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Unidad 1. La economa y su
relacin con la contadura,
administracin y la informtica.

1.1.

Elementos econmicos.
1.1.1. Hechos econmicos.
1.1.2. Actos econmicos.
1.1.3. Actividades econmicas.

1.2.

Economa como ciencia.


1.2.1. Definicin de economa.
1.2.2. Caractersticas de la ciencia.
1.2.3. Economa: ciencia social e histrica.
1.2.4. Corriente subjetiva.
1.2.5. Corriente objetiva.

1.3.

Categoras y leyes econmicas.


1.3.1. Teora econmica.
1.3.2. Conceptos y categoras econmicas.
1.3.3. Leyes econmicas.
1.3.4. Otras relaciones econmicas.

1.4.

Economa, Administracin, Contadura e Informtica.


1.4.1. Importancia de la economa.
1.4.2. Relaciones de la economia con la contadura, la
administracin y la informtica.

Objetivos

particulares

de

la

unidad.

Al culminar el aprendizaje de la unidad, tendrs una idea general de la


realidad econmica, sus componentes e interrelaciones fundamentales como
objeto de estudio de la ciencia econmica; ubicaras a la economa como una
ciencia social; y concientizaras la importancia de esta ciencia para el
Contador, el Administrador y el Licenciado en Informtica.

1. LA

ECONOMA

SU

RELACIN

CON

LA

CONTADURA,

ADMINISTRACIN Y LA INFORMTICA. (1.1. a 1.4.2.)


LA ECONOMA COMO CIENCIA
En los ltimos aos se ha hablado mucho de economa: Sufrimos una gran crisis
econmica, se ha integrado un gabinete econmico que define la poltica
econmica del pas, se impone un paquete de medidas en la materia; la
economa de las empresas se declara cada vez ms precaria, y evidentemente, la
economa familiar y personal sufre un constante deterioro.
As el concepto de economa se maneja igualmente para sealar problemas,
decisiones, actividades y resultados.
En realidad la economa es un poco todo esto y por ello no es fcil definir qu es la
ciencia econmica, sin embargo, su relevancia es indiscutida aunque muy pocas
personas, an entre los profesionales de esta ciencia, la conozcan.
Comencemos entonces por definir qu es la economa, cual es su objeto de
estudio y su mtodo.
El objeto de estudio de la economa.
Desde que el hombre existe ha tenido necesidades que satisfacer, y para hacerlo,
desde tiempos inmemoriales se ha organizado en grupos cada vez ms amplios,
hasta constituir las modernas sociedades.

En el seno de estos grupos, los individuos han establecido diferentes relaciones y


conductas ms o menos regulares, para la produccin de satisfactores y para su
reparto; estas relaciones son el objeto de estudio de la economa.

De acuerdo con esto, en su sentido ms amplio, la economa puede definirse


como la ciencia que estudia las leyes que rigen las relaciones que se
establecen entre los hombres en el interior de la sociedad, para la
produccin y reparto de sus satisfactores.

Estas relaciones de produccin y de reparto han cambiando a lo largo del tiempo.


Como seguramente has visto en muchas pelculas, en las sociedades primitivas,
los hombres simplemente recolectaban frutas silvestres o se organizaban para
cazar animales para alimentarse, cambiando de lugar cuando los frutos se
acababan o cuando los animales emigraban. Seguramente no hubo mejores
tiempos que aquellos en los que se poda tener esclavos que trabajaran (a menos
que te tocara ser esclavo) y el producto se repartiera todo para ti. Y ni que decir de
esas pocas fascinantes en que cargado de armadura y espada podas divertirte
en los torneos o conquistar otras tierras (feudos), mientras tus leales cobradores
de impuestos se ocupaban de asegurar que el producto del trabajo de los
campesinos siervos, se distribuyera en buena parte a tu favor. Pero claro, despus
de la pelcula, notars que en la moderna forma de organizacin social en que
vivimos, la produccin se realiza en complejos fabriles de cada vez ms alta
tecnologa y que la distribucin, para que te toque exige que participes en ese
sistema de produccin y obtengas una ganancia, una renta o un salario, segn el
papel que tengas en la sociedad.

Como has notado, el objeto de estudio de la economa, cambia con el tiempo.


Entonces, cmo aprender ese objeto?
El Mtodo de la economa.
Como vimos anteriormente, la economa estudia las relaciones de produccin y
distribucin establecidas en una sociedad determinada. Por esta razn pertenece
al grupo de las llamadas ciencias sociales.

En las ciencias sociales, a diferencia de las ciencias naturales, las posibilidades de


experimentacin son muy limitadas. En estas ltimas, como notaste en la prepa,
cuando establecas una hiptesis sobre el comportamiento de un fenmeno
cualquiera, siempre podas comprobarlo mediante un ejercicio de laboratorio y
normalmente exista acuerdo entre las personas que lo observaban, sobre si era
verdadera o falsa la hiptesis que habas planteado.
En las ciencias sociales eso no se puede hacer, por eso el mtodo de anlisis de
la economa es deductivo como en la geometra o en las matemticas. En forma
muy simplificada el mtodo consiste en lo siguiente:
A) Presentar o plantear el problema, p.e. cul es la conducta del
consumidor cuando cambian los precios de los bienes que necesita?.
B) Establecer condiciones para aislar o simplificar el problema, p.e.: en el
caso anterior, que no cambia el nivel de ingreso del consumidor, que no
cambian sus gustos, que considera un solo bien, etc.
C) Analizar diversos casos observados y establecer una hiptesis de
comportamiento general, p.e. despus de que sube el precio de la carne,
de la leche, de las tortillas, del pan, de los zapatos, deduces que cuando
sube el precio del bien, el consumidor compra menos cantidad de ste y
cuando disminuye su precio compra mayor cantidad; esto es, en la jerga del
economista: la demanda es inversamente proporcional al precio del
bien o la curva de demanda tiene pendiente negativa.
D) Continas analizando casos para corroborar la validez de tu hiptesis y
obtienes otras conclusiones lgicas a partir de tu primera hiptesis que te
permitan resolver otros problemas, p.e. dado lo anterior, si se logra
disminuir los precios, manteniendo el ingreso constante, se podr favorecer
el consumo de la poblacin, o como decan hace mucho los economistas el
control de precios incide en el bienestar del consumidor.

Como ves, el mtodo de anlisis econmico es muy sencillo aunque laborioso,


consiste en obtener una serie de conclusiones lgicas a partir de ciertas
hiptesis o supuestos establecidos para explicar un problema. Parte de la
observacin de la realidad, de la cual deduces cmo funciona, por eso se llama
tambin mtodo deductivo. Esta forma de aprender deja, sin embargo, muchas
posibilidades de equivocarse, que debes de considerar cuando estudias la
economa. Los errores ms comunes que debes cuidar son los siguientes:

A) Los problemas que se plantean son tan generales que resultan obvios o tan
particulares que a nadie le interesan.
B) Se simplifica tanto el problema que se hace irreal, por ejemplo en la teora
de la competencia perfecta que estudiars ms adelante, se supone que los
individuos conocen completamente el mercado en el cual compran o
venden.
C) No se analiza un nmero suficiente de casos para comprobar una hiptesis.
D) Las conclusiones que se obtienen de una hiptesis probada no son
coherentes o lgicas.
E) Se generalizan las conclusiones sin recordar, como vimos hace varios
renglones, que las relaciones econmicas son distintas en distintos pases
y que cambian a lo largo del tiempo.

El conjunto de hiptesis o supuestos sistematizados para explicar un problema o


fenmeno dado, es lo que llamamos modelo, por esta razn puede decirse que la
economa consiste en la construccin de modelos.

En resumen, la economa se considera como una ciencia porque cuenta con un


objeto especfico de estudio: las relaciones sociales de produccin, distribucin y
consumo de bienes; y cuenta con un mtodo propio, el mtodo deductivo.

La definicin del objeto de estudio corresponde a Federico Engels, el mtodo es la


aportacin de David Ricardo, pero esto lo veremos en otra historia.
EL CARCTER HISTRICO DE LA CIENCIA ECONMICA
Recordars de la prepa, que hubo un tiempo en que los qumicos se desvivan
buscando la piedra filosofal para convertir la materia en oro, o en que los fsicos
crean que el espacio estaba lleno de una materia especial que nombraban ter,
o en que los astrnomos crean que la tierra estaba en el centro del universo.
Pues, sorpresa!, las ideas econmicas tambin han cambiado con el tiempo. Por
eso se dice que las ciencias tienen un carcter histrico.

La economa, al ocuparse del estudio de las relaciones sociales de produccin y


distribucin, forma parte, junto con la historia, la ciencia poltica, la administracin,
la sociologa y otras disciplinas, de la rama conocida como CIENCIAS SOCIALES.
Y las ciencias sociales tienen un carcter histrico en dos sentidos:
La Economa es histrica porque las necesidades humanas y la forma de
resolverlas cambian a travs del tiempo: es decir, cambian los modos de
produccin, que son la forma en que los hombres se organizan en una
determinada poca histrica para satisfacer sus necesidades

1) Porque su objeto de estudio, la forma de resolver las necesidades humanas,


cambia con el tiempo y, en consecuencia, las deducciones, leyes, modelos,
etc. Tienen que referirse a un momento especfico en el tiempo, en la
evolucin de la sociedad, y
2) Porque sus propias concepciones son producto de las ideas dominantes en la
sociedad en que viven los pensadores, por ello las ideas econmicas y en
general las de cualquiera de las ciencias sociales, se transforman junto con la
sociedad a lo largo de la historia

El carcter social de la ciencia econmica tiene tambin, al menos, dos sentidos:

1) La economa se ocupa del estudio de las formas de organizacin de la


sociedad para producir, distribuir y consumir productivamente los bienes, y
2) Las concepciones sociales dominantes dependen del lugar que el individuo
ocupa dentro del sistema social.
Una forma muy fcil para que recuerdes estos conceptos es que reflexiones sobre
la siguiente metfora:
Tus abuelos suspiran por lo buenos tiempos y los grandes bailes en el Castillo de
Chapultepec, en tiempos de Don Porfirio y, quiz, tus padres por la msica de los
Beatles, para t, ya los tiempos cambiaron. Comprendes a tus abuelos e incluso a
tus padres, cuando revisas la historia y ves que la realidad de sus tiempos tenan
tambin su lado divertido y como todos saben, todo es segn el cristal con que
se mira y algunos abuelos suspiran por los tiempos de paz de Don Porfirio y
otros por la imagen bragada de Zapata en tiempos de revolucin. Es cosa de
saber dnde se encuentra cada uno en la realidad, de dnde vienes?, a dnde
vas? dice el gato risn en el pas de las maravillas.
En la ciencia econmica, como en muchas otras cosas de la vida, tambin hay
puntos de vista. Desde los viejos tiempos en que Aristteles invent la palabra
economa hasta el momento en que el Doctor Quesnay, elabor su Tableau
Economique convirtindose en el padre de la economa; pas mucho tiempo y
hubo muchos cambios en la sociedad. Adam Smith, en su libro Sobre la
naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones estableci los cimientos de
la

ciencia

econmica,

mientras

su

verdadero

objetivo

segn

algunos

historiadores- era hablar de la filosofa de moral que fue la reflexin de toda su


vida. Un corredor de Bolsa, (operaba en la Bolsa de Valores, no hua con las
bolsas de los dems), David Ricardo, construye el mtodo de la ciencia econmica

que prevalece hasta nuestros das. Pero entonces lleg Marx a sembrar la
discordia: La economa es poltica. Se funda la Economa Poltica, la ciencia
econmica est al servicio de la sociedad, y por supuesto, los cristales con que se
mira la realidad no son los mismos.

Desde el siglo XIX, la ciencia econmica en su primera infancia se convirti en


Economa Poltica, los grandes tericos de la economa blandieron sus espadas
tericas en una feroz batalla. Por un lado estaba la llamada teora subjetiva del
valor por el otro, la teora objetiva del valor.
Cspita!, dirs, qu es eso del valor?, porque yo, valiente?, ni que fuera
Ricardo corazn de Len. Pero hoy da hay pocas batallas que pelear. Aunque
para algunos suena raro, la teora objetiva del valor, es la piedra fundacional de
la economa. El Dr. Quesnay lo estableci claramente: no hay produccin sin
trabajo y cada quien debe, como lo manda la equidad, recibir tanto como
contribuye a la produccin. Pero Quesnay crea que la tierra trabaja sola. Smith lo
crey en parte y acept eso de la fertilidad de los suelos. Los pases deben
producir lo que sus tierras les permitan. David Ricardo, de quien ya platicaremos,
no se crea los cuentos y dijo, quitad impuestos y regulaciones al comercio
exterior de cereales ese timbre espaol es solo para dar emocin al asunto
porque era ingls. Y se arm el lo. Bueno, ya no hablemos ms de historias y
mejor veamos la lucha entre los buenos contra los malos.
Teora objetiva y subjetiva del valor.
Como dicen todos los psiclogos, en esta historia no hay malas ni buenas. La
economa siempre fue objetiva hasta que llegaron los subjetivos.
La teora objetiva del valor dice que hay que trabajar para vivir. Una mercanca
vale tanto como la cantidad de trabajo social medio que se necesita para
producirla. Otros dicen que la forma como se valora una cosa es individual y

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subjetiva: vale tanto como la necesito. Pero cmo se valora lo que no se


necesita? Los subjetivistas responden, el valor depende de la escasez. Quitando
lo pueril, el petrleo vale porque se est acabando y no hay fabricas de produccin
de hidrocarburos fsiles. Y claro, una obra de arte es nica. Pero, que pasa con
las mercancas de consumo general y produccin en masa?. Con las modernas
tecnologas altamente productivas son irremplazables?.
Bueno, en el captulo correspondiente revisaremos este concepto, por ahora basta
decir que en economa hoy da, hay dos corrientes enfrentadas, una defiende la
teora objetiva del valor establecida por los clsicos (Quesnay, Smith, Ricardo y
por supuesto Marx) que dicen que las cosas valen segn la cantidad de trabajo
social que se necesita para producirlas, otra por los subjetivistas, tambin
llamados marginalistas (Jevons, Walras, Menger), que dicen que las cosas valen
en la medida de su escasez, pero como en la sociedad de consumo la produccin
en masa lo domina todo, para muchos bienes la escasez dej de ser un problema
real hace ms de 100 aos, el problema sigue siendo cmo se realiza la
distribucin.
ECONOMA, ADMINISTRACIN, CONTADURA E INFORMTICA.
Pero, qu tiene que ver todo esto con la administracin, la contadura y la
informtica?

Pues muchas cosas, la economa te permite conocer cuales son las leyes que
determinan la oferta y la demanda, las fuerzas que determinan los precios de los
productos, los costos directos e indirectos en que se incurre para producir un bien,
las tasas de inters, las leyes que determinan una asignacin ptima de recursos,
todo ello son elementos valiosos para comprender el funcionamiento de la
empresa. El administrador, cuando planifica, organiza, dirige y controla las
empresas, tiene informacin invaluable de la ciencia econmica.

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El contador, cuando asesora a las empresas y disea sus procedimientos


contables, cuando analiza e interpreta los estados financieros, lo hace
considerando el entorno econmico en el cual se desenvuelve la empresa;
reexpresa los estados financieros considerando la inflacin que es estudiada por
la economa; cuando evala la conveniencia de utilizar crditos (apalancamiento),
observa las tendencias en las tasas de inters del mercado, que son estudiadas
por la economa y cuando evala el impacto social de una buena ejecucin
empresarial, lo hace utilizando tcnicas de anlisis econmico como el Costobeneficio.
Todo esto se hace utilizando informacin que es el objeto de estudio de la
informtica. La informtica aporta a las otras disciplinas la sistematizacin y
eficientizacin de datos y por supuesto, se retroalimenta de esas disciplinas para
conocer que tipo de informacin requiere analizar, cmo debe ser organizada y
procesada para ser til al contador, al administrador o al economista. Por eso el
profesional de la informtica, cuando trabaja en la empresa tiene que conocer los
conceptos administrativos, contables y econmicos que utiliza para elaborar
sistemas de informacin.