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SAN FRANCISCO DE PAULA

Fundador de los Frailes Mnimos


Naci en un pueblecito llamado Paula, en Italia, en 1416. Cuando tena unos
pocos aos se enferm gravemente de los ojos. Se encomend junto con sus
padres a San Francisco y este santo le obtuvo de Dios la curacin. En accin de
gracias se fue a los 14 aos en peregrinacin a Ass, y all recibi la inspiracin de
convertirse en ermitao, dedicado a rezar y a hacer
penitencia.
Se retir a la montaa, y ah permaneci durante cinco aos,
rezando, meditando y alimentndose solamente de agua y de
yerbas silvestres y durmiendo sobre el duro suelo, teniendo
por almohada una piedra. Pronto, varios hombres siguieron su
ejemplo. Francisco tuvo que fundar varias casas para sus
religiosos y, en todos sus conventos puso una consigna o ley
que haba que cumplir siempre. Deca as: "Cuaresma
perpetua". Esto quiere decir que en la alimentacin se deban
hacer las mortificaciones que antiguamente se hacan en
cuaresma con el fin de fortificar la voluntad.
Miles de hombres decidieron abandonar la vida pecaminosa
del mundo e irse a la Comunidad religiosa fundada por San
Francisco de Paula. As como San Francisco de Ass les haba
puesto a sus religiosos el nombre de "hermanos menores", San Francisco de
Paula les puso a los que pertenecan a su comunidad el nombre de "hermanos
Mnimos". El Divino Espritu le concedi a San Francisco de Paula el don de hacer
milagros, de hacer curaciones, y el don de profeca.
El Papa Pablo VI dijo en 1977 que San Francisco de Paula es un verdadero
modelo para los que tienen que llamarles la atencin a los gobernantes que
abusan de su poder y que malgastan en gastos innecesarios el dinero que
deberan emplear en favor de los pobres. Por muchos aos nuestro santo recorri
ciudades y pueblos llevando los mensajes de Dios a las gentes. Y en aquellos
tiempos (como ahora) haba alcaldes, gobernadores, ministros y hasta jefes de
Estado que abusaban de su poder y gastaban los dineros pblicos para
enriquecerse o para hacer gastos intiles y conseguir lujos, en vez de socorrer a
los necesitados. A ellos les iba recordando San Francisco que a cada uno le dir
Cristo en el da del juicio aquellas palabras que dijo en el Evangelio: "Dame cuenta
de tu administracin" .

Tambin les recordaba esta frase del Apocalipsis: "He aqu que tengo y traigo
conmigo mi salario. Y le dar a cada uno segn hayan sido sus obras". Todo esto
haca pensar muy seriamente a muchos gobernantes y los llevaba a corregir los
modos equivocados de proceder que haban tenido en el pasado.
El santo logr convertir a Luis XI antes de su muerte. Este qued tan agradecido
que nombr a Francisco de Paula como director espiritual de su hijo, el futuro
Carlos VIII, rey de Francia.
Muri el Santo, 2 de abril de 1507. El pueblo empez inmediatamente a
proclamarlo como santo y los milagros empezaron a sucederse.
Doce aos despus de su muerte, fue proclamado santo por el Sumo Pontfice
Len X , en 1519.