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EL ACERO

1.

Generalidades.-

Existe una gran variedad en la forma de identificar y clasificar a


los aceros. Sin embargo, la mayora de los aceros utilizados
industrialmente presentan una designacin normalizada
expresada por medio de cifras, letras y signos. Hay dos tipos de
designaciones para cada tipo de material, una simblica y otra
numrica.
La designacin simblica expresa normalmente las
caractersticas fsicas, qumicas o tecnolgicas del material y,
en muchos casos, otras caractersticas suplementarias que
permitan su identificacin de una forma ms precisa.
Por otro lado, la designacin numrica expresa una codificacin
alfanumrica que tiene un sentido de orden o de clasificacin
de elementos en grupos para facilitar su identificacin. En este
caso, la designacin no tiene un sentido descriptivo de
caractersticas del material.
En general, cuando se acomete el tema de hacer una
clasificacin de los aceros, sta dar resultados diferentes
segn el enfoque que se siga. As, se puede realizar una
clasificacin segn la composicin qumica de los aceros, o
bien, segn su calidad. Tambin se pueden clasificar los aceros
atendiendo al uso a que estn
destinados, o si se quiere,
atendiendo al grado de
soldabilidad que presenten.
QU ES EL ACERO?
El Acero es bsicamente una
aleacin o combinacin de hierro y
carbono (alrededor de 0,05% hasta
menos de un 2% de contenido de
carbono). Algunas veces otros
elementos de aleacin especficos tales como el Cr (Cromo) o

Ni (Nquel) se agregan con propsitos determinados. Ya que el


acero es bsicamente hierro altamente refinado (ms de un
98%), su fabricacin comienza con la reduccin de hierro
(produccin de arrabio) el cual se convierte ms tarde en acero.
El hierro puro es uno de los elementos del acero, por lo tanto
consiste solamente de un tipo de tomos. No se encuentra libre
en la naturaleza ya que qumicamente reacciona con facilidad
con el oxgeno del aire para formar xido de hierro - herrumbre.
El xido se encuentra en cantidades significativas en el mineral
de hierro, el cual es una concentracin de xido de hierro con
impurezas y materiales trreos.
CLASIFICACIN DEL ACERO
a). Acero aleado o especial.Acero al que se han aadido elementos no presentes en los
aceros al carbono o en que el contenido en magnesio o silicio
se aumenta ms all de la proporcin en que se halla en los
aceros al carbono.
b). Acero autotemplado.Acero que adquiere el temple por simple enfriamiento en el
aire, sin necesidad de sumergirlo en aceite o en agua. Este
efecto, que conduce a la formacin de una estructura
martensitica muy dura, se produce aadiendo constituyentes
de aleacin que retardan la transformacin de la austenita en
perlita.
c). Acero calmado o reposado.Acero que ha sido completamente desoxidado antes de colarlo,
mediante la adicin de manganeso, silicio o aluminio. Con este
procedimiento se obtienen lingotes perfectos, ya que casi no
hay produccin de gases durante la solidificacin, lo que impide
que se formen sopladuras.
d). Acero de construccin.-

Acero con bajo contenido de carbono y adiciones de cromo,


nquel, molibdeno y vanadio.

e). Acero de rodamientos.Acero de gran dureza y elevada resistencia al desgaste; se


obtiene a partir de aleaciones del 1% de carbono y del 2% de
cromo, a las que se somete a un proceso de temple y revenido.
Se emplea en la construccin de rodamientos a bolas y en
general, para la fabricacin de mecanismos sujetos al desgaste
por friccin.
f). Acero dulce.Denominacin general para todos los aceros no aleados,
obtenidos en estado fundido.
g). Acero duro.Es el que una vez templado presenta un 90% de martensita. Su
resistencia por traccin es de 70kg/mm2 y su alargamiento de
un 15%. Se emplea en la fabricacin de herramientas de corte,
armas y utillaje, carriles, etc. En aplicaciones de choque se
prefiere una gradacin de dureza desde la superficie al centro,
o sea, una seccin exterior resistente y dura y un ncleo ms
blando y tenaz.
h). Acero efervescente.Acero que no ha sido desoxidado por completo antes de
verterlo en los moldes. Contiene gran cantidad de sopladuras,
pero no grietas.
i). Acero fritado.El que se obtiene fritando una mezcla de hierro pulverizado y
grafito, o tambin por carburacin completa de una masa de
hierro fritado.
j). Acero fundido o de herramientas.-

Tipo especial de acero que se obtiene por fusin al crisol. Sus


propiedades principales son:
1) resistencia a la abrasin.
2) resistencia al calor.
3) resistencia al choque.
4) resistencia al cambio de forma o a la distorsin al templado.
5) aptitud para el corte.
Contienen de 0,6 a 1,6% de carbono y grandes proporciones de
metales de aleacin: tungsteno, cromo, molibdeno, etc.
k). Acero indeformable.El que no experimenta prcticamente deformacin geomtrica
tanto en caliente (materias para trabajo en caliente) como en
curso de tratamiento trmico de temple (piezas que no pueden
ser mecanizadas despus del templado endurecedor).
l). Acero inoxidable.Acero resistente a la corrosin, de una gran variedad de
composicin, pero que siempre contiene un elevado porcentaje
de cromo (8-25%). Se usa cuando es absolutamente
imprescindible evitar la corrosin de las piezas. Se destina
sobre todo a instrumentos de ciruga y aparatos sujetos a la
accin de productos qumicos o del agua del mar (alambiques,
vlvulas, paletas de turbina, cojinetes de bolas, etc.).
m). Acero magntico.Aquel con el que se fabrican los imanes permanentes. Debe
tener un gran magnetismo remanente y gran fuerza coercitiva.
Los aceros de esta clase, tratndose aplicaciones ordinarias,
contienen altos porcentajes de tungsteno (hasta el 10%) o
cobalto (hasta el 35%).Para aparatos de calidad se emplean
aceros de cromo-cobalto o de aluminio-nquel (carstita,
coercita).

n). Acero no magntico.Tipo de acero que contiene aproximadamente un 12% de


manganeso y carece de propiedades magnticas.
). Acero moldeado.Acero de cualquier clase al que se da forma mediante el relleno
del molde cuando el metal esta todava lquido. Al solidificar no
trabajado mecnicamente.
o). Acero para muelles.Acero que posee alto grado de elasticidad y elevada resistencia
a la rotura. Aunque para aplicaciones corrientes puede
emplearse el acero duro, cuando se trata de muelles que han
de soportar fuertes cargas y frecuentes esfuerzos de fatiga se
emplean aceros al sicilio con temple en agua o en aceite y
revenido.
p). Acero pudelado.Acero no aleado obtenido en estado pastoso.
q). Acero rpido.Acero especial que posee gran resistencia al choque y a la
abrasin. Los mas usados son los aceros tungsteno, al
molibdeno y al cobalto, que se emplean en la fabricacin de
herramientas corte.
r). Acero refractario.Tipo especial de acero capaz de soportar agentes corrosivos a
alta temperatura.
s). Acero suave.Acero dctil y tenaz, de bajo contenido de carbono. Tambin se
obtiene este tipo de acero, fcil de trabajar en fri, aumentando
el porcentaje de fsforo( aumentando un 0,15% ) y de
azufre( hasta un 0,2% ). Tiene una carga de rotura por traccin
de unos 40 kg/mm2, con un alargamiento de un 25%.

t). Aceros comunes.Los obtenidos en convertidor o en horno Siemens bsico.


u). Aceros finos.Los obtenidos en horno Siemens cido, elctrico, de induccin o
crisol.
v). Aceros forjados.Los aceros que han sufrido una modificacin en su forma y su
estructura interna ante la accin de un trabajo mecnico
realizado a una temperatura superior a la de re cristalizacin.

2.

Materia Prima.-

La composicin de un acero viene definida por su frmula


qumica, fundamentalmente hierro y carbono, as como la
presencia de una variada gama de metales que aportan las
caractersticas especiales y necesarias para cada tipo de
utilizacin.
Para la elaboracin del acero en horno elctrico (hoy en da el
ms usado) se parte de chatarra seleccionada que se mezcla
con ferroaleaciones para obtener la composicin qumica y
especificacin deseada, siendo imprescindible la adicin de
otros elementos, denominados fundentes, que colaboran en
el proceso de obtencin del acero absorbiendo y eliminando
los elementos indeseables.
El arrabio.Se denomina arrabio al material fundido que se obtiene en el
alto horno mediante reduccin del mineral de hierro. Se
utiliza como materia prima en la obtencin del acero en los
hornos siderrgicos.
Los materiales bsicos empleados para fabricar arrabio son
mineral de hierro, coque y caliza. El coque se quema como
combustible para calentar el horno, y al arder libera
monxido de carbono, que se combina con los xidos de
hierro del mineral y los reduce a hierro metlico. La ecuacin
de la reaccin qumica fundamental de un alto horno es:

Fe2O3 + 3CO 3CO2 + 2Fe.


La chatarra.La principal materia prima en la fabricacin del acero en
horno elctrico es la chatarra, cuyo coste puede presentar el
50% de los costes de produccin de una palanquilla de acero
al carbono, y cuyas propiedades y caractersticas van a
repercutir en el producto final obtenido.
Las ferroaleaciones.Las ferroaleaciones son combinaciones de hierro con
manganeso y silicio, principalmente, y de bajo contenido en
fsforo y azufre, que se aaden en el bao para conseguir la
composicin final deseada en el acero. En ocasiones se
aaden metales puros. Los ms utilizados suelen ser el
nquel, cobalto, cobre y aluminio.
Los fundentes.La principal funcin de los materiales fundentes es la
formacin de una escoria que recoja, durante los procesos de
fusin y afino, los elementos que se introducen con la carga
que pueden ser perjudiciales para el acero final, dejando el
bao limpio de impurezas.
El fundente ms utilizado es la cal, que puede incluso
inyectarse en polvo con oxgeno en el horno a travs de una
lanza, fluyendo rpidamente sobre la escoria y disolvindose
en la misma.

3. Fabricacin de Acero para la


Construccin.El acero nace de la fusin del hierro contenido en diferentes
cargas metlicas el carbono y ferroaleaciones lo cuales
determinan su estructura molecular. Pero este proceso no es
tan simple como parece. Las principales cargas metlicas con
contenido de hierro utilizadas en la produccin del acero son:
el hierro esponja y el acero reciclado fragmentado. Estas

cargas metlicas luego se fusionaran con el carbono para


producir as el acero.
3.1.
Perfiles Laminados.Productos laminados en caliente de diversas secciones
transversales que tienen en comn las siguientes
caractersticas: la altura h, es igual o mayor de 80mm; las
superficies del alma se empalman con las caras interiores
de las alas; las alas son generalmente simtricas y de
igual ancho; las caras exteriores de las alas son paralelas;
las alas pueden ser de espesor decreciente desde el alma
hacia los bordes, en este caso los perfiles se denominan
de "alas inclinadas", o de espesor uniforme las que se
denominan de alas paralelas.
a) ngulos de Alta Resistencia Grado 50:
Producto de acero laminado en caliente cuya seccin
transversal est formada por dos alas de igual longitud,
en ngulo recto.

b) ngulos Estructurales:
Producto de acero laminado en caliente cuya seccin
transversal est formada por dos alas de igual longitud,
en ngulo recto.
c) Barras Calibradas:
Barra de acero laminado en caliente y calibrado en fro;
se caracterizan por su alta exactitud dimensional y buena
calidad superficial.
d) Barras Cuadradas:
Producto de acero laminado en caliente de seccin
cuadrada.
e) Barras Cuadradas Ornamentales:
Producto de acero laminado en caliente de seccin
cuadrada de lados cncavos, que lo convierte en un
elemento decorativo de gran belleza.

f) Barras Hexagonales:
Producto laminado en caliente de seccin hexagonal, de
superficie lisa.
g) Barras Redondas Lisas:
Producto laminado en caliente de seccin circular, de
superficie lisa.
3.2.
Barras de Construccin.Barras de acero de seccin redonda con la superficie
estriada, o con resaltes, para facilitar su adherencia al
concreto al utilizarse en la industria de la construccin. Se
fabrican cumpliendo estrictamente las especificaciones
que sealan el lmite de fluencia, resistencia a la traccin
y su alargamiento. Las especificaciones sealan tambin
las dimensiones y tolerancias. Se les conoce como barras
para la construccin, barras deformadas y en Venezuela
con el nombre de cabillas. Las barras para construccin se
identifican por su dimetro, que puede ser en pulgadas o
milmetros. Las longitudes usuales son de 9 y 12 metros
de largo.
a) Fierro Corrugado ASTM A706:
Barras de acero micro aleado de alta ductilidad, rectas de
seccin circular, con resaltes Hi-bond de alta adherencia
con el concreto.
b) Fierro Corrugado ASTM A615-GRADO 60:
Barras de acero rectas de seccin circular, con resaltes
Hi-bond de alta adherencia con el concreto.
c) Corrugado 4.7 mm:
Varillas de acero corrugadas obtenidas por laminado en
fro.
d) Nuevos Estribos Corrugados:
Para Columnas y vigas.
3.3.Requerimientos de las Normas.-

A continuacin se adjunta una tabla con las


caractersticas de los aceros que son ms comunes,
segn esta norma:

4.

Acero pre y post Tensado.-

Los sistemas "pretensados" y "pos tensados" son dos tipos de


sistemas constructivos de elementos de concreto
prefabricado comnmente, aunque actualmente tambin

ambos sistemas se pueden dar en sitio, es decir en la obra si


esta es factible por varios aspectos para su fabricacin,
vamos a hablar de los prefabricados que son los ms
comunes.
Para ambos casos se usa acero de refuerzo especial para este
tipo de construcciones, y es un acero de mayor resistencia al
normal que est conformado de varios "hilos".
Estos sistemas constructivos, como te mencione se utilizan
para elementos de concreto prefabricados, y el sistema
constructivo es muy similar.
Para ambos casos se hace el molde del elemento de
concreto, se coloca el acero de refuerzo (en caso de que el
clculo estructural as lo solicite), se colocan los "torones",
hasta ah es el mismo procedimiento constructivo despus:
Para el sistema de pretensados:
Se "tensan" los elementos, es decir se estiran por medio de
un sistema hidrulico en un extremo, se cuela el concreto y
una vez que el concreto est listo se cortan los elementos.
Para el sistema de post tensado:
Primero se cuela el concreto y despus se le da tensin a los
elementos.
Por eso se llaman:
"pre" tensado por que se tensan antes del vaciado del
concreto o "post" tensado por que se tensan despus de
vaciar el concreto.
En ambos casos la resistencia de los elementos se
incrementa en resistencia de manera considerable a
comparacin de los mtodos tradicionales.
4.1.

Caractersticas Geomtricas.-

TIPOS DE PERFILES
PERFIL IPN
Seccin con forma de doble T.

Las caras exteriores de las alas son perpendiculares al


alma, y las interiores presentan una inclinacin respecto
a las exteriores, por lo que las alas tienen espesor
decreciente hacia los bordes. Las uniones entre las caras
del alma y las caras interiores son redondeadas.
Las alas tienen el borde exterior con arista viva y el
interior redondeado.
Se designan por sus tres letras seguidas de la altura total
del perfil (h) en mm. Al ser perfiles para vigas trabajan a
flexin y por eso es importante la altura en su
designacin. Se fabrican desde el IPN 80, aumentando de
20 en 20 mm hasta el IPN 400, a partir del cual aumentan
de 50 mm en 50 mm, hasta el mayor, IPN 600. Los
menores de 80 no tienen suficiente espesor como para
ser estructurales.
Todos tienen suministro permanente excepto el IPN 80,
con consulta.
PERFIL IPE
Seccin con forma de doble T.
Las caras exteriores e interiores de las alas son paralelas
entre si y perpendiculares al alma, con espesor de ala
constante. Las uniones entre las caras del alma y las
caras interiores de las alas son redondeadas.
Las alas tienen el borde con aristas exteriores e interiores
vivas. La relacin entre la anchura de las alas y la altura
del perfil es menor que 0,66.
Se designan por sus tres letras seguidas de la altura total
del perfil (h) expresada en mm.
Se fabrican desde el IPE 80, aumentando de 20 en 20
mm hasta el IPE 240, a partir del cual aumentan de 30 en
30 mm hasta el mayor, el IPE 360 y el IPE 400. De este
aumentan de 50 en 50 mm hasta el IPE 600.
PERFIL HE
Perfil en forma de doble T.

Las caras de las alas son paralelas entre si y


perpendiculares al alma, con espesor constante. Las
uniones interiores entre alma y alas son redondeadas y
las alas tienen los bordes con aristas vivas en el exterior
y redondeada en el interior.
Existen tres tipos: la normal HEB, la ligera HEA y la
pesada HEM.
Los perfiles HEB se designan por sus tres letras seguidas
de la altura total del perfil en mm. Se fabrican desde el
HEB 100, aumentando de 20 en 20 mm hasta el HEB 400,
a partir del cual aumentan de 50 en 50 mm hasta el
mayor, HEB 600. Su anchura es igual a la altura hasta el
HEB 300, ya que a partir de este la anchura es constante,
300mm. Su suministro es permanente excepto los HEB
500, 550 y 600.
Los perfiles HEA que se fabrican se designan igual que los
HEB, desde el HEA 100 hasta el HEA 600, con iguales
saltos y variacin del ancho, pero en este serie la altura
real es ligeramente inferior a la de su designacin. La
altura del menor, HEA 100 es de 96 mm y la del mayor,
HEA 600, es de 590 mm. Tienen suministro previa
consulta en toda la serie.
Los perfiles HEM se designan igual que los dos anteriores,
desde el HEM 100 al HEM 600. No son cuadrados en
ningn caso, con un ancho superior al de los perfiles de
igual designacin que las series HEB y HEA. La altura real
de cada perfil es siempre 20 mm mayor que la de su
designacin. Tienen suministro previa consulta de toda la
serie.
PERFIL UPN
Seccin en forma de U.
Las caras exteriores de las alas son perpendiculares al
alma, y las anteriores presentan una inclinacin, con las
de espesor decreciente hacia el borde. Las uniones entre
las caras interiores de las alas y del alma son

redondeadas. Las alas presentan aristas viva al exterior y


borde redondeado al interior.
Los tipos de perfil se designan por las tres letras de la
serie seguidas de la altura del perfil en mm, empezando
en el UPN 80, de 20 en 20 mm hasta el UPN 300.
Suministro permanente de todos menos el UPN 80, con
consulta.
PERFIL LD
Seccin con forma de ngulo recto, con alas de distinta
longitud. Las caras de cada ala son paralelas y la unin
interior de las alas es redondeada. Las alas tienen el
borde exterior con arista viva y el interior redondeado.
Se designan por su letra seguida de las dimensiones de
las alas, la mayor primero, y por ltimo el espesor
constante de las alas. Se fabrican desde el L40.25.4,
hasta el L200.150.18, existiendo como el caso anterior,
entre dos o cinco espesores de cada tipo de perfil.
Solo existe suministro permanente de los L100.75 y
L120.80, el resto con consulta.
PERFIL T
Seccin en forma de T. El extremo del ala es redondeado,
as como las uniones de la misma con las uniones
interiores de las alas y las aristas interiores de stas. Las
caras interiores de las alas estn inclinadas respecto a las
exteriores y las del alma respecto a su eje.
Se designan por su letra seguida de la altura del alma y
del espesor medio del alma. Se fabrican nicamente los
perfiles T40.5, T50.6, T60.7, T70.8, T80.9 y T100.11,
todos ellos con suministro con consulta.
REDONDO.
Seccin circular, de dimetro comprendido entre 6 y 50
mm. Se designan por el smbolo seguido del dimetro en
mm. Suministro permanente o con consulta dependiendo
del dimetro.

CUADRADO.
Seccin cuadrada, de lado comprendido entre 6 y 50 mm.
Se designan por el smbolo ", seguido de la dimensin del
lado en mm. Suministro permanente o con consulta
dependiendo del dimetro.
RECTANGULAR.
Seccin rectangular, de anchura no mayor que 500 mm.
Puede obtenerse por laminacin directa o por corte de
chapa. Se designan por el ancho seguido del espesor,
ambos en mm. Se fabrican desde la menor, 20.4 hasta la
mayor 400.40, existiendo para cada ancho varios
espesores. Suministro previa consulta en la mayor parte.
PLETINAS.
Las pletinas son placas de metal planas u hojas
rectangulares fabricadas principalmente de acero.
VIGAS ALVEOLARES.
Las vigas alveolares ofrecen a los usuarios flexibilidad, un
menor peso y espacio as como una mejor apariencia
esttica a la par que un coste reducido.
Las vigas alveolares se fabrican a partir de perfiles en H
laminados en caliente que se cortan siguiendo un patrn
especial. A continuacin se procede a re conformar las
dos piezas en T resultantes mediante soldadura.
4.2.

Propiedades Mecnicas.-

Tenacidad:
Es la capacidad que tiene un material de absorber energa
sin producir fisuras (resistencia al impacto). El acero es un
material muy tenaz, especialmente en alguna de las
aleaciones usadas para fabricar herramientas.
Ductilidad:
Es relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados
llamados alambres. Un aumento de la temperatura en un
elemento de acero provoca un aumento en la longitud del

mismo. Este aumento en la longitud puede valorarse por


la expresin:
L = t L, siendo a el coeficiente de dilatacin, que
para el acero vale aproximadamente 1,2
105 (es decir = 0,000012).
El acero se dilata y se contrae segn un coeficiente de
dilatacin similar al coeficiente de dilatacin del
hormign, por lo que resulta muy til su uso simultneo
en la construccin, formando un material compuesto que
se denomina hormign armado.
Maleable:
Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata.
La hojalata es una lmina de acero, de entre 0,5 y 0,12
mm de espesor, recubierta, generalmente de forma
electroltica, por estao.
Resistencia al desgaste:
Es la resistencia que ofrece un material a dejarse
erosionar cuando est en contacto de friccin con otro
material.
Maquinabilidad:
Es la facilidad que posee un material que permitir el
proceso de mecanizado. Permite una buena mecanizacin
en mquinas herramientas antes de recibir un
tratamiento trmico.
Dureza:
La densidad promedio del acero es 7850 kg/m3. Es la
resistencia que ofrece una cero para dejarse penetrar. La
dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se
puede lograr mediante su aleacin u otros procedimientos
trmicos qumicos entre los cuales quiz el ms conocido
sea el templado del acero, aplicable a aceros con alto
contenido en carbono, que permite, cuando es superficial,
conservar un ncleo tenaz en la pieza que evite fracturas
frgiles. Aceros tpicos con un alto grado de dureza

superficial son los que se emplean en las herramientas de


mecanizado, denominados aceros rpidos que contienen
cantidades significativas de cromo, wolframio, molibdeno
y vanadio. Los ensayos tecnolgicos para medir la dureza
son Brinell, Vickers y Rockwell,entre otros.
Conductividad elctrica:
Posee una alta conductividad elctrica en las lneas
areas de alta tensin se utilizan con frecuencia
conductores de aluminio con alma de acero
proporcionando ste ltimo la resistencia mecnica
necesaria para incrementarlos vanos entre la torres y
optimizar el coste de la instalacin.
4.3.
Caractersticas Tecnolgicas. Su densidad media es de 7850 kg/m.
En funcin de la temperatura el acero se puede contraer,
dilatar o fundir.
El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin
y los porcentajes de elementos aleantes. El de su
componente principal, el hierro es de alrededor de 1.510
C en estado puro (sin alear), sin embargo el acero
presenta frecuentemente temperaturas de fusin de
alrededor de 1.375 C, y en general la temperatura
necesaria para la fusin aumenta a medida que se
aumenta el porcentaje de carbono y de otros aleantes.
(excepto las aleaciones eutcticas que funden de golpe).
Por otra parte el acero rpido funde a 1.650 C.15
Su punto de ebullicin es de alrededor de 3.000 C.16
Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de
las aleaciones usadas para fabricar herramientas.
Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados
llamados alambres.
Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas
llamadas hojalata. La hojalata es una lmina de acero, de
entre 0,5 y 0,12 mm de espesor, recubierta,
generalmente de forma electroltica, por estao.

Permite una buena mecanizacin en mquinas


herramientas antes de recibir un tratamiento trmico.
Algunas composiciones y formas del acero mantienen
mayor memoria, y se deforman al sobrepasar su lmite
elstico.
La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que
se puede lograr mediante su aleacin u otros
procedimientos trmicos o qumicos entre los cuales
quiz el ms conocido sea el templado del acero,
aplicable a aceros con alto contenido en carbono, que
permite, cuando es superficial, conservar un ncleo tenaz
en la pieza que evite fracturas frgiles. Aceros tpicos con
un alto grado de dureza superficial son los que se
emplean en las herramientas de mecanizado,
denominados aceros rpidos que contienen cantidades
significativas de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio.
Los ensayos tecnolgicos para medir la dureza son
Brinell, Vickers y Rockwell, entre otros.
Se puede soldar con facilidad.
La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que
el hierro se oxida con suma facilidad incrementando su
volumen y provocando grietas superficiales que
posibilitan el progreso de la oxidacin hasta que se
consume la pieza por completo. Tradicionalmente los
aceros se han venido protegiendo mediante tratamientos
superficiales diversos. Si bien existen aleaciones con
resistencia a la corrosin mejorada como los aceros de
construccin corten aptos para intemperie (en ciertos
ambientes) o los aceros inoxidables.
Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende
de su composicin es aproximadamente de17 3 106
S/m. En las lneas areas de alta tensin se utilizan con
frecuencia conductores de aluminio con alma de acero
proporcionando ste ltimo la resistencia mecnica
necesaria para incrementar los vanos entre la torres y
optimizar el coste de la instalacin.

Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes


artificiales, ya que una pieza de acero imantada no pierde
su imantacin si no se la calienta hasta cierta
temperatura. La magnetizacin artificial se hace por
contacto, induccin o mediante procedimientos
elctricos. En lo que respecta al acero inoxidable, al acero
inoxidable ferrtico s se le pega el imn, pero al acero
inoxidable austentico no se le pega el imn ya que la
fase del hierro conocida como austenita no es atrada por
los imanes. Los aceros inoxidables contienen
principalmente nquel y cromo en porcentajes del orden
del 10% adems de algunos aleantes en menor
proporcin.
Un aumento de la temperatura en un elemento de acero
provoca un aumento en la longitud del mismo. Este
aumento en la longitud puede valorarse por la expresin:
L = t L, siendo a el coeficiente de dilatacin, que
para el acero vale aproximadamente 1,2 105 (es decir
= 0,000012). El acero se dilata y se contrae segn un
coeficiente de dilatacin similar al coeficiente de
dilatacin del hormign, por lo que resulta muy til su uso
simultneo en la construccin, formando un material
compuesto que se denomina hormign armado.