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Revista de Estudios Sociales No. 52 rev.estud.soc. Pp. 256.

ISSN 0123-885X Bogot, abril - junio de 2015 Pp. 172-184.

La divulgacin botnica para los hombres


de campo a travs de las revistas
mexicanas, 1840-1855*
Rodrigo Vega y Ortegav
Fecha de recepcin: 03 de octubre de 2014
Fecha de aceptacin: 12 de marzo de 2015
Fecha de modificacin: 19 de marzo de 2015

DOI: http://dx.doi.org/10.7440/res52.2015.12

RESUMEN
Entre 1840 y 1855, en la ciudad de Mxico se publicaron seis revistas dirigidas a hacendados, rancheros, administradores y
mayordomos rurales para adentrarlos en la Botnica como una ciencia til. El anlisis de algunos escritos de las seis revistas,
mediante la historia social de la ciencia, pone de manifiesto el papel de la instruccin informal entre el pblico mexicano
como parte de los proyectos modernizadores de la lite intelectual. Los esfuerzos por divulgar la Botnica en el medio rural se
concentraron en dotar a los lectores de elementos cientficos que auxiliaran a los lectores en el mejoramiento del rendimiento
agrcola y adentrarlos en la importancia de las especies mexicanas y extranjeras que se demandaban como materias primas
en los mercados internacionales.

PALABRAS CLAVE
Botnica, prensa, agricultura, siglo XIX, divulgacin cientfica.

Popularization of Botany for Farmers through Mexican Magazines, 1840-1855


ABSTRACT
Between 1840 and 1855 in Mexico City six magazines for farmers were published to introduce them to botany as a useful
science. The analysis of some of the articles that appeared in these magazines, from the perspective of the social history of
science, points out the important role of informal education among the Mexican public as part of the modernization projects
of the intellectual elite. The efforts to popularize a knowledge of botany in rural areas focused on providing the readers with
scientific elements that would help them to improve agricultural yields and understand the importance of Mexican and foreign
species as raw materials in demand on the international markets.

KEY WORDS
Botany, press, agriculture, nineteenth century, scientific popularization.

La investigacin que se refleja en este artculo es resultado del proyecto PAPIIT nm. IN 301113: La Geografa y las ciencias naturales en algunas
ciudades y regiones mexicanas, 1787-1940. Instituto de Geografa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) (2013-2015). Cont con
financiacin de la Direccin General de Apoyo al Personal Acadmico (UNAM) a travs del programa PAPIIT.
v Doctor en Historia por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Profesor de la Facultad de Filosofa y Letras (UNAM). Miembro del grupo de investigacin Seminario PIFFYL (2015-001) Historiografa sobre las relaciones entre ciencia y prensa en la historia de Mxico, 2014-2017. Facultad de Filosofa
y Letras (UNAM). Entre sus ltimas publicaciones se encuentran: La explotacin y determinacin de nuevos minerales en la Primera Serie de El Minero
Mexicano, 1873-1880 (en coautora con Alejandro Garca Luna). Letras Histricas 11 (2014): 147-169, y La coleccin territorial sobre la Repblica Mexicana
de El Museo Mexicano (1843-1846). Revista de El Colegio de San Luis 4, n 8 (2014): 96-127. Correo electrnico: rodrigo.vegayortega@hotmail.com

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La divulgacin botnica para los hombres de campo a travs de las revistas mexicanas, 1840-1855
Rodrigo Vega y Ortega

Otras Voces

A divulgao botnica para os homens de campo atravs das revistas mexicanas,


1840-1855
RESUMO
Entre 1840 e 1855, na Cidade do Mxico, publicaram-se seis revistas dirigidas aos fazendeiros, rancheiros, administradores e
mordomos rurais para adentr-los na botnica como uma cincia til. A anlise de alguns textos das seis revistas, mediante
a histria social da cincia, manifesta o papel da instruo informal entre o pblico mexicano como parte dos projetos
modernizadores da elite intelectual. Os esforos por divulgar a Botnica no meio rural concentraram-se em dotar aos leitores
de elementos cientficos que auxiliassem os leitores a melhorar o rendimento agrcola e adentr-los na importncia das
espcies mexicanas e estrangeiras que se demandavam como matrias-primas nos mercados internacionais.

PALAVRAS-CHAVE
Botnica, imprensa, agricultura, sculo XIX, divulgao cientfico.

Introduccin

a divulgacin de las ciencias fue un tema que


se destac en las revistas mexicanas que se
publicaron durante las primeras dcadas del
siglo XIX. Entre stas existieron varios impresos dedicados a todo pblico y otros dirigidos a
sectores sociales delimitados, como los individuos vinculados a la explotacin agrcola, especialmente entre 1840
y 1855. En varios impresos peridicos, la Botnica ocup
un lugar destacado, pues fue parte del inters cultural de
hombres y mujeres de campo, en cuanto grupo de lectores, para aprovechar las nociones cientficas en sus actividades laborales. La prensa agrcola tuvo como objetivo
dotar al pblico de prcticas y conocimientos encaminados a mejorar el rendimiento de la explotacin racional y
pragmtica de los recursos agrcolas.

Las revistas antes mencionadas no fueron originales en


cuanto a su temtica, formato, estructura miscelnea
o nombre, pues en varios pases de Europa y Amrica,
desde aos antes surgieron publicaciones dedicadas a
temas agrarios. Por ejemplo, en Francia destacan el Journal de la Socit dAgriculture et de Commerce (1838-1841), Annales de la Socit Royale dHorticulture de Paris (1838-1845) y Journal
dAgriculture Pratique. Moniteur des Comices, des Propritaires et des
Fermiers (1844-1899). En Espaa circularon publicaciones
como Revista de Agricultura Prctica (1835-1861), Revista Semanal de Agricultura (1850) y El Agrnomo (1853). En Estados
Unidos los lectores tuvieron a su alcance The Agricultural
Museum (1810-1897) y The Country Gentleman (1831-1855). En
Hispanoamrica tambin hubo este tipo de revistas; por
ejemplo, en Chile se editaron El Agricultor (1838-1849) y El
Mensajero de la Agricultura (1856-1857).

La divulgacin botnica fue consumida por un pblico


conformado por el estrato medio rural, como rancheros, mayordomos y administradores; y de estrato alto,
como hacendados. Dicha divulgacin se enlaz con los
esfuerzos estatales por construir una representacin de
las riquezas naturales del territorio susceptibles de explotacin econmica y con las medidas tendientes a conformar una gua racional para los labradores de Mxico.

El carcter miscelneo de las seis revistas se caracteriz


por presentar temas agrcolas a manera de propaganda
comercial, cuestiones de leyes agrarias, debates de poltica nacional e internacional, estadsticas de produccin
agropecuaria y ciencias tiles como Botnica, Meteorologa y Fsica, as como avances tecnolgicos. En ciertas
ocasiones contuvieron imgenes referentes a la tecnologa aplicada en Europa para explotar de mejor manera
el campo. Todo lo anterior form parte de la estrategia
editorial de los redactores.

Entre las publicaciones peridicas impresas en la ciudad de


Mxico que incluyeron escritos botnicos enfocados al desarrollo agrcola destacaron Semanario de Agricultura (1840), El
Cometa. Semanario de Agricultura y Artes (1842-1843), Memorias de la
Sociedad de Agricultura del Distrito Federal (1844), El Eco del Comercio.
Peridico de Literatura, Poltica, Artes e Industria de la Sociedad Filantrpica Mexicana (1848), Semanario de Agricultura y de las Artes que tienen relacin con ella (1850) y El Heraldo. Peridico Poltico, Industrial,
Agrcola, Mercantil, de Literatura y Artes (1854-1855).

El perodo de esta investigacin se ha centrado en los


aos 1840-1855, debido a que en este lapso se encuentra
la mayor cantidad de revistas para agricultores impresas
en la ciudad de Mxico. Esta delimitacin coincide con
la desaparicin de la primera revista cientfica, el Boletn
de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica (BSMGE), que

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imprimi su primer nmero en 1839 y suspendi la publicacin en 1850. Desde entonces y hasta 1880, el BSMGE
fue el principal medio de difusin acadmica de la Botnica de vertiente agrcola, ya que a partir de entonces se
public el Boletn de la Sociedad Agrcola Mexicana como revista asociativa, que se propuso retomar la discusin cientfica en el terreno de las ciencias agronmicas. En este
sentido, en la dcada de 1840 el conocimiento botnico,
ante la ausencia de una va acadmica, encontr un espacio en las pginas de las revistas ya mencionadas.

la escasez del escrutinio de las revistas sealadas, esta


investigacin se propone comprender el papel de la
Botnica como medio de atraccin del pblico conformado por rancheros, hacendados y administradores de
fincas, que consideraban esta ciencia como medio para
acrecentar la explotacin rural, ya fuera bajo el conocimiento racional de la anatoma y la fisiologa vegetal
para asegurar las cosechas o como medio para propiciar
la aclimatacin de nuevas especies comerciales que se
demandaban dentro y fuera del pas. La muestra representativa se compone de catorce escritos publicados en
seis revistas, analizada mediante la historia social de
la ciencia que se interesa por el examen de los vnculos
entre los saberes cientficos y distintos grupos sociales
en un perodo y un espacio determinados, en este caso,
a travs de la lectura (Christie 2001, 37).

Los primeros aos de la dcada de 1850 son significativos en la prensa para agricultores, pues forman parte de
la circunstancia en la que se fund la primera escuela
de instruccin agronmica y veterinaria, llamada Colegio Nacional de Agricultura (1853), en el exconvento
de San Joaqun, ubicado en Tacubaya, pero careci del
apoyo gubernamental para concretar sus objetivos.
Hasta 1856, tras la victoria de la Revolucin de Ayutla
sobre el gobierno de Antonio Lpez de Santa Anna, se
retom el proyecto, bajo el nombre de Escuela Nacional de Agricultura y Veterinaria (ENAV). Aunque fue
una escuela que en los primeros aos de vida tuvo varios
problemas, contribuy a ofrecer ctedras de instruccin
superior a jvenes provenientes del medio rural interesados en las ciencias agrcolas como va racional de la
explotacin del campo mexicano.

Esta perspectiva revela que en la prensa de mediados


del siglo XIX mexicano se manifestaba la presencia
incuestionable de la ciencia y sus productos como elementos esenciales en la conformacin de una cultura,
que estaba ligada a la utilidad econmica (Azuela 2010,
418). Los sealados grupos del medio agrcola, muchos
de ellos conformados por amateurs1 de la ciencia, fueron
responsables de la modernizacin de las actividades
agrcolas, tanto en la promocin de valores capitalistas y la innovacin tecnolgica como en la experimentacin cientfica y la demarcacin de una cultura rural
que se distingua de la urbana por la adquisicin de saberes racionales que mejoraban las capacidades de los
agricultores (MacMurry 1988, 3). Esto se advierte en algunos escritos que los redactores, casi siempre amateurs,
dirigieron al pblico para alentarlo a aplicar las recomendaciones cientficas en sus propiedades rurales. En
ocasiones se dirigieron a los jvenes, como los hijos de
hacendados, para animarlos a estudiar en las ctedras
botnicas de las ciudades o comprar manuales de instruccin informal para leerlos en voz alta y as propagar
el conocimiento en el espacio pblico.

Al revisar los distintos planes de estudio de ambos proyectos educativos, se aprecia el importante lugar que tuvo la
Botnica, especialmente en cuanto al estudio de la flora
de utilidad econmica. Por ejemplo, en el Plan de estudios
de la carrera de Agricultor Terico-Prctico (1853), la ctedra de Botnica corresponda al tercer ao. Dichos conocimientos se ratificaron en el Plan de estudios de 1856 para
las carreras de Mayordomo Inteligente, Administrador
o Agricultor Terico-Prctico y Profesor de Agricultura o
Agrnomo. Lo mismo sucedi para el Plan de estudios de
1861 para el tercer y cuarto aos, junto con la nueva ctedra de Horticultura, Floricultura y Arboricultura Prcticas, situada en el primero y segundo aos para la carrera
de Agricultor-Topgrafo (Tortolero 1994, 30). Es claro que
desde 1853, los estudios botnicos de carcter agrcola ampliaron su espacio de circulacin al combinar los cursos
formales de la ENAV con los escritos divulgativos publicados en la prensa y los artculos acadmicos del BSMGE.

La fuente hemerogrfica muestra que, a mediados de la


centuria, la cultura botnica se afianz en el medio rural
mediante la instruccin informal, gracias al impreso,
debido a que proporcionaba un conocimiento homogneo a los lectores que se asemejaba al recibido por los
individuos que frecuentaban las instituciones cientficas urbanas. stas, en las siguientes dcadas, acapararon la actividad de las ciencias naturales como parte del

Las seis revistas que conforman la fuente histrica de


esta investigacin han sido escasamente abordadas por
los historiadores que se han interesado en el desarrollo agrcola y cientfico mexicano durante el siglo XIX.
Ante este panorama historiogrfico, en que se aprecia

1 Los amateurs eran individuos que carecan de un certificado de


estudios superiores en alguna rama de la ciencia.

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La divulgacin botnica para los hombres de campo a travs de las revistas mexicanas, 1840-1855
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Otras Voces

proceso de profesionalizacin de las ciencias, en el que


la colaboracin de los amateurs y sus lugares se iban reemplazando por los expertos de la ciencia urbana, como
sucedi paulatinamente despus de la fundacin de la
ENAV (Azuela 2014, 20).

de Mxico como adversas al desarrollo cientfico, por la


inestabilidad poltica (vase Guevara 2009). Algunos de
los estudios ms recientes sobre la ciencia mexicana han
insistido en la necesidad de abordar los medios de la divulgacin cientfica mexicana en el siglo XIX. Entre estos
estudios despuntan los trabajos de Luz Fernanda Azuela,
Alejandro Garca Luna, Sofa Gonzlez y Susana Esparza.

El estudio de la divulgacin botnica entre el pblico rural


tambin revela la utilidad del conocimiento naturalista
para sembrar plantas mediante nociones generales de la
ciencia al alcance de algunos lectores, puesto que no se
requera ser un botnico consumado, sino un individuo
interesado en guiar sus labores mediante la razn. Los escritos botnicos resaltaron los valores de la clase media en
formacin, como el trabajo arduo, la generacin de capital
mediante el dinero, la propiedad privada como medio de
subsistencia, la razn como gua de las labores agrcolas,
el autodidactismo cientfico para mejorar las cosechas, la
importancia de la alfabetizacin y la utilidad econmica
de las especies vegetales (Keeney 1992, 11).

Por ltimo, cabe sealar que la comunicacin cientfica


es una actividad compleja que implica, en general, dos
vas conocidas como difusin, que se desarrolla entre individuos de la misma esfera especializada, por lo comn
profesionales de la ciencia, mientras que la divulgacin
se centra en propagar el conocimiento cientfico en la
cultura de distintos grupos de una sociedad a partir de
elementos acadmicos (vase Cazaux 2008). La prensa del
siglo XIX fue parte de la comunicacin cientfica, pues a
travs de ella se dieron a conocer los descubrimientos
de los cientficos desde distintas estrategias dependiendo del pblico al que los redactores se dirigan. En este
sentido, las revistas para agricultores mexicanos se inscribieron en la va divulgativa de las ciencias naturales.

En varios de los escritos de las revistas para hombres


de campo salta a la vista que la lite culta de la ciudad de
Mxico se vio a s misma como la nica capaz de instruir
a dicho pblico e introducirlo en los conocimientos modernos y tiles mediante los impresos peridicos. Bajo
esta premisa, las revistas en cuestin se constituyeron
como va de instruccin informal para aplicar el conocimiento cientfico a las actividades laborales. Igualmente, los temas botnicos se escribieron bajo un lenguaje
cercano al pblico imaginado. Durante quince aos, la
prensa hizo posible que el conocimiento botnico se hiciera pblico, es decir, puesto a disposicin de todos los
que se acercaran a dicho conocimiento, lo que implicaba cierta alfabetizacin o lectura en voz alta, as como
la adquisicin de los impresos. Los redactores pretendan combatir la ignorancia, por lo que el estmulo de
su actividad editorial peridica era instruir al pblico en
las nuevas prcticas cientficas de utilidad en el medio
rural (Valdez y Cervera 2012, 364). Una aspiracin que los
redactores y articulistas mexicanos compartieron con
otros letrados de Amrica y Europa.

El medio rural mexicano y los


posibles lectores, 1840-1855
En la dcada de 1840 se multiplicaron las ofertas culturales en la prensa de la ciudad de Mxico que atrajeron varios grupos de lectores vidos de conocimiento cientfico,
como los hombres de campo, que se encontraban presentes desde aos anteriores, pero que carecan de rganos
impresos que los representaran. A partir de las mencionadas revistas de los aos 1840-1855, es posible distinguir
un grupo que tuvo en comn habitar el medio rural y estar
interesado en el conocimiento botnico de carcter prctico
aplicado a las cuestiones agrcolas de las que se mantena
econmicamente. A travs de las listas de suscriptores, es
posible afirmar que el pblico, en general, se encontraba
concentrado en las zonas con mayor produccin agraria
como Guanajuato, Quertaro, San Luis Potos, Jalisco,
Oaxaca, Puebla, Veracruz, Michoacn, el estado de Mxico y el Distrito Federal. Adems, hacia 1860 la poblacin mexicana rondaba los 8 millones de personas, de
las cuales el 80% residan en el medio rural, por lo que
representaba una oportunidad econmica para redactores e impresores capitalinos. En estos estados, durante
la primera mitad del siglo XIX, la agricultura era la base
econmica, aunque se hallaba estancada por la fuerte
recesin productiva causada por la guerra de Independencia, y an estaba constituida por cultivos de origen
novohispano (Fujigaki 2004, 162).

Los estudios histricos sobre la divulgacin cientfica


entre distintos pblicos han sido desarrollados por James
Secord, Emma Spary, Robert Webb, Aileen Fyfe, Javier
Ordez, Alberto Elena, Agust Nieto, Nick Jardine, Bernard Lightman, entre muchos otros. Sin embargo, en
Mxico an son escasas las investigaciones al respecto,
posiblemente porque la historiografa de la ciencia mexicana ha centrado su mirada en la relacin ciencia-Estado,
ciencia-poltica y ciencia-nacin. Esta historiografa ha
considerado las primeras dcadas de vida independiente

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Los proyectos de circulacin del conocimiento cientfico entre los agricultores de Mxico tuvieron su origen al
final del perodo colonial, cuando los ilustrados intentaron hacer de ellos hombres tiles, a la manera de
las propuestas de Gaspar de Jovellanos, Benito J. Feijoo
y Pedro Rodrguez de Campomanes (Covarrubias 2005,
184). Lo anterior se refleja en los contenidos publicados en
la prensa dieciochesca, tanto de Espaa como de Nueva
Espaa. Desde entonces, en Nueva Espaa los esfuerzos
se centraron en mejorar y cultivar las reas ociosas con
especies tiles demandadas en Europa (Singh 1982, 193).

El segundo grupo estaba ntimamente relacionado con


los hacendados, pues stos en muchas ocasiones no se
encargaban directamente de gestionar sus propiedades
y delegaban la responsabilidad en los administradores o
mayordomos. A este segundo grupo le interesaba el buen
rendimiento agrcola, pues tenan una participacin en
las ganancias anuales o arrendaban la propiedad a otra
persona que les pagaba una renta fija, como los rancheros (Semo 1977, 13).
Estos ltimos conformaron el tercer grupo, el ms numeroso, en especial en el centro del pas. El rancho, como
unidad productiva, ha sido definido como una propiedad
mediana en la cual el ranchero y su familia participaban directamente en la actividad econmica y formaban
parte del comercio de mediana dimensin de pueblos y
pequeas ciudades. Estos individuos surgieron como estrato social a travs de la renta o compra de pequeas superficies cercanas a haciendas y pueblos (Semo 1988, 60).

A partir de mediados del siglo XVIII, la riqueza vegetal


competa con la minera, pues para los fisicratas las
plantas eran la base del aumento demogrfico, mediante la produccin de especies de consumo bsico, gracias a
la aplicacin de conocimiento cientfico que mejoraba el
rendimiento agrcola. El reino vegetal tambin provea
forraje ganadero, materias primas para las manufacturas, combustible a travs de la madera, y aportaba especies para el comercio a gran escala, por ejemplo, caoba,
vainilla, caf y cacao (Carmagnani 2012, 117). Desde entonces, las ciencias naturales, en particular la Botnica,
fueron concebidas como saberes tiles, pues se basaban
en el ejercicio de la razn para explotar los recursos naturales y transformarlos en mercancas (vase Lpez 2013).

Los tres grupos posiblemente fueron lectores de las seis


revistas sealadas, ya que estaban alfabetizados en
algn grado y estuvieron interesados en la circulacin de
revistas con contenidos agrarios. Adems, dichos lectores contaban con el dinero necesario para adquirir publicaciones peridicas.

La valoracin de la flora, como pilar de la economa, se


mantuvo despus de la Independencia de Mxico, sobre
todo bajo las concepciones econmicas de las dcadas
de 1830-1850 que postulaban que el reino mineral tena
menos usos que la flora. Esto se reflej en el pensamiento de algunos intelectuales, siendo el caso ms representativo el de Lucas Alamn, cuyos proyectos transitaron
de la apreciacin de los metales preciosos como el mayor
rubro econmico hacia la estima de las plantas de tipo
agrcola, silvcola, comercial e industrial como fuente de
verdadera riqueza (Covarrubias 2009, 261).

El estrato que posiblemente careci de oportunidad para


acercarse a las revistas estuvo compuesto por las comunidades campesinas de origen indgena, que posean o
compartan parcelas y vivan bsicamente de su trabajo
en stas. La parcela poda formar parte de tierras de comunidad, propiedad privada o un solar arrendado al hacendado (Semo 1988, 31). La mayora de los campesinos
era analfabeta, y la produccin de su tierra no les permita adquirir lujos culturales, como la prensa, ya que
el costo de cada cuadernillo de entre 6 y 10 pginas oscil entre 1 y 4 reales, que equivalan aproximadamente a
una semana de trabajo (Trevio 2004, 13).

Lo anterior se evidenci en varios de los escritos al alcance de los lectores de las revistas agrcolas. stos pueden
diferenciarse en tres grupos, de acuerdo con su relacin
con la propiedad rural. El primero, menos numeroso
pero ms adinerado, fue el de los hacendados grandes
y medianos, quienes estuvieron interesados en explotar intensivamente los productos de la tierra, tanto de
autoconsumo como de exportacin (Moreno 1994, 260).
En general, la tierra les ofreca recursos suficientes para
solventar sus necesidades diarias y les permita adquirir
lujos a los que estaban acostumbrados, como libros,
pinturas, revistas, joyas, muebles, carros, ropa, vajillas,
mascotas y servidumbre.

Resta sealar que varios de los hombres que destacaron


en la vida pblica de la primera mitad del siglo XIX nacieron en un entorno rural o semiurbano, en el cual su
familia tena vnculos con la produccin agrcola, y posiblemente leyeron las revistas aqu analizadas. Muestra de ello son los literatos Marcos y Joaqun Arrniz,
Luis Gonzaga Incln y Guillermo Prieto; polticos como
Rafael y Jos Mara Roa Brcena, Ignacio Comonfort,
Juan lvarez, Melchor Ocampo y Matas Romero. Estos
ltimos mostraron gran inters en los temas botnicos
durante toda su vida, y se les puede considerar como
amateurs de la ciencia.

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Rodrigo Vega y Ortega

Otras Voces

En las pginas introductorias de los impresos peridicos


con contenidos agrcolas, en varias ocasiones se expres
la importancia de la ciencia para los hombres de campo,
en cuanto posible grupo de lectores caracterizado por los
redactores de las seis revistas. stos esperaban que los agricultores dejaran atrs su prctica emprica para imbuirse
en los preceptos racionales que mejoraran las cosechas
que los enriqueceran en el largo plazo.

vieron un plan editorial en el que llevaron todo tipo de


conocimiento moderno al pblico para situarlo al nivel
de los agricultores de varias naciones europeas. stos esperaban ver retribuidos sus esfuerzos a travs de mejores
y mayores cosechas, adems de un cuantioso pago tras su
comercializacin. Algunos de los miembros de la agrupacin fueron hombres de la lite capitalina como Mariano Arista, Luis Gordoa, Toms Carrera, Lucas Alamn,
Jos Mara Bocanegra, Mariano Riva Palacio, Francisco
Fagoaga, Gregorio Mier y Tern, Miguel Bustamante,
Manuel Escandn, Manuel Terreros, Luis Robles, Jos
Mara Bassoco, Francisco Iturbe, Manuel Salceda, Diego
Moreno, Manuel Gargollo y Aquilino Mendieta.

Adems, la prensa rural deja ver que la opinin de redactores, articulistas y, en ocasiones, lectores adquiri
importancia social y econmica, un fenmeno estrechamente ligado a la libertad de prensa, gracias al paulatino incremento de un pblico alfabetizado en cierto grado
que valoraba la ciencia como va para mejorar su produccin
agrcola (Canel 1993, 53). En este sentido, la Botnica se
valor como un tema neutro en trminos polticos, que,
como otras ciencias tiles, fue acogida en la opinin pblica al estar asociada a la idea de superacin de opiniones diversas y particulares, que asegurando la unidad
de sentimientos, consolidaban la autoridad de los letrados que se asumieron como preceptores de la opinin
pblica en cuanto al aprovechamiento de los recursos
econmicos del pas (Gonzlez 2003, 666). Por ejemplo,
en El Cometa se public el Prospecto (1842), en el que
los redactores se comprometan a publicar temas tiles
de agricultura porque deseaban divulgar entre los hombres de campo aquellos conocimientos que haban hecho
prosperar a este grupo productivo en Europa (Editores
1842, 1). Es claro que el referente cultural de la revista era
extranjero, y los redactores esperaban dar a conocer los
escritos que, en apariencia, haban sido fructferos en el
otro lado del Atlntico, para mejorar la produccin del
campo, a manera de pilar de la economa nacional.

Al inicio de los aos 1850, los redactores del Semanario de


Agricultura y de las Artes publicaron en la Introduccin que
era necesario poner en prctica los adelantos de la ciencia en la agricultura para que los hacendados emplearan
la perspectiva racional en el conocimiento, distribucin,
preparacin y cultivo de la tierra. Para ello, slo la Botnica ofreca a la sociedad el saber y la prctica que hallaran nuevas utilidades a las producciones del reino
vegetal. Adems, el campo mexicano no llegara jams
al grado de perfeccin europeo sin el auxilio de las ciencias naturales, pues la mera experiencia tradicional se
consideraba incapaz de innovar en la agricultura. Los redactores tambin afirmaron que era
Absolutamente indispensable a todo labrador que [aspi-

rara] a poseer el arte de la agricultura, empezar por el


examen y conocimiento de todo lo que [entraba] en la
composicin de una planta [...] No [quedaba] otro arbitrio que el conocimiento exacto del ser que se [quera]

mantener vivo y conservar sano [] [Se deba] seguir


al vegetal en toda su carrera, conocerle, describirle y

Hacia 1844, en la Introduccin de las Memorias de la Sociedad de Agricultura del Distrito Federal se estableci que la
agrupacin estaba conformada por individuos interesados en promover los adelantos y conocimientos tiles
para la agricultura. Por ello, se decidi fundar una revista que circulara en el medio rural y tuviera como misin
publicar todo cuanto pudiera ser provechoso para aclimatar cualquier cultivo, y hacer recomendaciones para
cosechar especies requeridas en el extranjero, as como
divulgar temas de industria agraria o economa rural, o
sobre legislacin agraria; datos para formar la Estadstica agraria de la Repblica; y noticias y descubrimientos
tiles parea la agricultura; y anuncios de obras nuevas
sobre Botnica. Por esta razn, los redactores invitaron
a los letrados para que aportaran sus luces en favor de
la agricultura mediante escritos con los cuales se instruyera a los lectores (Redactores 1844, I). Los redactores tu-

averiguar sus propiedades y funciones. As, ya no [se


ignorara] el mecanismo de la germinacin de las semi-

llas, [se sabra] el rumbo que [seguira] la planta en su


desarrollo, [estaran] bastante conocidos los rganos de

la nutricin, [se averiguara] el punto por donde se [veri-

ficaba] el crecimiento, [se descorrera] el velo misterioso

de su fecundacin. En una palabra, [se conocera] el


vegetal interior y exteriormente. (Redactores 1850, 5)

Los letrados estaban convencidos de que los agricultores, en cuanto lectores, tendran mayor conocimiento
de las plantas por cultivar, gracias a la Botnica. Esto se
traducira en su mayor explotacin y en la consiguiente prosperidad econmica individual y colectiva. Entre
1840 y 1855, los distintos redactores perfilaron un tipo de
lector al que crean conveniente instruir informalmente
en cuestiones botnicas que le fueran tiles en su labor

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Las bondades de la botnica


cientfica

de campo, lo cual redundara en el progreso de la nacin


al producir riqueza que atraera colonos e inversionistas,
aumentara la poblacin del pas y establecera un clima
de paz social al distribuir bienestar entre amplias capas
de la sociedad.

Entre los escritos publicados por redactores y articulistas, destaca Descubrimiento importante relativo a la
vegetacin y a la agricultura, publicado en El Cometa
(1842), donde se expres que el agricultor deba observar constantemente cada una de las especies vegetales
que cultivaba para tener una idea clara acerca de todo
su desarrollo. Dicha observacin iniciaba cuando se
dejaba caer la semilla en el suelo y se cubra con tierra,
para despus cubrirla con una cama de hojas o estircol,
a manera de abono especial, que no [era] otra cosa que
el resultado de la descomposicin orgnica (El Cometa
1842, 41). El nfasis en la observacin por parte del lector
denota la importancia de los preceptos generales de las
ciencias naturales de la poca que promovan el escudriamiento de la flora a partir de la vista para conocer su
ciclo de vida y, de ah, mejorar la produccin.

La necesidad de divulgar la Botnica entre los hombres del campo correspondi a dos motivos: en primer
lugar, se encuentran los esfuerzos por acrecentar la
produccin agrcola nacional que causara la prosperidad de sus productores. Al respecto, durante la primera
mitad del siglo XIX el sector econmico ms importante fue el de autosubsistencia, conformado por la unin
de cultivos de maz, frijol, chiles y hortalizas. La parte
de la produccin dedicada al comercio era mnima y se
circunscriba a decenas de leguas en torno a la hacienda o rancho (Garca 1988, 65).
El segundo motivo radic en que en el medio rural hubo
el inters por promover especies vegetales demandadas
por los mercados europeos, por ejemplo, cacao, lino,
caf, olivo, caa de azcar, camo, vid y algodn. Al ser
cultivos nuevos en Mxico, resultaba necesario que los
productores poseyeran nociones botnicas al respecto,
pues de eso dependa que fueran fructferos la siembra,
la cosecha y el almacenamiento. El xito de ambos objetivos estribaba en que los presuntos lectores ubicaran
adecuadamente las especies vegetales que cultivaran y
su ciclo de vida, como se ver a continuacin.

Se esperaba que a partir de la observacin y la experimentacin constantes, el agricultor cientifizado dotara a


la semilla del mejor medio de vivir, crecer y desarrollarse, bajo la forma de una nueva planta que tendra a su
disposicin los mejores elementos para florecer. Dicho
medio de subsistencia era la tierra, cuya funcin para la
agricultura radicaba en ser el sostn de todo vegetal por
medio del aire, el agua, la luz y el calor en distintas proporciones, de acuerdo con cada especie y clima. El lector,
si quera aplicar los conocimientos, deba tener cuidado
con la humedad del suelo, pues generalmente no era
continua, debido a la temporada de lluvias o las inundaciones peridicas producidas por el desbordamiento
de ros y lagos (El Cometa 1842, 41). Es evidente que este
annimo autor, como otros, se propuso escribir acerca
de la importancia de propagar los descubrimientos de
las ciencias naturales mediante un lenguaje asequible a
los lectores para as facilitar su instruccin y propiciar su
puesta en prctica en las labores rurales.

En las siguientes pginas se mostrar que los redactores


y articulistas2 estaban convencidos de que la enseanza informal de la Botnica era benfica para los lectores
por el conocimiento proporcionado, pues afirmaban que
el verdadero agricultor era aquel que estudiaba las mejoras que otros haban experimentado, ya fuera en su pas
o en otras latitudes. Adems, era forzoso aplicar dichas
innovaciones en sus tierras de labranza para que, a travs
del tiempo, resultaran cada vez ms productivas. La variedad de especies con utilidad econmica, en especial las
destinadas al uso artesanal, industrial y ganadero, ocup
la mayor parte de las pginas de las revistas dedicadas a
hombres de campo, acorde con las estrategias econmicas
gubernamentales sobre el desarrollo industrial del pas y
la discusin en torno a que la agricultura se insertara en la
exportacin de materias primas para Europa.

En el rubro taxonmico, como base del inventario de las


plantas tiles y del acercamiento de los agricultores a la
Botnica, los redactores del Semanario de Agricultura dieron
a conocer Clasificacin de las plantas (1840) para llamar la atencin del pblico en una actividad cardinal, a
fin de facilitar el estudio de las especies al evitar la confusin entre ellas por el nombre vulgar. Dicho artculo
cobra especial significacin, pues era una introduccin
al tema entre los lectores, ya que en fascculos posteriores se incluyeron escritos de aquellas especies vegetales
desconocidas en el pas pero que tenan alta demanda en
Europa. As, la Taxonoma fue considerada como el primer

2 Muchos de los artculos de divulgacin cientfica de las revistas


mexicanas de la primera mitad del siglo XIX aparecen de manera
annima, lo que puede sugerir que fueron tomados de revistas
extranjeras, por ejemplo, de Espaa, Gran Bretaa y Francia, y que
se consideraban de importancia para los lectores mexicanos.

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La divulgacin botnica para los hombres de campo a travs de las revistas mexicanas, 1840-1855
Rodrigo Vega y Ortega

Otras Voces

paso para la renovacin agrcola mexicana, ya que se


valor como la va inicial para adiestrar a los lectores en
el lenguaje especializado, para luego informarles de las
particularidades de las especies comerciales.

sentido, la inclusin del Discurso hizo posible la propagacin de la directriz cientfica puesta en vigor en el
Colegio de Minera.
Bustamante y Rocha seal las ventajas y utilidades
de la Botnica aplicada a las actividades del hombre de
campo, pues

En el artculo se explicaba que la Taxonoma se basaba


en los cnones esgrimidos por Linneo (1707-1778),3 quien
dividi al reino vegetal en veinticuatro grupos o clases,
que a su vez se subdividieron en rdenes. stos encerraban los gneros, que comprendan todas las especies. Un
ejemplo de la divulgacin de la taxonoma vegetal se encuentra en la explicacin basada en las investigaciones
linneanas sustentadas en los caracteres vegetales de las
clases a partir del nmero, conexin y situacin de los estambres (Semanario de Agricultura 1840a, 79-80). Esta disquisicin taxonmica tuvo como finalidad introducir a los
lectores en la terminologa acadmica, pues mencionaba
la anatoma vegetal y nomenclatura con las que se toparan en los siguientes escritos naturalistas de la revista,
tales como Del cultivo del lino y el camo o El cacahuate, una medida para que el conocimiento botnico
de utilidad agrcola generado en otras partes del mundo
circulara en Mxico mediante una terminologa comn.

Su estudio lo [ilustrara] desde luego en la eleccin de


las plantas que [deba] cultivar segn la naturaleza y
exposicin de diversos terrenos. La anatoma y fisiolo-

ga vegetales, le [ensearan] a conocer y distinguir los


rganos an ms pequeos de las plantas y las funcio-

nes a que [estaban] destinados, le [daran] la facultad


de dirigir el cultivo a las partes que [conviniera] a sus
miras, haciendo que se [desarrollaran] con ms vigor

las que [necesitaba], a expensas de las que no le [eran]

de utilidad, [y] sabiendo las pocas en que los vegetales


[entraban] en savia, [aprovechara] el tiempo oportuno
para los plantos. (Bustamante y Rocha 1848, 3)

El catedrtico, como miembro de la lite cultural, consider ineludible ilustrar a sus oyentes y lectores sobre
la necesidad de divulgar el conocimiento botnico entre
los agricultores para aprovechar de mejor manera las
plantas de Mxico y preparar los suelos, a fin de aclimatar las especies extranjeras mediante la prctica de injertos. Bustamante y Rocha concluy aseverando que era
incuestionable la superioridad de un agricultor-botnico
sobre el que no lo fuera. Igualmente, resultaba irrefutable la ventaja que el hombre de campo podra sacar, as
en provecho suyo como en el del pas en que [habitaba]
(Bustamante y Rocha 1848, 3). Este naturalista tambin
enfatiz el fomento de la produccin y comercializacin
de las especies vegetales de utilidad econmica, como
lino, camo, morera, vid, olivo, arroz, maz, algodn y
quina. En este sentido, una agricultura tradicional, rutinaria y pobre era reflejo de la nacin donde se llevaba a
cabo. De ah la vala de impulsar al medio rural mediante
la prctica de las ciencias naturales para poner a Mxico
a la altura de las naciones ms avanzadas del orbe.

Uno de los escritos publicado en El Eco del Comercio en el


cual se aprecia la intencin de sus redactores por divulgar
el conocimiento cientfico de vertiente mexicana es el
Discurso de Botnica, de Don Po Bustamante y Rocha,4
en la apertura de esta ciencia en el Seminario Nacional
de Minera el da 22 de Mayo de 1848. Tres das antes de la
publicacin del discurso se inform que se dara principio a las lecciones de dicha ciencia en una de las escuelas
profesionales de mayor renombre en la capital, por lo que
quedara abierta la matrcula para los cursantes. La obra
que serva de texto escolar se consegua en el portal de
Mercaderes, en la Casa de M. Henderson, al precio de 18
reales (El Eco del Comercio 1848, 4). Probablemente los interesados que residan fuera de la capital podran adquirir
el texto en las libreras de otras ciudades, como Veracruz,
Puebla, Guadalajara o Morelia, y seguir paso a paso las
lecciones botnicas que cursaban los ingenieros. En este

El annimo autor del artculo Riquezas naturales


(1855), publicado en El Heraldo, seal con preocupacin
la falta de instruccin de los jvenes agricultores del
pas, a diferencia de Francia e Inglaterra. Para el autor,
el nico medio de vencer las dificultades educativas era
la prensa, pues constitua un medio fundamental para
acercar a los agricultores a los cnones botnicos, a fin
de adiestrarlos en la explotacin de las innumerables
plantas esparcidas en el territorio nacional de las cuales
podran sacar inmensas ventajas para las artes, para el

3 Linneo o Carl von Linn fue un naturalista nacido en Rshult


(Suecia). Es reconocido por ser el autor de la moderna clasificacin
de las especies naturales basada en la nomenclatura binomial
conformada por los trminos gnero y especie escritos en latn o
griego. Su obra ms conocida es Systema naturae (1735).
4 Po Bustamante y Rocha fue un afamado naturalista de la primera
mitad del siglo XIX. En las dcadas de 1840 y 1850 estuvo a cargo de
la Ctedra de Botnica y del Jardn Botnico de la ciudad de Mxico.
Entre sus obras destacan el Nuevo Curso elemental de Botnica, escrito en el
orden que se ense en el Jardn de Palacio Nacional, el ao de 1845 (1846) y las
Lecciones de Botnica (1853).

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comercio, para la medicina y para la vida. La Botnica


aportaba las bases para aclimatar las especies extranjeras
que ofrecan naturales e inmensas ventajas para la Repblica. Ejemplos de ello eran la vid y el t, ya que ambas
plantas podan cultivarse con xito en el centro del pas
para luego exportarse a Gran Bretaa. De otras tantas
especies se podran obtener blsamos y resinas medicinales, exquisitas gomas, famosas maderas, lujosos aceites, nutritivas fculas y toda clase de utilidades an por
descubrir que de seguro se venderan en Europa (El Heraldo 1855a, 2). En los artculos de El Heraldo tambin fue
constante el planteamiento de que una agricultura sin
el sustento de la instruccin formal slo era una actividad atrasada y poco productiva al basarse en la prctica
informal originada en la oralidad transmitida de padres
a hijos. Es claro que los redactores se afanaron en presentar a las revistas como la va moderna para promover la
instruccin informal de los hombres de campo, no slo
por el conocimiento plasmado en los escritos, sino por
lo asequible del costo y la sencillez del lenguaje. stas,
a la mitad del siglo, se mostraban como la oportunidad
para que los jvenes mexicanos de estratos medio y alto
estuvieran al tanto de las innovaciones agrcolas desarrolladas en las naciones europeas.

los redactores, impresores y articulistas de las publicaciones peridicas de los aos 1840-1855 consideraron que
slo mediante la instruccin cientfica se fomentaran la
explotacin racional de los recursos naturales del pas y
la aclimatacin de todo tipo de plantas extranjeras. Y en
este proyecto el estudio botnico era el arma cientfica
necesaria para enriquecer al erario y a la sociedad.
A tono con varias de las introducciones, los redactores
del Semanario de Agricultura incluyeron la traduccin del artculo Anatoma, organografa y fisiologa vegetal del
clebre agrnomo francs Henri-Louis Duhamel du Monceau (1700-1782),5 que dedic varias pginas a los rboles
como el grupo vegetal de mayor utilidad. En el escrito se
resalt la corteza. Primero, se explic que si se miraba
bajo un lente simple, pareca semejante a un pedazo de
fieltro o gamuza endurecido, pues se vea que se formaba
de un nmero interminable de filamentos entretejidos
en todas direcciones. Si el observador tena a la mano un
microscopio apreciara una sustancia medular compuesta de cuerpos muy pequeos, aovados y regulares. stos
se hallan separados de la masa comn, y los botnicos
consideraban que era un tegumento general llamado
tela celular (Duhamel du Monceau 1850, 41). El artculo de Duhamel du Monceau ahond en la cientifizacin de
las plantas para los lectores, pues el naturalista disert
sobre sus caractersticas anatmicas, tanto las observables a simple vista como las microscpicas. El escrito fue
parte de la estandarizacin del lenguaje agrcola al emplear los trminos utilizados por los hombres de ciencia
para cada parte de la planta, dejando de lado el lenguaje
coloquial. Si bien el autor francs explicaba cuestiones
ortodoxas de la vida de las plantas, como su organografa, llev el conocimiento botnico a un pblico amplio
al relacionar la corteza con texturas cotidianas como la
gamuza, y tambin al incitar a los lectores a observar el
interior de los vegetales, ya fuera a simple vista o mediante lentes caseros.

Los redactores del Semanario de Agricultura incluyeron desde


la Introduccin las primeras nociones de Botnica para
sus lectores al informarles los requerimientos esenciales
que toda planta necesitaba para desarrollarse. Al respecto, escribieron para que rancheros y hacendados se
familiarizaran con los trminos botnicos; por ejemplo,
explicaron que los rganos vitales de toda planta eran
raz, tallo, ramas, pednculos, hojas y semillas. El autor
refiri que algunas plantas tambin tenan rganos destinados a la defensa del individuo como espinas y aguijones, y otros para la reproduccin como las flores. Todas
las partes de la planta fueron explicadas cuidadosamente a los lectores a travs un lenguaje sencillo y claro que
cientifizaba su utilidad comercial. En la Introduccin,
los redactores destinaron especial atencin a la semilla,
por ser aquella parte del fruto que contena el rudimento
de la planta, ya que su finalidad era la propagacin de
la especie. De la semilla se explicaron su anatoma, su
fisiologa y los cuidados necesarios para hacerla fecunda.
Tambin se expusieron los diversos usos culinarios, cosmticos y artesanales a que se sometan algunas de ellas
dependiendo de la especie. Lo mismo se expuso sobre la
flor y el aprecio que los agricultores deban mostrar, debido a sus aplicaciones econmicas, como la comercializacin de la jamaica para el consumo humano, la venta
de jazmines para los perfumeros o las rosas para el ornato hogareo (Redactores 1850, 11). Resulta patente que

Hasta aqu se aprecia la vocacin cientfica de las seis revistas, puesta en valor por los redactores desde el primer
fascculo, en el que se dirigieron a un grupo de lectores
que suponan estara interesado en consultar la publicacin. De ah que stos escogieran cierto tipo de conteni-

5 Henri-Louis Duhamel du Monceau fue un clebre ingeniero naval


que dedic varios aos de su vida al estudio de la Historia natural,
Qumica y Agronoma. Form parte de la Academia de Ciencias
de Pars en 1738 y desde entonces present a esta institucin
cerca de setenta memorias sobre cuestiones navales, agrcolas
y naturalistas. Entre sus obras ms conocidas se encuentran
lments darchitecture navale (1752), Trait des arbres (1755), Trait de la
culture des terres (1756) y lments dagriculture (1756).

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La divulgacin botnica para los hombres de campo a travs de las revistas mexicanas, 1840-1855
Rodrigo Vega y Ortega

Otras Voces

dos que crean atractivos para el pblico del medio rural.


Tambin se aprecia la convivencia de artculos de autores
nacionales y extranjeros, tanto contemporneos como
de siglos pasados, que fomentaron la ciencia botnica en
el rendimiento agrcola para desplazar la tradicin emprica de carcter oral.

sideraron que la instruccin informal tendra una repercusin positiva en sus labores diarias, como la mejor y
mayor explotacin de sus terrenos de cultivo, y el futuro
beneficio monetario que esto conllevaba.
Otro de los cultivos que se intent fomentar en suelo nacional, desde finales del siglo XVIII, fue la vid, y en las
primeras dcadas de la siguiente centuria, entre los hacendados hubo el inters de continuar el proyecto. En el
Semanario de Agricultura se expres a los lectores que de la
uva, la parte ms importante para los agricultores, se extraa el vino, que variaba de sabor dependiendo del color de
la uva, ya fuera blanca, negra, rojiza o morada. El color
dependa de la cantidad de azcar, la cual conservaba una
especie de acrimonia a pesar de la madurez del fruto. El
conocimiento de la estructura y del uso de las diferentes
partes de la vid no se [deba] considerar como cosa de
mera curiosidad, puesto que [deba] tener una influencia
muy grande en el modo de dirigirla y cultivarla, y que la
teora [era] quien [indicaba] las reglas de la buena prctica (Semanario de Agricultura 1850, 124). La mayor parte del artculo se centr en la uva, para que el pblico reconociera
si se encontraba en buen estado, el tipo de enfermedades
que aquejaban a la planta y los cuidados imprescindibles
para conservarla en su traslado a los centros de consumo.
Cuestiones que los agricultores empricos desconocan, a
diferencia de los individuos adiestrados en la ciencia.

En cuanto al aspecto comercial de la Botnica, en la prensa resalt la morera, pues se haba intentado su propagacin desde el final del siglo XVIII, pero las restricciones de
la Corona espaola retardaron su cultivo en territorio novohispano. La demanda de los productos confeccionados
a partir de la seda en Europa, Estados Unidos y las ciudades mexicanas determin que se divulgaran cuestiones
naturalistas al respecto, como lo ejemplifica Del cultivo
de la morera. En este artculo se expuso que la seda era
un producto altamente solicitado, por lo cual casi todas
las especies de ese gnero eran consideradas preciosas
y de gran inters para la agricultura nacional, a causa
de que las hojas servan como nico alimento del gusano
Bombyx mori. Al pblico se explic que la morera perteneca al gnero Morus, de la familia de las Urticeas, y que era
originaria de China (Semanario de Agricultura 1840b, 393). El
artculo se centr en la descripcin anatmica de cada
una de las variedades para que los agricultores supieran
cmo reconocerlas y cules convendran ms a sus ranchos o haciendas. En todo momento, el autor enfatiz
el carcter comercial de dicha especie, ya fuera para las
casas textileras nacionales o como ramo de exportacin.

Los cultivos para el forraje ganadero tambin tuvieron


gran importancia econmica, y, por ello, este tema encontr espacio en las revistas de tema agrcola. Ejemplo
de esto fue el artculo titulado Hedysarum, publicado
en El Eco del Comercio A los lectores se les explicaba que la
familia de las leguminosas tena varias ventajas econmicas al agrupar aproximadamente 150 especies vegetales,
de las cuales la mayora de ellas eran alimento para el ganado. De este nmero de especies, la llamada Hedysarum
onobrychis, conocida como pipirigallo, tendra buena aclimatacin en suelo mexicano, aunque era originaria del
sur de Europa. La sencilla descripcin anatmica de la
planta consign elementos que los lectores pudieran reconocer a simple vista, por ejemplo, la diminuta raz, los
tallos de uno a dos pies de largo, las hojas alternas y pinadas, las flores color rosa encendido y dispuestas en espiga
terminal, y la semilla (Hedysarum 1848, 3). La inclusin
del pipirigallo radic en que en Europa tena fama como
uno de los mejores forrajes, pues todos los animales lo coman en abundancia. ste era ms nutritivo que el forraje
tradicional alfalfa y trbol y tena la ventaja de que
nunca produca timpanitis o hinchazn del vientre, padecimientos que ocasionaban la muerte del ganado. Ambas
fueron razones de peso para aclimatar la planta.

El camo interes a los redactores de las revistas de


agricultura, como se aprecia en el artculo Del Camo. Esta planta, conocida como Cannabis sativa, era de
tipo anual, originaria del centro de Asia, pero desde inicios del siglo XIX se cultivaba en zonas templadas y meridionales de varias partes del mundo. Para que los lectores
se familiarizaran con ella, el autor la describi como una
planta de tallo recto y cuadrangular que creca hasta dos
varas de alto; las hojas eran dgitas, amontonadas, aserradas, speras al tacto, dotadas de un olor fuerte aromtico, sobre todo cuando se le frotaba entre las manos,
capaz de ocasionar vrtigos, cefalalgia y desfallecimientos. Las flores eran dioicas, trmino explicado como la
diferencia entre machos y hembras (S. R. 1850, 113).
Entre sus usos comerciales se encontraba la elaboracin
de hilos, telas y papel para libros, por lo que su consumo nacional y su posible exportacin estaban asegurados. Con las semillas se preparaban emulsiones frescas
que producan buenos efectos en los casos de gonorrea.
Este escrito fue una muestra de la propagacin del conocimiento naturalista entre hacendados, mayordomos,
rancheros y administradores, quienes posiblemente con-

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El autor invit a los agricultores a cultivar el pipirigallo,


ya que se aclimataba a toda clase de terrenos, con tal que
no fueran pantanosos. La especie resista mejor que ninguna otra tanto sequas como heladas y daba regulares
productos en tierras donde no creca ninguna otra planta til (Hedysarum 1848, 3). De acuerdo con el escrito,
se haban reportado en las regiones del norte mexicano
varias especies de Hedysarum, y era probable que representaran grandes ventajas econmicas para el desarrollo de
las zonas ganaderas. Se sugiri rotar los cultivos habituales como papa, maz o cebada con el pipirigallo para
aprovechar de mejor manera el rendimiento agrcola.
Puede apreciarse a travs de este artculo la gran variedad
de plantas recomendadas a los lectores para su cultivo, de
acuerdo con sus posibilidades de inversin, tipos de terreno y cercana con posibles mercados de consumidores,
en este caso, ganaderos. Adems, se evidencia la oportunidad que ofrecan las plantas extranjeras, as como la
importancia de que los lectores reconocieran la utilidad
de la flora local para acrecentar los recursos vegetales.

que [reemplazaran] a la quina, y que se [llamaba] en el


pas corteza de copalche, y las races purgantes de los
convlvulos. (El Heraldo 1855b, 1)

La delegacin mexicana tambin cosech frutos en la exposicin parisina al conseguir plantas tiles que se cultivaban en otros pases del mundo para el provecho de la
economa patria, ya que efectivamente, no [haba] una
sola que no [pudiera] obtener carta de naturaleza en la
privilegiada zona de 17 grados de anchura que se [extenda] desde el golfo mexicano y mar de las Antillas hasta
el Ocano Pacfico y Golfo de Corts (El Heraldo 1855b, 1).
Bajo la premisa de la fertilidad del suelo nacional y de la
bondad del clima, la lite intelectual vislumbr que prcticamente todas las plantas del mundo eran susceptibles
de aclimatacin, y su posterior comercializacin como
materia prima de la industria mexicana, europea y estadounidense. Todo ello se lograra bajo la gua cientfica,
para lo cual resultaba imprescindible adiestrar los hombres de campo en la prctica de las ciencias naturales.
A travs de la exposicin de los escritos botnicos, es de
presumir que los lectores de las seis revistas estuvieron
interesados en incrementar su bagaje naturalista mediante la instruccin informal que les llev hasta sus
manos la lite capitalina, ya fuera bajo la lectura en voz
alta y de corte colectivo o la lectura en silencio de tipo
individual. La circulacin del conocimiento cientfico a
travs de los impresos peridicos fue una medida ms
barata que conseguir libros costosos y de difcil lenguaje,
acorde con la propuesta de los redactores en el mencionado artculo Riquezas naturales.

La lectura cientfica sobre algunas especies florsticas


americanas atrajo numerosos empresarios de Europa
occidental que buscaban invertir en ramos agrcolas de
exportacin, como se advierte en las exposiciones pblicas, los jardines botnicos y las colecciones privadas.
Ejemplo de ello es el escrito Francia Exposicin Universal (1855) de El Heraldo ste rese un evento cientfico
francs en que particip un pabelln con varios productos, pues la Repblica Mexicana haba respondido al
gran llamamiento de la civilizacin moderna, an cuando la serie de objetos enviados no [fuera] un fiel exponente de su riqueza natural y de su trabajo (El Heraldo 1855b,
1). La muestra nacional intent atraer colonos e inversionistas europeos que fomentaran la economa mexicana,
pues se busc exhibir pblicamente la riqueza natural
que se empleaba como materia prima para las principales industrias. Entre los productos vegetales que el pblico asistente apreci destacaron

Consideraciones finales
La historia social de la ciencia es una va para comprender los proyectos divulgativos de los letrados mexicanos
de mediados del siglo XIX a travs de la prensa. En sta se
vislumbran las actividades encaminadas a modernizar al
pas, mediante la divulgacin de las ciencias naturales
entre varios grupos sociales, en especial, aquellos activos
econmicamente como los hombres de campo. El medio
intelectual consideraba que la va ms efectiva para
echar a andar al pas en trminos econmicos se encontraba en instruir a la poblacin en cuestiones prcticas,
como haba sucedido en Europa.

Cereales, legumbres, colorantes, curtientes, resinas,


aceites y otros productos interesantes [...], maz, trigo,

arroces, races harinosas, diversidad de frijoles, frutos

aceitosos, zarzaparrilla, cacao, caf, azcar, algodn

y tantos otros productos intertropicales [] La serie de


materias colorantes [comprenda] todas las naturales

que [eran] empleadas en el arte de la tintura, y adems,


una nueva que [era] el cido pipitzahico [] varias

La instruccin informal de la Botnica tuvo un espacio


destacado en el impreso peridico de la primera mitad del
siglo XIX, pues era un medio barato con respecto a la compra de libros y supli la carencia de escuelas especializadas

resinas interesantes, como el copal, el liquidmbar, el

archipn (sacada de la Bursera gumifera), la goma elstica


(extrada de la Castilloa elastica), muchas plantas medi-

cinales enrgicas, como el guaco, la Portlandia hexandra,

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La divulgacin botnica para los hombres de campo a travs de las revistas mexicanas, 1840-1855
Rodrigo Vega y Ortega

Otras Voces

en este mbito cientfico hasta 1853. Se aprecia un perodo


que va de 1821 a 1840, en que la prensa public secciones
y artculos para agricultores, junto con gran cantidad de
temas; y el de los aos 1840-1855, en que este tipo de lector
tuvo a su alcance revistas que se fueron especializando en
sus intereses, como las editadas en la capital nacional y
que circularon por el pas.

agricultor que conociera las particularidades de la Botnica tendra mejores opciones laborales. Este tipo de instruccin resultaba de vital importancia para los hombres
de letras, cientficos y polticos, pues la agricultura era
considerada como el principio vital de la poblacin; el
origen material de la industria y el comercio; la riqueza
fundamental de las naciones; el sustento del agricultor y
su familia; y el desarrollo de la nacin mexicana.

La participacin de hombres de letras en la prensa


mexicana, entre ellos los catedrticos de las instituciones cientficas, fue imprescindible para acercar la instruccin de las ciencias a los agricultores, de acuerdo
con la utilidad en sus labores. En este mbito letrado
destacan las asociaciones cultas de la ciudad de Mxico,
especialmente aquellas que se propusieron instruir a los
agricultores, como la Sociedad de Agricultura del Distrito Federal y la Sociedad Filantrpica. stas propagaron
conocimientos cientficos modernos, a tono con los proyectos europeos, y uno de sus miembros ms destacados
es sin duda el catedrtico de Botnica Po Bustamante y
Rocha, quien custodiaba el Jardn Botnico e imparta
clases en el Colegio de Minera.

Los articulistas privilegiaron la exposicin de temas


como los estudios sobre los requerimientos esenciales
para el desarrollo de toda planta; la descripcin anatmica de sus rganos vitales, como raz, tallo, ramas,
hojas, flores, frutos y semillas; el reconocimiento taxonmico de las plantas de cultivo; y las observaciones
que los lectores podran llevar a cabo fcilmente acerca
de los vegetales con los que estaban en contacto diario.
Se esperaba que todo ello impactara favorablemente
en su vida diaria e intensificara el gusto por la lectura
divulgativa, para que se heredara a las futuras generaciones, quienes tendran mayores herramientas
culturales para labrar el suelo patrio.

Los temas botnicos presentes en los diversos artculos


divulgativos que presumiblemente atraparon la mirada
de los hombres de campo tuvieron como finalidad la modernizacin de la explotacin de la tierra mexicana. Por
un lado, estuvieron los escritos que brindaron elementos cientficos para elevar la produccin agraria, con la
consiguiente prosperidad social de los lectores. Por otro
lado, se alent a los rancheros y hacendados a interesarse por nuevos cultivos ajenos a los heredados de la Colonia, pues eran requeridos como materia prima por las
potencias europeas. Tambin se brindaron consejos para
estimular la comercializacin a gran escala de la produccin agraria del pas, tanto en los mercados cercanos
a sus propiedades como en los lejanos. Adems, se busc
vincular la produccin ganadera con la agrcola, como se
observa en el caso del pipirigallo.

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perodo se foment el desarrollo industrial del pas. As,
la nueva actividad econmica demandaba materia prima
constantemente, sobre todo, las compaas textiles.
La permanencia de las publicaciones peridicas dirigidas a agricultores a lo largo de quince aos seala la
importancia de la instruccin informal del conocimiento vegetal, dada por los redactores al considerar que un

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