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Muchos pases en el mundo sufren con los altos ndices de criminalidad y violencia y con las dificultades

de las instituciones pblicas para lidiar con la situacin. En Amrica Latina, esta es la realidad de la
mayora de los pases que hoy viven, en mayor o menor grado, procesos de reestructuracin de sus
sistemas de seguridad y justicia. La violencia es la primera entre las causas de muerte en Brasil,
Colombia, Venezuela, El Salvador y Mxico.
La represin a la violencia es importante, pero es un abordaje puntual que no incide sobre los factores
generadores de la inseguridad. Las instituciones policiales no pueden, solas, encargarse de la seguridad
pblica.
El fenmeno de la violencia y de la criminalidad es extremamente complexo y dinmico, exigiendo un
abordaje integrado, multisectorial, que involucre a toda la sociedad en la bsqueda de soluciones
efectivas y sustentables. Intervenciones que accionen apenas las instituciones policiales o de justicia
criminal, desarticuladas, no ofrecen resultados durables, principalmente porque el campo de accin de
estas instancias sobre las posibles causas del fenmeno es limitado.
Los efectos cotidianos de la violencia y de la criminalidad son sentidos, en primer lugar, por la comunidad
y sus miembros, sea bajo la forma de eventos concretos, sea a travs de la sensacin de inseguridad.
Para una actuacin preventiva, es necesario escuchar a los actores locales. La participacin comunitaria
es fundamental para la consolidacin de una verdadera poltica pblica.
Actuar preventivamente sobre factores como la degradacin ambiental, el desempleo, problemas de
saneamiento, iluminacin pblica y falta de opciones de recreacin, la llamada prevencin primaria,
puede traer beneficios efectivos para la Seguridad Pblica.
En las discusiones nacionales e internacionales sobre Seguridad Pblica, crece cada vez ms la
importancia de las ciudades. La instancia gubernamental ms prxima de los problemas vividos por los
ciudadanos tiene papel crucial en la implementacin de soluciones adaptadas a los contextos especficos
de la comunidad. De esta forma, los gobiernos locales pueden ayudar las acciones de las organizaciones
policiales.
La polica como parte del problema y de la solucin
El papel de la polica siempre estuvo vinculado a la idea de manutencin del orden y proteccin del
Estado y de sus gobernantes. El concepto de seguridad humana mueve el enfoque para los ciudadanos,
para la garanta de sus derechos individuales y colectivos, dividiendo esa responsabilidad con la sociedad
civil.
Amrica Latina cuenta con un nmero considerable de instituciones acadmicas y organizaciones no
gubernamentales trabajando en temas relacionados al desarrollo del sistema de seguridad pblica. Estos
actores necesitan no apenas fortalecerse colectivamente para poder ejercer mayor influencia en las
agendas regionales, como tambin crear mecanismos que faciliten la relacin y la interaccin con los
miembros de las fuerzas policiales interesadas en modernizar sus propias instituciones.
Existen muchos jvenes oficiales de polica con ideas nuevas y creativas y que les gustara ver cambios,
pero carecen de ayuda poltica e institucional para pensar y poner a prueba alternativas innovadoras. Es
necesario promover el fortalecimiento de estos actores y el estmulo a su expresin y manifestacin.

Lo invitamos a reflexionar sobre estos temas, participar y proponer debates, colaborar con sus propuestas
y cuestionamientos, pues creemos que juntos podemos avanzar tanto en el plano de las ideas cuanto de
las acciones, en el camino de la construccin de comunidades seguras.