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PROCESO DE FABRICACION DE METALES

Metales ferrosos
1. EL HIERRO:
El acero es una aleacin de hierro y carbono mximo 2.11% de carbono), al
cual se le adicionan variados elementos de aleacin, los cuales le confieren
propiedades mecnicas especficas para su Diferente utilizacin en la
industria.
1.1.

Extraccin:

Extraccin del hierro de las minas:


Tanto si se trata de una mina subterrnea o una mina a cielo abierto.
1. El primer paso ser hacer explotar la roca con explosivos como la
dinamita.
2. El material que se ha soltado gracias a la explosin se carga en
camiones.

Todos los pasos que siguen tienen como objetivo separar la parte del
mineral que tiene hierro conocida como la mena, de la tierra, rocas y otras
impurezas conocida como ganga. Para ello debemos realizar las siguientes
operaciones:
3. Los camiones se hacen pasar por arcos detectores de metal, de esa
forma descartamos aquellos que no tienen metal, los cuales directamente
son eliminados.
Los camiones que si tienen metal son llevados a la planta de
tratamiento en la que se realizan los siguientes pasos:
4. Primero se trituran las rocas, para facilitar la separacin de la mena y la
ganga.
5. Finalmente se pueden eliminar parte de las impurezas mediante imanes o
mediante flotacin se aprovecha que el hierro pesa ms que las rocas, o
pueden emplearse detergentes que se pegan al hierro y lo hacen flotar.

Son todos estos pasos se puede conseguir hierro con una pureza
aproximadamente del 70%, es decir, an nos queda un 30% de impurezas,
lo cual es un porcentaje todava muy importante que debemos seguir

eliminando debido que las anteriores solo fueron extraidas las impurezas
por propiedades fisicas.
Obtencin del arrabio:
En el apartado anterior conseguimos un concentrado de hierro del 70%,
pero an no es suficiente, necesitamos eliminar an ms impurezas.
Para ello utilizamos el alto horno que recibe este nombre por sus
dimensiones, ya que puede llegar a tener una altura de 80 metros.
Qu introducimos en el alto horno?:
Hierro: Procedente de la mina o tambin de la chatarra (coches,
electrodomsticos,...).
-

Carbn de coque: Sirve para:


Convertir el xido de hierro en hierro puro.
Al quemarse proporciona calor al horno.

Va a ser el elemento que va a acompaar al hierro para formar la aleacin


de acero o fundicin.
-

Fundente: Sobre todo es carbonato clcico que se mezcla con las


impurezas y las hace menos pesadas. Podemos decir que es el
detergente que utilizamos para limpiar el hierro.

Del proceso siderrgico obtenemos:


-

Escoria: Es la mezcla de fundente e impurezas, dicha mezcla al pesar


menos se queda en la parte superior del horno.

Arrabio: Es la mezcla de hierro, el carbn que no se ha quemado y


algunas impurezas que an no se han podido eliminar. Esta mezcla pesa
ms que la escoria por lo que se queda en la parte baja del horno. En la
parte inferior hay un orificio que se llama piquera de arrabio por donde sale
esta mezcla

2. EL ACERO:
El acero es una aleacin de hierro y carbono mximo 2.11% de carbono), al
cual se le adicionan variados elementos de aleacin, los cuales le confieren
propiedades mecnicas especficas para su diferente utilizacin en la industria.

Extraccin del hierro mediante reciclaje del acero:


Para poder ser utilizados en los pasos que vamos a ver a continuacin
debemos terminar compactando los trozos de hierro obtenidos para
conseguir nuevamente pequeas rocas, a este le denominamos sinterizado.
En general, el reciclaje de metal es una industrial piramidal que cuenta con
muchas empresas pequeas en la base que suministran chatarra a grandes
multinacionales en la parte superior de la pirmide. El reciclaje del acero se
lleva a cabo en algunos o todos de los siguientes pasos:
Clasificacin: Dado que los imanes atraen el acero, este metal puede
separarse fcilmente de otras materias reciclables como el papel en una planta
de reciclaje que cuente con cintas magnticas. No es necesario separar los
distintos tipos de acero.
Fragmentacin: Las fragmentadoras incorporan tambores magnticos
rotatorios para extraer el hierro y el acero de la mezcla de metales y otros
materiales.
Separacin de materiales: Se consigue la separacin utilizando corrientes
elctricas, flujos de aire a alta presin y sistemas de flotacin en lquidos.
Es posible que sea necesario llevar a cabo otros procesos en ciertos casos
como por ejemplo latas de acero con una capa protectora de estao que se
debe quitar y reciclar por separado.
Cizallado: Se utiliza maquinaria hidrulica capaz de ejercer una gran
presin para cortar acero de gran tamao y grosor recuperado de
ferrocarriles y barcos. Algunas veces se utilizan otras tcnicas de cizallado
como la utilizacin de gas o arco de plasma.
Embalaje: Los productos de hierro y acero se compactan en bloques
grandes para facilitar su manejo y transporte.

1.2.

Procesado:

Para poder producir acero, las industrias generalmente utilizan uno de dos
procesos, cada proceso utiliza diferentes materiales y tecnologa. Estos dos
procesos principales para hacer acero son:
-

El horno de oxgeno bsico

El horno de arco elctrico

El proceso de Horno de Oxgeno Bsico:


Bsicamente funde hierro rico en carbono que se transforma en acero, su
proceso se distingue por los siguientes pasos:
-

El hierro es fundido en un horno, posteriormente es vertido en un


contenedor grande para realizarle un pre-tratamiento llamado
contenedor BOF.

Este pre- tratamiento consiste en tratar al metal para reducir la carga de


azufre, silicio y fsforo. La cantidad de impurezas que se quita del metal
determina la calidad final del acero fabricado.

El proceso BOF se distingue por hacer uso de hierro viejo para fabricar
acero nuevo, as que es necesario balancear la carga del acero nuevo
con hierro viejo, se hace en una proporcin aproximada de 50% de cada
tipo de metal.

Una vez en el contenedor, se le inyecta oxigeno 99% puro dentro del


acero y hierro, se quema el carbono disolvindose en el acero para
formar monxido de carbono y dixido de carbono, causando que la
temperatura suba cerca de los 1700C. Cuando es fundido, el metal
reduce su contenido de carbono y ayuda a remover los indeseados
elementos qumicos. Este es el uso del oxgeno es este proceso.

Se mezcla cal viva o dolomita para formar un tipo de residuo que


absorbe las impurezas en el proceso de fabricacin del acero

El recipiente de BOS se inclina de nuevo y el acero se vierte en un cazo


gigante. El acero se refina en este horno, mediante la adicin de
productos de aleacin para dar a las propiedades de aceros especiales
requeridos por el cliente. A veces, argn o nitrgeno gaseoso. El acero
ahora contiene 0.1-1% de carbono. Cuanto ms carbono en el acero,
ms duro es, pero tambin es ms frgil y menos flexible.

Despus el acero se retira del recipiente de BOS, los residuos llena de


impurezas, se separan y enfran.

Proceso de Horno de Arco Elctrico:


Bsicamente se hace uso de la electricidad para fabricar acero a partir de
casi el 100% de acero viejo para fabricar acero nuevo. El proceso consiste
en los siguientes pasos:

Los residuos de metal son colocados en un contenedor el cual se


compone por residuos de chatarra de autos, lnea blanca y con hierro
fundido para mantener el equilibrio qumico.

La chatarra es colocada en una cesta donde se realiza un precalentamiento y ser llevada al horno EAF donde se dejar caer esta
chatarra. Es generada una gran cantidad de energa a la hora de dejar
caer la chatarra en el horno EAF.

Una vez cargado el horno con la chatarra de metal se colocan unos


electrodos que sern alimentados de electricidad por el horno de arco
que permitirn triturar el metal empezando por la parte superior, voltajes
inferiores son seleccionados para esta primera parte de la operacin
para proteger el techo y las paredes del calor excesivo y dao de los
arcos elctricos. Una vez que los electrodos han llegado a la gran fusin
en la base del horno y los arcos estn protegidos por la chatarra de
metal, el voltaje se puede aumentar. Esto permite que se funda ms
rpido el metal.

Una parte importante de la produccin de acero es la formacin de


escoria, que flota en la superficie del acero fundido. esta escoria por lo
general consiste de metales xidos, y ayudan a quitar las impurezas del
metal.

Una vez hecho este primer proceso de fundicin puede volver se a


cargar el horno y fundirse, despus de este proceso se puede revisar y
corregir la composicin qumica del acero. Con la formacin de escoria
se pueden eliminar las impurezas de silicio, azufre, fsforo, aluminio,
magnesio y calcio. La eliminacin de carbono tiene lugar despus de
que estos elementos se han quemado, ya que tienen mayor afinidad al
oxgeno. Los metales que tiene una afinidad ms pobre de oxgeno que
el hierro, tales como el nquel y cobre, no se pueden quitar a travs de la
oxidacin y debe ser controlado a travs del tratamiento qumico solo de
la chatarra.

Una vez que la temperatura y la qumica son correctas, el acero se


extrae en un cazo pre-calentado a travs de la inclinacin del horno.
Para algunos tipos de acero especiales, incluyendo el acero inoxidable,
la escoria se vierte en el contenedor, as, para ser tratado en el horno
para recuperar los valiosos elementos de aleacin.

- Moldeado: se sola usar para elementos de formas complejas, difciles de


obtener con uniones remachadas o atornilladas. La aparicin de la soldadura
ha reducido mucho su uso. Hoy se usa en piezas muy cargadas y con

posibilidad de giro o deslizamiento sobre otras (por ejemplo aparatos de


apoyo).
Presenta problemas de falta de homogeneidad, debindose radiografiar o
comprobar por ultrasonidos las piezas.
Tiene mayor resistencia a traccin y flexin que la fundicin pero mucho menos
que el acero laminado.
- Forjado: se trabaja sobre el acero en caliente por aplastamiento con un
martillo piln. Su uso se limita tambin a zonas especiales con esfuerzos altos
y complejos (apoyos). Presenta una buena homogeneidad y resistencia.
- Trefilado: tienen alta resistencia (r 12000 a 18000 kg/cm2). Se usan en
cables de construccin y hormign pretensado.
Metales no ferrosos
1. EL COBRE
Extraccin y Procesado
-

Exploracin geolgica: es la primera etapa, y sin ella, ninguna otra etapa


posterior tendra sentido. Aqu, se identifica que hay un yacimiento con
mineral suficiente para ser trabajado, se determinan sus caractersticas y
se establece la forma de explotarlo.

Extraccin, carguo y transporte: teniendo claro que existe un


yacimiento, se decide comenzar a trabajar en l. Las rocas y los
minerales adecuados se extraen de la mina y son transportadas a la
planta donde continan los dems procesos de produccin.

Chancado: Es la etapa en la que grandes mquinas reducen el tamao


del material extrado en la mina a porciones cada vez ms pequeas y
compactas, de no ms de 1,5 pulgadas. Dicho material se ordena
apilndolo.

Hasta aqu no hay diferencias, sin embargo, de aqu en ms, existen


diferentes procesos productivos, dependiendo si el cobre se encontr en
la naturaleza combinado con oxgeno (oxidado) o azufre (sulfurado).
Generalmente en los yacimientos, el cobre oxidado se encuentra ms
superficialmente.

Procesos para la extraccin del cobre oxidado


-

Lixiviacin: Las pilas de material mineralizado se riegan con una


solucin de agua con cido sulfrico que disuelve el cobre contenido en
los minerales oxidados, formando una solucin de sulfato de cobre.

Esta solucin escurre a travs de la pila, se recoge, luego se purifica y se


concentra antes de llevarla a la electro obtencin.
-

Electro obtencin: Es una electrlisis, es decir un proceso mediante el


cual se separa un compuesto -cobre, en este caso-, de otros, usando
para ello la electricidad.

As, se recupera el cobre desde la solucin desarrollada en la lexiviacin,


obtenindose ctodos de la ms alta pureza (99,99%).
-

Ctodos: Los ctodos obtenidos son examinados cuidadosamente.

Aquellos seleccionados son apilados, pesados y embalados para su despacho,


el que se realiza mediante trenes y camiones a los puertos de embarque.
Procesos para la extraccin del cobre sulfurado
-

Molienda: mediante molinos se contina reduciendo las partculas de


mineral hasta obtener un tamao mximo de 180 micrones (0,18mm).
Con esto se forma una pulpa con agua y reactivos que se lleva a la
flotacin.

Flotacin: en esta etapa se genera espuma, cuyas burbujas atrapan el


cobre y otros minerales sulfurados contenidos en la pulpa.

Luego de varios ciclos, se recolecta y se seca esta espuma para obtener el


concentrado de cobre que contina su purificacin.

Fundicin: para separar el cobre de otros minerales e impurezas, el


concentrado de cobre seco se trata a grandes temperaturas en hornos
especiales.

Luego de varios procesos se obtiene cobre RAF (refinado a fuego) el que es


moldeado en placas de un peso aproximado de 225 kg, llamadas nodos.

Electro refinacin: los nodos provenientes de la fundicin se llevan a


celdas electrolticas para su refinacin. De este proceso se obtienen
ctodos de alta pureza. 99,99 % de cobre.

2. EL ALUMINIO
Extraccin y Procesado
El aluminio se puede extraer de la Bauxita, por los siguientes procesos:
1. Mediante el proceso Bayer se transforma la
Bauxita en Almina, y a continuacin

2. Mediante electrlisis se transforma la Almina


En Aluminio
3. EL ESTAO
Extraccin y Procesado
ALEACIONES
BRONCE
Se obtiene al mezclar cobre y estao. Es mucho ms duro que el cobre y se
utiliza por ejemplo para hlices de barco, campanas, ornamentacin

Procesado
1. Modelado original en barro, escayola u otro material.
2. Toma del molde principal, generalmente en escayola. Una vez fraguado, se retira el
ncleo (modelo original).
3. El molde "negativo" se llena con cera para producir un "positivo" de este material.
4. Se recubre la cera con una mezcla de arcilla. Una vez seca, se lleva a horno,
donde la cera se funde y se "pierde".
5. En el caso de objetos pequeos, el nuevo molde sirve directamente para el colado
del bronce. Para piezas mayores, es habitual llenarlo con una capa de cera que
formar una pelcula del espesor deseado para el bronce, y el interior (macho) se
rellena con material refractario. Todo el proceso requiere la colocacin de
aireadores, canales de colado y diversos cuidados para obtener una colada
homognea.
6. Acabado que incluye limado de imperfecciones, asperezas y pulido de la pieza.
7. Ptina, mediante la aplicacin de distintos cidos y calentamiento a soplete para
agilizar la oxidacin.

LATON
Latn: Se obtiene al mezclar cobre y zinc. Se utiliza en artculos de ferretera
(bisagras, tornillos,....), tambin como ornamentacin.

Procesado
HOJALATA

Hojalata: Formada por una fina capa de estao que se junta a una capa de
acero. Se utiliza para envasar alimentos.

Procesado
DURALUMINIO
Cuando al aluminiose le aaden otros componentes (cobre, manganeso,
magnesio, silicio) que le hacen ms duro. Se emplea en la construccin de
aviones, bicicletas de alta calidad, coches de competicin,...

Procesado
CORDON DE SOLDADURA
Es una mezcla de estao y plomo, se utiliza para soldar (unir) metales.

Procesado