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R E L A C I ONE S 1 2 3 , V E R A NO 2 0 1 0 , V OL .

X X X I
SECCIN TEMTICA T
REL ACI ONES 123, VERANO 2010, VOL . XXXI
21
EN BUSCA DE UN MTODO:
LA ESCRITURA DE LA HISTORIA EN MXICO, 1853-1889
Edgar Ivn Espinosa Martnez*
* espinosa_edgarivan@yahoo.com.mx
El artculo muestra la forma en la cual se desarroll una nueva forma de apropia-
cin y de representacin del pasado en Mxico durante la segunda mitad del si-
glo XIX. Parar ello, se presenta el mbito cultural y poltico que priv en el pas
durante dicho lapso; as, se pone nfasis en las tendencias y corrientes de pensa-
miento (en particular el romanticismo y el cientificismo) que influyeron en la
escritura de la historia propuesta por ms conspicuos hombres pblicos de la
poca. Ello constituy la plataforma para el estudio del pasado con un carcter
nacional (representar a los mexicanos), espritu liberal (gua de un Estado rector)
y aspiracin cientfica (historia lineal y documentalista).
(Ilustrado, romanticismo, cientificismo, escuela metdica)
La severa imparcialidad de la historia debe juzgar los hombres y los
acontecimientos, sin preocuparse del efecto que su fallo ha de producir en
las presentes venideras generaciones. El tribuno puede halagar las pasio-
nes los intereses de la multitud para alcanzar el triunfo de una causa; el
diplomtico cubrir con un velo ante un gobierno los acontecimientos cuyos
contornos le conviene que no se perciban; el poeta alzar sobre un pedestal
de gloria al hombre que le inspira un canto. El historiador no puede ni debe
ms sino decir la verdad; pero como esa verdad iluminada por la filosofa
del escritor afecta muchas veces formas y proporciones que estn muy lejos
de ser ciertas, preciso es alumbrar cada uno de los cuadros con la luz que es
propia. Si quiere juzgarse los hombres del siglo XVI por el cdigo de Ilus-
tracin, de cultura y de ciencia, que rige en el que alcanzamos; si las pasio-
nes religiosas y polticas de la poca de Carlos V; si los hechos, las leyes y las
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costumbres de aquellos tiempos se estudian con la antorcha que gua al
mundo en los ltimos aos del siglo XIX, fallo injusto sera sin duda el que se
pronuncie, y los personajes quedarn tan desconocidos para el lector como
los hechos de esos grandes personajes seran para ellos mismos si pudieran
leer las crnicas de su vida escritas bajo este sistema.
Vicente Riva Palacio
xisten investigaciones que desde hace unos lustros definen
el campo de investigacin historiogrfica que ha tomado
como objeto de estudio la propuesta de los historiadores del
siglo XIX. Desde el rescate de escritos que ha ocurrido a par-
tir de los aos sesenta (Ortega y Medina) y en los noventa (Ruedas de la
Serna), hasta el cmulo de libros y artculos que sobre el tema han apa-
recido en los ltimos lustros (Florescano Zermeo, Pi-Suer, Rozat,
Luna Argudn, Ortiz Monasterio), ofrecen un consenso en cuanto a de-
tectar nuevas posturas metodolgicas en dicha escritura.
1
En lneas ge-
nerales, son tres las aportaciones en el citado campo historiogrfico que
reclaman nuestra atencin: a) profundizar el vnculo con otras discipli-
nas (filosofa, sociologa, antropologa, lingstica); b) asimismo, dichas
conexiones permiten ubicar y trabajar con nuevas problematizaciones
(cambios, contingencias, discontinuidades); c) al propio tiempo, los tra-
bajos desarrollan un enfoque que pondera al personaje, su obra y su
poca como circunstancias concretas vinculadas entre s.
Es el ltimo aspecto sealado el que resulta de utilidad para desarro-
llar el argumento del presente trabajo; esto es, detectar el mbito desde
1
Vase Enrique Florescano, El nuevo pasado mexicano, 1991; Antonia Pi-Suer Llorens,
En busca de un discurso integrador de la nacin, 1848-1884, 1996; Guy Rozat, Los orgenes de la
nacin, 2001; Guillermo Zermeo, La cultura moderna de la historia, 2002; Mara Luna Argu-
dn, La escritura d la historia y la tradicin retrica (1834-1885), 2004; Jos Ortiz Monas-
terio, Mxico eternamente, 2004. Asimismo, la compilacin Polmicas y ensayos mexicanos en
torno a la historia realizada por Juan A. Ortega y Medina en 1970 permite apreciar la rique-
za y profundidad de los debates que sobre teora de la historia se desarrollaron en Mxico
entre 1824 y 1936. Del mismo modo, Jorge Ruedas de la Serna reuni en 1996 varios tex-
tos en La misin del escritor donde se advierte sobre la funcin social del escritor en el siglo
XIX y la forma en que dicho segmento lo asumi.
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el cual se proyectaron propuestas modernas para el estudio de la histo-
ria nacional durante un lapso de la segunda mitad del siglo XIX en Mxi-
co. As, la hiptesis del presente artculo indicara que entre los historia-
dores mexicanos se tiene una tradicin en cuanto a la concepcin, el
estudio y la escritura de la historia con carcter indito. Entre dichos
autores consideramos a Manuel Larrainzar, Jos Toms de Cuellar, Jos
Mara Vigil, Jos Mara Iglesias y Vicente Riva Palacio, por ser algunos
de los personajes nacionales ms citados y estudiados. Se toman en
cuenta ciertos planteamientos que sobre la historia expresaron dichos
personajes presentados como intentos dirigidos a crear una prctica me-
tdica del oficio.
Dicha tradicin historiogrfica ha sido objeto de debate y reflexin
por parte de los historiadores profesionales en sus investigaciones des-
de mediados del siglo XX. Y de esas discusiones se retoma la idea que
sealaban aquellos ilustrados respecto a la historia y a la historiografa
como operaciones distintas segn el criterio decimonnico de objetivi-
dad, que era mediado tanto por el documento como por el tiempo. Se
pretende, entonces, problematizar sobre las prcticas que acompaaron
al oficio en el lapso sealado.
EL LUGAR SOCIAL
Se pretende advertir que existe en el pas una tradicin en torno a una
propuesta historiogrfica moderna desarrollada durante el siglo XIX. Por
tanto, se sugiere que en dichos planteamientos estn presentes los ini-
cios de un debate para dotar a la historia de un esquema de trabajo me-
tdico, organizado y sistemtico. Y quines eran esos hombres que se
preocuparon por ello?, qu ocupaciones tenan?, cul fue el tipo de
educacin que tuvieron?, qu posicin del tipo poltico-ideolgico
guardaron y defendieron? Los aspectos anteriores quedan definidos en
lo que Michel de Certeau design como el lugar social; esto es, el mbito
desde el cual se escribe y produce la escritura de la historia.
2

2
Michel de Certeau, La escritura de la historia, 1993, 68. Inspirado en un despertar
epistemolgico propiciado y promovido por autores como Moscovici, Foucault y Vey-
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Se apela al trmino ilustrado para referir a la elite que conformaban
los profesionistas cuyo quehacer pblico abarc distintos rubros como
el acadmico, el poltico, el intelectual y el cientfico. Si bien tal concepto
hace alusin al movimiento de la Ilustracin desatado en Francia en los
confines del siglo XVIII, sus ideas y preceptos llegaron y se arraigaron en
Mxico a los largo de la siguiente centuria. As, aspectos como el racio-
cinio o lo cientfico permanecen presentes en los postulados de esas ge-
neraciones de eruditos. Puede decirse, entonces, que el impacto de di-
cho movimiento se deja sentir entre la elite intelectual mexicana
durante el siglo XIX.
3

As, encontramos que los ilustrados decimonnicos, ocupados en
profesiones reconocidas ahora como liberales y ejercidas particularmen-
te en entornos urbanos (periodistas, literatos, abogados, ingenieros, m-
dicos), habran empezado una reflexin en dos sentidos: por un lado, la
posibilidad de practicar una investigacin y escritura de la historia que
se alejara de meras preocupaciones estilsticas o especulaciones filosfi-
cas; por otro, que la historia como disciplina pasara a formar parte de las
ciencias modernas. Aquellas generaciones plantearon de forma estrat-
gica una bsqueda, organizacin y crtica de documentos (mtodo) para
elaborar una representacin de verdad histrica (escritura), que se
caracteriz por un sentido tico (carcter cvico) y un uso poltico-ideo-
lgico (identidad nacional mexicana). Lo anterior advierte la existencia
de un mbito desde el cual se inici una nueva etapa en la tradicin
historiogrfica mexicana.
Por ello, el anlisis historiogrfico propuesto apela al concepto de
lugar social desarrollado por Michel de Certeau. El historiador jesuita
ne, el historiador jesuita francs se pregunta por las condiciones previas las cuales es-
tablecen leyes y referentes que definen y organizan el actuar y la produccin de los histo-
riadores en un mbito determinado.
3
Erika Pani seala que la clase poltica y los hombres pblicos del siglo XIX en
Mxico fueron herederos de la Ilustracin y de las revoluciones atlnticas. Y una cons-
tante en dicho proceso fue tratar de asimilar, amoldar y depurar dicho legado ideol-
gico. En el terreno de las ideas, aquellos ilustrados entre los cuales se encuentra nuestro
personaje crearon a partir de ese influjo una postura intelectual y acadmica propia se-
gn las condiciones sociales y polticas de la sociedad mexicana de la poca. Vase Erika
Pani, Para mexicanizar el Segundo Imperio, 2001, 26.
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francs argumenta que en toda operacin historiogrfica se distingue
un lugar, practicas cientficas y una escritura.
4
A partir de tal plantea-
miento se abordarn los siguientes aspectos: a) el mbito (lugar social)
desde el cual algunos prominentes miembros de la elite ilustrada se de-
sempearon como historiadores, y b) el mtodo (prcticas cientficas)
que dichos personajes propusieron y emplearon para el estudio del pa-
sado (escritura) de forma cientfica.
Consideramos que desde ese mbito se plantearon propuestas di-
rigidas a resolver problemticas como reinventar a la nacin para sus-
tentar desde lo ideolgico el proyecto de un Estado fuerte, la necesidad
de convertir en ciudadanos a los mexicanos de la poca a partir del co-
nocimiento sobre ciertos sucesos y personajes, as como la decisin de
desmarcar a la historia de la ficcin literaria y especulacin filosfica.
Queda claro que la prctica historiogrfica cambia de poca a poca,
a veces incluso de generacin en generacin, abandonando y creando
propuestas y paradigmas. Es por ello que creemos sera de utilidad saber
qu nocin de historia est presente en los estudios histricos de aquel
momento. Aqu resulta necesario plantear algunas preguntas como: qu
idea se tena de un oficio como el de la historia en aquellos aos?, cmo
se le conceba y practicaba?, qu se pensaba respecto a una posible utili-
dad de estudiar y escribir acerca del pasado?, cules eran los parmetros
o ejes metodolgicos mediante los que se propona practicar dicho oficio?
Esbozar los puntos anteriores permitir tener un panorama que d cuenta
de la condicin de dicha prctica y ubicar en ste al personaje.
IDEAS Y AMBIENTES
La periodizacin que se seala para el presente trabajo tiene como mrge-
nes la aparicin de un par de obras cuyo significado y aportacin en la
produccin historiogrfica mexicana es preponderante: por un lado, el
Diccionario universal de historia y de geografa, monumento de una forma de
estudio del tipo erudito y con notable influencia del pensamiento ilustra-
do que se public entre los aos 1853 y 1856; por otro, el Mxico a travs de
4
Certeau, idem.
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los siglos, sntesis de la historia nacional por excelencia que fuera respalda-
da por la triunfante faccin liberal entre 1884 y 1889. Se trat de una poca
en la que se propiciaron los primeros planteamientos, prolijos y de alto
nivel en torno a una actividad que pretenda encarar y resolver al menos
dos preocupaciones especficas: la intencin de posicionar al estudio de la
historia como un ejercicio cientfico practicndola desde las profesiones
liberales, y la utilidad que de dicho oficio se poda tener segn las coyun-
turas poltico-ideolgicas de ese momento.
La elite ilustrada durante la segunda parte del siglo XIX en Mxico
result ser un sector diferenciado que atendi un amplio campo de ta-
reas y actividades. Una de ellas fue la proyeccin de una memoria nacio-
nal, la cual estuvo muy ligada a las preocupaciones, riesgos y avatares
polticos del momento. Hay que advertir que, si bien el estudio y la es-
critura de la historia comenzaban a apuntar hacia la utilizacin de un
mtodo considerado cientfico, se lleg a ello tomando elementos de
distintas disciplinas. En tal sentido, se pondr a prueba la nocin que
apunta hacia una forma de escribir sobre el pasado, la cual supuso un
eclecticismo donde se combinaran posicionamientos y tcnicas de dis-
tintas posturas y tendencias que entonces estaban muy difundidas entre
la clase poltica e intelectualmente activa.
La poca a la que se alude permite identificar ciertos movimientos cul-
turales e intelectuales como aquellos ms representativos y que habran
tenido decisiva influencia en la forma en la cual los ilustrados de enton-
ces hicieron el estudio y la escritura de la historia en Mxico. Se sugiere
que los de mayor incidencia en el pensamiento y obra de aquellas gene-
raciones de hombres pblicos fueron el romanticismo y el cientificismo.
Por lo que se refiere al movimiento romntico, ste se origina y pro-
paga en Europa durante las ltimas dcadas del siglo XVIII y primeras
del XIX y delineara en adelante la orientacin intelectual de manifesta-
ciones artsticas y acadmicas, particularmente en lo filosfico y lo lite-
rario. En particular, fue entre los aos de 1760 y 1830 cuando el romanti-
cismo irrumpe como quiebra de la conciencia europea.
5

El romanticismo filosfico y literario que llev implcita una con-
cepcin de la historia tuvo su gestacin en lo que hoy es Alemania con
5
Isaiah Berlin, Las races del romanticismo, 2000, 27.
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la obra de autores como Herder, Kant, Schiller, Fichte, Schelling y Hegel.
Todos ellos reconocan valor y tenan simpata por el pasado, ya que en
l pensaban se encontraran logros legtimos y genuinos de distintos
pueblos en diferentes pocas.
6
Asimismo, una constante en la postura de
estos escritores es reconocerle la vala de lo sentimental, ya que, en un
momento en el cual la razn pareca estar por encima de todo, el roman-
ticismo irrumpe para mostrar que el iluminismo tiene sus lmites. As, lo
que la sapiencia no puede dar al hombre en su calidad de fuerza huma-
na finita, las experiencias y sensaciones inmediatas como el sentimiento
s pueden darlo. De tal manera que el pensamiento de dichos personajes
contrapuso la religin al mbito cientfico, as como las cualidades de lo
nacional entre ellas la historia frente a la generalidad humana.
Al difundirse la escuela o movimiento romntico literario en otras
latitudes por lo general tom una forma de expresin dirigida a la exal-
tacin de los valores y sentimientos. Una de las exaltaciones ms soco-
rridas fue la que corresponda a la representacin de las experiencias
nacionales. Puede decirse que en el mundo romntico prevalecen carac-
tersticas fundamentales como el optimismo (conviccin por la raciona-
lidad y perfeccin); el providencialismo (conservar y perpetuar ciertas
experiencias del pasado); y el tradicionalismo (apelar y exaltar a las ins-
tituciones fundamentales segn elementos tradicionales). En suma, lo
que a los romnticos interesa es rescatar la esencia, el espritu, lo singu-
lar que distingue a un pueblo, a una nacin, a un Estado.
En Mxico, al desatarse el movimiento independentista y aun en las
dcadas posteriores, el canon romntico con su respectiva atmsfera se
complementar con las aspiraciones polticas, posicionamientos ideol-
gicos y costumbres de la poca. La poesa de Jos Mara Heredia (1803-
1839) es sealada como el inicio de dicha tendencia que desplaz al
neoclasicismo. As, durante las dcadas de 1830 a 1850 tal influencia
arrib y se dej sentir con fuerza en el pas, en especial a travs de la he-
rencia espaola, a partir de la cual en el campo literario se desarrollaron
postulados dirigidos a representar una mexicanidad.
7

6
Collingwood, Idea de la historia, 2004, 155-158.
7
Prez Salas, Costumbrismo y litografa en Mxico, 2005, 24 y 25; 265 y ss. La autora
pone nfasis en el trabajo de literatos y litgrafos en publicaciones peridicas durante la
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Centrando los argumentos en un estilo de escritura, se ha sustentado
que el romanticismo literario mexicano dentro del cual estara parte de
la escritura de la historia de la poca tuvo su auge entre los aos de
1836 y 1867. Sus parmetros corresponden a la fundacin de la Acade-
mia de Letrn y la restauracin de la Repblica, respondiendo a las con-
diciones polticas e ideolgicas por las cuales atraves la nacin en dicho
lapso. As, la patria y su destino, la constitucin de una identidad y con-
ciencia nacionales, la formacin de agrupaciones e institutos cientfico-
literarios, la edicin de publicaciones peridicas y un estilo narrativo
cuya aspiracin era el descubrimiento de lo mexicano (lo popular, la
problemtica social, rescate de tradiciones, abonar por una vida institu-
cional), son algunas de las caractersticas que se dejan ver como mani-
festacin de ese movimiento.
8

Pese a la periodizacin que ahora se cita, segn la cual algunos estu-
dios consideran que despus de ello la tendencia romntica como estilo
histrico ha fenecido,
9
la revaloracin de lo mexicano dentro del roman-
ticismo despus de 1867 sigui teniendo cierta vigencia entre la clase
ilustrada.
10
As lo atestiguan proyectos como el de Ignacio Manuel Alta-
mirano (El Renacimiento, 1869) y ciertas obras de Guillermo Prieto (Ro-
mancero nacional, 1885). Con la salvedad anterior, es necesario decir que
al restaurarse la Repblica otras tendencias de pensamiento comenza-
rn a imponerse en la esfera pblica y el mbito acadmico nacional
primera mitad del siglo XIX, cuyo objetivo era conformar un registro de tipos en Mxi-
co. As, dicho esfuerzo tanto en lo grfico como en la descripcin literaria culmin en la
obra Los mexicanos pintados por s mismos [1854-1855] que, a su vez, estaba inspirada en los
proyectos ingls [Heads of the people, 1838-1840], francs [Les franaises peint par eux-mmes,
1839-1842] y espaol [Los espaoles pintados por s mismos, 1842-1844].
8
Martnez, Mxico en busca de su expresin, 2004, 722-731; Carlos Illades, Nacin,
sociedad y utopa en el romanticismo mexicano, 2005, 21 y 22.
9
Gal, Historias del bello sexo, 2002, 14.
10
Moya, La nacin como organismo, 2003, 146-153; Luna, La escritura de la historia y
la tradicin retrica (1834-1885), 2004, 31-106; Matute, Justo Sierra, el positivista ro-
mntico, 2005, 429-444. Mara Luna Argudn seala que en la obra Mxico a travs de los
siglos convergen el liberalismo nacional, una escritura romntica y elementos del positi-
vismo organicista. Por otro lado, tanto lvaro Matute como Anglica Moya argumentan
que la obra de Justo Sierra ubicada en pleno Porfiriato y quien encabezara el proyecto
Mxico: su evolucin social aun guardara resabios de un romanticismo.
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como fue el caso del positivismo,
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aunque su impacto como mtodo
para el estudio de la historia no ser inmediato.
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Al propio tiempo, los avances de la ciencia y progresos tecnolgicos
de la poca (transporte, descubrimientos, expediciones, estudios cient-
ficos) tambin tuvieron influencia entre quienes, practicando ciertos
oficios, pugnaron por ejercerlos de forma metdica y proceder sistem-
tico para elaborar un conocimiento con validez cientfica. Los ilustrados
de entonces comparten el ideal clsico de la ciencia entendida como un
sistema organizado de validez a partir de ciertas evidencias, la experi-
mentacin y la autocorregibilidad. Su actuar lo desarrollaron de forma
positiva al dirigir su atencin a una realidad efectiva y hechos estableci-
dos para regular y ordenar el espacio pblico (epidemias, patologas,
disfunciones sociales, problemas polticos, proyectos educativos). Pue-
de decirse que en esa poca result una constante apelar a la ciencia
como aspiracin totalitaria e integradora para encarar y resolver distin-
tas problemticas de la sociedad mexicana.
La propuesta que Charles Darwin (1809-1882) desarrolla en El origen
de las especies (1859) sirve como ejemplo para entender el ejercicio cient-
fico de entonces, cuyo basamento era aducir a pruebas (observacin,
comparacin, clasificacin) para tratar el objeto de estudio (evolucin
de las especies) y llegar a una interpretacin de tipo progresiva (trans-
formismo biolgico). Dicha postura tambin prevalece en el pensamien-
to social de la poca al poner al progreso como idea rectora del desarro-
llo del orden (Comte) y el evolucionismo que ve al progreso como un
impulso necesario (Spencer). En suma, en el siglo XIX se tuvo un gran
optimismo en la ciencia al suponer que los problemas de la humanidad
seran resueltos apelando a ella. Sin embargo, varias generaciones des-
pus nos damos cuenta que hubo una arrogancia en cuanto a concebir y
utilizar tal progreso, lo cual deriv en excesos cuyas consecuencias ape-
nas empezamos a padecer (contaminacin de espacios naturales, de-
11
La bibliografa sobre el tema es amplia: Leopoldo Zea, El positivismo en Mxico,
1943-1944; Moiss Gonzlez Navarro, Sociologa e historia en Mxico, 1970; Abelardo Ville-
gas, Positivismo y porfirismo, 1972; William Raat, El positivismo durante el porfiriato (1876-
1910), 1972; Charles Hale, La transformacin del liberalismo en Mxico a fines del siglo XIX,
1991; Elias Jos Palti, La invencin de una legitimidad, 2005.
12
lvaro Matute, Notas sobre la historiografa positivista mexicana, 1991, 49-64.
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predacin de especies animales y vegetales, sobrepoblacin y hacina-
miento, etctera).
En este sentido, los hombres de ciencia quienes ejercieron alguna
profesin liberal tanto mexicanos como extranjeros radicados en el
pas tras la Independencia ven la necesidad de conocer su patria, sus
recursos, sus riquezas, su clima, su territorio, su flora y fauna, lo cual
impuls la elaboracin de estudios que dieran cuenta de la condicin
nacional con el mayor detalle posible.
13
As, aspectos como la observa-
cin, el clculo, la medicin, el orden, la clasificacin, comienzan a ser
valorados y empleados en una incipiente prctica cientfica dirigida a
estudios considerados estratgicos. La institucionalizacin del ejercicio
de comunidades cientficas (Sociedad Mexicana de Geografa y Estads-
tica, 1833) y la publicacin de sus investigaciones (boletines, revistas,
folletos) dan testimonio de dicha vocacin.
Lo anterior impactara en los postulados y planteamientos que sobre
el estudio y la escritura de la historia se empezaban a hacer en Mxico,
lo cual se percibe con cierta claridad a partir de la dcada de 1860. Ello
debido a que la conviccin de ambas tendencias (reafirmar una identi-
dad a partir del rescate del pasado y fomentar una prctica cientfica
cuya aspiracin era la acceder a una totalidad de conocimiento organi-
zada e inteligible) habra incidido en ello. Ambas preocupaciones irrum-
pieron en un ambiente poltico e ideolgico delineado por el liberalismo
militante de la clase ilustrada.
LA PROPUESTA DE LA ESCUELA METDICA EN MXICO
Despus de identificar las tendencias de pensamiento imperantes en
nuestro pas durante el periodo sealado, tomamos como punto de par-
tida el siguiente planteamiento: la configuracin de un mtodo cientfico
para el estudio de la historia entre la elite culta mexicana tiene cierta se-
mejanza con las condiciones desarrolladas por los historiadores euro-
peos de la poca. En particular, destacan los proyectos historiogrficos
alemn (L. Ranke, J. G. Droysen, E. Bernheim,) y francs (E. Lavisse, G.
13
Jimnez, Las letras mexicanas en el siglo XIX, 1989, 47-56; Illades, Nacin..., 2005, 27-51.
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Monod, N. D. Fustel de Coulanges, A. Rambaut) cuyos ejes (impulsar la
constitucin de los modernos Estados nacionales y mostrar una historia
objetiva e imparcial) fueron la plataforma de la escuela metdica.
14
El pro-
ceso fue rematado en dichos pases con la creacin de una licenciatura,
la elaboracin de manuales metodolgicos y la edicin de revistas espe-
cializadas a partir de la segunda mitad del siglo XIX.
15
Si bien en Mxico
la profesionalizacin del historiador ser hasta mediar el siglo XX, la idea
es advertir la constitucin en aquel momento de un mbito (asociacio-
nes e institutos que agrupaban a los interesados quienes ejercan profe-
siones liberales) que comenz a regular dicho oficio.
El segmento que agrup a los hombres pblicos de entonces result
ser un activo sector diferenciado que atendi un amplio campo de ta-
reas y actividades. Ello deriv en otra condicin que es necesario sea-
lar ahora, como fue la creacin de sus propios espacios. Es decir, se trat
de un momento histrico en el cual empezaron a gestarse un nmero
importante de agrupaciones, sociedades y colectividades respecto a
prcticas en los campos como el ideolgico, poltico, literario, artstico,
intelectual o acadmico. Result ser una tendencia para conformar un
amplio horizonte institucional que evidenciaba la necesidad de contar
con mbitos y espacios propicios para desarrollar trabajos, actividades
y quehaceres especficos. Ello fue decisivo para que la elite poltica e
14
Dosse, La historia. Conceptos y escrituras, 2004, 29-36. El trmino escuela metdica fue
propuesto por Gabriel Monod en el primer nmero de Revue Historique de vocacin re-
publicana, espritu liberal y herencia erudita en 1876. A su vez, Monod estaba inspirado
en lo que al respecto se haca en Alemania (Ranke, Droysen, Treitschke, Sybel). Dosse
encuentra en dicho editorial-manifiesto los planteamientos que regirn la historia cien-
tfica como se practic en el siglo XIX: marcha hacia el progreso, visin lineal de la
historia, aporte de las ciencias auxiliares, la historia como ciencia singular y acce-
der a un conocimiento indirecto. Como veremos, tales posicionamientos y aspiraciones
estn presentes en las propuestas de los historiadores mexicanos de la poca.
15
Las primeras ctedras se imparten en la Universidad de Berln (1810) y en La Sor-
bona (1812). En 1889 se publica el Lehrbuch der historischen methode und der gescchichtsphi-
losophie de Ernst Bernheim, el cual fue seguido por la Introduction aux tudes historiques de
Charles Langlois y Charles Seignobos en 1898. Por lo que concierne a las publicaciones
peridicas de estudios histricos, las principales propuestas se desarrollaron en lo que
hoy es Alemania (Historische Zeitschrift, 1859), Italia (Rivista Storica Italiana, 1884), Inglate-
rra (English Historical Review, 1886) y la citada propuesta en Francia.
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intelectualmente activa de entonces se manifestara con ms fuerza de
forma organizada.
16

Tal fiebre asociacionista era, de hecho, heterognea y plural, con
tantos grupos como intereses existan siendo la constante lograr el bien
comn. Ese sentido estratgico indicaba qu tareas y proyectos eran ne-
cesarios para el pas, entre los que destacaba una nueva configuracin
ciudadana. Dicha premisa supuso, entre otras cosas, elaborar una escri-
tura de la historia que plasmara a la nacin y sirviera como referente
para instruir. Por ello, la tesis anterior es til para el presente trabajo, ya
que como se mostrar desde algunas de esas organizaciones civiles (aca-
dmicas, cientfico-literarias, periodsticas, artsticas) se plantearon y
difundieron posicionamientos en pro de una historia nacional con ca-
rcter cientfico.
En tales condiciones es necesario hacer una mencin de lo que al
respecto planteaba uno de los referentes ms destacados del quehacer
cultural, acadmico, intelectual y cientfico desarrollado en Mxico a
mediados de aquella centuria. Tal fue el caso del Diccionario universal de
historia y de geografa, monumental proyecto de carcter enciclopdico
que cont con las ms prominentes y destacadas figuras ilustradas del
momento. Uno de los puntos que se presenta en la mencionada obra
inspirada en las empresas editoriales francesa y espaola realizadas por
aquella poca, es el relativo a la historia y a la forma en la cual proponan
su estudio y mtodo.
En cuanto a la arqueologa que implica reconstruir el pasado, los
autores de estos volmenes quienes se presentaban como una socie-
16
Elias Jos Palti, La invencin de una legitimidad, 2005, 308. Palti argumenta: Los
mexicanos entonces se reunieron en un amplio abanico de organizaciones de la ms di-
versa especie, que van de las ms reputadas e influyentes (como los clubes literarios,
cientficos, sociedades de prensa y profesionales, etc.) hasta otras (como las sociedades
para auspiciar bailes, clubes de ajedrez, clubes de fans de las divas de la opera, etc.) orga-
nizadas en torno a cuestiones menores o para organizacin de actividades cotidianas y
eventos sociales. Hacia los aos setenta y ochenta del siglo XIX, estas sociedades congre-
garan, en su conjunto, miles, quiz millones de mexicanos, formando una densa malla
que ligara el tejido social desde dentro del mismo [...] Este fenmeno, que puede ser de-
finido como el surgimiento, por primera vez en Mxico, de una autntica sociedad civil
[...] tendra un profundo impacto en el pensamiento del periodo.
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dad de literatos distinguidos
17
ya daban indicios de entender la nece-
sidad de convertir a la historia en una disciplina con sus debidas carac-
tersticas y condiciones. Por tanto, su propuesta iba encaminada hacia la
designacin y delimitacin de ciertos preceptos como la consideracin y
el uso de fuentes para representar el pasado. De manera particular, lo
que plasma una obra como la que ahora se menciona es la intencin de
distinguir a la historia de la prctica literaria imperante y empezar a
plantear la posibilidad de un ejercicio metdico y sistemtico de la in-
vestigacin con un carcter propiamente histrico. Y por tratarse de una
empresa que se asuma como nacionalista y estratgica para Mxico en
una poca en la cual se necesitaba estabilidad, cohesin y unidad, ello se
percibe en el sentido institucional que le adjudican a las fuentes y a su
respectivo uso. En ese aspecto, en el Diccionario se considera a los do-
cumentos oficiales como el principal cimiento de la historia.
18

Tal planteamiento pretenda dar a la mxima institucin el Esta-
do la posicin de rector en tiempos de crisis e inestabilidad, no slo en
cuanto a regir los destinos de la nacin, tambin para incidir en la ver-
sin que daba de sucesos ocurridos. Si la historia, como pensaban aque-
llos eruditos, era una de las circunstancias que defina a la nacin y que
compartan los mexicanos, resultaba estratgico contar con una versin
legtima de ese pasado. As, la informacin de carcter oficial era con-
siderada por aquellos personajes como la base para quien se diera a la
tarea de rescatar, organizar y representar ciertos episodios de pocas
anteriores. Lo poltico y lo ideolgico delinearon una de las propuestas
pioneras en lo que se refiere a la escritura de la historia.
17
As lo anuncia el Diccionario universal en la portada de la obra mencionando a
Alamn, Andrade, Basoco, Diez de Bonilla, Berganzo, Conde de la Cortina y de Castro,
Dvila, Garca Icazbalceta, Lacunza, Lafragua, Lozada y Gutirrez, Miranda, Orozco y
Berra, de la Portilla, Pesado, Pardo, Ramrez, Rayn, Roa Brcena, Sierra, Valdovinos,
Velsquez de Len, Villaseor y Noriega. Result comn que la clase ilustrada durante
buena parte del siglo XIX tuviera en la literatura su principal instrumento, el cual trataron
de utilizar en pro de una estabilidad, orden y modernizacin que la actividad realizada en
otros rubros como el poltico o el econmico no haban podido lograr. Vase Jos Ortiz
Monasterio, La formacin de la literatura nacional y la integracin del estado mexicano,
2001, 419-428 y Arturo Sobern Mora, Las armas de la Ilustracin: folletos, catecismo,
cuartillas y diccionarios en la construccin del Mxico moderno, 2001, 431-444.
18
Diccionario universal..., t. IV, 1854, 138.
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
34
En dicha propuesta consideramos est presente un planteamiento
que es prximo a uno de los postulados de Leopold von Ranke (1795-
1886), cuyo objetivo era reconocer y trabajar fuentes que den exposi-
cin rigurosa de los hechos para el estudio del pasado,
19
representa el
inicio de la forma moderna del oficio en Mxico. Tales hechos, como fac-
tores efectivos de sucesos histricos nicos, deban considerarse en su
relacin con una experiencia ms amplia con el todo. Asimismo, la lnea
metodolgica de Ranke tuvo implicaciones de tipo poltico-ideolgico
al considerar a ciertas instituciones la Iglesia, el Estado como impres-
cindibles para acceder a una civilizacin y modernidad.
20
Y si la aspira-
cin era un entorno moderno, civilizado y estable, el estudio del pasado
deba insertarse en dicho proceso. De ah el objetivo de desmarcar a la
historia del carcter teolgico, filosfico o literario que hasta entonces la
defina.
Para aquellos personajes involucrados en el Diccionario, remitirse a
fuentes que identificaban como primarias u originales como las que
proporcionaba la documentacin oficial era una forma de ir en busca de
los hechos mismos. Del mismo modo, dicha tarea coadyuv desde lo
cultural a la conformacin del estado mexicano que atravesaba momen-
19
Leopold von Ranke, Pueblos y estados en la historia moderna, 1986, 38. Guillermo
Zermeo, al argumentar el proceso mediante el cual la historia consigue su estatus cien-
tfico en el siglo XIX, toma como punto de partida la propuesta de Ranke en Alemania que
llegara a Mxico a travs del krausismo espaol. Dicho modelo planteara acercarse al
pasado considerndolo objeto de estudio e ir al encuentro con los documentos de los ar-
chivos. Es en tal sentido que se pondera al Diccionario como la representacin de una
forma moderna de concebir el estudio del pasado en Mxico. Por su parte, Peter Novick
destaca las innovaciones que aport el historiador alemn como los mtodos documen-
tales y filolgicos, un tratamiento crtico de fuentes o el desarrollo de seminarios para la
formacin acadmica, todo ello delineado por una veneracin panteista al Estado y un
impulso romntico. Asimismo, Franois Dosse al estudiar la propuesta de la escuela
metdica, pondera de Alemania la capacidad de organizar una enseanza universitaria
eficaz, cuyo basamento est en la doctrina cientificista de Ranke. Vase Zermeo, La
cultura..., 2002, 77-110; Novick, Ese noble sueo, 1997, 39 y 40; Dosse, La historia en migajas,
2006, 46 y 47; Dosse, La historia. Conceptos y escrituras, 2004, 29-36.
20
White, Metahistoria, 2001, 170-172. Para White, este realismo doctrinario pro-
puesto por Ranke posee implicaciones conservadoras, ya que el devenir civilizatorio
y moderno de la humanidad slo es posible en el contexto de instituciones como el Es-
tado y la Iglesia.
EN BUSCA DE UN MTODO
35
tos de crisis e inestabilidad mediante la representacin de datos e infor-
macin que daban cuenta de una experiencia sociohistrica nacional.
Pese a lo que podra suponerse ahora respecto a que los historiado-
res de aquel tiempo escriban slo con base en sus notables dotes como
escritores, echando mano slo de su prodigiosa imaginacin y excelsa
pluma, debe advertirse que entonces iniciaron la labor o por lo menos
hicieron intentos para fijar ciertos parmetros que les permitieran rea-
lizar una escritura de la historia cuyo objetivo era practicarla en un m-
bito delimitado. As, es posible considerar que aqu empieza a gestarse
una manera propedutica que delinear la forma de escribir y de inves-
tigar el pasado en Mxico en las dcadas por venir. Se trat, entonces, de
una empresa pionera en lo cultural y lo poltico con una perspectiva de
grandes miras, con una vocacin unitaria y totalizadora que pugnaba
por realizar el estudio de una historia mexicana sustentada en el rescate
y la crtica documental.
Con dicho antecedente, es a partir de la dcada de 1860 cuando em-
piezan a presentarse trabajos respecto al tema y su discusin en ese am-
biente ilustrado y liberal. Los ejes de dichas propuestas versaban sobre
distintos puntos: bsqueda de un mbito y reglas propias para la histo-
ria; la historia como instrumento formativo de ciudadanos; considera-
cin de elementos y tcnicas de otras ciencias para el estudio de la histo-
ria; abonar por una historia patria o general de la nacin; desarrollo de
la nocin que indicara que la historia se hace con documentos.
Retomando el tema acerca de la historia patria muy vinculado a la
problemtica nacional del momento, ya otros destacados escritores y
ensayistas haban planteado la necesidad poltica, ideolgica y acadmi-
ca de elaborar una Historia general de Mxico. Muestra de ello fue la pro-
puesta de Manuel Larrainzar (1809-1884), Algunas ideas sobre la histo-
ria y la manera de escribir la de Mxico.
21
Las nociones que plante este
21
Larrainzar, Algunas ..., 1992, 185 y 186. El proyecto lo planteaba en estos trmi-
nos: As, la Historia General de Mxico vendra a ser el resumen, el resultado de la unin
selecta, ordenada y bien distribuida de todos esos datos y noticias interesantes; mas por
desgracia, todo est por hacer nada de esto existe, a excepcin de algunas crnicas anti-
guas, bien reducidas por cierto en lo concerniente al gobierno poltico y al orden pblico,
de ligeros apuntamientos y trabajos parciales relativos a varias localidades y sucesos
particulares, muy interesantes sin duda, pero muy escasos y diminutos, y de algunos
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
36
abogado sobre la historia correspondieron a un esfuerzo y pretensin
con respaldo institucional que en el ao de 1865 hiciera en la Sociedad
Mexicana de Geografa y Estadstica a travs de la participacin de sus
ms conspicuos miembros activos.
22
Tambin realiz el importante tra-
bajo de arqueologa intitulado Estudios sobre la historia de Amrica, sus
ruinas y sus antigedades, comparadas con lo ms notable que se conoce del otro
continente, en los tiempos ms remotos, y sobre el origen de sus habitantes
(1875-1878).
Destacar la utilidad, necesidad e importancia de la historia en una
nacin que desde que se consuma la Independencia hasta poco despus
de la segunda mitad del siglo XIX se encontraba en permanente crisis, res-
ponda a considerar la prctica de dicha actividad como instrumento para
dar cohesin en torno a una conciencia patriota y nacionalista. Vamos, en
el momento que Larrainzar proyecta dicha empresa, Mxico se encuentra
en una segunda aventura imperial, precisamente con la intencin de en-
contrar e imponer un orden en un pas que llevaba dcadas padeciendo
graves problemas y tensiones. Asimismo, cuando el chiapaneco avecin-
dado en la capital expone dicho texto, lo cientfico, lo literario y lo
artstico todava no se encuentran con una delimitacin clara y preci-
sa; de hecho, sus reflexiones se dirigen a iniciar un debate cuyo prop-
sito era la bsqueda de un espacio para el estudio y la escritura de la
historia advirtiendo la necesidad de que obtenga un carcter cientfico.
La ambiciosa propuesta presentada por el ilustrado apunt a hacer
una historia general, no sin antes advertir algunas cuestiones que consi-
deraba centrales para desempear dicha tarea, como delimitar el objeto
rasgos ligeros y cortas indicaciones que aparecen de tarde en cuando en las historias que
con pretensin de generales se han escrito. Se carece por tanto, de trabajos formados ya,
adecuados para una obra de esta naturaleza en todo su desarrollo. Hay que decir que
desde distintas regiones se elaboraron propuestas historiogrficas que coadyuvaron a
materializar dicho proyecto, como fue la del mdico Jos Eleuterio Gonzlez (1813-1888)
quien desde Monterrey realiz versiones sobre la historia de Nuevo Len y del entorno
del bajo ro Bravo a partir de 1867. Vase Edgar Ivn Espinosa Martnez, Jos Eleuterio
Gonzlez, historiador, 2010.
22
Ibid., pp. 142-255. Para tal propuesta el aspecto institucional era clave, ya que di-
chos centros de accin como la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica o la
Academia Imperial de Ciencias y Literatura resultaron imprescindibles para plantear y
desarrollar la magna empresa.
EN BUSCA DE UN MTODO
37
de estudio, establecer las reglas, definir un mtodo, hacer cierto tipo de
escritura o aportar algn tipo de conocimiento. Pero haba algo que para
l era de mayor trascendencia: sealar que con el estudio del pasado se
accede a un legado de experiencia, de verdad y justicia a partir de lo
cual los Estados y los individuos aprendern de lo ocurrido en otras
pocas.
23
La historia, segn Larrainzar, es para instruir, para aprender de
ella, para formar individuos comprometidos con su espacio y con su
tiempo. De ese planteamiento se desprende una anticipada metodologa
de la historia a partir de las apremiantes necesidades con las cuales el
Estado nacional lidiaba.
24
Pero la tarea era ardua y titnica, pues implicaba por lo menos tener
una idea de qu se estara haciendo en otras latitudes en dicha actividad
en lo que entonces era un imperio. Con la conviccin de encontrar una
unidad de pensamiento, se advierte una postura prxima al organi-
cismo, en el cual las mltiples y distintas partes de un todo tienen la di-
fcil tarea de componer un solo ente; para Larrainzar quedaba claro que
Mxico deba ser la suma de distintas realidades y condiciones, las cua-
les daran vida a un Estado nacional. Como se pretende mostrar, la obra
y propuesta de historiadores ubicados en distintos lugares del territorio
nacional responda a tal preocupacin. Con el rescate de la memoria
histrica que corresponde a los distintos pueblos, entidades o regiones,
as como la recuperacin y organizacin de material ubicado en archivos
civiles o eclesisticos, se comenzaba a considerar lo necesario y til que
resultaba hacer un inventario de la informacin con que se contaba para
elaborar una historia nacional con carcter metdico.
Existen ciertas condiciones que permiten ubicar desde un punto de
vista ideolgico y poltico a Larrainzar con la fraccin conservadora de
la poca (form parte de la Academia Imperial de Ciencias y Literatura,
apoy la intervencin francesa y reconoci a Maximiliano), considerada
tradicionalmente por la historiografa nacional como retrgrada y anti-
patriota. As, al sucumbir el II Imperio y restaurarse la Repblica, la em-
presa estratgica de hacer una historia general recay en los ilustrados
liberales, qued plasmada en el Mxico a travs de los siglos. Es en estos
23
Ibid., pp. 145.
24
Ibid., pp. 161 y ss.
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
38
trminos que la citada propuesta debe ser ponderada. As, al paso del
tiempo hemos visto que la idea de dotar a Mxico de una sntesis de su
historia bajo los postulados de la escuela metdica se mantiene como
una preocupacin entre los historiadores mexicanos.
25

Por lo anterior, es importante destacar la influencia que dicha pro-
puesta elaborada desde lo conservador tuvo en la versin triunfal de la
historia patria. En particular, la proyeccin de Larrainzar result ser de
vanguardia e innovacin al reconocer la singularidad tnica nacional
(mestizaje); ponderar un valor tico de la historia (carcter cvico); y or-
ganizar el conocimiento sobre el pasado de forma erudita (historia in-
tegral).
El proyecto imperial fracas y el triunfo republicano en 1867 implic
reinventar a la nacin. As, ilustrados como Jos Mara Iglesias, Guillermo
Prieto y Gabino Barreda colaboraron con Jurez en ello. Por ejemplo, Ba-
rreda (1818-1881) particip en la elaboracin de una nueva ley de reforma
educativa la cual pugnaba por un carcter gratuito, laico y obligatorio de
la enseanza elemental y la centralizacin de la educacin media en torno
al proyecto de la Escuela Nacional Preparatoria. El principal objetivo era
reivindicar al individuo considerndolo ciudadano (con derechos y obli-
gaciones) bajo la tutela de un Estado liberal y republicano. La base de di-
cha propuesta se concentra en la Oracin cvica. Pronunciada en Guana-
juato en el mencionado ao para conmemorar la Independencia justo al
sucumbir la segunda aventura imperial en el pas, los argumentos apun-
tan hacia una reconciliacin nacional al amparo de la doctrina liberal. As,
Barreda se coloca entre algunos de los ms destacados hombres pblicos
de la poca (Altamirano, Prieto, Otero, Riva, Ramrez, Iglesias, Orozco y
Berra) quienes, al pronunciar sus discursos cvicos septembrinos inspi-
rados en los ideales republicanos, devinieron en cantores de la patria.
Barreda fue mdico de profesin y tuvo como sus campos de accin
la poltica y la pedagoga. La importancia que dicha Oracin cvica tiene
para el presente trabajo es la interpretacin que su autor propone para
25
De ello dan cuenta proyectos liberales como los de Justo Sierra (Mxico: su evolucin
social, 1900-1902) y la propuesta de El Colegio de Mxico (Historia general de Mxico, 1976),
as como las versiones conservadoras de Mariano Cuevas (Historia de la nacin mexicana,
1940) y Jos Bravo Ugarte (Historia de Mxico, 1941-1944).
EN BUSCA DE UN MTODO
39
representar la historia de Mxico. Ante todo, Barreda est convencido
del cariz cientfico con el que deben estudiarse los hechos del pasado,
rechazando las influencias providenciales y el azar de fortuitos acci-
dentes. El mdico y pedagogo inspirado en lo que entonces se deno-
min fsica social como mtodo de estudio positivo de los fenmenos
sociales, consider que la historia deba estar sujeta a leyes para pre-
venir los hechos por venir y explicar los que han ocurrido.
26
Este
mtodo histrico permitira apreciar de forma lineal y continua los di-
versos estadios de la humanidad (teolgico, metafsico, positivo).
Para el caso de Mxico, con su pasado indgena, con tres siglos de vida
colonial y a varias dcadas de consumada la Independencia, Barreda
consider que ese momento era el inicio de un nuevo estadio. Tal estadio
positivo (Repblica Restaurada) era en el que el pas deba estabilizarse
a partir de un conocimiento objetivo y eficaz de sus etapas anteriores.
Dicho planteamiento tiene el merito de introducir el positivismo como
metodologa (interpretacin evolutiva de la historia) que influir en las
propuestas historiogrficas de Francisco Flores (Historia de la medicina en
Mxico, 1886-1888) y Justo Sierra (Mxico: su evolucin social, 1900-1902).
La actitud preventiva de sta historia cientfica concuerda con el
trabajo de apostolado que llevaron a cabo personajes como Barreda. Y es
que si en aquellos eruditos recay la toma de ciertas decisiones para
imponer libertad, orden y progreso a la sociedad de su tiempo,
stas deban ser certeras y adecuadas, por lo que consideraron estratgi-
co estudiar el pasado para no repetir los errores de las generaciones que
les precedieron.
Adems, existe aqu una condicin relevante desde el punto de vista
historiogrfico, ya que aquella plyade de ilustrados tuvo algo que des-
de nuestro presente puede considerarse una ventaja decisiva para
interpretar mejor el pasado y reinventar a la nacin: conocer el desenla-
ce histrico de 1867. Esa segunda independencia como se le llam
entonces abri paso al triunfo liberal y a la estabilidad que le acompa-
relativa si se quiere, lo cual permiti a los historiadores de esa po-
ca contar con una perspectiva nica para representar el pasado y proyec-
tar el futuro.
26
Gabino Barreda, Oracin cvica, 1982, 448 y 449.
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
40
A partir de entonces, comenzaron a circular innumerables propues-
tas en torno al tema nacional (historia, crnica, novela, catecismos, dic-
cionarios, cartillas, folletera). Propiciadas por la libertad de expresin,
los adelantos tcnicos en la imprenta, un vivo inters de los mexicanos
de entonces por la lectura y el compromiso de aquella generacin romn-
tica por dirigirse a las masas. La obra de Jos Tomas de Cullar (1830-
1894) es muestra de ese ambiente. Escritor que habra sido asiduo parti-
cipante en numerosas publicaciones y cadete en la defensa del Castillo
de Chapultepec en 1847, Cullar todava sealaba el vnculo entre la
prctica literaria y el rescate de los hechos histricos de los pueblos y los
Estados. Ambas actividades deban sustentar la tarea de sacar a la na-
cin del marasmo en el que se encontraba.
Desde la segunda mitad del siglo XIX, Facundo pseudnimo que
adopt inici una prolfica actividad en el mbito literario y periodsti-
co. En lo que concierne a su participacin en numerosos proyectos edi-
toriales (destacan El Siglo XIX, La Linterna Mgica, El Renacimiento, La
Ilustracin Potosina), una constante en las ideas del personaje fue educar
a los mexicanos de la poca. La educacin pensaban aquellos ilustra-
dos podra abonar para resolver los mltiples problemas del pas y
coadyuvar a una unidad nacional. Al igual que otros destacados hom-
bres pblicos de entonces (Altamirano por ejemplo), Cullar promovi
a partir de 1867 reuniones con otros escritores (Veladas literarias) para la
creacin y promocin de la literatura nacional.
Muestra de ello es su escrito La literatura nacional publicado en
La Ilustracin Potosina en 1869. Aqu el escritor destaca: La literatura es
no slo el termmetro de la civilizacin, sino el reflejo de la historia de
los pueblos. Es como la voz inmortal de las grandes catstrofes y de las
transformaciones seculares, es el acento expresivo de los sacudimientos
y de las revoluciones, que resuenan desde los siglos ms remotos hasta
la ms remota posteridad.
27

Al calor de los intensos debates que suscitaba la situacin poltica
nacional y animados por los preceptos ilustrados, aquella generacin
consider que la promocin y prctica de la palabra escrita implicaba
una nueva era de progreso intelectual. Ms que tratarse de una pro-
27
Cullar, La literatura ..., 1996, 215.
EN BUSCA DE UN MTODO
41
puesta esttica de la poca prxima al canon romntico, los escritores
tomaban su oficio como instrumento con la esperanza de que ello inci-
diera en dotar a las naciones y los Estados de una memoria, de un pasa-
do que la modernidad de entonces les obligaba a representar y difundir.
Contar con una memoria escrita era signo de progreso y civilidad. Pero
desde el punto de vista de una prctica especfica, Cullar nos muestra
que esa era una etapa en la cual la historia se encuentra todava sujeta a
los preceptos y nociones de otras disciplinas, como era el caso de la lite-
ratura. Y ser precisamente dicha condicin la que comienza a propiciar
una reflexin y debate en torno a cul deba ser una forma propia y ade-
cuada para el estudio y la escritura del pasado.
Una postura muy similar es la del periodista, literato e historiador
Jos Mara Vigil (1829-1909). Este ilustrado tapato fue prolfico: desde
los aos de 1850 particip como fundador, director, editor y redactor en
varios peridicos (El Siglo Diez y Nueve, El Monitor Republicano, Boletn de
Noticias) y revistas (Revista Filosfica). Tambin se interesa en el rescate
de obras de la poca colonial (Historia de las Indias, de Bartolom de las
Casas; Crnica Mexicana, de Hernando Alvarado Tezozomoc). Como his-
toriador particip en el Mxico a travs de los siglos como autor del V tomo
abordando los periodos de la Reforma, la Intervencin francesa y el II
Imperio.
Un par de ensayos de Vigil resultan relevantes para el trabajo. El
primero de ellos apareci en 1872 en el peridico El Eco de Ambos Mun-
dos con el ttulo Algunas observaciones sobre la literatura nacional.
Para Vigil, la historia y la literatura son mbitos que se complementan
ya que en ambas exista un compromiso implcito: la posibilidad de traer
a la memoria los diversos episodios y sucesos de las civilizaciones alre-
dedor del mundo. Mxico no poda quedar al margen de esa aspiracin
y, en tal sentido, los hombres de letras, los ilustrados e instruidos deban
asumir dicha tarea como una responsabilidad histrica. El compromiso
con la nacin y el quehacer que desempeaban como eruditos encontra-
ba en ello su punto de convergencia. As, eran los ilustrados quienes
como escritores tenan la encomienda de preservar la memoria de los
pueblos. Y al devenir en cantores de las glorias nacionales, lamentar
sus desgracias presentes y proyectar el anhelo de sus grandes espe-
ranzas para su pas y su gente, dicha actividad era la que consideraban
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
42
propia del escritor.
28
Mucho de ello se refleja en la escritura de la historia
decimonnica.
Al igual que la idea presentada por Cullar, Vigil propone al ilustra-
do, al hombre de letras, al instruido como el nico personaje capaz de
recoger, representar, organizar y difundir a travs de la escritura los ms
decisivos y trascendentes pasajes y episodios que conformaran una me-
moria histrica. La tarea que pensaban corresponda al historiador, la
ejercan individuos con profesiones consideradas liberales como la abo-
gaca, el periodismo o la literatura. De tal forma, y ms bien dejado en lo
implcito, se encontraba en los ensayistas, intelectuales y publicistas de
la segunda mitad del siglo XIX una embrionaria nocin del quehacer de
historiador, cuyo trabajo se encontrara como parte de lo que se proyec-
taba como literatura nacional. El poeta, el literato o el periodista y el
abogado como fue el caso de Larrainzar se convertan en depositarios
y divulgadores del testimonio y de los acontecimientos del devenir his-
trico. Era ese el lugar social desde el cual los interesados en el estudio y
escritura de la historia producan su obra.
Poco tiempo despus, en 1878, Vigil presentaba en el peridico El
Sistema Postal el ensayo Necesidad de estudiar la historia patria. En el
propona e impulsaba la revaloracin haca el estudio y difusin de la
sagrada historia patria, que concibi como una necesidad y conve-
niencia.
29
La conciencia crtica y el renovado aprecio por estudiar, conocer y
divulgar el pasado nacional, result ser una constante en las ideas plas-
madas por los ms descollantes escritores y polemistas de ese tiempo.
Aqu se ha hecho referencia a ellos como ilustrados o eruditos, resueltos
a crear y promover un tipo de conocimiento respecto a la recuperacin
del pasado, pero tambin a elaborarlo bajo una forma sistemtica. Dicho
conocimiento se encontraba enmarcado en lo que fue el vasto campo
conformado por el binomio cientfico-literario. De esa manera peridi-
cos, libros, revistas, panfletos, discursos, entre otros medios, fueron los
instrumentos de los que se valieron aquellos hombres de letras para pre-
sentar y difundir sus ideas y preceptos. Ideas que se encaminaban, entre
28
Vigil, Algunas..., 1996, 262.
29
Vigil, Necesidad ..., 1992, 265-278.
EN BUSCA DE UN MTODO
43
otras cosas, al rescate de las antigedades y del pasado nacional olvi-
dado e ignorado, segn Vigil. La historia, considerada por este libe-
ral como parte de un ejercicio cientfico-literario, era la idnea para aco-
meter esa empresa que tena un profundo sentido prctico a partir de
dos vetas: que el estudio del pasado formara parte de una instruccin
moderna y organizada, y al propio tiempo sirviera para posicionar a
Mxico como una nacin civilizada y progresista.
30
Si bien en los casos de Cullar y Vigil se revalora el pasado nacional
desde la literatura, poco a poco dichos debates empiezan a tratar de
desmarcar a los estudios de historia de dicho mbito, aunque quienes lo
promueven entienden que para representar el pasado necesitan tcnicas
y elementos de otras disciplinas.
Uno de aquellos destacados ilustrados que escribiera acerca del Es-
tudio de la historia fue Jos Mara Iglesias (1823-1891), quien seal que el
trabajo de investigacin para representar el pasado no dependa slo de
detectar los acontecimientos y vicisitudes, sino de ubicarlas en tiempo y
en espacio. Por ello, el tambin periodista, abogado y poltico indicaba
que de entre las varias disciplinas que la historia deba echar mano para
lograr ese carcter verdaderamente cientfico, estaran la cronologa,
la geografa, la antropologa, la geologa, la sociologa, las cuales ten-
dran una importancia suprema.
31

Como sucedi con los personajes aqu aludidos, Iglesias vivi las
convulsiones y crisis de Mxico en aquella centuria. Particular impacto
causaron en l las invasiones de los ejrcitos estadounidense y francs.
Lo anterior qued plasmado en dos proyectos en los que particip: Apun-
tes para la historia de la guerra entre Mxico y los Estados Unidos, trabajo co-
lectivo publicado justo en el ao que culmin dicho conflicto, y las Re-
vistas histricas sobre la intervencin francesa en Mxico, cuyos 49 nmeros
los elabor durante el tiempo que dur la estada de las tropas extran-
30
Ibid., pp. 271.
31
Iglesias, El estudio de la historia, 2003, 80 y 81. A decir de Antonia Pi-Suer quien
coordin al grupo que encontrara, estudiara y trasncribiera el manuscrito estas premi-
sas Iglesias las verta durante los ltimos aos de su vida, en la dcada de 1880. Y aunque
permanecern inditas hasta el ao 2003 momento en que se publican en este trabajo
se le considera un ejercicio contemporneo al de los historiadores aludidos por lo cual se
incluye.
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
44
jeras (1862-1866). Asimismo, existe otro dato de relevancia desde un
punto de vista poltico e ideolgico: fue uno de los que acompa a
Jurez como parte del gobierno republicano (fue Secretario de Justicia,
Fomento e Instruccin Pblica) en su resistencia a la invasin gala y al II
Imperio.
Al igual que los autores del Diccionario varios aos antes, Iglesias
pugn por un ejercicio riguroso y metdico en pro de una historia cien-
tfica. Como otros tantos ilustrados de aquel tiempo, Iglesias se muestra
como un hombre convencido en el futuro quien no tiene dudas sobre el
porvenir que a Mxico le espera. El progreso y perfeccionamiento que
en las distintas esferas y rubros se perciba entonces, tambin incidiran
en la forma de abordar la historia. Por ello algunos estudios e investi-
gaciones sobre aquellos autores, sus obras y su respectivo contexto, han
detectado planteamientos semejantes y prximos a los de la sociolo-
ga, rama del conocimiento humano que se manifestaba entonces con
fuerza.
32

Dicha aspiracin al orden y al progreso era reflejo de la mxima
positivista ya presente en el mbito poltico, cientfico y acadmico, y
que pronto dejara sentir su influjo en el estudio de la historia. As, as-
pectos de otras ciencias que el personaje consideraba relevantes eran los
relacionados con la cronologa y la geografa en la forma de estudiar y
de escribir la historia. A ambas ramas del conocimiento, Iglesias les daba
una gran importancia como ciencias auxiliares de la historia.
33

Por ejemplo, medir o sopesar los progresos de un pueblo, de
una sociedad o de un Estado a travs del tiempo de forma comparativa
deba ser una de las aportaciones para estudiar el pasado de forma nte-
gra y total. De tal manera que ubicar en un espacio y lugar especficos
los sucesos y vicisitudes ocurridos en otro tiempo era algo crucial para
acercarse a ello, descifrarlo y comprenderlo. Tambin resultaba til en-
tre otras cosas para hacer el inventario de la nacin y conocer as los
recursos naturales con los que se contaba para localizarlos y explotarlos.
32
Ortiz Monasterio seala el lenguaje sociolgico y la literatura de orientacin
social presentes en la escritura de la historia de la poca, aludiendo a los elementos de
otras disciplinas que eran tomados y adaptados por quienes entonces realizaban estu-
dios sobre el pasado. Vase Ortiz, Mxico..., 2004, 124-187.
33
Iglesias, El estudio..., 2003, 151.
EN BUSCA DE UN MTODO
45
Por lo tanto, la historia para Iglesias por s sola se volva incapaz de
abordar al pasado en toda su complejidad.
34
Apelar a la observacin, la experimentacin, la generalidad, la
sistematizacin, la clasificacin, la perfectibilidad resulta en Igle-
sias una constante como heredero de la racionalidad ilustrada, imbuido
en el ambiente liberal y dispuesto a encontrar un lugar para la historia
en el concierto de las ciencias.
35
Vale agregar que la postura proyectada
por el abogado respecto a los estudios de historia es muy prxima a lo
que aos ms tarde plantearn Langlois y Seignobos para afianzar un
proceder metdico que superara la retrica literaria y especulacin filo-
sfica.
36
Ello nos permite advertir que en Mxico, durante aquella poca,
ya se delineaban posicionamientos propios sobre la forma de desarrollar
los estudios de historia. Tambin es necesario advertir que dichas postu-
ras no eran simplemente tomadas de aquellas propuestas realizadas por
sus pares del otro lado del Atlntico, sino que, inspirados en ellas, los
34
Ibid., p. 155.
35
Iglesias, El estudio..., 2003, 140 y 141. Iglesias consider: Por medio de la observa-
cin y de la experimentacin, fuentes seguras de todo conocimiento inductivo, se logra el
descubrimiento de leyes, encadenadas luego entre s. Las primeras son fciles y sencillas;
las siguientes ofrecen ya mayores dificultades; las ltimas presentan complicaciones tan
serias, que todava aparecen bien lejanas las pocas en que sean descubiertas, comproba-
das y admitidas. Mucho se ha adelantado ya, sin embrago, en la poca actual, con slo el
reconocimiento, difundido en todo espritu ilustrado, por una parte de la existencia de
las leyes mencionadas, y por otra del mtodo necesario para descubrirlas. Procediendo
de generalizacin en generalizacin, hasta llegar a las ms avanzadas, se recorrer el ca-
mino al travs del cual avanzarn nuestros pstumos a una perfectibilidad para nosotros
desconocida.
36
Fue el caso de la ya mencionada Introduction aux tudes historiques publicada en
1898. Se trat de un manual redactado por ambos historiadores dirigido a los estudiantes
de historia de La Sorbona, en el cual se definan tanto el mtodo como los propsitos de
una escuela metdica en dicha disciplina. Llama la atencin como estos autores aboga-
ban respecto a un cmulo de conocimientos que deban ser tomados de otras disciplinas
para investigar sucesos del pasado, siempre y cuando pudieran ser tiles segn el objeto
de estudio y el momento histrico en el cual se ubique. As, y ya asentada la propuesta
organizada y sistemtica en el estudio de la historia, resultaban necesarios conocimientos
de literatura, filologa, arqueologa, numismtica o herldica para que quien investiga
pocas o procesos del pasado tenga instrumentos para descubrir, comprender y exami-
nar crticamente aquellas evidencias que encuentra. Existe una versin en espaol de
1972 por Editorial La Plyade de Buenos Aires con la traduccin de Domingo Vaca.
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
46
ilustrados mexicanos creaban las propias segn las condiciones sociales
y polticas en las que se encontraban.
La preocupacin por elaborar una historia patria con un marcado
carcter liberal se hizo presente en un momento de cierta estabilidad
poltica. Una nocin que se sum a ese contingente de voces fue la de
Vicente Riva Palacio (1832-1896). Su mbito de accin fue variado y
abarc distintos gneros: ejerci el periodismo (La Orquesta, El Correo del
Comercio), fue novelista (Calvario y Tabor, Martn Garatuza, Monja y casa-
da), dramaturgo (El abrazo de Acatempan, Odio heredado), poeta (El Esco-
rial, Al Viento), cuentista (Las honras de Carlos V, La leyenda de un santo) e
historiador (El libro rojo, 1520-1867). Obtuvo el grado de general con el
cual combati la intervencin del ejrcito francs al mando de guerrillas
en Michoacn y el Estado de Mxico. Nos encontramos ante el prototipo
del hroe romntico quien luch tanto con la pluma como con la espada
por la libertad de la nacin. La culminacin de este actuar es el Mxico a
travs de los siglos.
En esta obra que dirigi, Cero pseudnimo de Riva seala el com-
promiso presente en aquellos ilustrados quienes, devenidos en historia-
dores, estaban convencidos y resueltos a hacer una historia severa,
imparcial, justa. Se asemeja, como vemos, a un tribunal que ajusti-
cia a ciertos personajes y define el sentido de algunos episodios, pero
siempre con la luz que les es propia.
37
Justo esa severa imparcialidad
deba darse haciendo una lectura adecuada de los sucesos ocurridos,
reconstruyendo y representando las condiciones en las cuales se dieron.
Aspiracin que, con otras circunstancias y distintas condiciones, quie-
nes ahora investigan y escriben acerca de lo sucedido en otras pocas,
todava consideran los historiadores profesionales.
Ligado a lo anterior hay una situacin que es necesario advertir. Es
el caso de la experiencia que como generacin tuvieron los personajes
aludidos, pues los sucesos de la historia nacional ocurridos durante
buena parte de aquella centuria incidieron en su actuar y en su pensa-
miento. Siendo tan caticos y desafortunados dichos episodios para la
entonces joven nacin, algunos de los ms destacados hombres pblicos
de la poca le apostaban a un futuro prometedor y lleno de posibilida-
37
Riva Palacio, Mxico a travs de los siglos, t. II, 1889, pp. XII.
EN BUSCA DE UN MTODO
47
des. Quiz por ello dejan ver en sus planteamientos la idea de progreso,
de dirigirse hacia adelante para dejar atrs los lamentables y desastrosos
episodios que les haba legado el pasado. Su fe y esperanza estuvo pues-
ta en el porvenir luego de superar las crisis. Y para evitar repetir tales
experiencias creyeron necesario conocerlas para no volver a repetirlas.
Era de esa forma que la historia resultaba til y necesaria.
Riva ocupa una posicin de privilegio en la historiografa mexicana
del siglo XIX. Portador de una herencia propiamente ilustre, este histo-
riador fue de esos afortunados al tener una buena posicin social en el
Mxico que les toc vivir.
38
Aspectos como pertenecer a una familia que
contaba con ciertos recursos econmicos y formar parte de una elite po-
ltica, econmica y cultural, as como haber tenido la posibilidad de edu-
carse en profesiones liberales, le permiti acceder a esferas de accin
como la intelectual y la poltica. Esta ltima, en la misma cpula del
poder donde Riva ocup carteras importantes como la de Ministro de
Fomento entre los aos que corren de 1876 a 1879.
39
Segn lo seala Ortiz Monasterio, lo que acab por ser Mxico a tra-
vs de los siglos, deriv de un encargo del gobierno mexicano en 1881 sien-
38
Ortiz, Mxico..., 2004, 67-73. Jos Ortiz-Monasterio destaca el ambiente familiar y la
ubicacin social de Riva: nieto de uno de los padres de la patria Vicente Guerrero y
parte de la nueva aristocracia cuyo talento y prestigio social les permiti sobresalir.
39
La publicacin de los Anales del Ministerio de Fomento de la Repblica Mexicana repre-
sent un intento estratgico desde un punto de vista poltico por ser un cmulo de infor-
macin sobre situaciones, caractersticas, condiciones y problemticas del pas. En l se
presentaban estudios que abarcaban diferentes aspectos de la realidad nacional en ese
momento; investigaciones, trabajos de campo y viajes de reconocimiento o exploracin
que tenan que ver con lo geogrfico, histrico, estadstico, la salud e higiene, condiciones
materiales de caminos, etctera, eran enviados desde distintas latitudes del pas. La in-
tencin era hacer una miscelnea de los trabajos realizados por mdicos, ingenieros, ge-
logos, historiadores, militares, gegrafos, entre otros especialistas, para tener conoci-
miento acerca de cmo se encontraba la nacin en diversos rubros. As se pretenda tener
una nocin sobre cules carencias y retos existan, qu posibilidades haba para atender-
las, con qu tipo de recursos naturales se contaba, qu habra que hacer para extraerlos y
explotarlos. Se trat de uno de los ms anticipados diagnsticos resultado de una siste-
mtica labor emprica para tener un referente de la realidad nacional. Lo realizado
por Jos Eleuterio Gonzlez en campos como el de la medicina, la historia y la estadstica,
teniendo como objeto de estudio las condiciones de Monterrey y la entidad, se mantiene
en estrecha relacin con ese tipo de obras tan instructivas y de inters cientfico.
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
48
do presidente Manuel Gonzlez y recibiendo la invitacin por parte de
Jernimo Trevio para realizar la historia sobre la Guerra de Interven-
cin y el Imperio.
40
Los resultados del proyecto comenzaron a presentar-
se hacia 1884, en pleno liberalismo porfirista y en una poca en la cual
si bien con sus salvedades se superaban las condiciones de inestabili-
dad que por dcadas haban acechado al pas. En todo caso, la puesta en
marcha de un proyecto tan ambicioso como el de escribir una historia
general auspiciada por el Estado mexicano cuyo perfil era liberal, es
muestra de un esfuerzo poltico, ideolgico e intelectual sin precedentes
de un gobierno nacional por hacer manifiesto su carcter legtimo y ac-
ceder a una autonoma plena.
Por lo que corresponde a su posicin frente a la escritura de la histo-
ria, las cinco grandes etapas histricas rescatadas y representadas en
Mxico... (mundo indgena, Virreinato, Independencia, vida indepen-
diente y Reforma) son ejemplo del ms ambicioso proyecto intelectual
dentro del liberalismo porfirista por integrar al Estado nacional mexica-
no. Tambin manifiesta la estabilidad que, en algn grado, logr el rgi-
men de Daz a lo largo de su prolongado espacio temporal. Asimismo,
implic un arduo trabajo por recopilar informacin de todo tipo, la cual
se encontraba en distintos lugares, desde documentacin ubicada en
varios archivos del extranjero hasta obras historiogrficas, crnicas,
apuntes histricos y folletera acerca del pasado regional elaborada en
varios puntos de la repblica.
Otro personaje relevante de esa poca tambin interesado en la his-
toria fue Guillermo Prieto (1818-1897). Fidel como firm algunos de sus
trabajos colabor en los Apuntes para la historia de la guerra entre Mxico
y Estados Unidos, publicados en primera instancia en el peridico El Siglo
XIX en diecisiete entregas entre septiembre de 1848 y mayo de 1849. Im-
pulsor y figura del romanticismo en nuestro pas, tambin promovi y
particip en numerosos proyectos editoriales como revistas (El Museo
Mexicano, 1843-1845; Revista Cientfica y Literaria, 1845-1846) y peridicos
(El Ateneo Mexicano, Semanario Ilustrado, El Monitor Republicano, El Uni-
versal) donde manifest su apego a las tesis cientificistas y su adhesin al
credo liberal. Asimismo, como escritor romntico realiz trabajos donde
40
Ortiz, Mxico ..., 2004, 189.
EN BUSCA DE UN MTODO
49
valora la experiencia de lo cotidiano (Viajes de orden suprema, 1857; Musa
callejera, 1883; Romancero nacional, 1885) cuyo objetivo era mexicanizar la
literatura. Al igual que los mencionados Barreda e Iglesias, Prieto fue de
los civiles destacados que acompaaron a Jurez en el proyecto de res-
tauracin republicana en 1867.
Prieto se dio a la tarea de elaborar una representacin del pasado
nacional que plasm en obras como Lecciones elementales de economa po-
ltica (1876), Compendio de historia Universal (1888) y las Lecciones de histo-
ria patria (1886). Como tantos libros de historia nacional que circularon
entonces, dichas Lecciones de historia... tuvieron el respaldo institucional
al ser considerado texto oficial en lugares como el Colegio Militar y la
Escuela Nacional Preparatoria.
Para aquellas generaciones, la historia como parte de las ciencias
modernas deba ser instrumento efectivo para el proyecto liberal de en-
seanza en la hora republicana y en el porfiriato despus. Se sum esta
historia a las versiones liberales que aparecieron y se difundieron du-
rante el Porfiriato, cuyo objetivo era exaltar el sentimiento de amor a la
patria y difundir los buenos principios liberales, fundados en la ob-
servacin y en la ciencia.
41
Como se advierte, Prieto con su propuesta
historiogrfica se inserta en la lnea metdica para el estudio del pasado
inaugurada en Mxico por el Diccionario universal... sistematizada por
Larrainzal y profundizada por Iglesias. Adems, para Fidel conocer de
manera cientfica los procesos de otras pocas (etapas, instituciones,
personajes) debe ir de la mano con su enseanza para las nuevas gene-
raciones. Dicho sentido intencional de ensear la historia patria a los
mexicanos de entonces en particular a los jvenes que en ese momento
reciben algn tipo de educacin, todava posee sus rasgos de romanti-
cismo (inters por el pasado y exaltacin de un nacionalismo) y de un
liberalismo que apela al orden y progreso (doctrina cientificista).
Hasta aqu es importante destacar similitudes y coincidencias de las
propuestas de los historiadores mexicanos con los postulados cientficos
y metodolgicos (uso de documentos como fuente primaria, tomar ele-
mentos de otras disciplinas, reconocer la distancia temporal respecto al
objeto de estudio) que entonces afianzan la prctica profesional del ofi-
41
Prieto, Obras..., t. XXVIII, 1999, 448 y 449.
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
50
cio en Europa. Sin embargo, llama la atencin en este punto la arrogan-
cia de prominentes historiadores quienes, en su afn de desmarcarse de
lo que consideran construcciones abstractas de los no profesionales,
vieron con desdn dichas aportaciones.
42
Pese a su condicin no profe-
sional, encontramos que los ilustrados mexicanos referidos manifesta-
ron en sus reflexiones una idea cientfica, metdica y sistemtica que
hasta cierto punto result innovadora y vanguardista respecto al estu-
dio de la historia.
A ms de un siglo de distancia, una lectura que puede sintetizar ese
proceso de posicionamiento ideolgico, preocupacin poltica y queha-
cer intelectual plasmado en la escritura de la historia, es la que al respec-
to hace y propone Antonia Pi-Suer: la promocin y afirmacin del na-
cionalismo impact a la escritura de la historia en su tarea de elaborar
un discurso integrador.
43

Es en este sentido que puede distinguirse la existencia de una con-
ciencia en torno a la actividad de escribir y a su utilidad segn la co-
yuntura del momento, como lo argumenta Jorge Ruedas de la Serna al
referirse a la misin del escritor, ya que:
En su conjunto, sin embargo, prueba que la actividad literaria del siglo pa-
sado estuvo acompaada de una amplia reflexin, o podamos decir auto-
rreflexin, de quienes ejercieron el oficio de escritor y contribuyeron a
darle una especial dimensin entre las actividades humanas, mayormente
42
Langlois y Seignobos, Introduccin a los estudios histricos, 1972, 7. Los historiadores
franceses sealaban de manera tajante: No hemos querido enriquecer con un nmero
de bibliografa tan abundante de la que se acostumbra a llamar Filosofa de la historia.
Pensadores que en su mayor parte no son historiadores de profesin, han hecho de la
historia objeto de sus reflexiones, han buscado en ella las semejanzas y las leyes, y al-
gunos ha credo descubrir las leyes que han precedido el desenvolvimiento de la huma-
nidad y construir as la historia como ciencia positiva. Estas bastas construcciones
abstractas inspiran, no solamente al pblico, una desconfianza invencible a priori [...]
Con razn o sin ella (sin ella, indudablemente) la Filosofa de la historia, no habiendo
sido cultivada solamente por personas bien informadas, prudentes, de inteligencia fuer-
te y sana, est desacreditada.
43
Pi-Suer, La generacin de Vicente Riva Palacio y el quehacer historiogrfico,
1996, 89; Introduccin, Historiografa Mexicana, vol. IV, En busca de un discurso integra-
dor de la nacin, 1848-1884, pp. 9-30.
EN BUSCA DE UN MTODO
51
resaltando su utilidad y su importancia para mejorar a la sociedad, depurar
sus costumbres, robustecer la moral pblica, revalorar nuestro patrimonio
geogrfico y cultural, afirmar nuestra identidad y, con todo ello, fortalecer
la conciencia nacional.
44
Puesto en la discusin el sealamiento anterior, es posible advertir
que en el periodo sealado del siglo XIX, la elaboracin de la historia se
distingui por un cariz romntico, vocacin cientfica, una inspiracin
nacionalista y una elaboracin del tipo erudito. Ello tendra entre sus
principales metas proponer la formacin de un tipo de ciudadano nte-
gro, as como contribuir a la construccin de un estado mexicano fuerte,
estable y moderno a travs de un discurso historiogrfico. Para ambos
objetivos aquellos historiadores consideraban menester recuperar y di-
fundir el pasado como parte de la experiencia nacional.
CONSIDERACIONES FINALES
Como sabemos, fue al mediar el siglo XX cuando se conform un mbito
profesional en el oficio de historiar con proyectos desarrollados en insti-
tuciones pblicas (El Colegio de Mxico, 1940; Escuela Nacional de An-
tropologa e Historia, 1942; Universidad Nacional Autnoma de Mxi-
co, 1945). Sin embargo, encontramos evidencias de que existe debate y
reflexin sobre una nueva forma de apropiarse del pasado cuya pro-
puesta anticip por casi una centuria a dicha profesionalizacin. De
modo que se logr detectar en aquellos posicionamientos una lnea me-
tdica para el estudio y la escritura de la historia, lo que representa el
inicio de una prctica moderna amparada en el influjo de los avances
cientficos y en los postulados del romanticismo en un ambiente donde
privaron las ideas liberales.
A diferencia de lo ocurrido en lugares como Francia, Alemania, In-
glaterra o Estados Unidos, donde entonces se empez a delinear para la
historia un campo propio entre las disciplinas cientficas lo que se ma-
nifest en la fijacin de reglas para desempear el oficio, su regulacin a
44
Ruedas de la Serna, La misin del escritor, 1996, 7 y 8 (Presentacin).
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
52
travs de escuelas y facultades y la aparicin de publicaciones peridi-
cas donde se difundan los conocimientos obtenidos, en Mxico ese
ejercicio fue llevado a cabo desde la actividad que desarrollaron los pro-
fesionistas en un ambiente liberal. Pero incluso en aquellos esfuerzos
encaminados a una incipiente profesionalizacin de la historia en los
pases mencionados, su fundamento metodolgico todava estaba am-
parado en el modelo cognitivo de las ciencias naturales, aunque ya deja-
ban ver cierto ejercicio de crtica documental. Se trat de una poca don-
de la tarea primordial fue en palabras de Novick la entronizacin de
la objetividad. Tal posicionamiento metodolgico tuvo en la propuesta
de Langlois y Seignobos a fines del siglo XIX su forma ms acabada. En
suma, se foment segn Dosse una historia prxima al tipo ideogrfi-
co, de carcter erudito y por lo general con el respaldo y el condiciona-
miento del Estado.
Por lo que correspondi a las posturas de los ilustrados mexicanos
referidos en el primer captulo, la dependencia que en esa actividad tu-
vieron respecto a la abogaca, la literatura o el periodismo, se encontr
un primer intento sistemtico por superar la especulacin filosfica y la
ficcin literaria, as como la toma de ciertos elementos de otros campos
de estudio para la indagacin y la representacin del pasado. Y fue este
ltimo punto lo que permiti a los historiadores acercarse a otras disci-
plinas (estadstica, geografa, cronologa, herldica, numismtica) para
articular un mtodo cientfico de estudio. Fue Manuel Larrainzar quien
logr plantear tal proyecto a mediados de la dcada de 1860 durante el
II Imperio, aunque habrn de pasar casi veinte aos para que el equipo
dirigido por Vicente Riva Palacio lo desarrolle en pleno liberalismo por-
firista.
Aquella generacin de profesionistas liberales se encontr entre dos
posicionamientos que delinearon la manera de esgrimir sus argumen-
tos: desde un punto de vista escriturstico, estuvieron ubicados en un
romanticismo dirigido al rescate y exaltacin de lo nacional, por lo que
acudieron a los postulados del romanticismo; y en lo que se refiere a una
metodologa ms bien implcita e inspirados en el cientificismo de la
poca, se encontraron aspectos como la validez del conocimiento
histrico, lo que se sald con la utilizacin de documentos escritos, en
particular los oficiales. Con dicha fuente como elemento principal e in-
EN BUSCA DE UN MTODO
53
discutible y una escritura del tipo romntico, se present una visin por
lo general evolutiva y lineal de los procesos histricos.
Se trat de un momento en el cual comenzaba a desarrollarse y con-
sagrarse un nuevo tipo de lenguaje y de escritura por supuesto acerca
del pasado, en lugares especficos de produccin y con comunidades
autorreguladas y entrelazadas entre s en algn grado. Es decir, se em-
pez a gestar en Mxico una historiografa de cariz moderno e inspira-
cin republicana.
Lo anterior tuvo como finalidad una constitucin de ciertos refe-
rentes histricos mediante los cuales fuera posible consumar una doble
aspiracin: por un lado, elaborar un estudio de la historia con carcter
cientfico; por otro, rescatar la individualidad histrica de la nacin
mexicana. En este ltimo aspecto, la historiografa forma parte de una
cultura nacional que se deseaba reconstruir y difundir. As, en la labor
de los ilustrados mencionados estamos ante una propuesta de represen-
tacin nacional elaborada desde arriba, amparada en la mayora de
los casos por el Estado que a partir de 1867 da seales de una relativa
estabilidad. Bajo estas circunstancias, el credo liberal fue el que se impu-
so en una versin de la historia hecha y difundida por los vencedores.
Desde un punto de vista institucional, y pese a la citada dependen-
cia respecto a otras ciencias, ya aquellas generaciones de eruditos orga-
nizaron sus propios espacios en los cuales se propiciaba la discusin, el
debate y la reflexin sobre el tema de la historia (asociaciones literarias,
sociedades cientficas, institutos, colegios, revistas, peridicos). Asimis-
mo, estamos ante una propuesta de historia metdica mexicana que se
gesta al calor de los procesos polticos y sociales que experiment el pas
en aquella centuria.
La elite ilustrada tambin es muestra del ascenso de una nueva clase
social a lo largo de dicha centuria, la cual ya no se vinculaba con el ran-
cio abolengo de familias novohispanas, ni con ciertos apellidos conside-
rados de alcurnia. Se trat, ms bien, de personajes cuyo ascenso social
fue resultado del tipo de actividades que desempearon (abogados, m-
dicos, militares, literatos, periodistas, profesores), ligadas siempre a las
problemticas cotidianas de sus respectivos entornos.
Por otra parte, la efervescencia nacionalista y el sentido pico que le
acompa (patria, libertad, pueblo, honor, gloria) presentes
EDGAR I VN ESPI NOSA MART NEZ
54
en las propuestas de aquellos historiadores debe entenderse a la luz de
ese presente que les toc vivir, y en algunos casos, combatir y derrotar.
As, para nosotros, ubicados en otra poca y con otras condiciones, el
Estado mexicano lejos de ser perfecto es algo dado cuyas instituciones
(polticas, educativas, judiciales, de seguridad social, electorales, etcte-
ra) regulan nuestra vida diaria. En contraste, para aquellas generaciones
la existencia del Estado nacional implic una ardua lucha que se libr no
slo con las armas, tambin se llev a cabo con la fuerza de las ideas. Es
en este punto donde el influjo del romanticismo en las propuestas histo-
riogrficas abordadas se hace presente; as, ir al encuentro con el ori-
gen, cantarle al terruo, exaltar a los hroes, y sobre todo, dirigirse a las
masas, fueron condiciones que contribuyeron a la prctica metdica de
la historia en Mxico.
La prctica profesional del oficio en nuestro pas con casi siete dca-
das logra su fin en s misma al construir conocimiento sobre el pasado,
por lo cual casi todo es anlisis. En contraste, para aquellas generaciones
la historia no fue un fin sino un medio indispensable y efectivo para la
tarea estratgica de integracin nacional. No se trata de hacer una com-
paracin entre unos y otros, sino de valorar en su justa dimensin con
la luz que les es propia, como seala el epgrafe de Riva las aportacio-
nes de cada poca.
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FECHA DE RECEPCIN DEL ARTCULO: 16 de julio de 2008
FECHA DE ACEPTACIN Y RECEPCIN DE LA VERSIN FINAL: 21 de diciembre de
2009