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el comercio

martes 7 de julio del 2015

Ciencias
Planeta tierra
Medio ambiente

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Conservacin

afp

Tecnologa

Cientficos hallan por


primera vez piraas en
aguas de Corea del Sur

Reintroducen leones
en Ruanda luego de 15
aos de su exterminio

Estados Unidos y Japn


tendrn un duelo con
robots gigantes

Autoridades surcoreanas
informaron sobre la captura
de cuatro piraas en un embalse ubicado en el condado
de Hoengseong. Se trata de un
caso nico, ya que nunca antes
se haba visto en ese pas a este
animal, propio de Sudamrica.

Por primera vez en 15 aos,


leones volvieron a pisar Ruanda, luego de haber sido exterminados por refugiados que
retornaron a este pas despus
del genocidio de 1994. Nueve
leones fueron los que llegaron
al Parque Nacional de Akagera.

Las empresas de robtica


Megabots (EE.UU.) y Suidobashi Heavy Industries (Japn)
anunciaron que realizarn una
competencia en la cual se enfrentarn los robots gigantes
que ambas han creado. Se espera que el duelo sea en el 2016.

ciencia

Toms unger

Divulgador cientfico

Existen cifras que pueden parecer imposibles de estimar, como la cantidad de clulas en el cuerpo
humano o el nmero de estrellas en el universo. Pero gracias a personajes como Arqumedes se ha
podido inventar unidades que han servido como base para establecer estos altsimos aproximados.

Los nmeros que desafan la imaginacin

os documentos
gunda (un 1 seguido de ocho
ms antiguos de
ceros). Esta unidad al cuadrado
la historia, plastiene 16 ceros, y as sucesivamados en tabletas mente. Cada vez que se eleva al
de arcilla, tenan
cuadrado la unidad de segunque ver con nmeros, as
da, o sea 108, de esta forma es
como nuestros quipus. Y es ms fcil llegar a cifras con miles de ceros. En el proceso, Arque aquellos que comenqumedes demostr que para
zaron a registrar informultiplicar dos cantidades basmacin lo hicieron genetaba sumar sus exponentes.
ralmente para llevar una
Arqumedes demostr que
contabilidad. En algunos
se poda construir cifras con
casos sabemos que se trataba de ganado o de grano, miles de ceros, que daran no
solo el nmero de granos de
en otros solo se escriban
arena en la Tierra, sino en el
cantidades.
Es verdad que ya hemos universo. Cabe mencionar que
Arqumedes haba adoptahablado con anteriorido el modelo heliocntrico de
dad sobre la historia de los
Aristarco. Segn este, la Tierra
nmeros (ver la edicin
giraba en un crculo alrededel 9/22/14). Pero esta
dor del Sol y su permetro era
vez, por sugerencia de un
aproximadamente al que hoy
lector, tratar el tema de
sabemos que tiene. En cuanto
los nmeros que desafan
al tamao del universo, se quenuestra imaginacin.
d corto, pero se adelant en
El ejemplo ms antiguo
ms de 15 siglos a Coprnico.
es el contador de arena de
Arqumedes (287 a.C. - 212
a.C.). La idea surgi porque Googol
A partir del Renacimiento reen Sicilia (Italia), donde l
tomamos la visin de los grieviva, el rey Gelo de Siracugos y naci la ciencia moderna.
sa le pregunt si el nmero
de granos de arena era infi- Hoy, con telescopios en el espacio y recursos tecnolgicos
nito. Arqumedes responque Arqumedes no hubiera
di que no era as, solo se
soado, manejamos grandes
requera crear un sistema
nmeros con las computadode nmeros que pudieras y tenemos una idea aproxira expresar la cantidad de
mada de las dimensiones
granos.
Es ms, dijo que -Estimacin- del universo. Tal como
El uso de
lo propuso Arqumeno solo se poda
potencias ha
des, con potencias se
contar la cantiayudo a estimar
la cantidad de
puede construir ndad de granos de
clulas en el
meros
que sobrepalas playas de Sicicuerpo.
san cualquier fenmelia, sino la de todas
no natural. En los aos
las playas del mundo,
1920, el sobrino de un conociinclusive se podra saber la
do matemtico, el cual le dio a
de la Tierra entera si esta
conocer lo que era un 10100 (un
estuviese cubierta de arena. Para hacerlo, Arqume- 1 seguido de 100 ceros), bautiz esta potencia como googol.
des invent un sistema cuEl nombre peg gracias a que lo
ya base numrica era una
adopt Isaac Asimov en uno de
mirada, equivalente a 10
mil unidades. El sistema de sus libros.
La construccin de grandes
Arqumedes funcionaba a
nmeros no presenta mayor
base de potencias.
problema, pues con solo emLa mirada es 104 (un 1
seguido de cuatro ceros).
plear potencias se puede obteLa siguiente magnitud de
ner un crecimiento exponenArqumedes era la mirada cial que sobrepasa todas las
al cuadrado, es decir, 10 a
aplicaciones. Con este recurso
la octava potencia (108), y
es posible expresar cantidades
as sucesivamente.
difciles de imaginar. As entraA la mirada al cuadramos a lo muy grande y lo muy
do la llam unidad de sepequeo, los lmites de nuestro

ilustracin: vctor sanjinez

En metros
Hace ms de 50 aos, el arquitecto Ray Eames hizo la
pelcula Potencias de 10,
que da las dimensiones de
nuestro universo en funcin de un metro, desde
los 10 mil millones de aos
luz que creemos que es su
radio, hasta las partculas
subatmicas. Si lo traducimos a mltiplos y fracciones de metro, cubrira una
gama cuya cifra tiene 46
ceros. Si consideramos que
seis ceros son un milln,
tendramos que repetir el
milln de millones casi
ocho veces, pero aun as no
llegamos a un googol.


Aquellos que
comenzaron a registrar
informacin lo
hicieron generalmente
para llevar una
contabilidad.

Con solo emplear


potencias se puede
obtener un crecimiento
exponencial que
sobrepasa todas las
aplicaciones.

El envejecimiento se inicia al pasar


los 25 aos, segn un estudio
Miami [AFP]. Aunque el envejecimiento se investiga normalmente en los adultos, un estudio
publicado en una revista estadounidense indica que algunos
signos del envejecimiento pueden detectarse entre los 20 y los
30 aos.
Los hallazgos, publicados en
las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, se llevaron a
cabo sobre una muestra de 954

personas nacidas en Nueva Zelanda en 1972 y 1973.


Los investigadores tomaron medidas sobre el funcionamiento de los riones, el hgado, los pulmones, la salud
dental, los vasos sanguneos
oculares, las funciones metablicas y el sistema inmunolgico
a los 26, 32 y 38 aos.
En base a un total de 18 medidas, los investigadores deter-

trellas que la nuestra, tendramos 200 mil millones


de galaxias con 200 mil millones de estrellas, con lo
cual, sumando exponentes (11+11), el nmero de
estrellas es una cifra de 22
ceros.

Visin a futuro

Los investigadores consideran


que estos hallazgos permitirn en
el futuro hacer ms lento el avance del envejecimiento y ofrecer a la
gente ms aos de actividad fsica.
Un estudio anterior sostena
que el componente gentico solo
influa un 20% en el proceso de envejecimiento.

conocimiento de la materia y
del universo. Por un lado llega
a las partculas subatmicas.
Por otra parte, a las galaxias a
ms de trece mil millones de
aos luz.
Clulas y galaxias
Hace poco, a propsito de que
por primera vez se haba contado el nmero total de clulas
de un organismo (1.031 en un
pequeo gusano, Caenorhabitis elegans), se public un
artculo sobre la cantidad de
clulas en el cuerpo humano y
su comparacin con el nmero
de galaxias en el universo. Ninguna de las cifras se conoce con
exactitud, pero se ha hecho esfuerzos por calcularlas.
La profesora Bianchoni de la
Universidad de Bolonia (Italia)
ha estimado que una persona
que pesa 71 kilos y mide 1,70
metros tiene alrededor de 3,7
x 1013, es decir, 37 millones de
millones de clulas. Aun si este nmero es cierto, est lejos
de reflejar su complejidad, ya
que las clulas varan enormemente y las hay de un tamao

minaron una edad biolgica


para cada participante a la edad
de 38 aos. A esta misma edad,
algunos se encontraban en una
edad biolgica por debajo de los
30 aos y otros cercanos a los
60. Cuando los cientficos analizaron en profundidad a los que
haban envejecido ms rpidamente, encontraron signos de
deterioro a los 26 aos, la edad
a la que se tomaron las medidas
ms tempranas.
Mientras la mayora haba
envejecido un ao biolgico por
ao cronolgico, o menos, algunos envejecieron hasta tres aos
biolgicos por ao cronolgico.

visible, como el vulo (la ms


grande), y otras que miden una
millonsima.
Si entramos a las dimensiones atmicas, tenemos que aadir muchos ceros. Si una clula
de ADN es 10-7(una diezmillonsima), el ncleo de un tomo
de carbono est siete ceros ms
abajo. Esto quiere decir que si el
nmero de clulas es de 37 millones de millones, el nmero de
tomos no puede ser menos de
10 millones mayor, o sea una cifra con ms de 20 ceros.
Con las dimensiones astronmicas entramos a otras
grandes cifras. Se estima que
nuestra galaxia tiene 200 mil
millones de estrellas, una cifra
de 11 ceros. Pero es solo una
de muchas galaxias. El artculo mencionado compara el
nmero de clulas del cuerpo
humano con el de galaxias en
el universo, que se estima tambin en 200 mil millones. Segn estos datos, se podra decir
que la cantidad de clulas en el
organismo es superior. Sin embargo, si la galaxia promedio
tiene el mismo nmero de es-

Con solo cuatro cifras


Cuando rele El contador
de arena se me ocurri
un problema: cul es la
mayor cifra que se puede
construir con los cuatro
primeros dgitos (0, 1, 2,
3)? El primero que viene a la mente es 10 a la 32,
que tiene 32 ceros, para lo
cual no se necesita calculadora. Pero existen otras
dos posibilidades: 2310, y
3210, (dos a la 310 y tres a la
210). Como mi calculadora
no puede con cifras de esa
magnitud, ped al Dr. Jorge
Heraud de la Pontificia Universidad Catlica de Per
(PUCP) que lo hiciera. El resultado me sorprendi.
El mayor nmero no
es el 2 a la 310, sino el 3 a
la 210. El 2 a la 310 es una
cifra que comienza con 2
y tiene 93 cifras, mientras
que el 3 a la 210, comienza
con 1 pero tiene 100 cifras,
con lo cual alcanzamos un
googol y descubrimos que
la magnitud de la base era
ms importante que el exponente. Ahora falta un
matemtico que averige
si esto es recurrente.

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Importante. Este estudio confirma la importancia de tener una


buena alimentacin y hbitos saludables a cualquier edad.