, slo
a partir de Plauto se observa una tendencia a ceirse a uno de los gneros. Los
distintos tipos dramticos tuvieron desigual suerte en su desarrollo y, de la
misma forma, su conservacin y transmisin tambin ha sido desigual. La
tragedia de argumento griego (fabula crepidata) y, en bastante menor medida,
la de asunto romano se cultiv con cierta asiduidad entre el 240 y el 90 a. de
C., fecha en que muere Accio, el ltimo trgico de la poca de la Repblica. Sin
embargo conocemos poco de esta actividad dramtica: los nombres de varios
autores -Ennio, Pacuvio y Accio-, adems de algunos ttulos y fragmentos. A
partir de este momento la tragedia decay y no se tiene noticia de ninguna
tragedia en el ltimo siglo de la Repblica. En la poca del imperio el gusto del
pueblo por los espectculos circenses y por el mimo releg la produccin
46

Teatro Clsico Griego y Romano

dramtica, y ms concretamente la de asunto trgico, a los crculos


intelectuales donde era recitada; se cargan as las tragedias de ese tono
retrico caracterstico de la mayor parte de la literatura de la poca de Claudio
y Nern. De este perodo conservamos las tragedias escritas por Sneca el
Filsofo, nicas que nos han llegado completas y entre las que se incluye una
praetexta, que no debe considerarse obra suya. La fabula palliata est en
cambio magnficamente documentada en las obras de los dos grandes cmicos
de los primeros siglos de la Repblica: Plauto y Terencio. La comedia dej
prcticamente de escribirse y representarse en el siglo I a. de C., ante la
competencia del mimo que haba ido evolucionando hacia un tipo de farsa
licenciosa, con gran nmero de personajes y que lleg a ser
extraordinariamente popular. Aunque la mayor parte de las obras dramticas
que nos han llegado estn basadas en originales griegos, sin embargo la
libertad en el trabajo de adaptacin es total. Los autores latinos no slo
introducen situaciones nuevas y referencias a su momento histrico, sino que
tambin utilizan en una misma obra argumentos de distintos originales griegos
e incluso escenas de autores distintos. Este procedimiento se conoce con el
nombre de contaminatio y es particularmente visible en las comedias de Plauto
y Terencio.

LA COMEDIA
Caractersticas generales El desarrollo de la comedia literaria basada en
originales griegos (fabula palliata) se vio mediatizado por la existencia desde
antiguo, segn hemos sealado ms arriba, de formas escnicas muy
elementales (atelanas, carmina fescennina, mimo), pero profundamente
arraigadas en el gusto popular. Nevio consigui, sin apartarse de los modelos
griegos, introducir en sus comedias algunas notas de color itlico que acerc la
palliata al pblico; en esta lnea continu Plauto que consigui para la palliata
un nivel general de aceptacin. Sin embargo la competencia con las formas
dramticas autctonas fue una constante en la evolucin de la comedia en
Roma, y en la preferencia del pblico por ellas est la clave de la corta vida de
la comedia en comparacin con otros gneros tambin tomados de Grecia. La
fabula palliata se inspira directamente en la Comedia Nueva ateniense; se
denomina as a la ltima fase de la comedia ateniense que se desarrolla
aproximadamente entre el 325 y el 263 a. de C. Los mximos representantes
de esta Comedia Nueva son Dfilo, Filemn y Menandro. Era una comedia de
costumbres que reflejaba la vida privada de las clases acomodadas. En esta
comedia burguesa la accin gira en torno a la vida y costumbres de una serie
de tipos fijos: el esclavo avispado, el viejo avaro, el joven enamoradizo,
soldados fanfarrones, cortesanas desenvueltas, doncellas honestas, etc. Las
situaciones de la comedia nueva eran atemporales y se podan fcilmente
adaptar a otro tiempo y a otro lugar. Como ya se ha dicho, a partir de Nevio fue
prctica habitual la contaminatio: utilizar ms de un original e incluso en
ocasiones ms de un autor como modelo. Los autores romanos utilizaron la
forma griega para acentuar lo que en la comedia ms se aproximaba al gusto
de los espectadores romanos: las situaciones equvocas, los dobles sentidos, la
parodia, etc. Se produjo en cierto sentido una latinizacin de la comedia que
culmina cuando se ponen en escena tipos y costumbres de la vida cotidiana de
Roma, surgiendo as la fabula togata. La fabula palliata tena una estructura
formal tomada de sus modelos griegos y, aunque no siempre encontramos la
misma estructura, podemos distinguir en ella las siguientes partes:
47

Teatro Clsico Griego y Romano

*Didascalias: son obras de los gramticos posteriores. en ellas se consignan el


nombre del autor, titulo de la obra, datos sobre la fecha y circunstancias de su
estreno. Igualmente se recoge el nombre de la obra griega utilizada como
modelo y el de su autor. No siempre han existido o se han conservado; todas
las obras de Terencio se nos han transmitido con su didascalia correspondiente,
sin embargo la mayor parte de las comedias de Plauto carecen de ellas.

Argumento: es un resumen de la obra realizado tambin por los


gramticos posteriores.
Prlogo: exposicin del argumento a cargo de un actor o de un
personaje simblico. Los prlogos de las comedias latinas son una
magnfica fuente de informacin sobre el teatro de siglo II a. de C. Los
prlogos de Plauto son joviales, pretenden divertir y, adems de su
carcter expositivo, incluyen chistes y advertencias jocosas a los
espectadores. Los prlogos de las comedias de Terencio tienen una
mayor profundidad y contienen la rplica del autor a los ataques de que
era objeto; dada la importancia de los prlogos en las obras de Terencio,
volveremos sobre ellos al ocuparnos de su autor.
Dilogo o diverbia: partes dialogadas en verso.
Cantica: parte del texto de las comedias que se cantaba con
acompaamiento de flauta. En el teatro de Plauto, como veremos ms
tarde, estas partes cantadas tienen un amplsimo desarrollo.

Autores de palliatae
Aunque Livio Andrnico y Ennio cuentan entre sus obras dramticas con
algunas comedias, con anterioridad a Plauto slo Nevio mostr mayor
inclinacin hacia este gnero. Ya hemos aludido a su tendencia a introducir en
sus comedias tpicos itlicos para acercarlas al pblico. Poco sabemos sobre el
carcter y estilo de sus comedias porque slo tenemos escasos fragmentos,
pero los ttulos -Los carboneros, El alfarero, El adivino...- sugieren temas de la
vida comn. Sin duda alguna podemos conocer de forma bastante exacta el
desarrollo de la comedia latina gracias a la obra de dos grandes comedigrafos
de la poca republicana: Plauto y Terencio.

PLAUTO (c 255 a.C.- 189 a. C.)


Fue el ms popular de los autores de comedias y domin absolutamente la
escena romana desde el 215 a. de C., fecha de su primer xito escnico, hasta
el 184 a. de C., ao de su muerte o, al menos, de su ltima representacin.
Plauto naci en Sarsina, ciudad de Umbria, hacia el 255 a. de C. y abandon
pronto esta ciudad. La mayor parte de las informaciones que poseemos sobre
la vida y obra de Plauto proceden de Varrn, erudito del siglo I a. C., que dedic
grandes esfuerzos a llevar alguna claridad sobre las circunstancias de la vida
del poeta umbro. Se sabe que en su juventud trabaj en el entorno de
compaas dramticas (Varrn utiliza la frmula in operis artificum
scaenicorum), donde pudo adquirir su conocimiento poco comn de los
aspectos tcnicos y del repertorio tanto griego como romano. Al parecer
posteriormente se dedic al comercio y fracas; como consecuencia del
endeudamiento provocado por su actividad comercial se vio forzado a trabajar
como esclavo en un molino. En esta situacin escribe tres comedias que
obtienen un rpido xito y que lo convierten, ya hasta su muerte, en el dolo de
los espectadores. Desde el 215 y durante un trentenio aproximadamente
48

Teatro Clsico Griego y Romano

produce para la escena un abundantsimo nmero de comedias. Plauto es el


primer poeta romano que se especializa en un slo gnero literario; sus
contemporneos Nevio y Ennio no slo conjugan dentro de la actividad
dramtica comedia y tragedia, sino que, probablemente llevados por el
ambiente heroico de estos primeros aos de expansin de Roma, componen
tambin poemas picos. En Plauto no encontramos alusin alguna al momento
poltico, ni utilizacin satrica de cosas o personas relacionadas con el Estado:
su eleccin es el gnero cmico que se acomoda a su talante jovial e inclinado
a la risa fcil sin segundas intenciones. En este sentido Plauto es una
personalidad excepcional en la literatura latina; sus obras estn llenas de la
gran alegra de vivir y del espritu burln de su autor. De la enorme popularidad
de Plauto da fe el hecho de que ya en el momento de su muerte circularan
como suyas unas ciento treinta comedias. Varrn, en su estudio sistemtico de
la obra plautina, estableci como autnticas sin ningn gnero de dudas
veintiuna comedias de esas ciento treinta atribuidas. Todas sus obras son
palliatae, basadas en originales griegos de la "Comedia Nueva"; su relacin
segn el orden en que aparecen en los manuscritos es la siguiente: Amphitruo,
Asinaria, Aulularia, Captivi, Curculio, Casina, Cistellaria, Epidicus, Bacchides,
Mostellaria, Menaechmi, Miles Gloriosus, Mercator, Pseudolus, Poenulus, Persa,
Rudens, Stichus, Trinummus, Truculentus y Vidularia, sta ltima est en estado
fragmentario. En estas comedias se repiten con escasas variaciones tipos y
situaciones, de forma que resulta difcil, por no decir imposible, establecer un
criterio de clasificacin; el nico ttulo que conviene a todas es el genrico de
"comedia de enredo" con mltiples complicaciones y situaciones cmicas. Sin
embargo, con algunas reservas y para facilitar su aprendizaje, se pueden
agrupar las comedias plautinas bajo los siguientes epgrafes:
Comedias basadas en el equvoco o cambio de personas: Bacchides,
Amphitruo, Menaechmi.
Comedias basadas en el "reconocimiento", es decir en el descubrimiento
del verdadero origen y condicin de determinadas personas y que da
lugar a un sbito cambio de fortuna: Cistellaria, Curculio, Epidicus,
Poenulus.
Farsas cmicas. Asinaria, Persa, Casina.
Comedias de caracteres: Pseudolus, Truculentus.
Comedias en las que confluyen motivos y situaciones: Aulularia, Captivi,
Trinummus, Miles Gloriosus.
Plauto no oculta en ningn momento que sus obras estn basadas en otras
griegas; utiliza para referirse a su trabajo el trmino "vertere" (traducir) y, en
ocasiones, cita el autor y la obra que utiliza como modelo. Sin embargo, como
hizo Nevio con anterioridad, maneja los modelos griegos con una absoluta
libertad; no slo mezcla fragmentos de distintas obras y de distintos autores
griegos (la ya comentada contaminatio, de la que Plauto hace un amplio uso),
sino que adems modifica el original cortando o aadiendo, insertando
recursos cmicos tpicamente itlicos, recreando situaciones con mayor fuerza
cmica y, en definitiva, dando lugar a una comedia totalmente diferente,
profundamente romana. La finalidad ltima del teatro plautino es divertir:
pretende conseguir un efecto cmico en cada escena, aunque para ello tenga
que sacrificar la lgica interna de la accin. Para lograr el efecto cmico
deseado no le importa al autor caer en contradicciones, anacronismos e
incongruencias; la caracterizacin de los personajes es a veces extravagante y
las situaciones se alargan frecuentemente ms all de lo verosmil, Todo ello
49

Teatro Clsico Griego y Romano

contribuye a dar a las comedias de Plauto un carcter fantasioso que es su


principal virtud y que las convierte en intemporales. Tambin en el campo de la
estructura formal se distancia Plauto de sus modelos griegos, creando una
forma nueva de comedia con entidad propia. Como ya se ha comentado, desde
Livio Andrnico el teatro romano concede mayor importancia a las partes
cantadas que el teatro griego; Plauto acenta esta tendencia, creando una
comedia en la que la parte dialogada o recitada (diverbia) ocupa en la mayor
parte de las obras slo un tercio del total. Los cantica se enriquecen en su
estructura y en su mtrica; no slo incluyen parlamentos y recitados al son de
flauta, tambin se encuentran fragmentos melodramticos (arias, solos, duos)
interpretados con acompaamiento instrumental. Este carcter melodramtico
de las comedias de Plauto, unido a su lenguaje cotidiano y popular de gran
fuerza cmica, les confiere un carcter propio e inconfundible. Plauto goz
siempre de una gran acogida entre el pblico y sus comedias se siguieron
representando con gran xito mientras existi una tradicin teatral viva en
Roma. Durante el clasicismo de los ltimos aos de la Repblica y de la poca
de Augusto la popularidad de Plauto sufre un cierto retroceso por influencia de
los grandes poetas del momento, en particular Horacio, a quienes disgustaba
en general la literatura de la poca arcaica. A partir del Renacimiento Plauto
vuelve a ser ledo y representado, ejerciendo sus obras gran influencia en el
teatro ingls del siglo XVI. Como muestra de esta influencia de las comedias
plautinas en el teatro europeo de los siglos XVI y XVII baste decir que La
comedia de los errores de Shakespeare utiliza el argumento de Menaechmi y
que El avaro de Molire recuerda al Euclin de la Aulularia

TERENCIO (185-4? a. C.)


La vida del segundo de los grandes comedigrafos latinos est marcada por
dos factores determinantes: por un lado, su brevedad, ya que no se extendi
ms all de veinticinco o treinta y cinco aos; por otro, su estrechsima relacin
con la aristocracia filohelnica que se reuna en torno a los Escipiones y que es
un factor imprescindible para entender las comedias de Terencio. Publio
Terencio Afer naci en Cartago, en el norte de frica; su fecha de nacimiento es
incierta. Suetonio, bigrafo del siglo I de nuestra Era que escribi una extensa
"vita" del poeta, da como fecha para su nacimiento el 185/184 a. de C.; sin
embargo, algunos estudiosos de la literatura latina proponen adelantar la fecha
hasta el 190. Se sabe con seguridad que, siendo todava adolescente, lleg a
Roma como esclavo del senador Terencio Lucano, quien le dio una esmerada
educacin y le concedi la libertad. Como era costumbre adopt el "nomen" de
su patrn, Terencio, y mantuvo en el "cognomen", Afer, la referencia a su
procedencia geogrfica. Probablemente en casa de su amo y protector conoci
y se gan la benevolencia de los espritus cultos y refinados de la ciudad. Roma
viva un momento excepcional, comenzaba su expansin victoriosa por el
Mediterrneo oriental, y parte de la aristocracia romana haba adoptado el
ideal cultural griego; en el llamado Crculo de los Escipiones se reunan filsofos
(Panecio), historiadores (Polibio), retores (Leilo) y poetas (Lucilio), todos
movidos por el mismo deseo de difundir e integrar en la literatura latina las
formas literarias griegas. A este mundo culto y refinado pertenece Terencio y
con frecuencia se le ha considerado como su portavoz. En el ao 160 a. C.
emprendi un viaje a Grecia por causa que desconocemos y en el transcurso
del mismo, en circunstancias igualmente oscuras, falleci. Suetonio da como
fecha de su muerte el 159. La corta carrera dramtica de Terencio se extiende
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Teatro Clsico Griego y Romano

por espacio de seis aos; entre el 166 y el 160 escribi seis comedias palliatas,
cuyas fechas de estreno conocemos perfectamente, ya que todas se nos han
transmitido con su correspondiente didascalia. La mayor parte de sus comedias
siguen originales griegos de Menandro, el ms moderado y moral de los
autores del Comedia Nueva. La relacin de las comedias de Terencio segn el
orden de su representacin es el siguiente:
Andria ("La mujer de Andros"), estrenada en el 166.
Hecyra ("La suegra"). El primer estreno, que fue un sonoro fracaso, tuvo
lugar en el 165.
Heautontimoroumenos ("El atormentador de s mismo), en el 163
Eunuchus ("El eunuco"), en el 161
Phormio ("Formin"), en el 161
Adelphoe ("Los hermanos"), en el 160. En este mismo ao tiene lugar el
segundo y tercer intento de estreno de Hecyra, que slo en el tercer
intento consigue el xito.
Como se puede observar, a diferencia de Plauto, el xito de pblico no fue para
Terencio algo inmediato, si bien cuando se produjo, en concreto con el
Eunuchus, ste fue rotundo. Pero no slo tuvo que enfrentarse el poeta con la
indiferencia y frialdad del pblico en sus primeras obras, sino que durante toda
su corta carrera dramtica tuvo que hacer frente a la crtica de otros poetas
dramticos y literatos. A defenderse de estos ataques consagr el poeta los
prlogos de sus comedias, y en ello es totalmente original. El prlogo, como ya
hemos sealado, era un elemento fundamental en las obras dramticas.
Generalmente en Grecia, tanto en la tragedia como en la comedia, se utilizaba
el prlogo-exposicin, en el que se presentaba de forma concisa el tema de la
pieza teatral. Muy excepcionalmente, la Comedia Nueva aada a la exposicin
de la trama el elogio de la obra y de su autor (prlogo-elogia). Plauto utiliza
todo tipo de prlogo, aunque prefiere el prlogo-benevolencia. Terencio rechaza
los prlogos-exposicin por considerarlos groseros y convierte los suyos en
prlogos literarios en los que intenta dar respuesta a las acusaciones que se le
formulaban, razonaba sobre los modelos utilizados y exponan sus ideas sobre
su obra. El conjunto de los prlogos terencianos son una magnfica fuente para
el estudio de su autor. Las respuestas de Terencio nos permiten conocer qu
crticas se le formulaban. Se le acusaba de aceptar colaboracin de sus nobles
amigos para escribir sus comedias, de plagiar trozos y personajes de otros
autores romanos, de "contaminar" los originales griegos y de debilidad de
estilo. Despus de la muerte de Plauto los gustos haban cambiado y los
crculos literarios no aceptaban de buen grado la latinizacin de los originales
griegos. Terencio se somete al gusto imperante y mantiene en sus comedias el
ambiente griego. Huye deliberadamente del chiste fcil, de las tramas
complicadas, del recurso a la caricatura, en definitiva de todo aquello que
haba conferido a las comedias de Plauto su peculiar estilo. En Terencio toda la
comedia gira en torno a la caracterizacin de los personajes, las
inconsecuencias y el contraste entre ellos es el medio escogido por el poeta
para provocar la hilaridad, que siempre ser moderada, ms prxima a la
sonrisa que a la abierta risa de Plauto. Quiz este sea unos de los puntos
dbiles de la obra de Terencio: sus obras son de un gran altura desde el punto
de vista lingstico, la caracterizacin psicolgica de los personajes est
lograda, pero el conjunto carece de fuerza cmica. La nota dominante de sus
comedias no es la burla, sino ms bien la piedad, la ternura y la melancola.
Sus personajes son amables y no guardan relacin alguna con los estereotipos
caricaturescos pintados por Plauto. En las comedias de Terencio los esclavos
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Teatro Clsico Griego y Romano

son serviciales, los hijos respetuosos, los padres afectuosos y preocupados, las
matronas respetables, etc. En conjunto traza unos cuadros de menor efecto
cmico, pero de gran valor humano. Terencio pretende escribir obras de teatro
de un elevado nivel artstico. Su lengua es de gran pureza y elegancia. Desde
la poca imperial se le propona como modelo de "sermo urbanus". En
resumen, Terencio por sus conocimientos literarios, por sus gustos elevados,
por su estilo elegante alejado de toda vulgaridad,es un representante
cualificado de lo que en su poca se llam "humanitas", cualidad que el propio
poeta resumi admirablemente en este conocidsimo verso: Homo sum:
humanum nil alieni puto (Heautontimoroumenos v.25).

LA TRAGEDIA
La tragedia en la poca de la Repblica
Como ya se ha indicado la tragedia comienza en Roma despus de la conquista
de Tarento en el 272 a. de c., que supuso a su vez la "conquista" de Roma por
la cultura griega, segn recoge el clebre verso de Horacio: Graecia capta
ferum victorem cepit. Desde esta poca hubo poetas que tradujeron o vertieron
al latn dramas griegos, Se piensa generalmente que la tragedia no alcanz
nunca en Roma la popularidad que lograron la comedia y otras formas
escnicas. Quiz la razn de esta opinin generalizada resida en que slo nos
quedan escasos fragmentos de las tragedias de la poca republicana y su
carcter retrico los hace poco atractivos. Pero lo cierto es que la tragedia tuvo
una larga vida en Roma; se sigui representando por espacio de ms de
doscientos aos y los romanos de la poca clsica conocan y apreciaban a
Ennio, Pacuvio y Accio como grandes trgicos.
La tragedia durante el Imperio:
SNECA (Lucio Anneo)(4? - 65 D. C.) Durante los primeros aos del principado
de Augusto se confirma la tendencia a la desaparicin de la tragedia y de otras
formas de drama literario con pretensiones escnicas. Ya en gran parte del
ltimo siglo de la Repblica se haba constatado la ausencia de otras nuevas
para su representacin. Por otra parte, el paso del tiempo haba dado lugar a
cambios tanto en el estilo como en los gustos literarios, lo que haca que las
obras de los tragedigrafos republicanos parecieran cada vez ms arcaicas y
rudas a medida que pasaba el tiempo. El pblico romano, menos cultivado que
el griego, mostraba preferencia por los espectculos circenses y, dentro de los
espectculos escnicos, el mimo, las atelanas y las pantomimas sustituyeron a
las obras dramticas de mayor valor literario. De esta forma en el siglo I d. C. la
tragedia se convierte en un ejercicio literario dedicado exclusivamente al
recitado y la lectura en crculo literarios e intelectuales. La ltima
representacin de una tragedia nueva de la que se tenga noticia oficial tuvo
lugar en el ao 29 a. C; se trata de la puesta en escena del Thiestes de Lucio
Varo Rufo promovida por el propio Augusto para celebrar su victoria en Actium.
Algo ms tarde tenemos noticias de una segunda tragedia del poeta Ovidio
titulada Medea. Ambas obras de la poca augstea se han perdido
completamente y slo conocemos los ttulos y referencias de los estudiosos de
los gneros literarios como Quintiliano. Dado este estado de cosas, resulta
sorprendente que precisamente las nicas tragedias que se nos han
conservado completas se siten en este perodo en el que su representacin
haba cado en desuso. Efectivamente, existe un "corpus" de diez tragedias,
integrado por nueve "fabulae coturnatae" ms una "praetexta", atribuidas a
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Teatro Clsico Griego y Romano

Sneca el Filsofo (5-65 d. de C). De ese conjunto de obras, ocho son con toda
seguridad de Sneca: Hrcules Furens, Troades, Phoenissae, Medea, Phaedra,
Oedipus, Agamemnn, Thyestes; una, Hrcules Oateus, es de atribucin
dudosa y la "praetexta", titulada Octavia, no puede ser de ninguna manera
obra suya. No se sabe exactamente qu lugar ocupan cronolgicamente las
tragedias en el conjunto de la extenssima obra de Sneca. Generalmente se
ha considerado que fueron escritas en su primera poca, con anterioridad a la
redaccin de sus tratados filosficos, pero lo cierto es que no hay ningn dato
objetivo que corrobore dicha opinin. En cuanto a la relacin de las tragedias
senequianas con sus originales griegos, hay que decir queSneca sigue la
prctica habitual en el teatro latino y mezcla distintas obras griegas en una
misma tragedia. Utiliza en mayor medida como modelo las obras de Eurpides
que la de los dos trgicos anteriores. Aunque sigue habitualmente las versiones
tradicionales de los mitos, difiere notablemente en su tratamiento escnico;
Sneca demuestra un gusto especial por los detalles truculentos, por la
desmesura en la expresin de los sentimientos y pasiones que lo alejan de la
tragedia clsica griega; sus personajes, cuyo anlisis psicolgico es riqusimo,
tienen un cdigo de valores morales radicalmente distinto al de los personajes
de Eurpides. Su estilo es marcadamente retrico, caracterizado por la precisin
y el laconismo que se expresa frecuentemente por medio de aforismos y
sentencias. Las tragedias de Sneca no tuvieron gran influencia en su poca,
pero en cambio ejercieron un profundo influjo a partir del siglo XV en el teatro
italiano e ingls. Los manuscritos de las obras de Sneca recogen tambin una
tragedia praetexta, titulada Octavia. Es la nica obra de su gnero que se nos
ha conservado, pudindose afirmar hoy con toda certeza que no es el filsofo
cordobs y que debe fecharse en una poca ligeramente posterior, durante el
reinado de los primeros Flavios. Utiliza como argumento la desdichada vida de
Octavia, hija de Claudio y Mesalina, obligada a casarse con Nern y asesinada
despus en el exilio.
La Lrica en Roma
La literatura romana se conform a partir de la literatura griega que le sirvi de
modelo.
entre
los muchos
poetas
romanos,
hay que
destacar
fundamentalmente a
-Virgilio (70-19 a J.C) escribi al principio de su carrera las glogas, diez
poemas pastorales elegantes y vivos que se convirtieron en modelos perpetuos
en su gnero llamados las Buclicas. A estas siguieron las Gergicas, poemas
llenos de gracia sobre la vida de los agricultores.
- Horacio (65-8 a J.C) se convirti en el maestro de la oda adaptando
hbilmente los metros griegos al latn con el concurso de su propia voz llena de
gracia. De su mejor poesa se desprende tambin un humor chistoso. Uno de
sus poemas ms conocidos es aquel que empiza con las palabras Beatus ille...
(feliz aquel...).
-Marcial cultivo y perfeccion la ms corta de las formas poticas, el epigrama,
que con sus cortos y socarrones versos fueron modelo en su gnero.
La Narrativa en Roma
Destacaron unas pocas figuras, entre ellas Lucio Apuleyo con su Metamorfosis
(a menudo traducida como El asno de oro) es una narracin en prosa
entretenida que trata de un hombre que se convierte en asno por equivocacin
y narrea su historia desde el punto de vista del animal. Incluye tambin la
historia, elegantemente relatada, de Cupido y Psique.
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El Teatro en Roma
Se conservan 21 obras de teatro del primer genio verdadero de la literatura
romana, Plauto. La comedia fue la aportacin romana ms firme para el
desarrollo del drama; las obras vivas y giles de Plauto sirvieron de modelo a la
comedia europea posterior y han sido representadas e imitadas hasta hoy. Su
mundo de amos ignorantes, esclavos astutos, doncellas inocentes y jvenes sin
esperanza que se enamoran absurdamente fue heredado por el segundo genio
romano cmico, Terencio. Sus obras son ms tranquilas y graciosas que las de
su predecesor, menos divertidas, pero quiz ms conmovedoras.
http://sapiens.ya.com/jomicoe/literatura_latina.htm#CONTENIDOS

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