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Miry GPE
Julyerr
Ivy Walker
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Jasiel Odair
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Kells
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Vanessa Farrow

Mary
florbarbero
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Marie.Ang
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Val_17
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perpi27

Liillyana
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*~ Vero ~*
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3
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Miry GPE
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Alexa Colton
Karool Shaw
Alysse Volkov
Sofa Belikov

Meliizza
Melii
Jasiel Odair
Mel Markham
Alessa Masllentyle
Itxi
Marie.Ang
Juli

Vanessa Farrow

Yessy

Sinopsis

Captulo 21

Captulo 1

Captulo 22

Captulo 2

Captulo 23

Captulo 3

Captulo 24

Captulo 4

Captulo 25

Captulo 5

Captulo 26

Captulo 6

Captulo 27

Captulo 7

Captulo 28

Captulo 8

Captulo 29

Captulo 9

Captulo 30

Captulo 10

Captulo 31

Captulo 11

Captulo 32

Captulo 12

Captulo 33

Captulo 13

Captulo 34

Captulo 14

Agradecimientos

Captulo 15

Sobre el autor

Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20

En esta continuacin de Clipped Wings, la emocional historia de amor


contina entre Hayden y Tenley; dos personas jvenes que desesperadamente
quieren amar y ser amados pero tienen miedo de dejar ir completamente sus
pasados.
Como consecuencia de perder a Tenley Page, el tumultuoso pasado del
tatuador Hayden Stryker lo est atormentando. Acosado por pesadillas sobre el
asesinato de sus padres, Hayden llega de nuevo hasta Tenley. Huyendo del
hombre al que no cree merecer, Tenley finalmente deja que su culpa descanse.
A pesar de su intensa atraccin fsica, Hayden y Tenley luchan por reparar su
frgil conexin emocional. Mientras Hayden se acerca a la verdad, debe
encontrar una manera de conciliar la culpa sobre la muerte de sus padres con el
fin de conservar a la mujer que finalmente quebr su armadura, y encontr un
camino hacia su corazn.

Traducido por Miry GPE


Corregido por Itxi

A las seis y veintitrs de la maana, la puerta principal se abri en el piso


de abajo y el sistema de seguridad dej escapar un pitido, sealando la llegada
de Trey. Contuve mi respiracin mientras escuchaba el sonido del cdigo
siendo presionado, luego un pitido de aviso, seguido por la furiosa maldicin
de Trey.
Anoche cambi el cdigo de seguridad por sptima vez en varios das.
Empec a hacerlo despus de despertarme con l de pie junto a mi cama,
acusndome terriblemente por el tatuaje en mi espalda. El abuso verbal de mi
casi cuado no era una buena manera de despertar. Ya que frustr mis intentos
de cambiar la cerradura, hice que el sistema de alarma fuera la pesadilla de su
existencia.
Dijo una serie de nuevas frases creativas describiendo exactamente lo
que pensaba de m; saba que la alarma sonara fuertemente en cualquier
momento. Alcanc mi iPhone, me puse los auriculares y me desplac por la lista
de reproduccin que cre para este espectculo de fenmenos. Rock pesado
llen mis odos mientras la alarma se encendi en modo de pnico total.
Al poco tiempo comenz a golpear a mi puerta. Tom el control remoto
de mi mesa de noche, encend el sonido envolvente conectado a la televisin de
pantalla plana y puse un ritmo tecno, luego entr a mi cuarto de bao a
ducharme. Trey odiaba el tecno.
El golpeteo haba terminado para cuando termin de ducharme y
vestirme. Con practicado sigilo, gir en silencio el seguro de la puerta de mi
habitacin. La abr apenas un poco, y ech un vistazo. Sin Trey, pero eso no
quera decir que se hubiera ido. Haba esperado durante horas antes; su
persistencia no conoca lmites.
Justo afuera de la puerta se hallaba una pila de papeles y una pluma para
que cediera la propiedad. Se presentaba cada maana sin falta, pero en la

ltima semana su tctica se modific ligeramente. Ocasionalmente dejaba los


papeles y me tenda una emboscada ms tarde en el da o en la noche. El ltimo
par de das, me esper hasta que sal.
Mi respuesta nunca cambiaba. Siempre romp los papeles y los vi caer
como pesados copos de nieve en el suelo. Su destruccin se convirti en un
ritual que disfrutaba.
Me encontraba a punto de destruir los que dej para m esta maana,
cuando not que no eran los documentos habituales. La pila era ms delgada.
Hoje las pginas, frunciendo el ceo mientras absorba el contenido. La ltima
pgina contena mi firma descuidada. Basndome en lo que le, le firm un
poder notarial a Trey.
No tena ningn recuerdo de haber ledo este documento, mucho menos
de firmarlo. De acuerdo a la fecha, se redact y legaliz dos meses despus del
accidente. Fui dada de alta del hospital en ese momento, pero no estuve en
condiciones de cuidar de m misma, y Trey se encarg de mi medicacin. Ahora
entend el por qu.
Trey! Apret los documentos en mi puo y corr escaleras abajo.
Se encontraba sentado en la isla de la cocina, escribiendo en su porttil
con un caf a su lado. Como si se tratara de su casa y no la ma. Le cerr el
porttil sobre sus manos.
Qu demonios te pasa? Se puso de pie, su silla cay hacia atrs. El
ruido metlico reson en el espacio abierto.
Qu me pasa? Golpe con los papeles su pecho. Qu pasa
contigo? Crees que me puedes intimidar para que te ceda la casa?
Agarr mis muecas para que dejara de atacarlo. Sus labios se curvaron.
Tengo un poder notarial. Puedo tomarlo todo si quiero.
Te has vuelto loco? De verdad crees que esto va a funcionar? Ni
siquiera estaba lcida cuando firm esto. Luch contra l, los huesos de mis
muecas dolieron terriblemente cuando su agarre se hizo ms fuerte.
Cede la casa y eso no ser un problema.
No a ti, y especialmente no ahora! escup.
Cede la maldita casa, carajo! rugi.
Por qu ests tan decidido a obligarme a hacer esto? respond
gritando.
Porque la finca es intil para m hasta que tenga posesin de esta casa!
Solt mis muecas y se gir tambalendose por la cocina, su cuerpo
delgado pero fuerte, se sacuda mientras trataba de controlarse. Trey nunca

antes perdi el control. Frot mis muecas, las marcas rojas arruinaban la piel
en donde me sostuvo con demasiada fuerza. Sus fosas nasales ensanchadas, sus
ojos ardiendo con odio. Tom una respiracin profunda y se ajust la corbata.
Hay cinco casas en la propiedad; por qu necesitas sta? pregunt,
no entenda su motivacin. Aunque con l, la lgica no se aplicaba.
Realmente eres tan estpida? No puedo vender la finca a menos que
sea dueo de todas las casas.
Pero en el testamento de tus padres
El testamento ya no importa! Mis padres estn muertos, gracias a tus
brillantes planes de boda, as que lo que ellos queran es irrelevante.
La culpa me golpe como una bala en el corazn. Eso no es justo.
No te gusta la verdad? Es demasiado para ti de manejar? Debo
conseguirte una pastilla?
Suficiente. Levant mi mano.
Nunca podra vivir en esta casa no cuando simbolizaba todo lo que
podra haber sido, pero nunca sera. No poda soportar la idea de que su familia
se quedara sin ella. Especialmente cuando l tena tantos parientes cercanos que
no dejaran pasar la oportunidad de llamar a la finca su hogar si se lo pudieran
permitir. La propiedad ha estado en su familia por generaciones.
Incluso si cediera esta casa, tus tos todava son dueos de la casa de
verano, no? pregunt.
Mis tos vendern.
Cmo puedes estar tan seguro?
Porque todos tienen un precio. Simplemente no estoy seguro de cul es
el tuyo. Quiero decir, permaneciste con Connor incluso despus de que foll a
la mitad de la poblacin femenina de Cornell mientras estuvieron en su
pequeo descanso, o como sea que lo llamaron se burl. Y luego saltaste
totalmente sobre esa jodida proposicin. As que tal vez el dinero es ms
importante para ti de lo que dices. Has estado ms que dispuesta a renunciar a
tu amor propio estos das, por lo que atestig en Chicago. Qu pasa si doblo
la oferta? La tomaras entonces?
Cualquier mnima empata que poda tener por Trey se disolvi. Connor
no fue perfecto, y tampoco lo fue nuestra relacin, pero lo que Trey alegaba
sonaba a otro de sus trucos para herirme. Cierto o no, no necesitaba esa mancha
en los recuerdos de Connor.
Por qu tienes que ser tan cruel?

La sonrisa de Trey era maliciosa. Eres el nico obstculo que se


interpone en mi camino, y har cualquier cosa en mi poder para conseguir lo
que necesito. Si no firmas la cesin, la tomar. La peticin era una cortesa, pero
veo que te encuentras demasiado ensimismada para entender eso. Como
siempre.
Levant los papeles arrugados, fortaleciendo mi resolucin. Esto no es
vlido.
Veremos eso.
Levant la silla volcada y recogi la chaqueta de su traje. Guard el
porttil en su maletn, pero antes de cerrarlo sac otra serie de papeles. Estos los
reconoc.
Dejar estos para ti, de acuerdo? En caso de que cambies esa pequea
mente tuya. Con eso, dio la vuelta y sali por la puerta.
Tan pronto como el coche de Trey desapareci por la curva del camino
de entrada, me dej caer en una de las sillas. Sus palabras eran como astillas que
se clavaban profundamente en mi piel.
Mi relacin con Connor siempre fue difcil. Era mayor que yo por varios
aos, y tena algunas expectativas poco realistas, en su mayora anticuadas
nociones de decoro. En retrospectiva, fue todo sobre guardar las apariencias. Si
nos hubiramos casado, habra tenido que equilibrar eso toda mi vida. Todos
mis pequeos caprichos, como los llam Connor, habran sido dejados de
lado o cambiado hacia cosas ms aceptables. O esconderlos debajo de la ropa o
cabello, como hice con mi pequeo tatuaje y los piercings en mis orejas.
Connor estuvo en la otra mitad del pas durante aos, y volva a
Minnesota durante los meses de verano y das festivos. Cuando empezamos a
salir, volaba de regreso, ms seguido. Pero la distancia tens la relacin, y en mi
ltimo semestre de la universidad, tena que hacer demasiados malabares.
Tena que concentrarme en la escuela, sin suspirar por un novio lejano. As que
le di un respiro. El cual dur ocho semanas. Nunca le pregunt sobre ese lapso
de tiempo. Me pareci que no era necesario saber, porque poco despus me
pidi matrimonio.
Desafortunadamente, esa pequea observacin de Trey sac a relucir
otras preocupaciones que no tenan nada que ver con Connor. Una imagen de
Hayden con Sienna sobre l vino a mi cabeza. El pensamiento hizo que mi
estmago se revolviera. No poda soportar la idea de l con nadie ms que
conmigo. Lo cual no era justo, porque yo lo dej, y no al revs.
Si volva con ella en mi ausencia, no tena a nadie a quien culpar ms que
a m misma. Dos semanas eran suficientes para que ella encontrara una manera
de hundir sus garras de nuevo en l, sobre todo por la forma en que dej las

cosas. Hizo que la urgencia de atar los cabos sueltos fuera ms apremiante. Lo
extraaba tanto que era una distraccin constante y dolorosa.
Alis los papeles del poder notarial sobre el mostrador. A diferencia de
ordenar los efectos personales de Connor o la gestin de los aspectos
financieros de la resolucin, esto no era algo que pudiera manejar por mi
cuenta. Tom mi bolso y los documentos, y me dirig a la cochera.
Conducir por el camino familiar a Minneapolis no tom mucho tiempo, y
pronto llegu a Abogados Williams y Williams. Deb llamar antes, pero Frank
Williams era un viejo amigo de mi padre. Estaba segura de que me vera,
incluso sin cita.
El viaje en ascensor hasta el piso doce dur una eternidad. El espacio
confinado me inquiet; no haba estado en la oficina de Frank desde que firm
los papeles sobre la liquidacin de la compaa area y el testamento de mis
padres.
La recepcionista luci sorprendida cuando entr. Tenley!
Hola, Catherine. Me temo que no tengo una cita, pero esperar
felizmente si Frank est disponible.
Est todo bien? Hay un problema con el acuerdo?
Se trata de la finca de verano de Connor. Tengo... algunas preguntas.
Vuelvo enseguida. Fue por el pasillo hasta la oficina de Frank, y
menos de un minuto despus, l apareci con Catherine siguindolo.
Tenley! Es tan bueno verte. Aunque sonri, vi su preocupacin
mientras me sostuvo en un abrazo paternal. Le devolv el abrazo. Cmo te
trata Chicago?
Estoy tomando un breve descanso. Hay algunas cosas que necesitan mi
atencin aqu.
Por qu no vienes a mi oficina? As podemos hablar. Mir a
Catherine. Puedes reprogramar esa reunin para almorzar?
Por supuesto.
Te har saber si tenemos que reorganizar algo ms esta tarde dijo
Frank, y me llev a su oficina.
Una vez que las puertas fueron cerradas, lo puse al tanto entregndole
los documentos. Frank levant las gafas bifocales que colgaban de su cuello, su
ceo profundamente fruncido mientras examinaba las pginas.
Por qu no he visto esto antes? pregunt.
Acabo de enterarme de eso esta maana. Vine directamente a ti. Trey
tiene razn? Puede tomarlo todo? La propiedad y el valor atribuido no me

10

preocupaba. Era el que me arrancaran el control, la probable prdida de algo


ms era muy difcil de manejar.
Esta es tu firma? Pas a la pgina final de nuevo y se gir hacia m.
S, pero acababa de ser dada de alta del hospital y me encontraba bajo
una gran cantidad de medicamentos. No recuerdo haber firmado eso.
Ese hijo de Frank neg con la cabeza. Puede ser inhabilitado por
esto.
Hay algo que podamos hacer?
Necesitar un par de das, pero estoy seguro de que puedo tener esto
rescindido. Deberamos llevarlo a los tribunales pero tengo el presentimiento
de que no estars interesada en tomar esa ruta.
No tengo la energa para llevarlo a los tribunales. Slo quiero
asegurarme de que no tenga ningn poder sobre m, y que no se quede con la
casa. Quiero dejar esto atrs, as puedo seguir adelante.
Si eso es lo que prefieres. Ahora, Catherine dijo algo sobre la finca de
Connor. Hay ms a lo que necesitamos hacer frente?
S. Saqu una copia de los papeles de Trey para la transferencia de la
propiedad y la compensacin monetaria propuesta.
Haba cambiado mucho desde que firm los papeles para la resolucin.
Me estuve ahogando en la culpa por aceptar una compensacin econmica por
las abrumadoras prdidas emocionales. Durante el ao pasado cre que la
prdida fue el resultado directo de mi egosmo. Trey haba jugado en base a eso,
pero finalmente entend que lo que sucedi fue ms all del control de alguien.
No le permitira usarlo ms contra m.
Cuatro das ms tarde, me encontraba de regreso en la oficina de Frank
con Weston, el primo de Connor.
Frank fue capaz de anular el poder notarial. Tambin descubri
informacin sobre una propuesta reciente por la finca Hoffman, la cual se
extenda a ms de cuarenta mil metros cuadrados con cinco casas. Trey solicit
al ayuntamiento una zonificacin comercial y demolicin.
Mi casa y su parcela de ocho mil metros cuadrados de tierra, era un
regalo de los padres de Connor, que sera para nosotros una vez que
estuviramos casados. Se supona que bamos a mudarnos en cuando
volviramos de Hawi; excepto que eso no ocurri.
Me encontraba muy sorprendida cuando me enter que la propiedad fue
dejada para m. Trey qued lvido, sobre todo porque Connor, quien se
especializ en derecho inmobiliario, lo dej sin lagunas legales para quitrmela.

11

Mientras sus planes para la propiedad eran desconocidos, algunas de las


casas, si no es que todas ellas, corran el riesgo de ser derribadas. Eso no era
aceptable.
En la elaboracin del nuevo acuerdo de transferencia de la propiedad,
Frank incluy una clusula que estipulaba que la casa y ocho mil metros
cuadrados permaneceran bajo el reglamento de zonificacin residencial. Y ya
que la casa se encontraba justo en el medio de la finca, eso frenaba los planes de
Trey.
Pluma en mano, Weston me mir. Ests segura de esto?
Absolutamente. Connor hubiera querido mantener la finca en la
familia. La familia de Weston tambin obtuvo la mitad de la escritura de la
casa de verano. Una vez que mi casa fuera cedida, Trey estara efectivamente
jodido.
Weston y Connor fueron cercanos mientras crecan. Weston casi fue a la
boda, pero no pudo despejar su agenda. Estuvo gravemente decepcionado, pero
ahora me alegraba por esa pequea misericordia.
Con una respetuosa inclinacin de cabeza, se inclin sobre los papeles,
firmando en cada una de las fichas amarillas. Cuando su firma fue garabateada
en la ltima pgina, dej la pluma.
Eso es todo? pregunt a Frank. La casa es de Weston?
Eso es todo. Las llaves sern entregadas maana por la tarde a las
cinco.
Eso me dara tiempo suficiente para empacar el resto de los efectos
personales de Connor en cajas, enviarlos a la caridad y hacer mis maletas. La
tensin de las ltimas semanas se dren fuera de m. El poder notarial fue
invertido. La casa no era responsabilidad ma; perteneca a alguien que se la
mereca. No quise nada de dinero por ella, pero Weston insisti. Frank me
asegur que podramos establecer un fondo fiduciario. La casa de mis padres
era lo nico que quedaba ahora. Todava no estaba dispuesta a desprenderme
de eso.
Weston me envolvi en un abrazo. Gracias por hacer esto por Connor.
S que debi ser difcil para ti desprenderte de esto.
Era ms bien un alivio, sobre todo sabiendo que la casa se hallaba a salvo
ahora. Lo siento, tendrs que lidiar con Trey.
Se rio. No te preocupes por eso. He tratado con l toda mi vida. Es
hora de que alguien lo ponga en su lugar.
Despus de dejar la oficina de Frank, fui a casa de mis padres. A pesar de
mis visitas diarias, no avanc mucho en la limpieza de la casa de mi infancia. La

12

tristeza ensombreci la calidez del entorno familiar. Estar en la casa sin mi


familia, dola; se convirti en un mausoleo en lugar de un hogar.
Di vueltas por la casa, detenindome en los tesoros familiares,
empacando cosas que me sent obligada a llevar conmigo. Casi poda ver a mis
padres en la sala de estar, acurrucndose en el sof viendo la televisin.
Extraaba el seco sentido del humor de mi padre y la calidez de mi madre.
Extraaba las cenas de verano en el patio trasero, las noches de pelculas los
viernes, los viajes de campamento en la lluvia. Extraaba la vida que tena antes
de que se derrumbara.
Sin embargo, comprend que incluso si pudiera tener todo de regreso,
nunca sera lo mismo. Yo era una persona diferente ahora. Ya no poda vivir en
el capullo protector de mi existencia previa; haba visto demasiado. El trauma
provoc mi metamorfosis.
Me detuve en la puerta de mi habitacin. El edredn negro combinaba
perfectamente con los carteles de bandas y las impresiones enmarcadas de
Escher y Dal. Mis padres siempre me permitieron la libertad creativa. Tal vez
creyeron que sera una salida suficiente para mis tendencias rebeldes, pero no
fue as. Mi mam discuti conmigo por los piercings mientras ellos se esparcan
por la concha de mi oreja. Cuando mencion la posibilidad de un tatuaje, me
dieron una conferencia sobre el tipo de imagen que debera querer proyectar.
Cuando Connor hizo eco de sus sentimientos, sal y me hice uno de todos
modos. Cuando se enoj, tom represalias tindome el cabello de rojo amapola
justo antes de un gran evento familiar. No se me permiti salir en las fotos, pero
me col en la parte de atrs de todas formas.
Siempre mont a horcajadas sobre la lnea; muchos de mis intereses eran
inaceptables en mi esfera social. As que los foment a travs de los temas que
eleg estudiar.
Hasta Hayden.
Cruc la habitacin y pas los dedos sobre la colcha. Qu pensara
Hayden sobre mi dormitorio adolescente? Qu habran pensado mis padres de
l? Habran podido ser capaces de ver ms all del exterior no convencional?
Quera creer que podran.
Podran haberlo visto como una fase pasajera, algo para probar y
eventualmente dejarlo pasar. Tal vez antes del accidente podra haber
considerado a Hayden como un experimento en la desviacin, pero lo dudaba.
Todava me habra sentido atrada hacia l. Pero no habra tenido el valor de
actuar sobre esa atraccin. Su encanto hubiera sido eclipsado por mi deseo de
encajar en un molde imposible. Mi prdida lo hizo accesible de una manera que
de otra forma no habra podido ser. Hayden entendi mi impulso por lo
diferencia.

13

Su tranquilidad, su modesta inteligencia y su percepcin nica del


mundo me mantenan intrigada. Ms all de eso, nuestra conexin fsica
superaba la mera necesidad. Desde el primer momento, el sexo con Hayden fue
trascendental. Nunca experiment algo as antes de l.
Extraaba nuestra conexin fsica. Extraaba su sabor, el tacto de su piel,
las interminables lneas de tatuaje cubriendo su cuerpo. Lo quera de regreso;
pero tena que ser digna de l primero.
Movindome por mi antigua habitacin, quit los carteles de la pared y
los enroll, tir algunas baratijas que no poda dejar atrs en una caja, y luego
baj las escaleras y cerr con llave. La prxima vez que viniera a Arden Hills,
sera despus de decidir qu hacer con la casa. Con cada pieza adicional de mi
pasado que liberaba, me senta ms capaz de abrazar mi futuro.
Al alejarme, decid hacer la nica cosa que evit desde mi regreso. Me
detuve en un invernadero y compr plantas de nochebuena. No duraran
mucho en este tiempo, pero quera dejar algo hermoso detrs. Mientras entraba
en el Cementerio Hillside, sent una punzada de culpa por no hacer esto antes.
El funeral fue horrible, sin sanacin, lo que contribuy a que evitara el
cementerio.
Intentar entender por qu el accidente me quit tanto, no tena sentido.
Al internalizar ese dolor, le permita hacerse cargo de mi vida, pero no poda
ms. No si quera ir de nuevo a Chicago, a Hayden. Tuve que volver a Arden
Hills para finalmente darme cuenta de que la tragedia no fue un castigo por mis
transgresiones.
En el cementerio, visit a todos: a los amigos que perd, los padres de
Connor, las mos. Pas mucho tiempo en la tumba de mi madre, contndole
sobre Chicago. Le dije lo mucho que odiaba a mi consejero y de cmo no estaba
segura de s podra manejar sus expectativas poco realistas, sus demandas
siempre cambiantes y su inters no deseado en m. Le habl de mi trabajo en
Serendipity y de los amigos que hice; lo mucho que le hubieran gustado a pesar
de que eran diferentes. Y le cont sobre el tatuaje y el artista que cambi mi
mundo, y que quera estar con l, a pesar de tener miedo.
A Connor lo guard para el final. Escamas suaves comenzaron a
arremolinarse alrededor de m mientras colocaba la nochebuena blanca junto a
su lpida. Me sent en el csped, haciendo caso omiso del fro hmedo.
Le robaron la vida tan temprano. Trac su nombre en la piedra, seguido
de su fecha de nacimiento y la de su muerte. l fue una constante en mi vida;
crec con l. El verano antes de que yo empezara la universidad, las cosas
cambiaron entre nosotros. Me miraba de forma diferente. Me trataba diferente.
Salir fue una progresin natural. Al principio nos mantuvimos en
secreto. El secreto fue parte de la atraccin: andar a escondidas, las sesiones de

14

besos frenticas cuando nos encontrbamos solos. Me gust la rebelin de todo


eso, que era mayor, que su atraccin por m lo hizo imprudente, y que ejerc ese
tipo de poder sobre l.
En el fro, en la tranquilidad del cementerio lament mi antigua vida,
finalmente dejndome llorar por Connor, nuestras familias y nuestros amigos
de una manera que no pude antes. Sin embargo, la culpa y el dolor brot de m
en ros de lgrimas, tena una paz que nunca haba sentido antes. Siempre am
a Connor, pero se fue. Era momento de dejarlo ir.

15

Traducido por Ivy Walker & Julyerr


Corregido por Vanessa Farrow

Unos cuantos das, una semana, un poco ms. Todo el mundo me dijo
que necesitaba tiempo. Su silencio me dijo que necesitaba tiempo.
A la mierda el tiempo.
El tiempo pas y pas. Un interminable ciclo de dormir, despertar,
soportar la agona, y repetir. Odiaba jodidamente el tiempo.
Tenley haba estado ausente durante tres semanas. Todos los das sin ella
eran de privacin sensorial, prolongada y tortuosa de principio a fin. La
primera semana, la llam todos los das. Su telfono siempre fue al buzn de
voz. Nunca devolvi la llamada. Dej de llamar porque apestaba saber que
haba sido descartado tan fcilmente.
Recuerdos de ella se encontraban por todas partes: en casa, el trabajo,
Serendipity. No poda escapar. As que al menos entend por qu lleg a
Chicago en primer lugar: para alejarse de los recuerdos incesantes. Sin
embargo, no poda entender lo que la oblig a volver. Poda huir de m todo lo
que quisiera, pero volver al lugar del que huy no tena mucho sentido. A
menos que estuviera buscando encadenarse a s misma a la culpa de nuevo. Era
fcil negarse la posibilidad de un futuro cuando haba dejado que el pasado la
arrastrara hacia abajo. Lo saba. Hice eso durante aos hasta que Tenley lleg.
Hubo un suave golpe en la puerta de la sala de tatuajes. Lisa estaba
comprobndome de nuevo.
Inked Armor se hallaba cerrado, pero las ltimas tres semanas haba
pasado la mayor parte de mi tiempo libre en la tienda o el apartamento vaco de
Tenley. Estar solo en mi apartamento era insoportable. Al menos en la tienda
poda fingir que las cosas no estaban de mierda. Indicios de su presencia an
acechaban como sombras, pero no en la misma forma que en su apartamento o
mi apartamento. Era deprimente como el infierno. De todos modos, fui a su
apartamento todos los das, aunque slo fuera para comprobar brevemente sus
cosas. En los das peores, me quedaba durante horas y me empapaba en el dolor
de estar all sin ella.

16

Lisa asom la cabeza por la puerta. Hola, trat de llamarte.


Lo siento, mi telfono debe estar apagado.
Tom un bolgrafo rojo oscuro y llen algo de color en mi dibujo. No era
el tono adecuado. El diseo arruinado, lo coloqu en la carpeta junto con los
dems y tom otra hoja de papel.
Cassie nos espera en una hora. Por qu no dejas eso y tomas un
aventn conmigo y Jamie?
S, sobre eso. No creo que vaya a ir.
Despus de que los dej en Accin de Gracias, Cassie le dio por invitar al
equipo de Inked Armor durante los domingos. Al principio me negu, porque
alguien tena que estar en la tienda. Entonces Lisa cambi las horas, as que no
abriramos los domingos. Nadie me consult. Ya que Chris y Jamie eran socios,
y ambos estuvieron de acuerdo, mayora gana, lo logr as. Lisa mencion el
ritmo ms lento por el invierno como razn cuando le pele la decisin. No era
estpido. Forzar la interaccin social no funcionara. Tenley era lo nico que
podra mejorar las cosas, y no me hablaba, as que estaba jodido.
Lisa agarr la silla con ruedas y se sent, rodando hacia el lado opuesto de la
mesa. LG dio un atontado maullido ante el disturbio. Se quedaba sola en mi
apartamento, as que cuando vena a la tienda durante horas extras para
alejarme de la nada, la traa conmigo. Tambin iba conmigo para checar el
apartamento de Tenley.
No te puedes perder la cena esta vez dijo Lisa.
Quiero terminar con esto.
Puse la nueva hoja de papel sobre el contorno y empec a trazar el diseo
de nuevo. Una vez perfeccionado el esquema de color, planeaba persuadir a
Chris para ponerlo en mi piel. Hubiera preferido a Jamie para hacer la pieza
porque era un retrato, no tribal, pero ya haba dicho que no. As que tena a
Chris, pero poda hacerlo cambiar de opinin. No tena espacio libre en mis
brazos para ello, a menos que cubriera un viejo tatuaje. Estaba considerando
seriamente la posibilidad de hacerlo porque quera mostrar la pieza. La
perspectiva de un nuevo tatuaje me hizo sentir mejor.
Lisa puso su mano sobre la ma. Me apart, el contacto fsico intolerable.
Por qu no te tomas un descanso? El arte estar aqu cuando regreses.
Prefiero que no. Poda sentir sus ojos en m, evalundome.
Probablemente necesitaba una ducha y definitivamente necesitaba
afeitarme, pero eso tomaba esfuerzo.
Cunto tiempo llevas aqu? Fuiste a casa anoche?
S. Era la verdad.

17

Dormiste?
Durante unas horas.
Desde que Tenley se fue, el sueo haba sido elusivo. Tena tres, tal vez
cuatro horas antes de que comenzaran las pesadillas. A veces eran mis padres,
pero sobre todo la mayora eran sobre Tenley. En la ms frecuente se
encontraba vestida de satn color crema, una pequea mancha roja estropeando
la tela entre sus pechos. La mancha propagndose, convirtiendo lo crema en
una sombra brillante de color rojo. En el sueo, nunca poda llegar a ella.
Atascado en la puerta, miraba sin poder hacer nada mientras la vida era
drenada de ella. Con el tiempo la piel se pona del color que el satn haba sido.
Nunca poda volver a dormir. Las pesadillas eran demasiado reales.
Despus de la primera llam al celular de Tenley en el medio de la noche. No
dej un mensaje, sino como un perdedor llam varias veces, slo para escuchar
su voz grabada.
Creo que deberas venir presion Lisa.
No soy muy buena compaa en este momento, y no quiero dejar a LG
sola. Mi pie rebotaba en el suelo mientras esperaba a que Lisa me dejara en
paz.
S que la extraas, pero cerrarte a todo el mundo no ayudar.
Dej el lpiz y cerr los ojos. Lisa no cedera. No me siento bien para ir,
puedes parar?
Sobresaltada, LG clav las uas en mi pierna.
Est bien. Si esa es la manera en que lo deseas. Lisa sali disparada
de su silla y se acerc al escritorio. Recogi a LG de mi regazo y se dirigi hacia
la puerta.
Qu demonios ests haciendo? Me levant muy rpido y tuve un
mareo instantneo, obligndome a volver a sentarme.
Ir con Cassie. Nos vemos ms tarde.
Lo intent de nuevo. Esta vez me las arregl para mantenerme en pie a
pesar del mareo.
Dame a LG.
No.
Dame mi maldita gata! grit. Era completamente irracional estar tan
molesto. Lisa no huira con ella, pero lo racional y yo no nos habamos visto
mucho ltimamente.
Lisa acun a LG suavemente contra su pecho, acariciando su piel
esponjada. No hasta que aceptes ir con Cassie.

18

Vas a chantajearme para ir a la cena?


Entiendo que es difcil, Hayden, pero lo que ests haciendo en este
momento no la traer a casa. Cassie est muy preocupada por ti. Estoy
preocupada por ti. Todos estamos preocupados por ti. No le ests haciendo
frente.
Estoy hacindole frente muy bien.
En serio? Porque la ltima vez que lo comprob, el aislamiento y la
falta de higiene personal son dos muy buenos indicadores de que alguien no lo
hace.
Podemos no hacer esto ahora? Es demasiado difcil. Es slo que no
s... Clera sali de m, sustituida por el vaco consumidor que senta desde
que Tenley se fue.
Lisa se apart de la puerta. Vamos a ir a tu casa para que puedas
ducharte; tal vez incluso deshacerte de la barba hipster que tienes. Luego nos
dirigiremos con Cassie.
Suspir, demasiado cansado para luchar. Est bien.
LG salt de los brazos de Lisa y brinc hacia m, zigzagueando entre mis
piernas. Cuando la levant, se estir y puso sus patas sobre mi pecho. Luego me
dio un golpecito en la barbilla con la cima de su cabeza, como si aprobara el
plan.
Salimos de la tienda y cerr. Jamie se encontraba aparcado enfrente,
esperando en el coche. Se baj y los dos caminaron detrs de m a medida que
entramos en el vestbulo de mi edificio. Es a la vez una ventaja y un problema el
vivir por encima de donde trabajaba, sobre todo ahora cuando no quera estar
en mi apartamento. Me siguieron por las escaleras hasta el segundo piso. Me
tom un tiempo el encontrar las llaves, y mi mano temblaba mientras la
deslizaba en la cerradura. No poda recordar si haba comido hoy. O el da
anterior, lo cual explicaba el mareo en la tienda.
Entr y me quit los zapatos, colocndolos en el armario. Uh, dame un
segundo. No esperaba que nadie viniera; tengo que arreglar un par de cosas.
Eso era una mentira. Mi lugar se hallaba impecable, como siempre. Que
haya sido capaz de soportar el caos constante de Tenley era evidencia de su
importancia en mi vida, porque esa mierda por lo general me volva loco.
Aunque las cosas como el afeitado se convirtieron en opcional desde que Tenley
se fue, mis tendencias obsesivo-compulsivas haban llegado a un nivel superior
en otras reas. Mi compulsin por la organizacin y la perfeccin se hizo ms
extrema cuanto ms tiempo pasaba desde que se fue.
Camin por el pasillo, encend la luz, y fui a la derecha. Revis cada
habitacin, dejando mi dormitorio para el final. La cuerda floja de ansiedad se

19

desat cuando encend el interruptor y la luz ba la habitacin en un clido


resplandor. Examin las suaves lneas de mi edredn gris pizarra y las
almohadas apoyadas contra la cabecera. La roja con negro en el centro era la
nica cosa que interrumpa el flujo de las lneas. Que tom del apartamento de
Tenley porque era con la que dorma.
Volv con Lisa y Jamie, que esperaban pacientemente en la puerta. Eran
muy conscientes de lo que tenan que hacer antes de que pudieran entrar. Ya se
haban quitado los zapatos y los colocaron en el armario.
Estamos bien? pregunt Jamie.
S. Pnganse cmodos. Los llev por el pasillo hacia la sala.
Guau, Hayden, es un verdadero desastre aqu brome Jamie, y casi
tropez con Lisa, que se detuvo en el centro de la habitacin.
Oh, guau suspir.
Reaccionaban al nuevo arte en la pared. Lisa y Jamie no haban venido
por un tiempo. No desde que las cosas se volvieron interesantes con Tenley.
Solan venir despus del trabajo para tomar una copa antes de ir al bar debido a
la comodidad. La ltima vez que estuve fuera, aparte de esa vez en The
Dollhouse, fue la noche en que vi a Tenley golpear en la garganta a ese maldito
manoseador el pasado septiembre.
No saba que esa noche era el principio del fin para m. Sin ella, me
encontraba en un lugar peor del que estaba antes de su llegada a mi vida, y
ahora no tena vicios.
Has estado muy ocupado observ Jamie a su manera tranquila y sin
prejuicios.
Ayuda a pasar el tiempo cuando no puedo dormir.
Lisa se acerc ms, mirando los dibujos enmarcados. Me hizo sentir
expuesto tenerla inspeccionndolos. Mis ojos eran los nicos para los que
estaban destinados.
Acaso Tenley vio estos?
Incluso escuchar su nombre dola. Slo el del centro.
Quera rebobinar mi vida tres semanas. La hubiera mantenido desnuda
en mi cama en lugar de ir por LG a su apartamento; la gata hubiera sobrevivido
una noche sin comida. Entonces tal vez su no del todo cuado no se la habra
llevado.
Pero no result as. Tenley me dej. Cuando regresara, no tena certeza
de que todava sera un factor en parte de su ecuacin. Basado en su falta de
comunicacin, supuse que habamos terminado.

20

Era un caso perdido. Se haba ido por casi la mitad del tiempo que
habamos estado juntos, pero no pareca estarla superando muy bien. Voy a
baarme. Srvanse una bebida si quieren. Ya saben dnde est todo.
Esa sensacin drenada tom control otra vez mientras cruzaba a travs
de mi habitacin al bao. Abr el agua y volv al dormitorio, donde me quit la
ropa, y luego la separ en los cestos de la ropa sucia por cdigo de color antes
de regresar al cuarto de bao. Comprob para asegurarme que se hallaba
caliente y me met bajo el chorro.
Veinte minutos ms tarde, estaba limpio, afeitado y vestido.
Normalmente me pondra corbata y camisa de vestir para eventos en casa de
Cassie, pero pantalones vaqueros y camisa abotonada era todo lo que poda
manejar.
Encontr a LG en su lugar de siempre: en la cama, acurrucada contra la
almohada de Tenley. Volver ms tarde dije, rascndole bajo su barbilla.
Antes de irnos, cambi su agua y puse un poco de comida en su plato.
Cuando llegamos a la calle, Chris y Sarah se encontraban junto a la puerta del
coche. Habla acerca de sentirse como una quinta rueda. Casi di un giro de
ciento ochenta grados de vuelta a mi edificio.
Toma el asiento delantero, Hayden, hay ms espacio para las piernas
dijo Lisa, subindose a la parte trasera despus de Sarah. Me dobl a m
mismo en el asiento del pasajero, apreciando la forma en que Chris tuvo que
contorsionarse detrs de m, incluso cuando jal mi asiento hacia adelante.
Mientras hacamos el corto viaje a las afueras de la ciudad donde vivan
Cassie y Nate, Lisa y Sarah hablaban de una mierda de spa que organizaron. Si
Tenley estuviera aqu todava, la habran secuestrado para la expedicin.
Cassie y Nate vivan en una casa Century en el extremo norte de
Chicago, cerca del agua. Nos estacionamos en su camino de entrada y todos
salimos, a excepcin de Chris. Gru un improperio mientras sostena la puerta
y sala. Era como ver a alguien salir de un coche de payaso. Sonre.
T Me seal, vas a sentarte en la parte trasera en el camino de
vuelta a casa.
No es mi culpa que no tengas el sentido comn para comprar un
vehculo con puertas, ya que nieva cinco meses al ao.
No necesito una caja de acero, mi chica tiene uno. Pas un brazo
alrededor de Sarah y la atrajo a su lado.
El golpe bajo y el susurro de reprimenda que sigui me molestaron y
desvi la mirada. Odiaba estar demasiado jodidamente sensible para hacer
frente a su felicidad. Cruzando el camino de piedra hasta los escalones de la
entrada, toqu el timbre.

21

Dej de ir a Serendipity despus de que Tenley se fue. Cassie tuvo que


contratar a otro empleado a tiempo parcial en su lugar, por lo menos no era una
chica esta vez. Dijo que era slo por la temporada de vacaciones, pero no poda
hacerle frente a ver a alguien sentado detrs del escritorio del cajero. As que
Lisa y Jamie hacan todos los viajes por caf ahora. Cassie tampoco enviaba a su
nuevo empleado a hacerme entregas, lo cual era un alivio. Eso podra haberme
empujado sobre el borde.
En su lugar, Cassie traa los libros ella misma, uno a la vez, garantizando
visitas quincenales. Los aceptaba, consciente de que me comprobaba. Sin
embargo, no le permit arrinconarme en privado, porque saba de lo que tratara
la conversacin, y no poda ir all.
Cassie abri la puerta como si hubiera estado esperando por la ventana a
que nos apareciramos. Hayden! Estoy tan contenta de que hayas venido.
Ech sus brazos a mi alrededor, abrazndome con fuerza.
Lisa no me dio muchas opciones. Le di unas palmaditas a Cassie de
vuelta. El contacto se senta extrao e incmodo.
Has perdido peso. Ests comiendo bien? Puedo ofrecerte algo?
Esto era por lo que me negaba a venir. No quera compasin o
preocupacin.
Estoy bien por ahora, gracias.
Me empuj dentro, permitiendo que los dems entraran en el vestbulo.
La atencin se alej de m, mientras saludaba a todo el mundo, dando abrazos,
parloteando. Nate sali de la sala de estar, con un vaso de whisky en la mano.
Me quit mis zapatos y mi abrigo y me dirig hacia l. Hicimos la cosa del
apretn de manos y palmadita en la espalda.
Cmo ests? pregunt, mirndome de la misma forma que todos
los dems en estos das.
Bien. Pero necesito un trago.
Borde a su alrededor y fui a la barra, sirvindome una buena dosis de
whisky. Nate siempre tena del bueno. No me molest con el hielo, porque no
quera suavizarlo. Me sent y me beb mi copa, trabajando en mantener mis
manos firmes.
Las cervezas fueron abiertas, el vino vertido, los aperitivos fueron
expuestos; todos cmodos, parejas abrazndose en diversas piezas del
mobiliario. La conversacin flua a mi alrededor mientras vea mi whisky
desaparecer, haba plticas sobre los planes de navidad, celebraciones de fin de
ao, organizacin de viajes de compras de ltima hora. Uno y otro. Alrededor y
alrededor. Y nada de eso importaba. No era nada de lo que quera ser parte.

22

Me preguntaba qu estara haciendo Tenley, si tena planes para las


vacaciones. Probablemente tena amigos en Arden Hills quienes queran pasar
tiempo con ella; personas a las que dej atrs. O tal vez estara de vuelta aqu
para entonces. Me gustara comprar su regalo, por si acaso, aunque ya no
quisiera estar conmigo.
Puse mi vaso sobre la mesa y me dirig a las escaleras, demasiado ansioso
para quedarme quieto por ms tiempo. La barandilla se hallaba suave bajo mi
palma mientras suba la escalera en espiral. A veces las escaleras me ponan
inquieto.
Ms all de los olores, subir a la segunda planta era lo que me recordaba
ms vvidamente la noche de los asesinatos de mis padres. El lento ascenso
mientras trataba de llegar sigilosamente a mi habitacin antes de
despertarlos. Mischief maullando en advertencia cuando alcanc el rellano. El
pasillo sin fin. El inusual halo de luz viniendo de debajo de la puerta de su
dormitorio. Y el rancio olor de la muerte seguido de la horrible visin cuando la
abr, sabiendo que algo andaba mal.
Cuando llegu a la cima, exhal el aliento que haba estado conteniendo.
Mir cada habitacin y me detuve en la que haba sido la ma durante mi breve
estancia con Cassie y Nate. Me sent en el borde de la cama, el agotamiento
barriendo sobre m. Las ltimas tres semanas haban sido una constante
montaa rusa de ansiedad y el estrs me haba desgastado. No estaba seguro de
cunto tiempo pas all pero eventualmente alguien toc la puerta.
Nate la abri. Pens que podras estar aqu.
Necesitaba un respiro.
Te importa un poco de compaa? Me dio el vaso que dej abajo,
relleno.
Cuando me encog de hombros, se sent a mi lado. Se inclin hacia
delante, sus codos descansaban sobre sus muslos mientras sorba su bebida, los
cubitos de hielo tintineaban contra el cristal.
Esperaba que dijera algo. Nate era el tipo de hombre que pona todo
sobre el tapete. Haba sido un problema para m cuando me quedaba con ellos
antes. Quera que hablara de lo que pas. Cuando le dije de las pesadillas en ese
entonces, insisti en que viera un psiquiatra, alguien que no fuera l, quien
podra tener una visin imparcial. Me negu. Poco despus de cumplir los
dieciocho aos, me mud y las cosas haban ido cuesta abajo rpido desde all.
Sin nadie para imponer ningn lmite, me sal de los carriles. Tom un buen par
de aos antes de que mi cabeza saliera de mi culo.
Sin nimo de ofender, Hayden, pero no te ves muy bien.

23

Tendras que haberme visto antes de que me afeitara. Cuando no


dijo nada, suspir. No estoy durmiendo bien.
Ests teniendo pesadillas de nuevo?
No es gran cosa. Ocurren cuando estoy estresado.
Por los ltimos aos haban sido manejables. De vez en cuando pasaba
por un periodo en el que volvan a surgir, pero despus de un par de semanas
se iban de nuevo. Hasta que Tenley se fue. Ahora venan todas las noches.
De qu tratan?
Lo de siempre. Eso no era del todo cierto.
Son como las que tenas despus de que tus padres fueron
asesinados?
De ese tipo.
Mientras que los sueos sobre mis padres me ponan nervioso, los que
eran sobre Tenley me asustaban demasiado. Por lo general, eran ms como
instantneos recuerdos y destellos de eventos, como el interrogatorio con Cross.
Algunas de las pesadillas eran sobre mujeres anteriores, quienes siempre se
transformaban en Tenley. Que mi subconsciente permitiera tal cosa me
asustaba. Pero por muy malas que fueran, no eran ms que sueos fundindose
con recuerdos. Nada que Nate necesitara saber.
Quieres que te prescriba algo para ayudar con el sueo?
Nah, se va a pasar. Ya existan medicamentos en mi armario, y con
excepcin de una vez un par de meses atrs, me negaba a tomarlos. No podra
estar manejando bien las cosas, pero saba cmo era la dependencia a las
drogas, prescritas o no, y no tena ganas de caer en ese abismo de
autodestruccin. Nos sentamos all por un tiempo y esperaba que tirara algo
ms sobre m, pero no lo hizo. Eventualmente las palabras simplemente
vinieron, a pesar de que me promet no hablar de ello con l.
Sigo volviendo a la noche en que ella se fue, preguntndome si podra
haber hecho algo diferente. Y hay una cosa que su cuado dijo que no puedo
sacar de mi cabeza.
Qu cosa?
Dijo que yo era su castigo.
Castigo? Una arruga se form entre los ojos de Nate. Por qu?
No lo s. Sobrevivir? Me frot la nuca.
Eso parece un poco extremo, teniendo en cuenta lo que Tenley ha
pasado.

24

Sin embargo, no lo neg. As que tiene que ser verdad.


No estoy seguro de estar de acuerdo con eso. Depende del contexto,
no es as? Y ese cuado suyo suena bastante como un bastardo por lo que me
has dicho. Creo que la mejor pregunta es, te sientes de esa forma acerca de ti
mismo?
Dud. Tal vez? Tenley podra haber estado visitando los barrios bajos,
como l dijo.
Barrios bajos? T no vives en los barrios bajos.
Sin embargo, no estoy exactamente aspirando a pertenecer a la clase
alta, no? Mi diploma de la preparatoria fue concedido por piedad, no por
mrito. No tengo ninguna educacin despus de la preparatoria y
definitivamente no me ajusto a las expectativas sociales.
Generalmente, las nicas personas que queran estar cerca de m eran los
que queran mi arte en ellos. Eso no deca mucho acerca de m como persona.
En primer lugar, la clase alta est compuesta sobre todo de idiotas
narcisistas, as que es mejor que no aspires a ese estatus. En segundo lugar, tu
problema en la preparatoria no era la habilidad. Tu diploma fue concedido
porque eres competente. Estabas leguas arribas de tus compaeros y aburrido
hasta las lgrimas. Qu es en parte el por qu te comportaste de la manera en
que lo hiciste.
Habra sido un dolor en el culo, incluso si el aburrimiento no hubiera
sido un problema.
Quizs. Pero seamos honestos, Hayden, por mucho que amaba a tus
padres, no se mantenan exactamente cerca de ti.
Tena razn, a pesar de que se senta como una traicin pensar en ellos
como algo menos que perfectos. No fue sino hasta que comenc a venir a casa
borracho y drogado que intentaron ponerme una correa. Para ese entonces ya
era demasiado tarde.
Cuando me qued en silencio, continu. Inconformidad ha sido tu
mantra desde que desarrollaste el pensamiento independiente. Adems eras su
hijo nico y no podan decirte que no. Cuando los perdiste, tambin te perdiste
a ti mismo. Pero eso no te convierte en el castigo de alguien ms.
Levant una mano. Estaba arrojando demasiada basura. Basta con el
anlisis de cabeza.
Nate sonri, divertido. Es un impulso natural, me temo. Y no hay nada
malo con la terapia.
No estoy loco.
No dije que lo estuvieras.

25

No necesito hablar de mi mierda.


Todo el mundo necesita hablar de su mierda.
Saba que no debera haberte dicho nada dije, irritado de haber
abierto la boca en primer lugar.
Te has pasado los ltimos siete aos perteneciendo a la muerte de tus
padres. Ese eres t, castigndote. As que tendra sentido que internalices la
partida de Tenley como si fuera un reflejo de algo que has hecho, en lugar de
una fuerza externa.
Era difcil luchar contra la verdad. Esa era la razn por la que nunca me
permita acercarme a Nate. Hablaba demasiado cuando estaba a su alrededor.
Mantengo a todos a distancia a propsito. Negu con la cabeza ante
la irona. Y al segundo en que dej entrar a Tenley, me dej. Esa mierda
duele. Es como si hubiera un enorme agujero en mi pecho y si ella simplemente
regresara, el agujero se ira y yo estara bien. Excepto que eso no es cierto,
porque siempre habr esto entre nosotros.
Te refieres a su prometido fallecido?
Nate esper en silencio.
Era vergonzoso como la mierda que supiera de mis asuntos.
Aqu est la cosa que no puedo entender, si esto duele tanto con
alguien que todava est vivo y que conozco hace un par de meses, entonces,
cmo se las arregl ella para seguir adelante despus de perder a nueve
personas? Es por eso que creo que soy su castigo. Como si me hubiera escogido
porque nunca podra ser bueno para ella.
El amor no siempre tiene el momento oportuno.
Tenley no me ama. Me hubiera gustado que la gente dejara de decir
eso. Al principio lo cre, pero despus de semanas de silencio, ya no lo crea. Fui
hasta Arden Hills para recuperarla, slo para terminar frustrado por ese idiota
manitico de Trey. Si alguna vez lo vea de nuevo, no se alejara con dientes.
Ella te lo dijo?
Me dej. Creo que eso lo dice todo.
Has pensado que tal vez se fue porque no sabe cmo manejar lo que
siente por ti?
Se fue porque tena que lidiar con su patrimonio.
Estoy seguro de que esa es parte de la razn.

26

Lo que sea. Las razones no cambian el hecho de que se fue. Beb el


resto de mi whisky y me empuj hasta el borde de la cama. Necesito un
relleno.
La cena fue ms de lo mismo. Yo me encontraba fuera de mi elemento,
pensando en Tenley. La navidad era en aproximadamente dos semanas y me
preocupaba cmo Tenley manejara los das festivos. En el pasado, me ahogaba
en el alcohol y las drogas. Ahora me limitaba al whisky; sofisticada embriaguez
y todo eso.
Despus de la cena, hice a todo el mundo salir de la cocina para poder
limpiar; crear orden a partir del caos ayudaba a aliviar la ansiedad. Quera
llegar a casa porque an no haba comprobado el apartamento de Tenley hoy y
la desviacin de mi exacerbada rutina de Trastorno Obsesivo Compulsivo me
haca un esclavo de la compulsin.
Cuando termin de guardar el ltimo de los platos, volv a la sala de
estar. Las chicas se hallaban reunidas en torno al telfono de Cassie. Me inclin
para comprobar lo que las tena tan enganchadas y escuch a Lisa susurrar algo
respecto a Tenley. Rara vez la mencionaban delante de m con la posibilidad de
que podra enloquecer. O la imposibilidad.
Lisa movi la cabeza y la pantalla apareci a la vista; tena un email de
Tenley.
Qu demonios?
Tom el telfono de la mano de Cassie e hice un anlisis rpido antes de
que lo tomara de nuevo. Era una transferencia de dinero para la renta de
Tenley. La envi temprano. Sola pagar el quince de cada mes, y el mensaje
junto a esto deca que se encontraba bien, pero no estaba segura de cundo
regresara. Al final pregunt cmo estaba yo; si lo estaba manejando bien.
Como si sintiera lstima por m. Era una maldita patada en las pelotas.
Te ha estado enviando correos? Por cunto tiempo? le pregunt.
Incapaz de ocultar el maldito dolor, lo canalic en ira. Retrocedieron,
sorprendidas por el estallido. Sarah y Lisa intercambiaron una mirada.
Tambin ha estado en contacto contigo? Mir de una a otra. Sus
expresiones culpables eran suficiente respuesta. Fij a Lisa con una mirada
acusadora. Me ests jodiendo? T, ms que nadie, me ocultaste esto?
Supuestamente eres mi amiga. Dnde est tu maldita lealtad?
No queramos molestarte explic Lisa.
Molesto no comenzaba a cubrirlo. No poda creer que Tenley haba
estado en contacto con todo el mundo menos conmigo. Jdanse todos
ustedes.

27

28

Traducido por Snow Q


Corregido por Meliizza

Me puse los zapatos y agarr la chaqueta del armario.


Hayden, espera! grit Lisa.
Me gir. No me hables en este momento.
Necesitas calmarte, hombre dijo Jamie, apareciendo detrs de Lisa.
Mis ojos se balancearon hacia los suyos cuando se acerc, probablemente
preocupado por su seguridad. Vete a la mierda.
Abr la puerta de un tirn y sal, azotndola detrs de m, pero la
liberacin de la rabia no me trajo satisfaccin. Me senta como si alguien
hubiera derramado cido en mis emociones. Camin ms all del Escarabajo de
Lisa y me dirig al camino de entrada. Estaba helado afuera y no me encontraba
vestido para el clima, pero no me import. Necesitaba llevar mi culo lo
suficientemente lejos para tomar un bus o un taxi hasta casa. No poda estar con
ninguno de ellos ahora; era muy desgarrador.
La puerta se abri a mis espaldas y el golpe seco de las botas contra el
asfalto se hizo ms alto, as que aument la velocidad.
H! Oye, hermano, dtente! llam Chris.
Justo lo que necesitaba. Cuando su mano aterriz en mi hombro, la quit
con un sacudn y segu caminando. No quiero escucharlo.
Vamos, hombre. S que ests molesto pero no puedes caminar hasta
casa.
Me gir. Por el infierno que puedo. No hay modo de que me meta en el
auto con esas dos.
Tee apenas se puso en contacto con Sarah la semana pasada. Y no fue
para hablar. Tena una tarea que necesitaba entregar directamente a su
consejero, as que le pidi el favor.
Qu hay de Cassie y Lisa?

29

No lo s. Por qu no regresas y les preguntas.


Negu con la cabeza. Necesito espacio.
Chris no me sigui ms lejos. Saba cundo dejarme solo. Me encontraba
demasiado voltil, y era mejor para todos si tena algo de tiempo para
tranquilizarme. Un par de minutos despus, el Mercedes negro de Nate se
detuvo delante de m. La ventana del asiento del pasajero descendi, se inclin
sobre el asiento y abri la puerta. Por qu no me dejas llevarte a casa.
Conducira a ocho kilmetros por una hora y media hasta Inked Armor
si me rehusaba a entrar. Me dej caer en el asiento del pasajero y abroch el
cinturn de seguridad.
Est bien si ests enojado dijo mientras retroceda en la carretera.
No vamos a hablar sobre esto espet.
Eso tambin est bien.
Juguete con su radio, incapaz de tolerar el tenso silencio. Todas las
estaciones se hallaban preestablecidas en rock de los 70s.
Puedo decir una cosa?
Vas a hacerlo de todos modos, as que puedes hacerlo. Mir hacia
afuera por la ventana. Poda ver mi reflejo en los vidrios tintados cada vez que
pasbamos un farol de luz, y me vea tan destruido como me senta.
Esta es la segunda vez que Tenley contacta a Cassie desde que se fue.
La primera vez fue para hacerle saber que tena que irse por un tiempo, y para
darle una lista de empleados potenciales mientras no estaba. En ambas
ocasiones, pregunt por ti.
No respond. No tena nada que decir. Y que si pregunt por m? Su
preocupacin pareca menos sobre cmo me iba y ms acerca del
remordimiento que cargaba con ella. Era como un bloque atado alrededor de su
cuello.
Cuando llegamos a Inked Armor, agarr la manilla de la puerta, pero
Nate puls el botn de los seguros y lo mantuvo abajo. Espera.
Suspir. No estoy de humor para esta mierda.
Muy mal, porque tengo algo que necesitas escuchar. Cosas malas le
suceden a la gente, Hayden. Todo el tiempo. Lo has experimentado de primera
mano con esto. No es algo que podamos controlar, pero si escogemos cmo
manejarlo. Necesitas comenzar a lidiar con lo que le sucedi a tus padres. No va
a alejarse solo porque quieras que se vaya.

30

Cassie est aterrada de que vayas a auto-destruirte de nuevo. Cuando


perdi a su hermana, fue trgico, y observar que te hundas al lado de Eleanor
casi la destruy. No hagas que atraviese eso de nuevo.
Realmente vas a hacerme sentir culpable con esto? le pregunt,
furioso.
Necesitas conseguir ayuda. Si esa es la nica forma en la que puedo
llegar a ti, que as sea. No ver a mi esposa sufriendo de esa manera otra vez.
El clic en el seguro de la puerta fue mi seal para salir.
Se alej de la acera, las llantas chillando. La culpa cumpli su objetivo.
Por supuesto, Cassie sufri despus de que perdi a su hermana pero no
tom en cuenta el cmo mis acciones la afectaron. Ella y Nate me aceptaron a
pesar de los problemas que tena. No fui capaz de tolerar su cuidado y
preocupacin y me fui lejos tan pronto como pude.
Nate tena razn. Caminaba en una lnea fina hacia la destruccin otra
vez. No haba cambiado mucho en los ltimos siete aos.
Alimentar a LG fue la primera tarea cuando llegu a casa. Despus de
que devorara el contenido de su tazn, la coloqu debajo de mi brazo y fui
hasta el apartamento de Tenley. Despus de abrir la puerta, me quit los
zapatos y coloqu en el tapete al lado de las zapatillas moradas y peludas de
Tenley. Recorr el lugar, comprobando las habitaciones antes de regresar a la
cocina.
El refrigerador se hallaba casi vaco: un paquete de rebanadas de queso,
condimentos, la cerveza que traje, una jarra de agua, y los limones que usaba
para mantener su refrigerador con un aroma fresco era todo lo que quedaba.
Agarr una cerveza y la abr, luego revis el refrigerador y tir todo lo
que se pas. Luego, fui a la despensa debajo del fregadero y saqu una nueva
caja de bicarbonato. Haciendo presin en el borde perforado, la coloqu en el
estante inferior y me deshice del viejo. Luego arroj la mitad del limn de ayer
y lo reemplac tambin.
Su bao vino despus. A pesar de que no se utilizaba, lo limpi por
costumbre. La habitacin siempre era mi ltima parada. Sin estar preparado
para regresar all todava, volv a la sala de estar. Una copia de la tesis impresa
de Tenley se encontraba en la mesita, la cual lea cada vez que me quedaba por
un rato. Tenley era lista, y su trabajo hacia que me preguntara cual era el
maldito problema de su consejero. La tena enloqueciendo sin razn.
Todas las cortinas se encontraban cerradas. Las ech hacia un lado,
bajando la mirada hacia el cartel de Inked Armor al otro lado de la calle. Tenley
habra podido ver dentro de la tienda desde este punto, justo como yo fui capaz
de verla dentro de su apartamento desde la ventana de mi habitacin. Dios, se

31

senta como toda una vida desde cuando la asust mientras se hallaba en su
cocina, preparndose un trago. Incluso entonces me preguntaba si esconda
algn tatuaje. Obtuve la respuesta a esa pregunta, pero el costo pareca bastante
malditamente elevado ahora.
Dej caer la cortina y me gir para enfrentar la sala de estar vaca.
Escane sus libreros, detenindome en los lbumes de fotos en la cima. Los
lbumes se hacan ms nuevos a medida que avanzaban por el estante. Todo lo
que buscaba y todas las piezas perdidas estaran ah. Tir uno por el lomo y lo
saqu.
La encuadernacin de cuero se vea desgastada; pareca que tena la
misma edad que Tenley. Dentro tena fotografas desgastadas y fechas escritas
en los extremos inferiores con una limpia letra cursiva. Los padres de Tenley
sonrean desde la pgina, inconscientes de lo que pasara en el futuro.
Tenley era casi la viva imagen de su madre, desde el arco en sus cejas
hasta el puchero en sus labios. Pero sus ojos verde grisceos eran de su padre, al
igual que su destello travieso. Segu la historia de sus padres desde la
universidad y las salidas en vacaciones a la playa y finalmente su boda. Una
pareja que apareca en muchas de las fotos universitarias se hallaba de pie al
lado de los padres de Tenley como el padrino y la dama de honor.
En el segundo lbum, aparecieron bebs de la dama de honor y el
padrino, y los rostros juveniles sin preocupaciones mostraban los ngulos ms
duros de la adultez. La mam de Tenley sostena a esos pequeos cubiertos de
mierda con el fascinante encanto reservado para los infantes. Primero haba un
chico de cabello oscuro, y un par de aos despus apareca uno rubio. Los
nombres Trey y Connor estaban escritos elegantemente al final. Tenley haba
conocido al chico con el que se supone se casara y pasara el resto de su vida.
Devolv el lbum y saqu el prximo.
En la primera pgina, la madre de Tenley se encontraba de pie en el
prtico trasero en una casa de madera, una nube teida de rosado se extenda
en el horizonte. Mostraba una pequea sonrisa en sus labios, y su mano
descansaba en su vientre, una pequea protuberancia oculta debajo de su
vestido.
Luego lleg Tenley. Fotos suyas de beb, un poco ms grande, una nia
pequea, no tenan fin. De vez en cuando, la otra familia aparecera en los
lbumes. A medida que los chicos crecan, se haca obvio cual era el idiota de
Trey. Tena la mirada dura en l, como si el mundo fuera un dolor en el trasero
y no pudiera soportar lidiar con la gente en l. Sus sonrisas eran forzadas, su
mirada desentendida. Connor, el rubio, era su anttesis. Su sonrisa era brillante
y amplia, su fascinacin con el mundo y con Tenley era clara desde su temprana
edad.

32

Saqu el resto de los lbumes del estante y le di sentido a un panorama


completo de la vida de Tenley. Creci en una familia de clase media,
atravesando sus aos de adolescencia sin ninguna etapa torpe. Claramente
pasaba mucho tiempo con su familia, o al menos capturaron esos momentos
con tanta frecuencia como pudieron.
Las fotos la mostraban con su padre sentada en el asiento delantero de
una camioneta, el orgullo y la emocin eran evidentes. En otras, Tenley y su
madre se encontraban paradas al lado de la otra en la cocina horneando
pastelillos, o plantando flores en el jardn. Una incluso mostraba a Tenley
haciendo su tarea en la mesa de la cocina, su dedo presionado contra sus labios
en una concentracin fabricada mientras volteaba la cmara. Tuve que buscar la
subversin para entenderla. Un destello de diversin siempre estaba presente
en sus ojos. Daba la impresin de que esperaba que la cmara se fuera para que
pudiera llegar a algo bueno.
Oje las fotos de su graduacin de la secundaria y su transicin a la
adultez. En la promocin utiliz unas desaliadas zapatillas de correr y un
vestido horroroso mientras su cita llevaba un esmoquin. Esos lbumes de fotos
eran de vinilo en lugar de cuero, cubiertos con etiquetas de bandas y repletos de
fotos de Tenley y sus amigos. Sus atuendos se hicieron ms atrevidos una vez
que lleg a la universidad. Nada combinaba nunca. Frecuentemente combinaba
vintage con flequillos. Auto-retratos la mostraban con nuevas piezas de acero
en el borde de su oreja, y en otras se encontraba con Connor. Tena muchas
fotos con Connor.
Tena hombros amplios y era rubio, un chico lindo que practicaba
deportes y vesta polos estampados con el logo de la escuela de Leyes de
Cornell. Cuando se encontraba con l, su estilo cambiaba completamente. A
parte de sus zapatos. Siempre vesta deportivas desgastadas. Siempre sonrea
en esas fotos, ojos en la cmara mientras permaneca dentro de su abrazo
protector. La expresin de l bordeaba una sonrisa, codiciando un trofeo que
nadie ms poda tener.
Cerca del final de un lbum, Connor desapareci por un tiempo, y
algunas de las chicas que vi aparecer ocasionalmente se hicieron ms
frecuentes. Connor reapareci en el ltimo lbum, cerca del momento en el que
Tenley se gradu de la universidad. La felicidad genuina que vi en su rostro
antes se haba ido; sonrea pero pareca distante, preocupada.
Las fotos del compromiso me hicieron sentir traicionado. Las fotos en las
que se probaba su vestido de bodas y rea con sus amigas me molestaron.
Nueve fotos de recuerdo al final me volvieron loco. No exista una maldita
forma en la que hubiera terminado con alguien como yo si no hubiera estado en
ese accidente areo. Saberlo era hiriente en muchos niveles.

33

Guard los lbumes uno por uno, deslizando hasta el ltimo en su lugar.
Luego not otro en el estante de abajo.
Forrado en cuero negro, era completamente nuevo. Lo tom dudando. La
primera pgina contena fotos del campus de Northwestern, y las fachadas de
Serendipity e Inked Armor. Fotos de su vida en Chicago le seguan. Cassie,
Lisa, Sarah, Jamie, y Chris aparecan en varias fotos. Otras eran de sus amigos
de la universidad, incluso el idiota de Ian. Pero eran pocas y lejanas.
Haban muchas fotos de LG e incluso algunas ms de m. Pginas y
pginas dedicadas a m. Yo en su cocina lavando los platos. Yo mirando la pila
de libros en su mesa de caf; otra de m acomodndolos. Mis brazos aparecan
en varios acercamientos, con ms de mi perfil, particularmente el costado con
las perforaciones en los labios. Incluso me tom fotos en Inked Armor. Se
tomaba tanto cuidado para etiquetarlas con todas las fechas y explicaciones. No
saba que pensar.
El lbum se hallaba lleno solo hasta la mitad. La ltima pgina fue
titulada Noche de Cita, pero no tena fotos.
Guard el lbum y me dirig hacia el corredor que llevaba a su
habitacin. LG se encontraba en su lugar favorito; tomando una siesta en las
almohadas. Me acost a su lado, ms cansado de lo que recordaba haber estado
en mi vida.
Incapaz de evitar que mis ojos se cerraran, permit que los recuerdos de
estar aqu con ella me abrumaran. Cuando mis padres murieron, extra esas
pequeas cosas, esos pequeos recordatorios de que se haban ido y no
volveran. Con Tenley extraaba todo, todo el tiempo. Justo ahora extraaba la
sensacin de su cuerpo a mi lado. Extraaba despertar sudoroso porque
habamos estado acurrucados por horas. Extraaba moverme hacia un lado y
jalarla hacia m, el cosquilleo de su pelo en mi rostro, el aroma de su piel. Me
encontraba atascado en un vaco de sueo, me preguntaba si alguna vez
recuperara algo de eso.
La muerte tena un hedor distinto. No lo reconoc cuando pas por la puerta
delantera, pero el fuerte y pesado sabor metlico en el aire me hizo detenerme. Con el
ceo fruncido, me detuve en el vestbulo, movindome justo para evitar el tabln de
madera que rechinaba. El olor estaba mal. Mi cabeza aturdida por las drogas no poda
procesar la informacin sensorial cuando pasaba a travs de mis receptores
neurolgicos, dirigindose directamente a un abismo negro de narcticos entumecidos y
una masa de confusin.
La puerta se cerr con un clic silencioso, en mi estado paranoico sonaba como
una bomba detonndose. Me encog y esper a que la luz de la sala de estar me cegara.
Sin embargo, nada sucedi. La casa permaneci en silencio. Mam a veces me esperaba

34

despierta en la mecedora, el mueble ms incmodo de la casa. As se aseguraba de no


quedarse dormida.
Me saqu una zapatilla y luego la otra, acomodndolas cuidadosamente al lado
de los lustrosos zapatos negros de pap. No se supona que estuvieran ah. Mis padres
no deban estar en casa hasta en otra hora, y no se supona que yo estuviera fuera ya que
me encontraba castigado. El seuelo que plant en mi cama debi haber funcionado.
Camin silenciosamente por el corredor, asegurndome completamente de no
hacer ningn ruido. Sin embargo, algo estaba mal. El nauseabundo hedor se haca ms
invasivo a medida que me adentraba en la casa, y una sensacin de temor se asent en la
boca de mi estmago. Tena que ser la hierba. Y el alcohol.
Llegu a las escaleras silenciosamente, solo lo bastante lcido para darme cuenta
de que mi equilibrio andaba mal. Una sombra se movi por el descansillo, asustndome.
Mischief, la vieja gata de la familia, baj por el corredor, maullando con mucha fuerza.
Shh, cllate, Mis susurr. Me agach y frot su espalda con la esperanza de
silenciarla, pero el muro de lamentos continu. Cllate!
Preocupado porque hubiera despertado a mis padres, la acun. Se acurruc en
mis brazos, su pequeo cuerpo temblando, sus garras enterrndose en mi piel. Deba
haberlo sabido entonces. Mischief nunca vena a m, ni siquiera cuando el tazn de su
comida se encontraba vaco.
Ningn resplandor sala del bao, donde una pequea luz de noche siempre
iluminaba el pasillo. El hedor a metal ahora saturaba el aire, asfixindome.
Una plida luz se colaba debajo de la puerta de la habitacin de mis padres. A
travs del aturdimiento de negacin inducido por la hierba, la verdad no bienvenida
lleg a la superficie. El olor era perturbadoramente familiar. Cobre. Acero. Sal.
Abr la puerta solo un poco y ech un vistazo. La primera cosa que vi fue la
pintura de un ngel rojo, tirada en el piso. Abr la puerta un poco ms. Mischief chill y
rasgu mis brazos en un intento por escapar de lo que yo no poda. Pero ni siquiera
sent sus uas.
Pap se hallaba acostado del lado de su cama, sus ojos abiertos y vidriosos. Un
rastro rojo oscuro goteaba por su frente desde el pequeo hoyo ah. La sangre oscureca
las sabanas alrededor de su cabeza. La almohada debajo de l era un Rorshchach 1 rojo
profundo de materia cerebral.
Aunque quera alejar la mirada, mis ojos se movieron a la derecha. Una sola
herida de bala marcaba el pecho de mi madre. Rojo oscuro manchaba su pijama color
durazno, ms oscuro en el centro y ms claro a medida que se desvaneca. Sus ojos se
encontraban abiertos, ciegos y aterrorizados. Me preguntaba quien sufri el destino de
ver al otro morir primero, sabiendo que sucedera despus.
1

Lminas abstractas para realizar examen psicolgico.

35

Luego la escena se transform y ya no tena diecisiete. Me encontraba en mi


habitacin. Solo haba un cuerpo, vestido de satn cremoso, el pequeo hoyo en su pecho
volva la plida tela roja. No importaba cuan duro lo intentara, no poda cruzar el
umbral de la puerta para salvarla.
Despert con un grito. Enderezndome de un salto y recorriendo con la
mirada la habitacin oscurecida. Me encontraba en la cama de Tenley. Mi
corazn lata rpido, cubierto de sudor, palme con mi mano el lugar a mi lado,
esperando encontrar su clido cuerpo. No haba nada ms que vaco. El pnico
apareci hasta que record que se haba ido. Sin embargo el recuerdo de la
pesadilla no se desvaneci mientras regresaba a mi lucidez.
No poda lograr que la imagen de Tenley desangrndose dejara de
reproducirse en mi cerebro como una pelcula de terror. La bilis subi a mi
garganta. Tropezando hasta el bao, cegndome con la luz y apenas haba
llegado hasta el inodoro cuando vomit. Las pesadillas no mejoraban. Mientras
la escena se reproduca en mi cabeza, mi estmago sufra otro apretn violento,
y lo que quedaba de la cena salpicaba en el tazn hasta que solo quedaron
arcadas vacas.
Permanec acomodado sobre el asiento con mi frente apoyada en el
brazo, incapaz de moverme, con temor de poder hacerlo de nuevo. Finalmente
me levant con los brazos temblorosos, apoyando mi peso en mis piernas
incluso ms temblorosas, para poder enjuagarme con agua y lavarme con pasta
de dientes.
Mi falta de control me molestaba. Despus de tantos aos, debera ser
ms fcil lidiar con esta mierda. Me alej del lavado y mir el pasillo que
llevaba a la habitacin de Tenley. El cubrecamas se encontraba arrugado y todas
las almohadas tiradas en el suelo. Ninguna Tenley sin vida. Nada de manchas
de sangre en las sbanas.
Dej la luz del bao encendida cuando regres a la cama. El reloj en la
mesita de noche marcaba las 4:47 a.m. No dormira de nuevo, porque sera
arrastrado a otra jodida pesadilla otra vez. Tom mi telfono y me sent en el
suelo, con la espalda contra el borde de la cama. El marco de madera enterrado
justo debajo de mis hombros; el grosor del colchn acunaba la parte posterior
de mi cabeza. El colchn de Tenley era ms suave que el mo. Me gustaba ms.
Tecle la contrasea. Fui a los contactos. Mir la miniatura de Tenley y
LG enlazada a su informacin. No la haba llamado en dos semanas, con temor
de si contestara, con temor de que no lo hiciera. Pero ahora necesitaba escuchar
su voz, incluso si solo era una grabacin. Marqu la tecla de llamada y observ
la pantalla iluminarse, el ligero sonido llegando. Dos tonos, tres uno ms y el
buzn de voz llegara.

36

Pero el cuarto tono fue interrumpido. Dej de respirar. Nunca esper que
realmente respondiera.

37

Traducido por Jasiel Odair


Corregido por Itxi

El sonido de mi celular me sac de un sueo. Me resist, la hermosa cara


de Hayden se desvaneca a medida que parpadeaba en la oscuridad. Agarr el
telfono antes de que la llamada fuera al buzn de voz. El reloj de la mesita de
noche marcaba casi las cinco de la maana.
Hola? dije, mi voz ronca por el sueo.
Hubo una exhalacin suave. Respondiste dijo con incredulidad.
No pens que lo haras. Llam antes y nunca lo hiciste. Pero esta vez... por qu
no contestaste antes?
Ante su angustia, me acurruqu alrededor del telfono deseando poder
abrazarlo a travs del dispositivo. Quera.
Entonces debiste hacerlo.
Durante las ltimas tres semanas casi lo hice, un nmero de veces. El
dolor en el pecho, que se volva peor cada da ms, se convirti en una punzada
de agona. Si hubiera contestado a sus llamadas, habra regresado a Chicago, en
lugar de hacerme cargo de las cosas en Arden Hills, independientemente de si
mereca a Hayden.
Lo s. Deseo haberlo hecho. Ests bien? Ha pasado algo?
Tuve un mal sueo. Se escuchaba tan pequeo, como si le
avergonzara llamar por tal motivo.
Oh, Hayden. Lo siento mucho. Mis ojos se llenaron de lgrimas.
De qu se trat?
Otro ruido suave lleg a travs del receptor. Un crujido. El bajo golpe
seco se repiti dos veces, una tercera vez, una cuarta. Un sonido ahogado,
seguido de un fuerte golpe. La distancia me hizo impotente. Quera atravesar el
telfono y quitar el dolor, como l lo hizo por m tantas veces.
Hayden?

38

Lo siento. Tosi. Se me cay algo.


No me dej engaar. Fue una pesadilla?
Pens que era real. Cuando me despert pens... Hubo otro golpe
seco.
Fue sobre tus padres?
No.
Fue sobre m?
S. Su voz se quebr. Estabas, estabas, estabas... Joder! Hayden
tropez con las palabras.
Est bien ahora. Estoy justo aqu. Estoy aqu y estoy bien. Nada malo
me sucedi. Tena la esperanza de que si segua hablando, poda calmarlo.
Fue slo un sueo.
No poda llegar a ti. Moras y no poda, sangrabas, haba tanta sangre y
estabas, estabas Comenz a hiperventilar. Me encontraba tan jodidamente
vaco sin ti. Estoy tan vaco. Se quebr entonces. Sus palabras se mezclaban,
convirtindose en un sinsentido. No saba que me sentira as. No lo saba. No
te habra permitido, quiero, quiero...
Me puse una mano sobre la boca para evitar que se me escapara un
sollozo, horrorizada de que yo le hubiera hecho esto. Pens que cuando me
fuera, vera la mala eleccin que era yo. En su lugar, se desmoronaba.
Shh, est bien, Hayden. Lo siento mucho. Me gustara estar all contigo
le dije en voz baja.
Entonces ven a casa suplic.
Lo har. Dejarte fue tan difcil. S que debera haber llamado y
explicado. Pero slo tengo un par de cosas ms que atender.
Y luego vendrs a casa?
S. Tan pronto como me sea posible. Limpi las lgrimas con el dorso
de la mano.
Me lo prometes?
Lo prometo.
Durante un largo silencio, lo escuch respirar.
Tenley?
Todava estoy aqu.
Yo... Nada es lo mismo sin ti. Su aliento lo abandon en un apuro.
Ven a casa pronto, de acuerdo?

39

Lo estoy intentando. Ha sido muy complicado.


Cunto tiempo ms estars all? Su voz se elev por el pnico.
No lo s. Me ira ahora mismo si pudiera lo juro, Hayden.
Pero te necesito aqu. Te extrao. No puedo. Hubo una pausa, y
cuando volvi a hablar, su tono de voz era plano. Lo siento. No debera haber
llamado.
Me alegro que hayas... Se oy un clic. Hayden?
La lnea qued muerta. Observ la pantalla, confundida en cuanto a lo
que haba sucedido. Lo presion en mi lista de contactos. La primera foto que le
tom en mi apartamento apareci en la pantalla, la de l alimentando con
glaseado a LG. Pas mi pulgar por encima. La extraaba casi tanto como lo
extraaba a l. Presion llamar. Timbr y se fue al correo de voz. Lo intent de
nuevo. Esta vez fue directamente al correo de voz.
No, no, no!
Tendra que haberle dicho que lo extraaba cuando tuve la oportunidad.
Lo intent de nuevo; nuevamente al correo de voz. Se dio por vencido conmigo.
Darme cuenta de eso me enfermaba mientras volva a llamar una y otra vez,
con la esperanza de poder deshacer algo del dao. Pero fue ms de lo mismo.
No contest.
Maldita sea!
Lanc mi telfono a travs de la habitacin con frustracin. Al segundo
en que sali de mis dedos, me zambull tras l, pero ya era demasiado tarde. Se
golpe contra la pared y cay al suelo. Lo tom, rogando que no se hubiera
daado por mi momento de estupidez. La pantalla tena rayones debido al
impacto.
Mierda! No! Apret el botn violentamente, tecleando mi
contrasea, pero no sirvi de nada. No pude pasar de la primera pantalla. Abr
la puerta y corr por el pasillo hasta la oficina. Titube con el telfono fijo,
tecleando el nmero de Hayden.
Por favor, por favor, por favor, por favor... rogu, cruzando los
dedos para que contestara. No lo hizo.
Las lgrimas nublaron mi visin a medida que trataba de llamar a mi
propio telfono. Dej escapar un dbil sonido, entonces muri.
Necesitaba llegar a Hayden. Debera haber tratado de explicarle antes,
incluso si no tena ningn sentido. Podra estar enojado conmigo por tener una
mala excusa. Cualquier cosa era mejor que esto. Su negativa a hablar conmigo
me haca muy consciente de lo que mi silencio hizo con l. Me encontraba tan

40

absorta en lo que yo pensaba que tena que resolver aqu, que no me di cuenta
del impacto que tendra sobre l.
Hu de l porque estaba enamorada de l. Eso, y que tema que nunca
fuera suficiente. Ahora mismo, no era el caso pero estando aqu no lo
arreglara. Tena que llegar a casa, a Hayden, para poder hacer las cosas bien.
Corr a mi habitacin. Esta casa era slo una celda de detencin intil
ahora; no poda quedarme ms tiempo aqu. Tendra que obligarme a aceptar
que ya sufr suficiente.
Tena que lograr mucho ms antes de volver a Chicago, pero mi salida no
sera nada como mi llegada. Saldra en mis propios trminos.
Salt a la ducha antes de que el agua tuviese oportunidad de calentarse.
Me estremec mientras me lavaba el cabello y tena tanta prisa con las cosas que
casi me olvid de enjuagarlo. Una vez vestida, hice una cola de caballo con mi
cabello mojado y met mis cosas en la maleta. Tuve que sentarme en ella para
lograr que cerrara. Entonces la arrastr por las escaleras y a la cochera.
El coche de Connor se encontraba lleno. El asiento trasero y el maletero
llenos con cajas que contenan sus pertenencias, las cuales tena la intencin de
donar a diversas organizaciones benficas. Las pocas cosas de las que no poda
soportar separarme se encontraban en una caja en el asiento del copiloto. Haba
planeado dejarla en casa de mis padres anoche, pero me sent agotada despus
de mi visita al cementerio.
Tom una respiracin profunda, obligndome a no colapsar, y llev la
maleta de nuevo al interior. La dej en la cocina y agarr mi bolso.
Al salir de la cochera, casi romp el espejo del lado del pasajero. Por lo
menos me las arregl para salir antes de que Trey apareciera. Si tena suerte,
sera capaz de evitar otra confrontacin.
Llegu a casa de mis padres en tiempo rcord y llev la caja dentro. Mi
plan era tirar todo en mi viejo armario y tratar con ello despus, cuando me
sintiera capaz de volver. La casa se encontraba tan fresca en el interior como
afuera, as que dej la bolsa en el pasillo y baj al stano. La luz de sensor en lo
alto se hallaba apagada. Sin embargo, ese no era el verdadero problema; era el
tubo roto y el derrame de hielo agrupado en el suelo. Tendra que llamar a un
plomero. Apenas eran las siete de la maana, y no tena un telfono. Nada
estara abierto hasta las nueve y no tena esa clase de tiempo.
Presion mis manos contra mis ojos, sopesando mis opciones. Arden
Hills era una ciudad pequea. Conoca a un montn de gente cuyas puertas
poda tocar, incluso a esta hora. Sal de la casa y me dirig al Lago Johanna. Uno
de los viejos amigos de mi pap viva por ah; l sera capaz de ayudarme. La

41

granja era como la recordaba, salvo que la pintura se encontraba descolorida


por el sol y el prtico desgastado por el tiempo. Los habitantes eran los mismos.
Me invit a entrar, me hizo el desayuno, y hablamos de la granja y sus
ocho nietos mientras comamos. Me sent all, sonriendo y asintiendo, porque
estuvo de acuerdo en manejar hasta la casa de mis padres y arreglar las
tuberas.
Mi siguiente parada fue en la tienda de Apple en el Centro de Rosedale a
las afueras de la ciudad. Todo iba bien hasta que trat de pagar. Mi tarjeta visa
fue rechazada. As como tambin mi MasterCard. Tuve que usar el telfono de
la tienda para llamar al banco. Mis cuentas fueron congeladas a primera hora de
esta maana. Trey deba estar involucrado; era la nica explicacin.
Llam a mi abogado, Frank, y luego pas las siguientes dos horas en el
banco, resolviendo las cosas. Trey se dio a s mismo autoridad sobre mi cuenta
despus de que me oblig ilegalmente a firmar los papeles de poder notarial.
Tuve la suerte de que no vaci mi cuenta, y que sta no era en la que tena la
mayor parte de mi dinero. Finalmente, Frank lo resolvi, pero nadie pudo
encontrar a Trey, lo que significaba que ya tena que saber acerca de la venta de
la casa.
Enloquec cuando regres al coche. Me tom otros veinte minutos
controlarme antes de que pudiera volver a la tienda de Apple y obtener mi
nuevo telfono.
Una vez que lo tuve, lo primero que hice fue llamar a Hayden. An no
contestaba. Volv a intentar en cada semforo.
Eran las cuatro de la tarde para el momento en que termin de dejar las
cosas de Connor en el Ejrcito de Salvacin. La nieve empez a caer, y la luz del
da pas a un gris oscuro cuando volv a lo que pronto sera la casa de Weston.
Mis neumticos chirriaron sobre el manto blanco cuando llegu a la puerta
principal.
Antes de entrar, llam a Frank para asegurarme de que las llaves se
hallaban listas para que las recogieran. Me asegur que todo estaba en orden y
prometi que me hara saber cundo fuese oficial lo de la llave. Ellos todava no
haban encontrado a Trey, lo que era preocupante, pero al menos su coche no se
hallaba en el camino de entrada. Me dej varios mensajes en mi telfono, pero
no los escuch, sabiendo que no sera algo que me gustara or. Dej el auto
encendido en el camino de entrada ya que slo tena que dejar mi llave en la
mesa de la cocina y agarrar mi maleta. No poda esperar para ir a casa.
Gir la llave en la cerradura y abr la puerta. El sol menguante haca ver
la planta principal de color gris, con sombras amenazantes. Encend la luz y me
detuve en seco. Trey se encontraba sentado en la mesa de la cocina, con las

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manos apretadas sobre una pila de papeles, tan quieto como un lago en la
madrugada.
No vi tu coche.
Su rostro era como piedra, sin mostrar ninguna emocin. No me mir
cuando respondi: Aparqu en la cochera.
Llevaba un traje, pero estaba completamente despeinado, con la corbata
floja, los botones superiores de la camisa desabotonados y el cuello torcido.
Barba de tres das le cubra el mentn y las mejillas; el pelo desordenado hacia
arriba en la parte delantera; y los crculos bajo sus ojos se hallaban enrojecidos.
Mi maleta se encontraba donde la dej, en medio de l y yo. Seal con
una mano la maleta. Vas a alguna parte?
Me voy a casa le dije, mi voz sorprendentemente firme.
A la casa de tus padres? Su mano volvi a la mesa, posndose en la
superficie de cristal.
No.
No? Inclin la cabeza hacia un lado. Has decidido quedarte en la
casa principal, entonces? Trey se traslad all despus de la muerte de su
familia e intent hacer que me quedara all con l la primera vez que regres.
Pasaron tres das antes de que pudiera salir de su control y el flujo constante de
medicamentos contra la ansiedad que meta en mi comida.
No, Trey. Me voy a casa. A Chicago.
De vuelta al degenerado. Qu bonito. Sonri con malicia.
Di un paso ms cerca de mi maleta. Los cuatro metros y medio de
baldosas entre ella y yo parecan kilmetros. No quera estar ms cerca de Trey
de lo que ya me encontraba. Una corriente subterrnea en plena ebullicin de
furia se esconda debajo de su apariencia de calma.
Debera darte algn crdito... eres ms inteligente de lo que pens.
Con un movimiento de su mano, extendi la pila de papeles como un
repartidor de cartas. Veo que lograste revocar el poder notarial.
Mi corazn se aceler en mi pecho. Esperaba haberme ido mucho antes
de que los papeles de la casa llegaran a l. Hice lo que tena que hacer.
Estoy seguro de eso. Pero, creste que no lo descubrira antes de irte?
Su voz se elev, ganando fuerza y volumen hasta que fue un grito. Que
podras ir a mis espaldas, regalar la jodida casa y luego huir de nuevo?
En un rpido movimiento, la silla chirri por el suelo de baldosas y volc
la mesa. Los papeles volaron por los aires y cayeron, tinta roja y rotulador
amarillo fluorescente resaltaban en medio del blanco. La mesa aterriz a un

43

lado, la parte superior de vidrio rompindose en varios trozos. Trey pas entre
los escombros, el vidrio crujiendo bajo sus suelas con las manos en puos
mientras caminaba hacia m. An soy capaz de congelar tus cuentas. Estoy
seguro de que hara tu escape un poco ms complicado.
El problema est resuelto ahora. Mantuve mi postura, aunque lo
nico que quera hacer era huir.
Se detuvo justo en frente de m, su expresin an plana. Voy a
deshacer eso.
No puedes, Trey. Est fuera de tu control. No te dar la casa para que
puedas destruirla. A tu padre no le habra gustado eso.
Mi padre est muerto. Lo que quera no importa.
Para m s. Ya termin aqu, Trey. No te permitir que me destroces
nunca ms.
Me gir; nada bueno saldra de esta conversacin. Cuando me agarr,
zaf mi brazo de su agarre. Se me acerc de nuevo y jal la manga hasta el
antebrazo, exponiendo las heridas que me caus durante nuestro ltimo
altercado.
Te aconsejo que mantengas las manos quietas, Trey. Ya document eso
con mi abogado.
Yo yo no
Weston tendr las llaves de la casa dentro de poco. Supongo que no
tratars de intimidarlo en la forma en que me has intimidado. Pero si sientes
que la coercin fsica es necesaria, por lo menos l est en un campo de juego
ms nivelado. Adis. Di un paso lejos de Trey, agarr mi maleta con una
mano temblorosa, y me gir hacia la puerta.
Trey se recuper de la impresin de ver el dao que hizo con su mal
humor, con su respuesta mordaz: No creers que permitir que te lleves el
auto de Connor, verdad?
No necesito tu permiso. El auto de Connor ahora es mo.
No haba nada ms que pudiera arrebatarme. Lo que l quera, lo tena
su primo; Frank se asegur de que el acuerdo fuera inescrutable. Las manos de
Trey se hallaban atadas y si revis la documentacin, lo supo.
Abr la puerta, dispuesta a dejar todo esto tras de m.
Nunca deb dejar que te fueras en primer lugar dijo.
Como si la eleccin hubiera sido suya? Me gir, el viento helado
soplando en mi nuca. Qu dijiste?
Deberas haber sido ma dijo con amargura.

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Trey siempre fue insensible, sin arrepentimientos por el dao que infliga
a los dems. Pero en ese momento su fachada cay y vi a alguien paralizado por
el narcisismo.
Eso es lo que pensaste que pasara cuando me trajiste de nuevo aqu?
Me hice cargo de ti, y ahora me dejas sin nada. Me lo debes.
Como si yo fuera una posesin para pasar el tiempo.
Me fui sin decir nada ms. No tena nada que decir.

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Traducido por Snow Q


Corregido por Clara Markov

Diez minutos despus, Weston llam y me detuve. Las llaves cambiaron


de mano. Justo en ese momento me di cuenta de que an tena mi par, y Trey
an tena el suyo.
No te preocupes me dijo Weston. Cambiar las cerraduras esta
tarde. Con Trey siempre tienes que estar un paso adelante.
Nunca fui muy buena en eso.
Oh, creo que eras mejor en eso de lo que crees. Y siempre eres
bienvenida a visitarnos. Todo lo que tienes que hacer es llamar.
Gracias, Weston.
Cudate, de acuerdo?
Lo har. T tambin.
Me detuve en una gasolinera casi a las tres horas de viaje. Me encontraba
a medio camino de Chicago y con mucha hambre. Por primera vez en semanas,
tena verdadero apetito. Compr una gran bolsa de papas, una barra de
chocolate monstruosa, y un refresco.
Llam a Sarah despus de cargar el tanque para hacerle saber que iba de
regreso, pero no respondi, as que le dej un mensaje de voz y le envi un
mensaje de texto por si acaso. Le haba dado la llave de mi apartamento para
que pudiera alimentar a LG.
Consider mis opciones a medida que continuaba a casa. Hayden tena
una llave, pero no me contestaba las llamadas, por lo que lo descart. Adems,
una conversacin tena que pasar cuando lo viera, y aparecer a mitad de la
noche no hara que la discusin fuera ms fcil. La posibilidad de que tal vez no
sera capaz de corregir mis errores me aterrorizaba.
Tres horas despus me encontraba de pie fuera del edificio de mi
apartamento, toqu el timbre de Sarah y rec porque estuviera en casa, a pesar
de que su coche no se hallaba estacionado en su lugar. No hubo respuesta.

46

Quiz andaba en el trabajo. Regres al coche de Connor y con resignacin ajust


el GPS hacia The Dollhouse. Quera estar en casa y quera ver a LG. Si no poda
tener a Hayden esta noche, al menos podra tenerla a ella.
Luego de quince minutos, aparqu en el estacionamiento del club de
estrper. Volv a llamar a Sarah pero an no obtena respuesta, lo cual tena
sentido si trabajaba como camarera. Estacion en un rea bien iluminada, tom
mi bolso y cerr el coche. El edificio estaba pintado de negro, luces llamativas
parpadeaban con el nombre del club, y una luz de nen mostraba a una mujer
medio desnuda, inclinada, de pie, inclinada, de pie, al tiempo que se encenda y
apagaba, su trasero desnudo expuesto cada vez que su falda se volaba.
No poda creer que Sarah trabajaba aqu. Pero si eso pagaba por su
maestra en administracin de negocios y le permita liberarse de las deudas
despus de la universidad, poda encontrarle la lgica.
Me dirig a la entrada, un poco nerviosa. Observ el lugar, buscando el
coche de Sarah, pero no pude localizarlo. Tal vez el personal tena un
estacionamiento aparte, ms seguro para las chicas que trabajaban aqu. Un
gran hombre con brazos del tamao de mi cintura custodiaba la puerta
delantera. Me mir de una forma que me hizo sentir desnuda incluso con mi
sudadera. Ojal tuviera la chaqueta puesta.
Identificacin. Extendi una palma gruesa.
Rebusqu en mi bolso por mi monedero y saqu mi licencia de conducir.
La examin, mir mi rostro, y luego me la regres. Dnde est tu escolta?
Disculpa?
Tu escolta dijo, molesto. Necesitas un acompaante masculino
para venir aqu.
Oh, yo Me mordisque el labio, insegura de cmo proceder.
Tengo una amiga que trabaja aqu, su nombre es Sarah.
Sarah, eh? Entonces buscas trabajo? Sonri irnicamente. Eres
un poco delgada, pero ese rostro de mueca de porcelana podra funcionarte.
Abri la puerta y agarr el brazo de una mujer escasamente vestida que
pasaba por all. Esta busca trabajo. Llvala hacia la seorita jefa.
La mujer me mir, se ri, y se gir hacia l. Hablas en serio?
Dice que conoce a Sarah.
Pens en corregirlo, pero si me dejaba entrar, lo aceptara. Todo lo que
necesitaba era conseguir mis llaves y me ira.
Ella me dio una mirada dudosa y se volvi a girar hacia el portero.
Ests desperdiciando el tiempo de todos. No durara un turno. Con una
mirada de exasperacin, hizo un ademn para que la siguiera.

47

Camin detrs de ella en lo que rodebamos el permetro del club,


observando a todos los hombres con trajes de negocios, sentados cerca al
escenario principal. Hacia la parte trasera del club, haba dos escenarios ms
pequeos, rodeados con una cinta de terciopelo rojo. El otro lado contaba con
muebles de lujo donde los hombres de traje holgazaneaban en tanto las
bailarinas se retorcan en sus regazos.
No quera pensar en Hayden con sus manos sobre cualquiera de estas
mujeres, o viceversa. Me preguntaba si pag por servicios. El pensamiento me
enfermaba.
Entonces conoces a Sarah? me pregunt, vindome con recelo.
S.
Dile a esa perra que necesita mantenerse alejada de mis clientes.
Movi su cabello desteido sobre su hombro. De otro modo arruinar esa
bonita cara suya. Espera aqu orden.
Est trabajando
Se desliz por una puerta custodiada por otro pesado y musculoso
hombre antes de que pudiera terminar la oracin.
Oye le grit sobre la msica resonando, la sensacin incmoda
incrementndose. Estoy buscando a mi amiga Sarah. Trabaja aqu.
Toc su odo y murmur: No puedo escucharte. Luego regres a
mirar amenazadoramente a la multitud.
Frustrada, me gir para buscarla. El interior del club se pint de color
negro medianoche, dibujando sombras sobre la clientela. Busqu el cabello
rubio casi blanco de Sarah, pero no pude localizarla a travs del parpadeo de las
luces estroboscpicas. Las mesas llenas de hombres observaban a una mujer
desnuda dando vueltas en un tubo, sus ojos distrayndose slo cuando una
mesara casi desvestida se acercaba. Odiaba que mi amiga atendiera aqu, y que
Hayden alguna vez estuviera inmerso en este estilo de vida.
La puerta al lado del portero se abri de golpe y Sienna apareci vestida
en toda su gloria de charol rojo. El vestido que llevaba succionaba su cuerpo.
Sus pechos falsos se presionaban tanto hacia arriba que parecan uvas
coloreadas de carne listas para estallar. Tena marcas en los brazos, como si
alguien la hubiera estado sosteniendo con fuerza, y una de sus mejillas se
encontraba rojo brillante. Un hombre vestido justo como el que custodiaba la
puerta lleg detrs de ella, ajustndose el cinturn.
Le habl bruscamente al guardia, claramente indignada. Asinti hacia el
frente; vi el nombre de Sarah formarse en sus labios; luego me seal. Sienna
me mir y odio destell en su rostro, antes de que recuperara la compostura y
una sonrisa le deformara la boca.

48

Estaba confundida. Hayden me dijo que Sienna sola bailar aqu. Pero
mientras vea el modo en todo el mundo le hablaba, me di cuenta de que fall
en completar el resto de los espacios. A pesar de lo que su estado de poca ropa
sugera, Sienna ya no era una estrper, se encargaba del club. Y yo me
encontraba en una mala situacin.
Bueno, no es esta una sorpresa? ronrone. Se pase hasta la barra y
se apoy en la baranda de latn, con los ojos fijos en m. Qu haces aqu?
Estoy buscando a
Su falsa sonrisa cay y me interrumpi. Oh, s exactamente a quien
buscas. Le dije a Hayden que se aburrira. Le dije que no seras capaz de lidiar
con l, y no me escuch. Se cerni sobre m con sus absurdos tacones. Es
tan malditamente pattico. Siempre pensando que puede ser mejor de lo que es,
pero ambas sabemos que no es as, verdad?
Yoyo no Me sorprend. Me dijo que su vida era diferente,
que l era diferente, antes de m, pero no me imagin algo as.
Yoyo no. Yo yo se burl. Eres un desperdicio para su tiempo.
Viniste aqu pensando que podra darte algunos consejos de cmo mantenerlo
interesado? Sonaba amarga. Puedo ahorrarte el problema, corazn. No hay
nada que puedas hacer. A Hayden le gusta mantener sus opciones abiertas.
Nunca se satisfar contigo; nada ms es cuestin de tiempo antes de que regrese
corriendo hacia m.
Fue un largo y difcil da y mis nervios ya se encontraban tensos. Esto no
era lo que necesitaba. Si permita que mis emociones sacaran lo peor de m
delante de ella, era capaz de enloquecer.
No debera haber venido aqu dije, retrocediendo. Me ir.
Sienna se movi a un lado, atrapndome entre la barra y el muro.
Segura de que no quieres echar un vistazo? Ver lo que lo mantendr contigo
por un poco ms de tiempo?
Slo debera
acorralndome.

irme.

Tragu

fuerte

cuando

se

acerc

ms,

Lade la cabeza. No lo entiendo. Qu ve en ti? Mrate. Tom mi


cola de caballo y arrug su nariz, luego arrastr una ua falsa por mi mejilla.
Ech mi cabeza hacia atrs. No me toques.
Me agarr por el mentn, sostenindome con fuerza. Nos encontrbamos
en las sombras, cubiertas por su squito de seguridad. Se inclin ms, su boca al
lado de mi odo. Crees que conoces a Hayden, pero no lo haces. Cuando lo
descubr, se ocupaba follando a las chicas en este club. Todas lo queran y yo era
la nica a la que regresaba, una y otra vez. Le di lo que necesitaba, de cualquier

49

forma que lo necesitara. Sabes lo que suceder cuando no puedas seguirle el


ritmo? Regresar a m. Siempre lo hace.
Djame ir. Le empuj la mano.
Su agarr se tens, las uas clavndose en mi piel. Me siento generosa,
as que te dar un consejito. Si Hayden quiere vagar, hay una forma segura de
conseguir su atencin. Sabes cul es?
Cuando no reaccion, dijo: Simplemente folla a Chris. Eso es lo que
hice cuando encontr a Hayden follando a otras tres chicas al mismo tiempo.
Sienna liber mi rostro y retrocedi. Oh, pareces impactada. Pobre cosita. No
te cont eso?
T, zorra manipuladora susurr, alejndome de ella.
Cmo acabas de llamarme?
Deb haber esperado la bofetada. Fue un segundo tarde cuando levant
el brazo para detenerla, aunque imped toda la fuerza del golpe. Cuando sus
uas rasguaron mi mejilla, mi codo conect con su nariz. Hubo un crujido
satisfactorio; chill una palabrota y me empuj, y me ca. Incapaz de sostenerme
por el impacto, aterric en mi coxis y mi cabeza golpe el azulejo, una explosin
de color oscureci mi visin y un dolor agudo se dispar en mis caderas. Su
guardia de seguridad intervino cuando se volva a acercar a m; un brazo
gigante se envolvi alrededor de su cintura y la elev en el aire a medida que
pateaba y gritaba obscenidades.
Bjame! Acabar con esa perra! Sangre corra por su boca y barbilla,
goteando en su vestido plstico. Fue arrastrada hacia la puerta por la que sali,
el tipo de seguridad luchando por conservar un agarre firme en ella.
Me levant con los brazos dbiles. Mi cadera gritaba, mi cabeza no se
senta mucho mejor. Reun las cosas tiradas en el piso y las coloqu de nuevo en
mi bolso, comprobando que tuviera las llaves y el monedero. Ambos se
ubicaban all. Poda sentir ojos en m aunque la msica resonaba y la chica en el
escenario an bailaba. Si no estuviera tan concentrada en el dolor de mi cuerpo
me habra preocupado.
Tuve que usar la baranda de latn que rodeaba la barra para levantarme.
Dola tanto, que prob la bilis en mi garganta. Mir alrededor, buscando la
salida.
Cuando finalmente la encontr, el portero que me dej entrar caminaba
en mi direccin, con los ojos estrechos, y las manos apretadas en puos. Busqu
cerca otra salida, pero la de emergencia se localizaba al otro lado del club.
Nunca lo lograra.

50

Traducido por Eli Hart & Kells


Corregido por Melii

Era la una de la maana. La televisin se encontraba encendida, pero no


la vea. Miraba la serie de imgenes en mi muro. Todo Tenley. Todo el tiempo.
Mi telfono son. Qu? gru, irritado por la interrupcin.
Necesitas traer tu trasero a The Dollhouse y limpiar tu desastre.
Qu mierda? Quin es? Retir el telfono y revis la pantalla. El
nmero apareci como desconocido.
Es Jay, pendejo. Tu chica rompi la nariz de Sienna.
De qu demonios ests hablando? Jay era el jefe de seguridad. Nos
conocamos de aos y nunca tuvimos problemas.
Jess. No llevas cuentas de las perras que te ests follando?
Espera. Qu?
Por el amor de Cristo, pens que habas dejado de hacer eso. Tu
pequea mueca china vino a buscarte y se encontr con Sienna. Pon tu trasero
en marcha y ven por tu chica antes de que Sienna la ponga en una fosa.
Te refieres a Tenley?
Cmo mierda se supone que sepa? Hubo un suspiro irritado.
Cabello largo y negro, cosita pequea. Conoce a una de las chicas de Sienna,
Sarah. Te suena?
Eso no es posible. Ni siquiera est en Chicago.
No s dnde te dijo que estaba, pero justo ahora est en el maldito club,
y Sienna est encerrada. Tienes diez minutos para llegar.
La lnea muri. Agarr mis llaves y trot las escaleras hacia el
estacionamiento.

51

No haba forma en que Tenley hubiera regresado. Lo sabra si lo hubiera


hecho. O tal vez no. Llam veinte veces hoy y no respond. No dej ningn
mensaje de voz, y me senta muy molesto por llamarla temprano esta maana
como para confiar en m mismo al hablarle otra vez. An as, asum que me
enviara un mensaje de texto si regresaba. Incluso si no, las noticias llegaran
por alguien ms.
Llam a Chris mientras sala del estacionamiento subterrneo. Fue
directo al buzn as que intent con Sarah y fue la misma maldita cosa. Me
tom menos de diez minutos llegar a The Dollhouse. Conduje directo a la
entrada delantera y me estacion en la zona de gras. Sal y cerr la puerta.
Max dijo: Stryker, hombre, no puedes hacer eso
Jay me llam y me pidi que recogiera algo. Solo ser un segundo.
Ese volcancito te perteneces?
Me detuve. Mierda. No me joda? Tenley est aqu?
Pequea cosa morena? Cara dulce con trasero que combina?
Quera molerle la cara contra un lado del edificio por ese comentario,
pero era del doble de mi tamao. No ser mucho tiempo.
El olor de sudor y sexo me golpe cuando pas por la puerta. Lo que
sonaba como un bajo estruendoso cuando me encontraba afuera, se volvi una
mierda de ritmo para bailar en el interior. Inspeccion el club, buscando a
Tenley entre los trajes y gente de vida difcil. En la esquina trasera, vi a un
hombre de negocios bien vestido poner sus manos sobre una bailarina.
La seguridad sali de entre las sombras, preparada para tranquilizar al
chico. Una conversacin sin palabras tuvo lugar entre el chico del equipo de
seguridad y la bailarina, luego ella baj del silln y tom la mano del hombre
con traje. l la sigui entre las sombras. Mientras seguridad y el hombre con
traje intercambiaban palabras, la bailarina miraba sus uas, pareciendo
aburrida. Cuando el hombre termin con el trato, el hombre con traje y la
bailarina desaparecieron por unas puertas ocultas. Negocios, como siempre. La
posibilidad de que Tenley pudiera presenciar algo de eso me enferm.
Me dirig hacia atrs del club, donde seguridad cuidaba el pasillo
dirigido a la oficina de Sienna. Jay ha estado trabajando aqu ms de lo que yo
he frecuentado el establecimiento. Vio un montn de bailarinas ir y venir, y un
montn de administracin tambin.
T llamaste.
Sienna est toda molesta por lo que tu chica le hizo en la cara. Tom
mucha persuasin evitar que la arrastrara hacia atrs y la lanzara en un
contenedor de basura.

52

Hayden? dijo Tenley.


Cerr los ojos ligeramente ante el sonido de su voz, luego me gir.
Luca aterrada. Se encontraba escondida en una esquina, sentada en un
taburete con sus manos en el regazo. No la quera expuesta en este lugar,
viendo lo que suceda, llegando a conclusiones obvias sobre lo que hice cuando
era un cliente regular.
Qu diablos ests haciendo aqu? pregunt, enojo remplazando mi
alivio de verla.
Necesitaba encontrar a Sarah.
Que Sarah fuera la primera persona que buscara era solo otra patada en
las bolas, me tragu la amarga rplica cuando las luces estroboscpicas
golpearon su rostro, iluminando un tro de atroces lneas rojas. Me acerqu ms,
levant su barbilla, y levant su cabeza. Marcas de araazos desde su sien a su
boca. Aunque todava, el contacto era tan elctrico como siempre.
Qu pas? pregunt con ms amargura de la que pretenda.
Tuve una charla con Sienna.
Ella te hizo esto? Cuando Tenley asinti, mir a Jay. Quiero
hablar con ella.
No creo que eso sea lo mejor para ti.
Pura mierda. Quiero saber porqu mierda estoy recogiendo a Tenley
con marcas en el rostro.
Bueno, Tenley est justo aqu. Estoy seguro que puede decrtelo.
Quiero escucharlo de Sienna. Dile que estoy aqu te garantizo que
querr verme. Confiaba en su enojo y sus tcticas de perra. Saltara ante la
oportunidad de intentar joder con mi cabeza solo porque es en lo que era
buena.
Tal vez solo deberamos irnos dijo Tenley suavemente, bajndose del
taburete.
No es posible espet.
Tenley me ignor y sigui adelante, haciendo una mueca de dolor
mientras su pie izquierdo tocaba el suelo y luego el derecho. Cuando dio un
paso inestable hacia m, su rodilla se torci, y se golpe contra la barra.
La agarr por la cintura. Qu demonios? Le dispar a Jay una
mirada irritada.
Las peleas sucedan todo el tiempo en The Dollhouse. Las chicas se
ponan territoriales con los clientes, drogas, lo que sea. Pero la seguridad nunca

53

lo dejaba llegar muy lejos. Despus de un par de cachetadas, las separaban.


Caras jodidas y extensiones arrancadas no traan dinero.
Lo que sea que pas entre Tenley y Sienna, Jay lo dej pasar a propsito.
Probablemente hasta que Tenley se defendi. Eso me enoj.
Estoy bien dijo Tenley finalmente, enterrando sus dedos en mis
hombros.
Patraas espet, enojado de que mintiera.
Difcilmente poda aguantar su propio peso. La acerqu ms hasta que
todo su cuerpo se presionaba fuerte contra el mo. A pesar de que estaba
enojado, me encontraba tan malditamente necesitado para no importarme una
mierda que solo se apoyara en m porque se caera como una piedra si no lo
haca. Eso increment mi frustracin todava ms.
Mantuve mi brazo alrededor de su cintura, sintiendo sus jadeos contra
mi estmago mientras encontraba su balance. Mantuvo una mano sobre mi
antebrazo mientras daba un paso atrs y se esforzaba por poner peso sobre su
pierna derecha.
Sintate y no te muevas orden, levantndola de nuevo sobre el
taburete. Lo hizo, lo que era jodidamente raro. Pareca estar a segundos de las
lgrimas. Con razn. Sienna no era una persona con la que Tenley debera
meterse, ni con alguna de las personas que trabajaban o frecuentaban The
Dollhouse. Al menos aqu, en las sombras, se encontraba a salvo de las miradas
lascivas de los idiotas del club.
El punto muerto con Jay termin cuando Sienna sali echa una furia por
la puerta, la que casi golpea un lado de su cabeza. El tiempo se acab, perra
Luego me vio.
De las dos mujeres, Sienna era definitivamente la que peor luca. Sus ojos
ya tenan sombras debajo y su nariz se encontraba hinchada. Sus manos fueron
a sus caderas y saco el pecho. Usaba un atuendo horrible rojo sinttico que era
tan corto que apenas le cubra el trasero, y el frente era tan bajo que sus pezones
casi se vean.
Viniste a recoger tu basura? pregunt Sienna. Se escuch todo
incomprensible.
Me par frente a Tenley, bloquendola de la vista de Sienna.
Sienna dijo: Ya sabes, luego de que esa perra estuvo contigo en lo de
Lisa, hice lo que pediste. Me alej porque necesitabas hacerlo con esa estpida
chica por la razn que fuera. Pero seguro como el infierno que no aprecio a tu
juguete viniendo a mi club, a golpearme en la cara.

54

Tenley jade detrs de m pero ignor el comentario sobre mi relacin


con ella. Sienna quera sacarme de quicio y eso no funcionara. Qu tipo de
golpe?
Seal a Tenley. Esa perra me rompi la maldita nariz!
Me eric ante el peyorativo. Vigila tu maldita boca.
Tu juguetito me llam zorra!
Mantuve mi tono plano para evitar alimentar su dramatismo.
Entonces pensaste en pelear con ella?
Vino aqu y actu como si te entendiera muy bien. Obtuvo lo que se
mereca. Debera hacer que la arrestaran por agresin. Sienna se pas la mano
debajo de su nariz hinchada, donde un pequeo rastro de sangre bajaba hacia
su labio. Estaba seguro de que el hbito por la cocana no ayudaba a su
problema.
Entonces me ests diciendo que Tenley te golpe primero?
Necesitas amordazar a tu perra sise Sienna.
Me inclin hacia ella y Jay neg con la cabeza en advertencia. Levant
una mano en una demostracin de sumisin. No era estpido; me noqueara
con un golpe. Responde la maldita pregunta. Tenley te golpe primero?
Vino a mi club!
Ya haba escuchado suficiente. En serio eres complicada. Comenc a
girarme.
Sienna agarr mi brazo, sus uas clavndose en mi piel mientras se
presionaba contra m. Saca tu cabeza de tu trasero, cario me dijo al odo.
Su pureza no se contagia. Una vez que la novedad se vaya, hars lo que siempre
haces. Y qu tendrs despus? Nada.
No busco purificarme, merezco la mierda que me ha pasado, pero no
tengo que terminar como t. Sigues cayendo en el mismo hueco, preguntndote
por qu, cuando eres quin sostiene la pala. Espero que disfrutes enterrndote
t misma.
Jdete! Sienna empuj mi pecho. Vete y llvate a tu mocosa
contigo!
Casa de espejo, Sienna. Mrate.
Imbcil! dijo entre dientes apretados, estirndose hacia un vaso
vaco sobre la barra, pero Jay la agarr de la cintura antes de que pudiera
alcanzarlo.
Los ojos de Tenley se abrieron mientras la apartaba del camino. Cuando
Sienna se volva loca, significaban un montn de cosas quebradas, y algunas

55

veces eso inclua personas. Seguridad la rode, evitando que pusiera sus manos
en algo que pudiera lanzarme. Ella viva una vida triste, y me senta encantado
de ya no ser parte de ella.
Medio cargu a Tenley por el club. Cuando sal por la puerta delantera,
mi carro era remolcado del estacionamiento.
Mierda.
Max solo me dio una mirada que deca que deb saberlo mejor.
Dnde est tu auto? le grit a Tenley.
Por all. Seal al otro lado del estacionamiento.
Segu esa direccin, mi brazo alrededor de su cintura. An tena
problemas caminado sin apoyo. Su Prius no se hallaba a la vista. Dnde
est?
Tenley levant un control, un BMW rojo son, y el motor se encendi.
De qu idiota es ese auto?
Era de Connor. Era mi nica forma de regresar a casa respondi,
levantando la mirada hacia m con ojos tristes.
Bien, no era yo un idiota.
Gracias por sacarme de ah.
Hubo un extrao momento cuando quera besarla, pero me di cuenta que
estaba esperando que la soltara para poder entrar en el auto. Cuando lo hice,
dej caer su cabeza y comenz a cojear hacia el lado del conductor.
Agarr su mano con las llaves en ella. Uh, s, no vas a conducir.
Me pas las llaves sin discutir, lo que me dijo cun adolorida se
encontraba. La ayud a caminar al lado del pasajero. Tuvo que levantar su
pierna hasta la rodilla para entrar al auto. Sub al lado del conductor, donde
prcticamente me com el volante, el asiento se encontraba demasiado
levantado.
El aire del auto se encontraba pesado con tensin, y Tenley estaba callada
mientras sala del estacionamiento a la calle. Volte a verla muy seguido. Tena
tantas preguntas de las que quera respuestas sobre esta noche, sobre las
ltimas tres semanas, sobre la noche que se fue.
Finalmente, el silencio fue demasiado, pregunt: Qu demonios te
hara pensar que era buena idea ir a The Dollhouse?
Sarah tiene la llave de mi apartamento y no responda su telfono.
Imagin que estara trabajando.

56

Tengo una llave de tu apartamento. Te habra dejado entrar. As


podras haber evitado esta mierda.
No respondas mis llamadas. No estaba segura de que quisieras verme.
Nos encontrbamos de nuevo en el inicio, cuando ella era toda
asustadiza a m alrededor. Qu dao le hizo Trey mientras se encontraba en
Arden Hills? Tuve el presentimiento de que su tiempo ah fue malditamente
horroroso. Lo que significaba que necesitaba guardar el enojo y dejar de
hablarle golpeado.
No importa lo que est pasando entre nosotros, Tenley, todava puedes
acudir a m. No te apartara.
Por alguna razn fue lo equivocado por decir porque sus hombros se
hundieron y empezaron a temblar.
Gatita?
Eso lo empeor. Presion la mano sobre su boca, pero un sollozo se le
escap. Por suerte, estbamos casi en casa. Aparqu en el estacionamiento
subterrneo y apagu el motor, encendiendo la luz interior as poda verla.
Estaba encorvada sobre s misma, de la manera que haba estado despus
de la primera sesin de tatuajes. Pas una mano por su espalda. Como yo,
perdi peso. Poda sentir los huesos prominentes de su columna vertebral a
travs de las capas de ropa. Me asust qu era ms frgil de lo que haba sido
cuando se fue.
Tom un par de respiraciones profundas, temblando al exhalar. Cuando
levant la cabeza, sus emociones estaban bajo control otra vez, pero solo un
poco. Lo siento. No quera molestarme tanto.
Est bien Tratar con Sienna hara a cualquiera estallar. Por qu no
vienes a mi casa? No sers capaz de subir las escaleras a tu apartamento.
Esperaba que la excusa fuera suficiente para que estuviera de acuerdo. No tena
idea donde nos encontrbamos, pero no quera dejarla ir.
Quiero ver a LG susurr.
Est all arriba. Estar feliz de que ests en casa.
LG est en tu casa?
He estado encargndome de ella mientras no estabas.
Oh. Sorbi, luego se limpi los ojos con el dorso de la mano. Eso
es bueno. Gracias por hacerlo
Me encog de hombros. Quera hacerlo.
Me baj del auto y fui al lado de Tenley, donde ya estaba saliendo por su
cuenta. Si segua teniendo tantos problemas maana, la llevara al doctor para

57

unas radiografas o algo. Sus labios se hicieron una lnea, lo cual me llev a
pensar que tena dolor y quera ocultarlo.
Necesitas algo del maletero? pregunt.
Sacudi su cabeza, as que cerr el maletero y caminamos hacia el
elevador. Sigui mirando hacia las escaleras. De ninguna manera podra subir
tres tramos hacia mi apartamento con la manera que cojeaba. As que se lo dije.
No me gustan los elevadores dijo mientras las puertas se abran.
Tampoco me gustaban, pero cargarla no era una opcin. Es un viaje
rpido.
Vacil, pero cuando puse un pie adentro del ascensor para evitar que las
puertas se cerraran, entr. Tenley se meti en la esquina, agarrando los
pasamanos que rodeaban la caja de acero llena de espejos. Presion el botn
para el segundo piso, luego puse mi brazo a su alrededor. Cuando empezamos
a movernos, se peg a m, enterrando su cara en mi pecho con una disculpa. No
tena ninguna razn para disculparse; el movimiento del elevador
probablemente imitaba la sensacin del avin cuando caa. La falta de ventanas,
y el espacio reducido probablemente empeor el vrtigo.
Me aferr a ella, acariciando su cabello, mirando nuestro reflejo
entrelazado en los espejos rodendonos. Cuando el elevador se detuvo y las
puertas se abrieron, prcticamente se lanz hacia el pasillo.
Solo haba estado en mi casa una vez, pero recordaba donde estaba y
empez a caminar por el pasillo. No la hice esperar esta noche mientras
revisaba todas las habitaciones, como normalmente hacia; necesitaba sentarse
inmediatamente.
Adentro, se sostuvo con la pared mientras cautelosamente se quitaba los
zapatos. Los puse dentro del closet al lado de los mos.
LG salto por el pasillo y vino hacia m, serpenteando alrededor de mis
piernas, asomndose para ver a Tenley.
Ven aqu, pequea arrull Tenley mientras se tiraba al suelo.
LG inclin su pequea cabeza hacia un lado con duda y se qued cerca
de m.
Tenley chasque la lengua contra el cielo de la boca y chasque los
dedos. La expresin de su rostro era desgarradora, como si esperara el
desprecio.
Me agach y rasqu la cabeza de LG. Est bien, amiguita, esa es tu
mam. Fue a un viaje, pero regres. LG maull y se asom entre mis
tobillos. As es, ve a decir hola. Ella te extra, as como nosotros a ella.

58

LG se acerc y olfate la mano extendida de Tenley. Le tom un minuto,


pero finalmente se acerc lo suficiente para que la levantara. Entonces el
verdadero llanto empez. Silenciosos sollozos sacudan el cuerpo de Tenley
mientras se doblaba alrededor de la gatita.
Trat de no ponerme celoso de un gato estpido, pero era difcil no
sentirse despreciado porque obtuviera un saludo ms carioso que yo. La nica
razn por la que Tenley me haba tocado hasta ahora era porque necesitaba mi
ayuda, y el elevador la asust.
Te extra demasiado. Lo siento si me fui demasiado tiempo. No lo
har de nuevo, lo prometo. Sus ojos, llorosos y deprimidos se levantaron para
encontrarse con los mos.
Tal vez sus palabras no eran solo para LG, tal vez eran para m, tambin.
Quera creer eso, pero su desaparicin y negativa a llamarme me hacan
imposible confiar en ella. Las acciones hablaban ms que las palabras. A pesar
de que me senta feliz de tenerla en casa, segua enojado con ella por dejarme en
primer lugar. Conflictivo ni siquiera lo empezaba a describir.
Tambin me senta agotado. Eran casi las tres de la maana, y no haba
dormido mucho la semana pasada, y mucho menos las ltimas tres.
Por qu no vienes a las sala de estar? Mi silln es ms cmodo que el
piso. Adems, quiero revisar los rasguos en tu cara.
No tienes por qu hacerlo.
S. S tengo que hacerlo. Ahora ven. Puse mis manos bajo sus brazos
y la ayud a ponerse de pie mientras acunaba a LG contra su pecho.
Observ el entorno como si lo estuviera viendo por primera vez. Cuando
llegamos a la sala de estar, contuvo la respiracin, sus ojos en el nuevo arte
adornando las paredes.
Pas una mano por mi cabello, frustrado porque mis sentimientos por
ella fueran tan obvios en los diseos. Quieres algo de beber?
Por favor. Se acomod en una esquina del sof y subi las piernas,
voltendose para poder ver las imgenes que colgaban sobre ella.
Quieres cerveza o vino? O algo ms fuerte?
Fuerte estara bien.
Serv dos vasos de whisky, resistiendo la urgencia de tomar el mo y
rellenarlo inmediatamente. Me senta bastante herido y tena muchas
preguntas, pero abrumarla dos minutos despus de pasar por la puerta
particularmente despus de un enfrentamiento con Sienna no sera lo mejor
para nosotros.

59

Le entregu su vaso y Tenley dio un sorbo tentativo. Su nariz se arrug


con disgusto.
No te gusta? pregunt, reteniendo una sonrisa.
Est bien. Tom otro sorbo, pero sus labios se fruncieron mientras
beba.
No seas una mrtir. Preferira que no te obligues a ser educada.
Lo siento. Me pas la bebida, y serv el contenido en mi vaso.
Es un gusto adquirido. Te traer algo ms. Me puse de pie. Y me
encargar de esos araazos.
Est bien.
Se vea tan tmida sentada en mi sof, acurrucada en una pequea bola,
todo su fuego robado. Quera a la vieja Tenley de vuelta, la que era juguetona y
sarcstica. Serv su vaso vino tinto y la dej con LG acostada en su regazo.
Saqu el botiqun de mi bao, luego moj una toalla con agua caliente y
la exprim. En el momento que regres a la sala de estar, estara lo
suficientemente fra para limpiar sus araazos.
Djame revisar el dao. Me sent a su lado, acercndome lo
suficiente para poder observar bien lo que le haca a su rostro.
No se siente mal dijo suavemente, dejando su vino en la mesa del
caf.
La manga de su sudadera se corri con el movimiento, dejando expuesta
una parte de su antebrazo. Tena marcas all, tambin. Tom su mano y corr
hacia atrs la manga. Se encogi del dolor, incluso con un toque gentil. Los
moretones eran viejos, descoloridos con un amarillo verdoso, envolviendo toda
su mueca. Como un grillete.
De dnde vinieron estos?
No son nada. Mantuvo sus ojos abajo mientras jalaba la manga sobre
su mueca.
No me mientas.
Retrocedi, y cuando levant la mirada, pude ver su inquietud. Trag y
entrelaz sus manos. Trey se puso un poco agresivo.
Agresivo cmo? Mi imaginacin lanzaba todo tipo de escenarios, y
cada uno de ellos me hizo querer atropellarlo con mi auto. Repetidamente.
Agarr mi mueca ms fuerte de lo que debera hacerlo. No fue
intencional y se puso morado rpidamente.
Ests poniendo excusas por ese cabrn? pregunt, incrdulo.

60

No. Me preguntaste que pas, y te lo dije.


An era demasiado tmida. Eso no me gustaba, y su explicacin tena un
montn de huecos. Te dej ms marcas?
Neg con la cabeza. Slo las de mi mueca. Quieres ver mi mejilla
ahora?
Lo dej pasar, por ahora. Mientras inspeccionaba sus araazos, se sent
perfectamente quieta, como una paciente modelo. Record cuando le hice el
pequeo tatuaje de pastelillo, unos centmetros a la izquierda de su coo.
Levant su barbilla y lade su cabeza. Se movi ms cerca, y su espinilla
se presion contra el exterior de mi muslo. Su mano se apoy en mi rodilla. Me
estremec ante el contacto, y se apart. Quera extender la mano y poner la suya
donde la tena, pero no lo hice.
Sienna tiene uas afiladas dije. Las pas por mi piel ms de una vez.
En un par de lugares, la sangre se haba acumulado y secado. Mi lado
paranoico quera un doctor para comprobar si tena ttanos o algo peor, pero
ningn fluido corporal fue intercambiado as que Tenley probablemente se
hallaba a salvo.
Odiaba que mi pasado fuera la causa de esto; Tenley ya haba tratado con
demasiado. Ambos lo hicimos. No era as como imaginaba su regreso. Pas mis
dedos suavemente por su mejilla, y salt.
Eso duele? pregunt, preocupado.
No. Dej escapar sin aliento.
Apliqu toquecitos sobre los araazos con la toalla, limpiando la sangre.
Luego las roce con desinfectante y utilic una gasa para aplicar la crema con
antibitico.
Cuando termin, Tenley se movi hacia un lado, siseando ante el
movimiento.
Necesitas que te revisen la cadera, es un desastre.
Solo estoy adolorida.
No me mientas. Me enoja como el demonio.
Rehuy, lo que era entendible. Estaba irritado y desquitndome con ella.
Tena que hacer a un lado la ira.
Deslic mis brazos a su alrededor, jalndola contra m. Su espalda choc
con mi pecho y dej caer mi frente sobre su hombro. No tienes que fingir si
estas adolorida. Eso no nos ayudara a ninguno. Solo djame cuidarte.

61

La rigidez de su cuerpo se alivi, y cerr los ojos mientras sus dedos


viajaban desde la parte trasera de mi mano a mi antebrazo. Dios, extra la
forma en que se senta estar cerca de ella, acariciarla, ser acariciado por ella.
Arriba, arriba, arriba, su mano recorri, mis bceps, mis hombros, mi cuello,
incluso tom mi cabello, deslizndose a travs de las hebras. Levant la cabeza,
mi nariz rozando su clavcula. Apenas resista la necesidad de seguirla con mi
boca. Tenamos mucho de lo que hablar todava.
Se volvi hacia m. Te extra.
Su palma descans contra mi mejilla y me inst a levantar ms mi
cabeza. Su boca se encontraba all.
Ella fue la que se inclin ms cerca.
Fue la que me acerc ms.
Sus labios se presionaron contra los mos. Saba como yo la recordaba
pero no era lo mismo.

62

Traducido por Sofa Belikov


Corregido por Alysse Volkov

Lo que estaba hacindole a Hayden no era justo. Le deba una


conversacin en la que pudiera descargarse. Una donde aceptaba la
responsabilidad de irme sin una explicacin. Pero haban pasado semanas
desde que sent algo bueno en lo absoluto. Sus brazos a m alrededor me daban
la primera y verdadera nocin desde que regres a Arden Hills.
As que lo bes. Con un sonido en algn lugar entre la desesperacin y
una cruda necesidad, me atrajo ms cerca, estrellndome contra l. Las
pequeas garras de LG se enterraron en mis muslos mientras se bajaba de mi
regazo; maull al ser echada al suelo. El dolor en mi cadera estall cuando me
mov para conseguir ms contacto fsico, pero lo ignor.
Yo podra haber comenzado el beso, pero Hayden tom el control de l.
Me encontr rpidamente recostada en el silln, l cernindose sobre m, una
pierna abrindose paso entre las mas. Su boca era dura, sus aros de metal
enterrndose en mi labio. Una mano subi hasta mi cabello, aferrndose a l as
poda controlar el ngulo.
Necesitaba la conexin, fsica y de la otra forma. El glorioso peso de su
cuerpo se asent sobre m; su ereccin se presion contra mi cadera y gem. Con
una mano envuelta firmemente en la parte trasera de su cuello para mantenerlo
cerca, la otra viaj hasta la cada en su espina dorsal.
Deslic la palma por debajo de la cinturilla de sus pantalones y encontr
su piel desnuda. Ningn bxer evitando el contacto. Enterr las uas en la
suave piel que cubra sus msculos y presion. Una familiar calidez recorri
mis miembros y se canaliz entre mis muslos. Se tens y me aferr a l con ms
firmeza, temiendo lo que vena. Me senta desesperada por l y lo detendra.
Poda decirlo por la forma en la que ralentiz el beso.
Joder. Hayden se alej de m. No podemos hacer esto.
Est bien. Me sent y extend una mano hacia l.

63

Hayden se levant bruscamente del sof y agarr su whisky. No, no


est bien. Tenemos temas de los que hablar, y este tipo de cosas no ayudar en
ninguna maldita cosa.
Tena razn, por supuesto. Aunque no era como si fuera a admitirlo.
S que ests enojado conmigo. Toqu mis labios. An se sentan
hmedos.
Enojado? No tienes ni una maldita idea de cmo han sido las ltimas
tres semanas para m. Se dirigi a la cocina, poniendo distancia entre
nosotros.
S, lo s. Al menos poda imaginarlo.
Estuvimos en una situacin similar antes, me di cuenta. Despus de la
fiesta de compromiso de Lisa y Jamie, cuando lo encontr en el bao con Sienna
y esa otra mujer. Uno de nosotros pona muros para protegerse; el otro buscaba
una forma de entrar. Esta vez era yo la que buscaba su perdn, mientras
Hayden pona su armadura.
Su mano cay en la encimera en un golpe seco. No. No lo sabes. Me
dejaste no fue al revs. As que no me digas que lo sabes, porque no es as.
Me arruin, joder.
Crees que no me doli irme?
Oh, s, debe haberte destrozado. Tanto que ni siquiera te molestaste en
llamar. No a m, de todas formas. Ni una vez.
Esto era lo que esperaba; la ira, el resentimiento. No poda llamarte.
Por qu no? Trey no lo habra aprobado? Te encerr en una celda y
se rehus a darte acceso a un telfono? O slo tenas permitido contactarte con
tus amigas? Eso debe haber sido: slo el degenerado estaba fuera de lmites.
No es as. Si hablaba contigo, nunca me habra quedado.
Y habra sido tan malo regresar aqu y estar conmigo? Cun estpido
crees que me sent despus de que fui a Arden Hills para traerte a casa, slo
para que me dejaras fuera por completo?
Qu? Fuiste a Arden Hills? Cundo? pregunt, sorprendida.
La noche que te fuiste, fui a buscarte. Trey ni siquiera abri la puerta.
Slo me amenaz por el maldito intercomunicador y llam a la jodida polica.
Oh, Dios mo. No lo saba, Hayden. Nunca me lo dijo. Los primeros
dos das fueron los peores. Me encerr en la vieja habitacin de Connor y llor
hasta que ya no me quedaban lgrimas.
Yo te lo habra dicho, si te hubieras molestado en devolverme alguna
de las jodidas llamadas. Pero no lo hiciste. Ni siquiera una vez. No lo entiendo.

64

Ni siquiera entiendo por qu queras ir all en primer lugar. Especialmente con


ese idiota tratndote con prepotencia. Te habra ayudado a encontrar un
abogado para solucionar las cosas aqu, si me lo hubieras permitido.
No era as de simple. Haba cosas de las que tena que encargarme.
Todos murieron; podras haber tratado con eso desde aqu! grit
Hayden.
Ante su golpe verbal, cerr los ojos contra el dolor. Cuando los abr de
nuevo, pude ver su arrepentimiento, pero las palabras haban sido dichas y no
poda retirarlas.
S que estn muertos, Hayden. Vivo con ello cada da. Me levant.
Dej la cocina, acorralndome entre el sof y la mesita de caf. Lo
siento, eso fue estpido. No quise decirlo. Slo estoy tratando de entender. La
ltima vez que estuvimos juntos, ramos ms cercanos de lo que alguna vez
habamos sido. Cuando Trey se present, lo dejaste arruinar todo lo que
tenamos. Luego le permitiste ganar cuando me dijiste que me fuera y
desapareciste por tres semanas. Estoy confundido. Te quiero aqu, pero slo
Se detuvo, incapaz de decir el resto. Poda ver su conflicto; el miedo a
arruinarlo todo. A pesar de que lo que quera decir me habra hecho
desaparecer de nuevo.
No le haba dado ninguna razn para pensar lo opuesto. Todo lo que
saba era que me encontraba aqu para recoger a LG. Pens que el beso le
enseara lo que quera, pero por supuesto que no fue as. Porque la ltima vez,
le dije cmo me senta por l y luego me fui.
Tienes todo el derecho a estar enojado conmigo por lo que hice dije.
Luca tan cauteloso. No cre que hubiera otra forma ms que irme con Trey.
El aniversario del accidente fue hace menos de dos semanas, y haba un servicio
conmemorativo. Perd a toda mi familia; necesitaba ir. Pero tienes razn;
debera haberte llamado para explicarlo. Deseara haberlo hecho. Di un paso
hacia l y retrocedi uno.
Te llam. Slo tenas que contestar.
Como dije, si lo hubiera hecho, habra regresado a casa. No regres a
Arden Hills slo porque s. El que Trey se presentara abri todas las heridas de
nuevo. Siempre ha sido bueno aprovechndose de mi debilidad,
particularmente de mi culpa por lo que sucedi. Reun el coraje para confesar
la parte ms difcil. Me senta responsable por todo. Estaba tan poco
convencida de la boda. Pens que era normal tener reservas, pero entonces
Mi voz se rompi, y tuve que tomar una profunda respiracin antes de
continuar. Todas esas muertes, recayeron sobre mis hombros. Tena que

65

superarlo, Hayden. De otra forma habra regresado aqu con los mismos
fantasmas persiguindome. Y entonces dnde estaramos?
Deseara haber sabido esto antes de que te fueras.
All iba de nuevo, la frase que haca que mi corazn doliera, como si mi
partida hubiese sido su rendicin. Para l, eso fue exactamente lo que sucedi.
Y yo deseara haber sido lo suficientemente fuerte como para decrtelo. Pero
no lo fui, y lo siento por eso.
S, yo tambin. Exhal pesadamente. Mira, esto es mucho que
procesar y estoy un poco abrumado y cansado. T has de estar cansada por el
viaje y esa mierda con Sienna, y esto. Hizo un movimiento entre nosotros.
As que, tal vez lo mejor es si dormimos. No quiero decir nada ms que pueda
lamentar.
Bien. Tragu el nudo en mi garganta. No tena el derecho de estar
decepcionada. Si puedo conseguir la llave de mi apartamento
Qu? Por qu?
Porque quieres ir a la cama.
S, pero no quiero que te vayas. Se aclar la garganta. Aparte, ests
cojeando, no podras llegar al ascensor, as que es mejor si te quedas aqu.
Mi corazn dio un brinco. Dormir en el sof. Era lo suficientemente
cmodo. Aunque ni de cerca tan cmodo como la cama de Hayden y su calor
corporal.
Frunci el ceo. Se pas una mano por el cabello. Eh, no es necesario.
Tengo una habitacin de invitados.
Mi chispa de esperanza se vio extinguida por la decepcin. La ltima vez
que estuve aqu, dijo que nadie, nunca, haba visto su habitacin, mucho menos
dormido en ella. No me pedira intimacin. Demasiadas cosas haban
cambiado. Lo segu a lo largo del pasillo y se detuvo en una puerta que no not
durante mi visita previa.
Encendi las luces. Tena un escritorio en una esquina, con un archivador
junto a l, y una cama doble apoyada contra la pared ms lejana. Justo como
todas las otras habitaciones en su casa, luca inmaculada. Las sbanas estaban
puestas. Si las revisaba, saba con certeza que las mantas estaran metidas en la
cama al estilo de los hospitales. Junto a la cama haba una mesita de noche con
una pequea lmpara.
El reloj pona que eran las cuatro catorce de la madrugada. Haba estado
despierta por casi veinticuatro horas. Mi cuerpo y mente se encontraban
agotados; funcionaba por pura adrenalina. Cuando se me acabara, me
desmayara.

66

Te traer un cepillo de dientes y algo que puedas ponerte para dormir.


Hayden atraves el pasillo y desapareci en su habitacin.
Me sent al borde de la cama y pas una mano por el cobertor de color
rojo. Las sbanas eran de un oscuro gris, las paredes de un blanco tipo papel.
Llego con una brazada de ropa y un cepillo an en su paquete. No
estaba seguro de qu te gustara, as que traje opciones. Puso la ropa al borde
de la cama. Hay un bao en el pasillo a la izquierda. Si necesitas algo, ya
sabes dnde encontrarme.
Gracias por dejar que me quede.
Slo estoy feliz de que ests en casa. Te ver en la maana. Se inclin
hacia delante, bes la cima de mi cabeza, y pas los dedos por mi cola de
caballo.
Despus de que se fue, revis la ropa. Los pantalones a cordn podran
haberle quedado a l, pero a m me quedaran enormes. Haba dos camisetas,
una de manga corta y otra de manga larga, junto a un par de bxers. Me deshice
de mi ropa, feliz de estar fuera de ella. Parte de m quera baarse, pero era
demasiado temprano. Tendra que esperar hasta ms tarde, despus de que
durmiera.
La camiseta manga larga caa por debajo de mi trasero. Los bxers, que
eran demasiado anchos en la cintura, eran manejables si los enrollaba un par de
veces para mantenerlos arriba.
Mi cadera an dola, parcialmente por ser golpeada por Sienna, pero
tambin por el largo viaje. No dola tanto como cuando Hayden me recogi de
The Dollhouse, pero an era lo suficientemente incmodo como para hacerme
cojear. Hurgu en el bolsillo de mis pantalones y encontr el analgsico que
siempre llevaba.
Mis dientes se sentan speros, como si estuvieran llevando suteres, as
que camin hacia el bao. Encontr la pasta dental en el botiqun, me cepill los
dientes, y enjuagu con enjuague bucal incluso aunque no iba a necesitar
aliento fresco esta noche.
Tena toallas de mano y paos en la parte superior del cajn del neceser.
Puse un pao bajo el agua caliente y me lav la cara, evitando cuidadosamente
las heridas que Hayden limpi. Desde que baarse no era una opcin, me
inclin contra el borde del lavabo y pas el pao por mis piernas, la hmeda
calidez sintindose increble.
Hubo un golpe en la puerta y le dije a Hayden que entrara. Permaneci
en el umbral con una pila de toallas en una mano, un vaso con agua en la otra.
Llevaba pantalones de pijama y nada ms. Por lo general, dorma desnudo, as
que los pantalones eran para mi beneficio y su discrecin.

67

Sus ojos se movieron de mi cara a mi cuerpo y de regreso. Luego una vez


ms. Y otra.
Pens que podras querer estas en caso de que te despiertes antes que
yo. A menos que decidas que preferiras baarte en tu propio apartamento,
pero las dejar aqu as t lo decides. Me entreg las toallas. Y me imagin
que podras querer un vaso con agua en caso de que estuvieras sedienta. Me
entreg el vaso tambin.
Gracias. Hayden se senta obviamente nervioso. Verlo as me haca
querer rer o llorar, tal vez ambos.
Se frot la parte trasera del cuello, parpadeando unas cuantas veces.
Escogiste los bxers.
Los pantalones eran demasiado largos. Aunque estos tambin lo son.
Probablemente me los quite cuando vaya a la cama dije, sin considerar las
implicaciones.
Su cuerpo era hermoso. Las oscuras lneas del fnix terminaban en un
abrupto final justo en el centro de su ancho pecho. Luego, despus de una
blanca extensin de piel, un estallido de color comenzaba en su hombro y
viajaba por su brazo derecho. Las dos mitades de un todo. Aunque Hayden no
era tan simple como para tener un lado de luz y otro de oscuridad. Ambos
lados exponan la dicotoma que personificaba; el sangrante corazn en su
antebrazo se hallaba envuelto en floridas vid, roto por un lado, floreciendo por
el otro. El pez koi viajando por su brazo iba en contra la corriente. Las lilas
flotando en el agua cambiaban de blanco a rosado y de rosado a morado oscuro,
medias marchitas para cuando alcanzaban su hombro. Los lados oscuros y
llenos de luz de Hayden emergan, flotando en el otro.
Esa noche era la primera vez que en realidad vea cun dividido estaba, y
lo mucho que batallaba por abrazar la luz. Tena la sensacin de que los tatuajes
en su espalda eran un reflejo de cun oscuro poda volverse. No en particular
era bastante escalofriante, pero cada vez que le peda verlo de cerca, me distraa
con otras actividades.
Haba perdido peso mientras no estaba. Probablemente unos buenos
cinco kilos, o ms. El paquete de seis que tena luca ms pronunciado, un
indicio de hueso sobresala en sus caderas en lugar de capas de definidos
msculos cubiertos de tatuajes. Su cintura era ms estrecha; sus pantalones
colgaban al punto de la obscenidad. Lo observ desvergonzadamente.
Baj una mano del quicio de la puerta para cubrir el problema que
comenzaba a levantarse por debajo de su cadera. Yo, eh ya me voy. A la
cama.
Si crees que es lo mejor.

68

Ansiaba alargar una mano y trazar las lneas del fnix. En particular
donde rodeaba el destello de la oscura perforacin en su pezn. Y ms abajo,
donde desapareca bajo la banda de sus pantalones. Pero ya me haba
rechazado una vez; no lo intentara de nuevo. Su duda era entendible.
S. Hayden dio un paso hacia atrs. Est bien.
Te ver en la maana, entonces. Enroll la cintura de los
pantaloncillos una vez ms para acomodarla.
Aj. Asinti, sus ojos en mis piernas. A menos que me necesites.
Neg con la cabeza. Algo. A menos que necesites algo. Slo estoy a unos
cuantos pasos de distancia.
Se gir y camin por el pasillo. Obtuve un destello del tatuaje en su
hombro derecho, el que no haba visto de cerca antes. Luca como un nio
envuelto en una manta, pero sus ojos eran aterrorizantes viejos, malvados,
llenos de desesperacin.
Mir por encima de su hombro cuando llegaba a la puerta de su
habitacin. Buenas noches, Tenley.
Buenas noches. Sonre dbilmente. Quera una invitacin a su cama,
incluso si era slo para dormir. Deseaba sentir su cuerpo cerca del mo. Era
difcil estar en su departamento y no estar junto a l, pero era justo,
considerando lo que lo hice pasar.
Entr a su habitacin, dejando su puerta entreabierta. LG se acerc por el
pasillo y se detuvo a mis pies, frotndose contra mi pierna, y luego trot hacia a
la habitacin de Hayden. Todas las cosas que una vez me pertenecieron, ya no
eran mas.
Lo o hablndole y consider la posibilidad de que bien podra no tener
el derecho a llevarme a LG. Haba sido tan injusta con ambos. Unos cuantos
segundos ms, y la luz se apag, dejndome sola.
Dej las toallas en el neceser y me llev el vaso de agua a la habitacin de
invitados. Tirando de las cubiertas, me deslic entre las fras sbanas. No crea
que fuera capaz de dormir con Hayden tan cerca e inalcanzable, pero la fatiga
me gan, arrastrndome.
Un grito me despert. La desorientacin incentiv al pnico, hasta que
record que me encontraba en el departamento de Hayden, durmiendo en su
habitacin de invitados. Eran las siete de la maana, lo que habra sido una
hora razonable para levantarse si no hubiera ido a la cama hace tan slo dos
horas. Otro sonido lleg desde el pasillo, el tono bajo y masculino.
Me baj de la cama, probando mi pierna derecha antes de cargar
demasiado peso en ella. An dola, pero el analgsico lo haca ms soportable.
Camin por el pasillo, la tenue luz del bao como nica iluminacin.

69

Abr silenciosamente la puerta. Las sbanas de Hayden se retorcan a su


alrededor, las sbanas esparcidas por el suelo. Su cuerpo estaba cubierto por
una ligera capa de sudor a pesar del fro. LG se hallaba sentada en el suelo, su
pelaje engrifado. Hayden se sacudi y gimi con dolor. Las palabras salan de
su boca mientras se giraba en las sbanas, el agarre de la pesadilla demasiado
apretado como para escapar de l.
Me apresur hacia la cama y sub junto a l. Dije su nombre en voz baja al
principio, luego ms alto, hasta que tuve que gritar. Pero permaneci atrapado
en su mente. Sin opciones, puse una mano en su hombro y le di una tentativa
sacudida, y luego otra, y otra.
Se sent de golpe. Sus ojos se movan sin rumbo fijo, escaneando la
habitacin sin ver nada en realidad. Su mirada aterriz en m; salvaje y llena de
pnico. Tenley?
Est bien. Estoy aqu. Fue slo un sueo. Quit el cabello de su
frente.
Hayden cogi mis manos en las suyas y las llev a su boca, sus labios
movindose sobre mis nudillos. Hizo un profundo sonido en la parte trasera de
su garganta, una mezcla entre desesperacin y alivio. Luego comenz a
comprobarme, tocndome. Su mano toquete mi pecho y mir sus palmas,
luego repiti la accin, vagando en busca de sangre.
Encontr el borde de mi camiseta y su mano se meti por debajo. Su
palma se desliz sobre mi estmago y entre mis pechos, buscando por algo.
Insatisfecho con lo que encontr, me quit la camisa por encima de la cabeza.
Su palma se apret contra el centro de mi pecho.
No est all. Mir por encima de mi hombro, pasando su mano por
mi espalda.
Qu no est all?
La bala. No hay ninguna bala.
Estoy bien, Hayden. Puse una mano sobre la suya y la levant.
Ves? Estoy bien, no hay nada all. Slo fue un sueo.
Nada. No hay nada. No hay sangre. Su respiracin lo abandonaba
en pesados jadeos.
Hayden me envolvi en un agarre que haca difcil el respirar. Frot
lentos crculos en su espalda para consolarlo, descansando la barbilla en su
hombro. Inclinando el rostro, bes su recalentada piel. Estaba hmeda y salada
por el sudor.

70

Por favor, no me dejes. No de nuevo. Por favor. Duele demasiado estar


sin ti. No s cmo. Yo no murmur las palabras hasta que luca demasiado
frentico para hablar. Su vulnerabilidad era una sorpresa.
Estoy aqu. No voy a ir a ninguna parte dije, buscando apaciguarlo.
Cassie tena razn; era ms frgil de lo que alguna vez habra pensado.
Cuando su respiracin finalmente se calm y su agarre se afloj, lo urg a
meterse bajo las sbanas. Fue por voluntad propia. Nos cubr a ambos y se
acurruc junto a m. Empuj su frente contra mi cuello y se acerc tanto como
pudo, casi cubriendo mi cuerpo con el suyo. Su mano se mantuvo
acaricindome. Volva al centro de mi pecho cada vez, asegurndose de que
estuviera entera.
Siempre es el mismo sueo. No puedo alcanzarte a tiempo y luego ya
te has ido, y no hay nada que pueda hacer para detener el vaco.
Como las mas, sus pesadillas parecan facetas de su pasado entrelazadas
con el presente. Sus padres fueron asesinados. Si su subconsciente los
reemplaz conmigo, el que lo abandonara fue el catalizador de sus sueos.
Estoy aqu, Hayden. Todo est bien ahora. Lo atraje ms cerca.
Con el tiempo, su mano descans en mi esternn, su nariz presionada
contra mi garganta. Su respiracin se tranquiliz y la tensin abandon su
cuerpo, pero mantuvo su brazo envuelto a m alrededor, como si fuera a
desaparecer si me dejaba ir.

71

Traducido por Valentine Rose


Corregido por Miry GPE

Mi cara estaba caliente y roja. Un rtmico zumbido me guiaba a la


tranquilidad. Mi mejilla descansaba en un pecho, lo cual explicaba el sudor de
mi cara. El zumbido era un latido de corazn del cuerpo en el que me
encontraba envuelto.
Abr mis ojos. Tenley se hallaba en mi cama. Por un muy breve momento
me pregunt si las ltimas tres semanas fueron una increble pesadilla de
mierda. Pero los rasguos en sus mejillas me dijeron que el infierno que viv fue
real.
Volvi. Por fin. Desafortunadamente, no tuvimos una de esas reuniones
llenas con luz del sol y arcoris. En su lugar, hubo strippers y pelea de gatas.
Aun no entenda cmo es que termin en mi cama, actuando como mi
almohada. A juzgar por la vista de las cosas, se encontraba completamente
desnuda. No era bueno para ella estarlo cuando tena una dura ereccin
matutina, y necesitbamos hablar seriamente. El impulso de masturbarme me
abandon la noche que Tenley se fue de Chicago, pero verla en mi camiseta y
bxer resucit mi polla del coma. No estuve con nimos para hacerme cargo de
m mismo, por lo que lo encerr. Adems su cadera estaba obviamente herida.
El sexo la hubiera empeorado.
Tenley hizo un sonido amortiguado, lo que significaba que estaba
despertando. Luego se estir, sus extremidades vibraron. Haba extraado eso,
ms de lo que quera admitir. Mis emociones me debilitaban, y mi enojo creca.
Sin embargo, enfadarme no haca que mi ereccin disminuyera. Tena el efecto
contrario. Rod sobre mi espalda para conseguir un poco de espacio, y tal vez
algo de perspectiva, porque no tena idea de cmo actuar. Mi cerebro y mi
cuerpo queran dos cosas muy distintas.
Tenley no lo hizo ms fcil cuando arroj su pierna sobre m, su cuerpo
desnudo contra el mo. No brome sobre los pantaloncillos. Poda sentir cada
parte de su cuerpo, incluida su dulce y caliente parte presionada firmemente

72

contra mi muslo. Se acurruc ms cerca, inconsciente, y su mano baj por mi


pecho. La atrap antes que llegara a mi ombligo.
Levant su cabeza, parpadeando con sueo. Hola. Su voz era
demasiado seductora y rasposa.
Mi polla reaccion saltando, era una estpida extremidad, excitada por
algo que no tena que querer. Se movi, sus desnudos pechos rozaron mi brazo,
y me tens ante la sensacin. Luch contra el deseo de rodar, posicionarme
entre sus muslos y tomar lo que quera: introducirme en ella as podra sentir
esa conexin otra vez.
Cmo terminaste aqu? pregunt.
Mir a su alrededor, confundida. Nuestra comprometedora posicin
debi haberse notado, porque de repente estaba alarmada. Dej ir su mano y se
sent. Las mantas cayeron. Lo primero que not fueron los huesos que
sobresalan de su clavcula. El ligero rebote de sus perfectamente deliciosos
pechos me distrajo. La temperatura cambi, y se volvi evidente cuando su piel
se volvi piel de gallina y sus pezones se endurecieron. Aquellas pequeas
joyas parpadeaban, iluminadas y esperaban por mi boca o manos. Alej la
mirada.
Rpidamente, Tenley agarr las mantas y las llev hasta su cuello.
Tuviste una pesadilla. No recuerdas?
Sacud la cabeza.
No estoy segura de que hayas estado lcido. T, am, quitaste mi
camiseta. Comprobabas algo. Una herida, creo? Las sbanas se movieron,
con un susurro de tela movindose contra su piel.
Levant la mirada. Cubri su desnudez con la camiseta negra de anoche.
Nosotros?
No. No fue as. Estabas enojado por tu pesadilla. Me qued hasta que
te calmaste y luego nos dormimos. No pas nada ms.
No poda imaginar no recordar tener sexo con Tenley. Bien, eso es
bueno
Como el impacto de un elstico, la pesadilla volvi en un lento
deslizamiento de horribles imgenes. Era una que me afliga la mayora de estos
das, donde ella se desangraba a causa de una bala en el pecho. Excepto que
anoche la funda de satn haba sido negra en lugar de blanca, as que no pude
ver la sangre salir de ella.
El recuerdo del sueo debi haberse notado en mi expresin porque su
cabeza baj. Su pelo cay en cascada, ocultando su rostro. Dobl sus dedos en
su regazo, y las lgrimas cayeron en el edredn gris. Se quedaron en la

73

superficie por unos prolongados segundos antes que se escurrieran, volviendo


la tela en casi negra. Lamento haberte lastimado susurr.
Te creo.
Incapaz de detenerme, levant su mejilla as poda ver su rostro. Sus
miedos encontraron los mos. Quera volver a la manera que eran las cosas
antes que se fuera, pero haba pasado demasiado. Tenamos que establecer un
nuevo equilibrio, y eso tomara tiempo.
Me acost sobre mi costado para poder verla. Quieres contarme qu
pas anoche con Sienna?
Dej Arden Hills con prisa. Llam a Sarah cuando me encontraba en la
carretera para hacerle saber que iba en camino. Slo quera estar en casa. De
todas formas, no contest, as que le dej un mensaje de voz. Me detuve en el
departamento, pero su auto no se hallaba ah
Estabas al otro lado de la calle y no me enviaste un mensaje?
Quera hacerlo, pero no atendiste mis llamadas y no estaba lista
Te fuiste por tres malditas semanas. Qu tanto ms necesitabas para
estar lista?
S cmo suena pero estuve despierta desde que me llamaste ayer
por la maana, y era tarde cuando llegu. Quera verte, pero estaba cansada y
emocional. Cre que sera mejor para ambos si no me apareca en medio de la
noche.
Poda ver su punto, pero aun dola. Entonces as es cmo terminaste en
The Dollhouse.
Mi plan era conseguir la llave e irme. Cuando mencion que conoca a
Sarah, el portero pens que quera trabajo y me dej entrar. Sin embargo, si
hubiera sabido que Sienna era la gerente, me hubiera ido. Me llevaron a verla, y
obviamente me reconoci. Dijo algunas cosas que no me gustaron, e hice lo
mismo. Cuando se volvi violenta, me defend.
Me sent orgulloso de Tenley por enfrentarse a alguien como Sienna. Fue
imprudente, pero con agallas. Qu dijo exactamente?
Sus ojos se desviaron. Que no poda controlarte. Que te aburriras de
m y volveras con ella.
Tpico de Sienna. Es pura mierda. Preferira follar un cactus. Entonces
supongo que, cual sea que fue tu respuesta, no le gust.
Ni un poco.
Qu dijiste que la enfad?
Las mejillas de Tenley enrojecieron. No es importante.

74

Levant una ceja y la mir fijamente. No lo es? Voy a discrepar


contigo en eso, considerando el estado de tu rostro.
Cedi con un pesado suspiro. La llam una puta. Ah es cuando se
puso violenta.
Tenley no deca todo. Poda afirmarlo por la falta de contacto visual y
cun rgida se hallaba. Qu ms le dijiste?
No mucho. Ella slo quera una reaccin. Dijiste que le gusta mentir.
Me acerqu ms, de manera que Tenley no poda esconder su rostro, y
deslic mi mano por su cuello. Su pulso martilleaba contra mi palma. Acarici
su mandbula con mi pulgar, de un lado a otro. Se inclin ante el contacto.
Qu ms, Tenley?
Me dijo por qu durmi con Chris.
Mi estmago se hundi. Cubr mi pnico con sarcasmo. Ah s? Y cul
fue su retorcida lgica?
Dijo que lo hizo para llamar tu atencin.
Bueno, no fue muy inteligente de su parte respond burlonamente.
La versin de Sienna de los eventos era sin duda muy modificada, con todas las
partes importantes dejadas afuera. La situacin que llev a Sienna a meterse en
los pantalones de Chris fue un desastre. Deb saber que tendra que lidiar con
esta mierda tarde o temprano; haba muchas conexiones persistentes con
personas de mi pasado. Pero, tener una discusin como sta el primer da que
Tenley regresaba a casa? Mi nube negra de destruccin segua creciendo,
sumergindome en residuos txicos y emocionales.
Dijo que tu Tenley mordi sus labios. Sacudi su cabeza.
Olvdalo. No importa.
Por supuesto que s importa. Qu dijo de m? Sienna claramente le
dijo a Tenley ms de lo que hice.
Podemos olvidarlo por ahora? S que ests enojado de que haya ido a
The Dollhouse, pero ya est. Lo que Sienna dijo es irrelevante.
Pas mi mano por mi rostro, molesto. Frustrado. No hagas eso. Quiero
saber que dijo as puedo defenderme o explicarme. Suspir. No le restar
importancia a los hechos, Tenley. Te dir lo que sea que quieras saber. Creo que
hemos estado pretendiendo que nuestras omisiones no tienen ningn impacto
en ninguno de nosotros. Cuando se qued en silencio, le insist: Te dijo del
intercambio de parejas?
N-n no-no importa

75

Tomar eso como un s. Vas a mentir y decirme que ests bien con
eso? No parece que lo ests. De hecho, pareces tener un poco de nuseas. Ests
segura que no importa?
Juguete con el dobladillo del edredn. Por supuesto que no estoy bien
con eso. Pero no hay nada que pueda hacer para cambiarlo, y tampoco t. Por
qu me presionas as?
Porque an estoy enfadado, Tenley! Mi enojo con Sienna, con
Tenley y conmigo mismo de repente se mezclaron en un gran necesitad para
discutir. Te levantaste y huiste, sin ninguna explicacin, por casi un maldito
mes! Cmo pudiste hacerme eso?
Se qued en silencio por un minuto. Luego respondi: Tienes razn.
Hui. Lo admito. Respir profundamente. Me senta horrorizaba por lo que
tena contigo, Hayden, y no slo por lo mucho que ya haba perdido.
Eso llamo mi atencin. Entonces, por qu? pregunt ms
calmadamente.
Porque hizo que mi relacin con Connor se sintiera como una maldita
farsa. Lo que siento por ti? Nunca sent nada como eso por l. Tal vez pude
haber sido feliz con l, pero nunca lo sabr porque est muerto.
Y es mi culpa. Soy la que quera una boda como meta. Tienes alguna
idea de lo difcil que es enfrentar la realidad que nunca te hubiera conocido si
mi familia entera no estuviera muerta? No estoy justificando mi huida.
Simplemente estoy dicindote por qu lo hice.
Bueno, aquello me mostraba ms perspectiva. La llegada de Trey debi
haberle trado toda la culpa a colacin. Y el funeral y la herencia le dieron el
perfecto escape. Hubiera sido extremadamente difcil de aguantar.
Suspir. Entiendo por qu te fuiste. Pero aun deseo que hubiramos
podido hablarlo antes. Las tres ltimas semanas fueron una mierda.
Y lo siento. Fue lo mismo para m. Lo cambiara si pudiera.
Cmo s que no lo hars de nuevo? Cmo se supone que confe en ti
despus de esto?
Baj la mirada, cuando la subi, sus ojos se encontraban brillantes con
lgrimas sin derramar. La nica manera es tiempo, supongo. Me daras eso?
Estoy segura que tienes ms preguntas, y las responder si ayuda. Har lo que
sea que necesites que haga incluso si significa darte espacio.
Esto era ms difcil de lo que esperaba. No ms tiempo. He tenido
suficiente de eso, pero no creo que podamos seguir con las cosas desde donde
las dejamos.
Estoy de acuerdo. Entonces, eso dnde nos deja?

76

No tengo idea. Esto no es algo que haya hecho antes.


Yo tampoco. No en realidad, de todas formas. Agach la cabeza.
Hay una historia detrs de eso?
S. Pero el final no es muy bonito.
As que tena que ver con Connor. Planeas decirme, de todas formas?
Quieres que lo haga?
No estaba seguro que ahora fuera el mejor momento. Tal vez ms
tarde.
Sus hombros decayeron con alivio. De acuerdo. Entonces, ahora qu?
Ech un vistazo al reloj. Era casi medio da. Tengo que ir a trabajar en
una hora, pero podemos ir alguna parte y desayunar, primero.
Te gustara eso? Me dio esa tmida y pequea sonrisa que tanto me
gustaba.
S. Sin embargo, ir a ducharme primero.
Probablemente debera hacer lo mismo.
Se hallaba en la punta de mi lengua pedirle que se me uniera, pero
entonces pens que no sera lo mejor. Ducharse inclua desnudez, lo cual
inevitablemente conduca al sexo. A pesar que lo deseaba con una
desesperacin que bordeaba lo pattico, no era inteligente. Se sentira bien,
fantstico incluso, pero mi cabeza ya se senta muy confundida.
Sin embargo, ducharse sin que Tenley notara mi masiva ereccin sera
toda una hazaa.
Espera. Tenley agarr mi brazo cuando saqu una pierna de la cama.
S?
Tal vez podra
No creo
Sus intenciones eran claras. Slo quiero
que sea una buena idea
besarte.
No me dio tiempo para discutir. Sus manos pasaron por mis hombros y
por los lados de mi cuello. Su toque era exactamente el blsamo que ansiaba, y
detestaba mi debilidad por ella. Cuando se inclin, le ofrec mi mejilla.
Baj sus manos y se sent sobre sus talones, mirndome con una triste
nostalgia. No quieres besarme?

77

No dije eso.
Es slo un beso. No espero nada ms.
Lo haca sonar tan inocente, pero yo lo saba mejor. Anoche cuando me
bes, termin casi follndola con ropa. Y ambos tenamos ms ropa entonces.
Nos encontramos en mi cama y slo usas una camiseta. Puede que no esperes
ms, pero no tengo muchas intenciones de moderarme ahora mismo.
No tienes que moderarte por m.
An sigo enojado contigo. No tena ningn sentido en negarlo.
Lo s. Sus dedos viajaron a lo largo de mi mandbula. Y entiendo
si no puedes perdonarme todava.
Probablemente tomar un tiempo.
Eso espero. Se inclin de nuevo, lentamente, hasta que slo estaba a
centmetros de mi boca.
La contempl con anticipacin cautelosa. Besarse no va a arreglar las
cosas.
No, pero al menos puede que ayude a aliviar la tensin.
Sus labios tocaron los mos. Cuando vio que no haba resistencia, lo hizo
otra vez, yendo a la izquierda hacia mi piercing de vbora.
Extra tu boca dijo, mordisqueando.
Gru en respuesta e inclin su cabeza a un lado, su lengua pasando por
la unin de mis labios, una tentativa solicitud para entrar. Una mano abandon
mi cuello y baj por mi brazo. Acarici mis dedos hasta que abrieron el puo
que haca.
Est bien tocarme dijo.
No es una muy buena idea murmur.
Sin embargo, me ignor y llev mi muy dispuesta mano a su cadera.
Agarr la camiseta y sta se agrup, acarici la pendiente de su cintura y las
curvas de sus pechos. Esto no ayudaba mucho a mi conviccin de posponer mi
gratificacin sexual. Tal vez hasta esta noche. Despus de tener que procesar
toda la mierda que hablamos en las pasadas doce horas.
Extra la manera que sabes. Su lengua presionaba, siempre
explorando suavemente, con clidos y lentos movimientos.
Me senta en conflicto, pero mi cuerpo ya se acercaba a ella. Y cun ms
cerca, mejor, como si mi polla estuviera preocupada. Mi cerebro pareci migrar
al sur y no vio ningn problema al ver a dnde nos dirigamos.

78

Las manos de Tenley se movan otra vez. La que se encontraba en mi


cuello se desliz ms alto hacia mi cabello. Sus dedos se enroscaron y tiraron,
inclinando mi cabeza a un lado. La otra mano subi por mi antebrazo, por mis
bceps hasta mi hombro, luego baj por mi pecho. Se detuvo en la barra, su
dedo ndice dibujando crculos antes de continuar su trayectoria. El descenso
termin en la pretina, donde comenz a trazar el permetro, una y otra vez, de
un lado a otro.
Me tens cuando sus dedos pasaron la barrera del elstico, tan
malditamente cerca de la cabeza de mi polla. El contacto de la cintura hacia
arriba era tolerable, bajaba de esta y me hallaba dispuesto a abandonar el
pretexto de moderacin. Cre que no esperabas ms.
Sus dedos se quedaron quietos. Quieres que me detenga?
No lo s. Lo cual era estpido de decir porque me encontraba
bastante seguro de que no quera que se detuviera. Ni siquiera un poco.
Retir sus dedos y situ su palma en mi pecho, empujndome a la cama.
Su cabello cay sobre mi pecho, haciendo cosquillas en mi piel cuando continu
besndome, burlndose con pequeos mordiscos mezclados con alucinantes
toques de lengua. Eventualmente, envolv mi mano alrededor de su cuello y la
jal ms cerca.
Se movi, llevando su peso a un brazo, luego comenz a acariciarme de
nuevo. Algo jodidamente estpido me invadi. He estado privado por
demasiado tiempo. El lento progreso de mi brazo a mi hombro, sobre mi pecho
hasta la pretina, y luego comenc a irritarme otra vez. Mis caderas se levantaron
por su propia voluntad, buscando lo que se nos negaba a ambos. Toc mi
ereccin a travs de la tela.
Y me quebr.
En un delicado arrebato, envolv un brazo alrededor de su cintura y la
volte, situndome sobre ella y acomodndome entre sus muslos. A pesar del
delgado algodn poda sentir el calor y la humedad, dndome la bienvenida.
Jugu con el dobladillo de su camiseta y lo jal hacia arriba. Comenz a sacarla
sobre su cabeza, pero quit sus manos del camino. Puede que haya comenzado
esto, pero yo lo terminara.
A la mierda esperar. A la mierda las conversaciones necesarias. A la
mierda conseguir respuestas. Recorr sus costillas con mi palma hasta la suave
curva de sus pechos. Las barras estaban completamente sanas ahora, por lo que
no era necesario ser gentil. Baj mi cabeza y met la firme piel en mi boca. Sus
manos fueron a mi cabello, acercndome ms mientras se arqueaba debajo de
m. Mord, probablemente ms duro de lo que debera, y jade.

79

Te dije que no era una buena idea, pero no escuchaste, cierto?


Desviaba mi enojo a una agresin sexual. Me mov en la cuna de sus caderas; mi
ereccin apretndose justo dnde la quera.
Lo siento. Te extraaba. Sus manos bajaban por mi espalda y bajo de
la pretina, sus uas se hundieron en mi trasero.
Entonces debiste haber vuelto mucho antes.
Quera hacerlo.
No quiero palabreras. No debiste haberme abandonado aqu sin
ninguna maldita pista de dnde te fuiste. Debiste haber hecho algo al respecto.
Entonces djame mostrarte. Intent deslizar sus manos entre
nosotros y agarrar mi polla.
Oh, no, no lo hars. Entrelac mis dedos con los de ella y levant su
brazo sobre su cabeza, enterrndolo en la cama, e hice lo mismo con el otro,
juntndolos con una mano as tendra la otra libre. Te lo dar cuando est
malditamente preparado y listo.
Con un rpido movimiento baj mis pantalones para liberar mi adolorida
eleccin. Luego volv a mover mis caderas, mi polla deslizndose en su
resbaladiza piel. La mantuve as por un largo tiempo, hasta que ella jadeaba y
gema. Cada vez que se acercaba al orgasmo, me detena. Luego volva a
reanudar el lento movimiento hasta que estaba al borde de correrme. Baj el
ritmo, la cabeza empujando sobre su entrada. Me detuve.
Por favor, Hayden. Sus ojos brillaban, sus mejillas sonrojadas. Se
retorci sobre el agarre que tena sobre sus manos.
Por favor qu? pregunt tensamente.
Te necesito. Por favor. Algo del calor en sus ojos se evapor. Nunca
dej de desearte mientras me fui. Simplemente cre que no te mereca.
El alivio remplaz el casi violento miedo que se haba instalado bajo mi
piel. Su confesin me hizo impotente contra la codicia para reclamar lo que era
mo. Empuj haca adelante y Tenley levant sus caderas cuando mi aro pas el
umbral. Cerr mis ojos mientras la sensacin de estar conectado con ella de esta
manera otra vez, consuma cada pensamiento racional de mi ser. Quera
deshacer todo el dolor y el sufrimiento, pero en cambio me record cuan slo
estuve sin ella, y que no quera pasar por eso otra vez.
Solt sus manos e inmediatamente bajaron y subieron suavemente por
mi espalda otra vez, aferrndose a mis hombros. Luego comenc a salir y a
entrar con ritmo. A medida que suba la potencia, las piernas de Tenley se
tensaban alrededor de mi cintura. Me hallaba lejos de ser gentil, chocaba contra
ella incansablemente. Con una sonrisa de satisfaccin la observaba derrumbarse

80

debajo de m, una y otra vez, sus ojos nunca apartndose de los mos. Cuando
la pizca de fuego se dispar por mi columna, enterr mi rostro en su cuello
incluso cuando me suplicaba que la mirara. No pude soportar ser tan evidente,
por lo que se lo negu. Me corr tan fuerte que casi me desmay.

81

Traducido por Vanessa Farrow


Corregido por Jasiel Odair

Nunca logramos desayunar. Y Hayden lleg tarde al trabajo.


Vas a entrar y decir hola a todo el mundo, no? pregunt mientras
pasbamos por el vestbulo de su edificio.
Tal vez debera esperar hasta despus le contest, vacilante. El sexo
me dej sintindome incmoda y no hizo nada para calmar la tensin
persistente entre nosotros mientras caminamos uno al lado del otro, sin
tocarnos.
Ellos tambin te extraaron. No fue slo a m a quin dejaste atrs.
El recordatorio del dolor que caus trajo una nueva oleada de
remordimiento. Cambi una culpabilidad por otra pero al menos tena cierto
control sobre esta situacin. Esto poda arreglarlo. Esperaba.
Est bien. Ir contigo.
Sus hombros se relajaron y tom mi mano. Me imaginaba que el
movimiento pendular de sus estados de nimo continuara en tanto
ordenbamos la confusin emocional que yo haba creado.
Salimos a la tarde fra y nos dirigimos a la derecha, pasando por los
escaparates al nivel de la calle. Hayden tena el trayecto al trabajo ms corto del
mundo. Ech un vistazo a Serendipity, al otro lado de la calle. Tena que ir all
despus y enfrentar a Cassie.
La puerta son cuando entramos a Inked Armor, y el silencio cay sobre
la tienda.
Hola dije humildemente mientras Lisa y Jamie me miraban.
Sorpresivamente, ninguno pareca muy impactado al verme.
Lisa se puso de pie y vino disparada hacia m desde detrs de la caja
registradora. Estoy tan contenta de que ests en casa! Cundo volviste?
Tir sus brazos a m alrededor, sacando el aliento de mis pulmones.
Anoche. Le devolv el abrazo.

82

Deberas haberme enviado un mensaje susurr, demasiado bajo para


que nadie la oyera. Lisa fue la nica con la que me mantuve en contacto
constante. Y slo porque ella me enviaba mensajes insistentes todo el tiempo.
Fue difcil de ignorar. Le apret el brazo, as sabra que la escuch.
l sabe que todos estbamos en contacto contigo murmur, y luego
dio un paso atrs. Has perdido peso dijo con desaprobacin. Y qu te
pas en la cara?
No es gran cosa. Ech un vistazo hacia la parte trasera de la tienda,
donde se encontraban su oficina y las habitaciones privadas. Necesitaba estar a
solas con ella para poder preguntarle cmo se enter Hayden. Eso explicara su
comentario anoche y porqu mi silencio fue tan molesto, ms all de las razones
obvias.
Los ojos de Lisa se movieron subrepticiamente a Hayden. l cruz los
brazos sobre el pecho y baj la cabeza, con los ojos en el suelo. Estaba segura de
que tan pronto me fuera ella le hara todas las preguntas que no poda hacerme.
Jamie me salv de ms interrogatorios atrayndome para un gran
abrazo. Has sido muy extraada.
Chris sali de la sala de suministros cuando escuch toda la conmocin,
cargado con un montn de suministros. Tee! Volviste! Dej caer los
suministros en la superficie ms cercana y me levant en mis pies. Es bueno
verte, chica. Me baj. Sarah trat de llamarte anoche, despus de que
escuch tus mensajes. Es mi culpa que los perdiera en primer lugar. Me dio
una sonrisa tmida.
Me ech a rer, a pesar de que las lgrimas se deslizaban por mis mejillas.
Lisa me dio un pauelo y Hayden puso un brazo protector alrededor de mi
hombro, presionando su nariz en mi pelo hmedo. Demasiado, demasiado
pronto? pregunt.
Un poco abrumada, es todo le respond, avergonzada.
No solo t susurr.
Aunque era bueno verlos, la conversacin era un poco tensa; obviamente
tenan preguntas que no se sentan cmodos haciendo an.
Cuando el primer cliente de Chris lleg, aprovech la oportunidad para
irme. Tengo que encargarme de algunos asuntos hoy. Hayden y yo
habamos estado tan apresurados por salir, que no discutimos cundo
volveramos a vernos.
l meti las manos en los bolsillos, balancendose sobre los talones.
Tengo un descanso entre los clientes alrededor de las cinco. Por qu no
regresas entonces? A menos que ests ocupada con lo que sea. Pate la punta
de mi zapato con la suya.

83

No, no estoy ocupada. Tal vez podramos comprar algo de comer.


Asinti. S. Bien. Comida estara bien. Y tendr que recoger mi coche
en algn momento.
Te llevar le ofrec.
Claro.
Voy a detenerme a ver Cassie. Puedo traerte algo de la cafetera? La
conversacin era terriblemente incmoda, especialmente con Lisa, Chris y Jamie
fingiendo que no escuchaban. Chris era el nico que se encontraba realmente
ocupado con algo legtimo, pero incluso l no dejaba de mirarnos.
Estoy bien. Mi cliente estar aqu en cualquier momento.
Est bien. Entonces te veo un poco ms tarde.
Sip.
Esper algn gesto de afecto al despedirme aunque fuera solo un
besito en la mejilla pero no hubo nada. Me volv hacia la puerta,
decepcionada por su rechazo.
Tenley?
Mir por encima del hombro. Si?
No ests olvidando algo? Las llaves de mi apartamento colgaban de
su dedo.
Cierto. Por supuesto.
Las coloc en mi palma y cerr el puo alrededor de ellas. Hubo una
pausa, y luego me atrajo hacia l. Su mano se desliz por mi nuca y su boca
descendi, dura e insistente. Su lengua se dispar entre mis labios, un eco de la
agresin en su cama hace menos de una hora. Cuando termin, me solt.
Tropec de nuevo, mareada y fuera de balance.
No vayas muy lejos dijo sombramente.
No lo har. Lo prometo.
Pero me di cuenta que no me crey.
Mi siguiente parada fue Serendipity. Me senta nerviosa por ver a Cassie.
Su preocupacin por mi abrupta partida era clara en nuestros breves mensajes
de correo electrnico. Nunca mencion como se encontraba Hayden, a pesar de
que le pregunt ambas veces. Al principio supuse que era por su lealtad hacia
l, pero despus de verlo desmoronarse anoche y esta maana, no crea que
fuera el caso. Yo lo destroc, y estaba segura de que quera que lo descubriera
por mi cuenta.

84

La campana sobre la puerta son y su cabeza se levant. La incredulidad


se dibuj en su rostro, as como la misma incertidumbre cautelosa que vi en
Hayden. Volviste.
Era el nuevo saludo.
Regres anoche.
Hayden sabe?
Es la primera persona que vi. Bueno, eso era en su mayora era
verdad.
Cmo est?
Confundido. Herido. Enojado. Aliviado, tal vez? Tuvimos una larga
conversacin anoche, y de nuevo esta maana.
l no ha manejado esto muy bien. La acusacin se hallaba en su
tono.
Lo s. Yo tampoco. Su desaprobacin me doli. Anteriormente me
haba dado una advertencia sobre Hayden. Me hara responsable por lo que lo
hice pasar.
Se desliz de la silla y sali de detrs del mostrador. Ven ac.
Su abrazo era exactamente lo que necesitaba; contena el perdn. Quera
disculparme, pero no saba por dnde empezar.
No era mi intencin herirlo. O a cualquier persona.
Estoy segura de que es verdad. Sus manos se posaron sobre mis
hombros. Y ahora que has visto lo que le hiciste, tambin estoy muy segura
de que no lo hars de nuevo.
Un silencioso o vas a ver! fue adherido al final, pero no me ofend. No
esperaba menos de ella.
Despus que dej Serendipity fui a mi apartamento. El coche de Sarah no
se encontraba en la entrada, pero los exmenes eran esta semana, as que bien
podra estar en medio de uno. No pens en preguntarle a Chris mientras estuve
en Inked Armor.
La llave gir suavemente cuando la deslic en la cerradura, lo cual era
inusual. La mayora de las veces tena que batallar con ella para que abriera. Me
prepar para el lo que dej atrs, pero mi apartamento haba sido limpiado. Los
libros que normalmente dejaba esparcidos en el suelo se hallaban apilados
ordenadamente sobre la mesa de caf. Las mantas se encontraban dobladas y
colocadas sobre el brazo del sof, las almohadas en las esquinas. Hayden era la
nica persona que podra haberse tomado el tiempo y cuidado con mis cosas.

85

Me quit los zapatos y colgu mi abrigo, movindome a travs del


espacio como un voyerista. Todo se senta tan extrao, como si fuera la casa de
otra persona en lugar de la ma. Mi habitacin estaba tan ordenada como el
resto de la casa, ninguna cosa fuera de lugar. O mejor dicho, todo fue puesto en
un mejor lugar y ms razonable. Las almohadas en mi cama se encontraban
ingeniosamente dispuestas contra el cabecero. Levant el borde de la colcha y
comprob las sbanas. Fueron cambiadas y tenan los bordes doblados con en el
hospital.
En la cocina, la nevera fue limpiada; un limn recin cortado colocado en
el estante superior. Mi jarra de agua se encontraba llena, rodajas de limn
flotando en la superficie. Hayden debe haberse detenido por aqu
recientemente, y ms de una vez. Haba estado esperando que volviera a casa.
Con necesidad de una distraccin, abr mi porttil e imprim la versin
ms reciente de mi tesis. Hice pocos progresos en mi tiempo lejos, muy
agobiada con todo lo dems. Mientras que el papeleo legal falsificado de Trey
me compr un poco de tiempo y la compasin de la decana del programa, iba
atrasada con la lnea de tiempo para el borrador completo. Tendra que trabajar
el doble para compensar no slo el tiempo perdido, sino tambin la clase en la
que ayudaba al profesor.
Por lo menos mi beca no fue revocada. Todava. El profesor Calder
expres su preocupacin por la posibilidad de que mi financiamiento no
pudiera continuar, y estaba segura de que escuchara ms sobre eso, y sus otros
asuntos, cuando me reuniera con l. Planeaba dejarle un borrador actual en caso
de que tuviera la oportunidad de verlo antes de que comenzara el segundo
semestre. Si exista algo que no haba extraado mientras estuve en Arden Hills,
fueron mis reuniones con el asesor.
La temperatura cay en picada en la ltima semana y las ventanas de mi
automvil se hallaban cubiertas de escarcha. Me met en el coche y encend la
calefaccin, temblando mientras esperaba a que el parabrisas se despejara
porque no tena un raspador. Mientras que mis dientes castaeaban y el coche
se calentaba, le envi un mensaje a Hayden para hacerle saber que me diriga a
recoger provisiones pero estara en Inked Armor alrededor de las cinco. Ni
siquiera haba metido el telfono en mi bolsillo de nuevo antes de que Hayden
me respondiera el mensaje. Me pidi que comprara cerveza y comida para LG,
especificando la marca de ambos.
Northwestern fue mi primera parada. Todo se encontraba tranquilo en el
campus. La mayora de los estudiantes se recluyeron en la biblioteca o en las
cafeteras, estudiando para los exmenes. Las clases no se reanudaran hasta
despus de Ao Nuevo. Los edificios estaran abiertos durante el da hasta el
final de la prxima semana, cuando las calificaciones estuvieran listas. Tena
veintisiete ensayos para calificar y presentar el prximo viernes, lo que no sera

86

un problema, puesto que ya no tena un trabajo. Cassie y yo todava tenamos


que discutir si reanudara los turnos en Serendipity.
Tom las escaleras hasta el tercer piso. Mi cadera se encontraba tiesa,
pero no demasiado dolorida. Despus de la pelea con Sienna y el sexo con
Hayden, esperaba sentirme mucho peor. Tal vez el ejercicio ayudaba. Con una
sonrisa, empuj la puerta al lado de los ascensores. Al doblar la esquina, una
chica que luca familiar, con largo cabello rubio oscuro sali de la oficina de mi
asesor con una risita. Desde el otro extremo del pasillo, no me vea.
Una mano sali disparada y la arrastr de nuevo a travs de la puerta
por la cintura. Di un paso fuera de la vista y me aplast contra la pared. La risa
se detuvo abruptamente, seguida de un murmullo de voces. Contuve la
respiracin y esper. Otra risita se filtr por el pasillo, cortada por el suave clic
de una puerta cerrndose.
Me qued donde estaba por varios minutos antes de asomarme de
nuevo; luego me deslic por el pasillo hasta la oficina del profesor Calder. Un
gemido amortiguado lleg desde el otro lado de la puerta. Seguido por el
sonido de muebles arrastrndose por la madera, y luego un golpeteo rtmico
comenz. Los rumores eran ciertos.
Saqu el telfono de mi bolsillo trasero, busqu la funcin de video en la
cmara, y puls el botn de grabacin cuando la mujer empez a gemir de
verdad. Sostuve el telfono hacia la placa de identificacin del profesor Calder.
Hubo un golpe fuerte, como una palma golpeando la piel, y sonidos bajos de
regao. Entonces comenz el golpeteo, fuerte y duro. Esperaba que mi telfono
recogiera el sonido amortiguado de la mujer llamndolo por su nombre.
Cuando me encontraba en riesgo de tener arcadas, guard el telfono. En
silencio, saqu la pgina del ttulo de mi proyecto y garabate un mensaje.
Volvindolo a meter en la carpeta, dej caer el paquete en la caja junto a su
puerta.
A pesar de que esta me sacaba por el lado equivocado del edificio, baj
por la escalera al lado de su oficina. La puerta se cerr con un golpe que hizo
eco, lo que era el punto. Quera incitar la paranoia. Cuando sal a la helada
tarde de diciembre, decid que haba aprendido una cosa buena de Trey: el
chantaje podra ser una herramienta efectiva para la auto-preservacin.

87

Traducido por Mary & Liillyana


Corregido por Marie.Ang

La gente estuvo molestndome demasiado hoy. Lisa y Chris, para ser


precisos. Seguan mirndome, obviamente esperando algo. Tal vez pensaron
que me enojara o me sentara a tener un pequeo momento emotivo
compartiendo mis sentimientos por el regreso de Tenley, lo cual no sucedera. Y
no slo porque odiaba compartir la mierda. Mis sentimientos se encontraban
por todo el lugar, y todava los estaba ordenando.
Eran poco ms de las dos de la tarde. Tenley haba ido a hacer unos
mandados y en todo lo que poda pensar era en cuando volvera. Saqu la
carpeta de mi cliente de esta tarde, as como los diseos de Nate. Se supona
que l pasara ms tarde para echarles un vistazo. Me imagin que su
improvisada venida tena ms que ver con lo que pas en la cena del domingo
que con el tatuaje, pero de cualquier manera no me importaba. Las intenciones
de Nate eran buenas, incluso si buscaba analizar todo en mi cabeza.
Dej su diseo en mi estacin de trabajo y puse el otro en la habitacin
privada. El tatuaje se extendera desde las costillas hasta la parte superior del
muslo, bajando por el costado derecho del cuerpo de mi cliente. Era un diseo
genial y Amy era una chica genial. Haba hecho un par de piezas ms pequeas
para ella en el pasado, pero esta era su primera incursin en un tatuaje multisesin. Me senta malditamente emocionado al trabajar en otra pieza
importante.
Dej la puerta abierta y comenc a instalarme. Slo bamos por una
sesin de dos horas porque las costillas dolan como un hijo de puta y no quera
presionarla. Eso debera ser suficiente para hacer el contorno, siempre y cuando
no tomramos demasiados descansos. Amy era realista acerca de su tolerancia
al dolor, lo cual era un cambio agradable de algunos de los grandsimos idiotas
que programaban cuatro horas de mi tiempo, para acobardarse a medio
camino.
Hola. Lisa se encontraba en la puerta, apoyada en el quicio.

88

Amy ya est aqu? Mir la hora. Solo eran pasadas las diez. Era
puntual, pero no sola aparecer tan temprano para una sesin.
Todava no. Lisa entr y cerr la puerta.
Qu pasa? Saba malditamente bien por qu me arrinconaba aqu.
Lisa haba estado esperando la oportunidad de acribillarme desde que entr por
la puerta con Tenley.
Cmo ests?
Estoy bien.
Slo bien?
Alis la plantilla. No necesitas andar por las ramas en torno al tema.
Pregunta lo que quieras preguntar.
Qu est pasando contigo y Tenley?
Habra pensado que la forma en que la bes antes de que se fuera
responda a la pregunta. Al parecer no. Estamos resolviendo las cosas.
Qu significa eso exactamente?
Frunc el ceo. Significa lo que significa. O ests buscando un
resumen detallado de nuestra conversacin y as puedas darme tu opinin
imparcial de lo que crees que debera hacer?
Sarah me llam esta maana. Al parecer, tuvo una conversacin
interesante con Candy anoche muy tarde.
Mierda. Las malas noticias viajaban rpido. Ni siquiera vi a Candy en
The Dollhouse, pero mi atencin se hallaba centrada en otro lugar. Estaba muy
ocupado asegurndome de que tena la tinta adecuada. S? Qu tena que
decir?
Que Sienna se meti con alguien que encaja en la descripcin de
Tenley, y que la nariz de Sienna termin rota. Candy tambin puede haberle
mencionado a Sarah que te detuviste por The Dollhouse. Le dijo que Sienna se
puso furiosa despus de que te fuiste. Quieres completar los detalles que
faltan?
Tenley dej sus llaves con Sarah cuando regres a Arden Hills. Se
detuvo en The Dollhouse pensando que Sarah estara all y tuvo un encuentro
con Sienna en su lugar. Las cosas se calentaron. La pas a buscar.
Tenley te llam?
Cerca de veinte veces. Las ignor todas. No. Jay lo hizo.

89

Me di cuenta de que Lisa quera preguntar mucho ms, pero escogi sus
preguntas cuidadosamente. Comenz con la ms reveladora. Tenley se
qued en tu casa anoche?
S. Se encontraba muy conmocionada despus de la mierda en The
Dollhouse. Sienna la empuj un poco antes de que Tenley se defendiera. No
poda subir las escaleras a su apartamento por su cadera. Adems, LG estaba en
mi casa y quera verla.
Racionalizaba demasiado mis acciones, pero no necesitaba la opinin de
Lisa. Haba pasado demasiado tiempo sin Tenley. Ahora que ella estaba de
vuelta, no me inclinaba a jugar de indiferente y darnos espacio. Incluso si el
curso de accin ms inteligente era sumergir un dedo del pie y comprobar la
temperatura antes de zambullirme de cabeza en una olla de agua hirviendo. Era
un clavadista, no un mirlo acutico.
Tuviste sexo con ella?
En serio? No me meto en tus asuntos personales y te pregunto si te
abres de piernas para Jamie habitualmente le espet.
Jamie y yo tenemos sexo todos los das. Por lo general en la maana,
porque es cuando Jamie tiene la mayor duracin y eso me pone de buen humor.
Ya est. Ya lo compart. Tu turno.
Me encog ante la imagen mental. Por qu, Lisa? Por qu me diras
eso? No necesito esos detalles.
Ah? Y yo que pensaba que de eso se trataba. La nica vez que has
sido reticente sobre tus aventuras sexuales anteriores es cuando estabas con
Sienna, y cuando rompiste tu propia regla estpida con Tenley. Basada en lo
sospechoso que ests actuando, estoy bastante segura de saber la respuesta a la
pregunta de todos modos.
Y t punto es?
Arque una ceja. Slo estoy comprobando para ver dnde ests. Ella se
fue por semanas y has sido un desastre. Regresa, y lo primero que haces es
caer en la cama con ella? Despus de todo lo que pas, crees que es una buena
decisin?
Primero hablamos.
Y todo est mejor? Despus de una conversacin?
Hubo dos conversaciones. Una anoche y una esta maana.
Y cuando te pusiste manos a la obra, en medio de las dos?
Despus de la de esta maana. Porque eso lo hizo mucho mejor.

90

Oh. Bien, entonces. Dos charlas sinceras despus y terminaste con el


tema de ella yndose sin ninguna explicacin? pregunt Lisa con sarcasmo.
No, pero no es como si pudiera presionarla con todo, o s?
Creo que has intentado esto antes, con poco xito.
La mir. No entiendo por qu ests actuando as. Me imagin que
estaras contenta porque estamos arreglando la mierda. Aunque, si era
sincero, el sexo con Tenley complic la situacin. Toda mi ira, frustracin y
miedo se canalizaron directamente en un duro, rpido, alucinante orgasmo
mltiple. A pesar de que fue una buena forma de aliviar el estrs, desenterr un
aluvin de otra mierda a la que no me encontraba preparado para enfrentar.
Mantuve eso para m mismo.
Me alegra que haya vuelto, pero tienes que tener cuidado, y no slo
por tu bien. Ustedes dos tienen mucho que ordenar.
Como dije, estamos trabajando en ello. Logr que me enojara con ella
por irse, y no voy a decirle que todo est bien ahora que volvi.
Eso es genial. Pero hay ms en esto que Tenley yndose, y las cosas
que has aprendido de ella. Tienes tus propios secretos con los que no ests
tratando. No puedes mantenerlos enterrados para siempre.
Alguien llam a la puerta y Jamie asom la cabeza. Mir de m hacia Lisa
y viceversa. Perdn por la interrupcin dijo lentamente. Amy est aqu.
Su eleccin del momento para llegar no podra haber sido mejor.
Perfecto. Saldr en seguida.
Quieres un minuto? pregunt.
Nop. Estamos bien aqu.
Le har saber. La cabeza de Jamie desapareci y dej la puerta
abierta.
Cuando trat de pasar alrededor de Lisa, puso una mano en mi brazo,
una peticin suave para escucharla.
Recuerdas la charla que tuvimos acerca de que las cosas no siempre
son blancas y negras, antes de iniciar el contorno en la espalda de Tenley?
Qu hay con eso?
Tal vez necesitas encontrar un trmino medio, as esta cosa con Tenley
no es todo o nada. Obviamente ella, quiere estar contigo, como t quieres estar
con ella. Todo lo que estoy sugiriendo es que esta vez es posible que desees
reducir la velocidad y sacar del camino todas las cosas importantes primero.
Tena un punto vlido. No era bueno en tomarme las cosas con calma y
Tenley no era una excepcin. Prcticamente viv en su apartamento tan pronto

91

como me met en sus bragas. Pero no era slo sobre el sexo en ese entonces, y no
lo era ahora. Esto hizo todo el asunto difcil de manejar. La deseaba, y quera
estar con ella; separar las dos necesidades fue un reto. Estaban entrelazadas;
una engendr a la otra. Pero, nunca haba sentido por nadie lo que senta por
Tenley.
Has estado hablando con Nate?
La nariz de Lisa se arrug. Qu? Por qu?
Porque suenas como l con tus metforas y terapianlisis.
Terapianlisis?
Estoy bastante seguro de que es una palabra. Si no es as, pido que se
aada al diccionario Websters.
Rod los ojos, y luego se puso seria de nuevo. La terapia no sera la
peor cosa del mundo para ti.
Ya s lo que est mal conmigo.
Me dio una mirada. Solo piensa en lo que dije. Estoy de tu lado. Tenley
era buena para ti antes de irse. Espero que todava lo sea. Odiara verte
desmoronndote de nuevo porque todava ests protegiendo a otros de tu
pasado. Las relaciones no son algo fcil. Cualquiera que te diga lo contrario est
lleno de mierda.
Lisa me dej all de pie, un tanto estupefacto. Ella y Jamie no peleaban,
no que yo haya visto. De vez en cuando Lisa era insolente o Jamie estaba en uno
de sus estados de nimo, pero siempre eran respetuosos el uno con el otro y
cariosos hasta el punto de hacer que los que los rodeaban se burlaran. A
menudo, me burl de Jamie por ser un mandiln y l no lo neg. Nunca se me
ocurri que tuvieran problemas pero entonces, supongo que no tendra esa
percepcin, considerando lo cauteloso que yo era. Nadie se haba acercado lo
suficiente a m para lidiar con problemas reales. No hasta Tenley. Inclusive,
pareca estar absorbido por esto.
Todava me senta un poco aturdido cuando sal de la habitacin para
encontrarme con Amy. Dado que Chris no tena ningn cliente, se encontraban
charlando. Amy tena la mano en su antebrazo, con la cabeza echada hacia atrs
rindose.
Hola, hermoso! exclam al verme.
Cmo te va? Acept el breve abrazo.
Increble! Estoy sper emocionada! Inclin la cabeza hacia un
lado. Te ves diferente.

92

No he tenido un corte de pelo por un tiempo. Me rasqu el lado de


mi cabeza. Mi cabello estaba creciendo y haba estado muy deprimido para
pedirle a Lisa que se encargara de l.
No, not eso la semana pasada. Quise decirte que te ves casi civilizado
con todo ese cabello. Pero no te preocupes, las perforaciones te mantienen
genial.
Eso es un alivio. No me gustara ir con la corriente principal o nada.
Qu trgico sera eso? Aun as, hay algo... No lo s. Te lo dir cuando
lo descubra. Me mir de una manera clnica y evaluativa, lo que no era
inusual para ella ya que trabajaba como Tcnico Mdico de Emergencia.
Cuando no pudo llegar a nada, lo dej y junt las manos. Deberamos
empezar?
Sonre. Vamos a hacerlo.
Al igual que Lisa y Tenley, era enrgica, pero menos apagada. En
bloques de dos horas, Amy era una dosis impresionante de energa. Siempre
terminaba una sesin con ella queriendo correr un maratn o algo as.
La llev a la habitacin privada y le di instrucciones especficas sobre la
ropa que tena que quitarse. Debido a que el tatuaje se extenda desde las
costillas hasta el muslo, tendra que quitrsela toda desde la cintura para abajo.
Podamos trabajar alrededor de su camisa, pero no podra usar su sujetador.
Tenamos batas para cubrir las partes importantes, pero todava estara mirando
la mayor parte de su culo todo el tiempo. Era inevitable.
Sal de la habitacin para dejarla desvestirse y revis mi telfono por
mensajes de Tenley. No tena ninguno, y como el imbcil que era, le envi uno.
Su respuesta lleg de inmediato. Se encontraba en la tienda de mascotas y
quera comprarle a LG algo nuevo para jugar. Suger un yuyo para gatito. Ella
cuestion mis habilidades como padre. Consider brevemente lo que sera tener
un hijo real y cerr abruptamente esa lnea de pensamiento. De ninguna manera
querra esa responsabilidad, o el desorden o la preocupacin que vena junto
con l. LG era ms que suficiente.
Amy asom la cabeza al pasillo. Estoy lista.
Grandioso. Guard mi telfono y nos pusimos manos a la obra.
Como era de esperar, Amy necesit descansos frecuentes. Incluso con
una bola para la tensin, el rea sobre sus costillas era extra sensitiva. Dnde
Tenley era delgada pero curvilnea, Amy era muy delgada. Era una corredora,
por lo que no tena mucha grasa corporal como amortiguacin. Resisti, pero
estaba lista para dejarlo todo despus de dos horas. En ese tiempo me las
arregl para completar el contorno, por lo que estara listo para el color la
prxima vez que viniera.

93

Despus de que el tatuaje fue cubierto, se volvi a vestir y se encontr


conmigo en el estudio principal. Lisa quera ver el nuevo arte en el cuerpo de
Amy. A ninguna se le ocurri ir a una de las habitaciones vacas en la parte
posterior para privacidad. En vez de eso, Amy, que no era tmida, levant la
camisa para mostrar el tatuaje que viajaba por debajo de sus pechos inexistentes
hasta casi sus caderas sin curvas. Lisa fue directamente ah y lo observ,
mientras que dos chicos de fraternidad las miraban boquiabiertos desde las
sillas al otro lado de la habitacin. Esperaban a Lisa para ponerse algunas
nuevas perforaciones. Al menos, eso es lo que le dijeron. Apostaba mi dinero a
que uno de ellos se acobardaba, ya que sus perforaciones propuestas eran de la
variedad por debajo del cinturn.
Mientras Lisa y Amy seguan charlando sobre el esquema de color para
el diseo, la campana sobre la puerta son y Tenley entr en la tienda. Tena la
cara enrojecida por el fro. El cuello de su abrigo negro de invierno se
encontraba levantado para cubrirle el rostro. Llevaba un sombrero rosa brillante
con un crneo negro y huesos cruzados sobre ello. El crneo tena un arco en la
cima de su cabeza. Se vea linda. Sus ojos se encontraron con los mos mientras
se quitaba el sombrero y sacuda su cabello.
La sonrisa de Tenley cay y su expresin se volvi plana cuando los
brazos de Amy me rodearon en un abrazo de lado. Soy una clienta devota.
Nunca dejar que nadie trabaje en m, excepto t.
Chris tosi desde su estacin.
Si yo estuviera dentro de lo tribal, ira contigo querido, y lo sabes
grit Amy.
Chris levant la mano en reconocimiento y volvi colorear las lneas
negras de un diseo cltico complejo.
Hay alguien que quiero presentarte dije, y extend una mano a
Tenley. Esper hasta que estuvo justo en frente de m. Tenley, esta es Amy.
Amy, esta es Tenley.
Hola! Amy le estrech la mano con entusiasmo. Tambin eres
una de las clientas de Hayden?
Tenley me mir antes de contestar. Hayden ha estado trabajando en
una pieza de espalda para m, pero ha pasado un tiempo desde que estuve en
su silla.
Ah, s? As que es uno de sesin mltiple? Djame decirte, una vez
que comenzaste, es difcil parar, especialmente con este talento. Amy me
frot el brazo.
Los ojos de Tenley se posaron en la mano de Amy cuando la pas por
mis bceps, y sus labios se levantaron en una sonrisa tmida mientras trazaba

94

una lnea del tatuaje en mi antebrazo. S. Hayden es increblemente talentoso.


Soy muy afortunada de tener su arte en mi cuerpo.
Amy parpade. Lisa tosi para ocultar una risita. La insinuacin era
difcil de ignorar, y una parte molesta de mi cuerpo reaccion en consecuencia.
Habra dicho algo con el mismo efecto un tiempo atrs, antes de que
estuviramos juntos. Habra sonado explcitamente inapropiado. Tenley estaba
apostando una reclamacin, y era a la vez divertido y sexy. Como Lisa pens
que poda manejar un parntesis de sexo estaba ms all de m. Casi todo lo que
Tenley deca o haca, me haca desearla.
De hecho, Tenley es mi novia. Puse un brazo alrededor del hombro
de Tenley y la atraje a mi lado. Se acurruc justo ah, su pulgar enganchado en
mi cinturn.
Oh. Por supuesto. Asinti Amy. Le dije a Hayden que haba algo
diferente, y aqu ests.
Aqu estoy dijo Tanley tranquilamente.
Me inclin con la intencin de besar su mejilla. Gir su cabeza en el
ltimo segundo y en cambio, conect con su boca. Su lengua sali, de forma
sutil, rozando mi labio inferior. Me gustaba su lado celoso. Eso me hizo sentir
mejor sobre mis propios impulsos territoriales.
Una vez que Amy pag, Tenley y yo fuimos al auto del idiota ya que an
tena todas sus cosas en l. Tan pronto como estuvimos en el carro, ella estaba
toda encima de m. El asiento delantero tena un montn de espacio para que
maniobrara. Se sent medio a horcajadas sobre m, sus labios sobre los mos,
con una mano frotando mi entrepierna a travs de mis pantalones vaqueros. Mi
polla se estaba lanzando a la fiesta.
Guau. Tmatelo con calma, gatita.
Tom ventaja de que abr mi boca e introdujo su lengua en ella. Su mano
se desliz bajo la pretina de mis pantalones. No poda manejar la coordinacin
o paciencia necesaria para besarme y llevar su mano lo suficientemente abajo
para encontrar lo que buscaba. Lo cual, accidentalmente, se encontraba doblado
en un ngulo incmodo. Baj mi bragueta. Una parte de mi quera ayudarla a
sacarlo, pero la otra parte la que consideraba los mritos de tomarse las cosas
con calma decidi que ahora sera un buen momento para actuar en base a
ese consejo.
Puse mi mano sobre la de ella. Tenley, creo
No paraba de hurgar en mi cinturn. Me afloj y dej de besarla. Hizo un
sonido impaciente y meti su lengua en mi boca de nuevo. A pesar de que la
urgencia de reaccionar era fuerte, permanec indiferente.
Bsame orden, y mordi mi labio inferior.

95

No.
Bien. Fue a trabajar sobre mi cinturn con ambas manos.
Tenley, detente. Pas las manos por sus brazos y agarr sus
muecas. Se estremeci y las apart. Olvid los moretones de ese cabrn Trey.
No quieres que te toque? El pnico y miedo en sus ojos se hicieron
eco en su voz.
Definitivamente quera sus manos sobre m, pero la ubicacin era
equivocada. Adems, su motivacin era cuestionable. Qu tal si me dices lo
que te tiene tan alterada?
Solo tenemos una hora antes de tu prxima cita. Quiero hacer la
mayora de ella.
Hacindolo en el coche de tu novio fallecido?
Parpade, aturdida, y se dej caer pesadamente en su asiento.
Bueno, eso estrope el estado de nimo. Lo siento. Eso fue una
estupidez por decir.
Sin embargo, tienes razn. No estaba pensando. Solo quera estar cerca
de ti.
Hay ms que eso la desafi.
No me gust la forma en que ella te tocaba.
Amy es una clienta y una amiga. Toca a todo el mundo.
Sus manos estaban solo sobre ti seal cidamente.
Es solo una clienta reiter, inseguro a donde iba con esto y por qu
se encontraba tan agitada por ello. Nunca haba sido as antes, pero, un montn
de cosas cambiaron en un corto tiempo.
Entonces nunca has estado con ella?
Mis cejas se dispararon. Uh, no. La nica clienta con la que he tenido
sexo fue con Sienna.
Adems de m, querrs decir.
S. Pero t eres diferente, y as son las circunstancias. De dnde viene
esto?
Estuviste con Sienna por aos. Tenley traz las ranuras en el interior
del volante.
Frot mi frente. Hemos hablado sobre esto antes. Sienna y yo
follbamos. Y, s, lo hicimos de manera intermitente durante un largo tiempo,
pero eso no era una relacin.

96

No estoy segura que est de acuerdo con eso.


Solo porque puse mi polla en cualquier agujero que ella ofreci no
significa que tuvimos una relacin. Tenley hizo una mueca, probablemente
porque era innecesariamente grosero, pero necesitaba que entendiera las
distintas diferencias entre ella y Sienna. Nosotros no salimos en citas. Nunca
pas tiempo con ella si no estaba drogado o queriendo follar. Por el amor de
Dios, ella fue quien orquest todas las participaciones de una tercera y cuarta en
la fiesta.
Los ojos de Tenley se expandieron. Todas? Cmo ms de una vez?
Por qu luces tan sorprendida? Has estado dentro de The Dollhouse.
Conociste a Sienna. Has pasado el rato con Sarah y sabes lo que hace para pagar
su matrcula. Has visto la gente con la que sola pasar mi tiempo. Nada de esto
debera ser una sorpresa. No puedo seguir disculpndome por mierda que hice
antes de conocerte. Mi estmago se revolvi mientras las palabras salan.
Estaba tan malditamente cansado de mirar hacia mi pasado y justificar por qu
hice las cosas que hice.
No te estoy pidiendo que te disculpes.
Entonces qu estas pidiendo?
Solo quiero. . .
Qu, Tenley? Qu quieres? Quieres llevar esto a las necesidades
bsicas? Quieres que sea la persona que follas y nada ms? Soy demasiado
complicado para ti? S es eso, no estoy seguro que pueda ser tan complaciente,
porque mis estpidos jodidos sentimientos se interpondrn en el camino. Lo
siento si eso es un inconveniente para ti.
Tenley luca horrorizada. Eso es ridculo. Por qu pensaras que es lo
que quiero?
Me frot la sien. No lo s. Tal vez tiene algo que ver con la forma en
que trataste de hacer que te follara tan pronto como dejamos de pelear anoche.
O la forma en que terminaste desnuda en mi cama esta maana, buscando ms
de lo mismo. Incluso mientras lo deca, saba que no era justo.
No puedes estar hablando en serio? Termin en tu cama porque tenas
una pesadilla, no para que me follaras. Te extraaba. Quera estar contigo
debido a lo que siento por ti, no porque quisiera un orgasmo.
S, bueno, es difcil de saberlo contigo espet. Esta mierda es todo
lo que conozco, Tenley. El pelear y el follar, es lo que Sienna sola hacer. Ella
presionara mis malditos botones hasta que me enojara, y luego me dejara
follarla hasta acabar con la ira. Todo este escenario es demasiado malditamente
familiar.

97

Lo que Tenley y yo tenamos era ms que sexo, pero no pareca capaz de


controlar mis emociones. O mis temores.
As no es como pens que iran las cosas esta tarde. Se supona que
iramos por mi carro, tendramos una rpida comida, y me dirigira de nuevo al
trabajo. Luego, la invitara, sobre el final de la noche, a pasar el rato. No haba
esperado una pelea en el carro de su novio muerto, incitada por una sesin de
besos.
Siento que Sienna te hiciera eso, pero no soy ella. Algunas veces las
personas tienen sexo despus que discuten para conectarse, no solo para
correrse. Eso era lo que quera, no control, o venganza, o cualquier cosa
siniestra. Tenley extendi la mano, pero cuando me apart, la retir. Estaba
aterrorizada de que hubieras vuelto con Sienna mientras estuve fuera. O
encontraras a alguien ms para reemplazarme. Estuve preocupada sobre eso
todo el tiempo.
Primero que todo, t no eres reemplazable. Y no crees que me
preocup por la misma cosa? Segua yendo sobre lo que pude haber hecho
diferente para mantenerte conmigo.
Nunca quise a nadie adems de ti.
Cmo demonios se supone que supiera eso? Me dijiste que me fuera,
por el amor de Cristo! Tal vez si hubieras hecho algn intento de contactarme,
no hubiese estado en el infierno por las pasadas semanas. Una llamada
telefnica hubiese sido suficiente.
Te dije porque no poda
Levant una mano y la interrump. S que tenas tus razones, pero no
fuiste la nica afectada por tus decisiones. Ambos tenemos pasados jodidos. No
hay nada simple sobre lo que sucede entre nosotros. Estoy tratando de dejar ir
esta mierda, pero regresaste hace menos de veinticuatro horas. Adems de eso,
si no puedes superar las cosas que hice, entonces quizs esto no funcionar.
Qu ests diciendo? Poda sentir su ansiedad. Que rivalizaba con la
ma y me sent muy mal por el pico de satisfaccin. Tenley no haba pedido su
pasado, ms de lo que yo ped el mo.
No lo s. Creo que tal vez necesitamos tomar las cosas con calma.
Empezar de nuevo, o lo que sea.
Ests pidiendo espacio?
No. Creo que tal vez necesitamos retroceder un poco las cosas. Mi
cabeza es todo un lo con esto, y por mucho que quiera estar contigo, no creo
que eso sea algo bueno para m en este momento.

98

Estar conmigo? Sus dedos se apretaron alrededor del volante y sus


ojos brillaron con pnico. Cmo en...
Como en sexo. Necesitamos poner eso en espera.
Su agarr se afloj, pero el ceo de preocupacin persisti.
Indefinidamente?
Basado en experiencias previas, dudaba que durara ms que un par de
semanas, cuando mucho. Sin embargo, no le dira eso. Por un tiempo.
Tenemos que ordenar nuestra mierda antes de poder ir all de nuevo. Esto me
hace sentir demasiado, y no puedo manejarlo.
De acuerdo. Si piensas que es lo mejor.
La inmovilic con una mirada. He escuchado eso antes. No hagas esto
difcil para m. No nos ayudar a ninguno de los dos, y eso solo me pondr ms
cabreado contigo.
No lo har. Lo prometo.

99
Tuvimos el tiempo justo para recuperar mi coche desde el depsito
municipal y guardarlo de nuevo a Inked Armor. Tenley pag la factura porque
se senta responsable porque remolcaran mi carro en primer lugar. Despus de
todo, le di las llaves de mi casa porque quera comprobar a LG. No le haba
pedido que la llevara a su casa an y no lo hara. No estaba muy interesado en
apartarme de ella, pero lo hara si eso era lo que Tenley quera. Lo cual me haca
un enorme idiota y me irritaba mucho.
Nate apareci a las seis en punto, y a peticin suya vimos los bocetos en
una de las habitaciones privadas. Eso quera decir que quera interrogarme,
justo como todo el mundo.
Cassie dice que Tenley vino a casa dijo mientras vea las fotos en su
archivo y los dibujos que haba hecho basado en nuestra discusin del diseo.
S.
Cmo va eso?
Todo bien.
Levant la mirada del papel en su mano.
Las cosas estn un poco tensas.

Seguro que s. Quieres hablar sobre eso?


Nah, he hablado todo hoy.
Lo dej pasar. Lo redujo a dos bocetos y seal las cosas que le gustaban
de ambos. Sera lo suficientemente fcil unirlos en un solo dibujo. Le ped una
semana para trabajar en l y programamos una cita de seguimiento.
Las pesadillas se han ido del todo? pregunt, mientras regresaba
los bocetos a su portafolio con las notas que hicimos.
No tanto.
Entonces se estn volviendo peor?
Frunc el ceo. Cmo sabras eso?
Mucho estrs en tu vida. La partida de Tenley hara eco de la prdida
de tus padres, y la prdida de control.
S, bueno, tal vez ahora que regres veremos si mejorara.
Sin embargo, no crea que eso sera cierto. Las pesadillas haban
empeorado en las ltimas dos semanas y eran cada vez ms vvidas. Tena
nuevas pesadillas ms all de la que tena donde encontraba los cuerpos de mis
padres, y en donde Tenley los reemplazaba. Algunas eran definitivamente
recuerdos. Otras eran menos claras. Las ms nuevas me ponan los pelos de
punta.
Alguna vez has visto las fotos de la escena del crimen? pregunt
antes de enloquecer.
No. Pero s que t lo hiciste respondi cautelosamente.
Asent lentamente, reflexionando sobre lo que haba visto y lo que
recordaba. Fue hace tanto tiempo, y haba estado tan jodido. Todo el arte de
la casa de mis padres, est en la unidad de almacenamiento?
No me he deshecho de nada, por lo que asumo que as es. Sobre qu
esto? Haba una pieza que queras? Podra ir contigo.
No lo s. Recuerdas si ellos alguna vez se llevaron una para
evidencia? Fue un tiempo tan confuso para m. Nada sobre aquellos meses
despus de la muerte de mis padres era claro, aparte de imgenes obsesionantes
de sus cuerpos muertos y partes del interrogatorio despus de eso.
No lo creo. Hay algo que te gustara revisar?
Recuerdas el ngel?
Perdn? La confusin de Nate era obvia.

100

Podra haber jurado que se encontraba en el piso, pero no estaba en


ninguna de las fotos de la escena del crimen. Incluso mientras lo deca,
comenzaba a dudar de m mismo. Los recuerdos no siempre eran fiables.
Lo siento, no te estoy siguiendo. Nate se inclin hacia delante, con
los codos apoyados en las rodillas.
La intensidad en la forma en que me miraba me inquietaba y me cerr.
Probablemente recordaba algo incorrectamente, y sonaba como un loco. No
es nada, solo parte de un estpido sueo. No importa.
Ests recordando cosas que no recordabas antes? No es raro que eso
suceda aos despus de que ocurre un trauma. Podra programar una cita con
alguien con quien hablar sobre ello, si no te sientes cmodo conmigo
No empieces, Nate
Escchame antes de decir no. Conozco a esta mujer. Es fcil hablar con
ella. Cuando interrump, l hablaba por m. Todo lo que estoy sugiriendo
es que le des una oportunidad. Es solo una hora. No hay obligacin ms all de
eso. Si no te gusta, o no es para ti, lo dejar.
Pensar sobre eso dije, mayormente para callarlo.
Hazlo. Me palme el hombro. Si decides que quieres ir a la unidad
de almacenamiento por cualquier razn, o quieres aceptar mi oferta, solo llama.
De otra forma, nos veremos la prxima semana.
Hasta luego, Nate. Observ los bocetos para evitar un mayor
contacto visual mientras se iba.
Todava no me entusiasmaba con la idea. Todo lo que hablara resucitara
mi pasado de mierda. No vea el beneficio en escudriar la suciedad slo para
que alguien con un doctorado en cabeza jodidas me dijera que tena trastorno
de estrs post traumtico. Etiquetarlo no hara que desapareciera.

101

Traducido por florbarbero


Corregido por Val_17

LG se encontraba acurrucada en la cama de Hayden, durmiendo sobre


una almohada de mi apartamento. Levant la cabeza, me dio un miau atontado,
y coloc la barbilla sobre sus patas. Me sub a su lado y rasqu entre sus orejas.
Con un movimiento elegante, se estir, consumiendo la atencin. Creci desde
que me fui, pero no mucho. Me gustaba que todava pareciera ms un gatito
pequeo que uno adulto.
Te extra le dije, acariciando su vientre rayado con una mancha
blanca en el centro.
Ronrone en respuesta y correte a mi regazo. Sus patas subieron a mis
hombros y acarici mi mejilla con su nariz. Me recost sobre las almohadas de
Hayden, que olan a l. Era otra cosa que extra. Usaba una de sus camisetas
cuando dej Chicago. Dorm con ella hasta que perdi su aroma.
l cambi las sbanas antes de salir esta maana. Mientras que la
innegable qumica entre nosotros segua presente, la conexin que
compartamos se perdi. Esperaba que no hubiese desaparecido para siempre.
La ltima vez que estuvimos juntos, justo antes de que me fuera, fue mucho
ms dulce. Quera decirle lo que senta por l. Todava lo quera. Pero no se
encontraba preparado para escucharlo, y todava intentaba conseguir el valor
para decir las palabras. No tendran ningn peso si no poda convencerlo de
que no me ira a ninguna parte otra vez.
Me qued con LG ms tiempo del que quera, atrapada con los recuerdos
y las preocupaciones. A las nueve, me dirig de nuevo a Inked Armor. La tienda
no cerraba hasta dentro de una hora, pero si estaba disponible, Hayden podra
decidir querer pasar ms tiempo conmigo.
Se encontraba en medio de una reunin cuando entr en la tienda. Al
menos esta era con un chico, un cliente habitual basado en la cantidad de
tatuajes en sus brazos. Jamie y Chris, quienes se hallaban ocupados con clientes,
levantaron la mirada y me dieron una inclinacin de cabeza. Hayden hizo una
pausa en su conversacin con el cliente y me dio una media sonrisa.

102

Oye, gatita dijo, me queda un rato ms todava. Lisa est en la


oficina trabajando en los libros.
Me mord el interior de mi labio para intentar que mi sonrisa no se
ampliara demasiado. Que siguiera llamndome por ese apodo deba ser algo
bueno. Bueno. Voy a ver si quiere un poco de compaa.
El cliente de Hayden me mir con inters cuando pas, pero Hayden no
hizo las presentaciones, as que continu hacia la parte trasera de la tienda. La
puerta de la oficina de Lisa estaba abierta, pero llam de todos modos. Antes,
habra irrumpido, pero no saba dnde se encontraban los lmites ahora y no
quera dar nada por sentado.
Lisa me mir desde detrs de la pantalla del ordenador mientras sus
dedos volaban sobre el teclado. Hola! Vamos, entra.
No quiero interrumpir. Me qued en la puerta.
Las interrupciones son siempre bienvenidas, y nosotras tenemos que
ponernos al da. Dej de escribir y gir su atencin hacia m. Qu tal tu
primer da de regreso?
Est bien.
Se levant y rode la mesa, jalndome para un abrazo. Era exactamente
lo que necesitaba.
Lo siento por ponerte en una situacin difcil murmur en su cabello
color lavanda. Se lo ti mientras me encontraba fuera. Sola ser rosa como un
algodn de azcar.
De qu ests hablando? pregunt, liberndome.
Todos los mensajes de texto y correos electrnicos mientras no estaba.
Oh, eso. Soy la que te acosaba, no al revs, as que no tienes nada de
qu disculparte.
Aun as, eres amiga de Hayden. No quera poner en peligro tu relacin
con l, por eso no respond al principio. Fueron necesarios cinco das de
mensajes ininterrumpidos antes de que respondiera. Si Hayden hubiese hecho
lo mismo, me habra doblegado mucho antes.
Hayden es como mi hermano. Somos bastante slidos. Adems,
alguien tena que vigilarte.
Eso es lo que hacas?
Por supuesto. Volviste justo a tiempo. Ya planeaba mi viaje de
carretera si no aparecas para finales de esta semana. Aunque su tono de voz
tena un atisbo de burla, tuve la sensacin de que hablaba en serio acerca de ir a
rescatarme.

103

Cmo se enter de los mensajes?


El domingo por la noche estbamos revisando tu correo para Cassie, y
lo vio. Se enoj. Nos mand a la mierda y trat de caminar a su departamento
desde la casa de ella.
Oh, Dios mo. Eso le dio perspectiva a nuestras conversaciones
recientes, el sentimiento de traicin estaba fresco.
Lo superar.
Espero que s.
Sin embargo, t ests bien? Todo en Arden Hills ya se resolvi?
Todava tengo que lidiar con la casa de mis padres, pero no hay prisa y
todava no estoy lista. Pero en su mayor parte, las cosas estn solucionadas.
Frank se mantuvo en contacto para asegurarme que el cierre del acuerdo
por la casa sali a la perfeccin. Trey no intent ponerse en contacto conmigo
desde que me fui. Los moretones en mis muecas se haban desvanecido, y en
un par de das seran slo un recuerdo.
Me alegro. Si quieres hablar de eso, estoy aqu. Mientras tanto, tengo
algunas cosas que mostrarte.
Me gustaba que aunque Lisa fue persistente en mantener el contacto
conmigo, no me presionaba por informacin o explicaciones. Slo quera
asegurarse de que me encontraba bien. Me sac de la oficina y me llev a la sala
privada de perforaciones. Cerr la puerta antes de sacar una bandeja de joyas.
Acabo de regresar, y quieres obligarme a ponerme ms acero?
La coercin es necesaria contigo. Descubri una amplia seleccin de
barras curvadas.
Negu con la cabeza. Oh, no. De ninguna manera. Los piercings en el
cltoris toman semanas para sanar.
De cuatro a seis semanas para sanar completamente
Eso es un punto a favor? Esa no es una opcin
Lisa levant un dedo. Pero el tiempo de curacin no dicta usabilidad.
Mientras tengas mucho cuidado, puedes empezar a tocarte seguramente
despus de una semana.
Una semana?
Mm-hm. Su sonrisa y el brillo de sus ojos eran maliciosos.
Baj la mirada a la bandeja con las hermosas barras plateadas, de
diferentes estilos y tamaos. Las razones de Hayden para poner el sexo en
espera eran comprensibles. Un piercing me pondra fuera de servicio y me

104

liberaba de la tentacin de presionarlo. Sera lo mejor para nosotros. Y, de


acuerdo a lo que Lisa deca, sera mejor para m cuando sanara. No es que
tuviera que preocuparme por mi capacidad para llegar al orgasmo con Hayden
alrededor.
Cundo deberamos hacerlo? pregunt.
Qu tal ahora?
Ahora? Pero Mir la puerta cerrada. Hayden todava se
encontraba con su cliente.
Toma dos minutos. Todo lo que necesitas es desnudarte de la cintura
para abajo.
Solt una bocanada de aire. Connor habra enloquecido si yo sugiriera un
piercing genital. Hayden, por otra parte, perdera la cabeza en el buen sentido.
Vamos a hacerlo. Pero no le digamos a Hayden.
Mis labios estn sellados.
Esper mientras preparaba la silla. Los estribos me recordaron a un
consultorio ginecolgico. Esperaba que esta fuera una experiencia igual de
desagradable, pero con un resultado ms agradable. Cuando todo estuvo listo,
me baj los pantalones y la ropa interior y me sent en la silla. A pesar de que
era mi amiga, era ms cmodo tener a Lisa mirando mis partes femeninas de lo
que era cuando lo haca un obstetra, probablemente porque lo haca parecer
como si no fuera la gran cosa. Me acompa a travs de cada paso del proceso.
Esta ser la parte ms incmoda. Levant la abrazadera. Toma
una respiracin profunda.
Hice lo que me dijo. El escozor del pellizco silenci la punzada de dolor
cuando empuj la aguja a travs de la piel sensible. Continu con la barra. Una
vez que la fij en su lugar, solt la abrazadera y la sangre sali
apresuradamente.
Ya terminamos. En alrededor de seis semanas puedes empezar a
moverlo hacia arriba, ajustando el calibre de la bola cmo ms te guste.
Cerr mis piernas, con pudor. Es bueno saberlo.
Sin contar la pulsacin, no era tan malo. Me vest mientras ella limpiaba.
Abotonaba mis vaqueros cuando el pomo de la puerta empez a moverse.
Tenley? Lisa? Estn ah?
Slo un segundo! dijo Lisa.
Arroj los guantes a la basura y abr la puerta. Hayden estaba al otro
lado.

105

Ya terminaste con tu cliente? Mi tono era demasiado alto.


S. Hayden me mir y luego a Lisa. Qu hacan? Por qu la
puerta estaba cerrada?
Las dos hablamos al mismo tiempo.
Lisa me revisaba para ver cmo iba la cicatrizacin de mi piercing
industrial
Tenley quera que mirara uno de los aros en sus pezones
Hayden cruz los brazos sobre el pecho. Su lengua se asom mostrando
su piercing y sus ojos se entrecerraron. Cul de las dos cosas?
Ambas. Quera que Lisa revisara los dos respond rpidamente.
Tus pezones se vean bien para m esta maana.
Imit su postura. Sin embargo, esa no es el rea en la que te
especializas, verdad?
Creo que me habra dado cuenta si hubiera un problema. Estoy
jodidamente familiarizado con tus pezones replic Hayden.
Voy a revisar y ver si Jamie o Chris me necesitan para algo. Lisa
trat de escabullirse, pero Hayden bloque la puerta.
Oh, no, no lo hars. Quiero saber qu demonios est pasando. Huelo
mierda.
Lisa rod los ojos. Oh, por el amor de Dios, Hayden. Retrocede. Los
pezones de las chicas son diferentes de los pequeos pezones de los hombres.
Los nuestros necesitan el doble de tiempo para sanar, y con toda la friccin que
tuvieron los de Tenley esta maana, estn un poco sensibles. Quera asegurarse
de que no tenan riesgo de infectarse. Ahora mira lo que has hecho. Lisa agit
sus manos en mi direccin. Ests avergonzndola. Gracias por ser un idiota.
Lisa empuj su hombro y se alej.
Hayden se gir hacia m, disgustado. Yo estaba sonrojada. No porque me
diera vergenza, sino porque no poda creer que Lisa logr continuar con la
mentira.
Pas la mano por su pelo y luego las llev sobre sus pectorales, donde se
encontraban sus barras metlicas. Su mirada baj hacia mi pecho. Mierda. Lo
siento. No pens en eso en absoluto
Est bien. Le ped a Lisa que los revisara debido a nuestra
conversacin anterior. Ahora continuaba con la mentira, y me sent mal por
eso. Pero esta no era como mis otras omisiones. Esto no causara ningn dao.
Cierto. Por supuesto. Asinti como un mueco. Termin por la
noche. Quieres venir a mi casa y pasar el rato?

106

Trat de no entusiasmarme demasiado. Ests seguro?


S.
Dudaba que quisiera pasar el rato de la misma forma en que solamos
hacerlo, pero sonre, sintindome de repente tmida. Me gustara.
La noche del domingo, Hayden me pidi que fuera a cenar donde Cassie.
Todo el mundo iba y me quera all.
Sarah y yo nos habamos visto varias veces para ese momento. Su perdn
fue fcil, lo cual fue un alivio. Entendi por qu me fui mejor que nadie, tal vez
porque estuvo expuesta a las pesadillas que me atormentaban. Cual sea que
fuera la razn, su apoyo fue una bendicin. Aunque Lisa pareca ser otra
alianza fcil, siempre apoyara a Hayden antes que a m.
Hayden estacion en el camino de entrada, detrs del Tercel de Sarah.
Me alegraba de que ya estuviera aqu. Mientras miraba boquiabierta la
imponente casa, Hayden puso la mano en mi nuca. Ests bien?
Esta casa es hermosa.
Nate la compr hace varios aos, cuando el mercado era lento.
Necesitaba mucho trabajo y l es bueno con las bienes races. As es cmo se las
arregl para apoderarse de Serendipity antes de que lo convirtieran en otro
apartamento o un edificio. Compr Inked Armor gracias a l. Sola ser una
barbera.
Pens que era un psiquiatra clnico.
Lo es. Las bienes races son un pasatiempo.
No se supone que los pasatiempos sean un poco ms relajantes?
Supongo que para l lo es. Vamos a renovar juntos una propiedad
durante la primavera.
No saba que te gustaban ese tipo de cosas.
Hayden se encogi de hombros. Me lo pregunt mientras te
encontrabas fuera. Pens que sera una buena manera de pasar el tiempo.
Apag el motor. Deberamos entrar, probablemente estn esperndonos.
La cena en la casa de Cassie estuvo llena de charla sobre las festividades.
Me reclut para hacer pastelillos. El ao pasado me encontraba en el hospital,
completamente drogada, as que no era un da que recordara. Este ao estara lo
suficientemente lcida como para extraar las tradiciones de mi familia. Mis
adornos, los que ponan mis padres todos los aos, se encontraban en una caja
en mi armario. Tendra que tener un rbol para poder colgarlos.
Ests libre maana? le pregunt a Hayden mientras nos dirigamos
de vuelta hacia Inked Armor despus de la cena.

107

S. Qu pasa? Quieres hacer algo?


Se supone que tengo que ir de compras con Sarah y Lisa en la tarde,
pero tambin quiero comprar un rbol. La Navidad es dentro de una semana.
Te llevar a conseguir uno en la maana. Podemos atarlo en la parte
superior de mi auto.
Podramos llevar el mo.
Y arriesgarnos a arruinar la pintura del techo? No es una opcin.
Hayden odiaba el auto de Connor y el hecho de que segua aparcado
detrs de Serendipity. Hizo un comentario al pasar sobre los idiotas
pretenciosos conduciendo BMWs. Connor no era un idiota, pero en algunos
momentos fue pretencioso.
Quieres armarlo en tu casa o en la ma? pregunt.
La ma. Definitivamente en la ma dijo Hayden. LG amar esa
mierda.
Pas por delante de su edificio y gir en la esquina que diriga al
aparcamiento detrs de Serendipity, lo que significaba que no era invitada a
subir. Desde la primera noche despus de mi regreso, no habamos tenido una
fiesta de pijamas. Era parte del plan de Hayden para evitar que tomramos
malas decisiones. Yo prefera tomar una mala decisin que dormir sola, pero
pasbamos tiempo juntos casi todas las noches despus del trabajo. No era
suficiente, pero era mejor que nada.
Me dio las buenas noches de forma minuciosa, lo que result en ventanas
empaadas y un nivel excesivo de frustracin sexual por mi parte. Tena la
esperanza de que su cautela disminuyera para cundo llegara la Navidad. Me
dirig a mi apartamento. Estar sin Hayden sera ms fcil si LG me estuviera
esperando, pero ella segua en su lugar. Sarah no se encontraba en casa, por lo
que estara sin compaa por el resto de la noche.
Una vez dentro me quit los zapatos, coloqu mi chaqueta en el gancho,
y corr a mi habitacin. Me quit la ropa y hurgu en el vestidor buscando mi
ropa para dormir. A mi regreso, descubr que el termostato de mi departamento
tena dos temperaturas en el invierno, caliente y sauna. No haba un
trmino en el medio. Intentando conseguir algo de venganza por la sesin de
besos en el auto, me deshice de mi sujetador y me puse una camiseta y un par
de pantalones cortos. Luego volv a la cocina para servirme un trago.
Dirigindome hacia la ventana, descorr las cortinas, me apoy en el alfizar, y
esper.
Sola hacerlo todas las noches cuando me mud, antes de que fuera a
Inked Armor y todo cambiara. Tom el hbito de hacerlo nuevamente.
Especialmente ahora que saba dnde se encontraba el departamento de

108

Hayden, al otro lado de la calle. Con Hayden desarrollamos una nueva rutina
para dormir. Haca que fuera un poco menos difcil soportar la falta de fiestas
de pijamas.
Mi mirada se dirigi al cartel de Inked Armor. Permaneca iluminado,
dndole un suave resplandor a la acera. Envueltos en bufandas, gorros y
abrigos, las personas se apresuraban a lo largo de las calles. Mir los
condominios sobre la tienda y sonre cuando una franja de luz apareci en la
ventana casi directamente encima de Inked Armor. Las cortinas fueron
empujadas a un lado y una figura eclips la luz.
El perfil de Hayden apareci a la vista, las sombras recortando la silueta
de su cuerpo. Se quit la camisa de vestir. Una delgada camiseta cubra la
mayor parte de su tatuaje, pero era lo suficientemente ajustada para
proporcionar una visin adecuada de sus corpulentos hombros y su amplio
pecho. Me gustaba mucho ms cuando apareca con nada ms que su tatuaje,
pero tomara lo que pudiese conseguir. LG se encontraba en su lugar favorito,
envuelta en sus hombros.
Mi telfono son.
Hola. Salud con mi mano y l imit el movimiento.
La profunda voz de Hayden lleg a travs de la lnea. Te cambiaste.
Estoy lista para la cama.
Te ves un poco desvestida para m, considerando el clima.
Hace calor aqu dentro. Toqu la correa de mi camiseta, mirando su
silueta en las sombras en la ventana.
No crees que te congelars?
No lo hara si vinieras susurr esperanzada.
Su pesada respiracin me dijo que lo estaba presionando. Pens que
dijiste que no haras esto difcil para m.
No estoy tratando de hacerlo.
Ests segura de eso? Su postura coincida con su tono de voz,
rgida. No quera que se enojara conmigo. No conmigo todava durmiendo en
mi propio apartamento.
Solo te extrao. Llev mis dedos a mis labios y toqu la ventana.
Hubo una larga pausa. Cuando volvi a hablar, su voz era suave, y la
rigidez se haba ido. No estoy lejos. Buenas noches, gatita, te ver en la
maana.
Buenas noches, Hayden.

109

Termin la llamada y levant la mano en seal de despedida antes de


dejar caer la cortina. Unos minutos ms tarde la luz en su habitacin se apag.
Me qued en la ventana por un largo tiempo. Me tom aos conciliar el sueo
despus de que finalmente me fui a la cama, sabiendo que Hayden an se
encontraba fuera de alcance.
Mi telfono me despert en medio de la noche.
Tenley? La voz de Hayden vacil.
Estoy aqu. Est todo bien? Me sent, parpadeando. Eran las tres de
la maana.
Tuve otro Tosi. No estabas aqu. No estabas a mi lado, y tena
que asegurarme de que te encontrabas bien. Lo siento.
Est bien. Todo est bien. Escuch su respiracin asustada mientras
sala de la cama e iba a la ventana frente a su condominio. Se encontraba de pie
junto a la ventana, como lo estuvo hace un par de horas. Quieres que vaya?
Sus dedos acariciaban el vidrio. Por favor?
Dame cinco minutos. Segu en la lnea mientras me vesta,
hablndole, asegurndole que me encontraba en camino.
Me recibi en la puerta de su edificio, a pesar de que tena las llaves. No
termin la llamada hasta que estuve de pie justo frente a l. Su cabello era un
desastre desenfrenado, los lados sobresaliendo, en algunos lugares los
mechones se elevaban formando picos y en otros permanecan planos. Tena los
ojos enrojecidos y su mandbula apretada.
Era el mismo sueo? pregunt mientras me apretaba contra l,
enterrando su cara en mi cabello. Por lo que saba, tena pesadillas casi todas las
noches.
Ms o menos. Siempre comienzan igual, pero luego cambian.
Me llev hasta el ascensor, presion el botn hasta que las puertas se
abrieron. Calm mi ansiedad mientras entraba, ya que Hayden requera mi
fortaleza ms de lo que yo la necesitaba. Cuando estuvimos encerrados en el
interior, desabroch rpidamente los botones de mi chaqueta. Su mano fra se
desplaz debajo de mi sudadera en la zona de mi esternn y luego se desliz
alrededor de mi espalda. Al igual que la primera noche luego de mi regreso,
esto no era sexual.
Mantuvo la mano presionada contra mi piel cundo el ascensor son y
las puertas se abrieron. Estaba demasiado nervioso para lograr colocar la llave
en la cerradura, as que abr la puerta. LG nos recibi, entrelazndose entre
nuestras piernas. Hayden ni siquiera se molest en acomodar sus zapatos una

110

vez que estuvimos en el interior, lo que demostraba su agitacin. Los puse en el


armario, junto con los mos.
Quieres contarme sobre ello? pregunt cuando estuvimos sentados
en el sof, l con un vaso de whisky y yo con un vaso de agua.
Podra necesitar el alcohol para ahuyentar su agitacin, pero yo quera
mantener mis facultades intactas. Mis piernas se encontraban sobre las suyas y
su brazo alrededor de mi espalda, sostenindome tan cerca como poda sin
subirse sobre m.
Solan ser acerca de que no poda llegar a ti. Ahora puedo, pero
cuando llego lo suficientemente cerca como para tocarte, desapareces. Luego
hay otros sueos que son ms recuerdos que otra cosa. No puedo sacarlos de mi
cabeza, no cuando estoy durmiendo, ni cuando estoy despierto. Siento que no
podr escapar de ellos nunca.
Acarici su mejilla con el dorso de la mano. Era horrible ver como su
subconsciente jugaba con sus temores.
Se qued en silencio por un momento antes de en voz baja decir : Y si
te pasa algo? Y si no hay nada que pueda hacer para detenerlo? Y si alguien te
aleja de m otra vez?
Me acurruqu ms en sus brazos, tratando de reconfortarlo con mi
cercana. Nadie me alejar de ti.
Pero no puedes saber eso. Incluso si me prometes que te quedars,
incluso si lo creyera, algo podra sucederte, y entonces, dnde estara? Solo de
nuevo. Voy a estar solo y todo lo que me quedar son estas malditas pesadillas.
Mi cabeza est demasiado llena. No puedo no puedo El pnico tom su
control.
Durante los primeros meses despus del accidente de avin, el pnico me
atormentaba como un fantasma. Esa sensacin descontrolada e impotente de
que lo que ms necesitaba, en cualquier momento, desaparecera. En aquel
entonces, eran los medicamentos. Ahora era l.
Quit sus dedos del vaso que sostena antes de que lo rompiera por la
fuerza de su agarre. Luego me sent a horcajadas sobre su regazo,
envolvindome a su alrededor. Se aferr a m mientras le susurraba palabras
tranquilizadoras. ramos tan similares en nuestro dolor. Si tan slo pudiramos
neutralizarlos el uno con el otro.

111

Traducido por Jeyly Carstairs & Annie D


Corregido por Miry GPE

Cinco das. Ese fue el tiempo que tom boicotear la ltima fiesta de
pijamas. Pero aun con Tenley en mi cama, no poda sacudirme de mis
pesadillas. Eran peores que nunca, pero al menos con ella a mi lado los sueos
no la incluan.
Algo en m se rompi. La pared que erig se vino abajo, y no poda
conseguir levantarla de nuevo. Todas las cosas que nunca quise recordar sobre
la muerte de mis padres resurgan con una claridad que me despertaba en la
noche, dejndome sudoroso y temblando.
Eran las seis de la maana. Tenley dorma en mi cama. Tambin debera
estar all, pero era intil cuando lo nico que haca era moverme y dar vueltas.
En su lugar, me sent en el sof en la sala de estar. El rbol de navidad que
Tenley y yo colocamos a principios de la semana parpadeaba alegremente a
travs del cuarto. Lo decoramos juntos con los adornos que ella trajo, y el
resplandor antes del amanecer de las luces blancas intermitentes era un amargo
contrapunto a mi estado de nimo sombro. Mi porttil se encontraba abierta
sobre la mesa de caf. Revisaba los mismos artculos una y otra vez, buscando
un poco ms de informacin. Cualquier cosa que ayudara a darle sentido a los
recuerdos que no poda volver a colocar en la seccin de No Entrar de mi
cerebro.
Ya no poda ignorarlos; los recuerdos tenan espacios vacos que quera
llenar. Mucho sobre aquel entonces era confuso, a excepcin de la semana antes
del asesinato de mis padres. Mis acciones en ese entonces se pusieron en
marcha.
Mi madre golpe en la puerta de mi habitacin. Met la revista porno bajo mis
cobijas y toqu el ratn de mi porttil. El ensayo banal que termin tres das antes para
mi clase del Hombre y la Sociedad apareci en la pantalla.
Puedes entrar.

112

Asom su cabeza por la puerta. Vamos a salir.


Est bien, genial. Estas preciosa dije no solo por adular, sino porque lo
estaba. Llevaba un vestido rojo. Su pelo oscuro recogido, lejos de las delicadas facciones
de su rostro.
No crees que es demasiado?
Dijo algo pap? Djalo a l hacerla dudar de su eleccin minutos antes de
que tengan que irse.
No, no. Solo me preguntaba si debera ir con negro.
El rojo es mejor. Logra ms que una declaracin.
Sonre, y una sonrisa genuina ilumin su rostro mientras deslizaba las manos
sobre la falda. Era suave, de la forma en que una madre debera serlo. No como la
mayora de las tipas operadas de Stepford con las que estara esta noche. Garantizado
que todas vestiran de negro, o algn estampado animal. Gracias a Dios yo era
demasiado viejo para ser arrastrado a esos eventos aburridos.
Van a llegar tarde chicos?
Regresaremos alrededor de la medianoche. Nada de amigos en la casa mientras
no estamos.
Claro, mam.
Lo digo en serio, Hayden. Ningn amigo. O tu padre vender ese carro, y
tendrs que tomar el autobs hasta que puedas permitirte comprar uno propio.
Est bien. Ningn amigo en la casa. Promesa dije para eludir el sermn por
venir.
Si vas a salir, cierra las puertas y vuelve a casa a las diez y media. A ms
tardar.
Seguro. Que se diviertan. Golpe un par de teclas en mi porttil para que se
viera como si necesitara volver al trabajo.
Ech un vistazo a mi habitacin Te dira que limpiaras tu habitacin, pero eso
sera una prdida de tiempo.
Pap la llam desde la parte inferior de las escaleras, y sus tacones golpearon
sobre el piso de madera mientras se giraba para irse.
Hayden?
Levant la vista.
Te amo. Lo sabes, verdad?
S. Por supuesto. Tambin te amo, mam.
Mi padre la llam de nuevo, impaciente esta vez.

113

Esper hasta que el coche sali de la entrada antes de llamar a Damen para que
me recogiera. Perd las llaves de mi coche hace dos semanas cuando una chica que
recog, vomit sobre todo el asiento trasero. Las llaves seran mas otra vez cuando
entregara el dinero para el trabajo de limpieza. Mientras esperaba que Damen llegara,
me beb la mitad de la botella de vodka que una chica de mi trabajo de medio tiempo
compr para m.
Mi pap haca mucho tiempo cerr su gabinete de licor con llave debido a la
cantidad de veces que la saque. Revis mi cartera. Ya haba gastado mi cheque de pago
y me quedaban mis ltimos diez dlares. Me dirig a la habitacin de mis padres y
levant la pintura de la pared para acceder a la caja fuerte escondida tras de ella.
Marqu el cdigo y sonre mientras la palanca ceda. Las mejores joyas de mi
madre y el dinero para tiempos difciles de mi padre, se hallaban escondidos en el
interior, junto con algo de mierda del banco. Saqu un par de billetes de veinte,
metindolos en mi cartera, y cerr la caja fuerte. Solo me senta un poco mal por tomar
el dinero. Lo repondra de nuevo cuando me pagaran al final de la semana.
Mrate, Misin: Imposible dijo Damen desde la puerta.
Dej caer la pintura al suelo. La esquina del marco se aboll contra la dura
madera Me diste un susto de muerte! Cmo diablos entraste aqu?
Por la puerta principal. Golpe primero.
Frunc el ceo. Mis padres generalmente cerraban cuando salan. Colgu el
cuadro en la pared, golpeando el borde hasta que estuvo perfectamente alineado. Una
marca de raspn estropeaba el borde del marco que golpe en el suelo. Lo frot, pero la
marca permaneci. Ojala mi padre no se diera cuenta.
Qu diablos se supone que es, un ngel de la muerte? pregunt Damen,
mirando la pintura. Era un ngel representado en tonos rojos.
Cllate. Mi mam lo pint.
Es jodidamente raro. Recogi un pendiente de diamante que mi mam dej
sobre el tocador, movindolo entre sus dedos.
Lo tom de su mano y lo coloqu de nuevo sobre el tocador. No toques nada.
Mi padre se dar cuenta si algo se ha movido.
Tienes que relajarte. Vamos, las zorras estn en el coche.
Ah, Si? Escane la habitacin para asegurarme de que nada se encontraba
fuera de lugar. A quin trajiste esta vez?
Algunas al azar. No te preocupes, hay una para ti.
Sonre Vamos a rodar.

114

Damen agarr la botella de mi mano y la acab mientras descendamos las


escaleras. Cerr la puerta y comprob la maceta por la llave de repuesto antes de seguirlo
a la camioneta estacionada en la calle.
Damen era unos aos mayor que yo. Manejaba una tienda de tatuajes llamada
Art Addicts en el centro, donde consegu mi ceja perforada. Regres un par de veces con
unos amigos y descubr que tena un negocio paralelo de persuasin menos-legal. Tena
conexiones y pareca saber mucho de chicas sucias. Esas caractersticas lo hacan un
conocido atractivo.
Algn perdedor que no conoca, se hallaba sentado en el asiento delantero,
mirando a travs del parabrisas. Abr la puerta de atrs y una nube de humo sali. Dos
chicos que parecan vagamente familiares estaban en el centro con una chica que vi en la
tienda de tatuajes apretada entre ellos. Me mir y luego por encima de su hombro a las
dos chicas en la parte de atrs. No reconoc a ninguna de ellas. Ambas tenan demasiado
maquillaje en los ojos. La rubia falsa se encontraba ocupada preparando un cigarrillo. La
rubia de verdad se pona brillo en los labios. Me sub entre ellas.
Una de ellas es para m dijo Damen mientras se alejaba de la acera.
Es eso cierto? Puse un brazo alrededor de cada una de ellas. Cul es la
ma?
Yo dijeron al mismo tiempo.
Las mantendr entretenidas hasta que ests listo entonces, no? pregunt al
frente.
No demasiado entretenidas. No me gustan las sobras.
Msica son a travs del sistema de altavoces, haciendo an ms imposible la
conversacin. No es que la charla fuera necesaria.
Eran las doce y media cuando llegu a casa. Me senta agotado. Y tan alto como
una cometa. El coche de mis padres no se hallaba en la entrada, as que asum que no se
encontraban en casa. Me equivoqu. Se estacionaron en la cochera. Mi padre estaba
sentado en las escaleras cuando entr, la corbata suelta alrededor del cuello, con la
camisa fuera del pantaln, los dos botones superiores desabrochados. Se encontraba
tranquilo. Lo que significaba que se hallaba malditamente furioso.
Escuche las suaves pisadas de pies viniendo del pasillo del piso de arriba
Lleg a casa?
Mi madre qued a la vista en la parte superior del rellano, sus ojos enrojecidos.
Estuvo llorado. Se envolvi con su plida bata de raso azul apretndola a su alrededor y
baj las escaleras, esquivando a mi padre, que todava no se mova.
Oh, gracias a Dios! No tienes idea de lo preocupada que estaba. Te dije diez
treinta. Fui muy explcita en eso. Su voz se quebr.

115

Me hizo sentir como una mierda, que era precisamente el punto. Lo siento,
mam. Perd la nocin del tiempo.
Es mas de medianoche! Tienes escuela en la maana! Dnde has estado?
Qu te pas en el cuello?
Era mucho ms baja que yo, especialmente sin sus tacones, y tuvo que levantar
la cabeza para mirarme a los ojos. No poda enfocar bien; la combinacin de hierba y
alcohol me volvi torpe y descoordinado. Me agarr por la barbilla y forz mi cabeza
hacia un lado. Esos son chupetones? Con qu clase de chicas pasas el tiempo?
Hueles como un bar! Ya tuve suficiente, Hayden. Qu tomaste? Su ira dio paso a
ms lgrimas y me qued all, sintindome como el adolescente idiota que era.
Bueno, Eleanor, lo tomar desde aqu. Pap se levant de las escaleras y
suavemente coloc la mano sobre su hombro.
Ella se dio la vuelta y apunto con un dedo su cara. No lo hagas! No me trates
como si fuera demasiado frgil para manejar esto. Lo di a luz. Se gir hacia m.
Puedo lidiar con los agujeros en la cara de Hayden, pero esto Hizo un gesto hacia
mi cuello. Tengo un verdadero problema contigo pasando el tiempo con chicas que
piensan que esto es apropiado. Qu pasa si la dejas embarazada? Entonces, Qu
vamos a hacer? Soy demasiado joven para ser abuela! Por no mencionar la bebida y las
drogas. Y no trates de negarlo, Hayden. No soy estpida. S qu es ese olor!
Met las manos en los bolsillos, movindome en mis pies, y arrastrando las
palabras. No pienso que seas estpida, mam.
Mi padre me lanz una mirada que debera hacer que la pintura se desprendiera
de las paredes. Eleanor, estoy de acuerdo. Tienes todo el derecho de estar molesta con
l. Aun as, esta conversacin sera mejor tenerla en la maana, cuando est coherente.
Pareci darse cuenta de que tena razn. Con un gesto elegante, levant el
dobladillo de la bata y se dirigi al piso de arriba. Mischief, nuestro gato blanco y negro,
que me aborreca, maull en mi direccin y la sigui.
Cuando la puerta del dormitorio de mis padres se cerr de golpe, mi pap se dio
la vuelta. Sus brazos colgaban a los costados, pero sus dedos se estiraron y apretaron en
varias ocasiones; su decepcin y agotamiento eran evidentes. Lo agotaba. l no grit. No
maldijo. No me ech de la casa. Cualquiera de esas cosas habra sido preferible a lo que
dijo a continuacin.
Lo mejor es que mires bien lo que haces con tu vida, hijo. Las decisiones que
tomes hoy tendrn un impacto directo en tu futuro. Si no tienes cuidado, vas a llevar a
tu madre a una muerte prematura. Y si solo furamos t y yo? Bueno, no estoy seguro
de que alguno de nosotros sobrevivira a eso.
Menos de una semana despus, haban muerto.
Hayden? Qu haces levantado tan temprano?

116

Tenley se hallaba de pie en medio de la sala de estar. Su pelo era un


desastre alborotado. Llevaba una de mis camisas de manga larga, de color
negro con unos pantalones cortos debajo. Nosotros todava no tenamos sexo
desde la primera vez que regres a casa. En los ltimos ocho das, lo nico que
hicimos fue besarnos. Eso me volva malditamente loco. Y en momentos como
ese, cuando necesitaba una distraccin de la mierda que pasaba en mi cabeza,
quera decir jdete y, bueno, joderla a ella.
Solo revisaba algunos artculos.
A las siete de la maana? Cunto tiempo llevas hacindolo?
Una hora tal vez?
Tenley cruz la habitacin y se dej caer a mi lado. Ech un vistazo a mi
porttil abierto sobre la mesa de caf. Te importa si lo leo?
Adelante. La quera ms cerca, as que la sent en mi regazo
mientras examinaba el artculo. Me preguntaba que le pareca el contenido
desde su punto de vista. Hizo clic en los enlaces que marqu. Los artculos
relacionados se acabaron cuando el caso se enfri.
ltimamente has buscado mucho esto.
S. Pero no va a ninguna parte, como puedes verlo. Sigo buscando
algo, porque hay cosas que simplemente no encajan, sabes? Hubo problemas
con la evidencia, pero los artculos no dicen nada al respecto.
Meti mi cabello detrs de m oreja. Tena que conseguir un corte.
La falta de un cierre deber ser tan horrible.
Tom sus manos entre la mas y bes sus nudillos. Quiero respuestas.
Quiero que tenga sentido. Hay imgenes Sacud la cabeza contra los
recuerdos. Y el olor, creo que esa fue la peor parte. Por mucho tiempo segu
pensando que desaparecera, pero no fue as. Hay tantas cosas que no recuerdo
muy bien. La noche que sucedi en su mayora es confusa, hasta que llegu a
casa. Entonces es tan jodidamente clara, es en alta definicin.
La sonrisa de Tenley era triste. Se lo que quieres decir sobre los olores.
Algunas partes de la cada son agujeros negros, pero otras La piel de
gallina se levant a lo largo de sus brazos. Los olores desencadenan los
peores recuerdos.
Era eso exactamente. La muerte violenta tena un olor distintivo. El
residuo era como una mancha negra en mi vida que no poda limpiar, no
importaba la cantidad de tiempo que pasara.
Despus de un minuto de silencio cuando los dos estbamos envueltos
en recuerdos de mierda, Tenley bes mi sien. S que hablar sobre esto es
difcil, pero has pensado alguna vez?

117

Si vas a decir terapia, puedes parar ah. Nate ha intentado


convencerme durante aos.
Pareca completamente desconcertada. Nunca has hablado con
alguien acerca de esto?
Estoy hablando contigo.
Me refiero a un profesional.
Cul es el punto? Ya s por qu estoy jodido. No necesito que alguien
me lo diga por cien dlares la hora.
No ests jodido, Hayden. Levant una ceja y suspir. No se trata
del por qu. Se trata de encontrar maneras de lidiar con lo que has pasado, as
no regir tu vida. Esa es la razn por la que he decidido asistir a un grupo de
manejo del duelo.
Qu? Cundo vas a hacer eso?
Hay un grupo que inicia en enero en el campus. Ha pasado un ao, es
el momento.
Deslice las manos por sus brazos. Pero ya has lidiado con las cosas.
No fue eso por lo que regresaste a Arden Hills?
Fue el primer paso de muchos. El servicio conmemorativo, aunque fue
horrible en su momento, ayud de alguna manera, y ya me ocup de la cuestin
de la herencia. Pero el resto de Todava albergo una gran cantidad de culpa.
Que me va a tomar tiempo dejar de lado.
La culpa la entenda. Ese sermn de mi padre se repeta en un ciclo
constante algunas noches. Si hubiera hecho elecciones diferentes, podran estar
vivos an. Si mis padres no hubieran estado tan preocupados sobre que saliera
a escondidas, se hubieran quedado en su funcin ms tiempo la noche en que
murieron. En su lugar vinieron a casa temprano y fueron asesinados a tiros en
su cama. Mientras yo me encontraba afuera, drogndome con Damen.
Observ a Tenley con escepticismo. Hablar de ello no traer toda la
mierda?
Probablemente, s. Pero no puedo guardarlo todo en mi interior y
dejarlo daarme.
No hice ningn comentario. Siete aos despus todava me senta
enojado; todava cerrado en muchos sentidos; aun presionando los lmites.
De cualquier manera, no era a donde iba con esto. No estoy segura de
cmo se manej el caso de tus padres, pero no debera haber un archivo o algo
al que puedas tener acceso? Tal vez existen registros pblicos?
Puede ser. Nunca lo he mirado.

118

No debera tener informacin la polica local?


Me burl. S, y fueron sper tiles cuando toda esta mierda sucedi.
Conociste a ese cretino de Cross. l es la razn de que todo se jodiera en primer
lugar.
Debieron haber otros policas trabajando en el caso. Quizs vale la
pena investigar. Podra darte un poco de paz.
Su argumento tena sentido. Hacer algo proactivo sera mejor que leer los
mismos jodidos artculos una y otra vez, llegando a ninguna parte excepto estar
ms metido en mi propia cabeza.
Podemos dejar el tema? pregunt.
Por supuesto... No quise presionarte. Quieres hablar de otra cosa?
Tena un brazo envuelto alrededor de mi hombro, sus dedos
deslizndose de arriba a abajo por mi cuello, hasta el nacimiento de mi pelo. Se
senta bien. De hecho, mejor que bien.
Ya no siento ganas de hablar.
Oh. De acuerdo. Quieres algo de espacio? Puedo regresar a mi casa
No. No quiero eso tampoco.
La acerqu ms y se tens un poco, su culo ubicndose en el espacio
entre mis piernas. Mi polla se hinch, sintiendo la proximidad de la Tierra
Prometida. Si lo not, no dijo nada. En cambio, los dedos de su mano libre
comenzaron a trazar el tatuaje en mi brazo. Comenzando en mi mueca,
siguiendo las hojas al corazn sangrante en la curva de mi codo, donde las
flores estallaban a la vida.
No hizo el intento de ir ms all de donde mi camisa de manga corta
llegaba. Despus de nuestra conversacin en el carro donde prcticamente
tuve un ataque de ira porque ella se fue y coloqu todas mis cartas sobre la
mesa no haba presionado nada. Ella se encontraba ms que feliz quedndose
en mi casa sin hacer nada ms que una sesin de besuqueo.
Incluso en la cama era toda Apta para Menores, usando mucha ropa,
evadiendo posiciones que podran alentar el contacto de partes del cuerpo muy
importantes. En la maana cuando la acurrucaba y mi estpida ereccin se
meta en su espalda baja, o en los das realmente geniales cuando descansaba en
el espacio de su culo, no se presionaba contra ella. Me estaba volviendo
jodidamente loco. No tena idea de donde marcar el lmite, y entre ms
esperaba, ms quera pasar sobre l. Si ella comenzaba algo, entonces tendra la
excusa que necesitaba para continuar. De esa forma poda tener la conexin que
desesperadamente quera, en la nica forma en que saba cmo obtenerla.

119

La atraje ms apretadamente, mi mano movindose por su muslo


superior desnudo. Luego mov mis caderas hacia arriba, en un intento furtivo
de un poco de friccin. Los dedos de Tenley se paralizaron y su cabeza se
levant de mi pecho. Encontr su mirada inquisitiva con una mirada
melanclica de mi parte. Deb haberle preguntado a Lisa cual demonios se
supona que fuera el periodo de tiempo. No tena idea.
Los dedos de Tenley se movan de nuevo. Subieron a mi brazo por mi
hombro a mi cuello, rozando mi mandbula hasta que ya no trazaba los tatuajes,
sino la curva de mi labio. Los separ y acept la invitacin. Su pulgar se desliz
dentro de mi boca. Lo mord y succion, sintiendo la suave punta de su ua y el
calor de su piel. Liberndolo, ella remplaz su pulgar con sus labios, el ms
suave roce de piel contra piel. Ella segua regresando, los besos alargndose,
profundizndose.
Cuando se movi lentamente, dndome una gran oportunidad de
detenerla, no lo hice. En cambio, la alent a separar las piernas y sentarse a
horcadas sobre m. Ahora el hmedo calor se encontraba a un centmetro de
donde necesitaba que estuviera, aunque la tela impeda el contacto directo.
Mi polla estaba malditamente extasiada. Si tuviera manos, habra roto mi
ropa, hecho esos patticos pantalones cortos de ella a un lado, y sumergido
dentro. En cambio golpe intilmente la tela, e hice un sonido de dolor porque
mis bolas se hallaban tan apretadas, que estaban al borde de explotar.
Cuando sus manos se deslizaron de mi pecho al dobladillo de mi camisa,
atrap sus muecas por reflejo.
Esto no tiene que llevar a sexo dijo. Podra slo hacerte sentir bien.
Me dejaras hacerlo?
Mi boca trabajaba independientemente de mi cerebro, probablemente
porque toda la sangre de mi cuerpo se encontraba realmente acumulada en mi
miembro, todo apretado y cmodo entre las piernas de Tenley. No s
si...quiero...
Somos adultos, Hayden. No debemos quedarnos atascados en primera
velocidad por siempre. Podemos llegar tan lejos como te sientas cmodo. Dime
lo que quieres, y te lo dar.
Como si fuera tan fcil.
Nuestras palmas se conectaron. Luego presion sus labios contra el dorso
de mi mano. Cuando no la detuve, mordi un nudillo y le dio un beso hmedo.
Una promesa de lo que vendra si ceda mis propias restricciones intiles.
Guio mis manos para que descansaran en la parte superior de sus
muslos, justo por encima del dobladillo de sus pantalones cortos. Su boca se
movi por mi mandbula hasta que alcanz mis labios. Su boca encontr la ma

120

en un movimiento sin prisa, una y otra vez, hasta que me encontraba calmado
en una falsa sensacin de seguridad de que no llevaramos esto ms lejos. Sus
dedos viajaron de arriba a abajo en mis antebrazos al mismo ritmo lnguido,
luego se fueron ms abajo y se metieron debajo del dobladillo de mi camisa. Me
tens.
Solo quiero verte. Extrao verte. Cuando lo pona de esa forma,
sonaba como una peticin razonable.
Levant mis manos y saqu mi camisa por encima de mi cabeza. Tenley
la dobl cuidadosamente y la coloc en el brazo del sof. Comenz por mis
hombros, pasando sus manos sobre mi pecho, mi estmago, y hacia arriba de
nuevo. Despus de eso, sus dedos trazaron mi tatuaje. Su exploracin era lenta
al punto del dolor, pero no me quej. Su toque era exactamente lo que
necesitaba; lo que haba negado por tanto tiempo. No poda recordar por qu
pensaba que tena sentido prolongar la miseria.
Y luego fue ms abajo.
Mi agarre se tens en sus muslos.
Me dio un vistazo a travs de sus pestaas. No quieres que te toque?
Pero ests tan duro.
Hablar sobre cun duro estaba no ayudara a mi propsito.
Por favor? Estas as todo el tiempo. Debe ser una tortura. Podra
mejorarlo.
No poda negar la verdad en lo que dijo. Siempre estaba duro alrededor
de ella. Apestaba tener perpetuas bolas azules.
Se desplaz hacia adelante, su coo cubierto de algodn colocado justo
sobre mi ereccin. Hundi su cadera en un crculo lento. Sus labios se movieron
de mi hombro, a mi cuello, a mi oreja, y susurr: Solo quiero tocar.
Se mova sobre el contorno de mi polla y no tena idea de cmo la
detendra. En todo lo que poda pensar era lo bien que se senta cuando no era
mi propia maldita mano haciendo el trabajo.
Sus uas eran ms largas de lo que haba visto, la punta blanca en una
gentil curva. Mientras soltaba las correas de mi ropa, miraba con torturante
anticipacin. Nunca antes estuve tan excitado acerca de un trabajo manual. Una
vez que las correas estaban desatadas, la mano de Tenley se desliz dentro de la
pretina.
Roz la cabeza y gem, bajando la mirada a su mueca mientras echaba
un vistazo a la tela oscura. Ella canturre en aprobacin mientras segua el
borde y encerraba la bola de acero. Su clida mano se envolvi alrededor de la
dureza y liber mi polla de mis pantalones. Me hallaba tan malditamente listo

121

para explotar, la cabeza estaba casi morada. Su pulgar se deslizaba de arriba a


abajo por la abertura, lo que se senta malditamente irreal.
Mrate murmur. Necesitas algo de alivio, no es as?
Un gruido animalesco era todo lo que poda manejar.
Su mano libre, la cual estuvo descansando sobre mi pecho, se uni a la
otra. Enlaz sus dedos, encerrando la dureza, sus pulgares uno encima del otro.
La lenta caricia comenz. Mis caderas se arquearon y sent el spero toque de
algodn contra la cabeza. Su camisa demasiado grande se interpona en el
camino, particularmente en mi vista.
Qutala por un segundo gru.
Qu? Apret ms fuerte en cambio.
Jal el dobladillo de su camisa y me inclin para besar su cuello.
Quiero esto fuera.
Oh.
Hizo lo que ped, y dej salir un sonido entrecortado porque ya no me
tocaba. Luego movi sus caderas y mi ereccin se posicion justo entre el
algodn de sus pantalones cortos y la piel desnuda de su muslo interior, y Dios,
era clida.
Tan pronto como la camisa estuvo fuera, sus manos regresaron a su lugar
correspondiente y las hebras suaves como la seda de su cabello cosquilleaban
en mi pecho. Las quit del camino y acun sus pechos, mis pulgares rozndose
sobre los duros pezones. Fui recompensado con un suave suspiro.
Con una mano en mi hombro, se levant sobre sus rodillas y us la
cabeza de mi polla para empujar sus pantalones cortos a un lado. Debajo, las
bragas eran de suave satn, con una textura mucho ms agradable que el
algodn. Su rostro estaba sonrojado, y baj la mirada para ver su cuerpo
moverse contra m, la suave bola de metal de mi piercing deslizndose justo
sobre su cltoris.
Mantuvo un ritmo constante, su cuerpo tensndose mientras exhalaba
una palabrota con el siguiente cambio agresivo de sus caderas. Tenerla
frotndose sobre m era fascinante, sus pechos balancendose. Estaba a su
altura as que me inclin y cubr un pezn perforado con mi boca, moviendo mi
lengua contra la barra. Ella jade y se sacudi, agarrndome ms fuerte,
movindose ms rpido. La sujet por las caderas cuando sus movimientos se
volvieron ms frenticos.
Sus ojos se encontraron con los mos, una emocin cercana al asombro
pasando por su rostro, remplazada con una dicha que rayaba en agona. Oh,
Dios.

122

El sonido que sigui fue la cosa ms sexi que alguna vez he escuchado.
Su cuerpo se sacudi y se arque hacia atrs; luego se hundi contra m,
jadeando en mi cuello. Verla venirse como un tren de carga me dej colgando
del borde.
Murmur algo en mi cuello y sus labios volaron a mi boca. A pesar de su
liberacin, su beso se senta lleno de necesidad y anhelo reprimido. Se baj de
mi regazo, confundindome momentneamente hasta que se arrodill entre mis
piernas.
Una pequea parte de mi subconsciente seal la falta de justicia. Ella
solo obtuvo una follada seca y yo me encontraba a punto de ver mi polla
desaparecer entre esos bellos y gruesos labios. Pero no me quej cuando baj
mis pantalones por mis piernas.
Envolvi una mano alrededor de la dureza, y sus ojos nunca dejaron los
mos mientras se inclinaba hacia adelante y envolva la cabeza con su suave y
hmeda lengua, luego la tom en su boca. La ltima vez que hizo esto fue en un
estacionamiento apenas iluminado.
Haba repetido esas imgenes poco claras en mi cabeza un milln de
veces, pero nada poda haberme preparado para la visin de una Tenley semi
desnuda, en unos escasos pantalones cortos, con mi polla en su boca. Canturre
alrededor de m y mis ojos se cerraron. Tenley se movi para trabajarme desde
un ngulo diferente, la perforacin sonando junto con sus dientes. Su cabeza
baj junto con sus manos mientras tomaba tanto de m como poda.
Esa vista debera ir en el rcord de chupadas de pollas de la historia.
Quera tomar una foto de ella y usarla como mi protector de pantalla,
especialmente cuando succionaba hacia arriba. Luego sus mejillas se ahuecaron
y lo solt. Presion su lengua sobre la bola de acero en la parte inferior de la
cabeza y lami, como si fuera un cono de helado.
Tienes alguna idea de cuan caliente luces? pregunt, con voz ronca.
Su sonrisa totalmente satisfecha mientras sus labios se cerraban
alrededor de m una vez ms. Se hundi hasta que poda sentir la parte de atrs
de su garganta. Envolv su cabello alrededor de mi mueca y acun su nuca,
guiando su boca. Su palma giraba en la caricia subiendo, labios alcanzando el
borde, lengua girando alrededor de la punta y presionando la abertura.
Cristo. Apret mis dientes.
Entre ms me acercaba, mis dedos involuntariamente se tensaban en su
cabello. Me observ a travs de sus pestaas gruesas y canturre mientras la
mova ms rpido sobre m, enviando las vibraciones directamente a travs de
mi dureza. Esta vez en su subida, dej un espacio entre su mano y su boca,
exponiendo un centmetro de una polla gruesa y hmeda. Sent el sonido del

123

metal contra sus dientes mientras rozaba la piel sensible y jalaba la barra. Cerr
mis ojos porque la vista, con la sensacin, terminara esto antes de lo que
quera. Pero no lo evit. Todos mis msculos se tensaron en respuesta al
inminente orgasmo.
Voy a venirme advert.
Esper que acelerara, lo que yo hubiera hecho, pero disminuy, luchando
contra mi mano en la parte de atrs de su cabeza. Me hallaba tan cerca,
tambalendome en el borde, pero no sobre l. Fue la mejor tortura que he
tenido.
Lentamente se desliz hacia arriba, su mano siguiendo despus. A pesar
de que verlo hizo ms difcil que me contuviera, hubiera sido un crimen contra
los dioses de las mamadas no hacerlo, y mantuve mis ojos fijos en la boca de
Tenley. Esta vez ella lo solt completamente.
Sus dedos se tensaron en un agarre alrededor de la base mi dureza y la
palma de la otra acarici la cabeza. Presion su pulgar sobre la punta,
bloqueando la abertura. La presin creca mientras la sensacin daba vueltas y
se esparca.
Hayden dijo en un gemido entrecortado con una voz de sexo de la
cual quera ms. Sus labios rozaron una y otra vez la perforacin mientras
esperaba por una respuesta.
S gru, mi cuerpo sacudindose con impaciencia. Solo quera
venirme.
Te gustara terminar en mi boca? pregunt, toda inocencia educada.
Joder. S. Por favor.
Su boca se cerr alrededor de la cabeza mientras su pulgar se quitaba y
su agarre en mi dureza se aflojaba.
Jess! Mi cabeza cay al sof mientas explotaba; caliente, violento y
latiendo mientras ella chupaba y tragaba. Cuando finalmente termin de
venirme, gentilmente coloc mi polla usada sobre mi estmago. Luego se
inclin y le dio un beso carioso y una palmada, como si fuera su mascota. La
cual medio lo era.
No te sientes mejor ahora? pregunt, mientras descansaba su
cabeza en la parte interior de mi muslo, su sonrisa de ninguna forma ocultando
su orgullo.
Pas mi pulgar gentilmente sobre su labio inferior hinchado. Eso sera
el eufemismo de toda una vida. Esa cosa que hiciste al final fue algo que viste
en esa revista que leste? Una de esas revistas de chicas estaba siempre en su

124

mesa de caf presumiendo artculos como Orgasmos Interminables! Tal vez


no eran tan intiles despus de todo.
No.
Me congel. Dnde aprendiste a hacer eso? Deba estar agradecido
porque mi novia me hizo sexo oral y fue asombrosa en ello, pero, no, deba ser
un idiota celoso y estar totalmente molesto con ella.
Tenley solo me dio una mirada. De ver pornografa.

125

Traducido por Julieyrr


Corregido por Vanessa Farrow

De acuerdo, as que eso no era del todo cierto. No aprend ese pequeo
truco especial por ver la usual mierda de Internet con mujeres siendo
amordazadas por penes gigantes. Mientras buscaba en google apadravya y sexo
oral, me encontr con una serie de videos instructivos que eran a la vez calientes
y educativos. De ninguna manera quera correr el riesgo de romper mis dientes
con su barra.
Qu tipo de pornografa? La voz de Hayden era profunda y su
lengua se desliz entre sus labios.
No te gustara saber.
Me sent de nuevo, lejos de la ereccin sobre el vientre de Hayden.
Todava tena que desinflarse, as que era demasiada tentacin. Mi orgasmo
haba sido increblemente intenso, pero an quera ms. Ms cercana, ms
caricias, ms libertad. Sin embargo, no estaba segura de poder manejar la
situacin. Todava no con mi perforacin parcialmente sanada y el calor sexual
entre nosotros. Me puse de pie, usando sus muslos para impulsarme mientras
me levantaba.
A dnde crees que vas? No puedes decir algo as y marcharte.
Oh, estoy bastante segura que puedo brome.
Sus manos suavizaron la parte posterior de mis muslos y fueron bajo el
dobladillo de mis pantalones cortos. Con un apretn juguetn, me jal hacia
adelante. Me mir con una sonrisa arrogante en su rostro, su barbilla apoyada
justo por encima de mi pelvis. La posicin era dolorosamente evocadora de la
primera vez que lo seduje en mi cama. l haba intentado muy fuerte resistirse.
Presion un beso hmedo justo encima de la cintura de mis pantalones
cortos. Las semanas desde que su boca haba estado sobre m se sentan como
una eternidad, pero ya era hipersensible a toda la accin sobre la ropa. La
atencin adicional por debajo del cinturn podra retrasar mi tiempo de
curacin y no lo hara.

126

Baj la cabeza y la punta de su nariz se extendi sobre la curva de mi


pelvis.
Podra ser persuadido a poner mi boca en buen uso si me dices un
poco sobre tus hbitos de ver porno.
Mis pantalones cortos y ropa interior eran lo nico que impeda que
Hayden hiciera precisamente eso. Todava estaba mayormente duro. No
tardara mucho para que estuviramos desnudos y tirados en el sof o el suelo.
Gir su cabello alrededor de mi dedo. Es una oferta generosa, pero se
supone que tengo que ir de compras de navidad con las chicas ms tarde esta
maana. Y si comienzas con esa boca tuya, seguro que llegar tarde.
Fuiste de compras hace dos das. Por qu tienes que ir de nuevo?
Todava tengo que escoger algunas cosas. Haba comprado la
mayora de los regalos, pero no consegu nada sustancial para Hayden. Tena
una idea viable, pero necesitaba la ayuda de Lisa para ejecutarla.
Qu tipo de cosas?
Cosas muy secretas.
A qu hora se supone que vas a encontrarte con ellas? Meti las
manos ms dentro de mis pantalones cortos, masajeando la piel.
Tuve que aclararme la garganta antes de contestar. Once.
Mir al otro lado al reloj de la cocina. Son apenas pasadas las ocho.
Tengo ms que tiempo suficiente para hacerte sentir bien antes de que te vayas.
Eso puede ser cierto. Pero crees que si pones esa talentosa lengua
sobre m, va a terminar ah? Una vez que empecemos, no habr ninguna
parada, y no estoy interesada en estar limitada por falta de tiempo.
Si Hayden bajaba sobre
m y encontraba lo que haba estado
escondiendo, estaba cien por ciento segura de que su magnfica ereccin se
mantendra. Sensible o no, no exista manera de que pudiera decirle que no.
Suspir. Pareces terriblemente determinada a negarme la oportunidad.
No negar, posponerla. Estoy ms que feliz de tener una inspeccin.
Deberamos ir a desayunar le dije, cambiando de tema.
Prefiero comer aqu.
Ignor el comentario. Voy a vestirme.
Se encorv en el silln y puso mala cara. Me record a alguien a quien
golpeaban en la mano por meterla en la caja de galletas. Anul la punzada de
culpa y me dirig a su habitacin. Aplazarlo era por mi bien ms que el suyo,
pero aun as, sera feliz por esto ms tarde.

127

Me puse un vestido de suter calientito y mallas. l pisote por el pasillo


y apareci en la puerta mientras alisaba el vestido sobre mis caderas. Se vea
frustrado. Y sospechoso. Aunque se puso sus pantalones, no hicieron nada para
ocultar el problema resurgiendo dentro. Me concentr en el espejo y arrastr un
cepillo por mi cabello, fingiendo inconciencia.
Se pase por la habitacin, se detuvo a unos metros detrs de m y jal el
cordn en su cintura. Los pantalones se deslizaron por sus muslos. Mis ojos se
movieron de su pecho, hasta sus caderas. Recogi los pantalones descartados y
se acerc a su armario, balanceando su enorme ereccin. Hubiera sido cmico si
no hubiera lucido tan depredador.
Cuando me dio la espalda, vi su reflejo en el espejo, disfrutando de las
hermosas lneas de su cuerpo y la obra de arte. Los msculos de su espalda se
flexionaron cuando dej caer los pantalones dentro de una cesta. Los ojos
malvados del tatuaje del nio cubierto me siguieron mientras buscaba en su
armario algo que ponerse. Sali unos minutos ms tarde con la ropa colgando
de su brazo. Abr la cremallera de mi bolsa de cosmticos, haciendo un
espectculo de aplicar corrector.
Te ves demasiado atractiva para un viaje de compras.
Puso su ropa sobre la cmoda y me code para hacerme a un lado para
buscar un bxer en el cajn. Su ropa interior se encontraba doblada en
pequeos cuadros ordenados, alineados segn el color y el tipo. Agarr un par
de los negros y cerr el cajn fuertemente.
Preferiras que me ponga unos pantalones de chndal?
S. Alcanz frente a m al otro lado de la cmoda y sent su ereccin
en la parte baja de mi espalda. Necesito calcetines. Puso su brazo
alrededor de m y me arrastr hacia l para poder abrir el cajn. Me qued
inmvil mientras la dura longitud se presionaba contra mi espalda.
Si estuviera ms cubierta, estara usando un traje para la nieve.
Observ mis costados. Es la forma en que esto abraza todas tus curvas.
Ese es el problema.
Se alej. Meti las piernas en su bxer y lo subi de un tirn. La cinturilla
golpe contra la cabeza de su ereccin e hizo una mueca. Se reacomod y trat
de vestirse, despus de haber renunciado a coaccionarme.
Cuando termin de abrocharse los vaqueros, entr en el cuarto de bao y
cerr la puerta. Duro. El agua se encendi.
Unos segundos despus, la puerta se abri de golpe y se estrell contra la
pared. Su expresin era feroz mientras acechaba por la habitacin y se detena
frente a m.

128

Por qu no me dejaste lamer tu coo?


Estaba casi segura de que mi ropa interior se inciner ante el comentario.
Tragu saliva. No quiero llegar tarde.
Esa es pura mierda. Tenemos ms de dos horas. T puedes poner mi
boca en mi polla pero no puedo devolver el favor? Ests ocultando algo.
Detrs de la acusacin estaba herido. Hayden probablemente hilaba
escenarios nacidos de la paranoia. An trabajbamos en reconstruir la confianza
y ponerla en peligro con algo tan insignificante como un piercing secreto
pareca tonto.
Suspir. Se supona que iba a ser una sorpresa.
Qu?
Me puse un piercing nuevo.
Qu? Cundo?
El primer da que volv. Lisa lo hizo para m. Todava est sensible.
Qu tipo de piercing? Eso son gutural.
Capuchn vertical suspir.
La boca de Hayden qued boquiabierta. Parpade. Y volvi a parpadear.
Quiero verlo.
No creo que sea una buena idea. Retroced y golpe la cmoda.
Hayden plant una mano a cada lado de m. Por qu no?
Porque si lo ves, querrs tocarlo y estamos en tu dormitorio y la cama
est muy cerca y entonces estars desnudo y te querr dentro de m y esto no ha
sanado as que no deberamos hacerlo todava dije rpidamente.
Slo un vistazo. Sus caderas se presionaron contra las mas.
Puse mi mano en su pecho. Ms tarde.
Ahora. Mordisque mi mandbula.
Por favor, Hayden. Est tan sensible. No quiero que tome ms tiempo
en sanar. Te lo mostrar esta noche.
Su frente cay sobre mi hombro. Esto es como tortura. Ya lo sabes,
verdad?
Para m tambin es una tortura. Pero necesitaba mantenerme firme o
lo lamentara ms tarde.
Saba que me estaban mintiendo sobre el anillo infectado en el pezn.
Su mano vag sobre mi cadera y hacia el dobladillo de mi vestido,
deslizndola bajo este y arriba.

129

Qu ests haciendo? le pregunt, en pnico.


Nada. Su mano fue a mis muslos por atrs.
No se siente como nada.
Me bes suavemente.
Me qued sin aliento cuando sus dedos se deslizaron ligeramente sobre
la suave piel. Hayden rogu.
Dijiste que poda verlo esta noche. No dijiste nada sobre tocarlo. Su
lengua se desliz de mis labios, entrando y retrocediendo al mismo tiempo que
uno de sus dedos se deslizaba dentro de m.
Gem y se retir de inmediato, movindolos ms alto hasta llegar a la
pequea bola de acero.
Jodeeeer murmur, rodeando el piercing.
La barra se movi, enviando una sacudida elctrica rebotando a travs de
m. Su boca se sentira increble. Su mano desapareci y dio un paso atrs.
Tal vez debera llamar y retrasar el viaje de compras dije,
esperanzada.
Nah. Creo que tienes razn; me puedes mostrar ms tarde. Y mientras
ests fuera hoy Llev los dedos a su boca y los prob, puedes pensar en lo
que voy a hacerte esta noche.
Y eso qu sera? pregunt, ridculamente sin aliento.
Voy a hacer que te corras tan duro, tantas veces; que en lo nico que
sers capaz de pensar es en lo que suceder cuando por fin est dentro de ti de
nuevo.

130

Traducido por Marie.Ang


Corregido por Vanessa Farrow

La tensin no se disip mientras nos dirigamos a la cafetera, pero al


menos cuando l conduca, su atencin se encontraba en algo ms aparte de m.
Me senta adolorida e irritable despus de sus bromas. Esto era lo que los
chicos sentan cuando los dejaban colgados? Hayden estuvo distrado mientras
desayunbamos, pero no cre que tuviera que ver con la frustracin sexual.
Cuando volvimos al auto, tocaba el volante con nerviosismo.
Tenemos tiempo para ir a una parte?
Claro. Lisa no me recoger hasta dentro de una hora.
De acuerdo. Bien. Me bes en la mejilla antes de poner el auto en
marcha.
Condujo por las calles secundarias hasta que llegamos a Hyde Park.
Cuando nos introdujimos ms en el laberinto de calles, las casas crecieron
progresivamente y los jardines delanteros se hicieron ms elaborados. Se
detuvo en frente de una casa victoriana de dos pisos y medio que tena torreta,
un prtico delantero circular y todo. Grandes maceteros a cada lado de los
escalones. La ventanas eran de vidrio emplomado y las persianas se
encontraban pintadas de un ntido negro, un hermoso contraste con el ladrillo.
La casa era hermosa.
Aqu es donde crec dijo, estacionando el auto.
Es increble.
Lo era. Supongo que todava lo es. No la valoric tanto como deba
cuando era un nio. Tom mi mano, frotando mis nudillos con su pulgar.
Tom un largo tiempo venderla despus de que mis padres murieron. Nate se
encarg de eso porque yo era demasiado joven para hacerlo por mi cuenta. Ha
estado a la venta un par de veces desde entonces.
Es por lo que sucedi?

131

A veces los acontecimientos dejan una sombra. Cuando Connor y su


familia murieron, la casa an conservaba ecos de su presencia. Me preguntaba
si con la muerte de los padres de Hayden, el eco era ms como un grito.
Legalmente, tienes que revelar un asesinato a los potenciales
compradores, por lo que era un elemento disuasorio. El ao pasado se fue a la
venta a principios de otoo. Era una buena poca del ao para vender. Todo
luca irnicamente perfecto. Las hojas se tornaban amarillas y naranja, y los
jardines estaban fantsticos. Mi mam era todo sobre sus jardines. Hizo una
pausa, atrapado por el recuerdo.
Esper a que continuara, consciente de que Hayden no compartira esta
informacin con cualquiera.
Llegu a una casa abierta porque tena curiosidad, sabes? La familia
que viva ah convirti la habitacin de mis padres en una oficina. No pareca lo
mismo, pero aun as me hizo sentir pnico el estar ah.
Puedo imaginarlo. Le apret la mano.
Haba una caja fuerte en la pared. Mi mam colgaba uno de sus
cuadros sobre ella para mantenerla escondida. El que compr la casa hizo lo
mismo, que supongo era el punto. Pero, me asust porque el arte en la pared
era uno de esos grabados de ngeles medievales. Me confundi porque el que
mi mam tena era tambin el de un ngel, excepto que moderno. Y la
combinacin de colores era de manera diferente, pero aun as me asust
Se qued en silencio, masticando su perforacin mientras miraba por la
ventana a la casa. Tengo este jodido recuerdo de la noche que mis padres
fueron asesinados.
Cambi de posicin para enfrentarlo. Hayden rara vez hablaba de sus
padres, o de los acontecimientos que rodeaban sus muertes.
Nunca he hablado de esto con nadie. Y no s si estoy recordando mal
las cosas porque me senta muy jodido. Jug con mis dedos mientras reuna
sus pensamientos. En el momento que abr la puerta de su cuarto, todo se
volvi muy claro, pero al mismo tiempo, como que estaba fuera de mi
cuerpo. Sabes cuando ests soando, y es como si observaras las cosas desde
fuera de ti?
Asent. S exactamente a lo que te refieres.
Eso es lo que fue. Esa pintura que esconda la caja fuerte fue la misma
toda mi vida. No era valiosa ni nada. Era una pieza que ella hizo cuando estaba
en la escuela de arte. La mayora eran pinturas de paisajes, excepto esta. Era un
ngel, pero estaba hecho en tonos rojos. Era oscuro.
Oscuro cmo?

132

Contempl la pregunta. Simplemente era diferente. Normalmente, las


cosas que pintaba eran hermosas. Esta no era as. De todos modos, no
convencionalmente.
Como el tatuaje en tu hombro?
Esa fue la primera gran pieza que me hice despus de que mis padres
murieron. Damen me lo hizo. No estaba destinado a ser hermoso, pero las cosas
que mi mam pintaba lo eran. Este era hermoso y desconcertante al mismo
tiempo.
Cuando era nio, como de cinco o seis, y mi pap se encontraba en
viajes de negocios, iba a su habitacin en medio de la noche. Haca que mi
mam durmiera en el lado de la cama de pap. Le deca que era para que yo
pudiera tener su almohada, porque me gustaba ms.
Pero la verdad era que as no tena que ver ese cuadro, porque me
asustaba como el infierno. Mir a lo lejos. De todos modos. Lo primero que
vi cuando abr la puerta, fue la pintura. Se hallaba tirada en el piso. Al principio
no entenda lo que haba sucedido. Entonces, vi a mis padres. Haba demasiada
sangre. Se estremeci. Incluso despus de que me di cuenta que estaban
muertos, no dejaba de fijarme en ese estpido cuadro.
Te encontrabas conmocionado.
Supongo. Se vean salpicaduras por toda la pared y el suelo. Me
preocupaba que la sangre estuviera en la pintura, pero se mezclaba y no poda
verlo. Supe cuando vino la polica que se llevaran todo lo que se encontrara
clavado como evidencia, y no poda soportar la idea de perderla. No porque me
gustara, sino por lo que significaba para mi mam. Sin embargo, no pude
obligarme a ir a ese cuarto y hacer algo al respecto.
Sus ojos cambiaron de la casa a m, su expresin era una de culpa y
vergenza. Entenda ambas tan bien.
Era como si simplemente el poder poner de vuelta la pintura a donde
perteneca, deshara lo que sucedi, y estara bien. Excepto que, no pude entrar
al cuarto. Baj por las escaleras y llam a la polica, y destru la sala de estar
porque me senta demasiado asustado para volver a subir. Solo quera que todo
fuera un viaje horrible. Segua esperando a que mi mam bajara y se molestara
mucho conmigo por la sala de estar.
Debi ser aterrador dije con voz ronca, imaginando su dolor.
No s por qu toda esta mierda est regresando ahora, despus de
todos estos aos. Mir a travs del parabrisas, con la mirada desenfocada.
Poda adivinar la razn.

133

Sin embargo, sabes cul es la parte ms jodida? En las fotos de la


escena del crimen, la pintura del ngel rojo no se encontraba ah. Juraba con
todo mi ser que estaba en el piso. La recordaba tan claramente, pero las fotos de
la escena del crimen no mienten, cierto? Me mir en busca de confirmacin.
Era horrible darse cuenta que no confiaba en sus propios recuerdos.
No saba qu decir. Sabes lo que sucedi con la pintura?
Si es que est en alguna parte, debera estar en una unidad de
almacenamiento cruzando la ciudad. Ah es donde Nate puso todo lo que no
fue subastado despus que vendimos la casa.
Podemos ir a ver, si quieres. Estara feliz de ir contigo.
Quizs despus de las festividades o algo as.
La puerta principal de la casa se abri, y una mujer sali con cinco
adolescentes. Bajaron por los escalones hacia la minivan negra en la calzada.
La casa fue comprada por una fundacin y la convirti en un hogar
comunitario dijo.
Fue difcil para ti?
No. Me sent contento, porque no creo que una familia deba vivir ah.
Es como si la casa estuviera contaminada por lo que sucedi. A pesar de que
haca calor en el coche, Hayden se estremeci. Puedo sentarme aqu, mirar al
exterior y todo es manejable. Pero estar dentro no era bueno para m. Despus
de que fui a esa casa abierta, enloquec.
Hizo girar un mechn de mi cabello en su dedo y lo observ
desenrollarse como una cinta. No haba estado con Sienna en meses, pero esa
noche me acerqu a ella. Fue tan jodidamente estpido. Estaba enojado
conmigo mismo por lo que sucedi con mis padres, y quera dejar de sentir
todo. Fue lo peor que pude haber hecho, y la ltima vez que estuve con ella.
Puso el auto en marcha. No s por qu te estoy diciendo esto.
Esper hasta que nos encontrbamos a unas cuadras de la casa. Me
alegra que compartieras eso conmigo.
Todo lo que hice es mostrarte cun jodido estoy.
Ambos tenemos problemas, Hayden. Al menos, ahora entiendo mejor
lo que te sucedi.
Condujimos en silencio hasta que Hayden se detuvo en una luz roja. A la
derecha se encontraba la estacin de polica. Ah es donde Cross y su
compaero me interrogaron.
Eso debi haber sido horrible.
S. Fue una mierda. Sin embargo, estaba bastante fuera de s.

134

Encendi la seal de viraje y comprob por encima del hombro antes de


entrar al estacionamiento de la estacin de polica. Se desliz en un espacio
vaco y aparc, pero no dej ir el volante.
Descans la mano en su nuca. Ests bien?
Su cabeza cay hacia delante. No s por qu me detuve aqu.
Quieres entrar?
Acarici el cabello en su nuca, arrastrando las uas hacia abajo
repetidamente, esperando calmarlo. Solt el volante y apoy las palmas en sus
muslos.
No lo s. No tenemos tiempo. Vas a salir con las chicas en media hora.
Sarah siempre llega tarde. No hay forma de que nos furamos a
tiempo. Les enviar un mensaje y les dejar saber que las alcanzar.
Esto era un progreso increble. No quera que algo tan intrascendente
como ir de compras interfiriera. Tom otro minuto o dos antes de que apagara
el motor.
Vendrs conmigo? pregunt en voz baja.
Por supuesto. Me inclin y lo bes en la mejilla.
Gracias. Abri la puerta y rode el auto para ayudarme, agarrando
mi mano cuando cruzamos el estacionamiento. Empuj el primer conjunto de
puertas y se detuvo abruptamente. Dios, nada ha cambiado.
Mir a travs del segundo conjunto de puertas de vidrio, preguntndome
a dnde haba ido la cabeza de Hayden. Apret mi mano y me tir hacia
delante.
Personas en trajes y uniformes cruzaban con un propsito a travs del
vestbulo principal y los pasillos. Cada oficial que nos pasaba, nos daba una
breve mirada curiosa, pero sus ojos rpidamente se movan a Hayden y
permanecan ah. Poda sentir su juicio cuando se percataban de las botas de
suela pesadas y los vaqueros desgastados. Su abrigo negro de invierno era
indescriptible, llevando la atencin a su rostro.
Su cabello era un desastre. Lo que una vez se haba convertido en un
mohicano ahora estaba crecido en los costados. El largo deba haber bajado la
severidad de su apariencia, pero el viento y la falta de un corte lo haca salvaje y
fuera de control. Las perforaciones en su rostro y su expresin hostil solo se
aadan al problema.
El aro en la lengua de Hayden apareci e hizo un circuito entre sus
labios. Ignor las miradas y se dirigi al escritorio de informaciones, jalndome
a su lado. La recepcionista se encontraba ocupada respondiendo llamadas
telefnicas. Levant la vista hacia Hayden y luego a m, alzando un dedo.

135

Hayden se encontraba inquieto, sus ojos mirando alrededor de la sala mientras


se apoyaba contra el mostrador. Sus nudillos golpeteaban inquietamente el
escritorio, su pie haca su parte mientras la recepcionista continuaba
contestando llamadas telefnicas.
Una oficial que pasaba se detuvo, contemplndonos con curiosa
especulacin. Sus manos fueron a sus caderas. Pareca estar de pie en una pose
de polica, ponindolos al alcance de su arma. Mir de Hayden a m. Soy la
Oficial Miller. Hay algo en que pueda ayudarlos? Su tono era suave y se vea
una ligera preocupacin en sus ojos.
Forc una sonrisa y puse una mano en el brazo de Hayden. l est
buscando hablar con alguien sobre un caso cerrado.
La Oficial Miller me pregunt si tenamos un nmero de caso para
referencia.
No saba que necesitaba uno dijo Hayden, su voz tan dura como su
cara.
Sus ojos se posaron en Hayden. Simplifica las cosas si tenemos un
nmero de caso. Cul fue el delito?
Asesinato respondi Hayden profundamente.
Me adelant para explicar. Sus padres fueron asesinados hace varios
aos. El caso nunca fue resuelto
Estoy buscando informacin ms all de la que se encontraba en los
peridicos. Pens no s lo que pens. Hayden agarra mi mano de nuevo.
Quizs debo hacer esto en otra oportunidad.
Lo que quieras, Hayden. Podemos volver si eso es lo que necesitas le
asegur. Lo haba visto angustiado unas cuantas veces, pero esto iba ms all de
lo que presenci antes.
La posicin de la Oficial Miller se relaj cuando se dio cuenta de que su
rudeza era resultado de los nervios. Crees que podra haber nueva
informacin?
No lo s. Tal vez? Hay algunos recuerdos Se detuvo a media
frase, mirando sobre el hombro de la Oficial Miller.
El Oficial Cross pas por el vestbulo, echando a perder cualquier
progreso que hubiramos hecho. Tan pronto como vio a Hayden, una
parpadeante baliza roja de motn en medio del regimiento, alter su curso y se
dirigi a nosotros como un misil se diriga a su objetivo. Listo para la
destruccin.
Seorita Page, cmo est? Su sonrisa era calculada cuando extendi
una mano. La sacud por obligacin.

136

Hayden se eriz a mi lado, sus ojos entrecerrados. La Oficial Miller lo


capt de inmediato, y su comportamiento cambi, la naturaleza tolerante
reemplazada por sospecha.
Oficial Cross. Es bueno verlo de nuevo ment.
Escuch que volviste a Arden Hills para encargarte de cosas familiares.
Espero que todo est bien.
Mi sonrisa vacil. Eh, s. Todo ha sido tratado.
Bueno, eso es ciertamente bueno de escuchar.
Cmo sabras eso? Hayden hizo la pregunta que haba estado
pensando, con tono helado.
El Oficial Cross se volvi hacia Hayden y sonri con arrogancia. Me
detuve en esa pequea tienda de antigedades. Cmo se llama? Serenity?
El enfoque de la Oficial Miller se encontraba en Hayden cuando sus ojos
perforaron agujeros en el Oficial Cross.
Qu te trae aqu, Stryker? Otra infraccin de estacionamiento?
Quizs un cargo de exposicin indecente? Aunque Cross sonrea, no exista
humor en l.
La Oficial Miller le dio una miraba dubitativa. A l le gustara algo de
informacin sobre un caso.
Oh? Qu caso es ese?
El asesinato de mis padres.
La sonrisa arrogante de Cross cay. El caso est cerrado.
Salt, preocupada de que l podra presionar los botones de Hayden y
activarlo. Hayden esperaba acceder a los registros pblicos. No estoy segura
de qu hacer para reabrir un caso, pero si l puede ver cualquier archivo
disponible
Cross acarici la culata de su revlver. Eso requerira nueva evidencia.
La Oficial Miller frunci el ceo a Cross. Para reabrir un caso, claro
est. Por lo general, lo mejor es empezar con el oficial investigador.
Hayden explot, como tema. Al diablo con eso! No voy a hablar con
el idiota que arruin la investigacin en primer lugar. La voz de Hayden se
elev cuando su clera cobr fuerza y se encarril, sin darse cuenta del dao
que haca. Este hijo de puta me tuvo en una habitacin por tres horas,
mostrndome primeros planos de la materia gris de mi padre salpicada por
toda la maldita pared, mientras la persona que puso la bala en l se sali con la
suya.

137

Puse una mano en su brazo. Hayden, s que ests molesto, pero esto
no ayuda.
Se libr de m, con los puos apretados. Saba que esto pasara
escupi.
Necesitas retroceder un poco dijo Cross, inflando el pecho, con
evidente satisfaccin.
La cabeza de Hayden gir de golpe hacia l. Perdn?
Necesitas alejarte de la seorita Page.
Qu? Por qu?
La gente nos miraba; manos se movan innecesariamente hacia caderas
donde pistolas elctricas y armas de fuego se hallaban. Hayden era muchas
cosas, pero no era violento. Aunque en lo que se refera a Cross, podra hacer
una excepcin.
Est bien. Me acerqu a Hayden, enganchando su brazo.
La Oficial Miller frunci el ceo, observando la interaccin con
objetividad profesional.
Seorita Page, le aconsejo que retroceda dijo el Oficial Cross.
Hablas en serio? Crees que voy a golpearla? pregunt Hayden,
incrdulo.
Creo que ests olvidando que te he visto alterarte antes, Sr. Stryker. Y
en este momento, ests muy agitado respondi el Oficial Cross, calmado y
racional.
La Oficial Miller me mir, su expresin tanto cuestionadora como
preocupada.
Agitado? Por supuesto que estoy agitado! Estamos hablando de mis
padres muertos y cmo t arruinaste la investigacin. Cmo saltaste a la
conclusin de que abusara de mi novia porque estoy cabreado con tu
incompetencia?
La cara de Cross se oscureci con ira. Voy a tener que pedirte que
abandones el recinto, a menos que busques pasar la noche en una celda.
Dije: l no quiso decir eso. Lo siento tanto
No te disculpes con l! me espet Hayden y nivel a Cross con una
mirada de odio. Eres una puta broma. Nunca lastimara a Tenley, ella es mi
maldito mundo.
Sali hecho una furia del edificio.
La Oficial Miller defiri a Cross. Quieres que salga ah?

138

l no es una persona violenta. No har ningn dao dije, aunque


obviamente se hicieron una idea en cuanto al tipo de persona que era Hayden.
Me gir al Oficial Cross. Fue muy difcil para l venir aqu. Le trae
terribles y dolorosos recuerdos. Todo lo que quera era algo de informacin.
Sac la actitud inapropiada.
Es as como lo quiere ver? No crees que tu juicio fue imprudente?
Solo porque no le da crdito a tu conjunto de normas no significa que es un
delincuente o un asesino. Deberas saberlo mejor que nadie ms. La mayora de
los criminales peligrosos son los que parecen menos amenazantes.
Poda sentir las miradas cuando me di la vuelta y me dirig a la puerta.
Cuando el Oficial Cross me llam, lo ignor. Por primera vez en la vida, no me
importaba la percepcin de alguien de m. Fue liberador.
Empuj la puerta y sal al sol brillante para encontrar al hombre que ms
me importaba.

139

Traducido por Mel Markham & *~ Vero ~*


Corregido por Marie.Ang

Cruc hecho una furia el aparcamiento, mi cabeza un desastre. Quera


volver a entrar y golpear la engreda cara de Cross. Pero eso no era una opcin
porque entonces sera arrestado por atacar a un oficial. Actuara como un
completo idiota. Probablemente Tenley estaba mortificada.
Cuando llegu al coche, me inclin contra el costado y cruc los brazos
sobre el pecho, intentando dominar mis emociones. Me encontraba demasiado
molesto. Cross tena ese efecto en m. La mayora de las veces poda mantener
mi temperamento reprimido, pero l y Sienna me volvan loco.
Un minuto o dos ms tarde, Tenley sali del edificio. La encontr a mitad
de camino y puse un brazo alrededor de ella tan pronto como estuvo cerca.
Lamento haber enloquecido all.
Tenley devolvi el abrazo, metindose en mi pecho. Est bien. Cross
fue hostil, como siempre.
La ayud a subir al coche, luego di la vuelta hasta el asiento del
conductor. Deseara haberlo manejado mejor.
La prxima vez que vayamos, estars mejor preparado. Ha sido una
maana intensa, y estoy segura que no esperabas encontrarte con el Oficial
Cross. Definitivamente eso no ayud y tampoco lo hizo su opinin. Tenley
toc la manga de su abrigo, recogiendo un hilo suelto.
Una opinin a la que estoy acostumbrado. Sin embargo, a veces se
vuelve un poco tedioso. Dej caer la cabeza contra el asiento. Sabes que
nunca te levantara la mano, verdad?
Los ojos de Tenley se ampliaron. De verdad me ests preguntando
eso?
Slo me estoy asegurando.
Cross dijo eso para molestarte. Tom mi mano. Quieres que
cancele mis planes con las chicas?

140

Por qu haras eso?


Ha sido una maana difcil.
No estaba seguro si debera estar avergonzado o agradecido de que mi
novia se preocupara tanto por m. Es genial que te ofrezcas, pero tengo
clientes programados en la tarde.
Adems, tan tentador como era, si me quedaba en casa con Tenley, era
probable que hiciera mucho ms que hablar. Puse el coche en marcha. Su
telfono son en su bolso. Hurg en la enorme bolsa, luego comprob el correo.
Oh, no.
Qu ocurre?
El profesor Calder quiere que nos reunamos maana en la maana.
A qu hora?
A las diez.
Ir contigo.
Si quieres.
Esperaba ms pelea. Normalmente ella quera lidiar con las cosas por su
cuenta.
Creo que est durmiendo con una de sus estudiantes.
Fing sorprenderme, incluso aunque no era as. Por qu crees eso?
Porque vi a una chica entrar en su oficina y hubo sonidos noprofesionales.
Ya haba visto lo mismo. Tena que preguntarme cun sigiloso crea que
estaba siendo este pajero. O cun por encima de las reglas crea que se
encontraba. No te esperar en el coche.
No esperaba que lo hicieras.
No logr pasar la noche con Tenley. Lisa y Sarah, como las
secuestradoras que eran, me la robaron. Lo cual significaba que, en su lugar,
tendra que pasar el rato con los chicos. Normalmente eso estara bien, pero el
da fue una montaa rusa y lo nico que me hizo superarlo fue planear pasar la
noche con Tenley.
Por lo que el cambio de planes fue un poco difcil de aceptar. Podra
haber usado la culpa para obtener lo que quera, pero saba que ella ya se senta
mal. Dijo que tenan un pequeo proyecto que necesitaban terminar antes de
que terminara la semana. No me dira lo que era, pero prometi
compensrmelo maana en la noche. Cuando se ofreci a describir las formas

141

en que planeaba hacerlo, lo rechac, dndome cuenta de que sera peor. Ahora
deseara haber dicho que s.
Terminamos en la casa de Chris, ya que en su refrigerador tena ms
cervezas. Planeaba irme despus de un rato, con la posibilidad de que la noche
de chicas terminara lo suficientemente temprano como para que Tenley viniera
a casa.
Su casa se hallaba en un vecindario riesgoso en un edificio bajo sin
terminar. Todo, desde el linleo en el suelo hasta el color aguacate en su cocina,
era anticuado y feo. Las nicas cosas nuevas en el lugar eran el sof, la enorme
televisin pantalla plana fija en la pared, y el sistema de juego instalado en la
mesa del centro. Con Chris todo se trataba de comodidad y electrnica.
Chris debera ser capaz de permitirse un lugar mejor con el dinero que
ganaba en Inked Armor. Pero una gran parte de su paga iba para ayudar a su
familia. Era leal hasta la exageracin. Su padre prcticamente lo repudi cuando
abrimos Inked Armor, pero se neg a dejar a su madre y su hermana sufrir
como resultado. Por lo que saba, su padre era un verdadero perdedor. Por eso
es que no lo molestaba por su departamento de mierda.
Despus de usar su bao infestado de grmenes, regres a la sala de estar
para encontrarlo con Jamie mirando porno. Me dej caer en el sof y esper las
partes buenas: la escena de la mamada o chupar los pezones, o la penetracin
desde atrs. Sin embargo, eso no ocurri, porque en realidad no era porno se
trataba de algn drama de poca con mucha desnudez
Qu es esta mierda? pregunt.
No lo s, pero Jamie dijo que lo quera ver, y hay tetas, as que estuve
de acuerdo respondi Chris.
El telfono de Jamie son y juguete con l, su mirada se divida entre la
pantalla y el mensaje entrante. Santa mie Meti el telfono de nuevo en
sus pantalones, una enorme sonrisa en su rostro.
Qu ocurre?
Las chicas fueron a comprar lencera, y Lisa acaba de enviarme una
foto de lo que acaba de comprar. Estn todas en casa de Tenley ahora. Jamie
se movi e intent acomodarse discretamente.
No quiero saber dije en mi cerveza.
No te preocupes, hombre, logrars ver lo que sea que Tee haya
escogido ms tarde. A menos que todos decidamos tener una fiesta de pijamas.
Chris me palme el hombro. Pero una noche sin sexo no te matar.
Me ahogu con la boca llena de cerveza. l y Jamie me miraban
fijamente, esperando.

142

Estamos, uh, tomando las cosas con calma murmur. Tom otro
trago largo, enfocndome atentamente en el trasero desnudo en la televisin.
Qu significa eso exactamente? pregunt Jamie.
Lo mir con irritacin. l y Lisa hablaban de todo, y estaba seguro que
ella le cont sobre la conversacin de ir despacio.
Significa lo que significa.
Dios santo! No has follado desde que regres? Pero si ya pas ms
de una semana! Chris luca como si su cabeza fuera a explotar por la idea.
Cllate, hombre. Nunca dije eso. No iba a compartir que slo
tuvimos sexo una vez, justo despus de que regresara. Eso cambiara pronto.
Chris me mir con incredulidad, pero Jamie slo sonri y me palme la
espalda como un padre.
Tenemos un montn de mierda que arreglar dije, a la defensiva.
Es genial, H dijo Chris, intentando ser comprensivo. Yo no
presion con Sarah al principio, porque me tom dos meses lograr que saliera
conmigo. No quera que pensara que lo nico que quera era meterme en sus
bragas. No nos desnudamos hasta la cuarta cita.
Para Chris, las citas normalmente significaban sexo, y luego la
posibilidad de una pizza o comida rpida. Que llevara a Sarah a citas
verdaderas en restaurantes que requeran reservacin era inaudito.
Podemos hablar de otra cosa? Compartir todo esto hace que quiera
probarme un vestido y depilarme las bolas.
Claro, hermano. Chris volvi a mirar el porno de poca.
Ca en la cuenta que Chris nunca dejaba ir las cosas tan fcilmente.
Normalmente exprima al mximo la oportunidad de burlarse de m. Tambin
le gustaba contar los detalles ms finos de sus conquistas sexuales. Cmo
van las cosas con Sarah, de todas formas? Pasas una horrible cantidad de
tiempo con ella pero no dices mucho.
Gir la botella de cerveza en sus manos, reflexionando la pregunta.
Ella es genial, y una hippie en secreto. Toda tranquila, sabes?
Mi experiencia con Sarah ha sido cualquier cosa menos tranquila.
Espero que Lisa consiga ms de esos con volantes dijo Jamie,
mirando sin ver la pantalla del televisor.
Ests pensando en usar de esas? se burl Chris.
Haran que mi trasero se vea lindo brome Jamie.

143

No poda decir si hablaba en serio, pero la imagen se encontraba en mi


cabeza y no poda sacarla ahora.
De acuerdo, eso es todo, me voy a casa. Beb lo ltimo de mi cerveza
y me puse de pie.
Digo que eso es basura dijo Chris mientras me diriga a la puerta.
Haznos saber cmo va seal Jamie, relajndose en el sof.
Cmo va qu? pregunt.
Buena suerte con tu viaje a la casa de Tee. Vuelve cuando las chicas te
echen. Chris me dispar una sonrisa.
Hice un movimiento con la mano y cerr la puerta detrs de m.
El regreso a casa desde su casa fue rpido. Me detuve en la puerta trasera
del departamento de Tenley, debatiendo si debera llamar primero. No estuve
en su casa desde que regres, y me senta un poco nervioso por subir. Me di
una patada mental en el trasero y decid que la sorpresa podra funcionar a mi
favor.
Lisa vino a la puerta cuando golpe, abrindola los siete centmetros que
la cadena del cerrojo le permita. Bueno, mira quin es. Esta es una fiesta libre
de penes, no se permiten chicos.
Hola. Tambin es bueno verte. Claro, me encantara que vayas a
buscar a Tenley. Lisa usaba unos pantalones de pijama con hombres de nieve
y una camiseta.
No vas a entrar.
Es Hayden? pregunt Tenley desde el otro lado de la puerta.
Hola, gatita, Lisa no me deja pasar.
Hubo algunas risas, seguidas por el ruido de papel. La puerta se cerr en
mi cara, y cuando se volvi a abrir, Lisa la abri por completo. Tenley y Sarah
se sentaban en el suelo de la sala de estar de Tenley, rodeadas por rollos de
papel para envolver, lazos, moos, y cinta. Sarah tambin vesta pantalones de
pijamas y una camiseta. Una de Chris, de hecho. Lo saba porque en ella era
ms un vestido hawaiano que una camiseta.
Una caja de vino tinto se posaba en el borde de la mesita de caf. Copas
medio llenas se ubicaban encima, sin posavasos para prevenir marcas. Tenley
desdobl las piernas y se levant del suelo, cruzando la sala de estar. Lisa dijo
algo, pero no o ni una palabra. Mi ereccin fue inmediata y dolorosa.
Qu ests usando? Me pas la mano por el cabello, manteniendo en
mente que Lisa y Sarah se hallaban en el departamento de Tenley. Arrancarle
esos pijamas no se encontraba en la agenda de esta noche.

144

Compr unos pijamas nuevos.


Puedo verlo.
La camiseta sin mangas tena unos pequeos tirantes finos que podra
morder para sacar. Haba pastelillos por todos lados, y poda ver el contorno de
las barras a travs del delgado algodn. Una banda de encaje viajaba por el
borde de la camiseta y hacia la parte de abajo. Un pequeo pantaln corto
provocativo con pastelillos apenas cubra su trasero.
La atraje hacia el pasillo, ech un vistazo a sus costados, y met mis
manos en la parte posterior de sus pantalones cortos. Me encontr con el culo
desnudo y deslic mis dedos a lo largo de la divisin, bien hasta abajo. Tenley
me premi con un suave gemido.
Supongo que te gustan. Hizo aquella sonrisa que la haca parecer
toda linda y dulce. Excepto que estaba casi desnuda.
Se podra decir que s. Gustar ni siquiera comenzaba a describirlo.
Cerr la puerta de su apartamento, dndonos la intimidad del pasillo.
Entonces ca al suelo y le bes la carne caliente justo debajo de su ombligo.
Qu ests haciendo? pregunt con una risa de pnico.
Olfate a lo largo de la cintura de sus pantalones cortos. Estoy
teniendo una conversacin con mi coo.
Separ los labios sobre la costura de sus pantalones cortos y presion mi
lengua contra la tela. Se qued sin aliento y me agarr del pelo, apoyada contra
la pared para no caerse.
No puedo esperar para tener mi boca sobre ti. Pas la nariz por la
costura. Tir de la cintura de los pantalones cortos de Tenley para exponer la
parte superior de su vagina y luego bes el tatuaje del pastelillo y luego ms
abajo, donde esa pequea bolita de acero se asomaba. Planeaba arrastrar los
pantalones cortos por sus muslos cremosos y enganchar su pierna por encima
de mi hombro, para que pudiera lamer todo su coo. A la mierda la ubicacin.
La puerta se abri y Lisa asom la cabeza. Tus dos minutos... Oh, por
Dios, Hayden!
Qu? Permit que la cinturilla encajara en su lugar de nuevo, pero
me qued de rodillas.
Eres peor que un adolescente! Consigue manejar tus hormonas. Lisa
levant la mano delante de su cara para bloquearnos.
Tenley se mordi el labio para no sonrer.
Crees que esto es gracioso? pregunt.
No, en absoluto. Sacudi la cabeza enfticamente.

145

Me levant y puse mi boca a su odo. Te acuerdas de lo que dije esta


maana?
S.
Voy a cumplir esa promesa maana, as que mejor que ests preparada
para m.
Cuando me alej, su rostro estaba enrojecido. Perfecto. Para maana por
la noche iba a ser un lo caliente. Que era exactamente como la quera.
Recog a Tenley para su reunin con el profesor Caradeculo a las nueve
de la maana. Se vea un poco cansada. El viaje al Noroeste fue tranquilo y no
presion la conversacin. Tuve la sensacin de que los dos estbamos nerviosos
por razones similares. Ya haba tenido suficientes personas jodindome, sobre
todo cuando Tenley se encontraba involucrada. No iba a dejar que le pasara
nada.
En el espacio ms cercano al edificio de su profesor, me estacion y
apagu el motor.
Tengo que decirte algo espet Tenley.
Por la expresin de su rostro, no era bueno. Trat de no entrar en pnico.
Bueno.
Grab el sexo en mi telfono.
Perdn?
El profesor Calder estaba teniendo relaciones sexuales con una
estudiante en su oficina. Lo grab.
Jess. Lo sabe?
Todava no. Lo hice en un MP3, lo guard en un USB y me lo envi a
mi direccin de correo electrnico.
Chica inteligente. Sonre. Siempre me sorprenda.
Quieres escucharlo?
Ahora mismo?
Mm-hm.
Tena veinte minutos antes de la reunin; no sera malo escucharlo.
Supongo.
Me pas su telfono, y un video apareci en la pantalla. La cmara
enfocada sobre la puerta, fijada en la placa inscrita mientras los sonidos tan
dbiles que podran haber sido confundidos con una charla cambiaban a los
sonidos inconfundibles de sexo.

146

Algo de sexo es caliente para escuchar. Esto no lo era. Los gemidos


agudos y quejas de la nia-mujer al otro lado de la puerta, intercalados con
gruidos profundos y gemidos del hombre, era marchita erecciones. El factor
decisivo fue cuando la mujer grit el nombre de Calder, seguido de una dura
reprimenda de su voz fcilmente reconocible y una bofetada fuerte. Cualquier
duda sobre quin se hallaba detrs de la puerta fue borrado por ese orgasmo
miserable.
Vaya. Estaba un poco preocupado de que pudiera vomitar.
Crees que es suficiente?
Oh, s. Creo que es ms que suficiente.
Dada la evidencia irrefutable, Tenley me convenci de dejarla ir a la
reunin sin delatar mi presencia. Tena su telfono y me envi el archivo en un
correo electrnico. Tambin exista la copia de seguridad en USB del vdeo. Este
hijo de puta abusaba de su poder, y quera que lo reportara.
Me sent en la sala durante unos cinco minutos antes de inquietarme y
camin por el pasillo hacia su puerta. Escuch un murmullo de voces. No me
gustaba el tono de Caradeculo, o que de repente se hizo ms fuerte.
La puerta se abri de golpe y Tenley sali a trompicones, su expresin de
pnico, las lgrimas amenazando con desbordarse. El cuello de su vestido
estaba tirado a un lado, dejando al descubierto el tirante del sujetador y mi
tatuaje. El Profesor Caradeculo se vea furioso. Mis ojos cayeron ms abajo.
Tena una maldita ereccin.
Toda la ira y agresin que estuve guardando se estrell sobre m en una
ola de rojo.
Esprame en el vestbulo. Bes la frente de Tenley y camin junto a
ella, cerrando la puerta de la oficina. La trab detrs de m.
No puedes estar aqu. Tom el telfono en su escritorio con una
mano temblorosa.
Yo no hara eso si fuera t dije con los dientes apretados.
Cuando no quit la mano del receptor, cruc la habitacin, sujetando mi
mano sobre la suya y apretando hasta que lo solt, entonces lo empuj en su
silla. Me cern sobre l, el impulso violento de golpearlo hasta que fuera un lo
sangriento era casi demasiado fuerte para negar.
Djame explicarte algo. Tom una respiracin profunda y continu
con la mayor calma posible. No tocas a Tenley. Nunca.
Se ech hacia atrs en su silla, una mueca de desprecio levantando la
comisura de su boca. Para hacer mi punto ms claro, inclin mi puo y le di un

147

puetazo en los testculos. Un silbido jadeante sali de l y se dobl, tosiendo y


escupiendo.
Lo tom del poco pelo que le quedaba; el peinadito de sus tres pelos
hacia el costado me dio la ventaja perfecta. Tir su cabeza en alto. Lo
entiendes?
Tena los ojos saltones y su boca se movi, pero ningn sonido sali.
Finalmente asinti. Le solt el pelo, atrapndolo en la silla mientras me
inclinaba sobre l, sosteniendo el USB en frente de m. Sabes lo que es esto?
La seorita Page... dijo con voz spera.
S o no.
S.
Bueno. As que eres consciente de lo jodido que estars si esto sale a la
luz.
No puedes probar...
No era una pregunta, y no era retrica, cabrn. As que cllate y
escucha. Esto es lo que pasar. Vas a recomendar que Tenley sea emparejada
con un asesor diferente, uno que se especialice en conductas desviadas. S que
hay ms de una mujer profesora en el departamento que est dispuesta a tomar
una nueva estudiante; ya lo he comprobado. No vas a recomendarla a otro
asesor varn, o voy a volver aqu y te golpear hasta matarte. Si Tenley me dice
que t la volviste a mirar siquiera, volver y te golpear hasta matarte. Y si
vuelves a tocarla, que Dios me ayude, te arrancar la polla y te la dar de
comer.
Ahora, no estoy seguro de cul es tu problema con la tesis de Tenley,
pero creo que te dars cuenta, si miras ms de cerca, que ha sido ms que
profunda y elocuente. Sus conexiones con Merton, Routledge, y Thoreau son
cohesivas y proporcionan una exploracin en profundidad de las normas
culturales y las desviaciones, basada principalmente en, pero no limitada a, la
teora del esfuerzo, funcional del estructuralismo y la teora del conflicto. Podra
entrar en mayor detalle, pero no creo que lo necesite, porque ya no sers su
asesor.
El profesor Caradeculo me mir como si tuviera dos cabezas, su boca
abrindose y cerrndose como un idiota.
Te ves sorprendido. Puedo pensar mucho ms rpido que t, maldito
tonto. Slo porque no elijo encajar con las masas en general no significa que
tenga un intelecto mediocre.
Cuando tom una pluma de su escritorio, salt y chill. Supuse que
pensaba que iba a apualarlo con ella, lo que si quera hacer. Anot los nombres

148

de los profesores que haba investigado mientras Tenley se encontraba lejos, en


caso de que algo as ocurriera. Esto debera ayudarte a empezar. Alguien que
no seas t, llamar a Tenley cuando un nuevo asesor haya sido designado.
Qu pasa con el video? pregunt.
Qu con l?
Qu vas a hacer con l?
Esa es una muy buena pregunta, ahora, no? Si la junta se enterara de
tu comportamiento, perders tu cargo, no es as? Por no hablar de tu esposa.
Golpete el cenicero con el anillo de bodas arrojado descuidadamente dentro.
A menos que est de acuerdo contigo follando a tus estudiantes?
Su expresin me dijo que ella no tena idea de lo que haca.
Sonre maliciosamente. Slo pens en preguntar. Supongo que sera de
lo mejor para ti poner tu culo en marcha y empezar a hacer llamadas
telefnicas, entonces. Es posible que tambin desees considerar mantener tu
polla en tus pantalones. Te sorprenderas de lo rpido que se extienden los
rumores, sobre todo cuando son vistos en YouTube.
Me levant, cernindome sobre l en toda su pattica y llorona estupidez.
Ahora, si me disculpas, tengo una novia muy angustiada que atender por
causa tuya.
Sal y le mand un mensaje a Tenley tan pronto como llegu al final del
pasillo. No esperaba en el saln como pens, lo que significaba que se
encontraba lo suficientemente molesta como para seguir mis instrucciones y
esperarme en el vestbulo. Puls el botn del ascensor, con ganas de llegar a ella
tan pronto como pudiera.
No me preocupaba que Calder llamara a seguridad. Tena mucho que
perder. Incluso despus de que siguiera mis demandas, animara a Tenley para
llevar esa grabacin a la atencin de sus superiores. Ese idiota tena que perder
su trabajo.
Las puertas del ascensor se abrieron y una rubia de aspecto familiar sali.
La haba visto salir de la oficina del Dr. Idiota antes. Claramente no esperaba a
nadie ms en el edificio. Mientras se recuperaba de la conmocin, sus ojos se
movieron sobre mi cara y sonri de una manera que estaba destinada a ser sexy.
Sali como insegura, que era exactamente lo que Calder buscaba.
Me mov a un lado para dejarla pasar. Ech un vistazo por encima de su
hombro mientras entraba en el ascensor. Puse mi mano para evitar que la
puerta se cerrara.
Te reconoc dije. Calder es tu asesor?

149

Pareca confundida por la pregunta. Um, no, mi profesor, pero espero


que el ao que viene... Cmo...
La gente sabe que te lo ests follando.
Su horror fue lo ltimo que vi antes de que las puertas se cerraran.

150

Traducido por Mary Haynes


Corregido por Dey Kastly

Hayden sali corriendo de los ascensores hacia el vestbulo principal.


Salgamos de aqu.
Tom mi mano, me levant de la silla y se dirigi a la puerta.
Prcticamente tuve que correr para seguirle el paso. Tena la mandbula
apretada, los ojos brillantes. Cuando llegamos al coche, me ayud a subir y fue
a su lado sin decir palabra. Meti la llave y encendi el motor.
Ests bien? pregunt.
En su mayora, s.
Puso sus manos sobre ti.
Le dije que saba que estaba teniendo relaciones sexuales con una
estudiante, y me amenaz con hacer que me expulsaran del programa. Tambin
dijo que si traa la informacin en prospectiva, me hara imposible conseguir
otro asesor. As que reproduje el video de mi telfono. Trat de quitrmelo.
Hayden respir hondo varias veces, con las manos flexionndose y
abrindose sobre el volante mientras miraba por el parabrisas. No poda pensar
en alguna otra cosa ms que su ira, y mis propias emociones se encontraban
bastante desgastadas.
Qu pas despus de eso?
Abr la puerta. T estabas all.
Finalmente, me mir. Eso es todo?
Me agarr del brazo para tomar mi telfono, pero no tena un agarre
muy bueno, as que slo termin agarrndome la manga en su lugar.
Tendrs un asesor diferente al comienzo del nuevo semestre.
Qu? Cmo es eso posible? Lleva meses organizar algo as.
Calder se las arreglar; de lo contrario, cree que el vdeo ir a la junta.

151

Debe ir a la junta de todos modos. Si Calder le hizo esto a la otra


chica y a m, probablemente lo ha hecho antes y lo hara de nuevo.
S, pero primero quiero que ese hijo de puta te encuentre un nuevo
consejero. Luego, podrs tirar su castillo de naipes.
Hayden sac su telfono e hizo una llamada. Hola, Lisa. Su tono
entrecortado. A qu hora es mi primera cita?... Y la siguiente?... Puedes
reprogramar la de la una para el medioda y dejar el bloque vaco? Llegar
tarde... Aj... No... Sip. Colg.
No tienes que reprogramar a tu primer cliente. Estoy bien.
Yo no.
No me hizo dao.
Podra. Si no hubiera estado all, lo habra intentado. Hayden se
estir y toc mi mejilla. Sus dedos temblaban mientras luchaba por mantener el
control de sus emociones.
Pero estabas all, as que est bien dije, con la esperanza de calmarlo.
Te llevar a casa.
No tienes que hacerlo. Quieres parar en algn lugar primero?
Podramos conseguir algo de comer.
No estoy particularmente hambriento.
Puede que te haga sentir mejor.
Slo hay una cosa que me har sentirme mejor. Su mirada oscura
sobre m. Y aunque estoy perfectamente contento con follarte en el asiento
trasero, prefiero por mucho hacerlo en la comodidad de mi cama, porque no
creo que lo vaya a hacer muy suave.
Ya veo dije con calma, a pesar de que era todo lo contrario.
Entonces, probablemente deberamos ir a casa.
Sera lo mejor. Puso el coche en marcha, sus ojos movindose a la
carretera.
Finalmente habamos terminado con la interrupcin del sexo.
Hayden pudo haber roto la barrera del sonido en el camino a casa. Los
neumticos chirriaron cuando nos detuvimos en el aparcamiento subterrneo y
se desliz cuidadosamente en su lugar. Me encontraba fuera del coche y yendo
directamente haca el ascensor antes de que quitara la llave. Tena toda la
intencin de capitalizar su deseo primitivo.
Alguien est ansioso. Su pecho roz mi espalda cuando apret el
botn del ascensor.

152

Son unos segundos ms tarde y las puertas se abrieron. Impaciente, me


lanc dentro. l continu a un ritmo relajado, disfrutando de mi expectacin.
Sin hacer caso de lo desesperada que estaba, apret el botn para el segundo
piso y presion CERRAR PUERTA hasta que finalmente respondi.
Hayden se apoy contra la pared de enfrente, sus dedos se cerraron
alrededor de la barandilla. Su agarre pareca ser lo nico que le impeda
llevarme al suelo.
No deb haber esperado tanto tiempo. Su anillo de la lengua se
asom para deslizarse sobre su labio inferior y chasque contra el piercing de
vbora.
Deb haber lucido tan cachonda como me senta, porque su boca se
convirti en una sonrisa arrogante y se apart de la barandilla. Camin a travs
del pequeo espacio en dos zancadas y se detuvo frente a m, cerca pero sin
tocar.
Con dedos perezosos, desabroch los botones de mi abrigo, abrindolo
para revelar mi vestido. Ya no se ajustaba a mis curvas, despus de haberse
estirado en mi altercado con el profesor Calder.
El ascensor son, sealando nuestra llegada al segundo piso. Hayden
indic que saliera. Su palma se pos en mi espalda baja, guindome por el
pasillo. Tan pronto como estuvimos dentro de su condominio, me encontr
presionada contra la pared. Su boca cubri la ma y empuj mi abrigo sobre los
hombros.
No tienes ni idea de lo que te voy a hacer.
Fue una advertencia y una splica. Nos necesitbamos el uno al otro en
el nivel ms bsico. Era as de simple.
Has sanado lo suficiente? Una mano se desliz entre mis piernas.
Por favor, dime que esto est bien.
Ha pasado el tiempo suficiente. Me sacud contra su palma,
probando la friccin.
Gracias, joder.
Desinteresado en los preliminares, subi el vestido hasta mis caderas y
rompi el beso para sacarlo por mi cabeza. Se uni a mi abrigo en el suelo.
Enseguida se qued sin aliento cuando expuso el sujetador azul plido cubierto
con impresiones de pequeos pastelillos. La compostura calmada de Hayden se
quebr mientras trazaba el borde del encaje rosa brillante con los dedos que
temblaban.
Cuntas ms de estas cosas con pastelillos tienes?

153

Slo digamos que mi viaje de compras con las chicas estaba orientado
hacia un tema. Baj la cremallera de su chaqueta.
Es muy bueno escuchar eso.
Me bes de nuevo, lento y profundo, hacindome retroceder por el
pasillo hacia su dormitorio. La luz se filtraba por las cortinas entreabiertas, sin
dejar nada en la sombra. Cuando llegamos a la cama, me sub al borde. Hayden
no perdi el tiempo mientras me quitaba las medias, tirndolas al suelo. Le
devolv el favor sacndole su camisa sobre su cabeza.
Jodidamente me encantan stas. Acun mis pechos y baj la mirada
hasta la seda y el encaje en mis caderas.
Mientras reclamaba mi boca de nuevo, sus palmas se pasearon alrededor
de mi espalda y encontraron el broche de mi sujetador, liberndolo. Se uni al
resto de la ropa en el suelo. Sus pulgares rozaron mis pezones, suavemente al
principio, luego pellizcndolos bruscamente. Mi jadeo rompi el beso.
Lo siento. Lo siento murmur.
Cay de rodillas y abr las piernas. Manos calientes flotaron hasta la
parte exterior de mis muslos mientras le daba un beso penitente al pezn
ofendido. La ternura era un marcado contraste con el calor y la necesidad en l.
Chup y mordisque su camino al otro pecho. El deseo provoc fuego en mis
venas. Me consuma el deseo de sentirlo sobre m, en m, rompindome y
completndome al mismo tiempo.
Cuando solt mi pezn, retroced, dejando espacio para l en la cama.
Cada tatuaje, cada lnea de tinta envuelto alrededor de los msculos definidos,
eran visibles cuando vino detrs de m, luciendo salvajemente peligroso.
Se aferr a mi tobillo, impidindome ir ms lejos. Con una sonrisa
lasciva, bes su camino hasta mi pantorrilla, su ascenso tortuosamente lento.
Cuando lleg a su destino, su boca se cerr sobre el satn plido. La clida y
hmeda presin de su lengua contra la tela era una promesa de lo que estaba
por venir. Levant las caderas y meti los dedos en mi ropa interior,
arrastrndola hacia abajo. Su pelo me haca cosquillas en la cadera mientras
dejaba caer un beso en el tatuaje del pastelillo.
Ah, mieeeeerda. Inhal. Eso es tan sexy.
Sus labios se separaron, paralizado cuando su nudillo se arrastr sobre la
barra curvada. El piercing se desliz junto con el movimiento. Jade.
Dime cmo se siente, gatita. Es bueno? Vali la pena? pregunt
con esa voz de sexo lquido que extraaba tanto.
Estaba tan apretada, ya a punto de venirme a pesar de que casi no me
haba tocado. Hizo un crculo en mi entrada con un dedo y presion sobre mi

154

cltoris. Gem, incapaz de formar palabras. Se apiad de m, viendo mi rostro


mientras adentraba dos dedos y los curvaba. No hubo acumulacin lenta, nada
gradual sobre la forma en que manipul mi cuerpo. Su lengua sali y cerr las
piernas ante la sensibilidad devastadora causada por la perforacin y el
orgasmo reunindose.
La mano libre de Hayden descendi sobre el interior de mi muslo,
abrindome ms, mientras se sostena con el otro antebrazo. Entonces, su
lengua se aplast contra mi cltoris y lo lami; acero golpeando acero. La doble
sensacin me hizo sacudirme contra su boca. El calor se enrosc donde la
lengua y sus dedos se movan hasta que me desmoron, gritando su nombre.
Alz la mirada hacia m bajo las pestaas oscuras. Joder, eres hermosa
cuando te vienes.
Me sent sobre mis brazos debilitados, y l se levant conmigo. Bes sus
labios sonrosados y hmedos, probndome a m misma, luego empuj su
pecho. Se movi hacia atrs, dndome espacio para subir a su regazo. Me tom
mi tiempo explorando las lneas de su tatuaje, empezando con mis dedos,
siguiendo con mi boca.
Cuando la necesidad se hizo insoportable, liber la dureza restringida de
su bxer. Agarrndolo con fuerza, lo acarici una vez y me inclin para lamer la
punta.
Jdeme dijo entre dientes. No tienes que hacer eso.
Empez a tirar de m, pero la mitad de un segundo ms tarde engull la
cabeza, y el jaln se convirti en un empujn. Lo tom en mi boca mientras
maldeca en voz baja, murmurando sobre pornografa. Lo liber y lam su eje,
esparciendo la humedad con la palma de mi mano.
Ha pasado un tiempo le dije mientras me sentaba a horcajadas sobre
sus muslos, pens que podra hacerlo ms fcil.
Se encontraba tenso mientras me inclinaba para besarlo. Cuando se
distrajo lo suficiente, envolv mi mano alrededor de l y me levant sobre mis
rodillas. La cabeza de su polla se desliz sobre mi cltoris y su anillo hizo un
tintineo silencioso contra mi barra.
Slo quiero...
Nunca termin el pensamiento mientras me hunda, mirando sus ojos
cerrarse y sus labios separarse. Lo inclin para meterlo, tomando los anillos que
se clavaban en su cabeza de un lado a la vez. Enterrando mi cara en su cuello,
apret los dientes contra la quemadura abrasadora que acompa a la invasin.
Tambin haba sido as la ltima vez. Como si mi cuerpo hubiera olvidado
cmo manejarlo en las semanas de separacin.

155

El aliento de Hayden sali en rfagas rpidas mientras me llenaba. No


pude detener el gemido agudo que cay de mis labios cuando mi trasero se
pos sobre sus muslos.
Ests bien? Solt su duro agarre sobre mis caderas.
Sus palmas se aplanaron contra mi espalda y ascendieron, enroscndose
alrededor de mis hombros, mantenindome quieta.
Esper hasta que la quemadura se calmara antes de contestar. Estoy
mejor que bien. Me sacud un poco, probndolo a l y a m, desesperada por
moverme, pero no queriendo que me soltara.
Gatita. Su agarre se apret en seal de advertencia y exhal
respiraciones lentas y pesadas.
Nos sentamos all por un largo tiempo, los cuerpos quietos. Cuando
estuvo listo, apart sus dedos de mis hombros y bes en donde haban estado.
Sus manos se posaron en la curva de mi culo. Me levant lentamente, la
plenitud dndole paso al vaco. Cuando sent que las bolas de acero pasaban
por el punto ms sensible, invert el movimiento, llevndolo hacia el interior.
Entonces, l se hizo cargo, estableciendo un proceso lento, incluso
constante. El ngulo, la posicin, la forma en que me impeda moverme a la
velocidad que yo quera, labios rozndose, pero sin besar, volvieron mi cuerpo
en un terreno baldo de necesidad. Baj la vista al lugar donde estbamos
unidos para verlo deslizarse fuera de m. El prximo descenso lleg rpido y
duro, mi gemido fue interrumpido por mi inhalacin irregular.
Es demasiado bueno. Se siente jodidamente bueno. Sacudi la
cabeza, luego su cuerpo se puso rgido. Mierda. Lo siento. No pude evitarlo.
Cuando los temblores cesaron, me bes en resarcimiento. Ahora que esto
est fuera del camino
Se movi contra m, encendiendo las brasas en llamas. Ests seguro
de que no necesitas un tiempo muerto? le pregunt sin aliento.
Nunca contigo. Me recost sobre la cama, permaneciendo dentro de
m. Bes el valle entre mis pechos y se sent sobre sus rodillas, envolviendo mis
muslos alrededor de su cintura. Luego, se retir y empuj sus caderas
suavemente, calibrando mi respuesta. Bien?
Por favor.
Se levant, manteniendo su agarre sobre mis piernas; el nuevo ngulo lo
llev ms profundo. Me estire hacia atrs, buscando algo de donde sostenerme.
Las tablillas de madera de la cabecera eran el ancla perfecta. Estir los brazos
por encima de m, agarrndome con fuerza. El resto de mi cuerpo se curvaba
hacia Hayden sobre sus rodillas.

156

Se movi vacilante al principio, pero no fue suficiente para ninguno de


nosotros. Se encontraba necesitado, conflicto desencadenndose mientras
luchaba por el control que no tena.
Me encontr con su mirada ardiente. Tmame.
Mierda gru, y me dio un tirn lejos de la cabecera.
Retiro mis piernas de sus caderas y las empuj hacia mi cuerpo.
Inclinndose, enganch mis tobillos sobre sus hombros, orientndolos hacia
abajo. Mis rodillas me golpearon el pecho y me agarr de sus antebrazos. El
peso de su cuerpo envi otra oleada de deseo a travs de m. Y luego, empez a
moverse.
Esto es lo que buscabas? Recalcaba cada palabra con un empuje
poderoso, su boca junto a mi odo.
Le respond con una serie de improperios afirmativos. Estaba atrapada
debajo de l mientras golpeaba en m, desencadenando sensaciones que no
tena ni idea de que mi cuerpo fuera capaz de producir. No pude encontrar
alguna ventaja, incapaz de moverme. l dominaba por completo el acto,
haciendo a mi cuerpo esclavo del suyo.
Dios, amo follarte dijo a travs de respiraciones entrecortadas, sus
caderas golpeando incesantemente contra mis muslos.
Era tan cercano a las palabras que quera orle, pero todava no me lo
mereca. Enred mis dedos en su cabello y dej un camino de besos a travs de
su mandbula. Su boca se abri para aceptarme, luego tambin tom el control
de eso.
No quiero estar sin ti otra vez dije, deseando poder contarle lo que
senta, temerosa de ello.
Mi respuesta provoc un profundo gemido de Hayden, empujndome
sobre el borde. Me encontraba apenas ms all de la cima de mi orgasmo
cuando se dobl sobre sus rodillas, facilitando el cambio de mi pierna derecha
hacia el otro hombro. Su antebrazo cruzado sobre mis pantorrillas, sosteniendo
mis piernas contra su pecho, mi piel sin marcar contra la red de arte que lo
cubra. Baj la vista hacia m, todas las palabras no dichas reflejadas en sus ojos.
Nunca tendr suficiente de ti. Su voz era spera.
Cambi el ritmo, sus caderas movindose inexorablemente lento. Pero el
orgasmo no disminuy. En cambio, era ola tras ola de placer insoportable. Mi
cuerpo se puso a toda marcha, tan sensible que tembl con la interminable
liberacin.
Oh, Dios. Es demasiado.

157

Me arque y agarr las sbanas, necesitando aferrarme a algo. Era


gloriosamente salvaje mientras sus manos se movan por encima de mis
pantorrillas, sobre mis rodillas, y mis muslos. Sus dedos apretaban mis caderas
mientras continuaba el ertico asalto.
Su duro agarre se relaj y su ritmo se desaceler de nuevo. Mis piernas
se deslizaron fuera de los hombros de Hayden y descansaron sin fuerzas a
ambos lados de sus muslos. Extendi una mano entre mis omplatos y su otra
palma se presion contra mi estmago. Sus dedos deslizndose sin esfuerzo
sobre la piel hipersensible.
De pronto, me levant en su regazo de nuevo y rode un pezn con la
lengua, y mi forma maltrecha se sacudi en sus brazos. Se ri oscuramente,
dejando un sendero de besos hasta que nuestras bocas se encontraron.
Sus movimientos eran suaves y reverentes mientras yo recuperaba algo
de control sobre mi cuerpo. Me acerc, sus manos en mi cintura, frotndome
sobre l. Pronto, sus cortas embestidas aceleraron y se hicieron ms frenticas.
Al igual que la primera vez que estuvimos juntos, tom mi barbilla en la
palma de la mano y, con voz ronca, susurr: Mrame.
Sus ojos azul hielo brillaban con vulnerabilidad.
Yo... yo necesito... Sacudi la cabeza. Eres ma. Su cuerpo se
puso rgido.
Se senta como si siempre hubiera sido suya. Mi corazn le perteneca
durante todo el tiempo que quisiera quedrselo.

158

Traducido por Adriana Tate


Corregido por Mel Markham

Aparqu en el estacionamiento de Tiffany. No le haba comprado a


Tenley un verdadero regalo de Navidad y se me acababa el tiempo. Haba
escogido unas cuantas cosas pequeas, pero nada que le dijera como me senta
por ella sin en realidad decrselo. Lisa me envi aqu para rectificar eso. No
tena ni idea de lo que se supona que comprara, pero de acuerdo con Lisa, no
me poda ir mal con Tiffany, as que aqu me encontraba. A cuarenta y cinco
minutos antes de la cita de mi prximo cliente.
Deb haber planeado mejor el viaje. Llevaba puesta la ropa del trabajo:
vaqueros, mi camisa abotonada de Inked Armor y mis botas desgastadas. Al
menos mi chaqueta no se encontraba tan mal porque era negra. Esperaba que
fuera lo suficientemente ordinaria para que no estuviera totalmente fuera de
lugar.
Normalmente no me importaba, pero esto era importante y no quera
joder el regalo de Tenley. Era nuestra primera Navidad juntos y quera crear
nuevos recuerdos. Buenos recuerdos que podran ayudar a aliviar el dolor de su
prdida. Despus de todos estos aos todava tena un momento difcil en la
poca de Navidad, y esperaba que ahora que tena a Tenley, las cosas fueran
mejor.
Ponindole el seguro a mi auto, me dirig a la entrada principal. Varios
de los autos que pas eran de una lujosa variedad. Muchos autos de idiotas, un
dulce Lexus y un muy elegante Audi. Abr la puerta de la elegante tienda,
preparado para ser echado, pero el lugar se hallaba tan ocupado que mi llegada
casi pas desapercibida. La tienda se encontraba llena de hombres de negocios
bien vestidos en la misma misin que yo.
Una de las chicas detrs del mostrador mir en mi direccin, me dio una
rpida mirada por encima y sonri. Su atencin fue desviada cuando un
hombre calvo se acerc. Su sonrisa se ensanch mientras se diriga hacia ella, y
ella le quit el seguro a una pequea ventana detrs del mostrador para retirar

159

una bandeja de brazaletes de diamantes. A juzgar por su vestimenta, estaba


listo para gastar un montn de dinero.
Met las manos en los bolsillos, deseando haber podido tener la
precaucin de cambiarme. Al menos vestido en pantalones de vestir en lugar de
vaqueros me habra ayudado a obtener una mejor oportunidad de tener un
servicio decente. Intent no dirigir la atencin hacia m mientras echaba un
vistazo. Todo lo que quera hacer era comprar algo y salir como alma que lleva
el diablo de aqu.
Me detuve en frente de una caja de anillos de compromiso. Haba visto el
de Tenley en fotos, y el diamante era un monstruo. No poda imaginarla
escogiendo algo como eso. Ella era ms sutil. No es que yo debera estar
pensando sobre ello, su primera experiencia con toda la cuestin de su
compromiso haba sido jodidamente traumtica. No exista manera de que
ninguno de nosotros quisiera eso no por ahora. Quizs nunca.
Ni siquiera le haba dicho que estaba enamorado de ella. Casi lo hice ayer
en la maana, cuando finalmente consegu estar dentro de ella de nuevo.
Hablando de revelaciones. Haba sido el sexo ms intenso que haba tenido en
toda mi vida, y no slo debido a la liberacin fsica. Fue mucho ms profundo
que eso. Tenley y yo nos conectamos en un nivel diferente y quera estar con
ella de esa manera otra vez.
Sin embargo, esperar tanto tiempo fue estpido. Anoche estaba tan
adolorida despus de eso que termin sumergindome en la baera con ella
durante una hora. Tuvimos una sesin de besos desnudos que se volvi un
poco desastrosa de mi parte. Sacud la cabeza, alejando los pensamientos de
Tenley desnuda. Mi polla ya estaba respondiendo, y tuve que forzarla a
retractarse con amenazas mentales de castracin.
Vi la caja siguiente y sonre cuando vi el regalo perfecto, brillando dentro
de una pequea caja de felpa. Not un movimiento en mi visin perifrica y
mir para ver la chica que me sonri parada a unos tres metros de distancia.
Hola, soy Francine. Puedo ayudarlo a encontrar algo?
Incluso su nombre me hizo sentir inferior, lo cual era absurdo. Yo poda
permitirme comprar en una tienda como Tiffany. Eran las automticas
suposiciones de los dems de que no poda, basadas en mi apariencia, que me
haca evitar lugares como estos.
Mir alrededor de la tienda. El resto de las promotoras de ventas, la
mayora eran mujeres, esperaban en trajes. Un hombre parado detrs del
mostrador, sin interactuar con nadie. Estaba vestido de forma diferente de las
vendedoras. Tena que ser su jefe. Tena las manos entrelazadas detrs de su
espalda y la miraba fijamente. Qu idiota! Ella debi haber sacado la pajita ms
corta y le dijeron que esperara por m. Le sonre.

160

Me gustara comprar esto para mi novia. Seal el pequeo dije de


pastelillo. Me encantan los pastelillos, y, eh ella hace los mejores pastelillos
en todo el mundo, as que me imagino que es apropiado, no?
Tena la esperanza de que si segua hablando, comenzara a verse ms
cmoda.
Francine sonri. Eso suena perfecto, y bastante considerado. Le
gustara que lo usara como un collar o un brazalete?
Uhhhh
Pas una mano por mi cabello, nervioso. Tena una afinidad por el cuello
de Tenley; pasaba un montn de tiempo con mi rostro enterrado en l. La
mayora de las noches mis labios se presionaban contra l, y algunas veces me
gustaba mordisquearlo. Un collar interferira con mi habilidad de acariciarlo
con mi nariz? Estaba siendo ridculo. Poda quitrselo si me molestaba.
Podemos mirar cadenas y brazaletes antes de tomar una decisin?
Por supuesto. Le quit el seguro a la caja y levant el dije. Este se
vende justo por debajo de los mil cien dlares dijo en voz baja. Tenemos
otras opciones en caso de que guste echarle un vistazo a esas, tambin.
Intentaba evitarme la vergenza en caso de que no pudiera pagarlo. Me
sorprendi de que algo tan pequeo pudiera costar tanto dinero, pero eso no
me iba a detener de comprarlo.
Eso est bien.
Se vea aliviada de que no estuviera molesto u ofendido. Me dirigi al
mostrador donde se encontraban los brazaletes y las cadenas, y sac dos
bandejas con una gran cantidad de opciones. Me encog de hombros y ella me
dio una sonrisa simptica.
Puedo sugerir una cadena? Es como tpicamente es usado este dije.
Eso suena bien. Asent con entusiasmo, contento de que supiera lo
que haca.
Preferira algo delicado, o algo ms como esto? Levant una cadena
de eslabones pesada. Tomar decisiones sobre joyas debera ser mucho ms
simple. Al parecer me equivocaba. Me desabroch el suter y me dobl las
mangas hacia arriba, porque comenzaba a sudar. Sus ojos gravitaron de mis
muecas hacia mis antebrazos. Casi baj las mangas de nuevo para cubrir la
tinta, pero me di cuenta de que no tena sentido. No debera importarme.
Ella es bajita Evalu a Francine. Eran aproximadamente de la misma
altura, pero Tenley era ms pequea, con ms cuervas. As como t? Y no le
gusta lo ostentoso.
Ah, entonces lo delicado sera ms apropiado?

161

S, eso suena bien.


La colocamos en una cadena de plata que pareca demasiado delgada
como para resistir cualquier maltrato. Francine enhebr el dije en la cadena y la
coloc en una caja negra para cadenas, la cual encaj perfectamente en una de
esas cajitas azules de Tiffany & Co. Luego la envolvi en un papel azul,
completndola con una cinta blanca atada en un pequeo lazo. La coloc en una
de esas bolsas sofisticadas y at esa con ms cinta blanca.
Iba a gastar un montn de dinero, pero no me importaba. El dinero no
haba sido un problema desde la muerte de mis padres, y Tenley mereca algo
bonito. Adems me senta bien por haber salido y comprarlo para ella yo
mismo, sin ninguna ayuda aparte del consejo de Lisa sobre a dnde ir.
Francine me llam y le di mi tarjeta de crdito. La transaccin se hizo y la
firm, colocando la factura en mi cartera.
Si tiene algn problema, por favor no dude en traerla dijo mientras
me pasaba la bolsa azul.
Correcto. Gracias. Asent tontamente, sin estar seguro de qu poda
salir mal con la cadena. Slo espero que le guste.
Estoy segura que le encantar. Es una chica afortunada.
No s nada de eso, pero gracias por toda la ayuda.
Sonri clidamente. Fue un placer.
Era una respuesta estndar, pero por alguna razn, cre que lo deca en
serio.
Iba tarde en regresar al trabajo y mi cliente ya se encontraba all.
Normalmente llegar tarde me estresaba, pero las cosas iban a estar tranquilas en
la tienda esta tarde porque a partir de hoy, cerrbamos por las vacaciones de
Navidad. El cliente que me esperaba era el ltimo.
Qu lindo de tu parte que llegaras a tiempo coment Lisa
sarcsticamente mientras entraba por la puerta. Su tono cambi tan pronto
como vio la bolsa colgando de mis dedos. Oooooh, encontraste algo! Djame
ver!
Ms tarde. Mi cliente est esperando.
Slo clientes especiales estaban programados para hoy, y Amy era uno
de los pocos. La tienda zumbaba de entusiasmo. Lisa decor el lugar en colores
plidos de azul, plata y negro. Galletas y sidra se hallaban en el mostrador,
junto con los pastelillos que Tenley debi haber dejado. Tena glaseado blanco y
espumoso, y estaba espolvoreado con pequeos caramelos plateados. Agarr
uno cuando pas y le quit la envoltura, exponiendo el delicioso pastel.

162

Quieres uno? le pregunt a Amy, y seal a los pastelillos. Mi


novia los hace. Son increbles.
Ya me com dos. Probablemente no debera comerme otro. Agarr
su tarro de sidra y me sigui dentro de la habitacin privada.
Una vez que Amy y yo llegamos a la parte del tatuaje que bamos a
sombrear, la dej desvestirse y me puse la bata para cubrirme. Lisa
prcticamente se abalanz sobre m cuando regres. Si hubiera estado
pensando, habra dejado la pequea bolsa en la habitacin privada. En su lugar,
todava se encontraba colgando de mi dedo. Se la di.
Estaba todo ansioso mientras la abra y sacaba la cajita de Tiffany.
Comenz a desatar el lazo.
Espera! Qu ests haciendo? No ser capaz de volver a envolver eso.
Extend la mano para arrebatrsela, pero ella levant una mano para
detenerme.
No te preocupes, yo lo har. Desenvolvi el papel cuidadosamente y
abri la caja azul, levantando la tapa negra. Mir al encantador pastelillo
yaciendo en el terciopelo negro.
Es una estupidez, verdad? le pregunt, de repente sintindome
inseguro de mi eleccin.
No, no es una estupidez. Es perfecto. A ella le va a encantar.
Me di una palmadita interna en la espalda. Un punto para Stryker. Si tan
slo el resto de las navidades pudieran ser as de fciles de manejar.

La maldicin irritada de Tenley me distrajo de la tarea de elegir entre


una camisa de botones gris y una azul elctrico.
Qu sucede, gatita? grit desde el interior de mi armario.
Necesito ayuda. La cremallera est atascada.
Saqu la cabeza. Tenley se encontraba parada en frente del espejo, con el
cuello estirado mientras intentaba que el cierre subiera ms all de su cintura.
Su tatuaje se mostraba en su mayora, como tambin el juego de sujetador de
encaje y bragas que haba estado desfilando en los ltimos veinte minutos. Era
la razn por la que desaparec en el interior del armario. Ya tuvimos sexo dos

163

veces anoche. Ella haba estado necesitada y agresiva, lo cual significaba que si
bamos por otra ronda esta maana, me arriesgara a colocarla fuera de servicio
o hacernos llegar tarde para la celebracin navidea en la casa de Cassie. O ms
tarde, ya que se supona que debamos estar all en quince minutos y tomaba
ms o menos ese tiempo para llegar all desde aqu.
Me acerqu por detrs de ella y coloqu unas hebras de cabello sueltas
sobre su hombro as no se quedaran atrapados en la cremallera. Tenley la solt
y el vestido se desliz hacia abajo. Poda ver la apretada banda de encaje de sus
bragas y luego la suave y perfecta curva de su trasero. Mi polla se excit y
mentalmente le dije que retrocediera.
Tenley estaba de mal humor esta maana por razones obvias. Record lo
que las fiestas sin mis padres haban sido los primeros aos. Lo sobrellev con
tatuajes y drogas.
Podramos empezar en el color la prxima semana si quieres le
suger mientras bajaba el cierre atascado.
En serio?
S. No hay razn para no hacerlo. Podemos trabajar desde los hombros
hacia abajo.
Eso suena bien. He extraado estar en tu silla.
Mir su reflejo en el espejo. La silla haba sido el primer lugar donde
honestamente nos conectamos en ms que un nivel fsico. Era el vnculo que
vena de artista y cliente. Excepto que el nuestro era mucho ms profundo.
Yo, tambin.
Fui cuidadoso de no enganchar la lencera mientras le suba la
cremallera. A pesar de todo su trasfondo de rebelin, a ella le gustaban los
vestidos femeninos, los cuales tambin me gustaban. Haca el tatuaje y el
piercing debajo mucho ms sexy. Su vestido era tan plido, que el color rosado
era casi blanco. Era sin tirantes, destacando su clavcula an demasiado
prominente, pero ella haba ganado un poco ms de peso desde su regreso, al
igual que yo. Esperaba que las vacaciones navideas ayudaran a aadir
suavidad en sus curvas, gracias al aluvin de horneados que ella haca.
Presion mis labios en su hombro, y debido a que no me poda contener,
segu movindome hacia su cuello. Inclin la cabeza para darme mejor acceso.
Apoyndose contra mi pecho, levant la mano y la curv alrededor de mi
hombro. Trac besos en el hueco debajo de su oreja.
Te ves hermosa.
Gracias susurr, en ese tono de voz sensual haciendo difcil
detenerme.

164

Retroced para que no pudiera sentir la intensa ereccin que amenazaba


con hacernos llegar ms tarde de lo que ya estbamos.
Su labio inferior sobresali en un puchero. A dnde vas?
A vestirme.
Ah? Sus ojos se movieron por mi pecho desnudo y se detuvieron
debajo de mi cintura. Tal vez necesitas un poco de ayuda con eso.
Creo que lo tengo cubierto.
Me sigui hasta el armario de todas maneras, y tom mucho ms tiempo
vestirme de lo que anticip. La versin de Tenley de servir de ayuda inclua
tratar de convencerme para que la dejara ocuparse del problema detrs de la
bragueta de mis pantalones. Finalmente se dio por vencida y escogi una
camisa y una corbata, comenzando desde abajo y trazando su camino hacia
arriba, cubriendo los tatuajes mientras avanzaba. Cuando termin, se ofreci a
meterla por dentro de mis pantalones. Me negu. Suspir, agarrando la corbata
con imgenes de chicas de revistas, y deslizndola debajo del cuello de la
camisa alrededor de mi cuello.
Sabes cmo atar una corbata?
Asinti y se mordi el labio en concentracin mientras comenzaba un
doble nudo. Mi pap me ense cuando tena doce aos. Era mejor en eso
que l. Sola tener nudos pre hechos en todas sus corbatas para que pudiera
deslizarlas sobre su cabeza en lugar de luchar con ellas. Connor era igual de
malo Sacudi la cabeza. Lo siento.
Su nombre era como una descarga elctrica, hablaba de l con muy poca
frecuencia. Sus manos temblaban mientras ajustaba el nudo. Su palma suaviz
la parte delantera y la atrap, trayndola hacia mis labios para besar sus
nudillos.
S que hoy va a ser difcil para ti. Puedes hablar de l si quieres. No me
molestar. l no poda regresar y llevrsela. Pero su memoria poda incitar a
la culpa, comindola y haciendo difcil para ella el ser abierta conmigo.
Sus ojos permanecieron en sus pies. No puedo. Llorar.
Eso est bien. Tengo pauelos de papel.
La atraje a mis brazos y ella se acurruc con fuerza. Su delgado cuerpo
temblaba mientras luchaba contra la corriente de emociones amenazando con
llevrsela. Haba sido de esa manera los ltimos das. La encontr parada frente
al rbol, tocando un adorno con lgrimas corriendo por su rostro. Siempre se las
limpiaba y le restaba importancia, pero yo saba que hoy sera as. Muchos aos
atrs, yo estuve en el mismo lugar.

165

Cuando se alej, su mirada se qued en el cuello de mi camisa. Ajust las


solapas y enderez la corbata de nuevo, a pesar que no lo necesitaba. Su
respiracin era profunda y regular. Cuando finalmente levant la mirada, sus
ojos brillaban con lgrimas no derramadas y su sonrisa era dbil. Se quebrara
en algn momento hoy. Era inevitable.
Te ves tan Inclin la cabeza hacia un lado. Normal.
Eso es malo?
No en absoluto. Me gustas vestido de traje. Es sexy. Sus dedos
rozaron los anillos en mi labio inferior y se arrastraron por mi garganta,
trazando el permetro del cuello. S lo que hay debajo. S lo que escondes,
cuando otras personas no lo saben. Se estir sobre las puntillas de sus pies
para besar la comisura de mi boca.
Entend completamente. Me encantaba que tuviera mi arte en su espalda
y no se mostraba para nadie. Raramente se vea en toda su intricada gloria, y la
mayora del tiempo, slo la cima de las alas se mostraban incluso en vestidos
sin tirantes. Su delicado y pequeo anillo de nariz era la nica seal visible de
su yo interno, pero yo s saba. Y me gustaba eso.
Gir mi cabeza y profundic el beso. Mis manos fueron hacia su cintura,
y apenas resist el impulso de ir ms abajo y apretar su trasero. Ahora no era un
buen momento para comenzar ese tipo de cosas; sus emociones ya estaban
alteradas. Renuentemente retroced.
Quiero darte un regalo antes de que nos vayamos le dije como una
distraccin, metiendo un mechn de cabello suelto detrs de su oreja.
Eso le sac una verdadera sonrisa. Tengo uno que quiero darte ahora,
tambin.
La segu hacia la sala de estar. LG rodaba en el suelo, sacudiendo su
ratn de juguete. Ms regalos para ella llegaran maana, como la cama para
gatos de pastelillos. Tenley no pudo superar lo linda que era, o que compr la
maldita cosa. Hubo un montn de burlas por eso.
Algunos de los regalos estaban empacados en una caja para llevarlos a la
casa de Cassie, pero unos pocos todava se encontraban debajo del rbol.
Busqu alrededor en la parte de atrs, donde escond la bolsa de regalo. Ella
sac una gran caja de debajo del rbol y se sent en el sof, colocando la caja en
la mesita del centro.
Tu primero. Le di la bolsa con el lazo blanco.
Sus ojos se ensancharon. Esto es de Tiffany.
No me sorprendi que supiera de donde era la bolsa por slo mirarla.
Pareca ser una cosa de chicas. Meti la mano y sac la cajita azul. Extrayendo la

166

tapa, sac la caja negra del interior. Me mir, luego la abri, inhalando con un
suave jadeo. Oh, Hayden.
Te gusta? le pregunt, sin ser capaz de leer su reaccin.
Esto es realmente vacil, extravagante.
No es eso de lo que se suponen que se trata la Navidad? Me record a
ti, as que quera que lo tuvieras.
Las lgrimas que estuvo conteniendo desde que se despert esta maana
se deslizaron libremente, lo cual no era la reaccin que esperaba.
Si no te gusta, puedo regresarla y conseguirte algo ms.
No, no. Es hermoso. Demasiado, pero hermoso.
Ests segura que te gusta?
Absolutamente. Se limpi las lgrimas con el dorso de la mano.
Me encanta susurr.
Con dedos amables, levant la cadena y acun el pequeo pastelillo en
su palma.
Puedo ponrtelo? Tom la cadena de su mano y la desabroch.
Tenley levant su cabello y cuidadosamente la un alrededor de su cuello.
Luego presion un beso contra su nuca.
En combinacin con el rosado plido de su vestido y su largo y oscuro
cabello, el pequeo pastelillo se vea perfecto. Lo ajust, ms que todo para
sentir el calor de su piel. Slo quera estar cerca de ella.
No merezco esto. Toc el dije y me mir a travs de sus pestaas
hmedas. Agarrando mi corbata, me tir hacia delante, besndome con labios
que temblaban. No te merezco.
Eso no es cierto le susurr, odiando lo dolida que sonaba. Deseando
poder mejorarlo, sabiendo que no poda. Hoy sera doloroso para ambos.

167

Traducido por Mel Markham


Corregido por Alysse Volkov

Quera con tantas ganas hacerle saber a Hayden cunto amaba el collar.
Sin embargo, Connor me haba regalado demasiada joyera, ninguna me
reflejaba tanto como lo haca el dije que colgaba en mi cuello. El cul era el por
qu me derrumbaba.
La ausencia de mi familia haca que la celebracin de las vacaciones fuera
abrumadora. Agrgale la creciente conciencia de mis sentimientos hacia
Hayden, y era una bomba de tiempo. La ansiedad haca que fuera difcil pensar,
as que me sub a su regazo y fusion mi boca con la suya.
Su telfono son en su bolsillo y lo ignor, pero cuando el mo comenz a
sonar unos segundos despus, suspir y se alej. Esa debe ser Lisa llamando
para ver si ya nos fuimos.
Qu pasa si no respondo?
Llamar hasta que lo hagas
Tena razn. Mi telfono dej de sonar y el de Hayden comenz de
nuevo. Me movi sobre el almohadn a su lado y rebusc en su bolsillo.
Nos vamos en cinco minutos dijo en forma de saludo.
No poda or la respuesta de Lisa, pero el ceo de Hayden me dijo que
podra estar reprendindolo. Comprob la hora. Se supona que ya
estuviramos en la casa de Cassie. Hayden rara vez llegaba tarde; yo era la que
postergaba las cosas.
Camos en los viejos hbitos estos ltimos das, aislndonos, rechazando
ofertas para juntarnos a tomar algo en lugar de pasar el rato solos. La mayora
en su cama. Sin dormir. La conexin fsica ayudaba a mantenerme fuera de mi
cabeza.
Llegaremos cuando lleguemos dijo, con un poco ms de fuerza.
S No Bien, no me olvidar la ensalada No, no es de una bolsa. Me
ofendes. Te veo en un rato. Colg el telfono con un suspiro irritado.

168

Deberamos ponernos en marcha, eh? Me senta mal por hacer que


la gente nos esperara.
Cassie no sirve la cena hasta las cinco. Tenemos mucho tiempo. Lisa
slo quiere que lleguemos para empezar con los cocteles.
Y no puede hacer eso hasta que lleguemos?
Puede. Slo est siendo molesta. Levant la caja que dej sobre la
mesita de caf y la puso sobre su regazo. Voy a abrir esto antes de que nos
vayamos.
Hayden fue cuidadoso mientras deslizaba el dedo debajo del borde
pegado. Se las arregl para quitarlo sin romper el papel. Juguete con los dedos
impacientemente mientras l levantaba la solapa de la caja y quitaba el relleno
de espuma que cubra los bordes. Luego gir la impresin.
Santa madre.
Sus ojos se movieron sobre la imagen en blanco y negro que comenzaba
en mi cuello y terminaba en mi cadera. El cuerpo estaba ligeramente inclinado
por lo que la curva de mis senos era visible, pero el foco estaba en el tatuaje sin
terminar. Lisa hara una toma a color cuando estuviera terminado.
Esta eres t.
Te gusta? pregunt, preocupada por su expresin oscura.
Te voy a preguntar algo, y no quiero que te enojes conmigo. Cuando
no dije nada, continu: Quin las tom?
Lisa las tom.
Las?
Hay tres.
Ests desnuda en todas ellas?
En dos, s.
Se humedeci el labio inferior. Cundo podr ver el resto?
Te dar una donde Cassie, y otra maana en la maana. La que te dar
en lo de Cassie es la menos reveladora.
Querr sacar los ojos de alguien si la ven?
No.
Quizs deberamos dejarla aqu. Por si acaso sugiri.
Es sensual, no pornogrfica. Como las que estn en tu habitacin.
Quit la mirada de la imagen. Mmm. Parece que esas tendrn que irse,
no?

169

Eso parece. Baj la cabeza, ocultando una sonrisa de triunfo.


Eran casi las tres de la tarde cuando llegamos donde Cassie. Me senta
nerviosa, a pesar de tomar las medicinas antes de irnos. Hayden sugiri que
trajera algunas de ms, por si acaso.
Las medicinas me ponan un poco chiflada, y haba estado tranquila en el
viaje a la casa de Cassie y Nate, jugando constantemente con el dije alrededor
de mi cuello. Hayden entr en el camino de entrada, estacionando junto al
escarabajo de Lisa. Tom una respiracin profunda mientras me desabrochaba
el cinturn.
Antes de que pudiera alcanzar la manija de la puerta, Hayden puso la
mano en mi brazo. Si se vuelve demasiado, dmelo y podemos irnos a casa.
No voy a alejarte de tu familia en las festividades, Hayden. Estar bien.
Tambin son tu familia. Cuando negu con la cabeza, dijo: Tal vez
no en el sentido normal, pero todos ellos entienden que esto es difcil para ti.
Nadie espera que ests lista para esto, de acuerdo?
Asent, incapaz de hablar a travs de la repentina emocin. Eran como
una familia. Lisa, Chris y Jamie eran tan parte de la vida de Cassie como
Hayden. Eran como hijos adultos sustitutos para ella.
No s qu hara sin ti dije, inclinndome sobre la consola para
besarlo.
No tienes que hacerlo. Me tienes y no me ir a ningn lado.
Habl con tanta conviccin, como si otra opcin fuera imposible. De
verdad, no exista otra forma de pasar esto, no para m. Que me alejara de l en
primer lugar para ordenar un pasado lleno de fantasmas pareca insostenible
ahora. Una lgrima solitaria se filtr y la apart, pero ms la siguieron.
Lamento haberte dejado.
Qu? pregunt, confundido.
No debera haber regresado a Arden Hills sin explicrtelo. No debera
haberte hecho eso, y lo lamento muchsimo. Quera quedarme aqu. Quera
estar contigo pero no cre que pudiera, y deseara que hubiera sido diferente.
Poda sentir mi histeria levantarse.
Oye. Sostuvo mi cara entre sus manos, forzndome a mirarlo.
Clmate, gatita. Est todo bien ahora. Ests conmigo, donde perteneces, y eso es
lo que importa. Su pulgar quit las lgrimas debajo de mis ojos. Vamos a
superar esto juntos. Lo que sea que pase por tu cabeza ahora, has superado
cosas peores.
A veces me siento culpable por tenerte susurr.

170

Lo entiendo. Y deseara alejar ese sentimiento de ti. Sabes que tu


familia no querra que estuvieras sola, verdad? Ellos querran que tuvieras en
tu vida personas que te amen y se preocupen por ti. No s si me hubieran
elegido a m para ser esa persona, pero me gustara serlo si t me lo permites.
Nunca entend por qu tuve que perder tanto para encontrarlo. No s
qu hubiera pasado conmigo si no te hubiera encontrado.
Bueno, nunca tendrs que saberlo.
Me bes, sus labios suaves y persistentes. En ese momento supe que
nunca habra otra persona como l en mi vida. Nadie que me hiciera sentir de la
forma en la que l lo haca.
Se alej y me mir con intencin determinada. Quiero decirte algo
importante.
En mi visin perifrica, vi la puerta principal abrirse. Intent ignorarla,
pero la fuerte voz de Chris retumb por todo el camino de entrada, su
comentario grosero apenas amortiguado por el ruido del motor.
Hayden suspir. Arruinando mi maldito momento, por qu no?
Si cierras los ojos, puedes fingir que no est.
Sin embargo lo puedo or, as que no tiene sentido.
Pens que tenas algo importante que decirme.
Puede esperar hasta ms tarde. Deberamos entrar. Plant un casto
beso en la esquina de mi boca y apag el coche.
Mi estmago se tens mientras nos acercbamos a la comitiva que nos
esperaba en la puerta. Cassie empuj hasta llegar al frente, sus brazos rodearon
mi hombro, y me hizo entrar en el vestbulo. Estoy tan feliz de que vinieras.
Yo tambin.
Hubo un estallido de charla mientras Hayden me ayudaba a quitarme el
abrigo, luego volvi al coche para traer los regalos y la comida. El vestbulo era
un espacio abierto y grande con suelo de madera y decoracin moderna. Frente
a m una escalera guiaba al segundo piso, y a la derecha haba una sala de estar
con una chimenea encendida.
El aire de emocin me abrum, y me excuse para ir al bao. Bloque la
puerta y abr el grifo, rebuscando en mi bolsa la botella de medicinas. La rod
entre mis palma, reticente a tomar ms, incluso aunque la calma artificial
ayudara.
Cerr los ojos y me concentr en respirar. Eventualmente, el rpido latido
de mi corazn se calm. Aunque el ataque de ansiedad haba sido frustrado, no
quera arriesgarme a estar desprevenida por otro. Saqu un par de pldoras del

171

frasco y las met en el bolsillo oculto de mi vestido, en caso de que no pudiera


llegar a mi bolso ms tarde.
Hayden me esperaba en el corredor cuando sal, los brazos cruzados
sobre su pecho. Se alej de la pared y pas las manos por mis brazos desnudos.
No quera que supiera cunto luchaba. Lo interiorizara como un fracaso de su
parte, tan irracional como podra ser.
Todo bien? pregunt, sus manos pasando por mi cabello,
ponindolas sobre mis hombros.
Solo necesitaba un minuto para serenarme.
Puso un dedo debajo de mi barbilla y me levant la cabeza para besarme
con suavidad. Podra mostrarte la casa antes de que te bombardeen de nuevo,
si quieres.
Eso sera genial.
Tom mi mano y me alej de las risas que llenaban el corredor. La oficina
de Nate tena una vibra de terapeuta. Un enorme escritorio de cerezo se
encontraba en el fondo de la sala, y los estantes contra la pared combinaban. En
el centro de la habitacin haba dos sillas cmodas con apoyapis en una
exuberante alfombra. Cada silla tena una mesa auxiliar con un posavasos en
ella.
Nate trabaja en casa?
A veces. Sus pacientes vienen por esa entrada. Seal al otro lado de
la habitacin hacia una puerta situada entre dos estanteras. Tambin hace
un trabajo para la unidad de internacin del hospital. Tiene un gran ttulo.
Es un hombre ocupado.
S. Es muy parecido a mi pap en eso. Haba un indicio de
desaprobacin en el tono de Hayden. Nate es un poco adicto al trabajo. Por
eso Cassie abri Serendipity. Quera hacer algo significativo con su tiempo.
Me pregunt sobre eso. Cassie conduca un Mercedes y siempre se
hallaba impecablemente vestida. Casi luca fuera de lugar en Serendipity, como
plata pulida entre latn deslustrado.
Ella no tiene trabajo?
Neg con la cabeza. Nop. Nate tiene ms que suficientes activos y
patrimonio. Probablemente les cueste ms llevar esa tienda, pero a ella le
encanta y eso es todo lo que le preocupa a Nate. Cassie odia estar inactiva tanto
como yo. Si tuviera que sentarse todo el da en esta casa, se volvera loca.
Cuntos aos tiene?

172

Est en la mitad de sus treinta. Haba una gran diferencia etrea entre
ella y mi mam, como quince aos. Sin embargo, eran cercanas. Cassie siempre
andaba por ah cuando yo era nio. Era casi como tener una hermana mayor,
pero no me molestaba, lo cual, en ese entonces, crea que era genial. Vivi con
nosotros un tiempo antes de mi adolescencia.
De verdad? La vida de Hayden no haba sido muy diferente a la
ma. Tena unos encantadores padres, una familia slida, sin embargo, por
como sonaba, su padre no estuvo muy presente.
S, yo era como su sombra. Creo que es parte de la razn por la que me
dej vivir con ella cuando mis padres murieron. Quera devolver el favor o lo
que sea. Tir de mi mano. Vamos, djame que te muestre el resto de la casa.
No presion por ms informacin, consciente de que comparta partes de
l mismo para distraerme. Nos detuvimos en varias habitaciones ms en el piso
principal. El equipamiento del gimnasio en casa pareca como si se utilizara con
frecuencia, y la sala de juegos se completaba con una mesa de billar y una
diana.
Tomamos las escaleras en la parte trasera de la casa hacia el segundo
piso. Cinco habitaciones se encontraban decoradas con varias temticas
modernas. Una estaba siendo remodelada. Lonas cubran los muebles y las latas
de pintura se apilaban en el centro de la habitacin.
Esta era mi habitacin. Abri la puerta ms cercana a las escaleras.
Aunque fue redecorada.
Entr, observando las elegantes lneas del espacio. El esquema de color
crema, negro y frambuesa era una fusin de las energas masculinas y
femeninas.
Cassie la pinto de azul oscuro para m. Aunque fue un desperdicio, ya
que no me qued mucho.
Cunto tiempo estuviste aqu? pregunt, pasando la mano por el
edredn color frambuesa, hermoso contra el marco negro de la cama. Aunque
la habitacin luca diferente, imagin los recuerdos que todava eran difciles. El
amor y la atencin de Cassie y Nate se habran eclipsado por el trauma que
pas.
Slo un par de meses. Era demasiado autodestructivo. Nate tena un
complejo de salvador en proceso. Quera que hablara con alguien. Yo me negu.
Cassie no crea que l debiera presionarme, y yo era un chico difcil de manejar.
Habra arruinado su matrimonio si me hubiera quedado.
Por qu dices eso?
Se encogi de hombros. Cassie y Nate no tenan mucho de casados
cuando mis padres murieron. La sacudi y yo era demasiado con qu lidiar. No

173

segua las reglas. Me escabulla en las noches todo el tiempo; volva a casa
drogado porque no poda enfrentarlo. Cassie no saba qu hacer conmigo;
estaba tan perdida como yo. Poda ver la tensin que pona en ellos. Haba visto
lo que mi mierda le hizo a mis padres. Deduje que sera mejor para ellos si
perda la compostura sin que Cassie lo viera.
Eso es bastante altruista, para alguien tan joven y en un lugar tan malo.
Sacudi la cabeza. Me fui porque lidiar con eso era demasiado.
Entonces podemos estar de acuerdo en no estar de acuerdo. Eras solo
un chico.
Estaba en el centro de su invento para salvar a la gente del dolor, incluso
si eso significaba distanciarse de ellos. Por lo que tena sentido que quisiera
estar conmigo, porque tan cercanos como nos habamos vuelto, las paredes
seguan entre nosotros. Ms delgadas que antes, pero todava all.
Sola preguntarme cmo habra sido mi vida si mis padres no hubieran
muerto, cun diferente sera. Pero ya no hago eso tan a menudo dijo.
Qu cambi?
Te conoc. Me di cuenta que toda la mierda tena que ser por algo, no?
Si no hubiera pasado por eso, nunca entendera de dnde vienes, y esto que
tenemos. Traz la lnea mi mandbula con la punta de un dedo. No sera lo
mismo.
Hayden tena razn. Sin nuestros pasados, nuestra conexin podra
haber sido completamente diferente.

174

Traducido por Alexa Colton


Corregido por Alysse Volkov

Todo el mundo estaba en la cocina cuando volvimos abajo. Una copa de


vino fue puesta en mi mano. Hayden tom una cerveza y Nate le avent un
delantal. Hayden se quej mientras lo pasaba por encima de su cabeza.
Eso es lo que te pasa por llegar tarde, hermano dijo Chris, pasando
la mano por la pechera de su delantal, que mostraba los abdominales definidos
de un cuerpo masculino tatuado.
El de Nate tena la impresin de un esmoquin, Jamie era un vaquero.
Hayden no tuvo tanta suerte; llevaba flores rosadas y blancas con volantes en
los bordes. Me re mientras buscaba las cuerdas. l era muy ancho como para
ser capaz de atar el lazo.
Agarr un batidor y me apunt. De qu te res? Puedo salir adelante
con esta apariencia.
Levant las manos. No voy a discutir contigo. Creo que te ves bonito.
Se golpe la palma con el batidor. No pienses ni por un segundo que
olvidar que dijiste eso.
Jugu con la cadena alrededor de mi cuello y sonre. Si el resto del da
pudiera ser as, tal vez no sera tan malo.
Las cenas festivas con Cassie no eran como haban sido en Arden Hills.
Mi experiencia en casa era de mujeres corriendo alrededor de la cocina,
mientras que los hombres se sentaban y beban. Con Connor, alguien era
contratado para cocinar, mientras que la familia se congregaba en la sala de
estar formal, para beber vino caro y licor.
Aqu, los hombres se hicieron cargo de la cocina. Bueno, la mayora de
ellos. Segn Sarah, Chris ni siquiera poda preparar macarrones con queso sin
que fuera comestible. Se le permiti hacer el pur de papas, pero Hayden
revolote a su alrededor y le dio indicaciones sobre la cantidad que deba usar
en el recipiente.

175

Estaba fascinada por lo natural que la rutina domstica pareca ser para
Hayden. Haba vivido solo durante los ltimos siete aos y no era un gran fan
de comida para llevar, as que aprendi a cocinar. Aparte de su fijacin con los
pastelillos y su amor por la cerveza y whisky, tena hbitos alimenticios
saludables. A veces se volva un aguafiestas cuando bamos de compras.
Sarah dej escapar un silbido bajo, por lo que mi atencin regres a la
conversacin. Hizo un gesto a mi pecho. Eso es nuevo?
Mir la cadena con la que jugaba. Es un regalo anticipado de Hayden.
Desde que me lo puse, no poda dejar de tocarlo. Era como un talismn,
la nica cosa adems de Hayden que me mantena conectada a la tierra lo
suficiente como para pasar el da.
Guau! Buen trabajo, Hayden dijo Sarah.
Chris le dio un puetazo a Hayden en el hombro. Creo que sabemos
porque ustedes dos llegaron tarde. Alguien buscaba sexo.
Ay! Hayden lo golpe de nuevo. Ese no fue mi motivo en
absoluto.
Ustedes dos, manos para ustedes mismos. No tendremos un encuentro
de artes marciales en la cocina, este ao. Nate seal con el mango de su
cuchillo de pan a Hayden y Chris.
Encuentro de artes marciales? le pregunt.
El ao pasado Chris y Hayden cayeron en la salsa un poco pronto.
Haba problema con las patatas. La limpieza fue una perra suministr Jamie.
Sobre todo porque los dos se hallaban en tan mal estado, que tenan la
cabeza en el inodoro antes de que la cena incluso se sirviera. Lisa dispar una
mirada irritada hacia ellos.
Esa fue la peor resaca que he tenido. Chris volvi a pulverizar
patatas.
Los dejaste salir de eso? le pregunt a Cassie.
No estuve involucrada. Lisa y yo nos encontrbamos en una carrera de
emergencia para obtener arndanos frescos. Chris trajo conservas y Hayden se
neg a servirlas. Cassie le sonri a Hayden.
Quin demonios come salsa de arndanos en lata? pregunt, como
si se tratara de algo inaudito.
Levant la mano. Me gusta la salsa de arndanos en conserva.
T lo haras, Seorita Vamos a Comer Palomitas de Maz y Chocolates
Reeses para la Cena dispar de regreso.

176

No critiques. Los Reese's son increbles cuando estn derretidos.


Es cierto dijo Sarah. Son realmente buenos.
Hayden rod los ojos y volvi a agitar la salsa de arndanos. Que l
prepar desde cero.
Y qu pas cuando regresaste? pregunt Sarah.
Hayden y Chris estaban ocupados en un combate de lucha libre en el
suelo respondi Cassie.
Y Nate y Jamie se encontraban ocupados apostando sobre quin
ganara dijo Lisa con una sonrisa.
Me qued para hacer buen dinero si Hayden ganaba, teniendo en
cuenta que era el ms dbil dijo Jamie.
Difcilmente se burl Hayden. Chris qued mucho ms golpeado
que yo.
S, pero t eres todo flacucho y la mierda, un hijo de puta luciendo
como un Gumby 2 . Soy el que tiene la fuerza fsica lo provoc Chris,
flexionando sus bceps gruesos.
Debo preocuparme? le pregunt a Cassie, quien los observaba con
una sonrisa divertida.
No. Esto es bastante normal dijo.
Al diablo con esa mierda de Gumby. Hayden arroj su cuchara de
madera en el mostrador y fue pecho a pecho con Chris. Eres un fenmeno de
la naturaleza. Eres probablemente del tamao de un puto nio que acaba de
nacer.
Parecan terriblemente peligrosos, mientras se miraban el uno al otro, con
sus barbillas levantadas en desafo. Jamie solt una carcajada.
Chris trat de reprimir una sonrisa y Hayden le dio un golpecito en el
pecho. Yo no soy flacucho. Cierto, gatita?
Por supuesto que no. Todos esos duros y lindos msculos?. Creo
que tienes un cuerpo perfecto. Sali casi sin aliento.
Hayden sonri y se inclin sobre el mostrador para plantar un beso en
mis labios. Va en ambas direcciones, hermosa. Incluso en ese delantal
ridculo, se pavone de nuevo a su puesto en la estufa.
Todo el mundo miraba a Hayden con expresiones que rayaban en la
incredulidad; me dio la clara impresin de que ninguno de ellos lo haba visto
as antes.
2

Una figura de arcilla humanoide.

177

Cassie puso un brazo alrededor de mi hombro. Todos estamos muy


contentos de que ests aqu, Tenley.
Tambin yo. Me apoy en su abrazo. Me siento muy afortunada
de haberlo encontrado.
Tambin l dijo.
Mientras los hombres preparaban la cena, Cassie, Lisa, Sarah y yo nos
sentamos alrededor de la isla de la cocina y charlamos. Hice todo lo posible
para permanecer en el momento. Las bromas entre los chicos nos mantuvieron
entretenidas, y el flujo constante de vino tambin ayud. Lisa repona mi copa
con tanta frecuencia, que era imposible hacer un seguimiento de lo mucho que
llevaba consumido.
Cuando la cena estuvo lista, transferimos la comida en platos hondos y
los llevamos al comedor. Hayden se sent a mi derecha, con su brazo alrededor
de la espalda de la silla durante la cena. De vez en cuando se inclinaba para
besarme la sien o jugar con un mechn de mi cabello y me deca lo contento que
estaba de tenerme con l.
Tras el plato principal, los platos fueron retirados. Nuevos platos fueron
trados con la intencin de usarse para el postre. Dado que nadie estaba listo
para eso an, nos relajamos en nuestras sillas, todos felices en un coma por
pavo. Todo el mundo tomaba bebidas a excepcin de Hayden, que cambi al
agua con gas. La conversacin era fcil, y mientras tanto yo permaneca callada,
pero no porque me hubiese quedado atrapada en el pasado. Me encantaba
escuchar a esta nueva familia de la que ahora era parte.
Despus de un tiempo Hayden y Jamie comenzaron a preguntar por el
postre, as que lo traje mientras Cassie serva caf.
Qu est pasando? Pens que traas pastelillos dijo Hayden mientas
pona el plato del postre en la mesa.
Son pastelillos.
En serio? Estn de incgnito, eh? Inspeccion la guirnalda. Hojas
de chocolate blanco cubran la capa de glaseado hechas de crema de
mantequilla suave y esponjosa, y las fresas recin cortadas adornaban la parte
superior para un toque de color.
Son demasiado hermosos como para comerlos dijo Cassie.
Casi. Hayden estuvo de acuerdo y tom el primero. Pero no del
todo.
No se molest en esperar a todo el mundo antes de despegar el
envoltorio y meter la mitad a su boca. Solo cuando coma pastelillos sus

178

modales desaparecan de la mesa. Este pastel est hecho de ngel?


pregunt entre bocado y bocado.
Pens que seran ms ligeros. Salieron bien?
Gimi una afirmacin y se sirvi dos ms. Quit la envoltura del mo y
comenc lentamente a desmontar el pastel: comiendo las bayas en primer lugar,
seguido por las hojas de chocolate blanco, y luego, por ltimo, el glaseado que
cubra el pastel. Hayden me acerc, hasta que estuve casi en su regazo. Se estir
y tom un tercero.
No tienes que lograr enfermarte. Hay ms en mi apartamento.
Es bueno saberlo. Meti mi cabello detrs de mi oreja y se inclin
para susurrarme: Mirarte comer pastelillos es mejor que el porno.
Eso crees? Bat mis pestaas hacia l, entonces lam el glaseado de
mi dedo.
Su mano desapareci debajo del mantel y se removi en su silla. Su nariz
roz mi mejilla. Mucho mejor. Infinitamente mejor.
Es una mesa para comer, no una habitacin. Pon tus manos donde
pueda verlas, Stryker dijo Jamie.
Con una ronda de risitas, mis mejillas se calentaron. Reapareci la mano
de Hayden, con su dedo medio dirigido a Jamie, pero su mano se qued encima
de la mesa despus de eso.
Alguien tiene alguna idea para el Ao Nuevo? Necesitamos un plan
pregunt Lisa.
Hayden mencion el Ao Nuevo una vez en el pasado, pero no haba
sacado el tema de nuevo. Para m, era otro da de fiesta que celebrara sin mi
familia.
Pens que nos relajaramos este ao. Pas su pulgar a lo largo de mi
hombro desnudo.
Esa es una opcin dijo Lisa. Te ests ofreciendo de anfitrin?
Hayden resopl. Slo tengo una habitacin libre.
Eso es todo lo que necesitas. Chris y Sarah pueden tambalearse al otro
lado de la calle seal Jamie.
Olvdate de Hayden. Digo que saltemos a un avin hacia Las Vegas
para ese fin de semana interrumpi Chris.
Sarah rod los ojos. Slo t sugeriras algo as.

179

Ha tenido peores ideas dijo Lisa. Tal vez Jamie y yo podramos


casarnos mientras estamos all! Eso me salvara de este negocio de planificar la
boda.
Una risa natural le sigui.
Sent el brazo de Hayden apretarse alrededor de mi hombro. Sus labios
se movieron contra mi sien, pero cualquier palabra que estuviese diciendo, no
escuch nada. Mi mente se encontraba atrapada, saltando como un disco. La
esttica en mi cabeza se convirti en una sirena gritando, ahogando todo lo
dems.
No poda sentir mi cuerpo cuando levant la copa a mis labios. La inclin
hacia atrs; el lquido fro saba a vinagre mientras tomaba el contenido. El
mundo se desenfoc mientras el pnico se haca cargo. Saba que no era
racional. La gente viajaba en aviones todos los das y llegaban a sus destinos sin
sufrir ms que una simple turbulencia.
Tenley? La mano de Hayden estaba en mi nuca, sus dedos
masajeando suavemente. Ests bien? Sonaba tan lejos, como si estuviese
hablndome debajo del agua.
Disclpenme por un momento dije, encontrando difcil respirar.
Empuj mi silla hacia atrs. Slo necesito ir al bao. Rec para que me
dejara ir antes de que me quebrara y arruinara la noche.
Puse mi servilleta sobre la mesa y me dirig al tocador ms cercano,
luego me encerr antes de que mis piernas cedieran.
Me hund en el suelo, trabajando para hacer a un lado el pnico. Quera
volver el tiempo atrs. Para tener una reaccin normal a un viaje improvisado a
Las Vegas. Estar emocionada. Pero no poda ser. Un pnico cegador irradiaba a
travs de m, apoderndose de mi pecho.
Apret los ojos cerrados y me aferr al dije del pastelillo, deseando que
tuviese el poder de impedir que me hundiera. Los recuerdos vinieron de todas
formas vvidos y violentos. Comenzaban y terminaban con la cara destrozada
de Connor y su cuerpo roto. Siempre. Ah estaba yo, en la vspera de Navidad,
apenas un ao despus del accidente, y celebrando la festividad con alguien
ms. Alguien a quien amaba infinitamente ms. Senta como si estuviera
fallndole a Connor de alguna forma.
Me tambale hacia adelante, agarrando el borde del retrete mientras la
cena reapareca. Mis ojos se llenaron de lgrimas al vomitar de nuevo. Cuando
finalmente termin, me agarr al borde del tocador. Pas las manos bajo el agua
fra y las presion en mi cuello. Tena que calmarme. No quera que Hayden me
viera derrumbndome as.

180

Con mi estmago ya sin revolver, met la mano en el bolsillo de mi


vestido. Debat en si tena la fuerza para lograr sobrellevar el resto de la noche
sin las pldoras. Pero no poda correr el riesgo de otro ataque de pnico. El
pomo de la puerta se movi, y casi las tir por el desage.
Tenley? Puedo pasar? pregunt Hayden desde el otro lado,
preocupado.
Necesito un segundo. Tragu las pastillas, despus acun mi mano
bajo el grifo y quit el sabor a qumicos.
En cuanto abr la puerta, Hayden entr y la cerr detrs de s. Me tom
en sus brazos. Lo siento mucho. Lisa no estaba pensando.
Est bien. Slo necesitaba un minuto. Suspir en su pecho,
permitiendo que el blsamo de su caricia aliviara el dolor.
Un minuto? Frot lentos crculos en mi espalda, dirigindome a
una semi-calma. Has estado aqu por casi veinte. Llam a la puerta un par de
veces pero no me respondiste, as que pens que necesitabas espacio. Entonces
me preocup.
Pens que slo haba estado en el cuarto de bao poco tiempo. Lo
siento mucho. No esperaba eso. Slo la idea de subir a un avin
Est bien. No pienses en ello. Ests bien. Sus manos se posaron en
mi cintura y me levant fcilmente sobre la repisa del lavamanos.
Una vez que estuve sentada, me di cuenta de lo mucho que haba estado
dependiendo de l para mantenerme en pie. Todava temblaba. Nunca ser
capaz de volar de nuevo.
Slo ha pasado un ao. No puedes saberlo a ciencia cierta. Sus
manos se movieron por mis brazos y entrelaz mis manos con las suyas.
T no entiendes. Negu con la cabeza, todas las palabras atascadas.
Chris lo dijo como una broma, y Lisa no quiere casarse la prxima
semana. E incluso si quisiramos ir a Las Vegas en algn punto, podramos
hacer un viaje por carretera. Tomarnos todo el tiempo que quisiramos para
llegar.
El caliente amortiguador de medicacin ya se haba asentado,
permitiendo que el miedo se disipara. Broma o no, toda la situacin era
demasiado difcil de manejar.
Tenley?
Perdida en mis miedos, envolv su corbata alrededor de mi mano,
mirando fijamente a la modelo que se deslizaba por encima de mi puo. Qu
si Lisa va en serio?

181

No lo est. Al menos no para Ao Nuevo. Una boda en Las Vegas es


justo el tipo de Lisa, pero no suceder de inmediato.
Conducir poda parecer una buena solucin, pero todos los dems
todava subiran a un avin. Qu si llegbamos a Las Vegas solo para
descubrir que no lo lograron?
Hblame, Tenley.
Levant la mirada, suplicndole que entendiera. No puedo pasar por
eso otra vez. Perder a toda esa gente? Me matara.
Lo s. Es por eso que conduciramos.
Pero todos los dems volaran! Apret ms la mano de Hayden para
mantener mi temblor bajo control. No puedo pedirles que pongan en pausa
sus vidas slo porque no puedo subir a un avin. No s si lograr sobrepasar
este miedo alguna vez. Me estremec. Slo perd el conocimiento
brevemente despus de que el avin cayera al suelo.
T Qu? No entiendo.
Cuando volv en m, el avin se haba estrellado y estaba en llamas.
Encontr a Connor cuando intentaba escapar. Estaba muerto. La mitad de su
cara aplastada. Es el ltimo recuerdo que tengo de l, y todava atormenta mis
pesadillas. Me ests pidiendo que considere el mismo escenario. Dime como se
supone que tengo que lidiar con eso.
El color desapareci de su rostro. Todava no le haba dicho algunas
cosas porque hablar dola demasiado. Mierda. Lo siento mucho. Me gustara
poder alejar esos recuerdos para ti.
Envuelta en su abrazo protector, me hund contra l, sin energa. Envolv
mis brazos alrededor de su cuello y mis piernas alrededor de su cintura,
desesperada por la cercana, la conexin. Me sostuvo durante mucho tiempo y
absorb la comodidad como una esponja.
Su barbilla descansaba en la cima de mi cabeza. Sent el movimiento
peridico de su garganta al tragar, el ascenso y cada de su pecho, el constante
latido rtmico del corazn. Presion los labios en su cuello. Hayden dej caer la
cabeza y me bes. El miedo tena una manera de inspirar a la necesidad. Mis
labios se separaron, dndole la bienvenida.
Un golpe silencioso en la puerta rompi el hechizo. La voz aprensiva de
Lisa lleg desde el otro lado. Tenley? Hayden?
Hayden presion su frente contra la ma. Danos un minuto le grit,
y luego se volvi en un susurro: Te llevar a casa pronto.
Por favor? Te necesito esta noche.

182

Presion un ltimo beso en mis labios y me ayud a bajar de la cmoda.


Cuando recuper la movilidad, abri la puerta.
Lisa tir sus brazos a m alrededor. Lo siento mucho. Me senta
atrapada en la emocin. No pens.
Me aferr a ella, sintiendo el peso de su tristeza, odiando no poder
disfrutar de su espontaneidad. No tienes que pedir disculpas. Exager.
Hayden tom mi mano y caminamos por el comedor. La mesa fue
limpiada y todo volvi al orden. Entramos en la sala de estar, donde todo el
mundo se congreg. Nadie protest, y Hayden me sent en su regazo en un
silln para leer de gran tamao.

183

Traducido por Val_17


Corregido por Vanessa Farrow

Lista para irte? susurr Hayden despus de que intercambiamos


regalos.
Por favor dije, consumiendo lo que quedaba del t que beba.
Todo era un abotargamiento sin complicaciones, ahora que el
medicamento se haba asentado. Cuando regresramos a casa, podra perderme
en l. Me dio un prologando beso en el hombro, seguido de sus dientes, la
promesa de intimidad era una tentacin innegable.
Tenley y yo nos vamos a poner en marcha.
No te vas a quedar esta noche? pregunt Cassie, claramente
decepcionada.
LG est sola dijo Hayden, sus manos en mi cintura mientras me
pona de pie. La sala se movi con el movimiento, la medicacin hacindome
sentir ingrvida.
Hayden empac todos los regalos en la caja que trajimos. Me ayud con
mi abrigo, y us el taburete como apoyo para ponerme los zapatos, ya que me
encontraba demasiado inestable para mantenerme de pie. No registr los
abrazos y despedidas porque mi mente se encontraba en otra parte.
Hayden me guio al auto y abri la puerta. Lamento que hoy no fuera
ms fcil. Las palabras salieron en espirales fantasmales, desapareciendo en el
aire fro.
Estabas conmigo. Eso lo hizo mejor. Agarr las solapas de su
chaqueta y lo acerqu.
Su cuerpo se aline con el mo mientras sus labios se separaban, y lo
continanos donde lo dejamos en el bao. Sus manos fueron a mis caderas, su
ereccin insistente contra mi estmago. Necesito llevarte a casa.
Quiero estar en casa dije, sintiendo la manilla de la puerta.

184

Me ayud a entrar y me encerr en el interior del auto congelado. Se


ajust mientras caminaba alrededor, sus intenciones tan claras como las mas.
Los regalos fueron arrojados bruscamente en el asiento trasero.
Debera haber calentado el auto primero dijo mientras encenda el
motor.
Se pone clido bastante rpido. Levant las piernas y las frot a
travs del delgado nylon.
Puso el auto en marcha, acelerando tan pronto como estuvo en la calle.
Incapaz de mantener las manos fuera de l, puse mi palma sobre su rodilla. Baj
la mirada, pero no dijo nada. La mov ms arriba, a lo largo del muslo. Los
msculos en su pierna se tensaron.
Hayden contuvo el aliento mientras rozaba su ereccin. Qu ests
haciendo?
Acaricindote. Alcanc su cinturn, deslizando el cuero a travs de
la hebilla, desabrochndolo, y abriendo el botn.
No estoy seguro de que sea una buena idea.
No puedes hacer mltiples tareas?
Eso depende de las tareas involucradas.
Deslic mi mano dentro de su pantaln, tocando la clida bola de acero
en la cabeza. Hayden agarr el volante con fuerza.
Por lo bajo susurr: Mierda. Sus ojos parpadearon hacia m.
Debimos habernos ido antes.
La luz intermitente se encendi y l hizo varios giros, llevndonos ms
profundo en una subdivisin mientras yo lo liberaba de sus pantalones y segua
acaricindolo.
Espera dijo a travs de los dientes apretados mientras mova el
volante y el auto giraba bruscamente. Afloj el acelerador y se detuvo en un
corto camino de entrada antes de pisar el freno con una sacudida. Su dificultosa
respiracin fue ahogada por el fuerte zumbido de la puerta de la cochera
abrindose.
Dnde estamos?
Este es el lugar en el que estoy trabajando con Nate.
Nadie vive aqu?
No por el momento, no.
Entr en la cochera. Una vez que el auto estuvo dentro, la puerta se
cerr.

185

Apag el motor y los faros murieron, sumergindonos en la oscuridad.


Nos tanteamos a ciegas en el absoluto negro, las manos buscndose entre s,
bocas conectndose. Su lengua empuj entre mis labios, y rpidamente me
desabroch el cinturn de seguridad para poder acercarme. ramos una masa
de extremidades enredadas, tirando y empujando mientras tratbamos de
cruzar el espacio entre nosotros.
Me presion contra la puerta del acompaante, con las piernas
extendidas, una mano en el tablero, la otra agarrando el reposacabezas. Hayden
se cerna sobre m, en medio de la consola central, contorsionado en una
incmoda posicin que no pareca importarle. Busc el borde de mi vestido, su
mano serpenteando hasta mi muslo, alcanzando el borde de encaje de mis ligas.
Entonces se detuvo. Su mano presion el techo y la luz interior se
encendi. Parpade, ajustndome al brillo repentino.
Cmo demonios me perd stas?
Me las puse justo antes de irnos, mientras juntabas los regalos.
Astuta y sexy mujer.
Pas el dedo bajo la correa rosada de la liga, todo el camino hasta el satn
entre mis piernas. Su nudillo roz mi cltoris. Me arque por su toque y tir mi
cabeza hacia atrs, golpendola contra la ventana.
Mierda. Ests bien? Su mano permaneci entre mis piernas, pero se
vea en conflicto mientras examinaba mi cuerpo y levantaba su mirada. Tal
vez no deberamos hacer esto aqu. No tengo la llave para entrar en la casa.
Debera llevarte a casa.
El da haba sido demasiado pesado y deseaba a Hayden para borrarlo.
No quiero esperar hasta que lleguemos a casa. Quiero que me folles ahora.
Despus de dudar un momento, busc la palanca en mi asiento y fui
cayendo hacia atrs. La caja de regalos detrs de m se volc, derramando su
contenido en el suelo.
Maldicin. Estir la mano para tratar de detenerlos.
Djalos. Agarr su barbilla en mi mano, mi necesidad ganndole a la
urgencia.
Chup mi labio inferior y trat de ponerme a horcajadas, pero no pudo
ajustar las piernas en el espacio entre el asiento y el tablero. Gru cuando se
golpe la cabeza en el techo.
No hay suficiente espacio lament, empujando la falda de mi vestido
hasta la cintura.
Tal vez deberamos usar el cap.

186

Se congel. Disculpa?
Hay un montn de espacio all. Hice un gesto hacia la amplia
extensin de metal negro, recordando la vez que mencion utilizar el lugar,
antes de que me hubiera ido de vuelta a Arden Hills.
Medio bromeaba sobre eso dijo con voz ronca.
No, no lo hacas.
Sali del auto antes de que pudiera reaccionar y abri mi puerta de un
tirn. La luz interior dej su cara en sombras, volviendo su sonrisa casi siniestra
mientras se apoyaba en el marco.
Sal del auto, gatita.

187

Traducido por evanescita


Corregido por Itxi

Tenley sonri con satisfaccin cuando sus ojos vidriosos se encontraron


con los mos. Por un segundo reconsider toda la idea, entonces baj mi bxer y
se inclin. Mi polla se encontraba cmodamente situada al mismo nivel que su
cara.
Pas la lengua por la hendidura.
Madre de realmente no tienes ni puta idea.
Ni puta idea sobre qu? Lo hizo de nuevo.
De lo que me haces. Todo el da estuviste en este vestido, luciendo tan
dulce e inocente. Luego empezaste con la mano, las ligas, y ahora esto. Cmo
se supone que te diga que no?
Por qu quieres hacer eso?
Envolvi sus labios a m alrededor. La clida humedad de su boca fue un
agradable contraste con el aire fro de la cochera. No haca tanto fro aqu como
afuera, pero haca suficiente fro para que mis bolas quisieran esconderse en mi
cuerpo.
Dej escapar un gemido necesitado cuando su lengua se arremolin
alrededor de la cabeza, y me agarr del marco de la puerta. A medida que su
boca se mova sobre m, era consciente de que esto era una muy mala idea.
Podra haber sido la que lo sugiri, pero hoy haba estado emocional e
inestable. Adems, estaba medicada.
Un mejor novio habra puesto fin a esto y llevado a su casa. No era esa
clase de novio. En cambio, tena planeado hacer la nica cosa que poda para
aliviar su dolor, aunque el lugar careca de romance.
Presion mis dedos en el borde de su mandbula, para hacerla retroceder.
Quiero tu boca aqu arriba.

188

Vino por voluntad propia, deslizando sus brazos alrededor de mi cuello.


Me inclin para besarla, entrelazando nuestras lenguas, la saqu del coche y
cerr la puerta. La luz interior lanz un plido resplandor sobre el cap.
Pequeos y agudos ruidos provinieron de Tenley mientras trataba de
envolverse alrededor de m. Agarr sus muslos, levantndola y depositndola
en el cap del coche. Su vestido se envolvi alrededor de su cintura, con la tela
suelta creando una barrera. Me mov entre las capas antes que el sexy ligero
apareciera a la vista.
El suspiro de alivio de Tenley se hizo eco en el mo, el fino satn de sus
bragas era lo nico que me impeda la entrada inmediata. Quera tocarla toda.
La quera desnuda y extendida, pero haca demasiado fro. El vestido tena que
quedarse, hasta que llegramos a casa.
Balance mis caderas, logrando la friccin que ambos buscbamos. Me
afloj la corbata y abri los primeros botones de mi camisa. Pero se encontraba
muy frentica, y sus manos eran demasiado inestables para lograrlo con todos
ellos. Se rindi y busco el dobladillo en su lugar, su palma pas por debajo
hasta descansar sobre mi corazn.
No puedo perderte. Te necesito tanto, que duele. Su voz era alta,
penetrante.
Es lo mismo para m.
Infinidad de veces desde su regreso despert por la noche despus de
uno de mis sueos, buscando en la cama su cuerpo caliente. Cada vez que la
encontraba, la promesa de su constancia aliviaba el temor. Esta noche no fue
diferente. Los dos buscbamos una manera de afianzarnos en el presente.
Mi mano recorri su pierna, lo alto de su muslo y los bordes de encaje,
ms all de la superficie sexy de su piel desnuda. Deslic un dedo debajo de la
correa del liguero y lo segu hacia sus bragas, yendo debajo del elstico.
Por favor, Hayden susurr.
Con un movimiento suave met dos dedos en su interior. Su cabeza cay
hacia atrs, deslizando sus piernas fuera de mis caderas. Se apoy en sus
brazos, la plida luz derramndose sobre los contornos de su delicado rostro.
Haba desesperacin detrs de su deseo, y comprenda la sensacin demasiado
bien. Gir mis dedos, aadiendo otro. Levant las caderas, arqueando su
cuerpo. Levant una pierna, apoyando su zapato en mi muslo. Se desliz hacia
abajo.
Slo ponlo en el coche.
Su pierna se estremeci y piel de gallina brot a travs de su piel. Estaba
ms cerca de lo que pensaba.

189

Pero la pintura Jade mientras empujaba ms duro y ms rpido,


frotando su cltoris con mi palma.
Que se joda la pintura.
Agarr mi corbata con una mano, y alcanz su zapato con la otra. Lo dej
caer al suelo con un ruido sordo. El otro sigui inmediatamente despus.
Tenley puso un pie en el cap, pero sus medias de nylon no
proporcionaban ninguna traccin. Estir su pierna, apoyando su taln en mi
hombro. Me apoy en el coche mientras su otra pantorrilla golpeaba mi
antebrazo. Era sexo e inocencia, una visin en crema y rosa plido, extendida
sobre el acero negro.
Tena los dientes apretados, los msculos de su mandbula tensos. Curv
mis dedos, y sus ojos se cerraron mientras sujetaba mi corbata con ms fuerza.
Mordi mi cuello dolorosamente as que me inclin ms cerca.
Crrete, maldicin exig, queriendo su liberacin para que pudiera
obtener la ma.
Sacudi la cabeza y gimi. No puedo. Estoy tan cerca, oh, Dios
No voy a follarte hasta que lo hagas amenac, no estando seguro de
si podra seguir adelante con la estpida declaracin.
Sus ojos se abrieron, sus labios a milmetros de distancia de los mos. Las
emociones que nublaban sus ojos medio vidriosos, eran brutalmente intensas.
Llev mis labios a su oreja. Por favor, gatita, necesito ver que te corres.
Liber la corbata y casi me desbalance. Su palma fra se apoy en mi
nuca. Inclin la cabeza dndome acceso a su garganta. Dej caer mi cabeza y la
bes en el cuello, rozndolo con mis dientes.
Haz eso otra vez, por favor. Su voz era dolorosa. Ms fuerte
dijo, mientras mis dientes se presionaban contra su piel sedosa, y se contraa
contra mis dedos.
Acced, porque casi estaba ah. Grit, y su voz reson en la cochera
mientras su cuerpo temblaba con la fuerza de su orgasmo. Luego se qued
inmvil; la pierna apoyada en mi hombro se desliz hacia abajo en el hueco de
mi brazo.
Ests bien? le pregunt, llevando mi boca a la suya.
El beso comenz lento, pero cuando Tenley recuper el control de s
misma, la intensidad aument.
Con anticipacin temblorosa agarr mi polla, empuje sus bragas a un
lado, y arrastr la cabeza hacia su hendidura. Mi cuerpo estaba siendo
iluminado desde el interior, como un meteorito disparando a travs del espacio,

190

en direccin al impacto. Debera haber estado haciendo el amor con ella esta
noche, dulce y lento. Pero no poda controlar la necesidad de poseer su cuerpo
si an no poda tener la parte ms importante de ella.
Necesito Embest con ms fuerza de lo que pretenda, y Tenley
dejo escapar un jadeo sorprendido. La bes con arrepentimiento. Lo siento.
Est bien susurr, su nariz acariciando la ma. Me encanta que
ests dentro de m.
Quera decirle que la amaba. Quera escuchar lo mismo de ella. Todas las
cosas que no poda decir que me mantenan atado y amordazado, quebrndome
de una manera que no esperaba.
Acun la parte posterior de su cabeza en mi mano mientras me mova,
ganando impulso con cada embestida. Coloqu una rodilla en el cap, mi otro
muslo presionado contra la cavidad de la rueda. El metal protest y el acero se
hundi debajo de mi rodilla, pero contine. Poda sentir que estaba cerca de
correrme; la presin en la boca de mi estmago se convirti en un dolor cuando
finalmente me rend y el orgasmo se estrell a travs de m.
Mierda gru. Amo la forma en que te sientes.
Su boca se abri cuando se corri, temblando y estremecindose. Dos
lgrimas se deslizaron sobre sus sienes y desaparecieron en la lnea de su
cabello. Me calm a medida que ms se agrupan en las esquinas de sus ojos.
Mierda. Las apart, pero nuevas cayeron. Gatita? Te lastim?
Empec a salirme, pero su pierna se apret alrededor de mi cintura.
Tena las manos entrelazadas detrs de mi espalda mantenindome adentro.
Qudate dentro de m, por favor. No te vayas.
Permanecimos as hasta que el fro comenz a registrarse. Cuando Tenley
se estremeci y su piel se eriz, me sal de ella, jalando su vestido hacia abajo.
Mi ahora flcido pene regres a mis pantalones antes de que la ayudara a bajar
del cap.
Su maquillaje se hallaba corrido debajo de sus ojos, sus mejillas
enrojecidas, su cabello un desastre salvaje. Despus de que la arregl lo mejor
que pude, lo cual no era muy bien, abr la puerta del pasajero. La luz interior
brill ms reluciente, destacando el dao que caus a mi coche. Adems de la
abolladura de mi rodilla, tena varios araazos en la pintura muy obvios.
Oh, Dios mo, Hayden, el cap! exclam Tenley con horror y los
ojos muy abiertos.
La ayud a sentarse en su asiento y le puse el cinturn de seguridad.
No es gran cosa. Es muy fcil de solucionar.

191

Cerr la puerta y presion el cdigo en la cochera antes de entrar en el


auto y retroceder en el camino de entrada. Lo comprob para asegurarme de
que la alarma se encontraba encendida antes de irnos. Las piernas de Tenley se
hallaban metidas debajo de ella cuando volv; estaba rodando el dije de
pastelillo sobre los labios.
Qu pasa, gatita? Ests bien? Algn dolor?
Estirando la mano pas sus dedos por mi cabello. No s si hubiera
sobrevivido hoy sin ti dijo en voz baja.
Habras encontrado la forma de salir de ello.
No estoy tan segura. Quizs.
Lo que acababa de hacer termin por estrellarse sobre m. Deb de
haberla detenido en el auto. O estacionarme, calmarla, y luego llevarla de vuelta
a mi casa para terminar el trabajo. Ella significaba ms que una dura follada en
una fra cochera.
Hayden?
Debera llevarte a casa. Pareces cansada. Comenc a poner el coche
en marcha.
Puso su mano sobre la ma para detenerme. Ests enojado conmigo?
Dije algo malo?
No saba qu decirle, sin hacerla sentir peor. Admitir que me senta
culpable por ser un novio de mierda no servira.
No has dicho ni hecho nada malo. No deb haberme detenido aqu.
Es por el auto?
Qu? No. Que se joda el coche. Es solo metal y un motor.
Era de tu pap
No es el coche, Tenley. Bes la punta de sus dedos. Se encontraban
fros. Observ las manchas de suciedad en las mangas de su abrigo color marfil.
Lo mantuvo puesto todo el tiempo.
Entonces, qu es?
Tenley desenganch el cinturn de seguridad y se inclin sobre la
consola como si quisiera meterse en mi regazo. No la hubiera detenido si lo
hubiera hecho. Fue entonces cuando me di cuenta de cul era el verdadero
problema. Tena poco que ver con el lugar, el auto, o lo inestable que se senta.
El sexo no hizo nada para aliviar su dolor, o yo. En todo caso, ahora los dos
estbamos ms necesitados que antes. Tena sentido. La satisfaccin slo fue
fsica; no hubo la conexin que los dos ansibamos tanto. La parte emocional
estuvo desaparecida.

192

Vamos a ir a casa. Met su cabello detrs de su oreja.


Hayden, yo
Una nueva tensin apareci en el coche, el peso de las palabras no dichas
pesaban en el aire. Esper a que continuara, pero pareci desinflarse. Me dio un
beso y se dej caer en su asiento. El clic de su cinturn de seguridad son como
un disparo de escopeta en el silencio.
Est bien, vamos a casa.

193

Traducido por Mary


Corregido por Itxi

Estbamos a cuatro cuadras de su casa cuando llegamos a un puesto de


control de sobriedad. Normalmente esto no hubiese supuesto ningn problema.
Los dos tragos que tom esta tarde salieron hace tiempo de mi sistema. Tuve
tiempo de sobra, comida, y actividades para diluir sus efectos. Aunque mi
nimo era una mierda. Hacer las cosas en lugares semipblicos nunca antes
haba sido un problema, pero presionarlo sobre Tenley en su estado emocional
me dej sintindome vaco. Por no hablar de que ella pareca un total desastre.
Se encontraba encorvada en el asiento del pasajero, sus piernas colocadas
debajo de ella, su vestido abanicado para cubrir sus pantorrillas y pies. Se
hallaba reclinada en el asiento de modo que estaba casi boca abajo, tendida
sobre su costado, enfrentndome. Sus ojos se encontraban cerrados, su boca
laxa, su respiracin lenta y profunda. Dorma. Lo cual debera haberme hecho
sentir mejor, pero quera decir que la haba agotado.
Cuando el coche se detuvo, se sent, parpadeando adormilada. Mir por
el parabrisas las luces intermitentes de los coches de polica que recubran la
calle.
Qu est pasando? Hubo un accidente?
Solo hacen una verificacin de ebriedad.
Oh.
Ajust su asiento de nuevo a una posicin sentada pero no se relaj. Se
frot los ojos con las mangas de su abrigo, dejando una mancha de rmel en la
plida tela. Incapaz de permanecer quieta, limpi la marca en la manga.
Eventualmente miraba hacia afuera de la ventana mientras la lnea de coches se
mova hacia adelante. A medida que las luces intermitentes se acercaban, se
pona ms inquieta.
Extend mis brazos hacia su asiento y frot su cabello, posando mi palma
en su nuca. Es posible que desees tomar un pauelo de la guantera. Tu rmel
se corri un poquito.

194

Seriamente le restaba importancia. Ella pareca como un personaje de


una pelcula de Tim Burton. Nada ideal, considerando que estbamos a punto
de charlar con los polis, pero no la quera estresar ms. Hizo lo que le suger,
buscando en la guantera el pequeo paquete de pauelos que mantena all. En
cambio, sac una fila de condones. Jodida mierda.
Solo usamos condones un par de veces juntos, antes de que tuviramos la
extraa discusin acerca de seguridad y parejas anteriores y toda esa mierda.
Incmodo para m, de todo modos, debido a mi pasado dudoso. Elud dar ms
detalles en el momento, y ella confi en m lo suficiente para tomar mi palabra.
Esa conversacin a solas me dijo mucho sobre las limitaciones de su
experiencia.
Probablemente estn vencidos dije.
Luch con la urgencia de lanzarlos fuera de la ventana ellos no eran
algo que quera explicar en una noche ya de mierda.
Tenley ech un vistazo a la diminuta fecha presionada en el recuadro de
aluminio. Estn bien para otros seis meses. Los arroj hacia m y me
golpearon en el hombro, cayendo entre mi asiento y la consola central.
Olvid que incluso los tena.
Hay ms aqu sobre lo que podras haberte olvidado? pregunt
bruscamente.
Cmo qu? La mir mientras rebuscaba a travs de la guantera,
sorprendido por su tono.
Sus labios se presionaron en una lnea tensa. Oh, no lo s. Una pila de
nmeros de chicas? Un pequeo libro negro? Quizs un par de bragas trofeo?
Es un chiste, cierto?
Sin libro negro, entonces? Oh, por supuesto que no, t no reincidas.
Aparte de Sienna, cierto? Tonta de m. Lo olvid.
Era brusca, lo que era totalmente diferente a ella. No era ruin, y nunca
us mi pasado en mi contra.
Ests enojada conmigo?
Por qu estara enojada? Encontr los pauelos y sac uno con
demasiada fuerza, rasgndolo a la mitad.
No lo s dije, sinceramente desconcertado. Pero suenas como que
ests enojada y no estoy seguro de que hice. Esos condones han estado ah
incluso desde antes de que te conociera. Lo digo en serio cuando te digo que me
olvid de ellos. Y no estoy tan jodido que guardara trofeos de la ropa interior
de una pareja anterior.

195

Eso es tranquilizador. Lo pas por debajo de sus ojos, manchas


negras apareciendo en el pauelo blanco.
Cul es el problema? De dnde viene esto?
No es nada. Ha sido un largo da. Estoy cansada.
Sus hombros se hundieron y se sec los ojos. Esconda que lloraba. Haba
ms en esto de lo que dejaba ver.
Qu me ests escondiendo? pregunt, avanzando otro tramo con el
coche.
Solo un par de autos se encontraban en frente de m ahora, y me
preocupaba que nos estuviramos preparando para una pelea. No me senta
con ganas de una batalla verbal, especialmente con ella tan frgil y yo ya
sintindome como un enorme imbcil. Adele algunos agentes de polica a la
mezcla, y vea un espectculo de mierda verdadera. Era plenamente consciente
del estereotipo que perpetuaba, especialmente si Tenley terminaba llorando.
Con la forma en que se vea ahora mismo pensaran que era una vctima de
abuso, emocional o de otra forma.
Lo siento. No deb haberte arrojado eso. Ha sido duro hoy.
No necesitas disculparte. S que hoy ha sido difcil. Solo quiero saber
por qu ests tan molesta as puedo hacer algo para ayudar.
Masaje su nuca. Sus hombros se tensaron as que retroced. Estuvo tanto
tiempo en silencio que pens que no respondera.
Despus con una pequea y avergonzada voz, susurr: La semana
pasada encontr una caja de condones en el coche de Connor cuando limpiaba.
Escuchar su nombre en este contexto inspir la sensacin de araas
arrastrndose sobre m. En el vehculo?
Otro auto pas a travs de la barricada de la polica.
Asinti.
Hablar sobre Connor as me pona incmodo por un nmero de razones,
pero apartara mi autodesconfianza si confiaba en m. Me senta desesperado
por entender dnde se encontraba ella ahora mismo.
Lo siento. No entiendo porque eso sera un problema respond,
confundido.
De las fotos que vi de l, era un chico scout, usaba polo y deportista, por
lo que tena sentido que quisiera estar preparado. Si ella y yo an necesitramos
usar condones, los estara llevando como un cinturn.
Faltaban cuatro.

196

Quizs los mantena en su cartera?


Era algo razonable por hacer, sin embargo cuatro pareca como una
exageracin. Aunque la primera noche que fui a donde Tenley, llev tres. Y en
ese entonces, evitaba ese escenario.
Haba estado corrindose dentro m por aos dijo. Me encargu de
ello inmediatamente despus de que empezramos a salir porque Connor
odiaba los condones y no quera correr ningn riesgo. Nunca hubo una razn
para que los necesitara.
Mi estmago toc fondo mientras lo que deca me golpeaba. Volv a
pensar en esos lbumes de fotos que vi, y ese perodo de tiempo en que Connor
se hallaba ausente de las imgenes. Tena que haber una historia all que no
saba. Sus inseguridades y dudas se originaron all?
Tiene que haber una explicacin razonable.
Sin embargo nunca sabr si la haba, no? Envolvi sus brazos
alrededor de su cintura, abrazndose a s misma.
Por la forma en la que lo pona, ya haba formulado su propia hiptesis
la peor de todas. Descubrir esto despus de que muri era jodido. Dado que
no poda saber con seguridad, esas dudas se quedaran para siempre,
manchando su recuerdo. Mientras me senta amenazado por l, no quera
demonizarlo.
Era mejor para l ser consagrado en su pasado. Porque descubrir que
podra haber estado follando a alguien ms arrojaba una verdad: toda esa
muerte se podra haber evitado si ella lo hubiese sabido.
Quizs pertenecan a un amigo? Chris sola dejar los suyos sobre
todos los lugares. Meti a Jamie en un mundo de mierda cuando Lisa los
encontr escondidos bajo el asiento del pasajero del escarabajo.
Quizs replic Tenley, pero obviamente no lo crea.
Avanzamos hacia delante de nuevo. Solo haba otro coche delante de
nosotros.
Nunca hubo nadie ms cuando te fuiste dije, buscando asegurarle
que nunca le hara eso. Esta informacin explicaba mucho sobre sus reacciones
pasadas, particularmente sobre Sienna.
S eso. Sec sus ojos con un pauelo nuevo, dejando nuevas
manchas de rmel detrs.
El pensamiento de estar con alguien ms que t me hace sentir
enfermo. Pas la palma de mi mano por su espalda, a lo largo de la columna
vertebral. Aun lo hace.

197

El auto enfrente de nosotros avanz a travs de la barricada. Me mov


hacia adelante, molesto por la interrupcin de nuestra conversacin. Mis faros
alumbraron al funcionario encargado de inspeccionar los coches, y agarr el
volante con tanta fuerza que mis nudillos se pusieron blancos.
Hijo de puta.
Justo cuando pens que mi noche no poda volverse peor.

198

Traducido por Alysse Volkov & Vani


Corregido por Melii

Baj la ventanilla y esper. Cross presionara mis botones. Era una


habilidad en la que se destacaba.
Sr. Stryker. Qu sorpresa ms placentera. Licencia y registro, por favor
dijo Cross glacialmente.
Alcance la guantera y tir para abrirla. Tenley haba movido el contenido
en su bsqueda de pauelos, as que no se hallaba donde normalmente lo
guardaba. Ella se inclin hacia adelante para ayudar, y la luz interior ilumin su
rostro. Su piel estaba manchada de llorar, sus ojos enrojecidos y pupilas
dilatadas. Su rmel recorra sus mejillas, dejando rayas oscuras. Al lado de su
cuello tena una dbil marca roja de mis dientes.
Cross descans su antebrazo contra el marco de la puerta y mir dentro
mientras tomaba el registro de la guantera. Cerr el compartimiento,
extinguiendo la luz. Seorita Page?
Hola, Oficial Cross. Tenley levant su mano en un pequeo
ademn.
l encendi su linterna y observ mi registro mientras sacaba de mi
bolsillo la billetera. Llevaba pantalones de vestir, as que por supuesto no estaba
all. Tuve que rebuscar alrededor en el asiento trasero, donde todos los regalos
se encontraban esparcidos, por mi chaqueta. Cross alumbr con su linterna el
asiento y agarr mi abrigo. Recuperando mi licencia, se la pas por encima de
mi hombro. Cross estaba demasiado ocupado mirando a Tenley para notarlo.
Cmo ests esta noche? pregunt, inspeccionndola de una manera
que no me gustaba.
Estoy bien. Le dio una dbil sonrisa.
Ests segura de eso? No te ves bien.
Su linterna se movi sobre su arrugado vestido a sus piernas. Sus medas
se corrieron y no tena zapatos puestos. Mierda. Todava seguan en la cochera.

199

Mi licencia. La levant frente a su cara.


Dio un breve vistazo antes de que su mirada fra descansara sobre m.
De dnde vienes y adnde te diriges?
Estbamos cenando en casa de mi ta y regresamos a casa le
respond, decidido a terminar esto lo ms rpidamente posible. No quera que
le echara un buen vistazo a Tenley.
Consumiste alcohol esta noche? Continu iluminando con la
linterna dentro del coche. Tenley se alej del brillo cuando lo acerc demasiado
a su rostro.
Tom dos tragos de whisky en las rocas entre las tres y las cinco de
esta tarde. No tena sentido mentir. El alcohol se hallaba hace rato fuera de mi
sistema.
La linterna se desplaz de manera panormica sobre el cap,
detenindose en la pequea abolladura y los araazos frescos. Se inclin para
ver mejor y me devolvi su calculadora mirada. Estuviste en un accidente?
No.
Sabes que tienes una buena abolladura y algunos rasguos?
S.
Tuvo que ser algo pesado teniendo en cuenta el coche. Tienes idea de
dnde vino?
S.
No lo haba planeado, aunque pude ver que l lo esperaba.
Detente y apaga el motor, Sr. Stryker.
Para qu?
Porque yo lo dije.
Suspir pero segu sus instrucciones. Ya haba causado una escena con l
una vez; si lo haca otra vez, esposas podran estar involucradas. Nunca haba
tenido antecedentes penales y empezar ahora por ignorar una orden de un
Oficial o noquear al maldito cabrn no era algo que tuviese ganas de hacer.
Me estacion al lado de la carretera y apagu el motor. Cross rode el
coche hasta que lleg al cap, iluminando con su linterna sobre el dao. La
chaqueta de Tenley tena una hebilla en la parte posterior, y el repetitivo duro
empuje ray la pintura hasta el acero. Cross circund al lado de Tenley,
inclinndose cerca con su linterna. Frot un dedo sobre uno de los araazos y
apag su linterna.

200

Miller grit mientras cruzaba hacia el lado del conductor. Puedes


venir aqu, por favor?
La mujer polica que se encontraba en la estacin cuando pasamos por
all avanz hacia nosotros. Tuvieron una conversacin fuera del alcance del
odo con un montn de gestos y frunciendo el ceo en ambas partes.
Qu estn haciendo? pregunt Tenley en un susurro.
Cross probablemente est tratando de encontrar una manera de
arrestarme por tener un hueco en mi cap.
No puede hacer eso, verdad? Estruj el paquete de pauelos en su
mano.
Los tom de ella y saqu otro, limpiando debajo de sus ojos en un intil
intento por deshacerme de las manchas.
No, gatita. No hay ninguna ley que prohba tener abolladuras en tu
coche.
Slo quiero volver a casa.
Lo s. Yo tambin. Esto no debera tomar mucho tiempo.
En mi visin perifrica, Cross arremang sus pantalones y se dirigi
hacia mi puerta mientras Miller se acerc al lado del pasajero.
Salga del auto, Sr. Stryker.
No he tomado un trago en horas.
Salga del coche. Ahora. El duro tono de Cross no daba cabida a
ninguna discusin.
Hayden? Tenley se apoder de mi antebrazo. Qu est pasando?
Apret su mano, me inclin y dej caer un beso en sus labios
temblorosos. Est bien, gatita. Esto solo llevar un minuto. Probablemente
quieren comprobar mi nivel de alcohol en la sangre.
Dud que esa fuera la motivacin de Cross.
No voy a pedirlo otra vez, Stryker espet Cross.
Desabroch el cinturn y sal al aire fro de la noche. La temperatura
haba cado otra vez y escamas blancas comenzaron a caer.
Tenley comenz a abrir su puerta, pero Cross la detuvo. Qudese en el
coche, seorita Page. Se volvi hacia m. Pon tus manos en el coche y abre
las piernas.
Tienes que estar bromeando.
Miller me mir a travs del techo del coche, su expresin sombra.

201

Cuestiona alguna otra orden directa y levantar cargos.


Esto es una mierda le dije, pero hice lo que me dijeron. Ya estaba
llamando demasiada atencin; algunos de los otros oficiales comprobando
coches se detuvieron para observar la interaccin con Cross.
La Oficial Miller golpe en la ventana de Tenley y ella la baj. Miller
pareca preocupada mientras se inclinaba, su mano en el marco de la puerta.
Slo poda escuchar el tono nervioso de Tenley, no sus respuestas a las
preguntas que haca.
Me imaginaba cmo se vea desde la perspectiva de la Oficial Miller.
Aparte del pequeo diamante en la nariz, Tenley proyectaba una vibra de chica
buena. Con su traje, que era magnfico. Alguien como ella saliendo con alguien
como yo sera una bandera roja inmediata para muchas personas.
Cross me registr, buscando armas o contrabando que no tena.
Ven conmigo, por favor.
Y Tenley?
La Oficial Miller se quedar con ella.
No hice ms preguntas porque no obtendra respuestas. Cross pas a
travs de las pruebas estndar para verificar embriaguez, hacindome repetirlas
dos veces porque quera hacerme enojar.
Cross me llev a su patrulla y abri la puerta trasera. Entra.
Para qu?
Quiero que hagas una prueba de alcoholemia.
Por qu debo entrar en un patrulla para eso?
Ests probando mi paciencia, muchacho. Entra. Ya. No lo pedir otra
vez.
Ca en el asiento y dobl mis piernas en el estrecho espacio. Cross cerr la
puerta y la claustrofobia se estableci inmediatamente. El pnico golpe como
un mazazo, regresndome siete aos atrs a la noche en que asesinaron a mis
padres. Esa fue la nica vez que termin en la parte trasera de un coche de
polica. El interrogatorio sigui.
No poda separar esa situacin de esta, y el mal lugar en mi cabeza
empeor, arrastrndome al pasado que mantena enterrado. No tena manera
de salir del asiento trasero a menos que Cross me dejara salir. Lgicamente,
saba que nada poda pasarme a m, pero eso no evit que mi garganta se
cerrara.
Detrs del asiento del conductor estaba un panel de vidrio a prueba de
balas, con una barrera de malla negra y gruesa de metal al lado del pasajero.

202

Cross se sent frente al panel a prueba de balas y tom su tiempo acomodando


la mquina de alcoholemia. Puso el tubo a travs de un hueco de la malla,
obligndome a inclinarme hacia adelante hasta que mi nariz golpe el divisor.
Exhal en la pequea boquilla.
Esto registr un nivel de cero alcohol en la sangre.
Hazlo de nuevo.
Sopl con todo.
Hazlo. De. Nuevo.
Sacud mi cabeza, pero obedec. Otra vez, sali limpio. Satisfecho?
Puedo ahora llevar a mi novia a casa?
Ella se hallaba de pie al lado del Camaro; descalza con sus brazos
alrededor de s misma mientras el viento soplaba su cabello por toda su cara.
Mir sobre su hombro unos cuantos segundos, sus ojos en el coche que formaba
mi prisin. Miller puso una mano sobre su hombro y Tenley salt, su atencin
movindose de vuelta a la Oficial. Hubo preguntas y algunos gestos dirigidos a
los pies de Tenley. Miller tena el ceo fruncido; cualquier excusa que a Tenley
se le ocurri probablemente no era muy buena.
Fue ayudada a entrar de nuevo al Camaro. Sin embargo la puerta se
mantuvo abierta, y Miller se agach frente a ella, su expresin sombra. Una
prueba de alcoholemia fue administrada una vez, por segunda vez.
Cross se relaj en su asiento y me mir por el espejo retrovisor. Te
gustara decirme, qu pas con tu coche?
Por lo ltimo que escuch, no detienes a alguien por una abolladura.
Puedo si huiste de la escena de un accidente.
Ya te lo dije, no estuvimos en un accidente.
Resopl. Sin embargo, es obvio que algo le pas a tu auto
recientemente. Estoy en lo correcto?
Permanec callado.
A qu hora te fuiste de lo de tu ta esta noche?
Aproximadamente a las nueve y treinta.
Eso fue hace ms de una hora y media.
Hicimos un alto en el camino a casa. Me remov en el asiento de
plstico duro.
No me digas. Ah fue cuando tu choche se da?
Suspir. Hay un punto en esto?

203

Cross inspeccion sus rechonchos dedos. La mayora de la gente se


cuidara mucho de un viaje as. La ltima vez que lo vi, estaba en excelentes
condiciones. Ahora, como que parece que alguien tuvo una fiesta en el cap.
Cuando no respond, tom un enfoque diferente. Sabes, Tenley ya no
se ve tan bien estos das.
Las ltimas semanas han sido difciles para ella. T sabes, con toda su
familia estando muerta y siendo das de fiesta y todo eso. Le dispar una
mirada condescendiente.
Devolvi la mirada con una odiosa de su parte. Tal vez debera
encontrar a alguien que pueda cuidar mejor de ella.
Puedo cuidar de Tenley muy bien.
A juzgar por tu estado esta noche, estar en desacuerdo.
Necesitas retroceder.
O qu?
Jdete escup.
Se dio la vuelta, burlndose firmemente en su lugar. Adelante, Stryker.
Amenzame. Sera un placer llevarte a la comisara para que puedas obtener lo
que vendr para ti.
Lo que vendr para m? Estoy llevando a mi novia a casa de una cena
familiar. No veo eso como un delito penal.
Qu demonios haces en cenas familiares que hara que ella se viera de
esa forma?
Eso no es...
Cross golpe su palma contra el divisor, hacindolo sonar. Cierra la
puta boca, pequeo pendejo. Crees que no s lo que pas? Crees que no
puedo ver lo que est justo delante de m? Ella es un jodido desastre. No sers
feliz hasta que hayas arrastrado a esa chica en un pozo de mierda sin fondo.
No sabes absolutamente nada acerca de mi relacin con Tenley.
Relacin? Es eso como los maleantes llaman a lo que ests haciendo
con ella?
Sus palabras fueron como una bomba de cido apagndose en mi
cerebro; corrosivo, destructivo. Eres un hijo de puta, lo sabes.
Hizo un sonido estrangulado. Besas a tu madre con esa boca? Oh,
espera, eso no es posible.
Explot, vomitando una cadena de insultos viles. Apagu la reaccin
rpidamente, dndome cuenta de que me estaba irritando a propsito.

204

Cuando estuve bajo control de nuevo, Cross sonri. Terminaste?


Porque si sigues as, podra tener que encarcelarte. T y yo, hemos estado all
antes, no? No estoy tan seguro que te gustar esa opcin una segunda vez, no
es mejor que la primera.
Al diablo con eso. No puedes retenerme.
Creo que esta vez te pondr en una celda con otros perdedores hasta
que alguien pueda venir a recoger tu lamentable trasero. Entonces ser un buen
samaritano y llevar a casa a Tenley. Qu te parece?
Me mord la lengua para no decirle lo que pensaba. Me estaba
hostigando, buscando una reaccin que le dara la razn para ponerme en una
celda. Al menos por el resto de la noche. No exista manera de dejar a Tenley en
un coche con l. Sobre todo cuando pareca tener algo contra m.
Decidiste mantener la boca cerrada por una vez, eh? Abri la
puerta y sali, dejndome encerrando dentro.
Llam a la ventana, gritando detrs de l. Las amenazas para llevarme
tenan que ser vacas; no tena nada en m contra. Quera hacerme sudar, y lo
consigui. Mi incapacidad para proteger a Tenley me hizo sentir impotente
cuando cruz el pavimento a donde ella se hallaba sentada en mi coche. La
puerta an estaba abierta; ella tena que estar congelndose.
Se apoy contra el costado del coche cuando lleg a su lado, bloqueando
mi vista.
Tenley se dispar fuera del asiento y mir a su alrededor, sus manos
agitndose salvajemente, mientras gesticulaba hacia el auto donde yo me
encontraba encerrado en el interior. La Oficial Miller puso una mano sobre su
hombro y se inclin; lo que le dijo, la calm. Mir a Cross y se sec las mejillas
mientras Miller la ayudaba a volver al coche. Cross se apoy en el marco de la
puerta, luciendo su parte de agente de polica preocupado cuando Miller se
dirigi a m.
Eso era el divide y vencers. Cross hizo lo mismo en la sala de
interrogatorios despus de los asesinatos. Uno de ellos se ira bajo la premisa de
conseguir caf o tomar un descanso. Mientras el otro desapareca, cambiaran la
tctica para ver si la historia cambiara.
Miller se meti en el asiento del conductor y me volv para que ella
pudiera verme de frente. No parece que nos encontremos en tus buenos das.
Eso parece. Me hund en el asiento. Dejando caer mi cabeza hacia
atrs, cerr los ojos. Si tuviera que justificarme una maldita vez ms,
enloquecera.
La primera impresin dice mucho sobre una persona.

205

Abr un prpado. Supongo que estoy jodido en ese frente, eh?


Su boca se torci pero se mantuvo seria. Toma a tu novia, por ejemplo.
La primera vez que la conoc, pareca como si estuvieran juntos. Esta vez? No
tanto.
Tuvo un da difcil.
Quieres decirme por qu?
Pasaste los ltimos quince minutos con ella. Ests diciendo que no
ofreci detalles al respecto?
Suspir y frot mi frente, dolor agudo surgiendo entre mis ojos. Tendra
suerte si no terminaba con una migraa. Tuvo un accidente en esta poca el
ao pasado. Toda su familia muri. Todo el mundo que amaba se fue. Las
festividades son difciles.
Eso debe ser difcil.
Como dije, hoy ha sido muy emotivo para ella.
Quise decir para ti.
Frunc el ceo. Apesta. No puedo hacer nada para que su dolor
desaparezca.
Podras empezar por controlar tu temperamento. Esta es la segunda
vez que perdiste el control con un oficial de polica en un lugar muy pblico.
Tengo que decirte, no se refleja bien en ti.
No me enojo a menudo, y nunca con Tenley.
Y cmo s eso? Por qu t me lo dijiste? Debido a que tu novia dir
lo mismo para protegerte? Has considerado dnde se encuentra el dao
colateral cuando haces algo as?
Mir por el parabrisas. Tenley todava estaba acurrucada en el interior
del coche, sus pies en calcetines curvados alrededor del borde del marco de la
puerta. Cross se encontraba arrodillado delante de ella, mirndola. Ella se
inclin hacia adelante, con la barbilla sobresaliendo en desafo. En cualquier
otro momento, ella habra dado marcha atrs frente a la autoridad. Yo era la
nica razn por la que haca lo contrario. Eso me pona nervioso.
Sabes, te investigu a fondo despus de esa primera reunin, y
comprob a tu novia, tambin.
Lo que significaba que saba sobre el accidente antes de preguntar. En
mis antecedentes no aparecera mucho, adems de un par de entrevistas a las
que se me someti despus del asesinato de mis padres. Los primeros
probablemente haban sido borrados, cuando yo era joven.

206

Adems de una multa por velocidad hace como un mes, tu expediente


est limpio como un silbido.
Sorprendida?
Sali del coche patrulla y me abri la puerta. El golpeteo en mi cabeza y
la opresin en mi garganta me dejaron un poco una vez que me encontraba
libre del patrullero.
Con tu actitud? Malditamente correcto. Pero entonces fui ms
profundo porque estaba segura de que tena que haber algo ms. La forma en
que actuaste cuando entraste en el recinto no tena sentido. Sabes lo que
encontr?
No tengo idea.
Nada. Tienes una solvencia crediticia. Tienes una financiacin
pendiente sobre una propiedad de inversin conjunta en un muy buen barrio.
Eres dueo tanto de tu casa como de tu tienda de tatuajes. Nunca has perdido
un pago de ninguna clase, y haces varias donaciones al ao. Interesante para
alguien que se muestra como t, no te parece?
Y cmo me muestro?
Como si estuvieras enseando el dedo medio a la sociedad y tuvieras
una fuerte razn para hacerlo.
Mi nico problema es Cross.
S, me di cuenta de eso. Me hizo preguntarme cul era el problema,
hasta que dijo que fue el principal investigador en el caso de asesinato de tus
padres.
l y su compaero fueron los primeros en la escena. Pensaban que yo
lo haba hecho, as que me arrestaron. Cross me interrog.
Voy a suponer que no fue muy bueno.
Se podra decir. Met las manos en mis bolsillos, balancendome
sobre mis talones.
Quieres decirme ms sobre eso?
No hay mucho que decir. Encontr los cuerpos de mis padres, llam a
la polica, y termin en una sala de interrogatorios. Estuve all por un largo
tiempo antes de que se me permitiera mi llamada. No estaba seguro de
cunto detalle quera, o lo mucho que me senta inclinado a ofrecer. No saba
cun estrechamente trabajaba con l. Todo lo que s es que la evidencia en el
caso se consider inadmisible porque se vio comprometida. No tengo todos los
detalles, porque me fui de la comisara ese da.
Por qu te haran el objetivo de las sospechas?

207

Conveniencia? Cmo quieres que lo sepa? Tena diecisiete aos.


Llegu a casa y encontr a mis padres asesinados. Llam al nueve-uno-uno y
me asust porque estaban muertos.
Si ella haba ledo el archivo, sabra que destroc la sala de estar, as que
mencionarlo era redundante.
Me mir con una especulacin que no era rara. He repasado lo que
queda de evidencia. No hay mucho all. Tambin tengo algunas preguntas, pero
sin algo nuevo sera difcil hacer que el caso se reabriera.
Pens en los constantes e inflexibles sueos que tuve ltimamente.
Qu pasa si yo tuviera algo? A quin acudira?
Crees que lo tienes?
Es posible.
Normalmente tendras que ir a la persona que inicialmente trabaj en
el caso, si todava est alrededor. Pero no veo que funcione bien en cualquiera
de ambos lados. Puedes ponerte en contacto conmigo, siempre y cuando te
mantengas calmado. No tratar con una bala perdida.
Siempre y cuando no tenga que lidiar con Cross, puedo controlarme.
Puso las manos en sus caderas. No es suficiente. Trabajamos en el
mismo recinto. A veces trabajamos juntos. No puedo tenerte yendo por Cross
cada vez que te encuentres con l.
l jodi el caso de mis padres.
Eso es lo que dices, pero eras un nio. T mismo has dicho que no
tienes los detalles, y por lo que le, estabas bajo influencia esa noche, as que tal
vez tu memoria es un poco inestable.
Pero eso no tiene nada que ver con la evidencia. Si Cross fue el
responsable de recogerla y presentarla, no est la culpa con l?
Cuidado con el dedo acusador. Entiendo que fue una experiencia
traumtica para ti. He visto las fotos de la escena del crimen, pero no te puedo
ayudar si no puedes controlarte.
Voy a hacerlo.
Ms te vale. Dio un paso hacia Tenley y Cross, y luego se volvi.
Puedo hacerte una sugerencia?
Por supuesto.
Todo el metal en tu cara? Te convierte en un objetivo.
Me ests diciendo que tengo que deshacerme de l?

208

Nop. No te estoy diciendo nada. Pero si entras en el recinto vestido


como esta noche y todo el metal hizo un acto de desaparicin? Puedes encontrar
que las personas reaccionan de manera diferente.
Lo considerar.

209

Traducido por Val_17


Corregido por Sofa Belikov

La conversacin con Hayden, despus de ser detenidos, me calm


rpidamente. Hayden no estaba intoxicado. Sin embargo, el Oficial Cross se
neg a dejarlo ir, sobre todo considerando el estado del auto y el mo.
A pesar de que los efectos de los medicamentos seguan presentes, no me
perd su inventada preocupacin por mi bienestar. Hoy haba sido un da largo
y difcil y l no ayudaba. Su antagonismo indisimulado hacia Hayden hizo que
mi ansiedad creciera.
Durante los ltimos diez minutos, Cross me haba estado interrogando
sobre la abolladura en el cap, mis zapatos faltantes, y el estado de mi chaqueta.
Al menos la Oficial Miller me pregunt sobre otras cosas, a pesar de que las
preguntas eran principales.
Los detalles obtenidos de m tenan menos que ver conmigo y ms con
Hayden. Me pregunt por sus padres, su trabajo, sus compaeros de trabajo, y
donde pasaba su tiempo libre. Esas preguntas fueron fciles de responder,
porque poda ser sincera. Los detalles pintaban a Hayden de manera positiva.
Pasaba todo su tiempo libre conmigo, y si no se encontraba conmigo, se hallaba
con un grupo selecto de personas.
Mir el auto patrulla estacionado a unos diez metros de distancia. Al
menos ya no estaba encerrado adentro. La Oficial Miller lo dej salir casi de
inmediato. Hayden estaba con los brazos cruzados sobre el pecho, pero no tan
molesto como lo estuvo la primera vez que ella lo dej salir.
Me acurruqu en mi chaqueta, deseando que nos hubiramos quedado
donde Cassie. LG habra estado bien por su cuenta durante una noche. Si no
hubiera sido por mi crisis, seguiramos acomodados en esa enorme silla; en
lugar de tratar con la polica. El Oficial Cross segua sermonendome, y mi cara
estaba roja por la ira y la humillacin. Aunque no poda estar ms all de los
treinta, su permanente ceo fruncido apestaba a desaprobacin parental.

210

Ya te lo dije, no golpeamos nada en el camino de regreso le dije,


cansada de las preguntas. Me has preguntado lo mismo de veinte maneras
diferentes. La respuesta no cambiar.
Cross se puso de cuclillas; su amplio cuerpo llenaba el marco de la
puerta. Extendi una mano y agarr la cabecera, bloquendome y cortndome
la vista de Hayden. Baj la voz. Crees que tus padres aprobaran a tu novio
si an estuvieran vivos?
Buf. Eso es irrelevante y no es de tu incumbencia.
Te dir lo que pienso. Creo que estaran decepcionados. En especial, si
supieran lo que dejas que te haga. Y en el cap de su auto, nada menos. No dice
mucho sobre tu dignidad ahora, no?
No tienes idea de lo que ests hablando dije, fallando en mantener el
temblor fuera de mi voz.
Ah, no? Basado en la forma en que no puedes hacer contacto visual,
voy a arriesgarme y decir que me ests mintiendo, cario. Es posible que
quieras pensar un poco ms cuidadosamente en lo que haces y con quin lo
haces. Podra hacer que la gente piense mal de ti.
Creo que esta conversacin ha terminado.
Si t lo dices. Se levant, su sonrisa lejos de ser amable. Sin
embargo, una cosa ms. No estars alentando a Stryker para seguir el caso de
sus padres, verdad?
Por qu no lo hara, si eso podra conseguirle un cierre?
No siempre es lo que la gente necesita. Piensa en ello. Ese chico sala
con gente mala. Si quieres ayudarlo, podras persuadirlo a dejar ir las cosas.
Nunca se sabe qu tipo de esqueletos podra desenterrar.
Qu se supone que significa eso?
Crees que es coincidencia que aparezcas y, de repente, Stryker est
buscando limpiar su acto? Era sospechoso de narcotrfico la noche que sus
padres fueron asesinados. Saca tus propias conclusiones.
Lo mir con abierta incredulidad. Esta era informacin nueva y no estaba
segura de si debera confiar en ella.
Parece bastante sorprendida, seorita Page. Sabe siquiera con quin
est pasando todo su tiempo? El tipo de cosas que Stryker ha hecho?
No tuve la oportunidad de hacer ms preguntas. El Oficial Cross se
apart de la puerta justo cuando Hayden se acerc. Una ltima palabra antes
de que se vaya a casa, Sr. Stryker.

211

Hayden no reconoci a Cross. En su lugar, se arrodill delante de m y


pas las manos por mis brazos. Dej caer la llave en mi mano y dobl los dedos
alrededor de ella.
Cristo, te ests congelando. Le dispar al Oficial Cross una mirada
irritada, luego me dio un beso en los labios. Enciende el auto, gatita.
Mientras meta mis piernas dentro, Hayden subi la ventanilla y cerr la
puerta. Deslic la llave en el encendido y el motor se encendi con un ruido
sordo. Tir las piernas hasta mi pecho, conservando el calor corporal. Me sent
tan angustiada cuando el Oficial Cross puso a Hayden en su patrulla que no
registr el fro. Ahora lo haca. Flexion los congelados dedos de mis pies.
Despus de un breve y tenso intercambio entre Hayden y el Oficial
Cross, Hayden rode el auto y entr. Permaneci callado y furioso mientras se
pona en marcha y sala a la calle.
Por favor, dime que ests bien pregunt, su voz llena de dolor.
Estoy bien respond, aunque no saba con certeza si era cierto.
Me mir como si tampoco me creyera. Qu te dijo?
Se mantuvo preguntando qu pas con el cap.
Le dijiste? Las manos de Hayden se tensaron en el volante.
No tuve que hacerlo. Ya pareca saberlo dije, manteniendo mi tono
neutral. No confiaba en lo tranquilo que se encontraba. Est bien, Hayden.
Bien. Estamos bien.
No. No lo est.
Nos detuvimos en un semforo y pude sentir sus ojos sobre m. Siempre
poda ver a travs de mis medias-verdades.
Qu ms te dijo?
No le respond de inmediato, preocupada de que la honestidad causara
ms dao.
Qu te dijo, Tenley? Debe haber dicho algo; ese hijo de puta no puede
resistir molestarme cada vez que tiene la oportunidad.
Que podras haber estado con un narcotraficante la noche que tus
padres murieron.
Por qu demonios te dira eso?
Esta noche haba salido mal en muchos niveles. No lo s, pero nunca le
creera nada de lo que dijo.
Es cierto dijo rotundamente.
Me qued all, aturdida.

212

Me encontraba con este tipo llamado Damen, que diriga una tienda de
tatuajes y traficaba por un lado. No supe qu tan extenso era su negocio
paralelo hasta que era muy tarde, despus de que empezara a trabajar para l.
Fue quien me introdujo en la cocana, y con Sienna.
Oh, Hayden. Lo siento mucho. No me extraaba por qu era tan
reacio a hablar sobre su pasado, cuando existan tantas piezas dolorosas.
No deberas sentirlo. Soy yo el que jodi mi propia vida.
No fue tu culpa dije, pero saba que an se culpaba por lo que pas
hace tantos aos.
El resto del camino a casa fue tenso. Le pregunt si estaba bien un par de
veces, pero no respondi.
Cuando nos detuvimos en su lugar en el estacionamiento, apag el auto,
luego se qued mirando hacia el frente, con las manos en el volante.
Puse una mano en su antebrazo. Deberamos subir?
Asinti y frot su cara con las palmas de sus manos. Con los hombros
encorvados, se inclin hacia adelante, su frente descansando en el volante. Puse
mi mano en su espalda, sintiendo los msculos expandirse mientras tomaba
respiraciones largas y lentas, su control deslizndose. Un ruido ahogado
escap, sonando como un sollozo reprimido.
Hayden? Est bien. Estamos en casa.
Me desabroch el cinturn de seguridad, estirndome para hacer lo
mismo por l. Lo que sea que pas en ese auto patrulla lo sacudi.
Con el cinturn de seguridad desabrochado, quit las llaves del contacto
y sal del auto, luego lo rode para abrir su puerta. Acarici su pelo, pero no se
movi. Slo murmur algo que no entend. Me dej caer a su lado, ignorando el
fro cemento contra mis calcetines. Habl de nuevo, repitiendo una frase una y
otra vez.
Oh, Hayden. No. Mi nariz roz su mejilla.
Levant la cabeza del volante. Tena los ojos inyectados en sangre y
enrojecidos, pero no haba lgrimas. Estoy tan jodido susurr. Estoy muy
jodido.
No, cario, eso no es cierto. Coloqu mi mano sobre su mejilla.
S, es verdad. Mira lo que te hice esta noche. Mrate. Desliz un
pulgar bajo l hueco de mi ojo, luego sobre mi labio, rozando el punto sensible
donde sus mordeduras de vbora cortaron. Eres tan hermosa, y te estoy
arruinando.
No me ests arruinando. Por qu pensaras eso?

213

Ojal no estuviera tan jodido dijo, como si yo no hubiese hablado.


Su vaca mirada me desconcertaba. Nunca lo haba visto as. Hayden
poda alterarse, poda enfadarse, pero no saba cmo manejar que se
desmoronara as. Siempre haba sido el que me mantena compuesta.
Por qu no subimos y alimentamos a LG? Nos habr extraado hoy.
Quera sacarlo del auto. Era en lo nico que poda pensar que podra sacarlo
de su espiral descendente. Era como un padre cuando se trataba de ella.
S. Est bien. Asinti robticamente y me dej ayudarlo a salir del
auto.
Los regalos en el asiento trasero podan permanecer all hasta maana.
Cerr el auto y lo conduje hacia el ascensor. Se dobl a m alrededor mientras
esperbamos, enterrando su cara en mi cabello. Cuando las puertas se abrieron,
lo empuj dentro y presion el botn para el segundo piso. No sent la ansiedad
a medida que subamos, mi preocupacin fija en Hayden. Desbloque la puerta
de su casa y lo dirig al interior. Cuando me di la vuelta para cerrar la puerta
detrs de nosotros, pareci despertar un poco.
Arruin tu abrigo dijo con voz ronca.
Qu? Mir sobre mi hombro,
desamparada en su plido rostro.

observando

la expresin

Tu abrigo. Tambin lo arruin.


Me ayud a sacrmelo y lo puso sobre su brazo. La suave tela crema se
hallaba manchada con suciedad. La hebilla en medio de la espalda tena polvo
negro, lo que explicaba los rayones en el cap. Se lo quit y lo colgu en el
armario.
Una vez que lo lave estar como nuevo.
LG lleg saltando por el pasillo, sus emocionados maullidos
detenindose slo cuando derrap en el tobillo de Hayden y la levant. Ella
frot la nariz en su barbilla. Luego camin por el pasillo con los zapatos aun
puestos. Por rutina, aliment a LG, luego se qued en la cocina mirando sus
pies con confusin. Lo conduje de vuelta a la sala de enfrente y me arrodill
frente a l. Con un poco de ayuda, levant un pie, luego el otro, mientras le
quitaba los zapatos y los guardaba.
Por qu no preparo un bao? suger.
Le tom unos segundos responder. Para m?
Para ambos.
Bueno. No quiero estar solo en este momento.
Entonces es bueno que no vaya a ir ninguna parte.

214

Tom su mano y arrastr los pies por el pasillo junto a m, sus dedos bien
envueltos alrededor de los mos. Se sent en el borde de la baera mientras yo
abra el agua. Busqu en sus armarios por sales de bao, pero no encontr. Sus
ojos se quedaron en mi cara mientras aflojaba su corbata y la deslizaba por su
cabeza. Luego desabroch su camisa, dejando los gemelos para el final. Eran
pequeos crneos fragmentados.
Cassie me los dio hace un par de aos por mi cumpleaos dijo,
quitndomelos para rodarlos entre sus dedos.
Mi corazn tartamude. Ni siquiera s cundo es.
No te lo perdiste cuando no estabas. No es hasta fines de mayo.
Eso es bueno dije en voz baja, empujando la camisa por sus
hombros.
Cmo podamos estar tan cerca del otro, pero no saber algo tan esencial
estaba ms all de m. Era una pregunta que por lo general se haca en la
primera cita. Cuando estuvo completamente desnudo, alcanc mi espalda y baj
la cremallera de mi vestido. Dejndolo caer al piso, sal del charco de tela.
Exhal y envolvi sus brazos alrededor de mi cintura, metindome entre
sus piernas. Gir la cara hacia un lado, apoyando su mejilla contra mi
estmago, y me abraz con fuerza. Ojal hubisemos esperado hasta llegar a
la casa.
Ahora estamos en casa. Me puedes tener si me quieres.
Poda sentir su dureza contra mi muslo, pero neg con la cabeza. Slo
necesito estar cerca de ti en este momento.
Yo tambin lo necesito, Hayden.
Pas las manos por sus hombros en suaves y rtmicos crculos. Me mir,
su anhelo ya no reflejaba el deseo sino algo ms profundo.
Esto es muy bonito dijo, deshaciendo mi liga y tirando hacia abajo
mi pantimedia. Bes mi cadera y se movi al lado opuesto, repitiendo la accin.
Desnudarnos el uno al otro era inherentemente sensual. Deseaba tanto
perderme en l despus de este largo y difcil da. Pero l necesitaba ms que
eso de m ahora mismo. Lo senta por la forma reverente en que me tocaba, por
la manera pausada que quitaba cada prenda de vestir.
Me gustas en esto. Ms de lo que me gustas en negro.
Por qu?
Afloj la liga, una media sonrisa curvando la esquina de su boca.
Porque refleja la forma en que te veo femenina y delicada y hermosa.

215

Quera preguntarle qu ms vio en m, pero me distraje cuando alcanz


mi espalda y liber el broche de mi sujetador. Sus ojos se movieron sobre mi
cuerpo de una manera que sent ms como adoracin que sexo, y sus dedos se
arrastraron entre mis pechos. Su mano se pos en mis caderas, sus ojos bajando
desde mi cara. Su manzana de Adn se balance con un fuerte trago y su
lengua sali, mojando sus labios.
Me prefieres as? Mir el montn de plido encaje y satn
descartados, tan diferente de otras lenceras que tena.
Desnuda? Siempre.
Esboz una sonrisa maliciosa y pas una pierna sobre el borde de la
baera, estirndose para cerrar el grifo. Se sent en el agua e hizo espacio para
m entre sus piernas. Me sent en el borde y met un dedo del pie, probando la
temperatura. Mis pies seguan medio congelados por haber estado sin zapatos
durante la ltima hora, y el calor era un alivio.
Sus brazos alcanzaron mi cintura y se inclin hacia atrs, llevndome con
l. Me acomod en su pecho, sumergida hasta los hombros. El nivel del agua
subi hasta que estuvo peligrosamente cerca del borde de la baera, pero a l
no pareca importarle.
Mi cabello se despleg en la superficie, oscurecindose mientras se
hunda. Hayden lo reuni y lo puso sobre mi hombro. Sus labios encontraron
mi piel, movindose desde la clavcula hasta mi cuello, haciendo una pausa
cuando alcanz el punto justo bajo mi oreja.
Dej una marca susurr, sus labios rozando la piel sensible.
Est bien. Se desvanecer en pocos das dije, preocupada por el
remordimiento en su tono.
Dej un montn de ellas. Su barbilla se apoy en mi hombro.
No me importa. Ninguno es permanente.
No en el exterior, de todos modos. Su mano vag por mi brazo.
Deseara que las cosas hubieran salido de otra manera esta noche.
Siento haber enloquecido donde Cassie.
No tienes que disculparte, gatita. Y no estoy hablando de eso. Es slo
que no quiero que sientas que tienes que hacer cosas con las que no te sientes
cmoda.
Ests hablando sobre el sexo de esta noche? Gir la cabeza para
poder ver su cara. Yo lo suger.
Slo porque lo mencion antes.

216

No habra dicho nada si no lo hubiese querido. Necesitaba estar


contigo. Fui quien lo comenz.
No s si estar de acuerdo con eso. Tienes una historia de ceder,
especialmente por m.
Eso crees? Quin dej a quin entrar en su apartamento por primera
vez?
Sin embargo, yo te bes. Hice el primer movimiento argument.
El coqueteo casi me volvi loca durante la sesin del tatuaje. El zumbido
de la atraccin haba sido un afrodisaco. No podra haberte dado ninguna
otra invitacin ni aunque lo intentara. Debo recordarte que soy la que te
ofreci una escapatoria para tu ridcula regla? Saba exactamente lo que haca
cuando te atraje a mi dormitorio. Te deseaba. Siempre he sido yo la que te
presionaba, no al revs.
Sonri un poco, tal vez atrapado en los recuerdos, luego su expresin se
puso seria mientras trazaba el contorno del ala curvada alrededor de mi
hombro. No estoy hablando slo de sexo, Tenley. Estoy hablando en trminos
generales.
El agua salpic y gote por el borde de la baera cuando me di la vuelta
para verlo mejor. No te refieres al tatuaje, verdad? Porque recuerdo
especficamente ir contigo con l. No al revs.
No. Eso no es a lo que me refiero. Aunque, me gustara recordarte que
yo te ped venir a la tienda ms de una vez, y soy quien te convenci de hacerte
ese pastelillo primero. Su mano se pos sobre mi cadera, cerca del tatuaje en
cuestin.
Te habra llevado el diseo eventualmente, incluso sin la persuasin. Y
el tatuaje de pastelillo era un medio para un fin. La recompensa vali la pena.
Entrelaz sus dedos con los mos. Puedo preguntarte algo?
Claro dije, preocupada por el serio ceo en su frente.
Qu pasara si Trey regresara otra vez?
La extraa pregunta me confundi. No lo har.
Cmo lo sabes?
Ya no tengo nada que l quiera.
Y si lo hace? Cmo s que no te irs de nuevo? Eso no era algo que
queras hacer, pero te fuiste de todos modos.
As que este era el tema al que le daba vueltas. Pens que ya habamos
tratado con esos temores, pero como consecuencia de tanto estrs, fueron

217

desenterrados de nuevo. Lo que no entenda era que Connor haba sido la


expectativa para mi futuro. Estar con Hayden era una opcin.
No tomara la misma decisin esta vez. Me encontraba en una sintona
diferente en ese entonces. No saba cmo lidiar con lo que senta por ti. Senta
tanta culpa, y no saba qu hacer con ella.
Sus brazos se apretaron a m alrededor. Simplemente no quiero que
me vuelvas a dejar. Ya no puedo hacer esto sin ti.
Su expresin hizo que mi corazn doliera. Hayden, eres todo lo que
podra desear. Eres el lugar donde quiero estar.

218

Traducido por Mary Haynes


Corregido por Alexa Colton

Era medioda cuando abr los ojos al da siguiente. Tenley tard en


despertar y an ms para empezar a moverse. Mientras intentaba incorporarse,
se encogi y gimi, y luego se dej caer hacia abajo. Rod sobre su estmago, su
cara incrustada en la almohada.
Qu te duele? El cap de mi coche no era un lugar suave para
ponerle las manos.
Mi espalda baja murmur debajo de su velo de pelo.
Quit las mantas y me inclin. Revis en busca de moretones, entonces
pas mis pulgares por la espalda. Cuando llegu a su coxis, Tenley hizo un
sonido de disgusto.
Justo aqu? le pregunt, poniendo un poco de presin en el lugar.
Mm, y mis caderas estn rgidas. Sopl el pelo de su cara.
Djame mejorarlo. Empec a frotar, y pequeos sonidos de
aprobacin se le escaparon cuando llegu a un punto de dolor en particular. LG
se subi a la cama y empez a husmear, su nariz chocando contra mi pierna. A
veces habamos tenido que dejarla fuera de la habitacin cuando estbamos
teniendo sexo porque se sentaba en el extremo de la cama y nos maullaba
diferente. Era espeluznante y distractorio como el infierno. Especialmente
cuando Tenley se echaba a rer.
Ahora, LG subi hasta en la espalda de Tenley y comenz a masajear,
sumndose a la accin. Entonces embisti mi mano con su cabeza y se dej caer
de golpe justo donde yo masajeaba.
Tenley se asom por encima del hombro. Parece que tu otra gatita est
celosa.
No es como si no recibiera suficiente atencin.
Recog a LG antes de que comenzara con las garras y me recost al lado
de Tenley, colocndome a LG en el pecho. Me acarici con el hocico, frotando la

219

cima de su cabeza debajo de mi barbilla, ronroneando demasiado. Cmo se


est sintiendo tu espalda?
Bueno. Un par de analgsicos debern de hacerse cargo de ello si
todava me molesta ms tarde. Cerr los ojos de nuevo.
Tena otras preguntas acerca de su uso de medicamentos, sobre lo que
Cross y Miller le dijeron la noche anterior, sobre la estpida pero brillante idea
de Chris de una escapada de Ao Nuevo pero todo eso poda esperar.
Tenley?
Hmm?
Bes la punta de su nariz. Quieres abrir el resto de nuestros regalos?
Sus ojos se abrieron de golpe. Dios mo! Por supuesto!
Sali de la cama y se puso en pie. En el siguiente segundo desapareci,
cayendo al suelo. Me inclin, no muy seguro de lo que haba sucedido. Sus
manos aparecieron en el borde del colchn mientras se levantaba, quedando
cara a cara conmigo.
As queeeeee dijo, creo que no me he recuperado del todo de ese
ejercicio de ayer por la noche.
Balance mis piernas alrededor y deslic mis manos por debajo de sus
brazos. Murmur algo acerca de estar bien, lo que era un montn de basura
porque se tambaleaba como un potro, usando mis hombros para apoyarse.
Tenemos que probar diferentes posiciones le dije a sus tetas, que
estaban justo en mi cara.
Ahora? La voz de Tenley se volvi un susurro sensual.
Levant la vista. Sus ojos se centraron en mi estpida polla, que no pudo
seguir con el programa y desinflarse.
Uh, no, gatita. Debemos ponerle un alto hasta que el permanecer de
pie sea un problema menor.
Puso mala cara, pero no estaba dispuesto a ceder. Ya era despus del
medioda en nuestra primera Navidad juntos. Quera abrir los regalos, mientras
bebamos caf y comamos los pastelillos que encontr escondidos en la nevera
la noche anterior.
Cuando ya no me necesitaba para apoyarse, sal de la cama y me dirig a
mi armario, ponindome un par de pantalones de pijama festivos.
Tenley an subsista de una bolsa de viaje cuando vino, que necesitaba
cambiar. Yo despej una seccin en mi armario para ella y ella tena algunas
cosas colgando all, pero an no se instalaba bien. Agarr un par de calzoncillos

220

bxer para ella y mi sudadera STRYKER con capucha. Cubri todo esa sexy piel
desnuda, lo que hizo ms fcil centrarse, y salimos de la habitacin.
Despus de que hicimos caf y lo servimos Tenley haciendo el suyo
imbebible con un montn de azcar y crema nos sentamos e intercambiamos
regalos bajo el rbol. Era la primera vez en los ltimos siete aos que yo
realmente esperaba con inters las festividades.
Le pas el primer regalo. Quit el moo rayado rojo y blanco de la parte
superior y se lo coloc en la cabeza con una sonrisa descarada. LG pate los
rizos elsticos de cinta mientras Tenley lo quitaba de la caja tambin. Con ojos
brillantes de anticipacin, cort con la ua los sellos de cinta de la caja.
Envolviste esto?
S.
Hizo una pausa para besarme. Eres bastante increble, lo sabes? Este
es un trabajo de envoltura profesional. Podra comenzar un negocio secundario.
Me pondr con eso. Sonre mientras trataba de desenvolver la caja
sin romper el papel. Se dio por vencida a mitad de camino y lo rompi. Hice un
esfuerzo serio para que los regalos se vieran bien. Cada regalo tena moo, cinta
y toda esa basura de volantes en l. Incluso los ms pequeos.
Su entusiasmo hizo que valiera la pena.
Arroj el envoltorio roto a la papelera que puse al lado de la mesa de
caf. Abri la caja, doblando el papel de seda. Una sudadera negra con capucha
se hallaba en el interior. Tenley traz el pastelillo adornado con un crneo y
dos huesos cruzados en blanco sobre el lado izquierdo del pecho. Ley las
letras que se curvaban por encima y por debajo en una fuente inspirada en el
tatuaje.
Eso dice... Levant la sudadera con capucha de la caja para tener una
mejor vista.
Se supone que es una broma. Ms o menos. En realidad no. Me
gusta la forma en que la ma se ve en ti y siempre la ests robando, as que
pens en darte la tuya. sta es de tu tamao. Estaba haciendo esa mierda de
divagar de nuevo.
Oh. As que la inscripcin de PROPIEDAD DE HAYDEN STRYKER
es la parte de broma?
Deberas de comprobar la parte de atrs le contest, evitando la
pregunta porque no era, de hecho, la parte de broma.
Le dio la vuelta para encontrar STRYKER en letras rojas con ribetes
dorados en la espalda. Se trataba de algo ms que simplemente me gustara la
forma en que mi sudadera con capucha luca en ella. Tambin me gustaba la

221

forma en que mi nombre se vea en su espalda y en su pecho. Nunca lo


admitira, ni en un milln de aos, que fantase con tatuar mi nombre en algn
lugar de ella. El pliegue en el interior de su muslo era definitivamente una
opcin preferida en mi imaginacin. De esa manera lo vera cada vez que iba
abajo en ella.
Hasta ahora, nunca haba entendido por qu la gente se pona el nombre
de otra persona en su cuerpo. No se borraba. Incluso el lser era un mtodo
doloroso y no-siempre-eficaz de eliminar este tipo de errores. Sin embargo los
tatuajes conmemorativos tenan sentido. Incluso puse uno en Cassie, aunque
discutimos sobre hacerlo por semanas antes de que me doblegara.
Poda respetar a esos tipos que entraban y ponan su nio consagrado
sobre la espalda o en el pecho o bceps. Me imaginaba que era una forma para
ellos de consolidar su papel como padre. Pero tatuarme el nombre de un ser
querido en mi cuerpo siempre me haba parecido absurdo. El tatuaje LISA de
Jamie a travs de su abdomen bajo ni ms ni menos, me desconcert
demasiado. Ahora ya no tanto.
Aparte de Tenley, no haba estado dentro de alguien a quien quisiera
referirme como significativo. Ella cambi eso. Cuando se fue, haba estado listo
para hacer una versin pin-up de ella en mis costillas. Todava quera, pero por
razones menos desesperadas. Tambin lo quera en un lugar mucho ms visible.
No era muy diferente de poner su nombre sobre m.
Traz el permetro de la S en STRYKER.
Pens que te gustara llevarla a la escuela. Ya sabes, cuando tengas
clases y esas cosas. De esa manera, esos tipos con los que trabajaba no
tendran que preguntarse si todava estbamos juntos.
Cosas, Cmo en las reuniones de grupo?
Claro. Trat de sonar indiferente.
As que la inscripcin en el frente, diras que es ms una advertencia
que una broma?
Le di una sonrisa tmida. Pens que lo preferiras a los chupetones.
Pas mi pulgar por su cuello, donde slo una marca rosa plido permaneca
desde la noche anterior. Un par de pequeas lneas, casi imperceptibles en el
labio inferior eran los nicos otros recuerdos de los daos que le caus.
No eres dulce. Arrastr las palabras.
No te gusta? Mi estmago hizo un giro extrao.
No. Me encanta. Es perfecto, mucho mejor que un chupetn. Se
inclin y me bes. Pero hay lugares menos visibles y ms sensibles para que
chupes en vez de mi cuello.

222

Eso es cierto? Le mord el labio inferior.


Mm.
Tal vez ms adelante podramos realizar una exploracin minuciosa de
esos lugares suger.
Tal vez.
Se liber de mis brazos y se pavone hacia el rbol. Se puso sobre manos
y rodillas, culo en el aire, y recorri alrededor hasta que lleg a un puado de
regalos. Pasamos la siguiente hora abriendo regalos y lanzndole a LG nuevos
ratones alrededor. El ltimo regalo que abr fue la tercera de las tres imgenes
que Lisa tom de Tenley.
sta no era tan reveladora como la primera que abr, pero era la ms
provocadora. Tenley se hallaba de perfil, sus rasgos oscurecidos por la sombra,
con los dedos en sus labios. Llevaba una camisola cubierta de pastelillos, y su
descarado pezn se mostraba a travs de la tela apretada transparente. El factor
decisivo fue la falta de ropa interior, an ms sexy por las medias sin ligas, con
cordones hasta el muslo. Un pequeo giro en su torso causaba que la luz
iluminara el tatuaje de pastelillo, pero ensombreca la hendidura perfecta entre
sus muslos.
Mi intencin haba sido la de darle las gracias besndola. Que no
sucedi, y no llegamos a la habitacin. Sin embargo, me las arregl para
encontrar una nueva posicin que no ejerca tanta presin sobre sus caderas.
A las cuatro de la tarde habamos terminado con regalos, ducha, la
comida y vegetbamos en el sof. Mi telfono son media docena de veces, al
igual que el de Tenley, pero estbamos evitando las llamadas. Hasta que Tenley
y yo hablramos acerca de las opciones de ao nuevo, no hablara con Lisa.
Estbamos en medio de una pelcula de accin cuando Tenley suspir y
se movi, frotando las piernas juntas. Tengo que hacer algo.
Por qu no salimos? Podramos ir a dar un paseo, tomar aire fresco.
Salt del sof y se dirigi a la habitacin, tomando la sudadera con ella.
Me qued quieto porque verla desnuda sera un elemento disuasorio para salir.
Tenamos que hacer algo ms que tener sexo, a pesar de que era una forma de
mantener nuestras mentes fuera de las cosas difciles. Mientras esperaba, me
ocup de organizar los regalos bajo el rbol.
Volvi a salir a los pocos minutos con el cabello recogido en una cola de
caballo. Llevaba unos vaqueros de color prpura que eran tan tallados que
parecan pintados y la sudadera con capucha STRYKER.
Te gusta? Hizo un pequeo giro.

223

Si. Me gusta. Asent tontamente, repensando por completo mi


razonamiento anterior para dejar el condominio.
Ests pensando en salir as?
Me pas una mano sobre mi pecho. No crees que debera? La
camiseta blanca era tan delgada, que ella poda ver el arte en mi cuerpo y mis
anillos de pezn a travs de ella.
Sintete libre, pero estoy pensando en si tienes una ereccin, podra ser
difcil de ocultar. Tenley hizo un gesto hacia mis pantalones de pijama.
Baj la vista. Ya tena una obvia semi- ereccin. Buen punto.
Me cambi rpidamente. Cuando regres, Tenley se hallaba tirada en el
suelo, y LG sobre sus rodillas pateando una cadena con una campana atada al
extremo.
Tengo una idea dijo Tenley.
Cul es?
Dijiste que queras trabajar en el sombreado esta semana, verdad? Y
si empezamos ahora? Luca esperanzada y un poco nerviosa.
Segura que ests lista para algo as el da de hoy?
Creo que s. Puso a LG en el suelo y utiliz la mesa de caf para
empujarse hacia arriba. Ayer fue difcil para los dos, y necesito algn tipo
de... liberacin? Y creo que esto podra ayudar.
Sopesaba las opciones. Si trabajaba en sus hombros, sera menos
doloroso, y podramos detenernos en cualquier momento. No habra presin
para ir a travs de una cierta cantidad de color, y no tendramos interrupciones
ya que la tienda estara vaca. Podra ser catrtico. Pero tambin podra ser de
otra forma. Era difcil decir que era ms probable. No lo s...
Por favor? Te prometo que te dir si creo que es demasiado.
Podramos ir a la tienda un rato. Si siento que no estar bien en absoluto, slo
podemos ir a dar un paseo.
Sin presin en la solicitud, me rend. No haba forma de saberlo a menos
de que le diera una oportunidad. Podramos intentarlo.
En serio? Ech los brazos alrededor de mi cuello, su entusiasmo
contagioso. No haba trabajado en ella desde antes de que se hubiera ido a
Arden Hills. Tener su espalda en mi silla podra ser bueno para los dos.
Pero yo decidir cuando piense que has tenido suficiente.
Por supuesto. Y si no creo que pueda manejarlo antes de eso, te pedir
que te detengas.

224

Me bes, su lengua presionando hacia adelante enredndose con la ma,


y me preguntaba si podramos llegar a perder esta necesidad insaciable del uno
por el otro. Esperaba que no.

225

Traducido por Vanessa Farrow


Corregido por Mel Markham

En Inked Armor, Tenley deambulaba por la habitacin privada,


inspeccionando las botellas de tinta y contenedores de suministros etiquetados
con plstico, mientras esperaba a que me preparara. Lo prolongu para permitir
que ambos nos adaptramos al ambiente y lo que estbamos a punto de hacer.
Cuando estuve listo, saqu su archivo. Lo mantuve guardado all
despus de que se march, recombinando y volviendo a recombinar la mezcla
de colores cuando me frustraba con m diseo. Saqu las versiones ms
recientes y las extend sobre la mesa de trabajo. El tono de la pieza cambi con
el tiempo y las revisiones. El diseo original, el que me atrajo inicialmente al
tatuaje de Tenley, y a ella, haba sido alterado considerablemente.
Los negros, los azules profundos y prpuras, junto con las rfagas de
fuego, todos haban sido templados, moderados por un resplandor dorado
global. El cambio de color se concentraba ms en los hombros. Dndole la
alusin de que el sol brillaba sobre las alas, trayndolas de vuelta a la vida, las
ennegrecidas, plumas daadas desapareciendo, el crecimiento nuevo
reemplazando la destruccin.
He hecho algunas alteraciones. Me volte en la silla, esperando que
estuviera al otro lado de la habitacin.
Se encontraba de pie justo detrs de m. Ya lo veo.
Podemos trabajar con el original, si lo prefieres, pero pens en darte
opciones.
Puso las manos sobre mis hombros y se inclin, mirando por encima los
diversos diseos esparcidos sobre la mesa. Se movi de izquierda a derecha, del
original al ms recientemente revisado. Hiciste un montn de cambios.
Mucho ha cambiado desde que empezamos el tatuaje.
Mm. Sus uas se deslizaron bajo el pelo en mi nuca y se
arrastraron. Eso es muy cierto. Me gustan estos. Son preciosos. Ech una
ojeada a travs de los ltimos.

226

Quieres elegir uno de ellos?


Ante su asentimiento, puse a un lado los dems, a excepcin del diseo
original que empezamos y los que le gustaban ms. Entonces la jal a mi
regazo. Pasamos otros veinte minutos repasando los puntos ms finos antes de
que tomara la decisin final. Se decidi por el segundo de la ltima revisin,
que era mi favorito. Me encantaba que parecamos estar en la misma pgina en
muchas cosas.
Encend la calefaccin en la habitacin privada. Mientras escoga la tinta
y montaba la mquina de tatuar, Tenley se desnud de la cintura para arriba.
Cuando se encontraba medio desnuda y todo se hallaba dispuesto, se dej caer
en la silla, sin hacer ningn intento de modestia.
Ests cien por ciento segura de que puedes manejar esto hoy? le
pregunt, manteniendo mis ojos en los de ella.
S. Si es demasiado, prometo decirte.
Voy a confiar en ti.
Su amplia sonrisa alivi algo de mi ansiedad por hacer esto en un da tan
crucial para ella. Esto era exactamente lo que habra querido hacer durante mi
primera festividad sin mi familia. En cambio, me emborrach de tal forma que
estuvo a punto de matarme. Para entonces ya haba conocido a Chris, quin
intent ponerse en contacto conmigo despus, sin ninguna suerte. Pate mi
trasero cuando por fin aparec en el trabajo tres das despus. El ojo negro y
costillas magulladas que resultaron marcaron el comienzo oficial de nuestra
amistad. Fue la ltima vez que se me permiti estar a solas durante un da de
fiesta. Aparte del de Accin de gracias que acababa de pasar.
Tenley se estir en la silla y su cabello se desliz por un lado. Era tan
largo, que casi rozaba el suelo.
Voy a empezar en tus hombros. Estoy pensando en un par de horas
mximo, pero depende de ti.
Me parece justo.
Encend la msica, me lav las manos, y me puse un par de guantes.
Luego prepar la espalda, limpindola con un spray antisptico. El zumbido de
la mquina de tatuar se filtr a travs de la habitacin. Tan pronto como toc su
piel, ella se relaj. Sus ojos se cerraron y se fundi en la silla, una pequea
sonrisa jugando en la comisura de su boca. Trabaj en silencio durante los
primeros minutos, consciente que necesitaba tiempo para aclimatarse a la
sensacin.
Cmo se siente hasta ahora?
No est mal.

227

Ser ms molesto porque estoy sombreando en lugar de delinear, as


que si necesitas un descanso, dilo.
Empec en el lado marcado con cicatrices a propsito. Aunque las de sus
hombros no estaban mal en comparacin con aquellas de las caderas, todava
eran sensibles. Si poda sacar del camino la parte ms incmoda al comienzo de
la sesin, hara el resto ms fcil de tolerar.
Despus de unos minutos de silencio, hizo la pregunta que haba estado
esperando.
Me dirs lo que pas anoche?
Con Cross? Met la aguja en el amarillo y la llev de vuelta a su
piel.
Y la Oficial Miller.
Cross fue el idiota usual. No s cul es su problema, pero parece tener
una inclinacin por hacerme enojar. Le pas un pao limpio y hmedo. S
que era un nio idiota, pero me odia demasiado.
Me pregunto
pensamientos.

por qu

reflexion, hacindose

eco

de mis

Estuve en silencio durante un minuto, pero no poda pensar en nada ms


all de mi mala disposicin. No tengo idea.
Qu pasa con la Oficial Miller? La conversacin con ella pareca ir
bien.
Ella revis el caso de mis padres. Como dijo antes, necesitaban pruebas
nuevas para reabrirlo.
Qu pasa con esa pintura que mencionaste del dormitorio de tus
padres?
Quizs. Si la llevaron a la unidad de almacenamiento. Me qued
centrado en su tatuaje, cambiando de tinta amarilla a gris para aadir
profundidad.
Podramos ir esta semana y echar un vistazo cuando tengas tiempo
libre.
Podra no estar all le dije, expresando mi miedo predominante.
Sin embargo, no estara de ms comprobar. A menos que no quieras.
Me estaba dando una salida. No es eso. Quiero decir, he estado all
antes. Trat de ir un montn de veces, pero siempre terminaba sentado en
frente de la puerta. La nica vez que pas ms all de la entrada termin en una
juerga de drogas que dur un mes y casi me cost ms que mi trabajo en Art
Addicts.

228

Me mir, la pregunta no formulada en su hermoso rostro.


Es slo Apagu la mquina de tatuar y la baj. Quera encontrar
una manera de decirlo sin sonar como un enorme cobarde, siempre cre que
el que mat a mis padres sera finalmente capturado. Incluso cuando cerraron el
caso, todava me aferraba a esa esperanza. Si esa pintura no est all, o estoy
recordando cosas mal, entonces no tengo nada. Estar de nuevo donde empec.
No s si puedo hacer frente a la posibilidad de no tener una respuesta.
Se sent y cruz los brazos sobre su pecho, su rodilla tocando la ma.
Pero si pudieras saber de cualquier manera, no sera mejor? Incluso si la
respuesta no es la que deseas?
Comprend a lo que quera llegar. Tenley nunca tendra las respuestas a
algunas de sus preguntas. Por lo menos yo tena la opcin. Tena que afrontarlo
para poder seguir adelante, sin importar el resultado.
Bueno. Podemos ir en algn momento de esta semana.
Cuando ests listo.
Si hubiera sido otra persona mirndome de esa manera, habra sido
castrante. Pero ella consegua entrar de una manera que nadie ms poda
hacerlo.
Por qu no nos tomamos un descanso? suger.
Haba llegado a los omplatos y quera cambiar de lado. De esa manera
no se sentira obligada a seguir por horas, y el color estara equilibrado.
Bueno.
Me quit los guantes y fui a la habitacin trasera por agua embotellada.
Cuando regres, se encontraba de pie delante del espejo de tres caras con las
manos en las caderas, admirando la tinta fresca. Se encontraba enrojecido
alrededor de los bordes, irritados por la sombra, pero se vea increble. Las
sombras de color amarillo brillante y plido, junto con blanco y gris claro,
daban la ilusin de que las alas brillaban.
Ver mi tatuaje en su espalda junto con esas malditas barras perforadas a
travs de sus pezones respingados hizo mi reaccin fsica imposible de
controlar.
Preparado para m? pregunt.
Probablemente deberamos terminar la primera sesin. Mi cerebro
claramente haba tomado unas vacaciones, lo que se hallaba en mi cabeza sali
de mi boca sin filtrar.
Qu? Pareca confundida al principio, hasta que sus ojos se
desviaron de mi cara a mi ereccin. Sonri tmidamente mientras caminaba
tranquilamente de nuevo a la silla. Cundo no ests preparado para eso?

229

Se acomod en la silla, removindose. Me di cuenta de que su cadera le


molestaba por su forma de moverse, pero no cojeaba. Esper hasta que
estuviera cmoda antes de ponerme un par de guantes nuevos.
Puedo preguntarte algo? Me volv hacia su lado izquierdo y
encend la mquina de tatuar.
Claro dijo con un dejo de temor.
Con qu frecuencia tienes que tomar analgsicos?
Quieres decir por mi cadera?
Hay otro tipo de dolor? No se me ocurri que podran haber
asuntos adicionales, a pesar de que deberan haberlos.
A veces tengo dolores de cabeza. Al principio los tena casi todos los
das, pero son bastante infrecuentes ahora.
Son como las migraas? La aguja toc su piel, pigmento empujando
bajo la superficie, dando dimensin al contorno casi de inmediato.
Supongo que esa es la mejor manera de describirlos. Sola sentir como
si alguien me estuviera apualando la cabeza. Llegaran sin ninguna
advertencia. En un segundo estara en medio de hacer algo, y al siguiente
estara en el suelo. Era aterrador.
En algn momento averiguaste la causa?
No exista nada concreto, slo un montn de hiptesis. Creo que
podra haber tenido que ver ms con el trauma. Mi visin se volvera blanca y
tendra destellos vagos de lo que pas. Dola tanto, no poda aferrarme a los
recuerdos y no es que lo quisiera de todos modos. Despus de unos meses los
dolores de cabeza comenzaron a disminuir, y poda recordar la mayor parte de
lo que suceda. Cerr los ojos y respir hondo. Lo siento, eso no es lo que
preguntaste. Ahora es slo mi cadera la que causa problemas.
Es genial. Estas son las cosas que quiero saber, si quieres decirme.
Bes su sien.
Es ms fcil hablar ahora de lo que sola ser dijo en voz baja.
Quieres decir desde que regresaste de Arden Hills? Pasaron unos
segundos antes que contestara, y me preocupaba que la hubiera presionado
demasiado.
Antes de irme, intentaba tanto de mantener mi vida aqu separada de
lo que sucedi. Ya no es as.
Me alegro.
Yo tambin. Estuvo en silencio durante un minuto. De todos
modos, preguntabas por mi cadera.

230

Entonces es mejor ahora de lo que era?


La mayora de los das. El fro parece ser un problema, pero por suerte
ya no tengo que tomar nada demasiado fuerte. Respir hondo antes de
continuar. Los mdicos me tenan con morfina al principio. Estaba en tal
confusin, que no supe qu era real y qu no lo era por un largo tiempo. No
poda entender por qu Trey era la nica persona que vea. Estoy segura de que
era mejor as.
Baj la mquina de tatuar. Quieres decir que no sabas que todo el
mundo haba muerto?
Se movi para mirarme, sus ojos en el pasado. No al principio.
Cunto tiempo pas antes de que te enteraras?
Una semana, tal vez dos a lo sumo? Mis recuerdos de aquella poca
no son muy claros. Estuve dentro y fuera de la conciencia, as que no estoy
segura. Trey fue el que me dijo, obviamente. Tuve un colapso total. Fue...
horrible. En el fondo, saba que las pesadillas que tena no slo eran sueos,
pero no quera creerlo.
No poda imaginar el despertar en tensin, con huesos rotos y
quemaduras de tercer grado, slo para descubrir que todo el mundo que me
importaba se encontraba muerto. De slo pensarlo me provocaba escalofros.
De todos modos Se aclar la garganta, no s si esto es lo
mximo que mi cadera mejorara o no, pero est mucho mejor que antes.
Qu dicen los mdicos?
En lo que a ellos respecta, la ciruga fue un xito. Estuve en cama
durante varias semanas antes de que se me permitiera empezar a caminar. Pero
puedo caminar bien la mayor parte del tiempo y tengo un rango completo de
movimiento, al menos por ahora. Hubo mucho dao; los mdicos dicen que
finalmente necesitar un reemplazo de cadera.
Eso no suena bien. No me gustaba la idea de que tuviera que
soportar algo as de nuevo.
Sin embargo no ser hasta dentro de mucho tiempo.
Me preguntaba si todava estaramos juntos para entonces. No poda
imaginar mi mundo sin ella, pero tampoco haba anticipado perder a mis
padres de la forma que lo hice. Entenda los ataques al corazn; los accidentes
de trfico; incluso jodidos choques areos. Pero el asesinato...
Ese fue el temor que me petrific hasta distanciarme de incluso las
personas ms importantes en mi vida. Fue por eso que no persegu a Tenley
inicialmente. Tena la sensacin de que acercarme a ella no se detendra en el

231

sexo, y tuve razn. Ella encontr un camino entre las grietas de mi armadura y
la derrumb. Quera tener el mismo efecto sobre ella.

232

Traducido por perpi27


Corregido por Alessa Masllentyle

A pesar de que era poco convencional pasar el da de Navidad en Inked


Armor, la sesin de tatuaje era lo que necesitaba. El zumbido suave de la
mquina y la picadura de la aguja me distraa del dolor de los recuerdos que
compart con Hayden.
Crees que podramos ir a la unidad de almacenamiento maana?
pregunt mientras pasaba otra vez un pao hmedo.
Por supuesto. No me esperaba que quisiera ir tan pronto.
No he estado all desde que me mud a mi apartamento. Iba a tomar
algunos de los muebles de mis padres, pero no pude hacerlo. Todo eso me
recordaba lo que perd.
Fuiste solo?
S. Pero estars conmigo esta vez, as que tal vez no ser tan difcil.
Tena la esperanza de que eso fuera cierto.
Al final encontramos el camino de regreso al tema de la noche anterior, y
Hayden plante tentativamente el tema del Ao Nuevo. Lisa lo llam varias
veces hoy. La primera vez mencion Times Square. La segunda llamada fue
acerca de celebrar la fiesta de manera local. Hayden le dijo que podan hablar
de ello maana. Mi voto era para lo local, pero poda manejar un viaje por
carretera si todo el mundo conduca.
Qu es lo que sueles hacer en Navidad? pregunt.
Poda verlo encogerse de hombros en mi visin perifrica. No mucho.
A veces vamos a la casa de Cassie y preparamos un desayuno-almuerzo en la
maana. Generalmente holgazaneamos y nos emborrachamos. Normalmente
estoy demasiado borracho para conducir a casa y tengo que quedarme otra
noche.
Le entre lneas. Los das de fiesta en casa de Cassie eran una forma para
que las personas que se preocupaban por l, mantuvieran un ojo sobre l.

233

Podramos regresar all hoy. Todava podemos, si quieres. No quera


alejarlo de la gente que se preocupaba tanto por l.
Nah. Tan egosta como es, te quiero para m hoy. Adems, si
terminamos viajando a algn lugar para Ao Nuevo con todos los dems, no
tendremos mucho tiempo a solas.
Tenemos que llevar tu auto al taller de reparacin. Me sent mal por
el dao del cap.
Conozco un tipo que lo puede arreglar sin problemas.
Eso significa que tenemos que llevar mi coche si vamos a un viaje por
carretera.
Hizo una mueca. Supongo. Preferira conducir tu coche que el auto del
idiota.
Voy a vender el BMW dije, mi atencin en los golpecitos de su pie.
Puedo ayudar con eso dijo rpidamente, al parecer, tan ansioso de
deshacerse de este como yo.
Eso estara bien. Termin con la costumbre de encargarme de todo
por mi cuenta.
Lo haremos la prxima semana.
Cuanto antes, mejor.
Hayden levant la aguja de mi piel y limpi mi hombro con un pao
hmedo. Es por lo que encontraste all?
En parte es por eso. Cada vez que miraba el coche ahora, me
acordaba de lo que Trey dijo mientras estaba en Arden Hills. An si lo dijo por
despecho, nunca sabra la verdad y no quera el recordatorio persistente.
Cules son tus otras razones para venderlo?
No eres un admirador del coche. Hayden detestaba el BMW, y no
era slo porque crea que perteneca al pretencioso hijo de puta.
No tienes que deshacerte de l porque no me gusta.
Connor y yo nos tomamos un descanso durante el ltimo semestre de
mi licenciatura solt.
El zumbido de la mquina de tatuaje ces. Se separaron?
Por un tiempo.
Esto era una cosa de la que no haba hablado; no con mis amigas o mi
mam. Tom la decisin y fing que no era gran cosa. En realidad, haba sido
doloroso. Odiaba la separacin, sobre todo porque tena miedo de lo
desconocido.

234

Saliste con otras personas? Su voz tena un borde.


Un poco. Sobre todo, slo necesitaba espacio. Connor iba a ir a visitar a
su familia pero cambi de idea porque estaba sobrecargado de trabajo. Se hizo
mierda por eso. Su programa era riguroso y tambin lo era el mo. No poda
permitirme la distraccin. El estrs aadido estaba afectando mis calificaciones,
y la nica manera de que pudiera manejar el costo de la matrcula en
Northwestern era con una beca, por lo que suger que nos diramos un tiempo
de descanso el uno del otro.
Y estuvo de acuerdo con eso? La mquina del tatuaje se puso en
marcha de nuevo, por suerte. Necesitaba la atencin de Hayden lejos de mi
cara.
No, no en absoluto. Se volvi una gran pelea. Me colg el telfono y no
volv a llamarlo. Me imagin que cuando se calmara, entendera mi lgica y
vera que tena sentido. Ese no fue el caso.
As que lo resolviste?
Con el tiempo. Cuando Connor se enfadaba, era obstinado e imposible
razonar con l. Saba que llamara cuando estuviera listo.
Cunto tiempo se demor?
Un mes. Haba parecido una eternidad entonces; ahora era slo una
escena en una vida de la cual me senta completamente desconectada.
Concentr toda mi energa en mis estudios y mis amigos durante ese tiempo,
determinada a no obsesionarme con el silencio de Connor. No funcion del
todo bien.
Y luego regresaron? pregunt Hayden.
No. Pas otro mes antes de que sucediera.
Me volvera jodidamente loco sin ti por tanto tiempo.
Pens en esas semanas sin Hayden mientras me encontraba en Arden
Hills. Haba sido indescriptiblemente doloroso. El mes sin Connor fue duro,
pero estaba acostumbrada a la distancia puesto que l haba estado en Cornell
durante todo el tiempo que estuvimos saliendo. Su ira y mi miedo haban sido
la parte ms difcil con la que tratar.
Cre que resolveramos las cosas, cuando ambos estuviramos listos.
Era tan ingenua. Nunca se me ocurri que estaba durmiendo con todo lo que
tuviera latido durante ese tiempo.
Hayden luca horrorizado. Eso es lo que te dijo?
No. Trey lo hizo.

235

Hayden apag la mquina de tatuaje y la dej sobre la bandeja. Sus


guantes salieron despus.
No tienes que parar.
Incluso poda or la vacilacin en mi voz. No quera llorar por esto, pero
las dudas que haba estado reteniendo hacan que fuera difcil contener las
lgrimas.
Tenley, no puedes creer nada de lo que dice el idiota.
Sin embargo, podra tener razn. Incluso cuando Connor finalmente
llam, no fue lo mismo entre nosotros. Estaba tan preocupado acerca de que me
echara a perder acostndome con cualquiera. No poda entender por qu se
encontraba tan paranoico al respecto, pero tiene sentido si l estaba haciendo
exactamente eso.
Eso es slo especulacin. Los temores alimentados por la mierda que
Trey lanzaba para mantenerte bajo su pulgar.
Quizs. Sin embargo, nunca podra estar segura. Todava nos
hallbamos en proceso de volver a estar juntos cuando Connor se present en
mi ceremonia. Despus, me sac de all el fin de semana y se me propuso. Todo
sucedi tan rpido. Planeamos la boda en menos de seis meses.
Esa es otra razn por la que hay que preguntarse si lo que dijo Trey
pas. Por qu se te propondra, si quera ir de aqu para all y follar putas?
Para reclamarme?
Suspir y me sent. A pesar de mi estado de desnudez sus ojos se
quedaron en los mos. No te hagas esto. S lo fcil que es inventar los peores
escenarios.
Nunca sabr la verdad susurr.
Se te ha ocurrido pensar que Trey pudiera haber puesto los condones?
Es definitivamente algo que hara.
Es posible dije, vacilante. Pero, y si lo que Trey dijo es verdad, y
todo ese tiempo estuve viviendo una mentira? Sigo pensando que si las cosas
hubieran sido diferentes, tal vez mi familia estara viva. Todava habra llegado
a Chicago para mi maestra. Tal vez te hubiera conocido de todos modos.
Hay un milln de posibilidades. Podras dejar que te consuman
durante el resto de tu vida. Es lo que he estado haciendo durante los ltimos
siete aos, y no me ha servido de nada. Tienes que dejarlo ir, Tenley.
No s cmo.

236

Tom mi mejilla en su palma. Su triste comprensin toc ese lugar


dentro de mi corazn reservado slo para l. S que no es fcil. Pero no
podemos resucitar a los muertos para averiguar la verdad.
Tena razn. Saber no cambiara el pasado. Dejarlo ir era la nica manera.
Y no necesitaba las respuestas porque la persona que amaba y quera se
hallaba sentada justo en frente de m. Hayden era mi presente y mi futuro.
A la maana siguiente me par frente al espejo del bao con mi bata
colgando de mis hombros, mirando mi tatuaje recin limpiado.
Vas a conseguir un calambre en el cuello si sigues as. Hayden se
par a mi lado con una toalla alrededor de sus caderas. Gotas de agua por la
ducha bajaban sobre su pecho, y cabello peinado hacia atrs. Cuando no
colgaba en sus ojos, se vea como un icono de los aos 50.
No puedo evitarlo. Es hermoso. La adicin de color a la parte
superior de las alas era increble. A pesar de que el tatuaje estaba todava un
poco rojo en los bordes, las partes que se sombrearon eran vvidamente
tridimensionales ahora.
Bes mi hombro, justo al lado de la punta del ala. Me alegro de que te
guste.
Me encanta. No puedo esperar para volver a tu silla para otra sesin.
Yo tampoco. Mordisque el punto en el que sus labios haban
estado, luego se alej un paso.
A diferencia de algunas de las sesiones anteriores, no me derrumb
despus de la de ayer. El tatuaje ya no era sobre el castigo por los errores. En su
lugar, nuestro tiempo en la tienda ayud a curar algunas de las heridas que
haba creado por ir a Arden Hills. La intimidad de ello me hizo sentir ms cerca
de l. Necesitbamos la conexin, sobre todo despus del ltimo par de das.
Hayden se encontraba ansioso hoy por la unidad de almacenamiento, y
estaba nerviosa por l. Quera que encontrara lo que buscaba, as podra
conseguir las respuestas que necesitaba. Haba estado demasiado preocupado
para dormir bien anoche. Me despert varias veces para encontrarme rodeada
por su cuerpo, con su mano extendida sobre mi esternn.
Abri el botiqun y sac su kit de afeitar. Primero la mquina de afeitar
de cuchilla recta, despus el pequeo tazn y la brocha que usaba para remover
la crema de afeitar. Coloqu la bata sobre mis hombros, el satn de la lavanda
era spero contra de la tinta fresca. Lo at a mi cintura y me sub a la encimera,
cruzando las piernas. Descubr que mirar a Hayden afeitarse era sin duda
atractivo, sobre todo porque usaba un mtodo de la vieja escuela.

237

No tienes una mquina de afeitar elctrica?, no sera ms fcil? Vi


el kit bajo el mostrador una vez cuando buscaba artculos de limpieza.
Me mir como si tuviera dos cabezas. Eso es para cortar mi cabello, no
para afeitarme la cara. Tu piel sensible se irritara como el infierno de otro
modo.
As que esto es por mi bien. Hice un gesto a la coleccin de artculos
en el mostrador.
Lo considerara de mutuo beneficio. Se inclin sobre el fregadero,
con el cabello cayendo en su rostro mientras se salpicaba con agua. Pas sus
manos mojadas por el cabello para apartarlo de su frente, pero era tan largo que
se volvi una constante batalla que no poda ganar.
Hablando de cortes de cabello, qu tan hbil eres con un par de
tijeras? pregunt.
Buena, supongo. Sola cortar el cabello de mi pap con bastante
regularidad.
S?
Tena un corte militar. No era como si fuera un desafo. Cambi a
una nmero cuatro para que difuminarlo fuera ms fcil.
Por lo general consigo que Lisa lo haga, pero no ha habido tiempo
ltimamente. Quieres intentarlo?
Qu pasa si lo arruino?
Entonces me afeito la cabeza. Volver a crecer.
No lo s. Me encantaba su cabello. Me sentira horrible si se lo
tuviera que cortar.
Se apoy contra la encimera, girando las tijeras alrededor de su dedo.
Si encontramos algo en la unidad de almacenamiento, querr llevarlo a la poli.
Me mir, su ansiedad siendo transparente. No quiero ir a la comisara con
este aspecto. Ya he actuado como un idiota ah. No necesito ms cartas apiladas
en mi contra.
Se trata del Oficial Cross?
No, Miller hizo la sugerencia. Tiene razn. Sera ms fcil si pareciera
menos como yo.
Me encanta la forma en que te ves. Intentaba resistir el cambio,
aunque fuese slo fsico.
S, pero no eres un poli prejuicioso, no?

238

Poda ver su punto. Hayden proyectaba peligro y amenaza; no dejaba


entrar a la mayora de la gente. Era una de los pocos privilegiados que
realmente lo conoca.
Djame ver qu puedo hacer. No puedo recrear lo que tenas cuando te
conoc dije mientras se sentaba en el borde de la baera.
Eso est bien. Slo quiero parecer normal. Me pas las tijeras.
Tratar de hacer lo mejor. Retir el cabello de su cara. Pero slo
para que quede claro, como te ves no cambiar la manera en que me siento por
ti.
Lo bes y me puse a trabajar.
No result tan mal al final; dej suficiente longitud en la parte superior
que Lisa podra arreglar despus. Pas mis dedos por el pelo corto en su nuca.
Esto est bien. Gir la cabeza para comprobar los lados.
Las perforaciones faciales son las nicas cosas que te impiden verte
demasiado refinado brome.
Sobre las
Debera haber esperado lo que vena, pero no lo hice. O tal vez slo no lo
quera. Por qu tomarse la molestia de cortarse el cabello y luego dejar los
signos ms obvios que lo hacan distinto?
Cules te vas a quitar? Roc los aros en sus labios con mis dedos.
Ests para empezar, y el piercing en la ceja.
Ahora?
Podra ser.
Te los pondrs de nuevo?
No estoy seguro de que haya un punto en hacerlo. Tendr que retirar
el metal de la cara con el tiempo. No quiero ser uno de esos tipos idiotas de
cuarenta aos de edad, que se siguen aferrando a sus veinte aos.
Y el industrial? Toqu su oreja.
Sonri. Todo en los odos puede quedarse.
Y no te quitars nada por debajo del cuello? Pas mi mano por su
pecho.
Definitivamente no.
Di un suspiro de alivio. Bueno. Las perforaciones faciales pueden irse.
No era consciente de que peda permiso brome.

239

Pens que podras sentir menos conflicto si te daba permiso de todos


modos. El labio de Hayden se curv en una sonrisa. Ahuequ su nuca y lo
atraje hacia abajo, yendo por las perforaciones en su boca. Record la sensacin
de ese duro, acero caliente mordiendo mi labio la primera vez que nos besamos.
Haba sido tan diferente, tan seductor.
Su brazo se enroll alrededor de mi cintura, acercndome ms, buscando
la conexin o tal vez una distraccin.
Me aprovech de su necesidad, la cual haca eco de la ma, y separ mis
labios. Respondi de inmediato, su lengua entrando en mi boca, su otra mano
enredndose en mi cabello mojado. Hizo un bajo sonido impaciente, mientras
me recogi y me coloc sobre la encimera. Sus manos fueron a mis muslos,
separndolos para poder colocarse entre ellos. No tena nada bajo la bata. l
todava se hallaba cubierto con una toalla de la cintura para abajo.
Mierda. No debera estar intentando estar dentro de ti de nuevo tan
pronto. Agarr el borde de la encimera.
Aparte de nuestro tiempo en la casa de Cassie y la sesin de tatuaje de
ayer, nos gastamos una cantidad de tiempo sin precedentes desnudos en los
ltimos das, bautizando todo tipo de lugares en su condominio. Las
posibilidades para dar rienda suelta a la fantasa haban sido interminables.
Est bien. Pas la palma de mi mano por su espalda, sintiendo sus
msculos flexionarse. Me puedes tener tantas veces como desees.
Apoy su frente contra la ma, hombros subiendo y bajando con su
respiracin dificultosa. No es slo sobre desearte. Es esta maldita necesidad.
No importa lo que haga, lo cerca que te tenga, es como que estoy consumido
por ella.
S cmo te sientes. Lo quera con la misma urgencia. Nunca me
senta saciada. An hambrienta de su afecto; solamente l hara que el dolor o la
ansiedad desaparecieran.
No s lo que me haces. Este sentimiento Trag saliva, me
aterroriza demasiado. Y hay toda esta otra mierda sucediendo y no puedo lidiar
con eso, lo nico que quiero es que seas ma.
Soy tuya dije, su angustia rompindome el corazn.
No toda t. Sus labios rozaron los mos. No la parte que cuenta.
Eso fue todo. La emocin que haba estado tan temerosa de expresar era
el problema. El deseo infinito era un producto de palabras no dichas. No poda
conseguir lo que necesitaba de l cuando estaba conteniendo lo que l
necesitaba de m. Se estaba convirtiendo en una tortura para los dos.

240

La toalla alrededor de su cintura cay al suelo. Liber el lazo en mi bata,


los lados se apartaron, y Hayden la quit de mis hombros. Luego me jal hacia
adelante hasta que me encontraba en el borde de la encimera. Coloqu la palma
de mi mano alrededor de su cuello y envolv mis piernas alrededor de su
cintura para mantener el equilibrio. Sus ojos estaban fijos sobre mi hombro. Una
mano recorra mi columna, detenindose apenas por debajo de la tinta fresca.
Quiero estar en ti por todas partes susurr.
Hayden
Lo siento. No debera estar presionando. Debera detenerme.
Durante mucho tiempo, haba sentido un vaco enorme. Hasta l. As era
como el amor se senta esta firme, abrumadora necesidad por alguien que
borraba todo lo dems.
Hayden, mrame. Necesitaba la nica cosa que podra darle
incondicionalmente, ahora ms que nunca. Tienes todo de m. Soy slo tuya.
Neg. No, no es as. Pero voy a lidiar con ello.
Saba que se refera a mi corazn. Pero lo haba tenido desde el principio.
Te amo, Hayden.

241

Traducido por Eli Hart & Alysse Volkov


Corregido por Alexa Colton

Parpade, inseguro de si lo imagin o no. Lo siento. Qu?


Claramente, habi enloquecido. Considerando lo poco que dorm y cunto me
asustaba ir al almacn, no era poco realista llegar a esa concusin.
Estoy enamorada de ti dijo otra vez.
Ests segura?
Muy segura. Sus manos se encontraban en mi cara, su toque era
suave, calmante.
Si exista alguien que me dijera algo que me hiciera superar la maana
tan jodida, Tenley era la persona y esas eran las palabras. En serio?
Sus nudillos flotaron de mi sien a mi barbilla. Luego sigui el camino con
sus labios hasta que lleg a mi boca. Te amo.
Toda la emocin reprimida y amarga explot en mi interior. Te amo
tanto, maldita sea. La bes duro. La noche que te fuiste? Fue cuando lo
supe. No fue hasta que ya no estabas que me di cuenta cunto te necesitaba, y
cuando regresaste no me encontraba seguro de si podra decrtelo, pero me ha
matado no decirlo. Mierda. Lo estoy arruinando. Por qu no puedo cerrar la
puta boca?
Las manos de Tenley acariciaron de mis hombros, hacia mis brazos, y de
regreso hacia arriba. Eso me distrajo de mi retahla, lo que era jodidamente
vergonzoso ante tal declaracin.
Te amo susurr, tomando mi labio inferior entre sus dientes.
Luego se movi y todo se aline, mi polla deslizndose ms abajo contra
ella.
Deberamos hacer esto en la cama dije.
Justo aqu est perfectamente bien.

242

Enganch sus tobillos alrededor de mi cintura, asegurando nuestra


posicin. Eso hizo que discutir fuera difcil. De todas formas lo intent. La
cama es ms apropiada, no crees?
Que se joda lo apropiado. Sus piernas se apretaron y la perforacin
toc el umbral.
En serio te amo. Lo sabes? Sali ms como un gemido que palabras.
Lo s. Tenley se coloc el cabello sobre un hombro, exponiendo esa
gloriosa tinta fresca en el espejo. Ahora mustramelo.
La desesperada necesidad sali de m, reemplazada por un deseo
diferente. Fantase sobre esta precisa posicin, estar dentro de ella, tener una
vista perfecta de ambos: mi arte en su cuerpo y su cara. Tanto como me
gustara la comodidad de mi cama, la vista era increble.
Lo que comenz caliente y frentico se convirti en algo mucho mejor.
Era un deslizar y retirar controlado, nuestros labios se rozaban con cada empuje
gentil. La yema de su pulgar roz mi ceja, luego mis perforaciones en la boca.
Sigui con su boca.
Siempre puedo ponrmelos otra vez, si quieres que lo haga dije.
Te amar igual si los tienes o no.
Eso era exactamente lo que necesitaba escuchar.
Me sostuvo la mirada mientras se vena, y pude ver la verdad en las
palabras que pronunci reflejadas ah. Era lo ms cerca que he estado de ella.
No quera perder nunca esa sensacin.
Despus de mi segundo bao, finalmente me convenci de vestirme. Me
encontraba renuente de romper el fantstico comienzo de mi da yendo al
almacn; quedarme desnudo era una opcin preferible. Pero ya lo haba
pospuesto lo suficiente.
Me puse un pantaln de vestir mientras Tenley elega camisa y corbata.
Las colg en el bao mientras me rasuraba, puesto que retras esa tarea antes.
Luego lleg el quitar el acero.
No te vas a quitar el de la lengua, verdad? pregunt Tenley
mientras se sentaba en el mostrador del bao para mirar.
Y perderme todos los sonidos que haces cuando voy hacia abajo en ti?
Joder, no.
Se sonroj y sonri. Bien.
Me quit el aro de la ceja, pero necesitaba un par de alicates y la ayuda
de Tenley para quitarme la perforacin de la boca. Me sent en el borde de la
baera mientras ella cuidadosamente liberaba las pequeas bolas plateadas de

243

cada aro. Desenred los aros de mi labio y los dej caer en mi palma. Toqu el
lugar; la ausencia de hierro se senta extraa.
Se inclin y bes el lugar donde la perforacin sola estar. Eres
hermoso sin importar qu, Hayden.
Me re para ocultar mi incomodidad. Era definitivamente una de las
cosas que me preocupaba. Parte de las razones de que Tenley estuviera atrada
hacia m era por mi alteridad. Quita algo del acero y luca como todo el mundo,
aparte de los tatuajes.
Tenley me dio mi camisa y esper hasta que mis brazos pasaran por las
mangas antes de abotonarla. Cuando termin, anud la corbata y se alej.
Mrate.
Fui hacia el espejo del bao, nervioso de terminar pareciendo un idiota.
El corte de cabello y la carencia de perforaciones faciales hacan un cambio
malditamente extremo. Adems de la industrial y el antihlix, nadie sabra mis
preferencias. Se encontraban ocultas bajo la ropa y un disfraz de normalidad.
Sigues siendo la misma persona dijo, su brazo viniendo alrededor de
mi cintura, su mejilla descasando en mi bceps. La manera en que luces no
tiene impacto en quin eres.
Tenley condujo a las instalaciones de almacenamiento porque yo me
encontraba demasiado ansioso. Haban pasado un par de aos desde que
estuve aqu, y ms desde que entr. Era exactamente lo que recordaba, raro
como la mierda. El lugar me recordaba el diseo de una escena de pelcula gore:
filas y filas de bahas estilo cochera identificadas con un nmero cada una.
Tenley sigui mis indicaciones hasta que llegamos a la baha que Nate
rent cuando l y Cassie limpiaron la casa. Dej el motor encendido mientras yo
reuna la energa necesaria para salir del auto.
Despus de unos minutos, le dio un apretn a mis manos. No tenemos
que hacer esto.
Estoy bien. Solo necesito otro minuto.
Otro minuto se volvi diez, pero Tenley no presion. Sostuvo mi mano y
esper a que me salieran algo de bolas. Cuando finalmente abr la puerta del
auto, apag el motor y me sigui. Us la llave que Nate me dio, seguida del
cdigo asignado. El sonido del mecanismo de bloqueo me recordaba el disparo
de una pistola, y tuve que recordarme que nos encontrbamos perfectamente
seguros. Nadie nos esperaba dentro para emboscarnos. Levant la puerta del
compartimento y las luces automticas se encendieron.
A pesar de que mi estmago se encontraba vaco, sent como si fuera a
vomitar. Inmediatamente comenc a morder la esquina de mi boca, pero los
aros de acero ya no se encontraban ah. Chasque el de mi lengua y lo mov de

244

un lado a otro en mis labios, en su lugar. Fue moderadamente tranquilizador.


La mano de Tenley movindose en crculos en mi espalda tambin ayudaba.
Nada cambi desde la ltima vez que estuve aqu. La unidad se hallaba
llena de cajas y muebles antiguos envueltos cuidadosamente en plstico o
sbanas protectoras. Poda recordar solo por el contorno de cada pieza cmo
lucan debajo. Los primeros diecisiete aos de mi vida empacados en este lugar.
Pas la mayor parte de una dcada intentando olvidarlo todo. No funcion.
Cassie hizo un mejor trabajo organizando este lugar de lo que hizo en
el stano de Serendipity. Fue una mierda de toneladas de trabajo dije, ms
para llenar el silencio.
Debi haber tenido ayuda.
No dejara a nadie tocar nada. Fue a la casa cada da por semanas,
poniendo en cajas las cosas, y luego las movi aqu.
Todos tienen formas diferentes de afrontar la tristeza, supongo. Se
acurruc a mi lado; el contacto me mantuvo conectado a la tierra.
Su forma fue mejor que la ma.
El tiempo tena mucho que ver con el camino a la claridad. Poda ver
ahora cun difcil fue para Cassie cuando perdi a su hermana, porque en
muchas formas me perdi tambin. No por siempre, pero por mucho tiempo.
Fuimos cercanos, incluso en el comienzo de mi rebelde, fase adolescente idiota.
Fue la nica persona a quin pude acudir cuando necesitaba descubrir una
forma de arreglar las cosas. Pero estuve tan sumergido en la culpa y en culpar a
alguien despus, que la rechac junto con todos los dems.
Exhal una pesada respiracin y sal por el umbral. Tan organizado como
estaba, el espacio me hizo sentir pnico, todas las cosas simplemente puestas
ah en cajas sin un lugar real o funcin. Movindome hacia un escritorio cereza
de ornato, pas mi mano sobre el plstico que cubra la superficie.
Esto sola estar en la oficina de mam. Siempre tena un fajo de billetes
de veinte en la parte trasera de su cajn. Sin embargo, nunca los toqu.
Debi ser difcil resistir como adolescente.
Me encog de hombros. Me daba mucha confianza, incluso si no la
mereca la mayor parte del tiempo. No quera arruinarlo. La extrao tanto.
Eran cercanos?
Asent. Me dejaba salirme con tanta mierda, pero me entenda ms que
mi pap. ramos muy parecidos, mam y yo.
Haba pasado un largo tiempo desde que me permit sentir todas las
emociones que llegaron con perderlos. Fui rpido en ponerme una armadura

245

fsica y emocional despus de su asesinato. Fue ms fcil enterrarlo todo que


afrontar el dolor.
Tenley me dio espacio mientras me mova, pasando mis dedos sobre
todas las cosas que recordaba. Todo se encontraba cubierto en una capa de
polvo. No me gustaba. Me detuve cerca de la lmpara hecha de plata doblada.
Eso est genial dijo detrs de m.
Mi mam y yo la hicimos cuando era un nio. Pensaba que era genial
porque consegu usar un soplete. Pap la odi desde que ella la puso en la sala
de estar. Dijo que no combinaba con las antigedades. Mam tena todas estas
ideas geniales que no encajaban con lo convencional. Pap era diferente;
siempre buscando escalar en la escalera social. A ella no le importaba. Amaba
que no le importaba una mierda lo que la gente pensaba la mayor parte del
tiempo. Digo, no estaba exactamente emocionada cuando llegu a casa con una
perforacin en la ceja el da de mi cumpleaos diecisiete, pero no se molest por
ello. Fue la reaccin de pap lo que la preocup.
Te llevabas bien con tu pap?
Mientras yo siguiera las reglas, lo que no era muy comn. Discutamos
mucho. Se encontraba lejos por negocios muchas veces, as que solo ramos
mam y yo. Y Cassie, cuando viva con nosotros. Mam era permisiva y tom
ventaja de ello. Pap intentara hacer cumplir las normas si yo era una mierda
mientras l se iba. No era muy efectivo.
No es lo que todos los adolescentes hacen?
Supongo. Pero alguna de la mierda que hice fue muy espantosa.
Comenc a pasar el rato en la tienda de tatuajes de Damen durante mi segundo
ao. Pensaba que era genial. Vena borracho a casa todo el tiempo, jodido con
drogas, con chupetones en todos lados. Ah fue cuando las cosas se fueron
cuesta abajo. No deb salir con Damen y sus amigos drogadictos perdedores la
noche que mis padres murieron.
Me puse de pie frente a una pila de cajas estrechas, las que contenan
cuadros de arte. Las hoje, leyendo las descripciones garabateadas frente a cada
una. Recordaba cada pieza solo por el ttulo.
Recuerdas cuando te dije ayer que no podras seguir con todas las
posibilidades? Que tenas que dejarlas ir?
Tenas razn en ambos casos. Pero no es fcil dijo Tenley
suavemente.
Su brazo vino alrededor de mi cintura. Baj la mirada hacia ella. No
haba lstima en sus ojos, solo entendimiento.

246

Era algo hipcrita por decir. An pienso algunas veces, en lo que pudo
pasar si solo me hubiera quedado en casa como se supona aquella noche. Si no
hubiera comenzado a salir con Damen en primer lugar, no se me hubiera
negado salir ni habra enojado a mi pap, o a drogarme todo y emborracharme.
Las cosas tal vez habran sido diferentes.
Los que si son difciles de sobrellevar.
Me gir de nuevo hacia las cajas y segu vindolas, an atrapado en
recuerdos y culpa que no poda sacudirme y tal vez nunca lo hara. Todo esto
me dio una nueva visin de cun resistente era Tenley. En un ao, volvi a
juntar su vida y encontr una forma de seguir sin ser completamente
autodestructiva. Me tom siete veces ese tiempo hacer lo mismo, y an segua
trabajando en ello. Los caminos que tomamos para llegar al mismo fin eran
completamente diferentes.
Mierda. Creo que est aqu. Me detuve ante una de las cajas a medio
montn.
EL NGEL DE ELEANOR se hallaba escrito en letras grandes en la tapa
de la caja. Si el contenido encajaba con la descripcin, era la pintura con la que
segua soado. La que recordaba de mi niez, y la primera cosa que vi cuando
abr la habitacin de mis padres aquella noche.
No saba lo que esperaba obtener de ella. Deslic la caja hacia afuera de
entre las otras y le quit la cinta. Las solapas se abrieron. Era la pintura correcta.
Poda decirlo por la marca estropeada en la esquina del cuadro color caoba de
cuando lo dej caer hace tiempo.
Probablemente no debera tocarla. Mi voz se quebr. No quiero
dejar huellas dactilares. Solo por si acaso, no?
No s, talvez deberamos llamar a la Oficial Miller.
Qu si esto no es nada? Qu si no estoy recordando bien?
pregunt, irracionalmente temeroso. Mi visin se volvi borrosa.
Shh. Est bien. Sus dedos enguantados acunaron mi rostro. Si
llamamos a la oficial Miller, podemos preguntarle qu hacer.
Si te dejas los guantes puestos, podras verla primero. No quiero
llamar por nada.
Puedo hacerlo. Qu debera buscar?
No estoy seguro. Tal vez solo deberamos dejarlo en paz.
No creo que me lastime mirarlo dijo tranquilizadoramente.
Tenley sac cuidadosamente la imagen de la caja. En la llamativa luz
fluorescente, poda ver los detalles del arte claramente. Verla trajo de regreso
otro flujo de recuerdos. Era una pintura tan rara. Nunca le pregunt a mi mam

247

que la llev a usar ese esquema de colores en particular. Al verla ahora, con la
perspectiva que gan, me hizo entenderla mejor. Lo que no poda entender era
por qu en el mundo mi pap le permitira mantenerla en su habitacin. Era tan
aterradora como etrea, lo que supongo era la mayora de su encanto. El ngel
estaba pintado en varios tonos de rojo. Sin embargo, la parte que me asustaba,
era la forma en que sus alas parecan estar goteando del lienzo, como si fueran
plumas sangrantes.
Era misteriosamente familiar, me di cuenta. De alguna vaga manera, esto
me record a la versin original del tatuaje que estaba haciendo en Tenley.
Excepto que cambi la mayora del rojo al dorado y plata, as era ms un reflejo
de la vida, no la muerte.
Tenley se inclin ms cerca, inspeccionando la pintura. Sus dedos
revestidos de cuero se cernan sobre la superficie, nunca tocando.
Incluso desde donde yo estaba, pude distinguir los puntos color vino
dispersos sobre el lienzo y el marco. Unos que no coincidan con las
pinceladas.
Tengo razn tengo que tenerla. Ese cuadro se encontraba ah cuando
encontr a mis padres. Mis piernas se aflojaron y me apoy contra la pared en
caso de que decidieran que no estaban tan interesadas en soportar mi peso por
ms tiempo.
Deberamos llamar a la Oficial Miller.
Existan tantas preguntas sin respuesta. No tena sentido que esta pintura
no hubiera servido como evidencia. Tal vez si lo hubiera sido, el caso no habra
sido cerrado. No quera especular, pero tena una muy buena idea quien quera
sealarme con el dedo. La pregunta era por qu.
Ves todas esas marcas en l? Qu pasa si es sangre? le pregunt.
Podra serlo, pero la nica manera en la que podemos obtener
cualquier respuesta es s llamamos a la Oficial Miller.
Correcto. S. Est bien. Busqu en mi bolsillo y encontr mi telfono.
No poda siquiera escribir mi contrasea porque me temblaban las manos
tanto.
Puedo ayudar? pregunt Tenley.
Le pas el telfono y digit el cdigo. El nmero de Miller ya estaba en
mi lista de contactos, Tenley lo seleccion y realiz la llamada. No segu la
conversacin que vino a continuacin.
Tenley me devolvi el telfono. Est en camino. Por qu no
esperamos en el coche? Tom mi mano y me jal.

248

Qu pasa con la pintura? No quiero que la toques otra vez. Tan


irracional como podra ser, me preocupaba que la contaminara como lo hizo
conmigo.
Est bien donde est. La Oficial Miller estar aqu en unos pocos
minutos para encargarse de ella. Tenley utilizaba el mismo tono que cuando
hablaba con LG, todo agradable y calmado.
Correcto. S. Me estremec. Est jodidamente fro aqu.
Dej que me llevara hasta el coche y abr la puerta. Lleg por el lado del
conductor y puso en marcha el motor. Mientras miraba por el parabrisas,
viendo hacia afuera, reconoc que me encontraba en estado de shock. Segu
reviviendo la noche que encontr los cadveres de mis padres: el subir las
escaleras, el olor de la sangre y los sesos, el horrible complemento visual y la
pintura en el piso donde no deba estar.
Mi bolsillo vibr pero no pens en responder. El telfono de
Tenley empez a sonar tan pronto como el mo dejo de hacerlo. Era Lisa.
Probablemente quera hablar del Ao Nuevo, lo cual no estaba en mi radar,
considerando la mierda que pasaba.
Vi la boca de Tenley moverse, formando palabras que no escuchaba
mientras pasaba una y otra vez sus dedos por mi cabello. Su atencin
permaneci fija en m todo el tiempo. Colg despus de lo que podran haber
sido minutos u horas. No estaba siguiendo la pista lo suficiente para saber.
En serio te amo maldita sea. Esto son como si hubiera estado
haciendo grgaras con grava.
Tambin te amo dijo, su sonrisa triste.
Mi visin se volvi borrosa otra vez, as que frot mis ojos. Mis palmas se
alejaron hmedas. Las mir fijamente, no estando muy seguro de lo que pasaba.
Mi piel se senta mal, mi pecho apretado.
Est bien, beb. Estoy aqu contigo. S que es difcil. Tenley subi
sobre la consola central y lleg a mi regazo.
Consciente del nuevo tatuaje, enterr mi cara en su cabello y trat de
luchar contra la creciente ola de miedo. Susurr palabras suaves de consuelo
hasta que ya no estaba en riesgo de enloquecer completamente.
Una patrulla de polica gir en la esquina y baj por el estrecho tramo de
asfalto. Tenley se desliz de nuevo sobre su asiento cuando el vehculo se
detuvo a unos metros de distancia. Abr mi puerta al mismo tiempo que la
Oficial Miller sali de la patrulla, junto con otro polica que no reconoc. Tenley
se reuni conmigo en la parte delantera del coche y entrelazamos nuestras
manos en lo que Miller y su pareja se acercaban. Las presentaciones fueron

249

hechas, ninguna de las cuales retuve. Tenley hizo todas las explicaciones
mientras los llevaba a la pintura.
La Oficial Miller y su pareja se colocaron guantes de goma al momento
que la examinaban.
Alguno de ustedes toc esto? pregunt Miller.
La saqu de la caja, pero llevaba guantes respondi Tenley.
Miller asinti y volvi a la pintura enmarcada. Ella y su pareja
inspeccionaron la pieza. Ests viendo esto? pregunt Miller.
Hubo asentimientos y susurros, un montn de gestos.
Ese cuadro sola asustarme hasta la muerte de nio. Cuando el
oficial masculino se gir para mirarme, continu, como si esto requiriera ms
explicacin: Creo que era porque el color es incongruente con la materia.
Me dio una mirada rara. Eres un maestro de arte o algo as?
Alej mis ojos del ngel para encontrarme con su mirada inquisitiva.
Tatuador.
Sus ojos se movieron de mis pies a mi cara. Eh. Nunca lo habra
imaginado.
Voy a ingresarlo dijo Miller. Tenemos que llevarlo al laboratorio.
Tenley me regres al coche. Vi como Miller caminaba por ah, haciendo
llamadas, dialogando con su pareja. La pintura volvi a su caja. Tenley entreg
la llave a la unidad de almacenamiento. Miller la cerr y se acerc al coche. La
mir a travs del vidrio cuando golpe en la ventana. Abri la puerta y se
agach.
Ests bien?
Sip. Bien.
Hiciste lo correcto al llamarme.
Uh-huh.
Tenley va a llevarte a la estacin. Tenemos unas preguntas para ti.
Est bien.
Resiste, all.
Cerr la puerta. Ella y Tenley tuvieron una conversacin. Basado en el
nmero de veces que me miraron, poda adivinar lo que era.
Cuando llegamos a la estacin, la Oficial Miller se reuni con nosotros en
las puertas delanteras y nos escolt rpidamente a travs del vestbulo. No
hubo ninguna mirada sospechosa esta vez. Sus ojos se deslizaban sobre Tenley

250

y yo, pausando brevemente antes de alejarlos. Una de los recepcionistas incluso


sonri cuando pasamos.
Me congel cuando llegamos al pasillo. Haba estado all antes, y los
recuerdos asociados con ello no eran agradables. Adnde vamos?
A mi oficina. Cuando no me mov, las facciones de la Oficial Miller
se suavizaron. Esto no es un interrogatorio, Hayden.
Inhal profundamente, apret fuertemente la mano de Tenley y las segu
por el pasillo. Las luces fluorescentes arriba de nosotros zumbaban y
parpadeaban, dndole un toque siniestro. A pesar de la confortacin de Miller,
cuanto ms lejos bamos, ms grande mi sentido de disociacin se volva. No
importaba cunto lo intentaba, no pude evitar ser absorbido por el pasado.
Fuimos conducidos a una pequea oficina con una vieja y destartalada
silla de cuero falso detrs de un escritorio igualmente arruinado. Dos sillas de
plstico colocadas en el lado opuesto. Cuando me ofrecieron una, rpidamente
me deje caer en ella. Me senta mareado. Tenley se sent a mi lado y mov mi
silla sobre el piso para cerrar el espacio entre nosotros. El metal contra linleo
hizo un horrible chillido.
Perdn murmur cuando todo el mundo se estremeci.
Mi rodilla se mova a un kilmetro por minuto. Me quit mi chaqueta y
la coloqu sobre el respaldo de la silla. Jal el cuello de mi camisa; mi corbata se
senta como una soga al cuello. La oficina era estrecha, con mierdas esparcidas
por todo el escritorio. La falta de orden me estres incluso ms de lo que ya me
senta. Estaba demasiado caliente, y no pareca que ingresara suficiente oxgeno
en los pulmones. Quera levantar mis mangas, pero luego todo el mundo sabra
que estaba fingiendo ser civilizado con mi traje de camisa y corbata.
Podemos conseguirle a Hayden un vaso de agua? pregunt
Tenley.
Por supuesto. Duggan? Miller mir al oficial masculino.
l asinti una vez y sali. Fue un poco menos claustrofbico con uno
menos en la habitacin, pero no mucho. Tenley empez con los lentos crculos
en la espalda, pero no ayud a calmar la ansiedad. Duggan volvi con una
botella de agua. La vaci e inmediatamente quera vomitar.
Luego las preguntas comenzaron, lo cual no ayudaba con la nusea.
Relat los acontecimientos de la noche en que mis padres fueron asesinados,
desde el momento en que mis padres salieron por la puerta, hasta el momento
en que llegu casa. Entre ms de la historia contaba, ms claros se volvieron los
detalles. Les dije sobre Damen recogindome, sobre los chicos que recordaba
estando con nosotros, acerca de las chicas que ms tarde descubr eran
bailarinas en Dollhouse.

251

Haba un hombre all, no recuerdo su nombre. Me frot mi frente, el


dolor de cabeza surgiendo detrs de mis ojos por lo que haca difcil pensar.
Brant o Brett? Slo lo haba visto una vez antes. Tena alrededor de mi edad,
creo? Es importante? Mir a Miller, quien grababa todo lo que deca.
Cualquier cosa que recuerdes, por insignificante, podra ser til.
De acuerdo. Este chico, estoy bastante seguro de que su nombre era
Brett. De todos modos, no habl con l porque era un perdedor. Todo molesto y
esa mierda. Lo recuerdo siendo muy ruidoso, como que quera encajar.
Prcticamente se peg a Damen las dos veces que lo vi. Pensaba que era un
arrastrado porque segua mirndome. Yo estaba con esta chica Mir a
Tenley, mortificado de que tena que contar esto delante de ella.
Me dio una sonrisa sin juzgarme, as que continu.
Ya estaba jodido en ese punto porque Damen traa un cargamento de
marihuana y haba estado tomando cervezas. Esa noche, ese chico Brett y
Damen segua teniendo estas conversaciones a un lado. Damen lo segua
rechazando. Se enoj bastante en un punto y entonces el chico se fue. Nunca lo
vi otra vez despus de eso.
Qu sobre esta persona Damen, lo viste de nuevo? pregunt la
Oficial Miller.
S. Unos meses despus de la muerte de mis padres, empec de
aprendiz para l. Trabaj para l durante casi tres aos. Dirige esa srdida
tienda de tatuajes, Art Addicts. Estoy bastante seguro de que fue interrogado
sobre el asunto puesto que l era mi coartada.
Tienes un apellido para este personaje Damen? pregunt Duggan.
Martin. Su apellido es Martin.
Miller y Duggan intercambiaron una mirada.
Qu est pasando? Ustedes lo conocen?
El nombre podra ser familiar dijo Duggan. Me puedes decir un
poco ms sobre tu relacin con l?
Baj mi mirada hacia mis zapatos. La punta del derecho tena un
desgaste. Fue mi jefe y mi distribuidor por unos aos. Me introdujo a un
estilo de vida del que no quera ser parte, luego de que saqu mi cabeza de mi
culo. Mir a Miller. Tom algunas decisiones lamentables cuando era nio,
especialmente despus de que mis padres murieron.
He visto las fotos de la escena del crimen. Fuiste testigo de algunas
cosas bastante horribles.
Esa pintura que tom? No se encontraba en esas fotos. Recuerdo estar
confundido al respecto. S que estaba drogado en ese momento y no pensaba

252

con claridad, pero eso es algo que no podra olvidar. Cuando entr en la
habitacin de mis padres... Las imgenes en mi cabeza eran tan vvidas, que
mi estmago se retorci... la pintura se hallaba en el suelo. Recordaba pensar
que si mi pap la haba visto as, habra enloquecido. Pero en las fotos, no
estaba all en absoluto.
Ests seguro de esto? pregunt Miller, hojeando el archivo en su
escritorio, buscando algo.
Positivo. Le segua diciendo a Cross que algo andaba mal cuando
estaba siendo interrogado, pero l lo hizo parecer como si estuviera
enloqueciendo.
Miller hizo una llamada. Ms gente lleg a la oficina, se hicieron ms
preguntas, pero no era nada como la noche del asesinato de mis padres, o la
ltima vez que haba estado en la comisara. Cross no se hallaba all para
sealarme, y nadie me trataba como a un perdedor desviado. Fue una de las
experiencias ms surrealistas de mi vida adulta. Me senta agotado para el
momento en que el interrogatorio termin.
Miller dijo que llamara despus de que la pintura hubiera estado en el
laboratorio. Puesto que no pudimos hacer nada, Tenley y yo nos dirigimos a
casa. Ella condujo. Mi telfono zumbaba en mi bolsillo, pero me tom
demasiado tiempo sacarlo por lo que perd la llamada. Tena catorce llamadas
varias de Lisa y Jamie, unas pocas de Chris, una de Sarah. El resto eran de
Cassie. No tena energas para llamarlos a todos ellos, as que apagu mi
telfono en su lugar. Dej caer mi cabeza contra el asiento y cerr los ojos para
intentar relajarme. Pero slo pude ver esa maldita pintura y toda la sangre.
Qu puedo hacer por ti? pregunt Tenley mientras aparcaba en su
lugar de estacionamiento detrs de Serendipity.
No saba cmo responder a eso. Me qued mirando fijamente a travs del
parabrisas. Nieve comenzaba a caer nuevamente, pequeos copos pegndose al
cristal antes de que se derritieran en pequeas lgrimas de cristal.
Te debera conseguir un lugar en mi cochera. Me permiten dos.
No tienes que hacer eso. No presion por una respuesta a su
pregunta anterior.
Ni siquiera te quedas en tu casa. La cochera es climatizada. No
tendras que limpiar tu coche cuando el clima se pone malo.
Eso sera conveniente. Por qu no vamos a tu casa? Te har un
sndwich o algo as. No has comido en todo el da.
No fue un no, pero tampoco un rotundo s. A pesar de que estaba hecho
un manojo de nervios y mis habilidades para tomar decisiones eran
cuestionables, el lugar del estacionamiento era mi probar las aguas. La quera

253

de forma permanente, y sta era una forma de lograrlo. Si estacionaba su coche


en mi casa, bien podra mudar sus cosas, tambin.
Sin embargo, no fui all. Saba que si ella deca algo que no fuera s, no
sera capaz de manejar el rechazo.

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Traducido por *~ Vero ~*


Corregido por Vanessa Farrow

Mi telfono son y lo levant de la colcha. Era Cassie. Por vigsima vez


en los ltimos cuatro das.
Hola susurr.
Es un buen momento para hablar?
Sal de la cama. Espera.
El agua estaba corriendo, pero eso no significaba necesariamente que
Hayden segua debajo de ella. Antes de ir de puntillas al bao pas una mano
sobre el edredn, alisando las arrugas. Era intil. Hayden probablemente
rehara la cama una vez que terminara su ducha. Sera capaz de adivinar que
me acost en ella, esperndolo.
Hayden estaba lejos de estar bien. Desde que le entreg la pintura a la
Oficial Miller, las cosas empeoraron. Llam ayer para informarle que varios
conjuntos de huellas haban sido identificados, y tenan algunas pistas
prometedoras. Tambin confirmaron salpicaduras de sangre en la pintura. Fue
solicitado para proporcionar una muestra de sangre para comprobar si el
salpicn perteneca a sus padres, pero no haba escuchado nada acerca de los
resultados todava. Pens que el progreso sera un punto de inflexin para l.
Lo era, pero no uno bueno.
Escond el telfono en mi bolsillo de atrs y me asom por el hueco de la
puerta. No quera que supiera que hablaba con Cassie de nuevo. Empezaba a
sospechar de la cantidad de llamadas que reciba de ella. Le dije que se senta
preocupada, lo que no era una mentira. Todos lo estbamos. Lisa y Chris
llamaban casi tan a menudo, pero nadie poda hacer nada para ayudar.
La espalda de Hayden se encontraba contra el agua, sus manos a los
costados, con la cabeza agachada. Se quedara all hasta que el agua se pusiera
fra, a veces ms tiempo. Tuve que sacarlo por la fuerza ms de una vez en los
ltimos das cuando sus labios se pusieron azules parado bajo el agua helada.
Despus de que terminaba, limpiaba el cuarto de bao. Una vez ms. Haba

255

sido as con todo desde que llegamos a casa de la estacin polica, limpiando y
reorganizando hasta el punto de la obsesin.
Nada era lo suficientemente bueno. Ni las esquinas dobladas de las
sbanas, ni la lnea de almohadas en la cama, o los zapatos en el armario del
vestbulo. Ayer se sent con las piernas cruzadas en el suelo durante una buena
media hora, espaciando y reespaciando los zapatos hasta que no hubo dos
centmetros y medio entre cada par y los tacones se alineaban perfectamente
entre s. Sus tendencias compulsivas alcanzaron niveles alarmantes. Me resista
a admitir lo grave que estaba, por temor a lo que significaba.
Hayden?
Su cabeza se levant y la puerta de cristal se abri. Agua caa por su
espalda y sobre su pecho. Mis ojos siguieron el camino. Su mano fue a cubrirse.
No haba tenido una ereccin desde la maana en que fuimos a la unidad de
almacenamiento. Encontr su exhausta, mirada ansiosa. Sus ojos estaban
inyectados en sangre con crculos oscuros bajo ellos.
Todo est bien? Sali como un graznido ronco.
Todo est bien. Voy a la cocina a tomar un trago. Slo ser un minuto o
dos.
Despus de una larga pausa, respondi: Est bien.
No poda salir de la habitacin sin decirle. Si sala de la ducha y no me
encontraba all, era susceptible de tener un colapso. Sucedi ayer.
Est en la ducha dije una vez que me encontraba en el pasillo.
Otra vez? Cuntas veces hoy?
Esta es la nmero tres.
Haba estado tomando ms de cuatro duchas al da. No saba qu hacer
con l.
Esto no es bueno dijo Cassie.
Se est poniendo peor.
Suenas como si estuvieras al borde de las lgrimas.
Tuve que poner la mano sobre el receptor para poder aclararme la
garganta. Estoy bien. Slo preocupada.
Cassie suspir. Tenley, esto me recuerda lo que sucedi cuando sus
padres murieron. Me temo que no mejorar si no intervenimos.
No era lo que quera or, aunque sospechaba que tena razn. Me tir en
el sof. No s qu hacer.

256

Nate y yo hemos estado hablando. Ha pedido un favor e hizo una cita


para esta tarde para Hayden. Es un poco a ltimo momento, pero podemos ir y
persuadirlo para que vaya.
Cundo es la cita?
A las cuatro.
Tan pronto? Eso era en menos de tres horas a partir de ahora. No
nos daba mucho tiempo para actos de persuasin.
Crees que puedes seguir as mucho tiempo ms? Su tono era suave,
pero provocativo.
Examin la sala de estar. Se hallaba impecable. Me aterraba tocar algo
porque Hayden sabra inmediatamente cuando lo haba hecho. Su bsqueda del
orden lo drenaba. Comprend la razn detrs de ella. Su mundo y su mente se
encontraban en caos total; poda controlar su entorno.
Djame ver si puedo convencerlo primero. No quiero que se sienta
emboscado.
Bueno. Pero si no has vuelto a llamar en una hora, Nate y yo iremos.
Tom nota de los detalles y colgu, empujando el papel en mi bolsillo
trasero. No estaba segura de cmo abordara el tema con Hayden, pero
necesitaba ms ayuda de la que yo le poda dar.
LG salt sobre el sof y embisti con su cabeza mi mano. Haba estado
tan nerviosa como yo en los ltimos das, insegura de los estados de nimo
imprevisibles de Hayden. Un minuto se encontraba obsesionado con una tarea;
el siguiente, explotaba debido a la frustracin porque no poda hacerlo bien. La
recog y presion la nariz en su piel, escuchndola ronronear.
Tenley? El alto tenor reflejaba la ansiedad de Hayden, al igual que
el pesado ruido sordo de sus pies viniendo por el pasillo.
Estoy en la saladije en voz alta.
Pens que solo ibas a buscar algo para tomar... Se detuvo en seco
cuando entr en la habitacin.
Llevaba calzoncillos bxer y nada ms. Su pecho y sus hombros se
encontraban salpicados de gotas de agua, con el pelo mojado parado de punta.
Sus manos se hundieron en l y lo tir con fuerza, la preocupacin cambiando a
la irritacin.
Este lugar es una pocilga. Hay mierda por todas partes vocifer, su
mirada acusatoria sobre m.

257

Mi telfono y el bolgrafo se encontraban en la mesa de caf. Nada ms se


hallaba fuera de lugar como poda ver. Pero en base a las normas rgidas
actuales de Hayden, esos dos elementos constituan un lo.
Lo pondr en su...
Lo hago yo.
Tom el bolgrafo y lo puso en el cajn, cerrndola de golpe. Guard mi
telfono y se qued dnde estaba. Espera. Sus manos fueron a sus caderas
mientras sus ojos recorrieron la habitacin en busca de objetos fuera de lugar.
La tensin en sus hombros no se alivi en lo ms mnimo.
Dnde est tu vaso?
Me distraje con LG.
Era una verdad a medias. Si le dijera que lo puse en el lavavajillas,
mirara y sabra que menta. Mir a LG, acariciando con la nariz mi barbilla. Su
paranoia era dolorosa de ver. Cassie tena razn.
Por qu no te vistes y te har algo de comer dije suavemente,
esperando que si haca algo agradable podra facilitar la transicin a una
conversacin que no quera tener.
No tengo hambre.
Pero no has comido hoy.
Porque no tengo hambre espet.
Su volumen sobresalt a LG. Se lanz fuera de mi regazo y sali
corriendo por el pasillo, probablemente en busca de refugio debajo de la cama.
Deseaba poder reunirme con ella.
Bueno, yo tengo. Le di un gran rodeo cuando me cruc con l en mi
camino a la nevera.
Recog los elementos necesarios para hacer un bocadillo y los dej en el
mostrador. Mi mtodo de preparar un sndwich probablemente iba a darle un
aneurisma, pero necesitaba permanecer ocupada mientras averiguaba cmo
abordar el tema. Su mano volvi a su cabello mientras me miraba. Me alegraba
de que estuviera demasiado corto para arrancarlo de la raz.
Saqu cuatro rebanadas de pan de la bolsa. Incluso si no tena la
intencin de comer, le hara algo.
Deberas dejarme hacer eso. Hayden se movi, preparado para
hacerse cargo.
Puedo manejarlo.
Es mi cocina.

258

Me tragu un comentario acerca de regresar a mi casa para hacer la


comida. Se asustara ante la posibilidad de que estuviera a ms de diez metros
de l.
Creo que puedo manejar hacer un sndwich.
Pero hars un desorden.
El cual voy a limpiar.
Resopl con desdn.
Tir el jamn en la tabla de picar y me volv hacia l. Hayden, te
quiero, y s que eres particular, pero esto es demasiado. Te das cuenta lo que
ests haciendo?
No es mi culpa que no puedas recordar dnde poner las cosas cuando
has terminado con ellas.
Disclpame?
Los dos sabemos que no eres muy ordenada. Lo hizo sonar como un
delito grave.
Mi frialdad se desliz un poco. Por el amor de Cristo, Hayden, en
comparacin contigo, Martha Stewart es una vaga! Puedo lidiar con tu
organizacin compulsiva. La mayora de las veces me gusta eso de ti. Pero no
puedo ni siquiera hacer un sndwich sin ti arrastrndote detrs de mi culo
ahora!
Parpade, sorprendido de que le hubiera levantado la voz. No soy tan
malo.
Apret los puos para evitar sacudir las manos. Has estado dos pasos
detrs de m arreglando mis supuestos errores los ltimos das. Me ests
haciendo un complejo.
Su postura rgida se desinfl. Cruz los brazos sobre el pecho y se apoy
en el mostrador, con los ojos en el suelo. Se mordi el lugar donde el piercing
sola estar.
No puedo seguir esperando a que la bomba caiga, Hayden. Ests en el
borde todo el tiempo dije en voz baja.
Cuando acech a travs de la cocina, levant las manos para defenderme.
Se acerc directo a mis palmas. Roz mi cabello sobre mis hombros, sus dedos
rozando mi clavcula. No quiero estar detrs de tu culo as. Lo siento por ser
un idiota.
Ests bajo mucho estrs.
Me gustara pedirte disculpas.

259

Disculpas aceptadas. Esta semana ha sido muy dura para ti. No


estaba segura de si deba confiar en su repentino cambio de estado de nimo.
Sin embargo podra hacer un mejor trabajo. Puso su mano alrededor
de mi trasero. Sac mi telfono de mi bolsillo y lo dej caer sobre el mostrador
para poder agarrar mi culo y apretarlo.
Atrs qued la hostilidad disonante, reemplazndose con algo
totalmente necesitado. Al parecer, Hayden responda mejor a la frustracin que
a los mimos.
El sexo no har que esto desaparezca dije.
Pero me har sentir mejor.
Agarr sus antebrazos. Sus dedos se encontraban peligrosamente cerca
de los lugares que no deberan si iba a tener alguna esperanza de terminar esta
conversacin. Tenemos que hablar primero.
Podemos hablar despus. Sus manos fueron hacia la parte posterior
de mis vaqueros.
Lo ests evadiendo.
Lo s. Y t me vas a dejar. Sus labios se abrieron contra mi cuello, su
lengua se desliz afuera, y sus dientes siguieron. Cerr los ojos y me deleit en
la sensacin por un momento fugaz.
Necesitas hablar con alguien dije, asombrosamente mi voz se
mantuvo constante teniendo en cuenta sus manos y boca deambulando.
Hablar contigo, despus de que haya terminado de usar mi lengua
para otras cosas.
Me refiero a un profesional.
Quit sus manos. Sus labios dejaron mi piel. Definitivamente consegu su
atencin.
Puedo manejar mi propia mierda espet.
Hayden, te amo ms que a nada, y s que esto est trayendo un
montn de cosas que prefieres no tratar, pero me siento como un objetivo, no
un ancla. No ests actuando como t mismo, y me asusta. Pretender que todo
estaba bien, ya no era una opcin. No puedo quedarme aqu, si las cosas no
cambian.
No puedes... Qu quieres decir?
No puedo caminar sobre cscaras de huevo todo el tiempo.
Sus ojos brillaron con pnico. As que jodidamente me dejas?

260

No, Hayden... No te dejar. Pero no me puedo quedar aqu cuando


ests as. No es bueno para ninguno de nosotros.
Regresaras a tu apartamento?
Si esto sigue as, tendr que hacerlo. Mi pecho dola ante la
posibilidad, pero necesitaba que viera lo que nos haca.
Mordindose ms el labio reflexion en ello. No quiero arruinar esta
relacin. No cuando acabo de recuperarte.
Entonces hablars con alguien? Pas mis manos sobre sus hombros.
Qu pasa si no me gusta?
Si se decida, ira a sentarse con un perfecto desconocido y hablar de su
pasado y sus defectos percibidos. No le gustara. Pero si poda conseguir que
fuera una vez, no iba a sobornarlo para las visitas siguientes.
Si no te gusta, no tienes que volver. No dije nada sobre buscar una
alternativa potencial. Me preocupara de eso ms tarde, si lo necesitase.
Suspir. Est bien.
Irs?
S. Slo me estoy comprometiendo a una sesin. Ya veremos qu pasa
despus de eso.
Eso es todo lo que pido. Llamar a Nate para confirmar la cita.
Espera. Qu? Su expresin se endureci.
La sala de repente se sinti pequea, y se encontraba demasiado cerca.
Nate program una cita provisional. Me dijo que tena a alguien que pens que
te podra gustar.
Hablaste con Nate acerca de esto?
Habl con Cassie. Habl con Nate. Le sugiri esto y yo estuve de
acuerdo, por la razn que acabamos de hablar.
Me hallaba completamente preparada para que enloqueciera conmigo, y
por un momento me preocupaba que fuera exactamente lo que sucedera. Me
mir, rechinando los dientes mientras sus fosas nasales se dilataban. Poda
sentir su pnico. Estaba segura de que mentalmente buscaba una manera de
salir de esto. La idea de confrontar su pasado le aterrorizaba por razones
obvias.
Por favor, Hayden. Te amo. Quiero quedarme, pero no puede ser as.
Puse mi mano sobre su pecho.

261

Baj la vista, a donde mi palma descansaba sobre su corazn. Se qued


en silencio durante un minuto. Empec a bajar mi mano, pero la suya cubri la
ma. A qu hora es la cita?
A las cuatro de esta tarde.
Se qued en silencio de nuevo. Sus dedos se cerraron alrededor de los
mos y los apret. Entonces, por fin dijo: Est bien. Ir.

262

Traducido por Ivy Walker & Marie.Ang


Corregido por Juli

Terapia apestaba. Era como estar bajo un microscopio por una hora. Le
dije a la terapeuta que no volvera. Program otra cita dentro de cuatro das de
todos modos. Luego dijo lo afortunado que era por tener a tanta gente en mi
vida que se preocupaba por m. De mala gana guard la tarjeta de citas en el
bolsillo. Podra llamar y cancelar ms tarde.
Sal de la pequea casa pintoresca, situada entre tiendas kitschy y cruc
hacia la cafetera donde Tenley tomaba t con Cassie. Se encontraban sentadas
en una mesa en la esquina trasera. Ninguna de los dos se dio cuenta cuando
entr, demasiado absortas en su conversacin. Frente a Tenley haba una pieza
a medio comer de pastel y una pila de servilletas destrozadas.
Una chica vestida con una blusa rosa plida y pantalones negros se puso
delante de m. Demasiado cerca. Estaba acostumbrado a gente que me daba
mucho ms espacio personal.
Hola! Mesa para uno? Me vio con una mirada extraa en su
rostro. Guau. Tienes los ojos ms azules que he visto! Son como, sper
azules.
Uh... gracias? He quedado con mi ta
Eso es tan dulce!
y mi novia. Ya estn aqu. Le hice un gesto a donde estaban
sentadas.
Oh. Su sonrisa cay, pero no par de mirar. Fue jodidamente
extrao.
Maniobrando alrededor de ella, me dirig hacia Tenley y Cassie. Cassie
se puso de pie tan pronto como me vio. No poda entender por qu se vea tan
aturdida, hasta que record que nadie ms que Tenley y la polica me haban
visto desde que me quit los piercings faciales. Me dio un abrazo clido y a mi
odo susurr: Gracias. No estaba seguro por lo que me daba las gracias,
pero le devolv el abrazo.

263

Tom una silla de una mesa vaca y la puse al lado de Tenley. Pareca
muy ansiosa. Esperaba que hubiera ordenado un descafeinado, o sera un lo
nervioso por el resto del da. Antes de que me pudiera preguntar cualquier cosa
acerca de la cita, una camarera apareci e hizo la misma cosa extraa de mirar
fijamente. Ped un caf negro y un tenedor extra para poder terminar el pastel
de Tenley.
Todo fue bien? La mano de Tenley revolote cerca de mi brazo,
pero no hizo contacto. En cambio junt las manos sobre su regazo y trat de
mantenerlas quietas.
Haba sido tan malo desde el viaje a la estacin de polica? En ese
momento decid que no cancelara la siguiente cita. Tan horrible como era
hablar de todas las cosas jodidas que haba pasado y hecho, no poda esperar
que Tenley lidiara con ello, o conmigo, si me negaba a hacerlo.
Estuvo bien. Me inclin y la bes en la sien. Tengo otra cita dentro
de unos das.
Pareci sorprendida por la admisin. En serio? Sus ojos se pusieron
vidriosos.
Oye. Est bien, gatita. Vamos a estar bien. Trac su labio inferior con
la yema del pulgar.
Bueno, creo que me voy dijo Cassie, levantndose de la silla.
No tienes que hacerlo dije, vagamente decepcionado.
Nate llegar temprano a casa esta noche. Intercambi una mirada
con Tenley y las mejillas de Cassie se sonrojaron. No quera saber de qu se
trataba. Cassie se puso el abrigo y Tenley se levant para abrazarla. Cassie
susurr algo que no pude or y pas la mano sobre el cabello de Tenley
mientras se alejaba. Era un gesto de cario maternal.
Te llamar maana y te lo har saber le asegur Tenley.
No hay ninguna obligacin.
Cassie le dio un beso en la mejilla y se fue. Eran mucho ms unidas de lo
que pensaba.
Qu fue eso? le pregunt cuando Tenley volvi a sentarse.
Hemos sido invitados a cenar maana.
Quieres ir?
Puede ser agradable.
Haba estado bastante hurao los ltimos das; no estara de ms salir
por un par de horas maana por la tarde. Adems, tena que agradecerle a
Nate.

264

Lleg mi caf, distrayndome de la conversacin. Devor el resto del


pastel de Tenley y vaci la taza. Ped que la rellenaran. Orden otro postre,
aunque por lo general coma slo los postres horneados de Tenley. Tenley
charlaba, hablando de los planes tentativos que hizo con Lisa y Sarah para la
prxima semana. Se mantuvo al margen del tema de la terapia, pero su pila de
servilletas trituradas creci al doble de su tamao original. Todava estaba
nerviosa por algo, pero no saba qu.
Creo que termin dije despus de que termin mi tercera taza de caf
y el pastel con capa de chocolate. Mi apetito regres y no slo por la comida.
Tena una enorme ereccin. Mi polla haba despertado despus que Tenley
consigui refuerzos por mi comportamiento cretino.
Ests seguro de que no quieres nada ms?
Nah. Estoy listo para ir a casa. Dobl mi servilleta, la puse en el
centro del plato, e hice seas a la camarera.
Una vez que pagu la cuenta, fuimos al coche. Todava no haba llevado
a que repararan el mo. Eso tena que cambiar. Tenley y yo no habamos salido
mucho desde el incidente del cap, pero ya me cans de conducir en algo sin
bolas.
Pareca inquieta en el camino a casa, con las manos corriendo por sus
muslos y su pie rebotando en el suelo.
Ests bien? pregunt cuando nos detuvimos en un semforo en
rojo.
Aj.
Quieres intentarlo de nuevo? Tal vez con la verdad esta vez.
Me inclin y le di un beso en la mejilla, para que supiera que no estaba
siendo un idiota. Slo quera saber cul era el problema.
No debi de haberlo esperado porque brinc al contacto. Lo siento. El
exceso de cafena.
Retroced y la dej en paz. Hablara cuando estuviera lista. Presionarla
me hara un hipcrita, ya que no ofrecera informacin sobre mi sesin. Nunca
hablara con Tenley sobre un montn de cosas. No porque no confiara en ella,
sino porque no eran cosas que necesitaba saber.
Gran parte de ello tena que ver con lo jodidamente asustado que me
senta de que sucediera algo que la alejara de m otra vez. Al parecer era un
sntoma residual de mi marca particular de trastorno de estrs postraumtico.
Por lo menos ahora poda encontrar la manera de tratar con l sin volverme
loco sobre la posicin del control remoto en la mesita. Como lo hice ayer.

265

Cuando llegamos a casa, Tenley desapareci en el bao. Aprovech la


oportunidad para mirar por encima las hojas de clculo para Inked Armor en
mi porttil mientras esperaba a que saliera de su escondite. Era trabajo de Lisa
el manejarlas, pero siempre comprobaba de nuevo todo.
Ech un vistazo a la fecha en la parte inferior de la pantalla e hice un
doble chequeo. Maana era la vspera de Ao Nuevo. Lisa se haba hecho cargo
de hacer un plan tras el fiasco en la cena de Navidad, pero las cosas se haban
vuelto locas y me olvid por completo de ello. Eso debe haber sido la razn de
la invitacin de Cassie.
Tenley estaba probablemente harta de estar encerrada en el apartamento
conmigo. Tan difcil como haba sido la sesin de terapia, fue reveladora en
muchos sentidos. Era un retardado cuando me encontraba bajo mucho estrs.
Estaba bien actuar como un tipo melanclico cuando tena dieciocho aos, no
tanto a los veinticinco.
Cerr el porttil y me dirig al dormitorio. La puerta del bao segua
cerrada. Toqu. Tenley?
Slo un minuto.
Me pase por la habitacin y repas la sesin de nuevo. Habl sobre el
asesinato de mis padres y Tenley. Nos centramos en cmo viv esos
acontecimientos y cmo no tratar con ellos afectaba mi relacin con ella. Ahora
que he tenido perspectiva, pude ver el infierno por el que la haba hecho pasar
en los ltimos das.
La puerta del bao se abri y me di la vuelta, dispuesto a emitir una
disculpa. Lo que sali de mi boca fue: Oh. Mi Mierda.
Su cabello estaba recogido en una cola de caballo, con las mejillas
sonrojadas y llevaba slo cubierto los pezones y zapatos de tacn. Ambos con
temtica de pastelillos. Mi ereccin instantnea casi desgarr mis vaqueros.
Baj la mirada hacia su pecho. Tengo nuevas joyas.
Me aclar la garganta. Dos veces. Puedo ver eso.
Y zapatos nuevos.
Tambin lo veo.
Sus ojos se levantaron para mirarme. Siempre era la contradiccin entre
la dulzura y sexualidad.
Debo haber mirado fijamente durante un buen rato, porque sus ojos
cayeron al suelo y retorci las manos. Lo siento. Los ltimos das han sido tan
tensos y antes pareca posible que me deseabas No importa. Se dio la
vuelta, su arte y su culo a la vista y dio un paso hacia el bao.
Vaya. Adnde vas?

266

Mir por encima del hombro. A cambiarme.


No lo creo. Agarr su mueca y la atraje hacia m.
Acunando su nuca en mi mano, la bes suavemente. Haba habido
demasiada agresin por mi parte ltimamente y no quera traerla al dormitorio.
Lo quera lento, fcil y cerca porque la haba estado alejando demasiado,
atrapado en mi propia confusin para ver lo que le haca.
Te extra susurr Tenley, sus manos pasando por debajo de mi
camisa, quitndola por encima de mi cabeza.
Yo tambin. Envolv un brazo alrededor de su cintura y la llev a la
cama.
Se sent en el borde de la cama y desabroch el botn de mis pantalones
con manos temblorosas. La cremallera baj y mi pantaln cay al suelo. Me los
quit mientras tocaba mi polla con sus dedos.
No estaba segura Cuando me mir, vi tal vulnerabilidad en sus
ojos. Hara casi cualquier cosa por ti.
Lo s. Slo haban pasado cuatro das, sin embargo lo sent como
una eternidad. Slo quiero amarte.
As que lo hice.
Las cosas mejoraron. No estaba bajo ninguna ilusin de que mis
problemas se resolvieron. La basura compulsiva no desaparecera, pero al
menos lo reconoca como un problema. No tomaba como un sabotaje personal
si Tenley no pona algo exactamente donde yo quera.
A las tres de la tarde en la vspera de Ao Nuevo, nos preparbamos
para ir a casa de Cassie. Todo el equipo de Inked Armor fue invitado. Tambin
Sarah, pero tena que trabajar. Chris haba sonado cabreado cuando hablamos
por telfono. Sarah no haba sido programada durante toda la semana, a
excepcin de esta noche. Se ira con Tenley y conmigo.
Necesitas vestirte. Cerr la cremallera de la bolsa de lona que
empaqu en caso que nos quedramos. Tena nuestras cosas en ella. Me gustaba
tener nuestras cosas mezcladas, prolijamente. En montones ordenados.
Haba estado paseando en ropa interior con volantes y nada ms,
pretendiendo escoger lo que quera llevar a la casa de Cassie. Slo dos vestidos
colgaban en la seccin del armario que limpi para ella hace un tiempo, por lo
que no debera haber sido un problema el escoger.
Cul? Se dio la vuelta, mostrndome los vestidos, uno negro y el
otro azul plido. Todava llevaba los cubrepezones en forma de pastelillos. Me
volva malditamente loco.

267

Probablemente deberas dejar de tentarme si no deseas dejar


esperando a Chris. Estar aqu en diez minutos.
Me ignor. Si eliges el negro, puedo usar los zapatos de pastelillos de
nuevo.
Me gusta el azul. No poda ser responsable de mis acciones si
llevaba esos zapatos de nuevo.
Ests seguro?
Mucho.
Desapareci en el interior del armario y sali cinco minutos ms tarde en
el vestido negro y los zapatos de pastelillos. Su intento de seduccin habra
funcionado si Chris no hubiera tocado el timbre un minuto ms tarde.
Tomamos el ascensor, llevando la bolsa de lona y ella llevando una caja de
pastelillos que horne esta maana.
Chris nos esperaba en el vestbulo, luciendo como si alguien se hubiera
meado en sus pantalones. Sus ojos se abrieron como platos cuando me vio, su
mal humor en el olvido. Santo infierno, H!
Me encog de hombros. Tenley me cort el cabello.
Me di cuenta, sin embargo, me refiero a eso. Hizo un gesto a mi cara.
l no tena mucho metal por sobre el cuello, slo un aro en la ceja y algunos
separadores.
No es la gran cosa.
Si lo dices.
Pude verlo observndome mientras nos dirigamos hacia la cochera, pero
no dijo nada ms. El auto de Tenley ahora se encontraba aparcado en un lugar
al lado del mo. Chris dijo que tomara el asiento del copiloto y se dirigi al
Camaro, detenindose cuando consigui una visin completa del cap.
Qu demonios le sucedi a tu auto?
Son slo un par de rasguos. Lo arreglar. Descubr la cita marcada
en el calendario esta maana. Tenley hizo la llamada a principios de semana
porque no tuve nada de nimo para hacerlo yo mismo.
Chris puso las manos sobre el cap y se inclin. Estas son profundas.
Parece que alguien trat de arrancar la pintura y hay una abolladura
Cuando fue obvio que no ofrecera una explicacin, mir a Tenley. Su
rostro luca rojo como un tomate y se encontraba metida con la caja de
pastelillos. Los ojos de Chris regresaron a m y su ceja se levant en signo de
interrogacin. Negu, moviendo la cabeza, pero no hizo caso de la advertencia.
Tee?

268

Hmm? Mir a Chris.


Qu le sucedi al auto de H?
Me mir, esperando alguna indicacin. Cuando no consigui nada, rod
los ojos. Los rasguos son de la hebilla de la parte posterior de mi chaqueta.
La abolladura es de la rodilla de Hayden.
Le tom un par de segundos. Por qu haran? oh! No, mierda! Te
pusiste un poco salvaje, no, Tee?
Vamos a llevar mi auto. Gir sobre sus talones y se dirigi al Prius,
hacindole un gesto obsceno por sobre el hombro. O quizs era para m.
Ests segura de que quieres hacer eso? Quiero decir, el Camaro ya
est en mal estado incit Chris. Siempre puedo conseguir un aventn con
Jamie y Lisa.
Lo golpe en el costado.
Mierda! Ay! Lo siento!
Se meti en el asiento del conductor y cerr su puerta de golpe. El motor
arranc con un pequeo gemido.
Gracias, imbcil.
No puedo creer que no dijeras nada al respecto. Cundo sucedi eso?
No te voy a contar nada.
Siempre puedo preguntarle a Tee.
Hazlo y te golpear en las bolas amenac.
Me sigui al auto. Gru cuando lo empuj del camino en el momento
que se fue sentar en el asiento delantero. Ningn asiento de copiloto para ti.
Me deslic junto a Tenley y cerr con seguro la puerta antes de que me sacara
a rastras. De mala gana, entr en el asiento trasero, ocupando la mayor parte de
este. Tenley no dijo ni una sola palabra cuando puso el auto en marcha.
Qu es lo que hace tu auto aqu? No pudiste conseguir un billete
para eso? pregunt Chris.
Tengo dos sitios. Registr su auto dije.
Ah. Lo siguiente que sabes es que te mudars con este cabrn
absorbente de mierda, oye, Tee?
Ahog una tos.
A veces, Chris no saba cundo callar su maldita boca.
El viaje a la casa de Cassie tom el doble de lo normal porque Tenley era
una conductora prudente.

269

Lisa respondi a la puerta, y una vez que estuvimos dentro, sus manos
fueron a mi rostro y luego a mi cabello. Cassie dijo que lucas diferente, pero,
vaya! Buen trabajo, Tenley.
No poda dejarlo afeitarse su linda cabeza.
Linda? La mir boquiabierto. Era suficiente malo que ella dijera
cosas como esas cuando estbamos solos, pero esta era la segunda vez que lo
haca frente a otras personas.
Sonri.
Perdiste algo ms de acero? pregunt Lisa, girando mi barbilla a un
lado para comprobar mis orejas.
No! grit Tenley prcticamente.
Jamie se ech a rer. Te aseguraste de eso?
Maldicin, s. No hay forma de que l perdiera ninguna de las cosas
importantes respondi Tenley.
Las bromas eran livianas a medida que nos movamos a la cocina para
ayudar a preparar la cena. Esta noche Cassie estaba a cargo y Nate no tena
permitido pasar de la isla cuando ella haca su magia.
Tenley se puso un delantal florido, lanzndome un guio mientras iba a
trabajar en un plato de acompaamiento. Yo estaba preparado para intervenir si
era necesario, pero no necesit ayuda. Aunque sus productos horneados eran
increbles, basado en el contenido de su cocina, asuma que no poda cocinar.
Me equivoqu.
Mientras las chicas hacan lo suyo, Nate me llev a un lado con el
pretexto de hablar sobre la propiedad que renovaramos llegada la primavera.
A la que llev a Tenley para Nochebuena. Lo segu a su oficina y tom asiento
en la silla frente a la suya. Esper a que me preguntara sobre la sesin, pero en
cambio, sac una carpeta que contena documentos, hojas de clculo y trabajo.
No vas a preguntarme por ayer?
Se acomod en su silla. No planeaba hacerlo. Fuiste. Ests aqu hoy y
tambin Tenley, lo que es una buena seal. No voy a pedir informacin que no
ests listo para dar.
Bueno, mierda. Eso no era para nada lo que esperaba. Tengo otra cita.
Me alegra. Entonces, te gusta Breatrice?
Ante el nombre antiguo, casi me haba dado la vuelta y salido caminando
antes de conocerla, imaginando una mujer mayor en sus setentas que le echara
un vistazo a mis brazos y hara todo tipo de juicios. Result que era una mujer

270

alta y delgada en sus tempranos cuarenta con un sentido eclctico de la moda.


No le import una mierda la tinta.
S, est bien. Pas las palmas por mis muslos. Estaban sudorosas.
Gracias por hacer eso por m. S que has querido que fuera por mucho tiempo.
Slo program la cita. Eres t el que tena que hacer la parte difcil.
No creo que habra ido si no fuera por Tenley.
Ella tiene un gran impacto en ti.
Estoy enamorado de ella. En serio. Deb haber parado en lo de darle
las gracias.
Nate sonri. Es obvio que ella siente lo mismo por ti.
S. Por ahora, de todos modos.
No estoy seguro de entender a lo que te refieres.
Lo nico que no me atrev a hablar ayer sigui molestndome hoy. Era el
miedo que me mantuvo paralizado por tanto tiempo. Agarr la bola de tensin
de su escritorio, de modo que tena algo que hacer con las manos. La oficial
Miller llam el otro da. Dijo que podran tener una ventaja en el caso de mis
padres.
Se movi con el cambio de tema. Eso es algo bueno?
Supongo. Podra terminar en nada. No quera hacerme ilusiones.
La espera debe ser difcil.
Parte de m no quiere saber ms.
Nate asinti. Haz estado mucho tiempo sin un cierre. Estoy seguro que
la posibilidad de tener justicia es tan incmoda como vivir sin ella.
No es eso. Bueno, supongo que en parte s. Lo mir y lo que no
quera contarle a nadie, sali. Y si descubro que fue mi culpa? Y si soy la
razn de que estn muertos? Eso es lo que ms tema.
Nate se reclin en su silla y junt los dedos, girando de lado a lado.
Hayden, voy a decir algo, y espero que no te ofenda pero tus padres tomaron
algunas decisiones desafortunadas cuando se trataba de ti. No eran ciegos a lo
que pasaba. Saban lo que hacas cuando salas con tus amigos. Ni siquiera
intentaste ocultarlo
Y eso qu dice de m?
Que eras un adolescente pidiendo que lo notaran sus padres. Te
amaban; ni se te ocurra pensar lo contrario. Pero tomaron la decisin de salir en
una noche que estabas castigado, completamente conscientes de que saldras al
segundo en que se fueran. No hicieron nada para prevenir que tomaras esas

271

decisiones. Eras un nio, haciendo lo que los nios hacen cuando no hay
suficientes restricciones puestas en ellos. No eres responsable de sus muertes,
sin importar lo que averiges.
Pero yo Baj la mirada, apretando la pelota en mi mano hasta que
corra el riesgo de explotar. Me tom un minuto aceptar lo que deca Nate.
No lo he visto de esa forma.
Por supuesto que no, ests viendo la situacin desde la perspectiva de
alguien de veinticinco aos que nunca ha logrado superar lo que sucedi. No la
del chico que eras cuando ocurri.
Que es donde entra toda la mierda de la terapia.
Lo que deca l era verdad. Beatrice dijo algo similar, pero la conoc por
una hora. Viniendo de Nate, finalmente daba en el blanco.
Puedo preguntarte algo? Nate descans los codos sobre su
escritorio.
Claro.
Se trata de tu forma de pensar en que los sentimientos de Tenley por ti
son transitorios. Voy a ofrecerte mi opinin no solicitada, y puedes sentirte libre
de decirme que te molesta o que me calle en cualquier momento.
De acuerdo.
Tenley pas por un trauma y no slo sobrevivi, sino que prosper a
pesar de ello. Correcto?
S.
Lo que pas alguna vez te disuadi de amarla?
Por supuesto que no.
Entonces, si alguien puede entender lo que sientes, es ella. Ella es el
mejor tipo de anomala. Has encontrado a una joven increblemente fuerte y
resistente que ve exactamente quin eres y siente lo mismo por ti. No hay
manera de predecir el futuro. Pero, como un observador externo, lo que ustedes
tienen no es algo de lo que la mayora de las personas se alejara tan fcilmente.
Entonces, debera dejar de preocuparme por cosas que no puedo
controlar?
Puedes intentarlo. No siempre es as de fcil.
Lo estoy aprendiendo.
Nate siempre pareca saber cundo haba llegado a mi lmite en lo de
compartir la mierda emocional. Abri la carpeta con los costos proyectados
para la remodelacin de la casa y la desliz hacia m.

272

Qu diras si quisiera financiar el proyecto por mi cuenta?


pregunt.
Preguntara por qu.
Tenley se queda en mi casa. No es lo suficiente grande para que se
mude con todas sus cosas. No es que quisiera su mobiliario en mi
apartamento. Quizs su cama. Era linda, siempre y cuando se fuera al cuarto de
huspedes. La miera era grande; tena un montn de lugares para mantener la
ventaja cuando nos ponamos serios.
Puedes acceder al capital suficiente para cubrir los costos?
Creo que s. Ya he empezado a investigar.
Has hablado con Tenley sobre esto?
Todava no.
Me dio una mirada especulativa. Por qu no averiguaste primero
sobre la financiacin? Pudimos haber empezado desde ah.
Cuando terminamos de revisar cunto dinero necesitara, Nate meti los
papeles en la carpeta. Oh, una cosa ms.
Dej caer una bolsa de papel en el escritorio.
Qu es?
Los encontr en la cochera.
Una mirada al interior confirm lo que ya saba: eran los zapatos de
Tenley. Yo eh
Cassie pens que sera mejor que yo te los diera.
Gracias. Si Tenley supiera que alguien ms los encontr, ella estara
Muy avergonzada. Poda sentir el calor en mi rostro.
Me alegra que quieras mostrarle a Tenley en lo que ests trabajando.
Su sonrisa me deca que saba exactamente lo que haba pasado en la cochera.
Para futuras referencias, hay un interruptor junto a la puerta que calefacciona el
piso de la cochera. O la prxima vez, pueden entrar y mostrarle la casa entera.
Maldito bastardo insolente.

273

Traducido por Eli Hart


Corregido por Juli

Estbamos a punto de llamar a los chicos para la cena cuando son el


timbre.
Es raro. No espero a nadie ms dijo Cassie, frunciendo el ceo al
mismo tiempo que miraba. Eran casi las siete.
Yo ver quin es. Dej las agarraderas en el mostrador.
Sarah se encontraba parada en el prtico delantero, vestida con leggings
y una sudadera que era tan grande que deba ser de Chris.
Cre que tenas que trabajar! Me hice a un lado para dejarla entrar y
alejarse del fro. Dud cuando not que usaba tacones y pestaas postizas.
Tampoco tena abrigo.
As es.
Quin es? grit Cassie desde la cocina.
Soy yo! respondi Sarah con un grito.
Ante el sonido de su voz, Chris vio desde la sala de juegos. Cre
escuchar tu voz! Ven aqu y dame algo de azcar, labios dulces.
Casi me noquea en su bsqueda de Sarah. La envolvi y levant en un
abrazo fornido. Con ella en tacones eran casi del mismo tamao, y Chris no era
pequeo. Apart los ojos cuando comenzaron a besarse en serio. Hayden y yo
probablemente ramos as de malos. Sin embargo, supongo que entend el
apodo de Labios Dulces.
Cmo te saliste de tu turno? pregunt Chris cuando finalmente se
separaron por aire.
Cassie y Lisa vinieron de la cocina para saludarla y Jamie apareci desde
la sala de juegos, con taco de billar an en la mano.
Lamento no estar vestida apropiadamente dijo Sarah, pasando sus
manos sobre su sudadera.

274

A nadie le importa cmo ests vestida. Tuviste la noche libre?


Um. No exactamente dijo dubitativa. Us los hombros de l para
recargarse y quitarse los zapatos.
Renunciaste? Por favor dime que renunciaste.
Chris tom sus manos y las salpic de besos, jalndola en direccin a la
sala de estar. l movi los cojines cuando ella se sent, asegurndose que se
encontrara cmoda.
Algo as.
Como que algo as que renunciaste? pregunt Chris, apartando el
cabello de su cara.
No oficialmente. Iba con la intencin de renunciar porque tenas razn:
Sienna comenz a ofrecer oportunidades para tener mejores propinas.
Maldita sea, en serio? La cara de Chris se puso de un preocupante
tono de rojo.
No te preocupes. Le dije que de ninguna manera, que es el por qu
cortaron mis turnos. Como sea, conoces al chico raro, Damien? Para el que
solas trabajar?
Damen? El rojo de su cara se puso morado.
S. Todas las chicas lo llaman el Buitre. Se estremeci.
Te dio muestras? interrumpi Chris.
Sarah asinti. Lo ofreci un montn de veces. Slo las tom una vez, y
eso fue hace mucho tiempo. Me di cuenta muy rpido cmo trabajaban l y
Sienna a las otras chicas.
Sarah mir alrededor, como si estuviera insegura de cunto deba
compartir. Hayden y Nate vinieron desde la oficina. Hayden se hallaba parado
detrs de mi silla y me pregunt cunto haba escuchado. Se inclin y bes la
cima de mi cabeza. Los ojos de Sarah se detuvieron en Cassie y luego en m.
Nadie aqu te est juzgando dijo Chris suavemente.
De acuerdo. Sarah se inclin y lo bes rpidamente. As que, las
cosas se pusieron raras cuando llegu al club. Max no estaba en la puerta y Jay,
que es como el guardaespaldas personal de Sienna, tampoco se hallaba en su
lugar. De hecho, nadie siquiera cuidaba la puerta a su oficina, lo que nunca
sucede. Dios. Estoy divagando como loca, no?
Se detuvo a tomar un respiro antes de contar rpidamente. Entr,
pensando en decirle a Sienna que haba terminado y agarrar mis cosas de mi
casillero, excepto que ella y Damen ponan cosas en claro. l se encontraba en
su rostro. Primero pens que ellos bueno, ya sabes

275

Hubo algunos carraspeos y un sonido de nuseas vino sobre mi hombro.


Sarah hizo una mueca y neg con la cabeza. No quera pesar por lo que haba
pasado antes.
Pero no, nunca vi a Sienna tan asustada. Digo, siempre se espanta por
una u otra cosa, pero esto era diferente. Se encontraba peor de lo usual. Escuch
a Damen decir algo de la polica y descifr que tal vez estaban siendo
atrapados, y no quise estar atorada ah, as que mejor vine directo aqu. Y es el
porqu estoy vestida as.
Podras usar un montn de yute y seguiras preciosa.
Mientras arrullaban, me gir hacia Hayden. Crees que la oficial Miller
lo interrog? Reconoc el nombre inmediatamente.
Hayden pareca pensativo. Dijo que seguan algunas pistas. Es posible.
Incluso probable. Se sent en el brazo de la silla. Me mov y se dej caer a mi
lado.
Eso detuvo a Chris de su manoseo a Sarah. Crees que Damen pueda
estar envuelto en lo que pas con tus padres?
No s. Hayden se frot la frente. Estuve con l la noche que fueron
asesinados. La polica lo interrog entonces.
Tal vez queran otra declaracin por las pistas suger.
S. Eso suena lgico concord Hayden. Tal vez debera llamar
Creo que deberas. As sabrs si est relacionado. No quera que eso
arruinara su noche, pero si no llamaba, probablemente estara atorado con ello.
Sac su telfono y le marc a Miller. No respondi, as que le dej un
mensaje.
Llamar si algo pasa le asegur.
Lo s. Bes mi hombro.
Cassie rompi el tenso silencio cuando anunci que la cena estaba lista.
Fue una distraccin bienvenida de las preguntas que trajo la llegada de Sarah.
La conversacin result iluminar temas mientras comamos. Luego del plato
principal, limpiamos y regresamos a la comodidad de la sala de estar. El postre
esperara para despus.
Hayden permaneci ms bien callado, con un brazo alrededor de mis
hombros, tomando sorbos de escocs mientras yo escuchaba el conteo previo de
la celebracin de Ao Nuevo. Podras decir que un montn se censuraba, si era
para mi beneficio, o el de Cassie y Nate, no saba.
Entonces, Tenley, escuch que fuiste a la casa que Hayden y Nate estn
renovando. Qu pensaste? pregunt Cassie haciendo pltica.

276

Casi me ahogu con el vino. Yo, eh el estacionamiento es espacioso.


Mm. Es lindo, especialmente los pisos calientes. Qu hay de la
habitacin principal? Una vez que est remodelada, ser impresionante.
No llegamos tan lejos intervino Hayden.
Pude verlo darle una mirada desde mi visin perifrica. Todos los dems
observaban el intercambio con inters. Cassie tal vez era la ta de Hayden, pero
actuaban ms como hermanos. No dejara la oportunidad de avergonzarlo, y a
m por consiguiente.
Oh? Eso es muy malo. Bueno, es encantadora. Muy espaciosa. Casi
del mismo tamao que la nuestra, no, Nate? Definitivamente lo bastante
grande para una cama de tamao grande. Creo que esa es una de las razones de
que Hayden estuviera tan interesado en la propiedad; eso y el patio trasero.
Hay una piscina y una baera! Cunto llegaste a ver?
Cassie. Nate le dio un codazo en el costado.
S, cario?
Nate susurr algo que no pude escuchar, pero Chris se hallaba a su lado,
as que atrap lo que sea que se dijo. Oh, hombre! As fue como se da tu
coche? Tee, eres asombrosa!
Me encontraba tan mortificada que intent usar mi cabello como escudo.
Qu le pas a tu auto, Hayden? Por eso conduces esa cosa hbrida?
pregunt Jamie.
No es gran cosa. Chris est siendo dramtico. Es un rasguo.
Un gran rasguo y una abolladura corrigi Chris.
Hayden le seal con un dedo. Qu sucede con dejar tu boca cerrada?
De qu se trata? me pregunt Lisa.
Sarah se inclin y Chris le susurr en el odo. Sus ojos se abrieron. De
ninguna manera!
Qu? vino en un coro de toda la habitacin, todos mirando a Chris.
Ni siquiera lo pienses advirti Hayden.
Oh, quera preguntar, recuperaste tus zapatos? pregunt Cassie,
sonrindome inocentemente.
Qu tienen que ver los zapatos con nada? pregunt Jamie.
Me acurruqu en el costado de Hayden y tragu vino.
Cristo murmur Hayden. Apestas, Cassie. En serio.
Son lindos zapatos. No quera que Tenley pensara que desaparecieron.

277

Vas a pagar por esto le dijo Hayden a Cassie.


Slo intntalo, hombrecito. Ve lo que pasa prob.
Espralo.
Quin est listo para el postre? pregunt, pero todos me ignoraron.
Vaci mi vaso.
Ya sabes, hay un espacio extra en nuestro estacionamiento. Ya que
planean quedarse esta noche, pueden estacionarse ah, Tenley dijo Cassie, con
una sonrisa malvola.
Chris ri disimuladamente.
Hayden neg con la cabeza. T lo pediste. Mir a Nate, que tena
una expresin horrorizada. Movi la cabeza minuciosamente a Hayden, sus
ojos mirando la espalda de Cassie. Nate, an quieres que te ayude a instalar
ese columpio en tu habitacin? Creo que ahora tenemos los tornillos correctos.
Hayden ri con satisfaccin mientras la boca de Cassie caa abierta.
Por qu Nate querra un columpio? Oh. Mir el color subir en las
mejillas de Cassie y drenarse de la de Nate.
Cassie golpe el brazo de Nate. Le pediste a Hayden que te ayudara?
Se supona que mantuviera la boca cerrada. Adems, es la nica
persona que conozco que tiene idea de cmo instalar una cosa como esa.
Mir boquiabierta a Hayden.
Es el mismo principio que el mecanismo del alpinismo, gatita
explic.
Me levant rpido de la silla, con el vaso vaco en la mano. No me
interesaba escuchar ms. Necesito rellenarlo.
Tambin yo! Lisa se encontraba en mis talones.
Todos durmieron el da siguiente. Incluso entonces, fuimos lentos en
movernos. Hayden me habra tenido en cama todo el da, probando cun
silenciosa poda ser al venirme, si Chris no hubiera tocado la puerta cerca del
medio da.
El almuerzo estar listo en diez grit.
Mierda. Hayden se encontraba a la mitad de persuadirme de que
necesitaba otra ronda. Estaremos abajo en cinco grit en respuesta.
La perilla traquete. Por qu est bloqueada la puerta? grit Chris,
como si no lo pudiramos escuchar por el panel de madera.
Dije que bajaramos en cinco gru Hayden.

278

La risa se filtr por la puerta, hacindose ms dbil mientras Chris se


mova por el pasillo y les haca lo mismo a Lisa y Jamie.
Supongo que tenemos que seguir donde nos quedamos cuando
lleguemos a casa dijo Hayden irritable, bajando de m.
Hace un ao, nunca me hubiera imaginado mi vida tan completamente
alterada otra vez. Ni estara entretenida ante la posibilidad de encontrar alguien
como Hayden. Pasamos la tarde mirando televisin sin sentido en la sala de
Cassie, cuidando resacas leves. Slo despus de que el crepsculo cayera nos
fuimos a casa.
Nos encontrbamos a unas dos cuadras cuando vi el destello de luces
azules y rojas a la distancia. Parecan muchos conjuntos; debi ser un accidente.
Hayden entr en la siguiente calle, para mi alivio. No deseaba poner freno a lo
que fue un buen da para ambos.
No s lo que pasa ah dijo Hayden, as que voy a entrar por la
parte trasera del estacionamiento.
Dobl a la derecha, pero luego baj la velocidad hasta detenerse. La calle
siguiente se encontraba cerrada por un auto de polica y las luces destellaban su
silenciosa advertencia.
Qu demonios pasa? gru, mientras retroceda.
Rode la calle, cada camino que diriga a su condominio se hallaba
bloqueado. Cuando intentamos ir a la parte trasera de Serendipity, fue lo
mismo.
Nos hallbamos a dos calles de Inker Armor cuando Hayden se detuvo, a
quince metros del muro de autos de polica. Busc su telfono.
Mierda. Perd un montn de llamadas.
Para evadir la distraccin, anoche alej su telfono no mucho despus de
llamar a la oficial Miller. No lo haba visto desde entonces. Poniendo el altavoz,
escuch los mensajes.
Los correos de voz eran de la oficial Miller, excepto por el ltimo. Su
primer mensaje era un reaseguro tranquilo de que seguan pistas y que lo
llamara si tenan noticias. El segundo, una solicitud de la localizacin de
Hayden. El tercero era mucho menos compuesto, pidindole que llamara tan
pronto como fuera posible. Eso fue hace muchas horas. El ltimo mensaje era de
Sienna. El dedo de Hayden se encontraba sobre el botn de borrar hasta que
sali su frentico tono de voz.
Hayden? Santo Dios. Maldito correo de voz. Escucha, cario, no
saba. Lo que sea que Damen te diga, lo que sea que diga, no saba. Esto est tan
jodido. Lo siento y nunca pretend joderte. Ese mamn va a llevarme con l. S

279

que he sido una perra contigo a lo largo de los aos, pero prometo que no lo
saba, hubiera hecho mierda no s. Algo. Lo lamento. Para el final del
mensaje, Sienna lloraba.
Hayden reprodujo el mensaje. Parece lo qu creo que es? Se
encontraba aterradoramente silencioso.
Necesitas devolverle la llamada a Milller.
S?
No lo s
Porque si estoy escuchando bien, Damen tiene algo que ver con la
muerte de mis padres. Hayden me mir con tal traicin en sus ojos.
No es tu culpa.
No s. Tena diecisiete. Slo era un nio. Las palabras salieron, pero
sin inflexin o sentimiento detrs de ellas.
Apag el auto y se quit el cinturn de seguridad. El aire fro entr
cuando abri la puerta y sali a la oscura noche de invierno.
No creo que sea una buena idea dije.
Me ignor y trot por la calle hacia la barricada, con el telfono en la
oreja. Tuve que correr para alcanzarlo.
Estoy en la calle de mi condominio. Todo est bloqueado por la polica.
Despus de una corta pausa continu: Casi puedo verlo desde aqu.
La polica se alineaba por la banqueta, conteniendo la multitud que se
reuni. Mir ms all de ellos, en direccin a donde fue la mirada de Hayden.
Entrecerrando los ojos por los destellos de las luces, vi algo brillar en la acera.
Donde las ventanas de Inked Armor solan ser negras, haba hoyos. Una
figura se levantaba del asfalto cerca de un oficial uniformado. La luz de la farola
de arriba iluminaba sus caractersticas mientras l fue arrastrado hacia un auto
civil de la polica.
Hijo de puta respir Hayden. Conozco a ese chico.

280

Traducido por Alexa Colton


Corregido por Karool Shaw

Por cuarta vez en menos de dos semanas, me encontraba nuevamente en


la estacin de polica. Miller nos haba llevado all, en su viaje porque ninguno
estaba en estado para conducir. Esta noche se converta en una jodida mental
para toda la vida.
Tenley se hallaba conmigo cuando identifiqu a Damen y Brett en dos
diferentes lneas. Brett era como lo recordaba, slo que ms viejo y demacrado.
Era bajo y ya en el camino a la calvicie. Tena la cara picada por la viruela. Sus
dientes estaban jodidos. Pero aquello es lo que pasa cuando se tiene un hbito
de metanfetamina desenfrenado. Tambin haca a una persona lo
suficientemente psictica para robar una casa con un arma cargada hurtada sin
asegurarse de que los habitantes de la casa no estuvieran.
Damen no se vea mucho mejor y era imposible sentirse mal por l.
Aunque Brett apret el gatillo, Damen haba sido la radio en el volante. Le
proporcion las drogas, le plant la idea, y suministr involuntariamente el
arma. Pero la parte que me molestaba era que yo trabaj para l durante aos y
nunca supe. Fue la duplicidad final.
Mientras estaba sentado en la oficina de Miller, me preguntaba qu pas
con Sienna. Sera krmico si Damen la delataba. Todos esos aos de empujar las
drogas en sus bailarinas hasta que se vean obligadas a solicitarla, era criminal.
Lo que lo haca inconcebible era que ella pas por eso. Saba lo que era no tener
opcin, y an as joda a las personas que confiaban en ella.
El compaero de Miller, Duggan, se sent en el borde de su escritorio. Se
vea tranquilo y sereno, pero Miller pareca tan ansiosa como yo me senta.
Puedo conseguirte un caf? Duggan tom un sorbo de su taza
sucia.
Agua estara bien, por favor.
Tena la garganta tan seca, que era difcil tragar. Estaba al borde del
pnico; Tenley era la nica que me mantena calmado. Quiso llamar a Cassie y

281

Nate camino a la estacin, pero le ped que esperara. Hubiese sido demasiado
parecido a la primera vez que estuve aqu. Segu mirando por encima de mi
hombro, esperando a que Cross apareciera y me interrogara otra vez. Result
que no tena nada de qu preocuparme.
Cross ha sido puesto bajo custodia dijo Miller, reordenando las
plumas en su escritorio hasta que formaron una lnea recta.
La mir fijamente.
Yo quera decirte antes. S lo difcil que ha sido para ti
Por qu? pregunt finalmente cuando el corto entre mi cerebro y mi
boca se arregl.
Brett Wilson es medio hermano de Cross. La versin resumida es que
encubri el asesinato para protegerlo.
Hijo de puta.
Eso resume mi reaccin dijo Duggan.
Miller le dio una mirada.
Me frot las sienes, donde el latido sordo se haba convertido
instantneamente en un rugido palpitante. La revelacin explicaba mucho y
nada a la vez.
Cul es la versin completa? le pregunt, sin saber si podra
manejar ms. Yo esperaba sentir alivio al saber realmente, pero lo nico que
hizo fue levantar ms preguntas.
Brett era un chico problemtico. Tuvo algunos problemas cuando era
ms joven, debido a eso Cross estaba sobre sus pasos, lo que le permiti tener
cierta libertad en accin. Brett cumpli dieciocho, dos semanas antes del
homicidio.
Quieres decir que antes de que matara a mis padres?
Tenley desliz su mano por debajo de la ma. La apret.
Seguro que quieres que siga? A mi asentimiento, Miller continu:
Brett afirm que hizo dos llamadas esa noche. La primera fue a Damen, la
segunda a su hermano. Por la misma poca, lleg una llamada al despacho.
Cross fue el primero en llegar a la escena. Por lo que entendemos, present mal
la informacin o manipul las pruebas, haciendo la mayor parte inadmisible.
Algunos de los informes no coincidan. Hasta ese momento pareca que el
compaero de Cross haba sido el problema, pero sabemos ahora que Cross lo
orquest as. La pintura fue lo nico que no fue capaz de eliminar. Fue
reportada como robada. Creemos que la ocult con la intencin de disponer de
ella ms tarde. Sin embargo eso no sucedi. Los informes del laboratorio
confirmaron tanto sus huellas dactilares como las de Brett, all.

282

Me tom un minuto procesar como las piezas caan en su lugar. Sin


embargo Cross no poda ir tras Damen, verdad?
No a menos que quisiera implicarse l mismo dijo Duggan.
Irn a la crcel? pregunt.
Habr un juicio dijo Miller.
Tendr que declarar?
Tu testimonio ser til para el caso.
Revivir todo de nuevo sera un asco, pero no quera que ninguno de ellos
recibiera menos tiempo de lo que se merecan.

A finales de febrero, el caso fue a juicio. Las cosas se movan mucho ms


rpido de lo que esperaba, lo cual fue un alivio y un desafo a la vez.
Tenley ajust mi corbata y alis las solapas de mi chaqueta. Creo que
estamos listos.
La abrac fuertemente. Lo que sea que escuches hoy, por favor
recuerda que todo eso pas hace mucho tiempo.
Y yo quiero que recuerdes que todo lo que salga durante el juicio no
cambiar nada. Todava estar aqu, intentando recordar no dejar mi ropa
interior en el suelo del armario.
Sonre en su hombro. Te amo.
Tambin te amo. Nunca lo dudes. Tom mi mano y abri la puerta
de la sala de audiencias.
Me podra haber pasado sentado todo el juicio y escuchar a Brett, Damen
y Cross dar sus versiones de los hechos, pero no cambiara el resultado. Lo
nico que quera en ese momento, era justicia, en forma de encarcelamiento. Era
la razn por la que tomaba esa postura.
Mi ansiedad se elev mientras nos llevaban a la parte delantera de la
sala. Reconoc muchas caras: chicas que trabajaban en The Dollhouse y lograron
seguir adelante, otras que no lo lograron. Tambin se encontraban algunos de
los empleados de Damen. Todos estaban sentados juntos, unidos en su postura
en contra de las personas que los arruinaron.

283

Sienna estaba sentada en la segunda fila en el lado opuesto de la sala. Era


difcil pasar por alto el overol naranja. Luca lastimosamente frgil y pequea.
La cicatriz de su cara era ms notable sin maquillaje. Fue probablemente
organizado as para que la gente sintiera pena por ella. Me mir cuando pas,
su pesar era obvio. Damen la derrib de su pedestal y algo ms. Ms all de ser
citada a declarar para este caso, tambin se encontraba en la mira por otros
cargos. No importaba lo mucho que suplicara negociara, obtendr lo suyo
por sus delitos. Casi sent lastima por ella. A su manera jodida, se preocup por
m una vez, pero nunca fue lo que necesit.
Yo era la nica persona que subira el estrado. A pesar de que me haban
dado una idea de lo que me podan preguntar, las preguntas estaban siendo
dolorosas de responder. Mantuve mi concentracin en la primera fila, donde se
localizaba mi familia. Cassie, Nate, Chris, Lisa, Jamie y Sarah, todos estaban all,
un muro de solidaridad y apoyo. En el medio estaba Tenley. Ella era la razn
por la que atravesara esto porque una vez que hubiese terminado, tendra
alguien digno para seguir adelante.
No volv al tribunal despus de ello. No haba necesidad. Durante las dos
semanas que dur el juicio, el jurado no tard en llegar a un veredicto. Los tres
obtuvieron tiempo tras las rejas.

284

Traducido por Jessy


Corregido por Karool Shaw

Hayden levant la vista desde su puesto al entrar a la tienda. Dame un


momento. Nate y yo casi acabamos.
As como acabar acabar? Me inclin sobre el mostrador donde se
encontraba Lisa, dej caer mi bolso en el suelo, y le di un abrazo con un solo
brazo.
Necesitas echarle un vistazo dijo Lisa. Cassie enloquecer al verlo.
Cuando fui echar un vistazo, Nate levant una mano para detenerme, y
Hayden lo golpe. Estoy sombreando el rostro, tu estpido idiota, no te
muevas.
Ni siquiera trabajas en este brazo.
No importa. Si te mueves un apndice, el resto de la parte superior de
tu cuerpo se mueve. Los ojos de Hayden se hallaban en el diseo pero me
apunt directamente a m. T. Qudate dnde ests hasta que termine.
Di un paso atrs. Lo siento, pastelillo.
La mquina tatuadora se levant del brazo de Nate cuando Hayden
elev la cabeza para mirarme.
Chris, que trabajaba en un cliente por su lado, detuvo lo que haca.
Escuch eso bien? Te acaba de llamar pastelillo?
Lisa ahog una carcajada. Fui detrs del mostrador y la utilic como
barricada.
Pens que habamos acordado que mantuvieras eso para ti misma
dijo Hayden.
Fue un desliz. Ms o menos.
Sera mejor que tengas cuidado. Nadie estar alrededor despus para
salvar tu trasero. Volvi a tatuar el brazo de Nate.
Promesas, promesas.

285

Pude verlo sonrer a pesar de que su cabeza estaba abajo. Su cabello


haba crecido un poco desde que el juicio termin. Se hallaba casi sobre su
rostro nuevamente, como lo haba estado cuando lo conoc por primera vez. Me
gustaba un poco ms largo, as que l no se lo haba cortado.
Se tom su tiempo con las ltimas lneas de tinta. Despus de que baj la
mquina, pas ms tiempo del necesario revisndolo. Bien. Est bien. Querr
revisarlo en una semana o dos en caso de que necesite un retoque, pero hemos
terminado por ahora. Su satisfaccin era evidente.
Nate se impuls para levantarse de la silla. Usaba una camiseta sin
mangas delgada; su camisa de botones y una corbata colgaba pulcramente en
un gancho en el puesto de Hayden. Lo primero que not pero intent no
hacerlo fue la silueta de un anillo de acero en su pectoral izquierdo.
Eso es...?
Un anillo en el pezn? termin Lisa. Hice eso para el cumpleaos
de Cassie hace unos aos.
Estos dos son un poco extraos, no?
No sabes ni la mitad de ello. Su sonrisa lo deca todo.
Levant una mano para detenerla. No tena ganas de hacer una hiptesis
de cualquier otro metal que Nate pudiera tener. Y estoy bien con eso.
Nate y Hayden se haba ido al espejo triliteral para revisar el tatuaje
terminado.
Cundo es tu prxima sesin? Lisa tir del cuello de mi camisa sin
hombros, dndole un vistazo a mi espalda al diseo mayormente terminado.
No tengo idea.
Haba estado en la silla de Hayden cinco veces en las pasadas ocho
semanas; dos sesiones ms y estara acabado. Se tomaba su tiempo con el
sombreado, porque tena que ser perfecto, y segua sin querer trabajar en m
durante ms de dos horas.
Tena el presentimiento de que lo prolongaba intencionalmente. Era el
lugar donde Hayden se senta ms cmodo compartiendo lo que suceda
durante sus citas con Beatrice, por lo que no tena prisa de perder el tiempo con
l. Con solo dos sesiones restantes, me preocupaba como lograramos la misma
conexin en otro lugar.
Lisa clique el ratn y abri la agenda de Hayden. Te parece el
prximo viernes por la noche? Tiene dos horas disponibles al final sin ninguna
razn que pueda ver.

286

Eso ser a dos semanas desde la ltima sesin, lo cual es perfecto. No


tendr razn para decir que no. Aunque era muy bueno inventando una si
quera.
Lisa me asign un horario.
Muy bien, chicas. Hayden da el visto bueno para mirar grit Nate.
Lade su brazo para darnos una vista sin obstculos del arte. La
semejanza a Cassie era notable. La versin pin-up de ella era a la vez recatada y
sexy.
Es precioso. Cassie lo adorar dijo Lisa.
Nate sonri con suficiencia. Apuesto en ello. Ha sido un dolor en el
culo mantenerlo vendado para que no logre verlo. Despert dos veces la
semana pasada con ella mirando furtivamente en el medio de la noche.
Que sorpresa dijo Hayden secamente. Cubriremos eso. Sin friccin
por al menos unos das, Nate. No quiero tener una sesin de retoque de dos
horas.
Le dir a Cassie que sea gentil.
Amigo, en serio? No tienes un sensor?
Ya llevaste a Tenley de nuevo a ver la casa, o eres parcial a la cochera?
Nate lo code.
Hayden se volte, listo para disparar otra indirecta. El color de mi rostro
probablemente fue la razn por la que no lo hizo.
Nate se dej caer en la silla. Por cierto, si pensabas llevar a Tenley ah a
verla, est noche o maana probablemente sera bueno.
Hayden levant una ceja pero no mir a Nate. S?
S. Nate asinti, observando a Hayden suavizar el celofn sobre el
tatuaje y asegurarlo con cinta mdica.
Obviamente algo suceda, pero fuera lo que fuera, ninguno de los dos
pareca inclinado a hablar al respecto mientras Lisa y yo nos cernamos sobre
ellos. Me alegraba que Hayden y Nate se hubieran vuelto ms cercanos en los
ltimos meses, pero no me gustaba no saber.
Entonces dijo Nate mientras empujaba su brazo con cuidado a travs
de su manga. Cundo empezar Jamie tu pin-up?
UhYo, uh... no hemos hablado sobre ello tartamude Hyaden.
Lisa tosi para cubrir un improperio.
Pin-up? pregunt.
Oh, mierda dijo Nate en voz baja.

287

A alguien le importara compartir? Cruc los brazos sobre mi pecho


y esper.
Lisa fue la que respondi. Hayden ha estado jugando con la idea de
hacerse otro tatuaje por un tiempo. Tiene un diseo en mente, pero l y Jamie
an trabajan en la ubicacin, as que no ha salido nada de ello todava.
Por qu no lo he visto? pregunt.
Esta era la segunda vez que senta que me perda algo desde que llegu a
la tienda. Incluso Lisa saba sobre el futuro tatuaje.
Hayden se balance sobre sus talones. Quera que fuera perfecto antes
de mostrrtelo.
Est perfecto ahora?
No del todo, pero tengo una copia en mi archivador en casa. Puedes
echarle un vistazo luego.
Seguro. Retroced, consciente de que haba ms en esto por la forma
en que Lisa haca girar las puntas de su cabello y Nate se hallaba excesivamente
interesado en su corbata.
Nate le intent pagar a Hayden, pero se neg a tomar el dinero. Eran ms
de las nueve cuando Hayden termin de limpiar su puesto. Su primer cliente
del prximo da requera una de las habitaciones privadas, as que me llev con
l para habilitarla. Me sent en la silla del tatuado y jugu con la palanca de
reclinacin mientras Hayden reuna la tinta y varios implementos requeridos
para la sesin.
Entonces, estaba pensando Se dej caer en el taburete a mi lado.
Quizs quieras ir a ver la casa esta noche?
As puedo ver el interior est vez? Cassie no se haba detenido con
las pequeas observaciones mordaces al respecto.
Eso es lo que plane.
Me gustara.
Aunque si quieres pasar algo de tiempo extra en la cochera, no me
opondra. Se frot el labio inferior, intentando esconder su sonrisa.
Por supuesto que s. Lo tom por la camiseta, acercndolo ms, y
mordisque su labio. S que me escondes algo.
Pas una pierna por encima y se sent a horcajadas en la silla, frente a
m. Eres demasiado inteligente para tu propio bien. Nunca has odo hablar
de una sorpresa?
No me gusta que todo el mundo lo sepa menos yo. Se supone que sea
t persona.

288

T eres mi persona.
Se sent sobre mis muslos, apoyando su peso sobre el respaldo. Inclin
su cabeza hacia abajo, y sus dientes rozaron mi clavcula. Sent su ereccin
contra mi estmago. No pude hacer nada ms que retorcerme ya que l estaba
sentado en mis piernas.
Alguna vez has follado aqu? Utilic la palabrota a propsito. Haba
descubierto que excitaba a Hayden porque lo usaba con poca frecuencia.
No. Se removi, apartando mis piernas con la rodilla.
No? Cada vez que me situaba en su silla, quera sacarme toda la
ropa y tenerlo dentro de m.
Sacudi la cabeza mientras se situaba entre mis muslos.
Me follaras aqu?
Detuvo los besos y levant la cabeza para mirarme directamente a los
ojos. No te follo, Tenley. Tengo sexo contigo. A veces incluso te hago el amor,
pero nosotros no follamos.
Me qued mirndolo con abierta incredulidad. Eso era completamente
falso. En muchas ocasiones la mera necesidad sustituy cualquiera de nuestros
intentos por lo dulce y suave. Y eso no me molestaba en lo ms mnimo.
Estaba a punto de sacrselo en cara, pero sealarle que poda amarme y
follarme al mismo tiempo no ayudara a mi plan actual. Estaba cachonda. l
haba estado tan cansado las pasadas noches, que se quedaba dormido en el
silln tan pronto como llegaba a casa del trabajo. Y mis cursos y mi tesis exigan
gran parte de mi atencin. No habamos tenido sexo en das.
Bien. Tendrs sexo conmigo aqu?
En este momento? Su voz se quebr.
Podramos cerrar la puerta.
No. Su agarre en el respaldo se intensific. No con Chris, Jamie y
Lisa en la habitacin de al lado.
Si estuviramos solos, lo haras entonces? Pas mis manos por su
espalda y las deslic bajo la cintura de sus vaqueros. Estaba sin ropa interior.
Su frente cay sobre mi hombro. Mierda, Tenley. Por qu tiras est
mierda ahora? Su voz fue amortiguada por mi cabello.
Porque ests despierto y coherente y no corres riesgo de quedarte
dormido encima de m. Han pasado das. Te extrao.
Levant la cabeza y frunci el ceo Cunto tiempo?

289

Demasiado tiempo dije, trabajando para controlar mi frustracin.


Mis uas se enterraron en su trasero y sus msculos se flexionaron bajo mis
dedos. Sin embargo, extraaba ms que solo el sexo. Extraaba la sensacin de
su cuerpo, la manera en que me envolva, me consuma. Extraaba la conexin
que compartamos cuando estaba dentro de m, tanto fsicamente como
emocionalmente. Lo ansiaba. Lo necesitaba.
Poda verlo retroceder en el tiempo en la cabeza, intentando recordar la
ltima vez que tuvimos sexo. Su expresin cambi de dudosa a arrepentida.
Djame mostrarte la casa primero, luego te compensar por descuidarte.
Con una sonrisa maliciosa, desenganch mis piernas de su cintura y se
empuj fuera de la silla. Sosteniendo una mano, me ayud a levantarme y me
acerc. Para que lo sepas, he querido hacrtelo en esa silla desde que te tatu
el pastelillo. As que preprate, seguir adelante con eso tan pronto como tenga
la oportunidad.
Cuando llegamos a la casa, varios grupos de huellas de neumticos se
hallaban en la nieve en la calzada. Parece que alguien ha estado aqu
recientemente observ.
Decidimos empezar las renovaciones antes de tiempo.
Apret el botn sobre la visera del parabrisas y la puerta de la cochera
rod para abrirse. Estacion dentro y nos bajamos del coche.
Hace calor aqu dije.
Los suelos se calientan. No saba eso la ltima vez.
Esboz una sonrisa tmida y se acerc a un conjunto de escaleras que
conducan a una puerta. Agarr mi mano y me guio hacia la casa, encendiendo
las luces a medida que caminbamos por un pasillo corto, recin pintado. Ms
luces se encendieron cuando llegamos a otra puerta. Esta se abra a una
extensin de espacio abierto.
Examin la cocina de ltima generacin. Pens que habas dicho que
este lugar necesitaba ser renovado.
Lo necesitaba.
Cunto trabajo necesit? Me quit los zapatos para no rayar el piso
de madera.
Suficiente.
Le di un vistazo. l se morda el labio, a pesar de que las mordeduras de
vbora se fueron. Haca eso cuando estaba ansioso o interesado en sexo.
Vamos. Me jal hacia adelante. Hay ms que ver.

290

Me mord la lengua contra las otras preguntas que quera hacer; como
por ejemplo, porque esta era la primera vez que oa sobre el comienzo
temprano del proyecto? La planta principal era un concepto abierto con techos
de nueve metros, pintados con colores neutrales. Un espacio de comedor formal
se tall ms all de la cocina, con un candelabro adornado. La sala de estar era
enorme, con lneas limpias y paredes claras. Me record el condominio de
Hayden, salvo que tres veces el tamao, con adornos arquitectnicos.
Cuando terminamos el recorrido por la planta principal, me llev arriba.
Se constitua de cuatro dormitorios. Guard la obra maestra para el final: techos
abovedados, ventanales del suelo al techo, e incluso un rincn de lectura.
Esto es increble. Camin alrededor del permetro. En cada
habitacin, las paredes eran neutrales. Estas eran de un suave y plido gris.
Cundo empezaste todo esto?
A mediados de enero.
Me di la vuelta. Has estado escondiendo esto de m durante dos
meses?
Nate sugiri que comenzramos con el interior, as todo lo que
quedara en la primavera fuera el paisajismo y la pintura exterior. Necesitaba
una distraccin del juicio. Y quera sorprenderte.
Por qu?
Financi todas las renovaciones. Quiero comprarle a Nate.
Pens que la subastaran.
Estaba muy nervioso; sus ojos seguan corriendo a toda velocidad a lo
lejos. Ese era el plan original.
Por qu cambi el plan?
No te gusta la casa? Pareca casi dolido. Me confunda ms a cada
minuto.
Por supuesto que me gusta. Es hermosa. Solo no entiendo cuando
cambiaste de opinin, y porque escucho al respecto hasta ahora.
Levant la mirada hacia el hermoso medalln del techo. Me gusta el
diseo de la casa, y esta habitacin. Sin embargo, es un montn de espacio para
una persona. Se apart de la puerta y dio un par de pasos hacia m.
Tambin est un poco ms cerca de Northwestern.
Mi corazn dio un pequeo salto. Eso es cierto.
La casa debera estar lista en las prximas semanas. Meti mi cabello
detrs de mi odo. Puede que no se sienta como mucho espacio si hay dos
personas viviendo aqu. Y LG, por supuesto.

291

Me ests pidiendo que me mude contigo? Me senta casi segura de


que deba estar entendindolo mal.
Meti las manos en sus bolsillos. Es demasiado pronto para pedirlo?
No s si pueda ser tan ordenada como t.
Sonri. No esperara que lo fueras.
Sin embargo me gustara probar dije, incapaz de contener mi
entusiasmo.
Esta casa es enorme. Puedes tener espacio donde dejar mierda tirada
por todo el lugar, si quieres. Enganch un dedo en mi cinturn y me atrajo
hacia l.
No prometas algo como eso si no puedes cumplirlo brome.
Puedes mantener la puerta cerrada. Nunca lo ver.
Eso podra funcionar. Me re y mir alrededor del dormitorio,
imaginndolo como nuestro. La magnitud de lo que l haba hecho comenz a
asentarse. Todas las noches tarde y el quedarse dormido en el sof haban sido a
causa de esto. Haba estado haciendo esto por nosotros.
Su brazo se envolvi alrededor de mi cintura. Entonces, te mudaras
aqu conmigo?
Ya prcticamente vivo contigo.
Pero todava tienes el departamento.
No he dormido ah en meses. Me levant en los dedos de mis pies
para besarlo. Le dar mi aviso a Cassie maana.

292

Traducido por Adriana Tate


Corregido por Alexa Colton

Colgu mis llaves al lado de las de Tenley en la nueva casa y me dirig a


la cocina. Si tena suerte estara haciendo su rutina domstica, vestida en uno de
sus delantales y nada ms. Era sexy como el infierno. Pero para mi decepcin,
no se hallaba en ninguna parte.
Tenley?
Dej caer la bolsa sobre la encimera y saqu la comida. La llam una
segunda vez, pero todava no me responda. Reorganic todo los artculos
puestos en el lugar equivocado en la nevera y en las alacenas, mirando por
encima de mi hombro de vez en cuando para asegurarme de que no me
atrapara. Trabajaba en mi problema de organizacin, pero no me haca ilusiones
con que algn da sera curado. Siempre y cuando no obstaculizara mi
capacidad para funcionar o estar dentro de Tenley, decid que estaba bien.
Busqu por el resto de la planta principal y se hallaba vaca. En medio de
las escaleras, atrap el sonido de su voz. Cantaba. Tena que estar
desempacando.
La encontr en el cuarto de huspedes que reclam como su oficina. La
cueva del desorden. Tena puestos los audfonos y un atuendo de los videos
musicales de la dcada de los 80: pantalones cortos y polainas. Su camiseta, que
era prcticamente transparente, colgaba de un hombro. No llevaba puesto un
sujetador. La tela blanca transparente me daba una vista difusa de todo su
tatuaje. Si vea detenidamente, poda distinguir el trozo de quince centmetros
en el centro del ala derecha que no haba sido sombreado todava.
Nuestra ltima sesin estaba programada para ms tarde esta noche. Ya
la haba pospuesto dos veces. Nos mudamos a la casa nueva. Todo excepto esta
habitacin se encontraba organizado. Tenley tena el control de su estudio. Ya
no tena ms excusas vlidas. La paciencia de Tenley se acababa. Retrasaba el
asunto por ninguna otra razn ms que no quera terminarlo. Pero todava
intentara postergarlo de nuevo.

293

Tenley mova su trasero mientras colocaba los libros en las estanteras,


organizndolos sin ningn plan que pudiera ver. Pero por otro lado, se
suscribi al sistema de clasificacin decimal de Dewey en lugar del sistema de
Hayden Stryker en organizar libros. Me recost contra el marco de la puerta y
observ. Era malditamente entretenido, a pesar de que quera entrar y mover
todo. No haba lneas rectas, ni continuidad. Era el caos. O quizs era un
poquito exagerado. Ocurra en ocasiones.
Cuando la caja estuvo vaca, la rompi y la tir en la pila de cartn
descartado. La vista mientras se inclinaba era estelar. Tena una hora antes de
que tuviera que estar en el trabajo; eso era bastante tiempo para entrar en esos
pantalones cortos.
Tenley se gir con un jadeo, sacndose uno de los auriculares. Me
asustaste!
Lo siento. Ni siquiera un poquito.
Sus manos fueron a sus caderas. Cunto tiempo has estado parado
ah?
El tiempo suficiente. Me frot la boca para ocultar mi sonrisa. Me
gusta tu interpretacin de esa cancin, es mucho mejor que la original.
Ja-ja. Eres tan gracioso. Sus mejillas se pusieron rojas.
Hablo en serio. Su voz no era tan mala y ella lo saba. Siempre
cantaba junto con la msica en el auto.
Ignor el comentario y se gir de nuevo hacia la pila de cajas. Qu
hora es?
Pasadas las once.
Qu? No me di cuenta que haba estado en esto por tanto tiempo.
Necesito cambiarme. Abandon la caja e intent pasar a mi lado.
Deslic un brazo alrededor de su cintura para detenerla. Dnde
necesitas estar? No haba nada en el calendario, y no daba clases o tena clases
hoy.
Tengo una reunin con mi grupo. La programamos ayer. Olvid
decirte anoche.
Anoche haba estado husmeando en algunas de sus cajas. Encontr su
escondite de porno. Fue revelador, hubo un montn de cosas que no esperaba
encontrar. Despus de que superara su vergenza innecesaria, la mantuve
bastante ocupada. Poda entender cmo pudo habrsele olvidado decirme sobre
la reunin.
Con la manada de nerds?

294

No los llames as dijo, sonriendo.


A qu hora tienes que irte?
No tengo que irme. Ellos vienen para ac.
Para ac? A nuestra casa? Intent salirse de mi agarre, pero no la
dej escapar.
Pens que eso estara bien. Es ms conveniente que reunirnos en el
campus.
Pero tengo que ir a Inked Armor. Durante el ltimo proyecto del
grupo, ese imbcil de Ian logr regresar al grupo de maneras pocas honradas. El
resto de los chicos eran nerds inofensivos, pero sin embargo Ian era un
resbaloso. Siempre intentaba hacerse mi amigo, dicindome lo grandiosa que
era Tenley. Como si no lo supiera ya.
Frunci el ceo. No necesitamos un chapern. Estamos trabajando en
un proyecto, no haciendo una fiesta.
S eso.
Suspir. Se supone que deben estar aqu en media hora. Tengo que
llamar a Patrick y preguntarle si podemos ir a su casa?
Eso no es necesario. Todava est el imbcil de Ian en tu grupo?
Las cejas de Tenley se levantaron. l no est interesado en m.
S, s lo est.
Sabe que vivo contigo.
Eso slo te hace ms como un desafo.
Tiene novia.
Slo porque t no ests disponible.
Rod los ojos y empuj mi pecho. No est en nuestro grupo de todas
maneras, as que no importa.
Por qu no dijiste eso desde el principio?
Porque eres imposible. Sultame. Necesito baarme antes de que
lleguen.
La solt. Pero la atrap cuando sali de la ducha y me aprovech de su
desnudez. Todava se vesta cuando su grupo lleg, as que yo los recib. Justo
como lo plane. Haba una nueva chica en el lugar de Ian. Pareca un poco
nerviosa, pero yo me senta feliz de ver otra mujer en el grupo. Los acomod en
la sala de estar e incluso les llev bebidas como un buen anfitrin. Cuando
Tenley baj las escaleras, llevaba puesto su suter STRYKER y un par de
vaqueros.

295

Me tengo que ir. La acerqu para darle un beso. Mantuvo sus labios
juntos, incluso cuando acarici la unin con mi lengua.
Se retir, su sonrojo mostraba su vergenza. Estar en la tienda
alrededor de las siete.
Mierda. Tuve la intencin de abordar el tema ms temprano, antes de
que retrasara a Tenley con sexo post-ducha.
Mir a la manada de nerds ms la chica nueva. Podra funcionar a mi
favor tenerlos aqu. A Tenley no le gustaba molestarse conmigo en frente de
otras personas. Sobre eso
Neg con la cabeza con vehemencia. Oh, no. Nop. De ninguna manera.
O tal vez no le importara si tena compaa. Pero yo
Regreso en seguida. Pnganse cmodos. Le dio a su grupo una
sonrisa forzada y me agarr de la mano, arrastrndome fuera de la habitacin.
Se detuvo una vez que estuvimos en la cocina, donde estaramos lejos del
alcance del odo y fuera de su lnea de visin.
Ya me has reprogramado dos veces; no lo hars de nuevo.
Pero tengo un cliente que necesita
Tienes un montn de clientes que necesitan cosas de ti, y yo soy una de
ellos. He esperado el tiempo suficiente. Quiero esta pieza terminada, Hayden.
Entiendo eso. Es slo que No tena una razn justificable para
retrasarlo.
Primero te pones todo territorial acerca de mi grupo viniendo para ac,
y ahora quieres cancelar mi sesin de nuevo. De qu se trata esto realmente?
Lade la cabeza y esper.
Claramente no me ira sin una explicacin. Mir fijamente el suelo y le di
una patadita a su pie con el mo. No quiero que esta sea la ltima sesin.
Coloc sus brazos en mi cuello y apoy su mejilla en mi pecho.
Terminar el tatuaje no significa que es la ltima vez que estar en tu silla.
Lo s.
Racionalmente hablando, entenda eso, pero terminar un tatuaje tan
extenso traa consigo todo un torrente de emociones. No slo para Tenley,
tambin para m. Esa era la parte con la que ms luchaba porque nunca antes
me sent de esta manera por alguien ms. Haba experimentado los altos y los
bajos del post-tatuaje muchas veces. Algunas veces los aspectos positivos
superaban los negativos. Sin embargo, no siempre. Esa era parte de la razn por
lo que lo segua posponiendo sin estar seguro no slo de cmo Tenley
manejara la ltima sesin, sino cmo lo hara yo.

296

Entonces por qu sigues postergndome?


Slo quiero que esto sea bueno para ti.
Lo ser. Sonaba tan segura.
No haba marcha atrs ahora. Antes de que el da terminara, el tatuaje de
Tenley estara completo.
Tena una lnea llena de clientes programados para el da. El chico antes
de Tenley lleg tarde y necesitaba ms descansos de lo que anticip, lo que
significaba que ella tena que esperar. No se vea feliz por eso, ms que todo
preocupada de que lo usara como otra razn para posponer la sesin final.
Ella y Lisa fueron a visitar a Serendipity con Cassie y comprar cafs.
Tenley no reanud sus turnos all despus de que regres de Arden Hills, ya
que no necesitaba el dinero. El trabajo fue una manera de ocupar su tiempo. Se
volvi innecesario porque ya no hua de su dolor.
Fue despus de las ocho para el momento en que termin con mi cliente.
Lisa, Jamie y Chris se iban, as que Tenley y yo tendramos la tienda para
nosotros. La sesin slo durara un par de horas si me tomaba mi tiempo y lo
prolongaba, lo cual planeaba hacer.
A pesar de que nos encontrbamos solos, le pas seguro a la habitacin
privada y me entretuve con verificar la bandeja de insumos. Era redundante.
Prepar todo temprano en la tarde para estar en el estado de nimo adecuado.
Las cosas andaban tan bien entre nosotros recientemente. Aparte de mi
muestra de sobre posesividad abierta de esta maana, no haba habido ningn
tipo de drama. No perda el control sobre las toallas que no se hallaban
perfectamente alineadas. Ella manejaba la universidad bien; su nuevo asesor era
muchsimo ms fcil de trabajar. Calder perdi su mandato cuando el video fue
accidentalmente filtrado en Internet y luego intencionalmente enviado al
decano. No quera que nada estropeara el equilibrio que finalmente habamos
establecido.
Reflexion acerca de mi reaccin de esta maana, intentando averiguar
cul era mi problema, ms all de lo obvio. Todava no haba encontrado nada
completamente racional.
Tenley se sent en la silla, completamente vestida. Generalmente se
desvesta casi por completo tan pronto como le pasaba seguro a la puerta.
Vas a tener que quitarte eso si voy a comenzar. Seal su suter con
capucha.
Tengo una pregunta primero.
Dispara. Comenc a ensamblar la mquina de tatuar.
Por qu ests tan preocupado de que esta sea la ltima sesin?

297

Hablamos de esto temprano. Casi tropec con la aguja, mostrando


mis nervios. Tenley era perceptiva. No poda ocultarle muchas cosas.
Se quit
el suter por encima de su cabeza, un movimiento
perfectamente orquestado para asegurarme de que si responda su pregunta
con sinceridad, se quitara ms ropa. Llevaba puesta una camiseta debajo que se
ajustaba a sus curvas. Dmelo de nuevo. Ya s que te gusta tenerme en tu
silla. Eso es un hecho.
Tcnicamente, nunca te he tenido en mi silla, pero supongo que
podramos rectificar eso Baj la mquina y me quit los guantes. Me
encontraba en completo modo evasivo.
Usaste el sexo como una distraccin una vez hoy. No vas hacerlo de
nuevo.
Pens que haba un lmite de dos veces al da. Me inclin para
besarla, pero gir la cabeza hacia un lado. Mord su cuello en su lugar.
Responde la pregunta. Su respiracin sonaba un poco entrecortada.
Ya lo hice. Chup la piel. Saba bien, como siempre.
No puedes re argumentar la misma respuesta de esta maana.
Despus de lo que dijiste, piensas que me lo voy a creer? Dame un poco ms
de crdito.
No esperaba que la tctica de distraccin funcionara, pero al menos lo
intent. Me sent en mi silla y me acerqu. No poda iniciar la sesin con esta
tensin entre nosotros. No era justo para Tenley.
Estoy nervioso.
Acerca de cmo reaccionar al terminar el tatuaje? Estoy lista para
esto.
Ella no haba estado visiblemente molesta despus de una sesin en un
largo tiempo. De hecho, se instal una paz sobre ella que envidiaba mientras
ms nos acercbamos al final. Yo era el que tena un momento difcil con ello.
Trac las venas en el dorso de su mano con mi dedo, necesitando un lugar
donde concentrarme.
No es tanto sobre ti sino sobre m. Despus de una larga pausa
levant la mirada, encontrndome con su mirada inquisitiva. No quiero
perder esto.
Esto? Te refieres a lo que tenemos cuando estamos aqu? Gir su
mano y entrelaz nuestros dedos.
Es estpido. Estoy siendo un idiota.

298

No, no lo eres. Bes el dorso de mi mano. Probablemente debimos


haber hablado de esto antes. La nica razn por la que te he dejado posponer
esta sesin ya dos veces, es porque me gusta cun conectada me siento hacia ti
cuando estamos aqu.
No debi sorprenderme que me conociera tan bien, o que
compartiramos los mismos miedos. Siento haber seguido postergndote.
Me imagin que tenas tus razones. Se movi y separ mis piernas
para que las de ella pudieran encajar entre las mas. Los dedos que ya estaban
entrelazados con los mos pasaron por mi cabello. Pos su palma en mi nuca.
Este tatuaje ya no es una representacin de la prdida, Hayden. Comenz de
esa manera, pero el tiempo ha cambiado eso. T has cambiado eso. Este no es
un final. Es como cerrar el ciclo, trayndonos de regreso donde comenzamos.
Slo estoy preocupado de que terminar el tatuaje significar que has
terminado conmigo.
Acarici mi mejilla con su dedo pulgar. Eso no pasar. Eres mucho
ms importante para m como para alejarme, Hayden.
Agarr su mano y la llev a mis labios. A pesar de que slo eran
palabras, era la seguridad que necesitaba. Te amo.
Lo s. Yo tambin te amo. Ahora vamos a terminar lo que
comenzamos. Se ech hacia atrs y esper.
Quera prolongar cada parte de este proceso, sabiendo que esta primera
vez para ella, y para m, no era una que pudiramos volver a crear.
Me tom mi tiempo quitndole la camisa, rozando sus delicadas costillas.
El sujetador rojo con puntos negros y el encaje en la cima qued a la vista. Poda
garantizar que tena puesto bragas a juego. Ella era la versin del tamao real
del contorno que Jamie puso en mi antebrazo la semana pasada.
No confiaba en m mismo para desvestirla an ms sin que las cosas
llegaran demasiado lejos, as que me puse un par de guantes mientras se
desabrochaba el sujetador. Llevaba las pezoneras de pastelillo de nuevo. Sonri
inocentemente, esperando que dejara de mirar sus senos y siguiera con el
programa.
Necesitas darte la vuelta, gatita le dije a sus senos. Por favor.
Las sesiones con Tenley se haban vuelto como un juego previo y eran casi tan
ntimas. Con las dos horas de lmite no la pona fuera de juego, y la conexin se
transportaba hacia la habitacin ms tarde. El sexo era siempre alucinante. Otra
razn por la que quera posponer la sesin final.
Se dio la vuelta y se sent a horcajadas en la silla, permitindole a mi
cerebro funcionar otra vez.

299

La zona en la que trabajara esta noche era pequea, slo alrededor de


quince centmetros de alto y veinte centmetros de ancho. Lista?
Para ti? Siempre. La sonrisa tmida de Tenley alivi un poco la
tensin.
Comenc con lo dorado y plateado, luego segu con lo rojo y azul en las
llamas consumiendo la parte inferior de las alas. Eleg esta seccin porque
representaba la luz y la oscuridad por igual. Para m, ella siempre sera la luz en
mi oscuridad.
La mano de Tenley descansaba en mi rodilla mientras sombreaba el ala.
No se quej cuando me acerqu a sus costillas o tatu los lugares que eran
inevitablemente sensibles. Fue de esa manera durante casi todas las sesiones.
Incluso cuando fui sobre las partes con cicatrices, el nico sonido que haca era
uno de alivio cuando la aguja dejaba su piel y limpiaba la tinta remanente. La
nica seal de que le dola provena de la tensin en su cuerpo.
Nuestra conversacin era ligera, nada como algunas de las sesiones
anteriores, que haban estado llenas de revelaciones difciles.
Esta se acab demasiado rpido.
Cuando termin, mir la pieza completa, buscando lugares que
necesitaran un retoque. No tena ninguno. Haba sido meticuloso. Apagu la
mquina de tatuar y la baj. Luego limpi la tinta con un pao fresco,
admirando la pieza completa por primera vez.
Est terminado.
Su sonrisa estaba llena de clida satisfaccin. Quiero ver.
La ayud a salir de la silla y la dirig hacia el espejo de tres caras,
inclinndola para que no tuviera que estirar su cuello. Lo rojo y azul y los tonos
ahumados de color prpura en la base de las alas, representaban un contraste
frente a lo etreo dorado y plateado en sus hombros. Dudaba que alguna vez
pudiera poner algo tan oscuramente hermoso en otra persona.
Sus dedos trazaron la punta del ala. Se vea como un ngel en llamas.
Es tan hermoso dijo en voz baja.
T lo haces de esa forma.
Lgrimas se deslizaron por sus mejillas mientras inspeccionaba el arte.
Las emociones y la anticipacin que vena con terminar una pieza de esa
magnitud lo garantizaban. Siempre pens en el arte corporal como una manera
de exorcizar los demonios, pero no era de esa manera en absoluto. Era un tira y
afloja, dejar ir y aferrarse, al mismo tiempo. Ella llevaba su prdida en una
armadura de tinta, justo como yo lo haca.

300

Cubr el tatuaje con una capa protectora de celofn, luego me quit los
guantes y limpi sus lgrimas.
Envolvi sus brazos alrededor de mi cuello. Todava frente al espejo, el
reflejo me dio la vista perfecta de su tatuaje fresco desde varios puntos de vista.
Gracias por terminar esto y por aceptar ser mi artista en primer lugar.
Como si alguna vez tuve otra opcin. Trac el borde del tatuaje.
Tan pronto como esto est sanado, quiero que Lisa tome otra foto.
Los dedos de Tenley viajaron por mi pecho. Necesito recordarte que
vivo contigo? No crees que vers suficiente de l?
No existe tal cosa como suficiente cuando se trata de ti.
S exactamente a lo que te refieres.
Sus palmas se deslizaron por debajo de mi camisa y por mis costados. No
la detuve cuando sac mi camisa por encima de mi cabeza y la tir al piso.
Tambin no me resist cuando me agarr por el cinturn y me dirigi hacia la
silla de tatuar. Tenley sac el cinturn de mis vaqueros y abri el botn de mi
bragueta.
Sus mallas fueron las siguientes. Me encantan estas cosas. Sin
cremalleras o botones con que joder le dije.
Se ri mientras les daba un tirn firme y las bajaba. Me dej caer en la
silla de tatuar con mis pantalones alrededor de mis rodillas, y me tom medio
segundo en apreciar que se encontraba, de hecho, usando unas bragas a juego
con el sexy sujetador que me tena duro.
Met mis pulgares en la pretina y la baj, besando mi camino desde su
ombligo hasta la cresta de su pelvis. Sus manos fueron a mi cabello como
siempre lo hacan y guiaron mi boca ms abajo. Rara vez dejaba alguna duda de
lo que quera.
Le di una pequea lamida antes de levantar la mirada. Quizs te
debera llevar a casa.
Sus ojos se entrecerraron de una forma sexy y siniestra. Y una mierda.
Sera un petardo esta noche, si se lo permita. Solt mi cabello y me
empuj por los hombros hasta que estuve recostado en la silla, luego se subi a
horcadas sobre m. Caliente y mojada se encontr conmigo duro y listo. La
agarr por su cintura y la dej moverse.
Hayden gimi.
Su cola de caballo volaba sobre su hombro, el pezn apenas visible a
travs de la cascada de cabello. Ella era mi ltima tentacin, hermosa y

301

dispuesta y tan llena de fuego. Sera tan fcil slo deslizarme en el interior, pero
ralentic las cosas.
Te necesito. Por favor. Me bes, toda suave y dulce.
Crees que es diferente para m?
Entonces fllame, por el amor de Dios!
Me re y me mordi el labio, pero sonrea y se derriti justo dentro de
m, como si entendiera.
Nunca existiran otras de estas primeras veces: la primera pieza
terminada de Tenley en su espalda, y la primera vez que puse algo tan
significativo en alguien que amaba. Era jodidamente trascendental. As que,
saboreara esta experiencia. Y ella me lo permiti. Estbamos tan cerca como
podamos, fusionados en todos los sentidos. En los aos entre la perdida y la
vida, olvid lo que era amar. No saba cmo se senta estar completo, para estar
presente en mi propia vida.
Entonces Tenley lleg y me hizo consciente de todo lo que me perda,
pero tena mucho miedo de reconocerlo. Justo al igual que ella hua, yo
tambin, pero ya haba superado eso. Tuve un cierre pero ms que eso, la
tuve a ella. Tenley era el comienzo, mi nuevo comienzo, el renacimiento por el
que haba estado luchando. Encarnaba el fnix incrustado en mi piel,
levantndose de las cenizas para comenzar de nuevo.
De esa forma, estbamos marcados el uno en el otro. Iba ms all de la
tinta en la piel. Iba justo directo al alma.
En esta vida, por el tiempo que la tuviramos, seramos la armadura de
cada uno.

302

Brooks, realmente eres slidamente slida.


Micki, Tatiana y el resto de mi grupo de S&S, ha sido un torbellino, pero
uno increble. Gracias!
Alex, Anne y Kris, grandes abrazos por ayudarme a domar a la bestia.
Soy tan afortunada por conocerlas a todas.
Filets, me hacen sentirme orgullosa de ser una de ustedes.
Enn, eres la mujer y ests hecha de cosas asombrosas.
Deb, eres la persona ms increble. Si no fuera por ti, nunca habra
comenzado este loco viaje en primer lugar.
Gracias a mis amigos y familia que han sido partidarios leales a travs de
todo el proceso, desde la creacin hasta la publicacin y todos los pasos
intermedios.
A aquellos de ustedes que han estado en este viaje conmigo desde el
principio y hasta ahora, estoy en deuda con ustedes. Gracias por creer en mis
palabras.

303

Mientras buscaba su siguiente dosis de Twilight, Helena Hunting se


tropez con toda una nueva sub-cultura de escritura el fan fiction. Las
historias que encontr la obligaron a comenzar a escribir de nuevo y la histora
de Hayden y Tenley naci. Clipped Wings e Inked Armour cautivaron a varios
sitios de fan fiction, y han sido completamente realizados como novelas
completas por primera vez.
Helena vive en Ontario, Canad.
Para obtener ms informacin visita http://www.helenahunting.com/

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