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Pancreatitis aguda

Es una hinchazn e inflamacin sbita del pncreas.

Causas
El pncreas es un rgano localizado detrs del estmago que produce qumicos,
llamados enzimas, que se necesitan para digerir el alimento. Tambin produce las
hormonas insulina y glucagn. La mayora de las veces, las enzimas estn nicamente
activas despus de que llegan al intestino delgado.
Cuando estas enzimas se vuelven activas dentro del pncreas, digieren el tejido
pancretico. Esto causa hinchazn, sangrado (hemorragia) y dao al rgano y sus vasos
sanguneos. La afeccin tambin se denomina pancreatitis aguda.
La pancreatitis aguda afecta ms frecuentemente a hombres que a mujeres. Ciertas
enfermedades, cirugas y hbitos hacen que usted tenga mayor probabilidad de
desarrollar esta afeccin. Las dos causas ms comunes de pancreatitis en los Estados
Unidos son el consumo excesivo de alcohol y los clculos biliares.
El consumo de alcohol es responsable de hasta el 70% de los casos en los Estados
Unidos. La pancreatitis aguda requiere tpicamente de 5 a 8 bebidas por da durante 5
aos o ms. Los clculos biliares son la siguiente causa ms comn. La afeccin se
desarrolla cuando los clculos biliares viajan fuera de la vescula biliar hasta las vas
biliares, donde bloquean la abertura que drena el conducto coldoco y el conducto
pancretico (ampolla). La gentica puede ser un factor en algunos casos. A veces, la
causa se desconoce.
Otras afecciones que han sido ligadas a la pancreatitis son:

Problemas autoinmunitarios (cuando el sistema inmunitario ataca al cuerpo).


Dao a los conductos o el pncreas durante una ciruga.
Altos niveles de una grasa llamada triglicridos en la sangre
(hipertrigliceridemia), generalmente por encima de 1,000 mg/dL.
Lesin al pncreas a raz de un accidente.

Otras causas abarcan:

Complicaciones de fibrosis qustica.


Sndrome urmico hemoltico.
Hiperparatiroidismo.
Enfermedad de Kawasaki.
Sndrome de Reye.
Uso de ciertos medicamentos (especialmente estrgenos, corticoesteroides,
sulfamidas, diurticos tiazdicos y azotioprina).
Infecciones virales, incluso paperas, virus de Coxsackie B, neumona por
micoplasma y Campylobacter.

Lesin al pncreas despus de un procedimiento como una


colangiopancreatografa retrgrada endoscpica (CPRE) o una ecografa
endoscpica con aspiracin con aguja fina.

Sntomas
El sntoma principal de la pancreatitis es un dolor que se siente en el cuadrante superior
izquierdo o medio del abdomen. El dolor abdominal:

uede empeorar en cuestin de minutos despus de comer o beber al principio,


especialmente si los alimentos tienen un alto contenido de grasa.
Se vuelve constante o ms intenso y dura varios das.
Puede empeorar al acostarse boca arriba.
Puede propagarse (irradiarse) a la espalda o por debajo del omplato izquierdo.

Las personas con pancreatitis aguda a menudo lucen enfermas y tienen fiebre, nuseas,
vmitos y sudoracin.
Otros sntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad abarcan:

Heces color arcilla


Llenura abdominal por gases
Hipo
Indigestin
Leve coloracin amarillenta de la piel y la esclertica de los ojos (ictericia)
Erupcin o lcera (lesin) cutnea
Distensin abdominal

Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico, el cual puede mostrar:

Protuberancia (masa) o sensibilidad abdominal


Fiebre
Presin arterial baja
Frecuencia cardaca rpida
Frecuencia respiratoria rpida

Se llevarn a cabo exmenes de laboratorio que muestran secrecin de enzimas


pancreticas. Los exmenes abarcan:

Nivel de amilasa en sangre elevado


Nivel de lipasa srica elevado
Nivel de amilasa en orina elevado

Otros exmenes de sangre que pueden ayudar a diagnosticar la pancreatitis o sus


complicaciones abarcan:

Conteo sanguneo completo (CSC)

Grupo de pruebas metablicas completas

Los exmenes imagenolgicos que pueden mostrar inflamacin del pncreas abarcan:

Tomografa computarizada del abdomen


Resonancia magntica del abdomen
Ecografa abdominal

Tratamiento
El tratamiento a menudo requiere hospitalizacin y puede implicar:

Analgsicos
Lquidos administrados por va intravenosa (IV)
Suspender el consumo alimentos o lquidos por va oral para limitar la actividad
del pncreas

Se puede introducir una sonda a travs de la nariz o la boca para extraer los contenidos
del estmago (succin nasogstrica). Esto se puede hacer si el vmito o el dolor fuerte
no mejoran, o si se presenta un intestino paralizado (leo paraltico). La sonda
permanecer puesta durante 1 o 2 das hasta 1 a 2 semanas.
El tratamiento de la afeccin que caus el problema puede prevenir ataques recurrentes.
En algunos casos, se necesita terapia para:

Drenar el lquido que se ha acumulado en el pncreas o a su alrededor


Extirpar clculos biliares
Aliviar obstrucciones del conducto pancretico

En la mayora de los casos graves, es necesaria la ciruga para extirpar el tejido


pancretico muerto, daado o infectado.
Evite el tabaco, las bebidas alcohlicas y los alimentos grasosos despus de que el
ataque haya mejorado.

Expectativas (pronstico)
La mayora de los casos desaparecen en una semana; sin embargo, algunos se
convierten en una enfermedad potencialmente mortal.
La tasa de mortalidad es alta con:

Pancreatitis hemorrgica
Alteracin heptica, cardaca o renal
Pancreatitis necrosante

Posibles complicaciones

La pancreatitis puede reaparecer. La probabilidad de que retorne depende de la causa y


de la efectividad con que se pueda tratar. Las complicaciones de la pancreatitis aguda
pueden abarcar:

Insuficiencia renal aguda


Sndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)
Acumulacin de lquido en el abdomen (ascitis)
Quistes o abscesos en el pncreas
Insuficiencia cardaca
Presin arterial baja

Los episodios repetitivos de pancreatitis aguda pueden llevar a pancreatitis crnica.

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si:

Presenta dolor abdominal intenso y constante.


Desarrolla otros sntomas de pancreatitis aguda.

Prevencin
Usted puede reducir el riesgo de episodios nuevos o repetitivos de pancreatitis, tomando
medidas para prevenir las afecciones mdicas que puedan llevar a la enfermedad:

Evite el uso de cido acetilsaliclico al tratar una fiebre en los nios,


especialmente si pueden tener una enfermedad viral, con el fin de reducir el
riesgo de sndrome de Reye.
No consuma alcohol en exceso.
Asegrese de que los nios reciban las vacunas que los protejan contra las
paperas y otras enfermedades de la infancia.
Trate las afecciones que contribuyan a la hipertrigliceridemia.