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UNIVERSIDAD DE PUERTO RICO RECINTO DE RO PIEDRAS FACULTAD

DE CIENCIAS SOCIALES PROGRAMA GRADUADO DE


PSICOLOGA

La nocin de desarrollo de la niez en la moderna psicologa educativa


funcionalista de la religin de George Albert Coe:
Acercamiento histrico crtico

Hctor E. Lpez Sierra


801-81-5308
Profa. Otomie Vale Nieves

Psicologa Evolutiva 6301


Introduccin
En este breve ensayo documentare y analizar histrico crticamente la nocin de
desarrollo de la niez en la psicologa educativa de la religin del estadounidense George
Albert Coe. Para llevar a cabo esa tarea utilizar como unidad de anlisis las respectivas
secciones ms pertinentes de su libro, La educacin moral y religiosa (1919). Esta obra,
esta considerada como una de las ms importantes para el desarrollo original de la
llamada psicologa de la pedagoga religiosa estadounidense (Grom, 1994 y Avendao,
1999) durante la primeras dcada del siglo XX d.C.
La relevancia de dicha obra en la historia de la psicologa evolutiva o del
desarrollo estadounidense, radica en el hecho de que la educacin en general y la
religiosa en particular, contribuyeron al desarrollo de teoras a finales del siglo XIX e
inicios del XX, las cuales estaban dirigidas a la llamada formacin de una nueva niez
para una nueva sociedad nio desde una perspectiva funcionalista (Avendao, 1999,
p.36). En los prximos respectivos apartados describir y analizar, histrico
crticamente, en la mencionada obra de George Albert Coe, los postulados desde los
cuales se busc influir en dicha formacin.
Metodologa
Al decir de Alicia Colvn de Mezzano la historia:
"es un saber que procura reconstruir los acontecimientos del pasado asumiendo
que lo har a partir de los deseos, intereses y tendencias de quien protagoniza este
estudio. As entendida, la historia no es una investigacin acerca de lo que ya est
definido, obsoleto y muerto, pero s el conocimiento de los procesos que estn
vigentes en el presente, que comenzaron en el pasado y que determinan
virtualidades y posibilidades futuras. No existe un proceso en un tiempo unitario
que pueda ser reconstruido en el relato nico. Existen variados procesos, cada uno
transcurrido en un tiempo que le es propio y que puede ser relatado en una
historia peculiar. As, existen historias econmicas, polticas, culturales,
biolgicas, raciales, geolgicas, etc." (p. 200, 2003).
De ah que entiendo la recopilacin documental desde la perspectiva de la
metodologa de la historiografa en general y de la psicologa general (Rosa et.al., 1996) e
institucional (Colvn de Mezzano, 2003) en particular, como el procedimiento que se
dirige a conservar la experiencia o memoria social del conocimiento psicolgico del
pasado, y cuya funcin principal se manifiesta en las estrategias historiogrficas que
permiten para acceder crticamente a los testimonios del pasado y del presente. Dicho
proceso crtico implica la labor de recopilacin de los documentos existentes, comentar
sus principales sus principales consideraciones y someter al anlisis o al escrutinio los
temas socio-polticos, culturales y tico-morales que estn presentes en el discurso textual

analizado (Burman, 1994: 11). En este ensayo esta recopilacin documental se llevar a
cabo empleando diferentes tipos de documentos en funcin del contenido y la
procedencia de los mismos (Wood, 1964).
Para analizar dichos documentos, recurrir a la tcnica de anlisis cualitativo
conocido como anlisis de contenido. Desde esa perspectiva el documento es concebido
como un objeto material que sirve para la adquisicin y produccin de conocimiento
histrico material.
Los objetivos del anlisis de contenido son tratar de descubrir, identificar e
interpretar las ideas que originaron el relato histrico y su representacin documental;
tratar de conocer las condiciones socio-histricas, polticas y de poder que originaron
dicho relato histrico y sus representaciones documental; reconocer estilos de
presentacin de contenidos y mensajes; tratar de evidenciar patrones culturales presentes
en los eventos histricos representados en los diversos documentos y por ltimo tratar de
determinar las ideas e ideologas rectoras presentes en los eventos histricos
representados en los diversos documentos estudiados (Coll Vinent, 1984: 81-84).
En esta investigacin se emplearn diferentes tipos de documentos en funcin del
contenido y la procedencia de los mismos. Los mismos pueden ser clasificados como
provenientes de:

Fuente primaria: Libros y artculos.


Fuentes secundarias: Tesis, publicaciones y trabajos escritos destinados al estudio
de las fuentes primarias de nuestra investigacin. Se incluyen tambin, y con igual
rango de importancia, todas aquellas obras de consulta que se manejen a la hora
de estudiar tanto la propia obra de como el contexto socio-poltico, intelectual,
religioso y organizacional.

George Albert Coe y su moderna psicologa educativa de la religin


Partiendo de la biografa personal e intelectual de George Albert Coe (1937), se
puede sealar que naci en New York el 26 de marzo de 1862. Fue hijo del clrigo
conservador metodista George W. Coe y de Harriet Van Voorhis. A sus 18 aos se
matriculo en la Universidad de Rochester en New York, la cual posea una relacin
institucional con la Iglesia Episcopal Metodista de los Estados Unidos de Norte America.
En la Universidad Coe se alej de la tradicin religiosa de su iglesia y de su familia, y
decidi practicar un cristianismo basado en principio ticos que emanaban de su
conciencia y no en dogmas ni normas teolgico-doctrinales eclesiales. All tambin
adopt como supuesto explicativo del origen de la naturaleza y de los seres humanos, los
postulados de la teora biolgica del origen de la especie de Charles W. Darwin.
Luego de graduarse de Rochester, Coe obtuvo en 1887 un grado de bachiller en
teologa, una maestra en artes1888 y doctorado en filosofa en 1891, todos de la
Universidad de Boston. Luego de haber finalizado su primer grado teolgico en dicha
Universidad, ya Coe haba abandonado su intencin de ser clrigo protestante y se haba
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decidido por una carrera acadmica como profesor universitario de filosofa. La posicin
terico-filosfica asumida como de resultado de sus estudios en Boston es clasificada
como personalismo. Esta pocin afirmaba que los procesos naturales y la religin
estaban influidos, tanto por leyes universales, como por una autonoma producto de
la libertad personal.
Despus de haberse casado en 1888 con la profesora de msica Sadie E.
Knowland, quien era oriunda de Alameda California, Coe decide partir hacia el lugar de
origen de su esposa y all ambos comienzan una breve e inicial carrera docente en la
Universidad de California en Los ngeles. Mientras Knowland fue all instructora de
msica, Coefue de filosofa. Posteriormente, en 1892, ambos viajaron juntos hacia
Berln, Alemania, pues Coe llego all a llevar a cabo estudios posdoctorales en la
universidad de esa ciudad y Knowland estudios en teora de la msica.
Luego de finalizar sus estudios en Berln en 1892, Coe se consideraba como un
protestante liberal, el cual que no afirmaba ningn credo ni dogma doctrinal-eclesial, pero
quien conceba a la religin en general y a la protestante liberal en particular, como
posible portadora y promovedora de tres principios importantes para el desarrollo del
individuo de se la sociedad. A saber: la continuidad, la autonoma y el dinamismo.
El principio de continuidad llev a los liberales rechazar las distinciones
cualitativas entre lo humano y lo divino, entre el cristianismo y otras religiones, entre lo
sagrado y lo secular, el individuo y la sociedad y lo natural y lo sobrenatural. En segundo
lugar, el principio de autonoma les llev a rechazar toda imposicin de principios tica y
moral que fuera impuesta por ninguna autoridad externa, sin que el individuo no aceptara
libremente tales principios. De ah, que los liberales afirmaran el principio de la
Ilustracin europea occidental de la razn autnoma como el principal y en ocasiones
nicocriterio de autoridad final para la toma de decisiones, incluyendo la de determinar
la ltima Verdad, la cual en el pasado premoderno se estableca en trminos religiosorevelatorios. Y finalmente, la nocin de dinamismo, influid por la filosofa hegeliana,
llevo a las pensadores liberales a desarrollar una teologa caracterizada por una visin
dinmica de la revelacin de Dios en historia. Esa nocin de revelacin progresiva,
se convirti para los religiosos y telogos liberales en la norma de interpretacin del texto
escrito normativo del cristianismo, la Biblia. Por lo tanto, cualquier interpretacin de
dicho texto a diferencia de los sectores conservadores y fundamentalistas del
protestantismo estadounidense y europeo de las primeras tres dcadas del siglo XXera
tentativa y parcial (Coe, 1901).
En 1903 Coe particip de la conferencia constituyente de la Religious Education
Association de los Estados Unidos de Norte America (REA). Dicha conferencia fue
convocada William Rainey Harpaer, en ese tiempo, presidente de la Universidad de
Chicago. A la misma asistieron presidentes de universidades, clrigos prominentes,
lderes en el Young Man Christian Assocition (YMCA) y Young Woman Christian
Association (YWCA), y filsofos, psiclogos y educadores de las principales
instituciones acadmicas estadounidenses de ese momento histrico. El objetivo de esta

asociacin y el cual Coe se suscribi plenamente-- fue promover el ideal religioso


liberal en la educacin general y a su vez, el ideal de la educacin general a la educacin
religiosa. Su meta entonces fue crear una visin unificada que redundara en que la
educacin general participara de los valores de sentido y misin dignificadota presentes
en el cristianismo protestante liberal, y que los principios de la pedagoga progresista
no religiosa impactaran favorablemente a la educacin religiosa (Coe, 1940). Las
caractersticas principales de esa educacin progresista se manifiestan en la concepcin
de una educacin infantil que parte del punto de vista del nio, lo cual redunda en el
desarrollo de una pedagoga y un currculo educativo que cuyo foco son las
caractersticas inherentes a su edad y a sus necesidades; una reinterpretacin del papel
del maestro y la maestra, no concibindola como un mero transmisor del conocimiento,
sino como un gua o facilitadora y la creacin de un ambiente de aprendizaje en el cual el
nio y la nia junto al maestro o la maestra producan valores significativos (Coe, 1904 y
1901).
En trminos metodolgicos, Coe rechaz las definiciones que redujeron la
religin a los sentimientos; crey que tales definiciones eran demasiado subjetivistas y
limitadas y limitantes para explicar el impacto de la religin en cultura humana. Para
Coe, cualquier definicin de religin que fuera metodolgicamente viable y til, no
debera partir de una visin reduccionista como lo era para l la que parta de la nocin
de sentimientos--, sino que debera nutrirse del conocimiento generado por las ciencias
humanas( i.e.: la antropologa, la historia, la sociologa y la psicologa, entre otras) (Coe,
1941). Por esa razn, asumi entonces la definicin del psiclogo social de la religin
funcionalista y filsofo pragmtico de la University of Chicago y discpulo de John
Dewey, Edward S. Ames (1906 y Coe, 1908).
En este momento pasar a citar descriptiva y extensamente del libro La educacin
moral y religiosa varias secciones del texto en las cuales se aprecia la forma en que Coe
asume y aplica esta manera de definir la religin. En el apartado final de este ensayo,
analizar el lugar y el significado histrico-crtico de las declaraciones de Coe en dicho
texto. Veamos en primer lugar su concepcin de la relacin de colaboracin entre
educacin moderna y religin:
La educacin moderna est tambin trabajando juntamente con la religin para el
ajustamiento del individuo a la sociedad.
La demanda que exige que cada nio tenga oportunidad para ser educado,
reconoce el valer ltimo del individuo. Est en lnea directa con el Cristianismo,
que penetra en su modo de mirar a travs de las riquezas, la posicin, la
nacionalidad, la circunstancia social, hasta el corazn individual. Por otra parte,
tanto la educacin como la religin reconocen que relaciones rectas para con
nuestros semejantes, son una parte necesaria de la verdadera vida. El Cristianismo
coloca ante nosotros el ideal de una sociedad divina en la cual cada ciudadano
ama a todos los dems, como se ama a s mismo. Algo semejante a eso va siendo
reconocido como el fin de la educacin. No es posible, ya ms, contemplar los
conocimientos, el poder, la cultura intelectual y esttica, ni otra cosa alguna que

sea meramente individual, como el propsito, o fin, de la escuela. El objeto de la


escuela es producir hombres, y hombres fuertes; pero hombres fuertes en su
relacin y estimacin los unos para con los otros, fuertes en su lealtad a la ley,
fuertes en el espritu de cooperacin.Estas son las caractersticas esenciales de la
moderna filosofa educacional. Cada una de ellas no slo es reconciliable con la
religin, sino que est positivamente incluida dentro del modo de ver Cristiano
de la vida. Podemos afirmar, pues, que el movimiento educacional en su
conjunto, ha consistido en la clarificacin y la aplicacin de ciertos aspectos
pedaggicos de la fe Cristiana. En ninguna manera ha alcanzado a apreciar toda
la riqueza de principio educacional contenida en el Cristianismo, ni tampoco se ha
conservado siempre libre de ciertas tendencias no-Cristianas, propias de tiempos
determinados. Sin embargo, y no obstante todo eso, el movimiento educacional
de los tiempos modernos, nunca ha sido en realidad independiente de la religin.
Ha construido mejor de lo que saba, pues su inspiracin le ha venido de fuente
superior. Hasta donde llega, la escuela es esencialmente una creacin del espritu
religioso, y su obra es esencialmente religiosa y Cristiana. Sguese pues, de todo
lo que antecede, que el conjunto del cuerpo de los principios educacionales
modernos, est adaptado a la obra especfica de la educacin religiosa. El
espritu de la educacin moderna, fue recibido de la religin, y ahora,
enriquecido por nuevos conocimientos y elaborado en un sistema, vuelve a su
fuente de origen para llegar a ser la base de una reforma en los mtodos
educacionales de la misma iglesia. La contribucin de la educacin moderna a
la religin, es, pues, una forma y un mtodo propios e idneos para la educacin
religiosa. As, pues, y por otra ruta, alcanzamos una vez ms la percepcin que
la caracterstica esencial de tal educacin no es su mtodo, pero ms bien su
reconocimiento d toda la personalidad ntegra y completa del nio, el pleno
contenido de la civilizacin y el conjunto del ideal de la vida humana (1919: 5960).
Sobre la que l llama la salud y cultura moral, el progreso de la religin y su
dependencia del acercamiento terico y aplicado desde la psicologa moderna al
desarrollo de la niez y de la correcta y la adecuada visin de la divinidad, Coe
plantea lo siguiente:
Todos saben que la salud moral de la sociedad y el progreso de la religin,
dependen en gran parte, sino del todo, de la educacin de la niez y la juventud en
todo lo que se relaciona con el carcter. La psicologa moderna, especialmente el
movimiento en favor del estudio del nio, est acumulando conocimientos que
tienen importantes aplicaciones a la cultura moral y religiosa. El significado de
todo con lo cual tenemos que ver, es Dios, Quien est en todo, y lo compenetra
todo. Si fracasamos en hallarle a El, perdemos aun nuestro mismo ser. las fases
sucesivas en el desarrollo de la personalidad del nio pueden ser, y normalmente
son, otras tantas fases de una creciente conciencia del significado divino de la
vida. Tanto la idea de Dios como la regulacin religiosa de la vida, pueden
desarrollarse de comienzos muy crudos, justamente as como la cancin de una
calandria viene de un huevito que no tiene cancin. (1919: i-iii)
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En consonancia con lo anterior, y para finalizar esta seccin, Coe resume de la siguiente
manera el lugar y la importancia de la relacin entre salud y cultura moral, el progreso
de la religin y su dependencia del acercamiento terico y aplicado desde la psicologa
moderna al desarrollo de la niez y de la correcta, la adecuada visin de la
divinidad y la educacin religiosa en la sociedad estadounidense de las primeras dos
dcadas del siglo XX. :

Teniendo presentes estas generales tendencias histricas, podremos quizs reunir


algo de la profunda significancia del movimiento moderno en la educacin, en el
resumen siguiente: 1) De ser, como lo fue, un asunto exclusivamente
eclesistico, la educacin ha llegado a ser un asunto del estado. 2) Ha dejado
de ser el privilegio de determinadas clases (el clero y la nobleza) y ha llegado a
ser un derecho de todo el pueblo. 3) Sus alcances han sido ampliados, de la
mera instruccin, hasta el entrenamiento en la educacin de todo el conjunto de la
persona la voluntad, los sentimientos, y el cuerpo, tanto como el intelecto. 4)
La misma instruccin se ha ensanchado tanto, que incluye el estudio de la naturaleza y del hombre, conjuntamente con el estudio de temas meramente literarios
y abstractamente lgicos. 5) El material empleado ha ido cambindose ms
y ms de los meros smbolos, como ser libros, frmulas, etc., hacia cosas que el
nio puede observar por s mismo. 6) El punto de vista del maestro ha
cambiado de la contemplacin del tema segn l, persona madura, piensa que lo
sea, al punto de vista del nio, y de sus naturales espontneos mtodos de
aprehensin. 7) La nocin del proceso se ha modificado de la de conceder
algo a un nio pasivo, a la de proveer medios por los cuales el nio pueda activa y
libremente expresarse a s mismo. El nio tiene que desarrollarse de por dentro
por su propia actividad. 8) Finalmente, durante estos ltimos tiempos, la
educacin ha pasado ms all del individualismo tanto del perodo medioeval
como del de la Reforma, y es reconocido ahora como un proceso social en su
propsito, como tambin en su origen (1919:52).
Conclusiones: La educacin moral y religiosa dese la perspectiva de la moderna
psicologa educativa funcionalista de la religin. Su lugar y su significado histricocrtico
En conclusin, y siguiendo con mi lnea argumentativa, planteo que la educacin
en general y la religiosa en particular en especial la del filsofo y psiclogo de la
religin George Albert Coe--, contribuyeron a finales del siglo XIX e inicios del XX, al
desarrollo de teoras modernas psicolgico educativas de la religin, las cuales estaban
dirigidas a la llamada formacin de una nueva niez para una nueva sociedad desde una
perspectiva funcionalista. Dicha contribucin es descrita de la siguiente forma por el
historiador de la psicologa y consejera religioso-pastoral, el estadounidense Holifield
(1983):

Agreeing that education was a process in which the total personality passed
through predictable stages of growth, they urged pastors to learn the intricacies
or at least the rudiments of a developmental psychology. The patriarch of the
movement was a philosopher of religion name George Albert Coe, who in 1909
became the professor of religious education at Union Theological Seminary in
New York. Coes research into the psychology of religion convinced him that the
functionalist were rightHe therefore formulated the aim of religious education
as promoting ...the growth of the young toward and into mature and efficient
devotion to the democracy of God, and happy self realization therein (225).
Como evidencia documental primaria de mis argumentos hechos hasta aqu,
pasar a citar un trabajo histrico-terico clsicos, en los cuales se hace explicito la
enseanza de la psicologa en general y la estrecha relacin entre la teora psicolgica
funcionalista y su papel en la psicologa educativa funcionalista de la religin protestante
liberal estadounidense como expresin de la identidad institucional modernizante y
funcionalista en el periodo que comprende los siglos XIX d.C. hasta las primeras dos
dcadas del siglo XX d.C., en particular. El documento al que me referir es: Liberal
Christianity and religious education. A study of objectives in religious education (1924),
escrito por Adelaide Teague Case, del prlogo escrito por el mismo George Albert Coe
y luego, respectivamente de algunos planteamientos hechos por la misma Teague Case,
veamos:
We are living within what is perhaps the most serious crisis that the Christian
religion has had to confront. The most serious because everything that our
religion has held precious, literally everything, is subjected to re-examination from
new points of view. The dominance of the scientific method; the evolutionary
view of all life, man's whole cultural life included; critical historical methods
employed in the study of the Bible and of all religions; the overwhelming social
issues precipitated by modern industrialism all these are forces that play-upon
the very brain and the very heart of religion. Momentous changes are bound to
occur either within Christian thought and experience, or else in the position of
Christianity within Western culture (Coe, 1924: v).
De su parte Teague Case plantea sobre la opcin ideolgico-teologica liberal
de Coe lo siguiente:
The theology of liberalism has, especially in this country, been profoundly
influenced by pragmatism and by the prevailing interest in the social sciences
and in functional psychology. God is de-fined in terms of fellowship (our
Father) and of purpose (love); and communion with God includes communion with
our fellow men and cannot isolate us from them. Many of the traditional terms
are still used but with new meaning. For example, "salvation", "sin",
"regeneration", are no longer doctrinal terms in the old sense. They are no
longer thought of as relating to individuals apart from the common life, as
having any significance apart from the ethical demands of a Christian community.

This change of emphasis is indicated in the succeeding topic of this study (Teague
Case, 1924:31).
Esta identidad protestante liberal estadounidense e institucional modernizante y
funcionalista de la educacin en general y de la religiosa en particular durante el siglo
XIX d.C. hasta las primeras dcadas del siglo XX d.C. puede explicarse debido a que la
formacin educativa de la niez en este momento histrico y en este tipo de sociedad
respondia a las llamadas tecnologas que buscaban diseminar las esperanzas de la
Ilustracin con respecto a la accin humana, la razn y la racionalidad de la ciencia a
partir de principios de la vida diaria. El currculum y la enseanza fueron sistemas
comparativos que reconocan y diferenciaban al civilizado de los otros, el
incivilizado, el salvaje, el atrasado y el nio con desventajas sociales (Goodson, 1983;
Franklin, 1986; Richardson, 1989 y Schlossman, 1981).
El desarrollo de la educacin pblica de masas de finales del siglo XIX y de
principios del siglo XX formaba parte de proyectos de reconstruccin nacional a travs
del Atlntico que estaban vinculados con movimientos polticos, comerciales y
capitalistas (Boyer, P. (1978). Urban masses and moral order in America, 1820-1920.
Cambridge, MA: Harvard University Press). El bienestar estatal moderno asuma la
responsabilidad de preocuparse por su poblacin. Los esquemas de seguridad social se
ocupaban de la ancianidad y de las enfermedades, la escasa ayuda estatal, la formacin de
nuevas propiedades de tranvas estatales, la planificacin de la ciudad, la regulacin de
los riesgos del trabajo remunerado a partir de polticas de desempleo, la creacin de
infraestructuras para la reconstruccin social de las zonas rurales, y el alojamiento
pblico se institucionalizaron para la administracin de la sociedad en nombre del bien
comn (Richardson, 1989).
Las historias sobre la salvacin estaban relacionadas con la transformacin de los
principios rectores de una democracia liberal en la cual se pretenda que los ciudadanos
participaran en la sociedad. Mientras que el mundo anterior buscaba su salvacin en la
divina providencia, el conocimiento pedaggico moderno tom algunos puntos de vista
religiosos acerca de la salvacin y los combin con disposiciones cientficas acerca de
cmo la verdad y el dominio personal deban perseguirse. La nueva historia de la
salvacin se cont en nombre del ciudadano que deba desechar las creencias y
disposiciones religiosas anteriores y un orden social heredado para reemplazarlas por las
obligaciones, responsabilidades y la disciplina personal representadas por los ideales
democrticos liberales. La inscripcin de los temas de salvacin que unan a la educacin
y al Estado circul por Europa y Norteamrica (Steven, 1981).
Los llamados movimientos de educacin progresista estadounidenses eran parte
del movimiento de reformas protestantes a travs del Atlntico preocupados con el
desorden moral que se perciba en la ciudad. Las reformas contenan temas de salvacin y
redencin para las poblaciones urbanas (Bellah, 1968). El desarrollo de la escolarizacin
de masas representaba las historias de la salvacin que conectaban al individuo con un
sentido de misin y progreso colectivo ms amplio que expresaba la nacin (Avendao,
1999:35).

La pedagoga fue una estrategia principal en esta administracin social del nio.
Las nuevas psicologas del desarrollo del nio plantearon distinciones y diferencias que
regularan no solo la informacin sino tambin lo que era y sera el nio. La pedagoga
tuvo fe en el individuo racional como lugar de cambio Erica Burman seala hacia el
hecho de que la psicologa del desarrollo elabora modelos que establecen jerarquas
nominativas y dominantes acerca del gnero, las clases sociales y las relaciones
familiares (1999; 2002). Es decir que los conceptos desarrollo, evolucin y progreso
estn plagados de dicha jerarquizacin. Ella (2002) advierte que la psicologa del
desarrollo es el criterio que da la base para el trabajo de psiclogos escolares, educadores,
trabajadores sociales y trabajadores de la salud. Las nociones que la psicologa del
desarrollo ofrece son los criterios para tomar decisiones con respecto al pequeo y su
familia, proporcionando un marco conceptual en el que la gente comn aprende a
organizar y comprender sus propias experiencias como nios, como padres y como
miembros de una familia (Burman, 1999).
Lo anterior la psicologa evolutiva lo lleva a cabo, desde sus pretensiones de
ciencia moderna euro-anglo occidental, a partir de la edificacin de conceptos que se
utilizan para darle unidad y coherencia a las explicaciones que se generan dentro de la
misma disciplina. Estos conceptos pueden haber sido en un principio descripciones
lingsticas de fenmenos observados y que, al establecerse como parte de la teorizacin,
la descripcin lingstica lleg a convertirse en una entidad expuesta a experimentaciones
y por lo tanto convertido en conocimiento cientfico moderno generalmente aceptado
(Harr, 2002 y Burman, 1994).
El proceso por el cual el dicho conocimiento cientfico en general, y las llamadas
ciencias psicolgicas evolucionistas, lograron validacin a travs de procesos de tipo
instrumental-funcional son la base y fundamento del proyecto cientfico, tecnolgico,
poltico y de poder de la modernidad occidental euro-anglo-norteamericana. Esto es, las
ciencias positivas que tienen su gnesis en la modernidad anglo-europeo occidental son el
resultado de la divisin social del trabajo. A partir de esa divisin, el trabajo intelectual
se separa del manual y la actividad cognoscitiva se convierte en un gnero de ocupacin
especfico de un grupo determinado de personas (Merton, 1973). En la modernidad,
dicha separacin desemboca en la consolidacin del pensamiento cientfico como
institucin social que produce relaciones de poder. La psicologa evolutiva,
especialmente la anglo-estadounidense, forman parte de los aparatos reproductivos de ese
modo de produccin (Burman, 1994). En su aplicacin a la educacin en general y la
religiosa en particular, en los inicios del siglo XX, la psicologa evolutiva o del desarrollo
sirvieron a tericos como Dewey y Coe para adelantar el desmantelamiento de lo
antiguo y la inscripcin del futuro, con el propsito de promover una individualidad
cosmopolita en la que racionalidad, la inteligente y el voluntariado cvico-religioso
contribuyera a la solucin de problemas y a la creacin de una conciencia ciudadana
nacional (Dewey, 1916/1929: 498-503 y Coe, 1922).
Finalmente, la obra de George Albert Coe junto a la de Dewey y de Edward L.
Thorndikecomo parte del espritu desarrollista y progresista occidental y capitalista-

industrial de la poca--, se defina como sus ciencia psicolgica del desarrollo educativo
religiosos moderno funcional de la educacin, dado a su insercin y contribucin a la
educacin progresista del la tradicin de la Ilustracin euro-anglo occidental. Coe
conceba, sin una problematizacin mayor ni profundamente critica, durante las primeras
dcadas del siglo XX, a la ciencia moderna como un agente social vital y til en la
realizacin de de una sociedad civilizada. Esta sociedad requera que la escuela
construyera lo que este movimiento conceba como la libertad y el derecho del nio por
medio de la inscripcin de principios racionales as como de la persona razonable. (Coe,
1924).

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