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OI|\IIXPUCADO

EL MUNDO DE LO EXTRAO,INSOLITO Y MISTER,IOSO

Publicado por Editorial Delta, S.A.-Barcelona y comercializado


en exclusiva por Distribuidora Olimpia, S.A. - Barcelona

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O
O

1980 Orbis Publishing Ltd. London


1981 Editorial Delta, S.A. Barcelona
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LO INEXPLICADO. EL MUNDO DE LO EXTRAO, INSLITO Y


MISTERIOSO se publica en forma de 120 fascculos de aparicin semanal, encuadernables en diez volmenes. Cada fascculo consta de 20 pginas interiores y sus correspondientes cubiertas. Con el fascculo que completa cada uno de los diez volmenes de que se compone la obra, se pondrn a la venta las tapas
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cuarta pginas de cubierta, se obtendr un interesante dossier
sobre los MAESTROS DE LO INSOL]TO.

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fasciculo en el transcurso de la obra, si las circunstancias del


mercado as lo exigieran.

HtPN0STS
Algunas sesiones de hipnotismo
han revelado posibles casos de
reencarnacin. Se pueden superar
los lmites del inconsciente?

rrenqun aCruz de Candelaria, 178. Caracas i'

todas sus sucursales en el interior del pas.

F()T()GRAFIA KIRLIAN

fascculo

Esta tcnica fotogrfica ofrece


infinitas posibilidades de
aprovechamiento. Una de ellas
es la teraputica,

MONSTRU()S MARINOS

AGUJEROS NEGR()S

A travs de leyendas y de experiencias vividas.


los monstruos marinos aparecen como constante
motivo de ansiedad para el hombre.

En el futuro, agujeros negros construidos


artificialmente nos permitirn atravesar
nuestra Galaxia en un instante.

DOCUMENTOS ()VNI
OVNIS fotografiados en Estados Unidos,
Venezuela y Brasil. Fraude o realidad?

-z
Foto cubierta: PHOTO PATTERSON /Gll\rLlN
(C) 1 968 DAHINDEN

Eclitonai\7Deh. to

Enbusca del sexto sendo


La mente humana posee medios
de comprensin que estn ms
all de! alcance de los cinco
sentidos: la percepcin

extrasensorial es un hecho...
envuelto todava en el misterio.
sr.\\LEy KRrppNER, de catorce aos, quera una
enciclopedia a toda costa. Sus padres se haban
negado a comprrsela; cultivaban manzanas, y
una mala cosecha los haba dejado en una situacin econmica precaria. Stanley se fue a su
cuarto a llorar. Al cabo de un rato empez a
pensar en formas de obtener el dinero y record a su rico to Max. Cmo podra hacer para
convencer\ol
De pronto, el adolescente se sent en la cama, mientras un horrible pensamiento inundaba su mente: To Max no puede ayudarme; ha
muerto. Muchos aos despus Krippner
-en
la. actualidad uno de los ms destacados investigadores norteamericanos- recordaba: .En
ese momento. el telfono son. Mi madre lo
atendi y comenz a sollozar, cuando mi primo le dijo que Max haba enfermado inesperadamente, 1o haban llevado al hospital y haba
muerto.

La historia de Stanley Krippner no es un caso aislado: miles de personas han tenido experiencias similares. Durante los ltimos 50 aos.

los investigadores han empleado el trmino

percepcin extrasensorial (abreviado pl's, de la


expresin inglesa extra-sensory perception,
rsr) para describir el fenmeno, y en todo el
mundo se han realizado cientos de experimentos para intentar confirmar cientficamente su
existencia e incluso determinar cul es su funcionamiento.
Consideremos la experiencia de Krippner,
por ejemplo. Existen tres explicaciones del hecho, que corresponden a otras tantas formas
clasificables como tipos de prs:
"psquicas",
Telepata. Es posible que la mente del adolescente sintonizase, con la de su primo y leyera
sus pensamientos mientras estaba a punto de
llamar para comunicar la mala noticia.
Clarividencia. Es igualmente posible que el joven Krippner tuviera conciencia de la muerte
de su to, sintiendo el acontecimiento sin que
se estableciera ninguna comunicacin entre
mentes.

Precognicin Tambin existe la posibilidad de


que su conocimiento no proviniera del pasado
ni del presente, sino del futuro. De algn modo salt hacia adelante en el tiempo y supo lo
que su madre sabra gracias a la llamada telefnlca.

Existe una cuarta posibilidad: el to muerto


puede haberse comunicado con su sobrino. Si
ese fuera el caso, Krippner hubiese necesitado
poderes extrasensoriales de alguna clase para
registrar la presencia del muerto. Ese tipo de

comunicacin se denomina usualmente medimnica, y el tipo de investigacin cientfica


que se ocupa de la ps no tiene jurisdiccin sobre ella.
E! extrao caso de la seora Luther
Quienes investigan la pss

los

Arriba: el doctor Stanley Krippner


realiza un experimento de pes con
un electroencfalografo.
Actualmente para investigar la
PES se usa la ms moderna
tecnologa de microprocesadores
(foto John Cutten).

parapsiclogos- tratan -habitualmente,


un tema muy com-

plejo, donde deben considerarse muchas expli-_


caciones alternativas (incluidas las que puede
proporcionar la ciencia convencional).
Los primeros investigadores de finales del siglo xrx comenzaron recogiendo y cotejando un
considerable nmero de casos. Aparecieron libros llenos de testimonios de hombres y mujemdicos, abores dignos de crdito
-jueces,
experiencias poco
gados- que haban tenido
usuales. Un ejemplo tena como protagonista a
la mujer del profesor F. S. Luther, matemtico
del Trinity College de Cambridge. Una amiga
la pregunt un da si tena algn libro sobre el
poeta Ralph Waldo Emerson. Respondi que
no, pero esa noche so que daba ese libro a
su amiga. La amiga tambin so que reciba
el libro de manos de la seora Luther. Al da
siguiente, el profesor vio cmo su mujer se volva sbitamente hacia la librera, bajo un impulso inexplicable. Cogi un ejemplar de una
revista que se abri inmediatamente en un artculo sobre Emerson.
Esos casos espontneos ocurren cuando la
gente menos lo espera, de modo que no pueden ser estudiados objetivamente. Aguardar a

Abajo: el erudito de Cambridge F.


W. Myers, autor de un libro
pionero: La personalidad humana
y su supervivencia a la muerte
islca. Publicado en 1903, el libro
de Myers da cuenta de cientos de
casos de PES (foto Mary Evans
Picture Library).

4t

Percepcin extrasensorial

Aniba: un grupo de cartas Zener


(hilera superior) usadas para
comprobar la PES en sujetos
individuales. Los cinco smbolos
fueron diseados para dejar una
impresin clara en la memoria.
Debajo, algunas de las cartas
utilizadas por el doctor Soal, que
las dise cuando se abuni de
las cartas Zener (foto Topham).
Abajo: el doctor Joseph Rhine,
quien, junto con su esposa
Louisa, comenz la primera
investigacin cientfica importante
de la PES en 1927 (foto J. Cutten).

que la pES se manifieste en un laboratorio es


tan intil como esperar que caiga un rayo en
casa, o que un meteofito aterrice en un jardn.
Pero los casos espontneos eran considerados
por los escpticos como coincidencias, y haba

que hacer algo para proporcionar una


cientfica al estudio de la prs.

base

El doctor Rhine reparte las cartas


Pronto result evidente que haba personas para quienes las experiencias psquicas eran relativamente habituales, y los investigadores psquicos comenzaron a realizar con tales personas pruebas controladas, destinadas sobre todo a probar la existencia de la telepata. El pio-

nero de este trabajo fue el doctor Joseph


Banks Rhine quien, junto con su esposa Loui-

sa, dirigi el primer proyecto importante de investigacin pES en la Universidad Duke, en


Carolina del Norte (Estados Unidos). Los Rhine eran bilogos, pero a mediados de los aos
20 su inters por lo paranormal se transform
en su principal preocupacin. Gracias a la iniciativa del profesor W. McDougall, jefe del

departamento de psicologa, pudieron dedicarse totalmente a la investigacin de la ps en


1927 y, a partir de sus trabajos, naci la ciencia
de la parapsicologa. Fue el doctor Rhine
quien acun la expresin extra-sensory perception (nsr) y dedic ms de 50 aos a estos estudios, hasta su muerte a principios de 1980.
El mtodo de los Rhine par investigar la
prs consista en hacer que sus investigados adi42

t.-

vinaran cosas. Usaban una baraja de 25 cartas.


dividida en cinco grupos de cinco cartas. Cada
grupo llevaba un smbolo diferente: estrella.
crculo, cruz, lneas onduladas, rectngulo. Estos naipes, llamados carfas Zener (deban su
nombre a uno de los investigadores de la Universidad Duke) eran barajados y despus mirados, uno por uno, por un transmisor o agente.
En otro lugar de la universidad, un receptor o
sujeto indicaba el smbolo que, seg.r 1, estaba mirando el agente. Segn las leyes del azar.
un sujeto puede acertar 5 veces de cada 25 si
slo est tratando de adivinar. Ocasionalmente, la suerte podr permitirle adivinar ms de
cinco, pero otras veces adivinar menos. de
modo que en una serie larga de pruebas los
resultados deben quedar nivelados. Pero si el
sujeto tiene pns los resultados estn por encima del promedio. Eso es, precisamente, lo que
descubri Rhine.

Uno de los primeros sujetos <<estrella" de


Rhine fue un hombre llamado Linzmaver. .
quien le gustaba que le distrajeran durante lai
pruebas. Rhine, siguiendo su deseo, sola l1evarle a pasear en coche por el campo y se dete-

na en cualquier lugar para improvisar ur:,


prueba. En una ocasin, siguiendo este proce-

dimiento, Linzmayer nombr correctamen:.


las 15 cartas que mir Rhine. En el laborai.,rio, en condiciones mejor controladas. Linmayer sigui obteniendo resultados por en;rma del promedio, pero despus su ps declin:

y desapareci.

Percepcin extrasensori ai
En el experimento de adivinacin de cartas
en el automvil de Rhine, Linzmayer parece
haber ledo en la mente del investigador. Pero
tambin tom parte en experimentos en que se
le peda que nombrara una carta antes de que
fuera vuelta. Como nadie saba cul sera la
carta, Linzmayer tena que usar la clarividencia para sus suposiciones. De nuevo, sus aciertos estuvieron por encima del promedio, y hubo otros sujetos igualmente buenos que vean
a travs de las cartas. Los trabajos de Rhine
demostraron pronto que haba algo ms en la
pES que pura telepata. Diez aos despus, empez a estudiar la posibilidad de ver el futuro,
o precognicin. A los sujetos se les peda que
adivinaranpor anticipado en qu orden quedaran las carfas Zener despus de barajarlas.
Los resultados fueron tan impresionantes como el resto de sus trabajos sobre la pps.

La lucha por Ia verdad


Inesperadamente, el trabajo del doctor Rhine
despert un tremendo inters cuando fue publicado por primera vez en 1934. No es de extraar que hubiera escpticos entre sus colegas
cientficos, que se esforzaron en encontrar defectos a su tcnica y a las condiciones de laboratorio. Rhine dio respuestas satisfactorias a
todas las crticas. Pero los escpticos continuaron; si la tcnica era correcta, qtiz el anlisis
estadstico estaba mal hecho. Ese argumento
fue anulado en 1937, cuando el Instituto norteamericano de estadsticas matemticas public una declaracin donde afirmaba que los mtodos estadsticos usados para evaluar los fenmenos de pns en las pruebas de Rhine eran totalmente vlidos.
Si los sujetos no podan hacer trampa, si las
condiciones hacan imposible que la informacin fuera transmitida por medios .normales
al sujeto, y si los mtodos estadsticos usados
para analizar los resultados eran correctos, Ios
crticos tenan forzosamente que creer en la
existencia de la pps.
Pero haba otra posibilidad que deba considerarse seriamente: el fraude por parte del investigador. Quizs Rhine haba hecho trampa. Esta idea la sugiri en 1955 un investigador mdico, G. R. Price, en un artculo publicado en Science, prestigiosa revista oficial de la
Asociacin norteamericana para el progreso
e\a ciencra. At\rmaba que e\traudepor pafte
del investigador era la nica explicacin simple y que concordaba con la experiencia cotidiana. La mayor parte de sus crticas se dirigan a Rhine y al doctor S. G. Soal, eminente
parapsiclogo britnico.

Mucha gente consider el ataque de Price


como una .,denuncia>> de la parapsicologa, pe-

ro Rhine lo tom con mucha calma. Entabl


correspondencia con Price, contestando a sus
aseveraciones y discutiendo en profundidad los
procedimientos que usaba en su trabajo. El resultado, muchos aos ms tarde, en 1972, fie
la publicacin de otro artculo de Price en la
revista Science. El contenido del segundo arti
culo se resume en el ttulo, suficientemente expresivo: Apologa de Rhine y Soal.

Aunque la apologa de Rhine era merecida,


y de hecho hubiera debido hacerse antes, descubrimientos posteriores indicaron que las sospechas de Price en 1o que se refera a Soal eran

Arriba: una demostracin prctica


de las tcnicas del doctor Rhine.
A un agente situado fuera del
laboratorio se le da una baraja de
cartas Zener para mirar. El sujeto,
dentro del laboratorio, debe
"adivinar" cul de los smbolos
est mirando el agente e indicar
su eleccin en el panel (foto Leif
Geiges).

fundadas. El de Soal es un caso extrao. que


puede servir de advertencia a quienes se sientan tntados de creer en un solo grupo de experimentos ps. Muchos investigadores consideraban los resultados de Soal como una piedra angular de la pEs, y las nuevas evidencias
indican en cambio que habr que reescribir la
historia de la parapsicologa.
Soal, que era matemtico, se interes por las Abajo: el doctor S. G. Soal, de
investigaciones psquicas cuando realiz una cuyas investigaciones se ha
larga serie de pruebas de pEs, tratando de con- desconfiado seriamente (foto
firmar de forma independiente los trabajos de Mary Evans P. L.).
Rhine. Hrzo pruebas con 160 persosas a lo latgo de cinco aos, y analiz un total de 128 350
suposiciones de blancos (smbolos de las cartas) que se intentaba ver>). No obtuvo ms
que resultados arbitrarios y abandon sus investigaciones, criticando a Rhine por lo que
consideraba errores en el mtodo que usaba.
Eso podra haber sido el final de la historia,
si no hubiese sido por la influencia de otro in-

vestigador britnico, Whately Carington. En


sus propias pruebas de rns, usando dibujos,
Carington haba descubierto un extrao efecto
de desplazamiento. A veces, un sujeto no hallaba el blanco que estaba tratando de encontrar y, en cambio, reproduca el blanco del da
anterior, o el que se elegira, al azar, el dia
siguiente. Carington rog a Soal que volviera a
43

Percepcin extrasensorial

Pq;.-r: qlrq;:,i

;*i*:] rr'.'ir:s

Considrese la secuencia 1 2 3 4... Si el


doctor Soal hubiese utilizado una secuencia como sta en sus experimentos de rrs,
Basil Shackleton
cualquier otrc)- po-o el
dra haber acertado
100 Va de las respuestas, simplemente interpretando la
pauta que rige la secuencia dada y calculando el prximo nmero. Para asegurarse de que Shackleton no poda hacer
trampa, Soal tendra que haber estado se-

guro de que en todo momento de la

cuencia, todos los smbolos tenan exactamente las mismas posibilidades de aparecer en la carta que iba a ser levantada a
continuacin.
De hecho, esa es la idea que fundamenta el concepto matemtico de nmero
aleatorio: una serie de dgitos en la cual
cada dgito es elegido segn un procedimiento en el que todos los nmeros, del 1
al 9, tienen las mismas posibilidades de
ser elegidos.

Lo curioso de los nmeros aleatorios

se-

es

que son muy difciles de obtener; no se


puede pedir a alguien que diga un nmero
al azar'. por mucho que crea elegir los dgitos al azar, siempre se podr encontrar algn tipo de pauta en la secuencia. La definicin matemtica exige que se use algn

examinar sus estadsticas y buscara un desplazamiento psquico. El matemtico 1o hizo y,


cmo no, encontr el efecto de los resultados
de dos sujetos, Basil Shackleton y Gloria Stewart. Ambos mostraban desplazamientos posi-

tivos y negativos y Soal continu su trabajo

con la eES, usando a Shackleton y Stewart co-

mo sujetos.

sistema mecnico, independiente de la


distorsin humana. El mtodo ms simple
es echar un dadoin cierto nmero de vces e ir anotando en cada jugada el nmero que queda en la parte superior.
Pero este mtodo es lento y laborioso y,
adems, un dado slo tiene seis caras. En
los experimentos de laboratorio se usan
generalmente listas de nmeros aleatorios
generadas por computadoras, mediante
diversos sistemas. ERNTE, por ejemplo,
traduce ingeniosamente a nmeros los
movimientos fortuitos de los electrones en
un diodo. En caso de no disponer de computadoras, se usaban las tablas de logarit-

mos para obtener secuencias pseudoaleatorias.

aleatorios, y no invalidara necesariamente el


experimento. Pero la seorita Markwick descubri que las largas secuencias repetidas no
son idnticas: a veces se interrumpen con aadidos de nmeros extra, y stos, cuando aparecen, corresponden a menudo a los aciertos registrados por Soal. Si se eliminan esos nmeros, los resultados son los que proporcionara

el azar.

El doctor R. G. Medhurst,
parapsiclogo que se apareci en
sueos a Betty Markwick.
Despus de ese sueo, la
seorita Markwick comenz a
analiza los mtodos de
investigacin del doctor Soal, y
descubri que poda haber
manipulado los resultados. Ms
tarde, sn embargo, la seorita
Markwick reconoci que si no
hubiera sido por la aparicin del
doctor Medhurst en su sueo,
nunca se le hubiera ocunido
investigar los trabajos de Soal
(foto J. Cutten).

Pruebas reales?
El resultado de los experimentos realizados
con Shackleton entre l94ty 1943 era muy brillante, y fue considerado por los parapsiclogos como prueba de la existencia de la ps. Pero 20 aos despus, la seora Gretl Albert,
que haba participado en los experimentos como agente, afirm que haba visto varias veces
a Soal alterando las cifras. lJn examen reciente
de las estadsticas lo ha confirmado.
Para asegurar que las cartas usadas en los
experimentos eran elegidas al azar, Soal utiliz
la tcnica habitual de laboratorio que consiste
en referirse a las tablas logartmicas de Chambers y a las listas de nmeros aleatorios de Tippet (aunque nunca explic con exactitud cmo
las usaba). Lo que se descubri fue que las listas de nmeros aleatorios que Soal usaba en
sus experiencias no corresponden con las que
estn publicadas. Un estudio de Betty Markwick, publicado en 1978, ha revelado que algunas secuencias largas de nmeros se repiten
muchas veces. Esto slo significara que Soal
estaba usando un pequeo grupo de nmeros

Resumiendo estos datos. la seorita Markwick afirma que <<ninguna de las series de experimentos de adivinacin de cartas realizada-s
por el doctor Soal es digna de crdito".
El caso Soal es un triste captulo en la acctdentada historia de la parapsicologa. Pero la-.
pruebas de la existencia de la pEs no dependen
de un solo grupo de experimentos. A lo larso
del ltimo medio siglo, como veremos en futuros artculos, las pruebas de la existencia de la
percepcin extrasensorial se ha afianzado cade
vez ms.
Aunque los investigadores an no puedec
producir telepata, clarividencia y precosnrcin a medida en sus laboratorios, sus investlgaciones demuestran que la rns es un fenmeno real. Y las ltimas investigaciones contienen la esperanza de que, algn da, todos pu'dremos usar nuestros poderes psquicos a roluntad.

La prs puede llegar a ser un elemento decsi-n :


en la accin policial. Vea algunos casos que ::
demuestran en pgina 85.

&%&weffiKw&&%&k*

Ponga a prueba
sr,s poderes

"psi"

Con las 25 cartas


Zener que regala

TOIFIf;XPUCA$O
descubra la percepcin
extra-sensoria L

na experiencia
apasionante para
realizar en grupo
U

ffiompruffihffi
s8rs pmder&s
teleptimmm

Una vez recortadas las cartas de

ta- correspondiente. Hay tres

Zener, barajadas

variantes de este test.

ordenadas
en un mazo, reljese bien: los

tests son ms significativos

si

se realizan en un ambiente distendido., Procure barajar bien


las cartas sin que le vean los
dems participantes.
Puede empezar el test. Se emplean las 25 cartas. Una sola
respuesta por carta: no indique
si la respuesta ha sido correcta
o equivocada. Anote cada carta
que saque, as como la respues-

o Clarividencia A. E; =- ::
no mira la carta, sino q,: .
saca del mazo, sin que e ':-::
tor la vea. Debe ma-::-=- ::
cartas en el orden e. c,: -:sido sacadas. Ahora s. : -:
que comparar las res: -:::::
efectuadas por el receo::" :: el orden en que han s c: .,:=-

o Telepata simple. El "emisor" saca una carta y la mira

hasta que el "receptor" da una


respuesta, que es anotada por

el emisor. El receptor indica


entonces que est listo para
otra "emisin", y el test conti-

nua hasta agotar las cartas.


Ahora slo hay que comparar

las dos series: la del emisor y la

del receptor.

das las cartas.

::': :- - I *'
na. El emisor debe rc i:' : -:

o Clarividencia

B. Ss

las cartas, pero sin saca'

carta saldr del mazo. El azar


proporciona un 20% de aciertos. Es decir, 5 cartas sobre 25.
Cuantas ms respuestas acierte

por encima de esta cifra, ms


probabilidades tiene de poseer
un "don" de percepcin extrasensorial. Las series son significativas sobre una decena de
tests.

El srhaordinario ciryirno Afigo


Cperaba a moribundos con un cuchillo oxidado... y los
curaba. Un humilde brasileo realiz a lo largo de su
e xt ra o rd i naria carrera innumerables milagros
ouirrgicos guiado por los espritus.

Jos

trance cuando trataba a los enfermos. Sus pacientes notaron que hablaba con acento alemn, hecho que fue atribuido a que el doctor
Adolphus Fritz, muerto en 1918, operaba a
travs de Arigo.
Cuando la clnica de Arigo se abra, a las 7
de la maana. la mayora de los das ya haba
ula cola de unas 200 personas que esperaban.
A algunos pacientes los trataba de forma rpida y, a veces, brutal, empujndolos contra la
pared y clavndoles un cuchillo sin esteilizar
que luego lmpiaba en su camisa. Sin embargo,
nadie senta miedo, ni dolor. Haba muy poca
sangre, la herida se cerraba inmediatamente y
cicatrizaba en pocos das.
Pero no todo el mundo precisaba de la ciu.
ga psquica. En muchos casos Arigo echaba
una mirada al paciente, diagnosicaba su problema sin preguntarle nada y scriba.una receta apresuradamente. Los medicarnenlos quq
prescriba eran por 1o general drogas cmunes
v fabricadas por laboratorios conocidos; aunque en dosis muy grandes y en combinacione,.ssorprenden tes p ara la medicina conve,'ndjolta::,,,..,..,,,,,,,,,.,,,,,,,,,,,,,.1
Pero curaban a la gente. Segn eqtim4Qin ^
conservadoras, en un perodo de cinco al

.:.-

rLEC\Do un sacerdote para administrar


- -,.'.:cmauncin a la moribunda. Se encendie- -. r las. r' paricntes y amigos rodearon su le..r : Su muerte. a causa de un cncer de tero.
:: isperaba en cualquier momento.
)e pronto. uno de los presentes sali co-:.;ndo de la habitacin v volvi con un gran
. -- irillo de cocina. Orden a los presentes que
,-' .lciaran de la cama y despus. sin decir una
^.l,bra. levant la sbana que cubra a la en: jr:J e introdujo el cuchillo en su vagina.
.\ continuacin. tras remover brusca y repe-

::Jrmente con el cuchillo. lo retir y meti la


:rno para extraer un tumor del tamano de un
i.,melo. Despus tir el cuchillo y el tumor en
:1

iregadero e la cocina, se sent en una silla

s: ec a llorar.

Un de los parientes corri en busca del

m-

Jico. mi-entrai los dems guardaban silencio.


alucinados por ia extraa eJcena de que

haban

^.
Aba.io:
Arigo realiza una delicada
operacin en un ojo, en una de las
habitaciones de su casa' Aunque

es el mdium quien est en

sido testigs. La paciente estaba tranquila. trance'alparecerelpacienteno

pues no hba sentio dolor durante la *opera- siente dolor, ni miedo, a pesar de
iin,r, y ei mdico comprob que no exista he- la carencia de higiene' la escasa

morra[ia ni ningn otr dao.-Tambin confir- iluminacin y la absoluta falta


era un 1l"tJ:til.(fotgGuvlvon
m qui lo quJhaba en el fregadero
Playfair/Claudia Andja.
rumor uterino.
Este extraordinario suceso. que tuvo lugar
cn la ciudad brasilea de Congonhas do Campo. fue un momento decisivo-en las vidas de
los dos protagonistas del mismo. La mujer cur por completo. y el hombre que la oper".

de

Arigo, empez a ser solicitado por personas a quienes sus mdicos consideraban incurables. Pero no recordaba el incidente.
Algn tiempo despus, cuando curaciones
tan sorprendentes se hicieron cotidianas, la
gente se dio cuenta de que Arigo estaba en

Jos Arigo
y tuvo que pagar una multa. Pero, justo cuando deba ingresar en prisin, el presidente de
Brasil, Kubitschek, lo perdon.
Ocho aos ms tarde volvi a ser acusado, y
en esta ocasin, en que Kubitschek ya no era
presidente, Arigo fue condenado a diecisis
meses. Pero a los siete meses fue puesto en libertad, en espera de la apelacin, y finalmenfe, en t965 , tuvo que pasar otros dos meses en

prisin. Durante ambos perodos, el director


de la crcel le permita salir de su celda para
visitar a los enfermos y operarlos.

Arigo investigado
El juez que deba dictaminar en la apelacin
era Filippe Immesi, un catlico que saba muy
poco de Arigo. Cuanto ms estudiaba el caso,
ms difcil le pareca tomar una decisin sin ver
el fenmeno con sus propios ojos.

traf a medio milln de pacientes, entre los


cuales haba toda clase de personas, ricas y pobres, cosa sta que no interesaba a Arigo, que

nunca acept dinero ni regalos por sus servicros.

Durante los aos 50 y 60 Arigo fue un hroe


nacional en Brasil, y era difcil que pasara un
da sin que algn peridico publicara un artcu1o sobre sus ltimos milagros. Reciba enfermos de todos los lugares del mundo, atrayendo
la atencin de Andrija Puharich, un investigador de Nueva York muy interesado en lo paranormal que, despus de una primera visita,
volvi a Brasil acompaado de un grupo de
mdicos para estudiar y filmar el fenmeno.
Puharich describi la escena que vio al llegar
como una pesadilla:
Las personas se acercaban; todas estaban
enfermas. IJna presentaba un bocio muy
abultado. Arigo cogi una lima de uas,
practic una incisin en el cuello, extirp
el bocio, lo puso en la mano de la enfer-

ma, sec la herida, que apenas sangr,


con un poco de algodn sucio y la mujer
se march.
Puharich experiment la extraordinaria ciruga
de Arigo en su propia persona. Pidi al cirujano psquico que extirpara un pequeo tumor
benigno de su brazo. Arigo lo hizo en unos segundos, y el doctor Puharich se llev a Estados
Unidos el tumor y una pelcula sobre la operacin para su anlisis.
En todo el tiempo que Arigo trat enfermos
ni una sola vez pdo decirse que sus mtodos
poco convencionales hubiesen causado daos.
Sin embargo, lo que haca no era aprobado por
las autoridades, puesto que Arigo no era mdico, y en 1956 se le acus de ejercicio ilegal de
la medicina.
Fueron muchas las personas dispuestas a declarar que Arigo haba curado sus graves enfermedades. pero sus testimonios slo sirvieron para proporcionar argumentos a la acusacin. Arigo fue condenado a prisin, aunque
en la apelacin la pena se redujo a ocho meses,

46

Andrija Puharich, investigador de


fenmenos paranormales, se
traslad a Congonhas do Campo
para ver al
"cirulano psquico' en
accin. Le pidi que le quitara un
tumor benigno (lipoma) del brazo,
y Arigo, inmediatamente, practc
una incisin profunda (arriba) y
despus extirp el tumor (abajo)
con un cortaplumas sin esterilizar
(foto Henry Puharich I Arigo :
Surgeon of the rusty knife de John
Fuller).

Un da viaj sin anunciarse a Congonhas do


Campo acompaado de un amigo, fiscal en
otra regin de Brasil. Pese al anonimato, Arigo los reconoci inmediatamente como representantes de la ley y los invit a contemplar de
cerca las operaciones. Saba que estaba infringiendo la ley, pero pens que sera mejor que

las autoridades comprobaran que no haba


fraude.

Uno de los primeros pacientes que vieron


tratar fue una mujer casi ciega, con cataratas
en ambos ojos. Arigo pidi al juez que sujetara la cabeza de la enferma, y el magistrado.
aunque con temor a sentirse mal, acept. John
G. Fuller, autor de Arigo: Surgeon of the rusn
knife (Arigo: el cirujano del cuchillo oxidado t.
cita este testimonio del juez Immesi:
Vi cmo coga un instrumento parecido a
unas tijeras para las uas, y 1o limpi en su

camisa deportiva, sin usar ninguna clase


de desinfectante. Despus vi cmo practicaba un corte en la crnea del ojo de la
paciente, que no se movi, a pesar de estar plenamente consciente. Extirp la catarata en unos segundos. El fiscal y vo.

Jos Arigo
decirlo en pblico. Uno de ellos era e1 doctor
Ary Lex, distinguido cirujano brasileo, especialista del estmago y del aparato digestivo.
profesor de la Clnica Quirrgica de la Universidad de Sao Paulo y autor de un libro de texto
para los estudiantes de medicina del pas.
Como el juez Immesi, el doctor Lex fue invitado por Arigo a sostener la cabeza de un paciente mientras le operaba. Presenci cuatro

intervenciones en media hora y crea que lo


que haca Arigo era paranormal. Pero sus recetas no le haban impresionado tanto. Eran
al autor Guy Playfair-. Alguridculas

-dijo

nas indicaban medicamentos pasados de moda

que se seguan fabricando porque l los prescriba. Y agreg que algunos eran peligrosos
en las dosis indicadas, y caros.
Pero por absurdas que pudieran parecer las
recetas, sus efectos fueron a menudo sorprendentes. Un caso interesante es el de una joven
seora polaca que padeca un cncer. Ella y su
marido eran amigos del doctor Jos Hortencia
de Madeiros, radilogo del Instituto Estatal de
Cardiologa, quien se interes en su caso. El
cncer fue descubierto cuando la enferma tuvo
que ser trasladada a una clnica de Sao Paulo

con sntomas de obstruccin intestinal. Al


apreciarse que un tumor bloqueaba el colon

que presenciamos todo muy de cerca, estbamos mudos, atnitos. Despus Arigo
musit una plegaria, mientras sostena un
trozo de algodn en la mano. De pronto.
aparecieron en el algodn unas gotas de
lquido y el cirujano limpi los ojos de la
mujer, que estaba curada.
Lo que vio el juez Immesi 1o convenci de que
Arigo era un hombre notable, digno de un es-

tudio cientfico. Pero la ley era clara. Lo que


Arigo haca era ilegal y deba ser castigado,
aunque ayudara a la gente.
Pese a ello, el juez busc todos los atenuantes posibles para reducir la condena, con el resultado de que Arigo volvi a la crcel slo por

dos meses. Mientras cumpla la sentencia, su


caso fue revisado por la Corte Suprema Federal, que, finalmente, decidi retirar los cargos
contra 1, quedando en libertad el 8 de no-

viembre de 1965.
Evidentemente, el juez no era mdico, pero
antes de llegar al veredicto prest especial
atencin a las declaraciones de los mdicos, al-

gunos de los cuales haban presenciado las


operaciones de Arigo y estaban dispuestos a

Arriba:Jos Arigo fue


encarcelado dos veces por
.prctca ilegal de la medicina",
pero durante ambos perodos de
prisin sus carceleros lo dejaban
salir de la celda para que operase
a los enfermos, con el mismo
xito de siempre (foto Psychic
News).

transverso, se le practic una colostoma.


Ms tarde fue ingresada en el Hospital Central de 1a misma ciudad. donde se la someti a
otra intervencin. El tumor haba crecido muchsimo. la paciente haba perdido casi la mitad de su peso y el cirujano dijo que la ciencia
no poda hacer nada ms por ella.
As pues, como ltimo recurso, fue llevada a
Arigo. El doctor Madeiros acompa a la pareja en el viaje a Congonhas do Campo, y la
mujer fue trasladada moribunda a la clnica. El
marido, que era austraco, hablaba en alemn
al doctor Fritz y ste le contestaba en el mismo idioma. Despus, tras mirar a la enferma,
Arigo garabate una receta y dijo: Tome esto; se pondr bien.
El doctor Madeiros administr la dosis anormal de drogas prescrita y antes de una semana
la enferma comenz a mejorar. Seis semanas
despus haba recuperado su peso normal.
Cuando la mujer volvi a la consulta de Arigo,
ste le dijo que estaba fuera de peligro y le dio
otras dos recetas. En una tercera visita dijo a la
paciente que estaba curada y que le aconsejaba
.deshacer la operacin, una referencia a la
colostoma que permita a los desechos corporales pasar directamente del abdomen a una
bolsa. Se acord la intervencin y cuando los

cirujanos abrieron su vientre confirmaron que


el cncer haba desaparecido.
Arigo muri en un accidente automovilstico
en enero de 7971, despus de haber dicho a
varias personas que no volveran a verlo. Las
tcnicas que empleaba para curar a los enfermos siguen siendo un misterio. El mismo Arigo nunca explic nada; deca que el mrito era
del doctor Fritz y de Jess. En cierta ocasin,
tuvo la oportunidad de ver una pelcula sobre
una de sus propias operaciones... y se desmay!
47

;infl

'ireCientos de observaciones en todo el subcontinente


norteamericano sugieren que el fabuloso piesgrandes existe
realmente. Pero, cmo puede sobrevivir esta criatura primitiva
en la sociedad ms desarrollada del mundo?
acerca de hombresbestia en el subcontinente americano se dieron a conocer ya en 1830. Aunque para la informacin anterior a 1900 tenemos que confiar
en viejas crnicas periodsticas, investigadores
decididos han encontrado algunas descripciones sugerentes de bestias muy similares a las
observadas en la actualidad. En 1851, por
INFoRMES FrDEDrcNos

ejemplo, un diario local public la historia de


dos cazadores de Greene County (Arkansas)
que vieron un rebao perseguido por un animal que tena las inconfundibles caractersticas

del ser humanorr.


Era de gigantesca estatura, su cuerpo estaba cubierto de pelo y su cabeza provista
de largos rizos que tapaban casi por ente-

ro cuello y hombros. El hombre sal-

vaje, despus de mirarlos fijamente durante un momento, se volvi huyendo a


gran velocidad con saltos de tres a cuatro
metros. Sus huellas medan unos 33 centmetros.
El cronista aada que se pensaba que el animal era un superviviente del sesmo que asol
la regin en 1811. En casi todos estos primeros informes se consideraba a los hombresbestia como hombres salvajes, suponiendo
que eran humanos que se haban refugiado en
los bosques y en cuyo cuerpo se haba desarrollado un tupido manto de pelo. Pero la moderna teora evolucionista considera esto improbable.

Esta observacin, que tuvo lugar en Arkansas, demuestra que las apariciones de piesgran-

des no se limitan a los estados del Noroeste

(norte de California, Oregn, Washington) y


48

la Columbia Britnica, donde se han producido la mayora de ellas. Aunque en dichas regiones, con vastas zonas de montaas boscosas, se ha originado ms informacin que en
otras, piesgrandes o sus huellas han sido vistos
en casi todos los estados norteamericanos y en
las provincias canadienses. En Florida, muy
lejos de lo que se considera el territorio tradicional de los piesgrandes, se han producido numerosas observaciones de .monos pestilentes
en los ltimos aos.

Muchos informes se limitan a describir un


hombre-bestia apenas entrevisto en lugares
boscosos. Pero existen otros muy detallados
que muestran ciertos rasgos caractersticos. Al
parecer, los piesgrandes son tmidos y no gustan de la presencia de los humanos, aunque
tambin tienen una vena de curiosidad y a veces se acercan por la noche a grupos que acampan en los bosques, contemplan sus pertenencias y, ocasionalmente, balancean su caravana
o su coche. Esta conducta y antiguos informes
sobre la destruccin de campamentos de buscadores de minerales ponen de manifiesto el
deseo de ahuyentar a los intrusos.
Tambin han sido vistos merodeando cerca
de casas de campo y aldeas, atrados probablemente por la facilidad para conseguir comida.
Pero, pese a su aspecto terrible y a la conducta
provocadora de sus descubridores (cuya reac-

cin es, con frecuencia, disparar primero y


preguntar despus), los piesgrandes no son
agresivos con los humanos, existiendo muy pocas noticias de Que hayan causado daos.

A medida que avanza el siglo xx y crece el


nmero de personas que conocen la existencia

Secuencia de la nica pelcula


que ha sido tomada de un
piesgrandes, en Bluff Creek,
California, en 1967. Anlisis
rigurosos no han podido
demostrar que sea una
falsificacin, pero los escpticos
insisten en que la criatura es un
actor corpulento vestido con
pieles de animales (foto Fortean
Picture Library o Dahinden),
Despus de la observacin, se
hcieron moldes (abajo) de las
huellas encontradas en la zona
(foto Fortean),

Hombres-bestia
de los piesgrandes, las noticias sobre observa-

y de aspecto humano. que deb,ia m::rr

ciones antiguas y recientes van en aumento, y


en los aos sesenta se dispone ya de un vasto
archivo de informes. Aunque es obvio que esto
se deba en parte a la mayor publicidad, significaba tambin que los piesgrandes eran vistos

unos dos metros o algo ms.


Caminaba sobre las patas traseras. esli-

con mayor frecuencia? Como, a causa del


avance de la civilizacin. su hbitat debe ir reducindose gradualmente, es lgico suponer
que su nmero disminuye.
Quiz sea esta presin sobre su entorno lo
que los fiierza a visitar lugares habitados en
busca de alimentos, lo que explicara asu vez
el aumento de las observaciones.
El Bigfoot casebaok (Registro de piesgrandes) contiene unas 1 000 observaciones de los
ltimos 150 aos, y no es una coleccin completa. Segn las estimaciones, slo se comunica una de cada diz observaciones. o sea que
pueden haber sido unas 10 000 durante dicho
perodo. Existen tambin numerosas noticias
sobre grandes huellas de aspecto humano que
han aparecido por lo general en el barro, la
nieve o la arena, y que se supone que son de un

ba cubierta de pelo oscuro. tena t'arba ,,


un pecho amplio, y, por 1o que pude r::.
no llevaba ningn tipo de ropa. Sin sai;:
de mi asombro, grit alarmado v Ia cnatura se volvi instantneamente ) se alei.i

corriendo por el bosque, siempre sobre


las patas traseras. Cuando se 1o conl a
mis compaeros. algunos se rieron. per,,
otros aseguraron que haban visto 1o mismo. Nadie tena una explicacin. ni un
nombre, pero todos estaban de acuerdo
en que era algo grande, con aspecto de
mono, y tambin en que se pareca a un
hombre muy fornido.

Secuestrado por un hombre-bestia


Otro informe , de 1924, relata algo que, de ser
cierto, constituye el encuentro ms espectacular con un piesgrandes entre los que se hallan
registrados. Albert Ostman afirma haber sido
secuestrado por un piesgrandes, que lo mantu-

&

En la parte superior: Albert


Ostman, que afirma haber sido
secuestrado en 1 924 por un
piesgrandes, cuando acamPaba
en las montaas de la Columbia
Britnica. Dice haber estado
prisionero de l y de su "familia"
hembra adulta y dos
-una
cras- durante varios das (foto

Fortean).

piesgrandes. Algunas veces, los investigadores


que estudian los informes han hallado tambin
pelo o heces que podran pertenecer a.un piesgrandes, pero los anlisis que se han hecho de
estas sustancias no suelen ser concluyentes.
Una seleccin de algunas informaciones co-

rrespondientes al presente siglo nos dar una


imagen clara del piesgrandes y de su conducta.
En 1969 Albert M. Fletcher escribi acerca de
un encuentro que tuvo 50 aos antes, cuando
era leador en Washington.
En otoo de 1917, cuando tena 17 aos,
trabajaba como leador en un campamento junto al ro Cowlifz, en el estado de
Washington. Una noche de luna iba caminando por una senda en direccin a un
baile, cuando tuve la incmoda sensacin
de que algo me segua de cerca. Mir varias veces por encima del hombro, pero no
vi nada. Cuando llegu a una curva del camino, me escond detrs de un rbol y esper para ver de qu se trataba. Casi en
seguida apareci una criatura muy grande

vo cautivo varios das antes de que lograra escapar. El secuestro tuvo lugar cerca de Toba
Inlet, en la Columbia Britnica, en cuyas montaas acampaba en busca de minerales. Una
noche un piesgrandes de unos 2,40 m lo cogi
en su saco de dormir y lo llev por el campo
durante lo que al incmodo y asustado Ostman
le parecieron tres horas.
An estaba oscuro cuando llegaron a su destino, pero al amanecer Ostman pudo comprobar que haba cuatro piesgrandes, un macho y
una hembra adultos y un macho y una hembra
infantiles. Durante su cautividad, Ostman pu-

do estudiar la forma de vida de la familia y

pensar en el modo de huir. Pero todos sus in-

tentos fueron frustrados por el viejo, como

lo llamaba 1. Ostman tena su rifle, pero se


resista a hacer dao a las criaturas, pues lo
trataban bien. Finalmente pudo escapar dando

al viejo una gran cantidad de rap, que lo


dej incapacitado. Mientras el piesgrandes corra a buscar agua, Ostman cogi sus cosas y
sali huyendo a toda velocidad.
49

Hombres-bestia
Los encuentros en los que el testigo puede
observar largamente y de cerca a la criatura
son los ms interesantes. Un observador tranquilo pede aportar mucho a nuestro conocimiento sobre la materia. t-lno de los mejores
informes de este tipo fue elaborado por William Roe, que vio a un piesgrandes en la montaa Mica, en la Columbia Britnica, en octubre de 1955.

El buscador de piesgrandes Ren


Dahinden, de pie junto a la
estatua realizada por Jim

McClarin en Willow Creek,


California. La figura, modelada
segn las descripciones de los
piesgrandes vistos en la zona,
tiene 2,40 m de altura, 1,04 m de
anchura en los hombros y pies de
46 por 25 cm (foto Fortean),

Roe estaba oculto en un matorral, de modo


hembra de 1,80 m de
que ei piesgrandes
-una
y unos 135 kg de pesoaltura, 1 m de ancho
se acerc sin percatarse de que era observado.
Cuando estaba a unos seis metros de distancia,
se puso en cuclillas junto al matorral en que se
esconda Roe, quien ms tarde escribi una
cuidadosa descripcin de la cabeza, la cara y el
pelo del piesgrandes, y de la forma en que andaba. Por un momento se pregunt si no se
habra metido sin darse cuenta en un plat y
estaba contemplando a un actor maquillado,

pero pronto descart esta idea. Su informe


contina as:

Finalmente, esa cosa debi percibir mi


olor, porque me mir directamente a travs de un claro en el matorral. Una expresin de asombro pas por su cara. Me pa-

reci tan cmica que sonre. Siempre en


cuclillas, retrocedi tres o cuatro pasos,
despus se irgui por completo y march
velozmente por donde haba venido. Me
mir un instante por encima del hombro,
pero no con temor, sino como si no quisiera entrar en contacto con algo extrao.
Roe consider la posibilidad de disparar a lo
que hubiese resultado un ejemplar nico y has-

ta levant su rifle. Pero no pudo hacerlo.


Aunque en un principio lo haba considerado
un animal, en aquel momento sent que se trataba de un ser humano, y supe que si disparaba
nunca me lo perdonara.
Humano o animal? Los testigos no estn
seguros, y los investigadores tampoco. Si tu-

viramos un cadver para examinarlo, claman. Pero los que consideran que lo importante es matar un piesgrandes para probar su existencia de una vez para siempre, se encuentran

con la oposicin de quienes piensan que hay


que dejar et paz a la criatura. iQu derecho
tiene el hombre a cometer un asesinato para
satisfacer su curiosidd?
Algunos informes sugieren que alguien con
la suficiente paciencia y calma podra incluso
hacerse amigo de un piesgrandes. En el otoo
de 1966, una pareja que viva cerca de Lower
Bank, en Nueva Jersey, encontr huellas de 43
cm de longitud cerca de su casa, y ms tarde
vieron una cara que asomaba por una ventana
situada a ms de dos metros de altura. Durante
algn tiempo fueron dejando con regularidad
restos de verduras, que el piesgrandes consuma, pero una noche en que se olvidaron el visitante demostr su irritacin arrojando un cubo de basura contra la pared. Un tiro al aire no
lo asust, y el hombre dispar al cuerpo del
piesgrandes, que huy para no volver ms.
Nueve metros de vacilante pelcula en color
de 16 mm conmovieron al mundillo de los buscadores de piesgrandes en 1967. Los interrogantes que planteaba la cinta an no han sido
desvelados a satisfaccin de todos. Detrs de
la cmara se hallaba Roger Patterson, que en
octubre de ese ao cabalgaba con Bob Gimlin
por los remotos bosques de la regin de Bluff
Creek, en el norte de California, en busca de
rastros de piesgrandes. Sus caballos retrocedieron atemorizados cuando se hallaron de improviso frente a un piesgrandes hembra, en cuclillas junto a un arroyo. Patterson desmont
de un salto, cogi su cmara y ech a correr
tras la figura que se alejaba. Antes de perderse
de vista entre los rboles, el piesgrandes se volvi para mirar a los hombres. El famoso fragmento de pelcula ha sido analizado numerosas
veces desde 1967,pero aunque nadie haya podido probar que sea una falsificacin, los hombres de ciencia se muestran escpticos sobre el

particular.
Esto puede deberse a cautela natural, o al
curioso argumento de que los piesgrandes no
pueden existir; por lo tanto, no existen. Entretanto, la criatura contina apareciendo con
regularidad en Amrica del Norte, alarmando.
aunque sin hacer dao, a los testigos, que invariablemente son cogidos por sorpresa, e intri50

i-

Hombres-bestia
gando a todos aquellos que meditan acerca de
su existencia.

Nonell de las Nieves


Si bien existen testimonios de hombres-bestia
localizados en Amrica y en Asia, faltan sin
embargo noticias de ellos por lo que a los pases europeos se refiere. Larazn de la ausencia de hombres-bestia en Europa es fcil de
adivinar: este continente fue civilizado mucho antes que los otros, y apenas quedan en l
lugares vrgenes o inexplorados.
De todos modos, durante el siglo pasado tuvieron lugar en el Pirineo cataln varios avistamientos de una extraa criatura de rasgos similares a los hombres-bestia que hemos estudiado. Desgraciadamente, no hay ninguna constancia cientfica de estos avistamientos y todo
lo que sabemos del que posteriormente sera
llamado hombre de las nieves de los Pirineos"
nos ha llegado a travs de leyendas y tradiciones.
Segn algunas de estas leyendas, muchas de
las cuales circulan an en el Ripolls y en la

Cerdaa, este hombre-bestia europeo debi


ser enormemente alto, blanco como la nieve y

de perfil poco definido.


Lo que en su momento pudo ser un avistamiento real y oncreto, se convirti en la mentalidad popular, Que ha de encontrar una explicacin para todo aunque sta sea an ms in-

creble que la historia en s. en una leyenda.


Segn sta, antao vivi en la comarca ripollesa un joven y apuesto mozo apellidado Nonell,
dotado de una belleza inigualable que era el
encanto de cuantas doncellas lo trataban". Es-

te mozo fue enamorando y dando consecutivamente su palabra formal de matrimonio a siete

doncellas, incumplindola siempre. Todas


ellas murieron, una por una, de dolor y de pena. Pero un da Nonell conoci a otra muchacha, ms bella que las anteriores, que 1o enamor locamente.
La chica se rea de Nonell y le rehua. En
cierta ocasin el joven quiso seguirla, movido
por la pasin, pero la extraa muchacha caminaba con ms rapidez. Desesperado al no poder alcanzarla, Nonell maldijo su mala suerte y
en un rapto de ira se maldijo a s mismo, deseando volverse perro para correr ms ligero.
El frustrado mozo se convirti entonces en un
mastn grueso y fornido como un gigante. cubierto de una larga y frondosa pelambrera
blanca como la nieve.
Segn.la leyenda, el monstruo Nonell aparece cada ao con las primeras nieves, viajando
sin rumbo ni orientacin, aullando desesperadamente, y la gente huye de l pues su vista es
de muy mal agero.
No tenemos noticias de que haya sido visto
en el presente siglo. pero algunos abuelos que
an se deleitan explicando 1a levenda afirman
haber odo hablar en su juventud de gente que
haba visto al Nonell de la ltleu (Nonell de las

Nieves). que viva en las altas cumbres. iba


completamente desnudo y cubierto de vello espeso y blanco. Quiz su dura penitencia no
haya terminado todava.
Los hombres-bestia, .provienen del mundo natural o sus orgenes son mucho ms extraos?
Vase la pgina 114.

perodos

d:Es ste el yeti?

Paleoceno

Una de las explicaciones tradicionales del


origen del yeti es que desciende del gigantesco mono Gigantopithecus, cuyos restos
fsiles han sido hallados en la India y en
China.
El examen de los fsiles indica que el
Gigantopithecus vivi enire 12 millones y
500 000 aos atrs. Durante dicho pero-

do el Himalaya sufri una elevacin


2

mllones
de aos

Oligoceno

de

3 000 m, a consecuencia de lo cual


muchas especies animales, entre las que
se incluye la del antepasado del yeti, pudieron quedar aisladas.
Algunos expertos sostienen que aunque
las huellas del yeti han sido encontradas
por encima de la lnea de la nieve (un terreno desnudo que no puede mantener a
un gran mamfero), en realidad vive a menor altitud, en los valles arbolados, donde
la vegetacin es densa y la niebla comn,
y donde hay pocos seres humanos que
puedan molestarlo. Pero, con motivo de
500 a

Moceno

Brgsente

los cambios estacionales, a veces debe

cruzar los pasos nevados para llegar a los


valles cercanos, dejando sus reveladoras

chimpanc

*#

huellas.

51

KmmxwmMmw ffim mluc&:as fese


Los objetos voladores no
identificados han intrigado al
mundo durante dcadas, pero los
informes objetivos de
i nvestigadores con experiencia
pocas veces llegan a Ios medios
de comunicacin.

Abalo: Charles Bowen,


investigador que ha recopilado
numerosos casos de
avistamientos y contactos con
OVNIS

siempre ha tendido a
considerar con escepticismo el fenmeno de
los OVNIS. En su libro The UFO experience
(La experiencia de los OVNIS), el doctor J.
Allen Hynek, que fue consejero de astronoma
del proyecto Blue Book (investigacin de las
Fuerzas Areas de los Estados Unidos sobre
ios OVNI), cuenta la historia de lo que sucedi
en una fiesta nocturna en Victoria, Columbia
Britnica, a la que asistan varios astrnomos.
Durante la velada se anunci que fuera se
vean unas luces extraas. La noticia fue recibida con bromas despreocupadas y con las risitas que a menudo acompaan a una situacin
embarazosa. Ninguno de los astrnomos sali
a mirar.
Incluso el proyecto Blue Book intent quitar
LA crENCrA coNvENCIoNAr

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s1r,
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bl/h: E.j
1--{ r*
\--v "/ * t
".

E1 doctor

en manos de organizaciones privadas.


De los informes sobre OVNIS de los ltimos

treinta aos se deduce que llegan en oleadas diferenciadas, que suelen denominarse
flaps. Los flaps de 1954 y 1965, aos en que
proliferaron los informes, presentan particular
inters. Pero esta serie incluir muchos otros
casos, pertenecientes a distintas oleadas y distintos pases.
Algunos investigadores han dicho que los

Allen

ms corrientes son
extraas
a
El astrnomo doctor J. Allen
.r

ll!nfi

;',ijaroto{ideil.,'Oeltie-:

forr

],rr.'ir,..,

f O, tdisi'orlemilcano;,,r'1,,

',r'

,i

doctor Hynek ha estudiado a


fndo :!,egs.,p'rocdimien!q':,,,,,,,,,

'

clerltifisos,,el lenilio,OVNl',i,.r r:l

(fortean Picture Library).

importancia a las observaciones apoyndose


en la ciencia convencional. De ah que se ganara en poco tiempo una mala reputacin, ya que
muchas de sus explicaciones eran imposibles
de creer. En 1966 la USAF inici otra investigacin de dos aos... para investigar, de hecho, sus propias investigaciones!
El "Informe Condonr. como se denomin
extraoficialmente, se public en 1969 y afirmaba que como del estudio de los OVNIS no haba surgido nada valioso para la ciencia, no se
justificaba su prolongacin. El proyecto Blue
Book fue por tanto abandonado en diciembre
de 1969, pese a que alrededor de un tercio de
los 87 casos estudiados no haban recibido explicacin. Desde 1969 la investigacin qued

rt uwmTos ovNr

Algo est
zumbando en
nuestro aeropuerto
Radar-visual : Bentwaters,
cerca de lpswich, Gran Bretaa,
13 de agosto de 1956

OVNIS proceden quiz de otra dimensin. Pero este punto de vista resulta difcil de mantener cuando uno se enfrenta con casos en que
los objetos extraos aparecen en pantallas de
radar, hacen profundas muescas en las traviesas del ferrocarril o dejan al marcharse piedras

calcinadas. Los casos que presentamos a ;L-::rnuacin, acaecidos en Gran Bretaa. Fran;,.

LA NocHE or 13 de agosto de 1956 fue muy


agitada para los controladores areos de la
RAF y la USAF y ios operadores de radar de
East Anglia. Aunque muchas de las imgenes

El OVNI

de radar inexplicables que vean eran


-p'robablemente- espreas, otras eran causadas,
inpor
dudablemente,
oLrjetos desconocidos.
La observacin que describiremos fue considerada por el Informe Condon de la USAF como el caso ms enigmtico y extrao de los

archivos radio-visuales".
Los acontecimientos se iniciaron a las 10.55
de la noche en el aeropuerto de Bentwaters de
la RAF, cerca de lpswich, base cedida a las
Fuerzas Areas norteamericanas. Un radar de

Acercamiento Controlado Desde Tierra


(ACDT) registr a 50 km hacia el esre, un
blanco que se acercaba desde el mar a una velocidad que oscilaba entre 3 200 y 6 440 kmlh.
Pas justo por encima de Bentwaters y se alej
velozmente hasta que desapareci de la pantalla a unos 50 km hacia el oeste. Pero su presen-

Espaa. pertenecen precisamente a ert3 :::


de apariciones OVNI: aquellas en que sus r:!tfos son absolutamente palpables e inconl;.:vertibles.
se diriga hacia Lakenheath, otro aeropuerto cedido por la RAF a la USAF. e irrnediatamente se dio la aiarma.
Ncl se habl de estruendo supersnico en
Bentrvaters. Observadores en tierra en Lakenheath vieron una iuz que se acercaba, se detena totalmente y despus se alejaba rpida-

mente hacia el este. Un rato despus, fueron


divisadas dos luces blancas; al cabo de un momento se unieron y desaparecieron en formacin.

Observadores y operadores de radar del


ACDT y el control de trfico de radar de La-

kenheath declararon haber registrado objetos


que se desplazaban a una velocidad extraordinaria, se detenan y cambiaban de rumbo instantneamente. Despus de algunas vacilaciones. los americanos de Lakenheath llamaron a

la RAF.
El jefe de controladores de la RAF en Bentwaters recuerda que la USAF de Lakenheath
llam por telfono para decir que algo estaba

t,@{

#
:,

,il

_., I

.-,..-..:

cia no fue observada solamente por el radar;


adems, un operador de la torre de control, al
mirar hacia arriba, divis una luz borrosa. a
causa de la velocidad, y el piloto de un C-47

de la USAF que volaba sobre Bentwaters a


1 200 metros de altitud y al que el control haba puesto sobreaviso, mir hacia abajo y vio
la misma luz borrosa entre su avin y el suelo.

1:::i.-r-

.zumbando, en el circuito de su aeropuerto.

Hizo despegar a toda prisa a tt caza nocturno


Venom de la base Waterbeach de la RAF, y su
controlador de intercepcin, que contaba con
un equipo de tres operadores de alto nivel, se
hizo cargo de la operacin. El Venom fue

y el piloto,
que volaba con un navegante, transmiti
orientado en direccin al OVNI

Mientras tanto, el jefe de controladores hizo


despegar a oto eaza Venom. Los testigos norteamericanos dijeron que el OVNI dio una
voltereta y se situ detrs del caza de la RAF,
que entonces intent, a su vez, situarse detrs

del OVNI.
De este caso se inform exclusivamente a la
comisin dirigida por el doctor E. U. Condon,
en la universidad de Colorado, que actuaba
bajo el patrocinio de la USAF.
Hasta la publicacin del Informe Condon,
en enero de 1969, el caso se haba mantenido
...,

].:"'l*"ty+,:r-i"1.i,r.,..*,.-..,,...

en secreto. Un estudio detallado fue realizado


por el doctor James McDonald, fsico especializado en temas relacionados con la estratosfe-

cuando 1o vio y Judy cuando el


navegante tuvo el blanco claramente definido
en la pantalla de radar del avin. El Venom se
acerc al blanco pero, al cabo de unos segun-

ra. de la universidad de Arizona. El Informe


Condon no pudo pasar por alto esta observacin; de hecho, tuvo que admitir que la conducta, aparentemente racional e inteligente
del OVNI, sugiere, como explicacin ms pro-

dos, y en el lapso de uno o dos giros en las


pantallas, el objeto apareci detrs del avin.

bable, que se trataba de un ingenio mecnico


de origen desconocido>>.

<<Contacto>>

Dos craturas
muy raras
Encuentro en la tercera fase:
Quarouble, cerca de
Valencennes, Francia, 10 de
septiembre de 1954

EL puEBLECrro Fn.qNcs de

Quarouble, no lejos

de Valenciennes. cerca de la frontera con Blgica, sufri una conmocin debido a los sucesos acaecidos durante la noche del 10 de sep-

tiembre de 1954.
Alrededor de las 10.30 de la noche. el seor
Marius Dewilde, de 34 aos, se hallaba en la
cocina de su casa, leyendo. Su mujer y su hijo
ya se haban acostado. La casa estaba situada
entre campos y bosques, a algo ms de un kilmetro del pueblo. Junto a la casa haba un jardn rodeado por un cerco, v a un lado del jardn corra la r'a del ferrocarril de las Minas Nacionales de Carbn. que iba de Saint-Amandles-Eaux a Blanc Nlisseron. gigantesca fundicin de acero donde trabajaba e1 seor Dewilde.
De pronto, su perro comenz a ladrar, y suponiendo que un ladrn rondaba la casa el seor Dewilde cogi una linterna y sali al exterior. Inmediatamente advirti a su izquierda,
en la oscuridad, una forma poco definida; estaba sobre las vas, o muy cerca de ellas, y pens
que poda tratarse del camin de aign granjero. Entonces, mientras su perro se acercaba a
1, arrastrndose sobre el vientre, oy un ruido
a su derecha.
Se dio la vuelta y su linterna ilumin a dos

criaturas muy extraas, que medan poco ms

de un metro y llevaban 1o que pareca un equi-

po de submarinista. El seor Dewilde declar


despus que parecan andar con unas piernas
muy cortas. Not que sus hombros eran muy
anchos, que no tenan brazos y que llevaban
grandes cascos. Se dirigan hacia la forma oscura que l acababa de ver en las vas del ferrocarril.
Recuperado de la sorpresa inicial, el decidido y taciturno trabajador del acero corri al
portal del jardn. con la intencin de cortar el
camino a los intrusos. Estaba a unos dos metros de ellos cuando un cegador rayo de luz,
del mismo color que un flash de magnesio, surgi de una abertura situada a un lado de la forma oscura. El rayo ilumin al seor Dewilde,
quien qued inmvil, incapaz de moverse o
gritar; dijo que fue como quedarse paraltico.
Horrorizado, vio cmo los seres pasaban a un
metro de donde estaba, dirigindose hacia la
sombra indefinible.
De pronto, la luz se apag y, recobrando el
uso de sus msculos, el seor Dewilde ech a
andar tras las criaturas. Pero slo pudo ver 1o
que pareca una puerta que se cerraba en un
costado del objeto, que despus se elev lentamente, como un helicptero. Se oy una especie de silbido y el seor Dewilde advirti que
sala vapor de la parte inferior del aparato.
Despus de elevarse unos 30 metros, la nave
eso es lo que era- se dirigi hacia el este.

-si
ganando altura rpidamente y

emitiendo

al

mismo tiempo un resplandor rojo.


Conmovido y agitado, el seor Dewilde des-

.i

,d
flq.o
.

*** ****-,
.*_
;i $

pert a su esposa y despus corri hacia la comisara de Polica del pueblo. El polica de
guardia crey que se haba vuelto loco r lo
mand a casa. Pero l se las arregl para hablar con el comisario, quien despus de escuchar su relato
-que a primera vista le pareci
incoherente- lleg a la conclusin de que ese
hombre, casi fuera de s, ni estaba bromeando

ni estaba loco.

m&wwTos ovN
La polica llev a cabo una cuidadosa investigacin, con la colaboracin de la Gendarmera del Aire y del departamento de Seguridad

Territorial. Todos estaban convencidos de que


el testigo no menta, y tambin de que el objeto no poda haber sido un helicptero (en ple-

na operacin de contrabando, por ejemplo),


ya que la gran cantidad de cables telefricos
que haba en el lugar hubiera impedido un ate-

trfiale.
Un periodista insinu que el seor Dewilde
haba padecido una alucinacin, causada por
una antigua herida en la cabeza, pero la teora
se revel insostenible cuando se descubrieron
marcas claras y profundas impresas en las traviesas, duras como el hierro, donde el seor
Dewilde haba dicho que se haba posado el

objeto.
Un ingeniero de ferrocarriles calcul que slo un objeto de 30 toneladas de peso habra
podido hacer esas marcas. Y haca falta un calor muy intenso para quemar el balasto calciEL DoMrNGo 11

os xovtrrrrsnr de 1979 por la

noche, un Supercaravelle de las lneas areas


espaolas TAE que efectuaba un vuelo charter
de Salzburgo a Tenerife aferrz inesperadamente en Valencia. El vuelo haba partido con
cuatro horas de demora, y este nuevo inconveniente fue casi la ltima gota para los turistas

que iban en el avin. Afortunadamente.

la

mayor parte de los pasajeros no se dio cuenta


de 1o que haba sucedido fuera. a 7 000 metros
de altitud sobre el Mediterrneo.
El incidente comenz despus de que el aparato pasara sobre Ibiza. En una entrevista que
le hizo el periodista Juan J. Benfez al capitn,
comandante Lerdo de Tejada, ste dijo que
pocos minutos despus de las 11 el control areo de Barcelona le indic que sintonizara la
frecuencia de 121,5 megaherzios, longitud de
onda de emergencia. Sintoniz con el zumbido
del canal, pero no recibi instrucciones. Antes
de que tuviera tiempo de investigar esta anomala, divis dos intensas luces rojas a babor.
El objeto se diriga hacia ellos a gran velocidad, desde la izquierda y desde atrs. El comandante Tejada aadi:
Cuando los vimos. estaban a unos 16 kilmetros. Despus se acercaron y literalmente
ojugaron, con nosotros a una distancia de
un kilmetro... El objeto se mova con facilidad hacia arriba y hacia abajo y realizaba
movimientos que ninguna mquina convencional podra ejecutar.
Segn el capitn, el objeto pareca ser tan
grande como un avin Jumbo. Finalmente,
dijo, la velocidad y la proximidad de ese monstruoso objeto fueron tale'; que se vio obligado
a realizar un giro brusco para evitar una posible colisin a unos 100 kilornetros de Valencia.
El control areo de Barcelona fue informado
de que haba trfico no identificado en las cercanas. y de que el OVNI haba estado cerca
del avin durante 8 minutos. Despus del giro,
el OVNI sigui al avin otros 50 kilmetros.

!:

.::,

nado que se encontr entre las traviesas afectadas.

Estos nuevos datos, en suma, anulaban el


argumento de la alucinacin: por muy poderosa que sta hubiera sido, nunca habra conseguido causar estos efectos.

Los controles e instrumentos del Supercaravelle no resultaron afectados durante la emergencia. El piloto automtico s fall pero, seen el capitn. no a causa del OVNI. Final-

mente. el aeropuerto de \lanises autoriz un


aterrizaje de emergencia. E1 Supercaravelle
aterriz unos minutos antes de medianoche.
El seor ivlorln. director del aeropuerto. su
controlador de trfico y otros empleados confirmaron que haba sido visto un objeto extrao con luces rojas sobre el aeropuerto.
El periodista seor Bentez descubri tambin que se haba producido una vigorosa respuesta a la alerta por parte de las Fuerzas A-

Grande como un
avin Jumbo
Radar-visual : Valencia, Espaa,
1 1 de noviembre de 1979

reas espaolas, ya que los radares militares ha-

ban sealado blancos no identificados en la


zona exacta en que volaba el avin de TAE.
Dos cazas F-1 despegaron apresuradamente de
Los Llanos, cinco minutos despus de que el
Supercaravelle aferrizara. Se supone que hubo
contacto visual y que el OVNI se acerc varias
veces a uno de los cazas.

i;FF+'"#e*

.*-g'*

que andan sobre el


fuego nacen con el don; otras lo alcanzan con
su propio esfuerzo y a otras, finalmente, les
llega como un regalo. Pero la ciencia rnoderna
todava no ha explicado cmo un hombre puede evitar quemaduras graves mientras camina
sobre un montn de piedras a 430" de temperatura.
Se trata de un truco? Hacia 1890 el coronel
ALGUNAS DE LAS PERSONAS

Gudgeon, magistrado de Nueva Zelanda.

Aniba:Jatoo Bhai, "fakir" de


Calcuta, danza en medio de una
hoguera encendida.., y sale de
ella ileso (foto Trans World
Feature Syndicate).

su

amigo el doctor T. N. Hocken v otros dos europeos decidieron averiguarlo de una vez para

siempre. Mientras observaban (con bastante


escepticismo) una demostracin de un shamn
de Raratoa, Polinesia, que caminaba sobre e1
fuego, el shamn los desafi a que aceptaran la
proteccin de st mana
e intentaran
ellos mismos lahazaia.-poderEl coronel Gudgeon y
sus amigos aceptaron el desafo, se quitaron
calcetines y zapatos e hicieron el peligroso
viaje. Segn el informe de Gudgeon, uno de
los miembros del grupo que, como la mujer
de Lot, mir hacia atrs, lo que va contra todas
las reglas" sufri quemaduras graves. Mi impresin
fue que se me caera la

-escribipiel de los
pies. Sin embargo, lo nico que
sinti al terminar el recorrido fue ,.u sss-

ein de cosquilleo, parecida a la que se siente


en un shock elctrico".
lJnavez que termin con xito su paseo, el
doctor Hocken comenz a realizar comprobaciones. Colg a dos metros de altura sobre la
zanja un termmetro capaz de registrar hasta
105" grados centgrados. el mercurio subi rpiciamente, y el cristal haLrra estallado, segn
el doctor, si la soldadura no se hubiera derretido antes. Hizo despus un cuidadoso examen
de los pies de los nativos, y los encontr suaves

Abajo: durante el ritual de


preparacin para andar sobre el
fuego, Jatoo Bhai adopta una
actitud de oracin (foto Trans
World Feature Syndicate).

y flexibles y en absoluto correosos. Rasp y


lami las plantas de esos pies: estaban, sgn
anunci, completamente libres de proteccin
qumica y en su opinin, ningn truco poda
explicar lo que haba visto.

A pesar del riguroso planteamiento cientfico del doctor Hocken, sus conclusiones no resultaron aceptables en algunos crculos. Edward Clodd, por ejemplo, presidente de la Sociedad folklrica, trat con desdn los informes sobre la posibilidad de andar sobre fuego,
en un discurso de 1895: <.No es ms que un
truco, declarara. No pretendo saber cmo
lo hacen. Pero es bien sabido que las plantas
de los pies de las personas que andan descalzas

adquieren una callosidad que les permite soportar lo que nosotros apenas podramos tolerar con nuestras botas. Continu sugiriendo
que los pies podan <.volverse insensibles si

se

Gente incombustible
los trataba con cido sulfrico diluido o con
alumbre. Y es bien sabido
que un
-repitiGhombre puede meter la mano
en un torrente
de hierro fundido mientras la mano se mantenga hmeda. Con el intenso calor se forma una
especie de pelcula entre la mano y el metal.
La declaracin de Clodd provoc una larga y
brillante rplica de Andrew Lang, uno de los
ms prestigiosos historiadores y antroplogos
del final de la poca victoriana. Mencionando
relatos de fenmenos similares en Virgilio, en
libros de viajes, en leyendas de santos, en ordalas del fuego, etc., Lang seflal que la antropologa debera considerar valiossimos esos
informes. Por supuesto, no sostena que hubiese algo psquico en las caminatas o la manipulacin del fuego; por lo que se saba, bien poda tratarse de un truco. Pero:
Es un truco tan antiguo, tan universal,
que tendramos que averiguar su modus.
El seor Clodd... sugiere el uso de cido
sulfrico diluido o de alumbre. Pero no
me consta que haya intentado el experimento en su propia persona, ni ha proporcionado un ejemplo de que se hayan utilizado con xito. Y la ciencia exige la experimentacin.
De hecho, los experimentos continuaron en
las dcadas siguientes. Mdicos como T. N.
Hocken-anotaron cuidadosamente los efectos.
sin tener la menor idea de las causas. Por

ejemplo, el doctor John G.

Los sampedranos rechazan a los forasteros


que quieren intentar lahazaa: La Virgen de
la Pea no les proteger a ellos como a nosotros. Es ste, en efecto, un prodigio de la
Virgen que se repite cada ao? Quiz se trate,
como han sugerido otros, de un fenmeno natural: al ser las brasas malas conductoras del
calor, si se pisa fuerte, el pie elimina el oxgeno
contenido en ellas y se evita la combustin
(quiz por esto algunos prefieren pasar cargados). Sin embargo, estos argumentos no explican el origen inmemorial de este rito, ni el fracaso de cuantos forasteros lo han intentado.

Ciencia y shamansmo
Respecto a los fenmenos de incombustibili-

Cada ao, durante la noche de


San Juan, los habitantes del
pueblecito castellano de San
Pedro Manrique rinden culto a la
Virgen de la Pea caminando
descalzos sobre una alfombra de
brasas. Algunos de ellos, para
pisar con ms fuerza, llevan a otra
persona sobre sus espaldas (foto
Salmer).

dad, se han llevado a cabo verdaderos experimentos cientficos, patrocinados, algunos, por
prestigiosas entidades cientficas.
Ante la acumulacin de pruebas que dichos

experimentos han aportado, las burlas

las

racionalizaciones carecen de sentido; resulta

innegable que algunas personas, individualmente o en grupos, poseen una misteriosa facultad para andar sobre carbones encendidos y
manipular brasas al rojo sin emplear trucos
mecnicos. Pero quizs el secreto resida en un
<<truco mental, como la autohipnosis, o la hipnosis colectiva.

Hill, de Tahit,

examin a un hombre blanco que haba andado por lazanja ardiente local. Su cara se haba
pelado a causa del calor pero sus zapatos, calcetines y pies estaban intactos. El doctor B.
Glanvill Corney, oficial mdico jefe de las islas
Fidji, dio a conocer los resultados de sus extensas investigaciones en un ensayo publicado en
febrero de 1914. Haba presenciado cinco paseos masivos sobre piedras calientes y haba
examinado los pies de todos los individuos que

participaron, antes y despus del paseo, sin encontrar en ellos indicios de trucos... ni de quemaduras.

9s pasadores, de San Pedro Manrique


Los espaoles de hoy que desean ver con sus
propios ojos fenmenos de este tipo, pueden
acudir, por supuesto, a las barracas de feria y a
los circos, donde actan los clsicos.fakires".
Pero adems pueden emprender una pequea
excursin, el23 de junio, al pueblo soriano de
San Pedro Manrique donde todos los aos, en
la .noche de San Juan, los mozos cumplen el
rito tradicional de caminar descalzos sobre un
lecho de brasas.
Al anochecer, pasadores veteranos empiezan a preparar una hoguera de madera de
roble; cuando sta se ha consumido, ya entrada la noche, golpean las ascuas restantes hasta
formar una especie de alfombra incandescente
de unos dos metros cuadrados. Acto seguido,
los sampedranos empiezan a pasar; algunos
llevan a otra persona sobre las espaldas; todos
pisan con energa: en un momento dado, pare-

ce que han olvidado el suelo ardiente por el


que camlnan.
57

Gente incombustible
go. He aqu cmo se ha descrito la actuacin
de un famoso tragafuegos de feria de los aos
40: pase la llama ms caliente de un soldador por el interior de su boca, manteniendo las
mandbulas bien abiertas, para que pudieran
ser inspeccionadas. Tambin calent una varilla de metal hasta que se puso flexible y la
dobl con los dientes. Un dentista que presenciaba el espectculo asegur que el fenmeno
era autntico.
Pero el mayor problema para los escpticos
no es la inmunidad del manipulador de fuego,
sino la de sus ropas. Un estado de trance hipntico bien podra proteger la piel de una persona, pero cmo hipnotizar calcetines y zapatos? La banda musical del maharaj de Mysore, completamente vestida, anduvo sobre las
llamas y sali tan elegantemente uniformada
como haba entrado; las tnicas color azafrn

de los bailarines budistas de Hong Kong

Cuando el profesor Stephenson emprendi


su caminata de 27 metros por una zanja ardien-

te en Tokyo, fue preparado por un sacerdote


sintosta, que 1o llev a un templo y le roci la
cabeza con sal. Mientras haca su recorrido sinti un suave cosquilleo en los pies y, en un momento, un dolor punzante. Ms tarde, se encontr una pequea herida en un pie, como si
la hubiera provocado una piedra afilada. Esto
parece indicar que'la ceremonia del rociado
con sal lo protega slo del calor y no de todos
los dolores. El doctor Harrr B. Wright hiz<r
una observacin similiar despus de presenciar
un paseo sobre fuego en Viti Levu. Fidji. Aun-

Arriba: el festival budista hi watari,


donde se anda sobre fuego, que
se celebra cada ao al pie del
monte Takao, en Japn. La
ceremonia se dedica a rogar por
lapazy por la salud de los
mirones, que frotan sus partes
enfermas con tablas de madera
antes de arrojarlas al fuego (foto
Rex Features).

que quienes 1o realizaban parecan encontrarse


en estado de xtasis, reaccionaron con rapidez
y normalidad cuando, antes y despus de la ceremonia, se les pinch los pies. Del mismo modo, san Policarpo de E,smirna, martirizado en
el ao 155 de nuestra era, fue condenado a la

ardiente y derretida. Primero, dijeron, deba


quitarse las botas, ya que no quedaran cubiertas por la proteccin mgica. El profesor dud,

y por fin los magos le empujaron hacia la lava.

hoguera; las llamas no lo afectaron, pero un


soldado lo atraves con su espada y 1o mat.
Hay varios casos documentados en los que el
sacerdote o shamn presente concentr sobre
s mismo el dolor de los caminantes. En esas
circunstancias parecera que el oficiante puede
poner, literalmente, en tranhipnotizar
-o
ce- a sus seguidores;
si el hechizo desaparece
o la fe vacila, el fuego recupera su capacidad
de quemar.
Cada ao, en las fiestas de san Constantino y
santa Elena, los habitantes del pueblo griego
de Langadas andan sobre carbones encendidos. llevando iconos de los dos santos como
proteccin. En casos como ste la autohipnosis
parece desempear un papel decisivo. Ciertamente, los relatos acerca de los pases que
haca D. D. Home con las manos antes de entregar brasas a su pblico para que las sostuvieran, recuerdan a los pases hipnticos" de
los hipnotizadores de teatro.

lnmunidad natural?
Qzhaya algo de cierto en la explicacin

de

la capacidad natural de la inmunidad al fue58

se

mantienen frescas, secas y no se chamuscan. Y


mucho antes de eso, santa Catalina de Siena,
en xtasis, se tenda durante horas sobre la cocina. Lo maravilloso no era tanto que ella no
se quemara, sino que no se quemara su hbito.
An ms extraa resulta la selectividad del
fuego ante la histrica jansenista Marie Souet:
mientras yaca sobre una hoguera, ella y la sbana que la envolva no se quemaron, mientras
que sus medias y zapatos ardieron normalmente.
El doctor W. T. Brigham, del Museo Britnico, consinti en participar en un paseo sobre
fuego en la isla volcnica de Kona, en los mares del Sur. Era una caminata diferente, ya que
el volcn haba entrado en erupcin y sus protectores, tres kahunas o magos locales, le propusieron que anduviera con ellos sobre la lava

Edward Clood (arriba) pensaba


que caminar sobre un fuego
encendido era un truco que Poda
aprenderse con facilidad; Andrew
Lang (abajo) quera que Clodd
demostrara su teora
personalmente, pero Clodd se
neg a intentarlo.

Se vio obligado a recorrer unos 45 metros,


mientras los tres magos rean a carcajadas al
ver los fragmentos incendiados de sus zapatos
y calcetines que iban quedando atrs. Sus pies
el resto de su ropa- no sufrieron dao al-

-y
guno.

El profesor E. R. Dodds, en su libro Supernormal phenomena in classical antiquity (Fenmenos supranormales en la antigedad clsica),
subraya las dificultades que presenta el cotejar
los relatos antiguos de hechos paranormales.
Sugiere que sera tarea til examinar los relatos que han llegado hasta nosotros, para ver si
coinciden con los de otros perodos histricos;
si resultan ser muy diferentes, se podra argir
que cada poca es vctima de sus propias supersticiones.
Pero en el caso de las salamandras humanas, el asombroso parecido entre relatos de
todas las pocas y lugares significa que los estudiosos de 1o paranormal tienen, por lo menos, un punto de partida slido. No hay duda
de que ni las teoras fsicas ni las psquicas por
s soias pueden explicar la inmunidad al fuego:
existen fenmenos fsicos que siguen careciendo de explicacin.

F,xorci srnos

y espritus

Siempfe genteS de perSOnalidad


inestable. Dnde acaban el transtoino mocionai o el fraude, y dnde
empieza la posesin? Es realmente un fenmeno inexplicado?
LOS endemOniadOS SOn CaSi

ANTTcuAMENTE, cuALeuIER

fenmeno paranor-

mal reciba un tratamiento religioso. Entre los


casos ms clebres figura el deplorable episo-

cuentes ni sangrientas como en el Viejo Mundo. Pero aparte de la popularidad que les haya

proporcionado el teatro, las posesas de Salem tienen su lugar en la historia.

raiz del cual el sacerdote Urbain Grandier muri en la hoguera, vctima de los manejos polticos y de las acusaciones de un convento de
ursulinas en estado de posesin. Ms famoso

Estos dos ejemplos tienen, curiosamente, algo importante en comn: ambos, una vez aclarados a la luz de la historia, resultaron ser una
combinacin de fraude deliberado y de his-

an, si cabe, fue el largo proceso de las brujas


de Salem. Este caso es clebre por haber sido
una de las escasas cazas de brujas que tuvieron

teria.

dio de "los demonios de Loudun (1631),

lugar en Norteamrica, donde estas persecuciones no fueron, ni mucho menos, tan fre-

ElneurlogoJean Martn Charcot,

ffi:ilffiil:i":Ht|;
hospitarde La
auta der

Salptrire, consigui explicar


numerosos casos de "posesin"
mediante un diagnstico de
histeria.

Actualmente, sin embargo, no resulta verosmil que se puedan producir casos como estos,
ya que el procedimiento de las posibles posesiones es muy distinto. Desde el punto de vista
59

Posesiones
estrictamente psicolgico, los fenmenos de
posesin se inscriben en el contexto de ciertos
transtornos denominados "de escisin, que
permiten la aparicin de sistemas autnomos
que logran suplantar la sntesis habitual de la
personalidad: algo as como una grieta por la
que asoma el magma de una regin poderosa e
insospechada.
Desde la aportacin que el doctor Jean Martin Charcot (1825-1893), fundador de la neuropatologa moderna, hizo al estudio de este tipo
de fenmenos, stos se han venido enmarcando en el cuadro de la histeria; pero ello no impide que algunos casos desborden todos los esfuerzos de la medicina. El acompaamiento de

fenmenos parapsicolgicos ha contribuido a


reforzar el aspecto sobrenatural del asunto,
por lo que muchos mdicos, impotentes ante
estos hechos, no dudan en remitirlos a las autoridades religiosas para someterlos a exorcismo.

El problema de decidir sobre la naturaleza


de un fenmeno de posesin no es nuevo, como evidencia el testimonio del polgrafo benedictino fray Benito Jernimo Feijoo (16761764), quien en su obra Teatro crtico universal
dedic uno de sus discursos a los Demonacos, endemoniados o energmenos. Seala
all que muchos de ellos son fingidos, pero que
no por ello deja de haberlos verdaderos (refiere, entre otros, el caso de una energmena que
fue exorcizada en el convento de Nuestra Se-

ora de Valvanera. no lejos de Njera. Logroo).


Por otro lado, en cambio, se permite dudar
de la buena fe o de la sagacidad de los exorcistas que dan por sobrenaturales fenmenos de
embaucamiento. En este sentido, se refiere a
cierta posesa de Oviedo que, al parecer, hablaba latn sin saberlo, que saba lo que ocurra en
cualquier momento y lugar del mundo, y que
saltaba como si tal cosa sobre la copa del rbol
ms alto. El exorcista crea plenamente en estos prodigios, pero Feijoo no dio su brazo a
torcer; slo vea en ella a una embustera. La
hizo conducir a su presencia y le indic que
posea conjuros ms eficaces que los usados
por otros sacerdotes. Le dirigi versos de Vir-

glo xl,m, ajena a una supersticiosa aceptacin


demonolgica, le acerca considerablemente a
la visin actual del problema. Hoy en da, este
tipo de fenmenos no parece hallarse en regresin. En cambio, la prctica del exorcismo propiamente dicho s parece abocada a la desaparicin a medio o largo plazo, paralelamente a
la disminucin de la fe religiosa que se aprecia

Tambin la lglesia anglicana, a la


que pertenece este sacerdote en
plena sesin de exorcismo, suele
autorizar este tipo de teraputica
espiritual (foto Pcturepoint).

en la sociedad. Sin embargo, resulta difcil de


pesar de
creer que el ttulo de exorcista
-a
sus siniestras resonancias- pueda desaparecer
por completo: antes bien pasar a aplicarse,
como sucede ya actualmente, a personas que,
como ciertos parapsiclogos y otros expertos,
demuestran obtener cadavez mejores resultados en su trato con lo paranormal.

gilio, Ovidio y otros poetas articulados con


gesto ponderativo y voz vehemente para que
hiciesen ms fuerte impresin, como en efecto

la hicieron. Adems, le aplic una simple 11ave envuelta en papel diciendo que era una reliquia. Todo ello provocaba en la presunta endemoniada estremecimientos y convulsiones.
As descubri que se trataba de un fraude.
Sin embargo, Feijoo, al fiatar de las excepcionales fuerzas que asisten al poseso, se expresaba as: Esto de volar de la calle al techo
o del pavimento a la altura de la bveda o colocarse sobre las cpulas de los rboles, pisar sobre las espigas de las mieses sin doblar las caas, se dice de muchos energmenos cuando se
da noticia de ellos en tierras distantes. Yo nada
de'estas cosas pude ver hasta ahora. El que lo
viere no ponga en duda en que 1o hace agente
preternatural.
La actitud de este erudito benedictino del si60

En esta minatura del siglo xtl,


perteneciente a un manuscrito
conservado en la catedral de

Winchester (lnglaterra), se
representa un diablillo saliendo
del cuerpo de un poseso al
conjuro de Jesucristo (foto Sonia
Halliday).

H.P LO\trCRAITT

El genio
de la mitologa
cosmrca

Howard Phillips

sin que le conducir rpidamente al mundo de lo fantsti-

Lovecraft
(1890-1937) era ms pobre de

lo que permita la decencia en el

ambiente de la pequea burguesa americana, cuyo precep-

to fundamental

r,

para

-trabajar
y adquirir
enriquecerse

una posicin social-, l despreciaba. Se consideraba ante todo


un uartista creadorr.

Viva solo, voluntariamente

adquiriendo una envergadura


que la coloca sin duda alguna
entre los ms grandes monumentos de la literatura fantstica
de todos los tiempos.

co. uA los siete aos


-confesaba en una de sus cartas-,
descubr a Poe, y este encuentro

Nio soador, frgil e introvertido, el joven Lovecraft se

preferencias, mi modo de escri-

sumerge muy pronto en las encuadernaciones de viejo cuero


de la biblioteca familiar. Se interesa por la astronoma, una pa-

determin para siempre

mis

bir y la eleccin de mis temas.

Lovecraft a los cuarenta aos


(arriba) y segn un dibujo de
Druillet (a la derecha). Un hombre

A los trece aos escribe su pri-

de imaginacin terrible.

vena.

mer cuento, La Bestia de la ca-

retirado al final de su vida en su


casa natal de Providence (Rho-

de Island), lejos de un mundo


insoportablemente vulgar y que
prcticmente no aparece en su
obra: la Amrica de los aos
veinte y treinta.
En varias ocasiones, para hacerle ganar dinero. los amigos
de Lovecraft intentaron animarle a escribir novelas ms urenta|5, que ellos se brindaban a
vender a alguna de las numerosas revistas populares de la po-

ca. Lovecraft lograba sorprender siempre a los jefes de redac-

cin por su profundo desconocimiento de las cosas y de la


gente de su tiempo.
Ea un extrao para el mundo que le rodeaba: precisamente una de sus ms clebres novelas se titula as: El extrao. Lo
suyo era una visin de lo fantstico que lograra atraer a sus lectores al mundo de los sueos,
de las leyendas y de los grandes

ciclos csmicos. Incluso

ms
all, como escribi en su novela
Viajes al otro mundo, udel radio

de accin de la imaginacin".
Su obra, ignorada y prctica-

mente indita mientras vivi, y


de unas dimensiones de apenas
dos o tres mil pginas, ha ido

En 1914, cuando era un joven a Ia vez totalmente introver-

tido y seguro de s mismo, se


hace socio de la United Ama-

teur Press Association, donde


establece lazos
todo
-sobre
epistolares- con
sus futuros
amigos y admiradores. Ante todo se presenta como un silido interior,, un ser de lite perteneciente a otra poca, perdido
entre sus contemporneos. Como si lo hiciera adrede para limitar sus relaciones sociales, vi-

va de noche y dorma de da.


A partir de entonces empieza
a soar y a construir la terrible

i
i

cosmogona fantstica que

contraran

Universidad
Miskatonic de Arkham, una de

se

despliega en su obra. A partir de

las principales localidades mticas de la geografa lovecraftiana, junto con el puerto de Dun-

la publicacin de sus primeios


textos, empieza a surgir uno de
los universos ms extraos jams imaginados por un escritor.
Se encuentran en l ecos de los
viejos mitos fundacionales de la
cultura europea, mezclados con

wich y Kadath, Ia maravillosa


ciudad coronada de estellas
desconocidas.

Desgraciado en su matrimonio. desgraciado en los negocios


(produca poco, y no siempre se
ajustaba a las normas de la poca). Lovecraft se vio obligado,
para vivir, a reescribir las novelas de otros autores, estableciendo a menudo con ellos interesantes correspondencias. e incluso a hacer de negro para
personajes clebres como el famoso mago Houdini. A medida
que pasaban los aos. su misantropa se agravaba y no soportaba ni el fro ni el simple olor del

meditaciones ms originales sobre el destino de la humanidad.

a la que considera abocada

ser tan slo el juguete de algunas divinidades ms antiguas


que la vida.
La inslita y completa cosmo-

gona creada por Lovecraft

en la

se

encuentra dominada por el dios

Cthulhu, uel que vendr de los


abismos del Ocano", V nel seor de R'lyeh", la ciudad sumer-

gida anterior a los hombres; le


acompaan Shub-Niggurath,
nla cabra negra con mil cabrillos,; l{yarlafotep, el cos reptante" y nel que alla en la no6s,; Yog-Sothoth, .el Todoen-uno y el Uno-en-todor...
Esta demonologa, que el estilo clsica y voluntariamente
alusivo de Lovecraft hace parecer terriblemente real, no ten-

ocano, que l haba contribui-

do a poblar de tantos

mons-

truos.

El nico volumen de

sus

obras publicado durante su vida


apareci en 1936, un ao ante
de su muerte prematura y solita-

ria. El mismo haba dejado de


creer en su talento. Fue enterra-

dra importancia sin el pasado

do en el cementerio de Provi-

que la explica. Pasado'pobldo


de extraterrestres no humanoides: los Antiguos, las hordas de
Cthulhu o los Mi-Go llegados de
Yuggoth (Plutn). Pasado en el

dence donde, sin embargo. nin-

guna piedra sepulcral lleva su

nombre... Ultimo misterio de


una vida de exilio dedicada a
ensanchar el campo de nuestras
imaginaciones hasta mundos situados ms all de las puertas

que lucharon los seres de la


Gran Raza, llegados de Yith,
planeta situado ms all de lo

del sueo.

desconocido.

Contra estas fuerzas implacables, los hpmbres se hallan de-

sarmados. Algunos
cmplices

se

hacen

de la amenaza.

En

primer lugar, Ios hbridos que


dan testimonio de ucultos horribles, llegados de ms all del
Tiempo, cruces entre humanos
y no humanos. Luego, los poetas malditos, que han plasmado
la sabidura prohibida en libros

Arriba: dibujo
para el libro de Lovecraft
La sombra ms all

del tiempo,
por Philippe Druillet.
Abaio:
por el mismo artista,
una ilustracin
para Dagon.
Pgina anterior, abajo :
otro dibujo d Druillet.

que transcriben, estos mitos


prehumanos en lenguaje h;-rmano: el Necronomicn del Arabe
loco Abdul Alhazred, el Libro de
Eibon o los Manuscritos Pnakcos, que hablan de Tsathoggua,la uCosa, anfibia llegada de
N'Kai, reino de las tinieblas...
Algunos de estos libros se en-

La obra de Lovecraft publicada en


lengua casiellana se halla dispersa
en numerosas colecciones. Alianza
Editorial y Barral Editores han publicado varias recopilaciones de cierta
importancia. Una extensa biografa,
cuyo autor es Sprague de Camp, ha
sido editada por Alfaguara.
Crditos de ilustracin: Ed. Christian
Bourgois, Philippe Druillet.

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