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Estado de derecho

Un Estado de derecho[1] es aquel que se rige por un sissus sistemas jurdicos.


tema de leyes e instituciones ordenado en torno de una
La acepcin fuerte o substantiva (estado de deconstitucin, la cual es el fundamento jurdico de las aurecho en sentido real o material), requiere adems
toridades y funcionarios, que se someten a las normas de
que cualquier poder sea limitado por la ley, que
sta. Cualquier medida o accin debe estar sujeta o ser
condiciona no solo sus formas sino tambin sus
referida a una norma jurdica escrita. A diferencia de lo
contenidos[2] Esta segunda condicin segn qu
que sucede ocasionalmente en muchas dictaduras persocontenidos sean sealados como deseables excluira
nales, donde el deseo del dictador es la base de una gran
a los estados totalitarios.
medida de acciones sin que medie una norma jurdica. En
un estado de derecho las leyes organizan y jan lmites de
derechos en que toda accin est sujeta a una norma ju- Si se jan una serie de requisitos como los siguientes:
rdica previamente aprobada y de conocimiento pblico
(en ese sentido no debe confundirse un estado de derecho
1. Deben crearse diferentes rganos del cuerpo del Escon un estado democrtico, aunque ambas condiciones
tado y cada uno de ellos debe asumir una de las funsuelan darse simultneamente). Esta acepcin de estado
ciones de estado.
de derecho es la llamada acepcin dbil o formal del
estado de derecho.
2. Esos rganos de poder del Estado deben actuar
Este se crea cuando toda accin social y estatal encuentra
autnomamente. Es decir, sus dictmenes o decisiosustento en la norma; es as que el poder del Estado queda
nes no pueden ser invalidados, modicados o anulasubordinado al orden jurdico vigente por cumplir con el
dos por otro rgano.
procedimiento para su creacin y es ecaz cuando se apli3. Debe estar establecida la forma en que se nombran
ca en la realidad con base en el poder del Estado a travs
los titulares del respectivo rgano, y las solemnidade sus rganos de gobierno, creando as un ambiente de
des y procedimientos para poner trmino a sus carrespeto absoluto del ser humano y del orden pblico.
gos.
El trmino 'Estado de derecho' tiene su origen en la doctrina alemana del Rechtsstaat. El primero que lo utiliz
4. El poder debe estar institucionalizado y no persocomo tal fue el libro La ciencia de poltica alemana en
nalizado, vale decir, debe recaer en instituciones
conformidad con los principios de los Estados de derejurdico-polticas y no en autoridades especcas,
cho (en alemn Die deutsche Polizeiwissenschaft nach den
las cuales tienen temporalmente el poder en sus maGrundstzen des Rechtsstaates), sin embargo, la mayora
nos mientras revisten su cargo.
de los autores alemanes ubican el origen del concepto en
la obra de Immanuel Kant. En la tradicin anglosajona,
5. Tal vez el requisito ms importante tiene que ver con
el trmino ms equivalente en trminos conceptuales es
que tanto las normas jurdicas del respectivo Estael rule of law.
do como las actuaciones de sus autoridades cuan-

do aplican dichas normas jurdicas, deben respetar,


promover y consagrar los derechos esenciales que
emanan de la naturaleza de las personas y de los
cuerpos intermedios que constituyen la trama de la
sociedad.

Concepciones y requisitos

Existen dos acepciones tradicionales del concepto estado


de derecho:

Para la acepcin dbil del estado de derecho se requerira satisfacer las cuatro primeras condiciones, mientras
que la quinta condicin es tpica de una acepcin fuerte
del estado de derecho. Ha existido un considerable debate sobre la utilidad de las dos acepciones: El Estado de
Derecho en sentido formal y el Estado de Derecho en sentido material. Autores como Joseph Raz son partidarios
de usar el trmino estado de derecho en sentido formal
reduciendo el estado de derecho al principio de legalidad:

La acepcin dbil o meramente formal (estado de


derecho en sentido formal), el nico requisito para
que un estado sea de derecho segn esta acepcin es
que en su organizacin poltico-social de cualquier
poder deba ser conferido por la ley y ejercido en las
formas y procedimientos establecidos por ella. Esta acepcin no excluye a los estados autoritarios, ya
que la anterior condicin puede ser satisfecha por
1

1 CONCEPCIONES Y REQUISITOS
Un sistema jurdico no democrtico, basado en la negacin de los derechos humanos,
en una gran pobreza, en segregacin racial,
en desigualdad sexual y en la persecuacin
religiosa puede, en principio, conformarse a
los requerimientos del Estado cualesquiera de
los sistemas jurdicos de las ms ilustradas
democracias occidentales. Esto no signica
que este sistema sea mejor que aquellas democracias occidentales. Sera un sistema jurdico
inconmensurablemente pero sobresaldra en
un aspecto: en su conformidad al Estado de
derecho.
J. Raz: La autoridad del derecho[3]

lo tanto, los elementos formales del Estado de Derecho se


han desarrollado y ampliado por parte de elementos materiales del Estado, en particular mediante la adopcin de
normas que protegen los derechos fundamentales.
Por ejemplo, la Constitucin federal de la Confederacin
Suiza establece:
Art. 5 Principios de la actividad del Estado regidos
por el Derecho[5]
1. El Derecho es la base y el lmite de la actividad del
Estado.
2. La actividad del Estado debe responder a un inters
pblico y ser proporcionada al n buscado.

El ordenamiento jurdico del Estado debe reunir una serie


de caractersticas que dan origen a un Estado de Derecho
real o material.
Por contra otros autores, entre ellos el mexicano Reyes
Heroles se adhieren a una acepcin material o sustantiva y
consideran que el Estado de Derecho se asientan en cuatro
principios amplios:
1. Principio de legalidad.
2. Obligatoriedad del Derecho con respecto al estado.
3. La supremaca de la constitucin.
4. La responsabilidad del estado por sus actos frente a
los ciudadanos

1.1

4. La Confederacin y los cantones deben respetar el


Derecho internacional.
Ejemplos de concrecin material para el Estado de Derecho (extradas del catlogo de los derechos fundamentales
de la Constitucin Federal de la Confederacin Suiza de
18 de abril de 1999):
Art. 7 La dignidad humana[6]
1. La dignidad humana debe ser respetada y protegida.

El Estado de Derecho en sentido for- Art. 8 Igualdad ante la ley[7]


mal

Un Estado de Derecho es aquel en el que la ley es el


instrumento preferente para guiar la conducta de los
ciudadanos. La transparencia, predictibilidad y generalidad estn implcitas en l. Esto conlleva a que se facilite
las interacciones humanas, permite la prevencin y solucin efectiva, eciente y pacca de los conictos; y nos
ayuda al desarrollo sostenible y a la paz social. Para un
Estado de Derecho efectivo es necesario:[4]
Que el Derecho sea el principal instrumento de gobierno.
Que la ley sea capaz de guiar la conducta humana.
Que los poderes la interpreten y apliquen congruentemente.

1.2

3. Los rganos del Estado y los particulares deben actuar de manera conforme a las reglas de la buena fe.

1. Todos los seres humanos son iguales ante la ley.


2. Nadie podr ser discriminado, en particular a causa de su origen, raza, sexo, edad, idioma, posicin
social, el modo de vida, convicciones religiosas, loscas o polticas, o por causa de una deciencia
corporal, mental o psquica.
3. El hombre y la mujer son iguales en derechos. La
ley debe garantizar su igualdad de derecho y de hecho, en particular en los dominios de la familia, la
educacin y el trabajo. El hombre y la mujer tienen
derecho a un salario igual por un trabajo de igual
valor.
4. La ley procurar medidas encaminadas a la eliminacin de las desigualdades que afectan a las personas
con discapacidad.

El Estado de Derecho en sentido matePor otra parte, de acuerdo con el ndice del Estado de
rial

Derecho[8] publicado anualmente por proyecto mundial


El vnculo a la observacin de las leyes sera intil e ine- de justicia (World Justice Project),[9] un Estado de Decaz si no se pudiera garantizar que las leyes que ellos mis- recho es aquel en el cual se respetan los siguientes cuatro
mos son los garantes de los derechos fundamentales. Por principios:

3
1. El gobierno en su conjunto y sus funcionarios son surgidas a nes del ochocientos y principios del novepblicamente responsables ante la ley;
cientos es aquella de haber reconocido slo en abstracto
los derechos humanos fundamentales, sin tratar la actua2. Las leyes son claras, pblicas, estables, y justas, y cin concreta de tales derechos. Por lo tanto, se ha reaprotegen derechos fundamentales tales como la se- lizado en todos los Estados liberales de facto una situaguridad de los ciudadanos y la defensa de su propie- cin que de hecho contrastaba con las proclamaciones de
dad;
Derecho prevista por los textos constitucionales vigentes.
Estas deciencias se subsanan con la introduccin de los
3. El proceso a travs del cual las leyes son aprobadas,
principios del Estado del bienestar y la democracia; conadministradas, e implementadas es accesible, justo,
cretndose en el llamado Estado social y democrtico de
y eciente;
Derecho.
4. El acceso a la justicia es garantizado por representantes e instancias jurdicas que son competentes,
independientes, ticas, sucientes en nmero, que
tienen recursos sucientes, y que reejan las caractersticas de las comunidades que sirven.

El Estado constitucional

Segn algunos autores, la presencia de una Constitucin


rgida y del control de legitimidad constitucional dara
lugar a una legitimidad constitucional del Estado en lo
que se describi como Estado constitucional. El surgimiento del Estado de Derecho coincide con el nal del
absolutismo e implica la imposicin de la burguesa entre
el siglo XVIII y siglo XIX, que a partir del poder econmico alcanzado impusieron reclamos polticos y determinaron una transformacin radical en la sociedad y el
concepto de Estado.
En teora, la proclamacin del Estado de Derecho surge
como oposicin explcita al Estado absolutista. En esta
ltima forma de Estado, los titulares del poder eran absolutos, o sea que se liberaban de cualquier poder superior a ellos. Actualmente, de hecho, en gran parte de los
Estados del mundo los derechos civiles y polticos estn
garantizados a todos los individuos sin distincin, gracias
a la evolucin histrica y poltica que, a partir del Estado absolutista, ha aportado al surgimiento de lo que se
conoce como Estado de Derecho.

3 Vase tambin

Portal:Derecho. Contenido relacionado con


Derecho.

Constitucin
Economa constitucional
Estado unitario
Cultura de la legalidad
Principio de legalidad
Estado social
Imperio de la ley
Rechtsstaat
Estado constitucional de Derecho

4 Referencias
[1] Debe escribirse "Estado" con mayscula y "derecho" con
minscula, segn Fundu ().

Podemos reconocer un ejemplo precursor del Estado de


Derecho en la constitucin inglesa del siglo XVII. La
Revolucin Gloriosa, combatida contra el absolutismo de
la dinasta Stuart conduce a una serie de documentos (el
Bill of Rights, el hbeas corpus, el Acta de Establecimiento), que demuestra la inviolabilidad de los derechos fundamentales de los ciudadanos y de la subordinacin del
rey al parlamento (que es representante del pueblo).

[2] L. Ferrajoli, Diritto e ragione, Laterza, Roma-Bari, 1989,


pp. 896; trad. esp. Derecho y razn. Teora del pragmatismo penal, Trotta, Madrid, 2005.

La proclamacin consciente y presente del Estado de Derecho se logra a travs de las dos grandes revoluciones del
siglo XVIII: la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos y la Revolucin francesa.

[4] Payne, J. Mark; Alonso, Pablo (2007). Repblica del Per: Evaluacin de la gobernabilidad democrtica. Madrid:
Universidad Complutense, Instituto Complutense de Estudios Internacionales. p. 66.

Las crticas que se dirigen en general al Estado de Derecho por la mayora de la historiografa jurdica, a partir
de diversas franjas ideolgicas (socialistas, doctrina social de la Iglesia, por ejemplo) y las partes de la masa

[3] Raz, Joseph (1985): La autoridad del derecho. Ensayos


sobre derecho y moral, 2 ed., Instituto de Investigaciones
Jurdicas, UNAM, Mexico, pg. 264. ISBN 968-837-5403

[5] Art. 5 - Rule of law (en ingls, idioma no ocial). Art. 5 Principes de lactivit de lEtat rgi par le droit (en francs,
uno de los idiomas ociales).
[6] Art. 7 - Human dignity (en ingls, idioma no ocial).

[7] Art. 8 - Equality before the law (en ingls, idioma no ocial). Art. 8 - Egalit (en francs, uno de los idiomas ociales).
[8] Rule of Law Index (en ingls, idioma no ocial).
[9] World Justice Project (en ingls, idioma no ocial).

Enlaces externos
Rule of Law in Armed Conicts Project.

ENLACES EXTERNOS

Texto e imgenes de origen, colaboradores y licencias

6.1

Texto

Estado de derecho Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Estado_de_derecho?oldid=82847254 Colaboradores: Dovidena, Cantus, Felipe.bachomo, Alstradiaan, Cookie, Barcex, Yakoo, Erri4a, Azim~eswiki, Huhsunqu, Richy, Magister Mathematicae, Cciriaco, Orgullobot~eswiki, RobotQuistnix, Yrbot, Adrruiz, Vitamine, BOTijo, YurikBot, Gaeddal, Pepepotamo93, KnightRider, Jvano~eswiki, Nietzgohg,
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6.2

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6.3

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